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SOCIT PHILANTHROPIQUE
Reconnue tablissement d'utilit6 publique en

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CENTENAIRE DE LA SOCIT
780-1880

NOTICE HISTORIQUE
ET RAPPORT
tjtJS A. X'A.SStLCfltSE GtflStjt1 PAR

M LE VICOMTE OHAUSSONVILLE
Membre du Comit d'Administration

EXTRAIT DE LAMNUAIIE Dl 1880

PARIS
Au BUREAU DE LA SOCIT PHILANTHROPIQUE

17, rue d'Orlens-Saint-Honor, 17

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Document

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SOCIETE PHILANTHROPIQUE.
Reconnue tablissement d'utilit publique en 1889.

CENTENAIRE DE LA SOCIT
1780-1880

NOTICE HISTORIQUE
ET RAPPORT
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M. LE VICOMTE D'HAUSSONV!LLE
Membre du Comit dAdmiliistration

EXTRAIT DE L'ANNUAIRE DE 1880

PARIS
AU BUREAU DE LA SOCIT PHILANTHROPIQU

17, rue d'Orlans-Saint-Honor, 17


1880

CENTENAIRE DE LA SOCIT
1780-1880 -

NOTICE HISTORIQUE
ET RAPPORT
tus A I'ASSZMtflt anAtE

PAR

M. LE VICOMTE D'HAUSSONVILLE
Membre du Comit OEAdrniiiisLr,tien

MES SI E U li S,

La SOCIT PHILANTHROPIQUE clbre cette anne le centenaire de sa fondation. Vous ne serez pas tonns qu'aprs une si longue carrire parcourue, nous vous invitions jeter un regard en arrire, et qu'avant de vous rendre compte du rsultat des efforts de notre Socit dans le prsent, nous nous arrtions quelques instants constater le rsultat de ses efforts dans le pass. La charit comme les peuples a son histoire, et les grandeurs de l'une offrent souvent un contraste consolant avec les misres de l'autre. Nous croyons ne rien exagrer en disant que cette histoire

SOCHtTE Pli ILANTU ROPIQUE

serait incomplte en ce qui concerne notre sicle et notre pays, si elle ne relatait la part que la Socit Philanthropique a prise au dveloppement de quelques-unes des institutions qui de nos jours combattent ou pMvienuent le plus efficacement la misre, et c'est l un pass assez glorieux pour que vous nous permettiez d'en rappeler devant vous les phases diverses.

La Socit Philanthropique est ne en 1780 de ce mouvement gnreux qui sous le rgne de Louis XVI agitait les esprits dans tous les rangs de la socit. Elle doit sa naissance quelques hommes dont c'est un devoir pour nous de ne-pas laisser tomber les noms dans l'oubli : MM. Savalette de Langes, le vicomte de Tavannes, Lecamus de Pontcarr, Blin de Sainmore, de Saint-Martin, le docteur Girard et le docteur Jeanroy. Laissons-les, dans la premire notice qui ait t publie par la Scit Philanthropique; en 1785, nous apprendre euxrnes, dans le style du temps, kquelle pense ils avaient obi: La Socit Philanthropique, dit cette notice, est la runion de plusieurs personnes qui, animes par le'got de la bienfaisance, s'occupent secourir par le concours de leur fortune ou de leurs lumires laxertuindigente et souffrante,.; Un des premiers sentiments que la nature a gravs dans le coeur de l'homme de tous les pays et de tous les cultes; c'est cet intrt involontaire qu'inspirer aspect d'un malheureux, Par suite de cette affection, un des prin-

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cipaux devoirs de l'homme est donc de concourir au bien doses semblables, d'tendre leurbonheur, de diminuer leurs maux et par l de prvenir les dsordres et les crimes qui ne sont trop souvent qu'une suite de l'abandon et du dsespoir. Certainement un pareil objet est dans la politique de toutes les nations et le mot de philanthrope . parait le plus propre dsigner les membres d'une Socit particulirenient consacre remplir ce premier devoir du citoyen. Ce nom de Socit Philanthropique, qu'ont choisi nos anctres, nous l'avons gard, et on peut lui pardonner d'avoir peut-tre un peu vieilli puisqu'il date d'il y a cent ans. Pendant ces cent annes assez de bien t fait sous son gide, pour que nous ayons le droit d'eu tre fiers. Mais nous n'acceptons point l'antagonisme qu'on s'est parfois, et plus partidulirement dans ces derniers temps, efforc d'tablir entre ]a philanthropie et la charit, comme si ces deux mots n'avaient pas tous deux le mme sens, et comme s'ils ne signifiaient pas galement l'amour des hommes, cet amour, que la nature n'a pas seulement (pour parler comme la notice de 1785), grav dans le cur.de l'homme, mais dont l'Evangile a fait une loi pour les peuples chrtiens. Nous sommes toutefois demeurs fidles au principe que les fondateurs de notre Socit entendaient poser, lorsqu'ils disaient, qi la diffrence des autres socits charitables qui existaient alors a l'admission dans la Socit Philathropiqu, n'tait subordonne l'acceptation d'aucune formule prliminaire . De mme qie notre Socit distribue des secours tous les indigents sans distinction de culte, de mme elle admet dans son sein et dans le comit qui dirige son action, des hommes qui appartiennent des croyances religieuses diverses, mais qui se runissent et s'entendent sur le terrain de la charit; Lorsque le Crateur du monde n

SOCIT ]H1LANTUROPIQUE

laiss subsister dans son oeuvre tant d'ingalits attristantes, n'a-t-il pas, dans ses desseins mystrieux, charg ses craturcs du soin de combattre les souffrances que ces ingalits engendrent, et l'exercice de la charit n'est-il pas un de ces devoirs, une de ces penses communes qui peuvent rnir les efforts de tous ses enfants? Durant les cinq premires . annes de son existence, de 1780 1785, la Socit Philanthrpiquen'eut ni statuts arrts ni but bien dfini. Anims (dit la notice de 1785) d'un dsir vague et ardent de faire le bien, les membres de la Socit se bornaient distribuer eu quelque sorte aux premiers arrivants l'argent dont ils disposaient. Tantt ils secouraient les ouvriers laborieux dont le gain ne pouvait suffire entretenir leur famille; tantt ils faisaient apprendre un mtier des enfants orphelins, tantt ils encourageaient in artiste dont l'indigence aurait pu touffer le gnie . Mais ils ne tardrent pas s'apercevoir qu' vouloir soulager ainsi toutes les infortunes ils puiseraient bien v ite leurs ressources, sans arriver un rsultat apprciable. D'ailleurs l'exprience n'aurait pas tard leur rvler ce que savent parfaitement toutes les personnes verses dans la pratique de la charit, c'est--dire que la distribution de secours en argent constitue un mode d'assistance plus nuisible qu'utile, si ces secours ne sont pas rprtis ayec u; grand discernement et par des personnes qui soient en relations permanentes avec les indigents qu'elles secore$. Aussi la Socit, ou Maison Philanthropique (car elle porta ce double nom) ne tarda-t-elle pas limiter son assistance d'abord quatre, puis six classes d'indigents qui taient ainsi dfinies: t' les octognaires ; 2 0 les aveuglesns les femmes en couche de leur sixime enfaht lgitime; 4 les veufs ou veuves; chargs de sii enfants lgiti-

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mes; b' les pres et mres chargs de neuf .enrauts 6orles ouvriers estropis. .A quelque catgorierd'assists qu.on ap' partnt, il fallait pour obtenir un .secours.avoir'trois. ans de domicile Paris, et appartenir la classe des ouvriers sans qualit, gagne-deniers ou compagnons; les mwitres taient exclus moins qu'ils n'eussent t dchus de.iarmatrise pour indigence. En mme temps que la Socit' oprait ainsi .unedistribution plus rationnelle de ses ressources, elle procdait galement son organisation intrieure, et cette organisation, que le nombre toujours croissant des souscripteurs rendait ncessaire, ne s'carte pas sensiblement de celle qui nous rgit 'aujourd'hui. La Socit, ,la composait de phitantivropcs, qui payaient une souscription de.quatre louis.; d'associs la bienfaisance de la Socit, qui dpyaient une souscription de deux louis (tous doiniciiis. 'Paris); d'.associds rgnicoles, rpandus dans les provinces, et .dassooids trangers, qui furent toujours en petit nombre. Elle tait administre - par un comit qui se composait des .offlciersde la Socit, c'est--dire du prsident, de deux vice-.prsidents et d'un trsoier, de neuf commissaires gnrauxtet d'un rapporteur. Au point de vue de la distribution des secours, Paris tait divis en quinze dpartements, ayant chacun sa tte un commissaire gnral et plusieurs membres adjdints, parmi lesquels se trouvait toujours le cur d'une des paroisses comprises dans le dpartement. La Socit Philanthropique avait trouv, en effet, dans le clerg de Paris un concours actif, et les prtres de paroisse, ces auxiliaires et ces associs naturels de toute oeuvre charitable, n'hsitaient pas lui Prter unappuique notre Socit sollicite encore aujourd'hui et qu'elle estti-' jours heureuse de rencontrer.

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Les dtails de cette organisation se trouvent dans tous les prcis que la Socit a fait rgulirementpublier, partir de 1785, sous le titre de Calendrier Philanthropique(*), ainsi que la liste des membrs de la Socit depuisa fou-. dation. ette'ste est singulirement intressante consulter. Rien ne 'montre mieux combien tait commun tous les citoyens, quel que ft leur rang, ce mouvement -gnreux donC-je parlais en commenant, et qui poussait 'les heureux et les riches s'inquiter du sort des dshrits -et des pauvres. Sur cette liste figurent, sans autre ordre de 'prsance que celui 'de l'anciednet de leur admission, des princes du sang,des cardinaux, des ducs et pairs, des marchaux de France, des mestres de camp, - des conseillers au Parlement, des avoeats, des notaires, des ngociants, des architectes, des employs. Permettez-moi parmi ces 'noms (et tout en envoyant un tmoignage gal de reconnaissance aux plus modestes) de relever les, plus illustres, 'ceux qui: appartiennent l'histoire de 'notre ancienne Franc. Vous en saluerez. au passage quelques-uns qui 'figurent encore sur l liste des- souscripteurs de notre Socit, et si les hritiers des'autres'paraisseifl (nous le disons regret) nous avoir un peu oublis, nous esprons que ces ligus leur tomberoiit. peut-tre sous les yeux et leur inspirkont la:pn'se de renouer avec notre Socit des telatioas- qui seraient pour eux une gnruse tradition 'de fatille. C'taient les Mortemart, les La Rochefoucauld, les 'Montmorency, les Luxembourg, les Bea'uvau,' les Mou-

(") La-Socit Philanthropique ne possde malheureusement aucun ,, exemplaire de l'ancien Calendrier Philanthropique. Ces exemplaires ne se trouvent qu' la Biblitbque nationale et quelques Bibliothques publiques. ,

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chy, les Noailles, les Polignac, les Choiseul.; c'tait, le prince Ferdinand de , Rohan, archeyque- , duc , de Cambrai; c'tait l'abb, de Talleyrand-Prigord.depuis prince de Talleyrand; c'tait Lafayette, le hros 1 alors populaiie de l'indpendance amricaine; c'tait Fnkln qui, durant son sjour Paris, s'tait empress Uapposer.. la Socit soit adhsion ; c'tait M. Neckeret son gendre, le baron de Stal, ministre de Sude, qui n'tait pas, au reste, le seul membre du corps diplomatique figurnt..sur j le Calendrier de la Socit; c'tait le duc de. Chartres, depuis Louis-Philippe; c'tait Monsieur, depuis Jouis,XYjI.c'tait enfin, et j'ai gard pour le dernier le.nomq.ui honore 1 le plus les registres de notre Socit, c'tait l'infortunLouisXVI, qui en se dclarant chef et protecteur de la Socit, et en lui allouant une somme de 500 francs-par mois,gursacassotte, donnait une nouvelle prouve de cet amour pourses sujets qui devait tre pay de tant d'ingratitude., La Socit Philanthrpique tait ainsi parvenue, enJ79, l'apoge de son dveloppement. Tandis .qu4r sea4buts elle se proposait modestement de sepourir,,par1,an44ou2e octognaires, douze aveugles, douze veufs... ou veuves, et vingt-cinq femmes en couche, elle avait fini par vpir.en aide annuellement prs de douze cents, jndignL. Elle avait par son exemple, encourag la fondation ,de,plusieurs Socits ou Maisons analogues dans, les. . .dpartements. Elle. avait fait , plus et mieux; elle avait ,saytionn,. sous le. nom d'Ecole de lecture et de filature, 4 prmier tablissement pour l'enseignement des jeunes aveugles, dont elle avait confi la direction Valentin Haiir,' le .crateur de cet enseignement. Cest dans cet tablisseiput (qui fut le berceau de l'Institution .dS Jtes aveugles) que ,la Socit plaait les aveugles-ns",qflle

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sooj.I PJULANTII1IOPIQUE

patronit, -t tous les ans trois commissaires nomms par elle taient chargs de la surveillance et d l'inspctibn de l'cole, odix-professeurs et dix chefs d'ateliers donnaient l'enseignemet intellectuel et l'enseignement -professionnel aux jeunes pensionnaires. Forte de ses ressources toujours croissantes, la Socit Philanthropique caressait le projet de nouveaux 'tablissements charitables, et-une noble carrire semblait s'ouvrir devant elle lorsque nos discordes civiles vinrent arrter son dveloppement. Les souscriptions diminurent; en consquence le nombre des indigents secourus descendit neuf cent quatre-tngten 1791neuf cent vingt en 1792. La mort, l'migration faisaient des vides dans les rangs de la Socit, et personne ne se-prsentait pour les combler. Le Calendrier Phflanthi'opique, pbli en 1793, porte la trace du dcouragment qui avait envahi les membres demeurs fidles la Socit. L'aissement du chiffre des recettes y est prudemment expliqu par les c vnements publics qui ont loign un grand nombre de personnes et diminu presque toutes les fortuns. B Chaque feuillet de ce calendrier marque en quelcjhe sorte la date de l'poque terrible o il fut 1mpiiii. l'assemble gnrale n'est plus prside par le duc d 'Bthune-Charrot, le premier prsident de la Socit, xhas par le citoyen ilurel. Sur laliste des souscripteurs, tous les titres ont disparu; les noms illustres que je citais toit l'heure sont crits en un seul mot et figurent tous la lettr&B. Cettelite est au reste singuliremert raccourcie. -En revanche, celle des membres dcds depuis l'origine de la Socit, qui, suivant un pieurusage, figurait la suite, s'est allonge de deux noms qdi7 sont inscrits sans commentaires : clui de Mandat de Graucey, massacr le 10 aoill suries marches de l'Htel de Ville, ettelui:du duc

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de La Rochefoucauld, mis en pices par la foule Givors. Pendant cette terrible anne, il y eut cependant encore douze citoyens assez courageux, assez charitables, assez oublieux de leurs propres prils pour demander leur affiliation la Socit. Notons que dans ce nombre figurent quatre prtres, mais qu'en revanche on chercherait vainement sur les listes du Calendrier Philanthropique le nom de quelqu'un de ces prtendus amis du peuple qui faisaient alors retentir les clubs de leurs furibondes dclamations humanitaires et auxquels la revendication de ses droits faisait compltement oublier ses misres. La Socit Philanthropique ne devait pas survivre la Terreur, et l'anne 1793 fut la dernire de cette premire phase de son existence. Mais les ides justes ne meurent pas; et la pense de runir sur le terrain de la charit des hommes qui pourraient tre diviss sur d'autres points tait trop gnreuse et trop fconde pour qu'un jour elle ne portt pas ses fruits. En pluvise an VIII, les membres du Bureau de Bienfaisance du quartier de la rue. du Mail avaient ouvert dans Cette rue un fourneau, construit d'aprs les principes que le comte de Rumford avait fait prvaloir dans l'institut des pauvres t Munich. Le clbre physicin n'avait -pas ddaign, en effet, d'appliquer sa science et son esprit d'invention la recherche dkin mode de construction des appareils de chauffage qui permit do raliser une conomie sur le combustible, et d'un mode d'alimentation qui offrit aux classes pauvres une nourriturc la sois substantielle, salubre et peu dispendieuse. De l l'invention des soupes dites la Rumford, qu'on appelait galement soupes conomiques, et dans la conposition desquelles entraient pour tout lment de l'orge, des pommes de terre, des lgumes secs (haricots et leu-

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tilles),du riz, des oignons, , du saindoux et du 'beurre. Le fourneau de la rue du Mail rendit, par, la distribution de ces soupes aux:indigents du quartier, des services assez signals ponr que l'attention despouvoirs publics ft appele sur:sa cration, et pour qu'un rapport du Comit gnral de bienfaisance, qui sigeait au Ministre de Fintrieur, conseillt' l'tablissement de 'fourneaux analogues ,dans les autres quartiers de Paris. A la suite de ce rapport, six nouveaux fourneaux conomiques furent fonds (dont l'un rue ;de Svres, dans le local qu'occupe encore aujourd'hui un de nos fourneaux), et un'Comit gnral d'administration des Soupes conomiques se forma pour centraliser les ressources et la direction de l'OEuvre. Parmi les membres de ce Comit, compos de quinze personnes i et dont faisaint .partie MM. Parmentier, de Candolle, Cadet de Vaux, de Lasteyrie, il y a un nom qui mrite une mention spciale, c'est celui de M. Delessert, qui fut le premier trsorier de notre 'Socit, et dont la famille n'a jamais cess de porter ' notre OEuvre un intr attest tout rcemment encore par un don gnreux. C'est de ce Comit que devait naitre ou plutt renatre la Socit . Phlanthropique. En effet, ds la seconde runion des souscripteurs de la Socit des Soupes conomiques et aprs un compte rendu ,de ses travaux fait par le citoyen Mathieu Montmorency (c'tait encore le style du temps), le citoyen Pastoret, prsident, proposait aux souscripteurs de reprendre le nom de Socit Philanthropique, - illustr, disait-il, par douze ans de bienfaits. La proposition tait -accepte et une Commission immdiatement nomme- soumettait l'adoption de l'assembie des statuts qui sont en'core' les ntres, et- dont. qu4re-vingLs ans. d'observation .ininterrompue ont dmontr la sagesse. Le but de la So-

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cit Philanthropique, disaient et disent encore' nos Statuts, 'n ' est ' pas de distribuer des secours aux individus par elle-mme; les Bureaux de l4ienfaisane remplissent utilement et honorablement ce devoir; le but de la Socit at de faire connatre et de mettre en : pratique tout ce qui peut oulage> concourir soulager les besoins actuels du pauvre et lui prparer des ressources pour l'avenir. Ce but tait encore on discours lorsqu'il mieux dfini par M. de Pastoret dans s disait L'instruction et le travail, ces deux grands devoirs, ces deux grands bienfaits, nous essayerons de les placer successivement - autour de ceux dont les parents ne 'sauraient toujours y suffire. L'homme malade trouvera parmi vous-mmes de mdcins habiles et charitables qui.. lu{ accorderont gratuitement tout ce qu'exigent son indigence et ses infirmits. Le pauvre; injustement attaqu devant:l'es tribunaux, trouvera galement parmi vous des jurisconsultes dvous qui, aprss'tre assurs, de ses , droits, le dirigeront par leurs conseils et le dfendront par leur loquence. La propagation de, bons crits sur, des objets de bienfaisance publique pourra' aussi nous 'occuper. Nous essayerons de suppler l'imprvoyance du pauvre par ces associations- ddnt notr collgue Montmorency vous a si bien dvelopp les avantages. Nous veillerons sur l'ouvrier qu'un accident imprvu rduit. l'impuissance du travail, sur la femme qui joint' au malheur, de perdre un poux laborieux le malheur d'tre Sans ressources poug lever et nourrit' une famille nombreuse, sur tous les ,maux enfin que nous permettront d'embrasser.et de' soulager 'nos ressources pcuniaires, car le zle,' la vigilance, le courage, l'activit ne manqueront jamais aux hemmes;de bien qui composent l'association des Soupes conomiques, tous ceux ' dont la. Socit Philanthropique fut autrefois compose.

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Certes le programme tait vaste,, et peut-tre tait-il tmraire d'esprer qu'une seule Socit parvnt le remplir. Mais il tait si judicieusement conu que toutes les ceuvres d'assistance et de prvoyance dont notre sicle devait voir le dveloppement y sont indiques et annonces comme les desiderata de la charit largement et sainement entendue': dveloppement de l'enseignement primaire, organisation de l'assistance judiciaire, cration de socits de - secours mutuels et de socits de prts aux ouvriers pour les aider acheter des outils, d'assurances contre les accidents, de caisses pour- la vieillesse, tout y est en quelque sorte prophtis. Nous ne vous parlerons dans cette partie historique de notre rapport que des oeuvres dont notre Socit a pris l'initiative et dont elle a abandonn ensuite la direction d'autres mains, et nous laisserons de ct, pour y revenir tout l'heure, celles qui sont aujourd'hui, comme les fourneaux et les dispensaires, en pleine activit. Parmi les oeuvres dont, ct de l'organisation des fourneaux la Rumford, la Socit Philanthropique se proccupa tout d'abord , nous trouvons l'enseignement des enfants pauvres. L'instruction primaire n'tait pas alors, comme elle l'est aujourd'hui, l'objet des proccupations gnrales et les pouvoirs publics- ne consacraient pas encore soutenir les coles existantes et en fonder de nouvelles les sommes considrables que nous voyons figurer au budget de I'Etat et de la ville de Paris, Cette pnurie des ressources de l'instruction primaire conduisit la Socit Philanthropique venir en aide pardes subventions aux coles qui' seraient sp'cialement ouvertes aux enfants des ' classes pauvres. Elle pensait avec raison que l'assiduit de ces enfants' l'cole ' tait un des meilleurs moyens de les prserver du vagabondage qui conduit au crime, et que

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l'instruction qu'ils recevraient les aiderait it lutter contre la misre qui trop souvent engendre le vice. Mais les modiques subventions que la Socit Philanthropique distribuait, n'taient pas le seul ressort qu'elle mit en jeu pour aider au dveloppement de l'enseignment populaire. Elle s'efforait encore de perfectionner cet enseignement par la propagation des mthodes nouvelles. C'est ainsi qu'elle attirait k Paris un des meilleurs lves de Pestalozzi, etqu'l'001e de l'hospice des orphelins elle encourageait l'application de la mthode d'enseignement invente par ce clbre anctre de la pdagogie moderne. Cependant la Socite ne tardait pas reconnatre que ses ressources taient encore troprestreintes pour les dissminer, et que l'entreprise qu'elle tentait tait au dessus de ses forces. Elle renona donc, mais non sans regret, au systme des subventions accordes aux coles de charit, et plusieurs membres du Comit continurent s'en occuper pour leur propre compte avec la plus grande activit. Sans vouloir faire honneur la Socit Philanthropique de ce qui appartient individuellement ses membres il nous sera permis de rappeler que c'est deux de ses plus anciens et fidles souscripteurs, M. Basset et au duc de Montmorency qu'est due la premire fondation de ces coles du soir pour les adultes qui ont pris depuis tant de dveloppement . et qui sont aujourd'hui installes dans presque tous nos tablissements scolaires. La Socit Philantnropiqueaccordait encore un appui, non moins actif, mais plus durable des institutions dont l'utilit, pour appartenir un autre ordre, n'est peut-tre pas moins grande que celle des coles: nous voulons parler des Socits de secours mutuels. Les Socits de secours mubiels ou de prvoyance (comme on les appelait galement) qui prsentent. beaucoup des avantagesdes anciennes matrises,

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SOCIT PILTUANTUROPIQUR

sans entraner les mmes inconvnients, taient encorepeu rpandues et surtout peu connues au commencement du sicle. La Socit' Philanthropique entreprit de' les secourir et de les encourager pa des subventions ou par des cartes de dispensaires gratuitement octroyes. En mme temps elle s'appliquait, par la publicit qu'elle donnait leur action dans ses rapports, en tendre le nombre et en pro pager le principe. Un travail trs-complet, rdig par -Dupont de Nemours, et insr dans un des Bulletins de la Socit, dmontrait tous les avantages de ces associations, et pour rendre plus facile leur formation, un modle uniforme de statuts leur ,tait propos d'aprs les donnes d'exprience que la Socit avait recueillies. En 1838, un concours tait institu par ses soins sur la question des Socits de prvoyance et deux prix l'un de 2,000, l'autre de i000 fr. taient dcdrns aux auteurs des deux meilleurs mmoires. Aussi le nombre des associations deSecours mutuels avec lesquelles la Socit Philanthropique tait en relations allait-il croissant chaque anne aprs avoir t de cinq au dbut, ce nombr& s'levait eu 1828 194 et la liste de ces socits tait publie pour la premire fois la suite du compte rendu des travaux de la Socit. Cette publication finit par comprendre jusqu' 250 noms de socits diverses, et l'appui donn par la Sgit Philanthropique aux Socits de secours'mutuels dura- jusqu' l'poque o le gouvernement imprial, en rglementant par un dcret l'organisation de ces Socits, substitua son autorit et ses encouragements ceux de l'initiative prive. Cette mme sollicitude pour les intrts des classes populaires dterminait la Socit Philanthropique subventionner un asile pour la vieillesse, fond en 1805, par un de ses membre's le chevalier Micaultde la Vieiiville, qui rendaitcompte l Socit

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clans d'intressants rapports des dveloppements de son oeuvre. Grce la force de son organisation, la Socit Philanthropique a travers victorieusement, mais non sans en souf- frir les troubles politiques qui ont trop souvent agit notre sicle. La guerre civile et les rvolutions sont singulirement peu favorables l'exercice de la charit. En mnie' temps qu'elles augmentent les besoins, elles diminuent les ressources, car sauf quelques mes d'lite, chacun ayant davantage penser soi, est moins enclin penser aux autres. La Socit Philanthropique devait en faire plusieurs reprises l'exprience. En 1,812 , elle tait arrive un grand tat de prosprit financire. Grce aux souscriptions annuelles dans lesquelles le Ministre de l'intrieur figurait pour 22,000 francs, ses recettes s'levaient la somme que nous voudrions bien atteindre aujourd'hui, Messieurs, de 488,930 francs, Aussi entretenait-elle Paris 35 fourneaux conomiques qui avaient distribu dans l'anne 4,342,509 soupes, et 5 dispensaires ayant soign depuis leur ouverture 10435 malades. Elle caressait en mme temps les projets les plus grandioses augrhenter l nombre des dispensaires, reprendre la tradition des subventions accordes aux coles d'enfants pauvres, tablir des maisons o les femmes pourraient dposer leurs enfants en bas ge en allant au travail (premire ide des crches), instituer ds caisses de prts pour les ouvriers, etc. Les malhurs de lia patrie vinrent tout arrter. En 1813 les recettes tombrent 237,000 fr.; en 1814 139,000 fr. Pour subvenir ses dpenses charitables, dont elle n'avait voulu sacrifier aucune, la Socit avait d entamer son fonds de rserve. Elle tait sur le penchant de sa ruine. Ce fut l'intervention d la famille royale qui la sauva. Aprs l'poque des Cnt jhrs, 2'

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SOCIT PJTILNTHROPIQUE

Louis XVIII, qui avait figur au nombre des souscripteurs de l'ancienne Socit Philanthropique, s'en dclara chef et protecteur. Le duc de Berry en accepta la prsidence non pas honoraire, mais effective, que le marquis de Pastoret s'empressa de lui cder, pour devenir vic-prsident avec le -duc de Doudeauville. Tous les princes du sang s'inscrivirent au nombre des souscripteurs. Ces Lhautes protections valurent la Socit Philanthropique un grand nombre d'adhsions dans les rangs de ceux qui taient dvous la famille de Bourbon. Les grands noms qui s'taient inscrits autrefois sur ses listes y fi gurrent de nouveau, et les recettes dpassaient la veille de 1830 la somme de 250,000 -. La nouvelle dynastie ne fut pas moins favorable L' la Socit Philanthropique que ne l'avait t la prcdente. Ce fut sous le rgne de Louis-Philippe que la Socit Philanthropique obtint sa reconnaissance comme tablisse-, ment d'utilit publique, ce qui lui valut le prcieux avant ge de pouvoir possder et recevoir des legs, et le duc d Nemours devint prsident de la Socit, comme lavait t le dur, Berry. Mas les vnetiients politiques qui suivirent la Rvolution de 1848 vinrent branler la prosprit de notre Socit. En 1849 les recettes tombaient 106,820 fr.; en 1850 71,732 -.; en 1852 L' 53,244 fi'., et si l'lvation du chifFe de la souscription-portait pendantdeux annes les recettes aux environs de 90,000 fr., la diminution du nombre des souscripteurs le faisait bientt retomber aux environs de 80,000 -. Ce chiffre s'est maintenu sans grande variation pendant toute la dure du rgime imprial , et en 1889 les recettes n'ont dpass 70,000 fr. que grce la vente d'une rente de 500 fr. destine parfaire le dficit de l'exercice prcdent. Htonsnous de dire que les malheurs que notre patrie a travers

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et les misres qui en ont t la suite semblent avoir rendu notre Socit une vigueur qui commenait lui faire dfaut. Pendant le sige de Paris nos dispensaires et nos fourneaux, malgr les difficults de l'alimentation, n'ont pas cess de fonctionner grce au zle des membres de votre Socit qui avaient pu demeurer Paris, et nous pouvons dire que jamais ces utiles institutions n'ont t mieux apprcies par la population parisienne. Depuis cette poque nos recettes se sont releves progressivement; pour ne parler que des trois dernires annes, elles ont t (en chiffres ronds) de 115,000 fr. en 1877, de 129,000 fr. en 1878. Le compte qui vous sera rendu tout l'heure a vous montrera qu'elles tteignent cette anne la somme de 228,233 fr. 55 c. Bien que cette situation soit assuri ment satisfaisante, nous ne P ouvo rs cependant nous empcher de la comparer celle de notre Socit sous ces belles annes de l'Empire et de la Restauration, o nos recettes dpassaient 250 mille, 300 mille et atteignaient mme une anne prs de 500 mille francs. Comme notre Socit n'a certainement pas dmrit et comme tout le monde rend justice au bien qu'elle fait, nous ne trouvons cette diminution relative de nos recettes que deux explications la premire, c'est que, depuis son origine jusqu'en 1848, la Socit Philanthropique a reu des princes qui appartenaient la famille rgnante et des diffrents ministres des allocations gnreuses qui figuraient pour une large somme son budget, tandis q u'elle est aujourd'hui, en quelque sorte, abandonne ses propres forces, et ne reoit des pouvoirs publics d'autre encouragement qu'une sorbmo de 6,000 fr. qui lui est alloue par la Ville de Paris et une somme de 1,000 fr. par le Ministre de l'Intrieur; la seconde, c'est que le nombre des oeuvres qui se partagent les dons de la charit

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SOUTItT1 PI!TLANTBBOPIQUE

publique et prive ayant singulirement augnient depuis le commencement du sicle, la part qui revient ii chacune dalles se trouve peut-tre un peu rduite. Nous reconnaissons bien volontiers que, parmi ces Socits, il y en n quelques-unes qui peuvent nous le disputer pour le bien qu'elles o font; mais nous ne croyons pas qu' l'excep ti n de la Socit de Charit Maternelle dont Marie-Antoinette fut, comme vous le savez, h premire prsidente, il y en ait une seule qui puisse nous k disputer pour l'anciennet- Or, n'et-ce pas un titre que d'avoir, sur beaucoup de points, ouvert la voie, donn l'exemple et do compter aujourd'hui notre actif cent annes presque ininterrompues de bienfaisance intelligente? Que cette longue carrire parcourue par notre Socit devienne dans votre bouche, Messieurs et chers souscripteurs, un argument en notre faveur dans l'oeuvre de propagande que nous vous demanderons tout l'heure d'entreprendre pour arriver tendre les ressources dont nous disposons et que ce soit aussi une excuse pour votre rapporteur qui a besoin de se faire pardonner d'avoir consacr un temps si long drouler devant vous les vieux parchemins do notre Socit.

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II
Nous allons maintenant, aprs vous avoir racont les dbuts de notre Socit, entrer dans quelques dtails sur sou organisation actuelle. Assurment cette organisation vous est bien connue, puisque chaque anne il vous eu est rendu compte. Mais peut-tre n'entendrez-vous pas , sans intrt quelques considrations rtrospectives sur les dveloppements qu'ont reus depuis leur origine nos diffrents services. La Socit Philanthropique possde actuellement quatre branches d'activit les fourneaux conomiques, les dispensaires, les primes distribues aux jeunes ouvriers et ouvrires, l'asile de mut pour femmes et enfants. Nous entrerons rapidement dans quelques dtails sur le fonctionnement de chacun de ces services.

FOURNEAUX
L'organisation des fourneaux conomiques a toujours t et est encore l'objet principal des efforts de notre Socit. Les soupes conomiques seront toujours, dit l'article jer des statuts, le premier soin de la Socit Philanthrbpique,

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SGIE'i' Pi:IILANTIT]1OPJQUE

et la Socit est toujours demeure fidle celte prescription. D'ailleurs, aucun mode do secours n'est plus populaire, mieux apprci, et ne rencontre aujourd'hui moins d'objection. Il n'en tait pas de mme au commencement du sicle, lorsque les premiers fourneaux taient ouverts et que les fondateurs de cette oeuvre nouvelle taient obligs de rallier l'opinion incertaine en rpondant aux diverses objections qui leur taient faites. On s'opposait en effet l'ouverture des fourneaux la Rumford, en disant que les ouvriers laborieux seraient humilis de venir prendre leur nourriture ct de mendiants; que la distribution presque gratuite d'aliments encouragerait la fainantise, que la composition des soupes conomiques n'tait pas assez substantielle et qu'elle affaiblirait les pauvres qui en fendent habituellement usage. Toutes ces objections sont tombes successivement devant la pratique. La frquentation des fourneaux conomiques est en effet profondment entre dans ls moeurs de la classe ouvrir? de Paris. il suffit, pour s'en rendre compte, de passer quelque temps dans la salle d'un fourneau achaland depuis longtemps. On verra se prsenter, non-seulement des individus appartenant cette classe flottante qui vit surtout de charit et qui est munie de bons donns et' guise d'aumne, mais des travailleurs qui prfrent demanier nos fourneaux une nourriture saine et conomique plutt que d'aller la chercher au cabaret, ou des mres de famille qui emportent, dans un bol ou dans un pot d'tain des aliments destins leurs enfants. Aucune portion n'tant remise qu'en change soit d'un bon, soit d'une somme de cinq ou de dix centimes, cette distribution d'aliments n'est pas absolument gratuite et ne prsente pas les inconvnients des charits faites sans discernement. Quant l'objection tire

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contre les soupes conomiques, de l'insuffisance de leursquglits nutritives, ce n'estpas seulement l'exprience quia rduit h nant cette objection,C'est encore les amliorations constantes qu'a reues la nourriture distribue dans les fourneaux. En l'an VIII, la carte, il faut bien le dire, tait modeste de l'orge mond., du riz, des haricots, des lentilles et des pommes de terre, taient tout ce qu'on y voyait figurer. Aujourd'hui, la varit des aliments distribus dans nosfourneaux est si grande que, tous ces aliments ne pouvant tre prpars la fois, on affiche dans chaque fourneau ce qu'on pourrait appeler le menu du jour, sur lequel le consommateur fait son choix, et ce menu comprend, non pas seulement comme autrefois de la soupe et des lgumes secs on du ri, mais du bouillon, du lard, du boeuf, des sau. cisses,, des conserves, des harengs, des sardines, du fro-mage et mme du chocolat. .A ceux qui s'tonneraient devoir figurer ce dernier aliment dans des foutneaux destins principalement subvenir aux besoins de la classe ncessiteuse, nous rpondrons que cet aliment est trs.-pprci par les mres de famille comme constituant pour leurs enfants une nourriture saine et substantielle, et c'est ce qui explique le grand nombre de ces portions,qui sont consommes chaque anne. Nous avons encore enrichi cet hiver nos fourneaux d'une denre qui n'a rien d'alimentaire, mais qui n'en a pas moins t trs apprcie: nous avons distribu du combustible durant le froid cruel pli a svi partir des derniers jours de novembre. Votre Socit s'est mue la pense des souffrances que la rigueur (le ce froid faisait endurer aux classes pauvres, et elle s'est proccupe de la pense d'apporter ces souffrances quelque adoucissement. Sans discuter ici l'utilit des chauffoirs publics que la bienfai-

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sauce s'tait empresse d'tablir, nous avons' pens qu'il y 'avait une classe de malheureux qui n'tait certainement pas moins digne d'intrt que celle qui se pressait dans les 'chauffoirs : c'tait celle des pres et des mres de famille 'qui se trouvaient retenus dans on logis sans feu par l'ge, la maladie ou le soin des enfants. Nous nous sommes proccps de remdier k ces souffrances, d'autant plus cruelles qu'elles sont plus sileticieuses, en donnant nos bons de fourneaux ordinaires la valeur reprsentative d'un dcalitre de coke eu change de trois bons; d'un dcalitre de charbon de terre ou de bois, en change de six bons; et d'un margotin en change d'un bon. Celte combinaison avait le double avantage de permettre au consommateur de dtail de profiter des prix du gros, et de donner aux personnes charitables la facilit de faire en quelque sorte des aumnes de ' combustible par une large distribution de nos bons. Malheureusement cette nouvelle valeur qui tait attribue k nos bons 'et qui aurait singulirement aid leur vente, n'a pas t suffisamment connue, et' l'exprience tente dans des conditions jicu favorables n'a donn que des rsultats incomplets Avant la prochaine saison d'hiver, votre Comit aura dcider si cette exprience doit tre continue et mettre en balance les avantages et les difficults que pr' sente la disti'ibiition de combustible dans nos fourneaux. La Socit Philanthropique aurait manqu ses traditions si, au redoublement de souffrances caus par la rigueur d'un hiver exceptionnel; elle n'avait oppos un redoublement'd'activit. Lors de ce magnifique mouvement de la charit prive dont un journal connu pour son initiative bienfaisante a donn le signal, les membres 'du omit de rpartition des fonds recueillis par le 'Figaro se 'sont adresss notre Seil pour lui demander de se

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, char.gr de la mise en train des Jorneaux qu'on se.proposait d'tablir dans les'chauffoirs. Cette proposition que votre Comit avait accepte avec empressement, n'a reu qu'un commencement d'excution, mais nous avons pu livrer au Comit de la souscription du Figaro, 75,000 bons que nous avons marqus d'un timbre spcial, pour, attester la fois leur origine et la part de coopration que nous nous tions empresss de prendre cet lan de la charit prive. En mme temps, l'Assistance publique nous sollicitait de lui prter notre concours pour remettre en activit un certain nombre de fourneaux qui avaient t ouverts autrefois pendant le sige de Paris et qui depuis taient demeurs sais emploi. L'Assistance publique nous offrait k la fois de contribuer aux frais ncessits par la rinstallation de ces fourneaux et de les achalander en achetant 100,000 de nos bons. Nous aurions. cru.manquor notre devoir, si nous. ne nous fussions empresss de profiter de cette occasion, ,d'tendre encore la sphre.de notre activit. Avant de prendre un parti; votre Comit a charg toutefois quelques-uns de ses membres d'aller s'informer auprs des soeurs de quartier, 'dans les maisons desquelles ces fourneaux taient tous situs, de l'utikit que leur rouverture pouvait prsenter. Pai'tout ils ont trouv auprs de ces braves et.saintes filles, auxquelles il s'agissait d'imposer un nouveau surcrot de fatigue, l'accueil le plus empress et, ils ont pu constater qu'il n'y avait rien de chang dans les dispositions de ces servantes de Dieu depuis qu'en l'an X (c'est--dire il'ya prs de quatre-vingts ans) le comte Mathieu de Montmorency, rendant compte de l'tablissement d'un fourneau couvent des filles de Saint-Thomas, tmoignait de la reconnaissance de la Socit pour ces dames estimables voues de tout temps au service des pauvres et qui s'empressaient

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de joindre cette oeuvre de charit de pins celles qui remplissent toute leur vie. Le rsultat de cette petite enqute a t l'ouverture de 17 fourneaux, dont quelques-uns sont aujourd'hui en pleine activit et atteignent au nombre 'dj portions journalires distribues par nos fourneaux les plus anciens. En mme temps, nous avons obtenu du Ministre des finances Pautorisation prcieuse pour nous de mettre nos bons en dpt chez tous les marchands de tabac de la capitale, ce qui est de nature en faciliter singulirement la veille. En entrant dans ces dtails, nous anticipons peuttre un peu sur l'Exercice de 1880, mais nous avons pens que vous seriez bien aises d'apprendre que la Socit Philanthrpique n'est pas demeure spectatrice inactive de ce grand mouvement qui a honor Paris cet hiver, et qui a montr que, malgr tout le mal qu'on dit de cette grande capitale, elle compte encore, Dieu merci, des mes charitables et des coeurs gnreux. En rsum, Messieurs, la Socit Philanthropique, qui n'avait eu 1879 que quatorze fourneaux, en fait fonctionner aujourd'hui trente-deux qui ont distribu plus de deux millions de portions. En 1879, le nombre des portions dlivres s'est lev 1,371,089 dont 934,507 contre bons, et 436,582 contre argent. La vente des bons d'aliments a produit une somme de 80,003 fr. 25. Le nombre des portions distribues, en 1878, avait t de 1,003,251, et la vente des bons d'aliments n'avait produit que 57,494 fr. 90. L'oeuvre des fourneaux est donc en pleine voie d'activit et de progs; fidles nos statuts, nous continuerons faire notre principale proccupation de ce mode d'assistance -si utile tsi populaire.

DISPENSAIRES
L'oeuvre des dispensaires est dans les Annales de notre Socit presque aussi ancienne que celle des fourneaux. C'est en l'an XII que M. Deleuze adressait la Socit Philanthropique reconstitue un premier rapport propos de l'organisation des cinq dispensaires qui venaient d'tre crs sur des bases dont notre organistion actuelle ne s'carte pas sensiblement. Et cependant de toutes nos oeuvres, c'est certainement la moins connue. Beaucoup d'acheteurs de nos bons, et qui apprcient parfaitement l'utilit de nos fourneaux, ne savent pas que la qualit de souscripteur de la Socit Philanthropique donne droit pour la modique somme de 40 francs une carte moyennant laquelle ils peuvent toute l'anne procurer les soins d'un excellent mdecin et des remdes gratuits des malades d'une catgorie particulirement intressante, c'est--dire, ceux (disait en trs-bons termes le rappor ,t de M. Deleuze) qui vivant de leur travail ou d'un modique revenu tant qu'ils jouissent de la sant, sont dnus de ressources lorsqu'ils sont attaqus d'une maladie imprvus. Les malades de cette catgorie, c'est--dire qui ne sont ni tout fait indigents, ni tout fait aiss, peuvent depuis le commencement du si de venir chercher deux fois par semaine au dispensaire l'avis de praticiens minents, se procurer gratuitement chez les pharmaciens de notre Socit les remdes qui leur sont prescrits, et si leur tat de sant ne leur percC

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met pas de se transporter au dispensaire, rclamer leur domicile la visite du mdecin. Le fonctionnement des dispensaires prsentait une grande utilit une poque o l'organisation des secours mdicaux distribus par l'Assistance publique n'tait pas aussi complte qu'elle l'est aujourd'hui, o le nombre des hpitaux n'tait pas aussi grand, et o le traitement domicile n'tait pas encore pratiqu. Le systme du traitement domicile, qui conquiert aujourd'hui tant de faveur, a donc t inaugur par la Socit Philanthropique, et nous avons I p droit de ne pas le laisser oublier. Aussi l'affiliation la Socit Philanthropique tait-elle pour un certain nombre de jeunesmdecins une sorte d'quivalent du stage que font aujourd'hui les internes dans les hpitaux de Paris, en mme temps qu'elle leur procurait l'honneur de voir leu[r nom figurer sur les registres de la Socit ct de celui des plus -illustres praticien. Les noms des Corvisart, des Rcamier, des Pinel, des Dupuytren, des Velpeau, des Nlaton, pour ne parler que des -'morts, qui ont figur parmi les mdecins de notre Socit, attestent, en effet, le soin avec lequel notre personnel mdical a toujours t et est encore aujourd'hui recrut, en mme temps que les rapports mdicaux si remarquables qui remplissent la collection de nos Annales constituent de prcieux documents pour les spcialistes. ' Peut-tre cette organiation si ancienne et si, excellente de nos dispensaires n'a-t-elle pas cependant reu tout' le dveloppement que nous aurions .pu souhaiter. La Socit Philanthropique a souvent dsir de pouvoir tablir un dispensaire dans chacun des arrondissements de Paris, et l'agrandissement du primtre de la capitale aurait rendu cette mesure-plus utile encore, car la distance considrable

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que les malades ont parcourir pour se rendre aux dispensaires diminue peut-tre le nombre de ceux qui vien_ 'nent solliciter les soins de nos mdecins. Mais nous avons toujours d reculer devant cet accroissement de dpenses et nous borner aux six dispensaires que nous possdons actuellement. La dpense de leur entretien a t cette anne de 27,359 fr. 66. Malgr ce chiffre lev, 972 malades seulement ont t soigns, et les frais gnraux que nous sommes obligs de faire pour l'entretien de nos dispensaires nous permettraient d'en soigner une beaucoup plus grande quartLit, silo nombre des souscripteurs de nos cartes augmentait proportionnellement. Sur ces . 972 malades 418 ont t guris et 502 soulags, 52 sont morts; 585 ont t soigns au dispensaire et 387 domicile, ce qui a exig 67,042 journes de traitement. fln outre, 2,419 consultations gratuites ont t donnes des malades non munis de cartes de dispensaires. Tous ont reu des soins dvous, de la part de MM. les mdecins auxquels nous adressons en leur nom et au vtre ainsi qu' MM. les agents des dispensaires, nos remerciements. -

PRIMES D'ENCOURAGEMENT
La Socit Philanthropique a reu en 1843 de M. Wolff, qui,- aprs avoir dbut comme simple ouvrier, avait amass dans l'industrie une fortun relativement considrable, le legs d'une somme annuelle de 3,000 fr. destine tre

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distribue annuellement en Frimes d'encouragement des candidats choisis parmi la classe ouvrire. Ce legs, aux arrrages duquel sont venus se joindre ceux de deux sommes qui ont t lgues notre Socit dans le mme but par M. Nast et pai' M. Goffin, notre ancien et zl secrtaire, permet notre Socit de distribuer chaque anne une somme de 4,200fr. de jeunes ouvriers ou ouvrires auxquels ces primes doivent fournir les moyens de s'tablir et d'acqurir les outils ncessaires. Souvent,, en effet, faute de pouvoir faire face aux, frais de leur premier tablissement, un jeune ouvrier, une jeune ouvrire sont condamns cette vie des gands ateliers ou des manufactures qui est parfois si prjudiciable leur sant comme leur moralit. L'obtention d'une de nos primes leur permet d'acheter, l'un un tour, l'autre une machine coudre, l'autre une presse, l'autre un assortiment d'outils, et avec ces instruments ils peuvent s'tablir en chambre et, avec le temps, fonder leur tour un petit atelier dont ils deviendront les patrons. Les candidats parmi lesquels nos primes sont rparties, ont t gnralement dsigns la Socit Philanthropique par des Socits de patronage, par des Socits de prvoyance, ou par les maires des diffrents arrondissements de Paris. C'est, pour les' membres du Comit qui sont chargs de comparer le mrite des divers candidats, une occasion prcieuse de pntrer dans la vie de la classe ouvrire de Paris et de conserver avec elle ces relations dont les encouragements donns autrefois aux socits de Secours mutuels ont t, pour la Socit Philanthropique, la premire occasion. Vous entendrez tout l'heure notre dvou vice-secrtaire,. M. Detondre vous donner lecture des noms de' nos laurats de cette anne, et ce sera avec raison que vous applaudirez

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ces noms, car ils reprsentent, dans la population parisienne, l'lite de cette jeunesse qui sait rsister aux tentations multiples dont elle est environne, et qui cherche son avenir dans la voie du travail et de l'conomie.

HOSPITALIT DE NUIT
L'asile de nuit pour femmes et enfants est la cration la plus rcente de notre Socit; mais ce n'est assurment pas la moins intressante. Vous savez quelle circonstance cet asile doit sa naissance, et M. Rouxel, dans son intressant rapport de l'anne dernire, est entr, sur ce point, dans des dtails qui me dispensent d'y revenir. Mais c'est une grande satisfaction pour nous de pouvoir vous dire, aprs une, anne d'expriences, que cette nouvelle cration de votre charit a prsent tous les avantages qu'on tait en droit d'en esprer et aucun des inconvnients qu'il tait permis de redouter. Vous avouerai-je, Messieurs, ma confusion quo j'tais de ceux qui, tout en tant trs-favorables l'exprience, en attendaient, avec un peu d'apprhension; les rsultats. J'avais eu l'occasion de 'visiter k Londres ce qu'on appelle les casuat wards, des worklvouscs, c'est--dire des dortoirs pour la nuit, ouverts tout venant, et d'tudier les documents statistiques qui les concernent.. Je savais, par mes propres yeux, que ces dortoirs publics, qui sont, il est vrai, Londres au nombre de 30, reoivent une population

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extrmement dgrade, eL,.par la, lecture des documents statistiques,'que la police estime quinze ou vingt initie individu, la population flottante qui, vivant A l'tt habituel de vagabondage, n'a d'autre domicile nocturne que ces dortoirs. Tout en sachant que le trop grand nombre de ces asiles .Londres est, en grande partie, cause des inconvnients qu'ils prsentent, je craignais que notre tablissement ne ft habituellement frquent par une population de femmes plus ou moins bas tombes, dont les propos et la tenue carteraient les personnes vraiment intressantes qui pourraient tre tentes de venir nous demander l'hospitalit. Eh bien, Messieurs, je suis heureux de reconnatre et de proclamer que je m'tais absolument tromp. Sr les 2,065 femmes qn'a.reues notre asile, depuis le 23 mai jusqu'au 31 dcembre 1870, il n'y en a eu qu'un trs-petit nombre qui ne prsentassent pas un cas de dtresse intressante auquel notre .hospitalft de quelques nuits a apport un, utile secours. Durant 'ces sept mois, pas un vol n'a t commis dan l'tablissement, pas une scne scandaleuse n'a eu lieti, pas une expulsion n'est devenue ncessaire. Mais, puisqu'au moment o notre assemble gnrale 'a' t tenue l'ann'e dernire, l'asile de nuit n'avait pas encore t lugurermettez-nous de vous convier y entrer un instant avec Peut-tre, malgr la longueur dmesure de cc. rapport, trouverez-vous que ce ne . sera pas tout it fait du temps perdu. A partir de la tombe de la 'nuit, c'est--dire depuis 4 ou 5 heures du soir en hiver, depuis G ou 7 heures en t, le femmes commencent b arriver. C'est un triste mais intressant spectacle que d'assister a leur dfil Elles doivent, pour obtenir leur admission, s'dresset, d'aboM audirecteur qui se tient dans un petit bureau droite de la porte 'd'en-

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tre, et qui -leur parle- au travers d'un guichet. -Elles s'ap proclient, qui avec un- ou deux enfants daneles bras, qui avec un paquet contenant quelques pauvres - nippes, - qui avec rien. Leur abord est-gnralement timide,-etbeaijcouj parlent si bas, que le bruit. de la rue empchMt leur voix d'arriverjusqu' l'oreille du directeur, et qu'il a t ncessaire d'tablir une double porte pour que le roulement des voitures n'empcht pas .de.saisir leurs paroles. Ce dfil devant le. bureau du directeur, na- pour but que de leur demander leur.nom, leur ge j leur profession' , et si elles ont des papiers. A cellesqui n'ont point de papiers, et que nous sommes obligs de mettre provisoirement un peu en , suspicioN, nous-ne donnons en effet que Phospitalit d'une seule nuit dans ce que nous appelons le dortoir du lit de camp ,-&est-dire un dortoir,dispos peu prs comme celui des postes, de- soldats, avec cette diffrence que des planches places transversalement partagent le plan inclin: en sections, dont chacune forme un lit et est recouvert avec un matelas bien garni. Celles qui-ont des papiers (et par l nous entendons toutes rfrences--passe-ports, livrets,,cer.. tificats), nous donnons- une hospitalit de -trois-nuits dan; des lits dont l confortable ne laisserien dsirer, et dont un certain nombre nous ont tlivrs g r atuitemenLpa, la maison Ticker. Enfin, pour celles qui se prsentent- avec des enfants:(l'Asilena pas-reu l'anne-dernire rnoiiwde 260 de cesrpetits- tres); nous avons un dortoir spcial -dit u des -mres de famille - , o ct du lit de la mre se trouve le berceau de -l'enfant. Les- trois, dortoirs, runis peuvent recevoii 65-personnes. A toutes - les femmes,- le -rglement - impose la ncessit ( moins que l'tat de leur sant ne s'y oppose) de prendre un bain, et nous avions craint au dbut que l'excution de 3

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ctte prescription ne rencontrt quelque' rsistance. Tout au contraire; elles .s'y soumttent avec im empressement qui mttre 'que, pbur bacoup d'entre 'elles, un bain est un ltit 't une jouissance peu prs inconnus. Aprs 'le bain, il's passent dans la slle' d'attfite; on donne une sbup'e chaque fernme 'ainsi q' chaque enfant, et elles attendent l'heure gleetairc du coucher, qui est tx b heures. C'est pndaftt cet intera1le que notre active directribe, Mwz ll, qui 'dploie dans sa lourde tAche quotidienne ds tsdrs 'a'te1ligence et d'humanit, s'efforce (et la ftose 't pas bien dilficile) 'de les faire causer. De 'quelles histdiies navrantes, de quelles dtresses in atiielles 'et ti6tles ne reoit-elle pas alors la cbnlitlene! Telle de ee feffitnes est dne ouvrire dont le 'thage a puis tbte "les ressources, et 'dont les meubls ont t salue; telle lautre est une vieille servante qui ne trouve 'plus 'u ilaeer, pare'que sa sant affaiblie et son g la rendent iptOpC un 'service fatigant. Telle sort d la Maeernit atet 'an enfant, souvent hlas! illgitime, dans les bras, 'et ne sait que faire du fruit de sa faito.'Tel1e'enfiii1t. d'mriqe 'o elle a perd son mari; affole paf la doul'eut et par l dsir de revoir son pays natal, clic a'dpens toutes ses ptit's conomies purtevenir du fond dS tats &e 'POiest, 'et 'dhrqe le ta6n t PaS, elle 'a err toute fa jtute 'trafnflt 'set trois enfants aprs elle jusqu'au ffibxt lo une me cq iafit'able lui a indftpi jiotre Ask. Qulqutois nous avons vueDrSentert' notre tabhsS6mt des ffemme qui ont tonak 'atrdfois des'j&uis meilleurs,' institutrices, demoiselles de com'pltgnie, veuves de com m'etkt, etd'infortunes eh infoitues, 'sont 'venues khouei' peut quelques jo tt fl chez n'ous. POur tes tas Seffohnls, nous avons (disons-le bien bas') une petite'

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chambi'e spa'e qui nous permet de leur viter des contacts dont la rudesse aggraverait encore le sentiment de leur malheur (1). Lorsque neuf hures approchent, la directrice fait faire silence aux femmes, qui du reste ne paleiit gure, et dont chacune semble concentre dans la mditation solitaire d& sa misre, et elle leur donne leccre du rglement aux prescriptions duquel les pensionnaires de l'Asile doivent prendre l'engagement de se conformer. Mais nous avons trouv que cette lecture, ncessairement un peu imprative, exprimait trop mal le sentiment de compassion profonde qui avait pouss, et vous-mmes, Messieurs, et toutes les Personnes charitables qui nous ont prt leur concours, la fondation de cet Asile. Aussi, un des membres de votre Comit a4-i1rdig, pour qu'il leur en ft galement donn lecture, une exhortation dont les termes peuvent tre ao copts par toutes les croyances, et qui les engage du Tond de leur dtresse 'u tourner leurs regards et leurs esprances vers celui que la Bible et l'Evangile appdlient galement le Dieu des misricordes. Laissez-nous mme vohs dire, en passant, que le ton de cette' exhorttion a paru si appropri l'auditoire auquel elle s'adresse, que l'Asile de nuit de Genve, fond sur le mme principe que le ntre, nous en a emprunt l'esprit et presque le texte. Une fois cette double lecture faite, femmes se lvent toutes ensemble,: et sans prcipitation, sans dsdrdre, se (1) Au point de vue des professions, les femmesauxquelles notre Asile a donn l'hospitalit se divisaient ainsi institutrices, 14; dames de compagnie et gouvernantes, 5; artistes, 5; femmes ou veuves d'employs, 5; anciennes receveuses des postes 3 Toutes les antres taient des ouvrires sans travail, des servantes sans place, ou des femmes sortant des hpitaux, le pl u s souvent la suite de couches.

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rendent dans leurs dortoirs respectifs et au lit qui leur a t dsign par un numro remis l'avance. Les ytements de celles d'entre elles qui donnent lieu quelque soupon de malpropret,, sont emports pou" tre passs au soufre; les femmes se couchent sous l'oeil d'une surveillante, qui a galement son lit dans le dortoir, et elles ne tardent pas s'endormir du lourd sommeil 4e la misre qui leur procure du moins l'oubli passager de leurs maux. L'heure du lever est fixe six heures en t, sept heures en hiver. Aprs avoir.fait leur lit; et vaqu quelques soins de propret, les femmes descendent dans la salle d'attente. o on leur donne encore 'une soupe (t), puis elles doivent quitter l'tablissement, les unes pour -y reyenir.le soir si elles ont encore droit, d'aprs notre rglement, h une nuit ou deux d'hospitalit, et les autres, pour tout fait. Cette heure est celle des scnes douloureuses. Sous peine, en effet, de transformer complteent le- caractre de notre oeuvre, . et de faire de notre Asile -temporaire un hospice, il nous faut tenir la main cetteprescription , du rglement qui ne nous permet pas de conserver les femmes qui n'ont.-pas de papiers audel d'une Duit, et celles, qui sont munies de papiers au-del de trois nuits et, dans.certains, cas exqeptipnnels, , de -cinq nuits conscutives. -Mais yous ne pouvez pas vous figurer, je me trompe, vouspouvez par le coeur et l'imagination -vous figurer ce qu'il y a de pnible mettre sur le pav une femme qui vous dit avec vrit qu'elle est sans ressources et sans moyens de s'en procurer. C'est ici, Messieurs, qu'il nous faut louer encore ie , zle et ' l'activit de notre directeur et de notre directrice Le nombre des soupes ainsi distribues aux pensionnaires de fissile s'est leve en 1879 12,958, pour 0,404 nuits dospitalit.

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qui, par leur propreindustrie et les relations qu'ils ot su se procurer ont, depuisl'ouerture de l'Aile jusqu'au 31-d6cembre, procur dii trairait 240 femins. Certes le chiffre est beau; si l'on songe & l difficult de la tch et l'insuffisance des moyens; mais cette uire de patronage, qui est en quelque sorte le crollaire de notre entreprise, prendrait un bien autre dveloppement si vous vouliez, Messieurs, vous y intrssei, et i ceux d'entr vous qui seraient disposs employer quelques-unes de ces fmnies, soit dans les industries qu'il dirigent, soit leur s'ervice personnel; voulaient bien 'nos'en donner avis Tout en dgageant noire responsabilit ds renseignernnti ncessairement trs-sommaires, que'noiis pourrions leur donner et en les engageant les vrifier, nous pouvons leur dire k l'avance que parmi ces fermes il y en & plus qu'on ne croirait qui sont actives, courageuses, mritants, et que nous n'avons recueilli gnralement que de bons tmoignages sur celles que nous avons places.Votre concours dans cette uvre de placement, ne nous dispensera malheu reusement pas encore de bien des rigueurs dont l'accomplissement nous fait mesurer mieuxqu' personne combien sont grandes encore les lacunes de la charit publique. Que faire en effet, lorsque les hospices pour la vieilles ge regorgent de monde, dune femme ge de prs de soixantedix ans qui a toujours travaill courageusement comme femme de journe, et qui vous dit en pleurant On me renvoie de partout, parce qu'on dit que je suis trop vieille et que je ne suis pls borine rien. Que faire, lorsquei l'hospice des Incurables est comble, d'une femme atteinte d'une maladie des yeux sans espoir de gurison, et qui ballotte depuis quatre ans d'hpitaux en hpitaux, se voit successivement renvoyerlde chacun, comme incurable? 11

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y a en effet dans l'organisation de, l'Assistance publique des insuffisances dont nous n'accusons personne, mais qu'il faut toujours saisir l'occasion de faire connatre, dans l'esprance de stimuler les dons gnreux et de mettre un frein aux dpenses inutiles. Parmi ces expulsions ncessaires il en est qui nous seinblaient particulirement douloureuses. Au nombre des pensionnaires momentanes de l'Asile do nuit se trouvent frquemment des femmes, qui ayant t faire leurs couches l'hpital cii sortent au bout des neuf jours rglementaires, mais faibles encore, chancelantes et portant dans leurs bras un enfant dj malingre. Ayant perdu la place qu'elles occupaient, elles viennent nous demandei' l'hospitalit pend aut . le . temps qui leur tait ncessaire pour placer leur enfant en nourrice et pour trouver une condition nouvelle. Mais ces quelques jours d'hospitalit que nous leur accordions ne leur suffisaient pas pour rparer leurs forces, et ce n'tait pas une soupe le matin, une soupe le soir qui pouvaient refaire et fortifier leur temprament appauvri. Aussi les voyionsnous avec anxit s'loigner en emportant avec elles un petit tre fatalement destin gitssir sur ls statistiques le chiffre effrayant de la mortalit des nouveau-ns. Heureusement pour elles et pour nous, cette situation est nue la connaissance d'une femme dont nous ne pouvons prononcer- aujourd'hui le nom sans une motion que vous comprendrez tout l'heure, de Mme la baronne ilottinguer. M fh dlabaronne Rot Lui gueravait toujours port notre Socit un intrt qui tait pour elle une double tradition de famille, car elle, portait le nom du premier trsorier de notre Socit, M. Delessert, et d'un autre ct le nom de 'la famille ilottinguer figure sur les registres de souscription de notre Socit depuis le commencement 'du sicle. Elle avait visit,

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il n'y a pas longtemps, l'Asile de nuit, avec notre vice-prsident, M. Nast. Elle avait t frappe de-ce-qu'offrait de particulirement douloureux la situation des femmes dont je viens de vous parler,, et, elle avit propos de subvenir, en commun avec deux personnes, de sa famille, frais de la transformation de, deux pices de la maison en un dortoir de six lits avec berceaux pour les, femmes sortant des, hpitaux t1a.suie de couches. En mme temps, elle s'engageait verser tous les ans notre Socit la somme ncessaire, non-seulement pour que ces femmes pussent y tre conserves pendant neuf. jours, mais pour qu'une nourriture plus substantielle que celle de notre fourneau, du bouillon, de la viande et du vin, pussent leijr tre servis. Les formalits taient accomplies et la donation ralise depuis quelques jours, .lorsqu'un dimanche, en revenant du temple protestant, M" la baronne llotingier,,. chez laquelle rien ne faisait, prsager une fin: aussi prochaine, tombait inanime dans son salon. Ainsi, une des dernires penses de cette belle me, avant qu'elle ne prit. son vol vers Dieu, s'tait tourne vers les malheureux, et sou dernier acte avait t un bienfait. Le gnreux concours d'un grand nombre de nos souscripteurs et de quelques donateurs trangers notre Socit n'a point fait, dfaut l'OEuvre, de l'hospitalit de nuit. Les dons et souscriptions recueillis pour l'hospitalit 1e nuit se sont levs 77,170 fr. 73e. Une portion des sommes verses a t employe en achats de rentes pour subvenir, sui-. vant l'intention des souscripteurs, l'entretien perptuel d'un lit. La dpense de l'Asile s'est leve 23,514 fr. 57 c., Le jour o les fondations de lit suffiraient couvrir la majeure partie des frais de l'entretien annuel de l'Asile, peut-tre pourrions-nous alors raliser, ce qui est le voeu

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secret de quelques-uns d'entre nous, l'ouverture d'un autre Asile, situ, non pas comme -celui de la rue Saint-Jacques dans un- quartier loign de la rive gauche, mais sur la rive droite, dans un faubourg populeux et non loin des:gares de chemins de fer, par lesquelles arrivent- Paris tant de voyageuses indigentes qui trouvent d'ans des garnis de bas tage une hospitalit pleine de prils. Mais, en attendant Faccomplisseent de ce beau rve, nous envoyons un tmoignage de reconnaissance tous ceux - qui, pendant le cours de -l'exercice coul, sont venus notre aide, soit, comme l'ont fait le Petit Journal, le Figaro, le Petit Moniteur et un grand nombre de journaux, par la publicit- donne notre oeuvre, soit par le versement d'une somme -d'argent ou d'un don en nature. Nous permettiez-vous cependant de vous dire que notre, reconnaissance n'est pas toujours en proportion de la somme et du don. Parfois, pendant ce terrible mois de dcembre qui a t si dur aux malheureux,nous voyions arriver l'Asile une 'femihe, qu' la simplicit, presque k la pauvret de sa mise on aurait pu prendre pour une de celles 'qui viennent demander l'hospitalit. Avec un peu d'embarras, elle tirait d'un -porte-monnaie peu garni une pice de 5 fr., de 2 ou mme de 1fr, et disait c Voulez-vous recevoir cela? Je ne suis pas heureuse et je ub peux pas faire davantage. Une autre nous a apport silencieusement unpaquet de vtements d'enfant, et son motion laissait deviner que ces pauvres hardes dont elle faisait la sacrifice taient pour elle des reliques qui lui rappelaient le souvenir de quelque cher petit tre disparu. N'es-ge pas l, Messieurs, la 'forrhe la plus sublime de la charit, l'aumne du pauvre et le denier de la veuve? -

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En rsum, Messieurs, notre situation financire pour l'anne 1870 s'tablit ainsi. Nos recettes se sont leves la somme de 228,-233 fr.:55 cent., ainsi dcompose:, Dons et al1ocatioiis.'....................... Soscriptions. ......................... Fondations, dons et , souscriptions lHospi talit d nuit ........................ Vente de bon's d'aliments 10-centimes.. Vente de pdrtions 5 centimes:'....... Rets:................................. Retes affectes des -fondations spciales.. Legs.; .............................. Intrts de fonds placs .................... Recet'te extraordinaiies ................... Tota................. 6.360 70 27.375 77.170 70 80.00335 22.752:10 0:356 4;719 45
t.

20050 296 05

228.233 55

Nos dpenses se sont leves la somme de 223,094 fi. 40 cent: ainsi rparties
-F

116.344 Servie des ' fiirneax .................... des dispensaires .................. 27.357 50 6740t 22 Hospitalit de nuit ........................ _ . 4300 Distribution de primes d'encouragement. o 52075 Capitalisation du don de M. F. Nast....... 7.164 30 Dpenes gnrales. .. ; . .. ... ............. Total ................ 223.094 40

L'excdant des recettes sur les dpenses est donc de 5,139 fr. 15. Mais comme l'exercice prcdent se soldait par

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SOGIT] PJIILANTHRONQTJB

un dficit de 1,219 fi'. 18, il reste en caisse au. ! janvier la somme de 3,919 fr. 97. . Si on la compare celle de ces dernires ., annes, cette situation est certainement satisfaisante. Il nous est impossible cependant de ne pas tourner un regard en arrire vers le temps o la Socit Philanthropique ralisait ces belles recettes dont nous avons parl et de nous demander pourquoi nous n'y parviendrions pas encore. Les efforts que nous ferons cette anne l'occasion du centenaire de notre Socit pour donner une publicit plus grande encore. son nom et ses oeuvres diverses, nous y aideront certainement, mais nous comptons, Messieurs et chers souscripteurs, moins sur nos efforts que sur les vtres. Nul ne peut pour nous plus que vous-mmes Si chacun de vos se proposait dans le cours de cette anne de nous procuSr parmi ses amis, ses parents, ses relations un seul souscripteur, ce rsultat si modeste, si facile obtenir pour chacun de vous, doublerait les recettes de notre Socit et par l nos moyens d'action. Permettez nous d'esprer que le pressant appel que nous- vous adressons sera entendu par vous, et que l'anne o nous entrerons dans le second sicle de notre existence marquera pour nous le point de dpart d'une nouvelle re 4e prosprit, c'est--dire de bienfaisance. Nous avons d'autant jilus besoin d'tre seconds par vous que chaque anne la mort fait dans nos rangs des ravages dont nous sentons vivement le vide. Nous avons perdu dans le cours de l'anne qui vient de s'couler M. BERTHLER, avou honoraire. Madame BIDIRE.

M. DCHET.

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M. BREBI0N, membre du Comit, qui se consacrait avec dvouement la surveillance du jer dispensaire. Madame PAnTois. Madame DAMBRIcOIJRT. M. .DHIRSAT, Madame la baronne HOTTINGUER, dont les circonstances que je vous ai rappeles tout l'heure nous ont fait sentir doublement la perte. Madame HEL,LOT. M. FitiNcas LE'Envu, ancien rgent de la Banque de France. M. GABRIEL LENOIR. M. LEvILLAIN. M. l'abb LOCATELLI, cur de Passy. Madame la baronne MALLET, qui se montrait fidle aux traditions d'un nom populaire dans les annales de la charit - protestante. Madame veuve MNiER. M. le duc tin PRIGORD, qui a termin J'ge de quatrevingt-douze ans une vie pleine d'honneur et de bienfaits. M. le duc DE LA ROCUEFOUGAULD, dont le pre avait t si longtemps notre -prsident et dont Je nom est en quelque sorte insparable de l'histoire de la Socit Philanthropique. M. CHARLES TAvERITER. Et enfin M. CUARn0N-LAGAcHE. Bien que M. Chardon-Lagache soit mort au mois -de- juillet de l'anne dernire, c'est par son nom que nous avons voulu terminer cette triste nomenclature, afin de pouvoir nous arrter un instant la vie de cet homme de bien. Alfred Chardon; avait eu dans la vie les dbuts les plus

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svres. Il avait fait son apprentissage de commerant dans la boutique d'un petit mercier, o chacun des commis devait son tour remplir le rle de garon de peine et laver la boutique. A vingt-trois ansi! avait pous.unejeunefille qui en avait peine seize,et avec le mince capita1qnilsposs6daieia tous les deui ils avaient achet un petit fonds de magasin de nouveauts et ouvert la maison des Montagnes-Russes don le nom est devenu si clbre. Ce qu'a t saarrire commerciale, nous n'avons point le rappeler ici, sinon pour montrer aux jeunes laurats qui nous entendent que-.,dans notre socit moderne, avec l'intelligence, le travail et la probit, on peut 'arriver tout. Mais il nous appartient de parler de sa carrire charitable. Aprs avoir, au bout de quinze annes de travail, amass une fortune dj considrable qui lui aurait permis de se retirer avec honneur, il rsolut de travailler quinze annes encore, aria de pouvoir consacrer aux pauvres une partie de ses nouveaux bnfices. A ces quinze annes les pauvres ont gagn deux millions. Vous connaissez tous cette fondation superbe qui porte le nom de Maison Chardon-Lagache et qui- offre la perspective d'une retraite heureuse et confortable aux ouvriers conomes et prvoyants. Les oeuvres, si nombreuses, dont il a fait partie diront chacune le bien qu'il a fait par leur entremise; pour nous, il ne nous appartient que de payer la dette de reconnaissance de la Socit Philanthropique. M. Chardon-Lagache apportait dans notre Comit avec l'ardeur de sa charit, les conseils de son exprience pratique. Il avait pris un vif intrt la fondation de notre Asile de nuit, et il tait entr avec ardeur dans les moindres dtails de son organisation.-Dans le courant du mois de juin, qui fut le premier mois de l'ouverture de notre Asile, il avait fait l'tablissement de la nie SaintJadques de

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frquentes visites, lorsqu'il fut saisi inopinment par la maladie, et.Ie 12 juillet 1879, cet homme de Lieu, ce chrtien, ce catholique fervent, rendait Dieu sa belle me. Ces pertes, Messieurs, si vivement senties qu'elles soient par nous, ne nous dcouragent cependant pas, parce que nous avons la conviction pie chaque anne apportera la Socit le concours de nouveaux dvouements. Nous avons foi dans la Providenc, foi dans l'avenir, et nous comptons sur votre assistance pour dvelopper encore les moyens d'action de notre Socit dont on pourrait dfinir ainsi le noble but le bien fait tous et par tous.

Paris. - imprimerie A. 1V1TTEISHEIM et C', 31, quai Voltaire.