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COMMENT FORTIFIER MA FOI?

(I)
Enregistr dans : La prire, Connaissance de Dieu 12 aot 2008 @ 18:00

COMMENT FORTIFIER MA FOI?

(1. IL FAUT AVOIR LE COURAGE DE CROIRE)

MES FRRES,

Pour terminer les instructions prliminaires que j'ai cru ncessaire de prsenter, avant d'aborder l'explication des dogmes fondamentaux de notre foi, je dois encore consacrer deux dimanches la discussion d'un seul thme. Je voudrais rpondre une question qui, au cours des prcdents sermons, a pu surgir dans l'me de quelques auditeurs. De quoi tait-il question jusqu'ici? Du bonheur que procure la foi. Comme il est heureux, celui qui a la foi ! Comme il sait supporter le poids de la vie terrestre et comme il sait attendre la fin de cette vie ! Comme il est heureux celui qui a la foi! Mais voici maintenant une rponse affligeante: - Oui, il est heureux celui qui a la foi. Mais que dois je faire si je n'ai pas la foi? Je voudrais bien avoir la foi, oh! comme je voudrais l'avoir! Il y a des instants, des vnements, des jours de fte dans ma vie o mon incroyance brle en moi comme une douleur inexprimable, - mais je n'y puis rien. Lorsque mes petits enfants prient, les yeux brillants, sous les petites bougies du sapin de Nol lorsque je me tiens prs de la tombe ouverte de mon pouse et que j'entends les mottes de terre tomber sur son cercueil lorsque je vois des hommes qui souffrent prier avec une foi mouvante devant une image de la Mre des douleurs, e soupire : Comme ils ont de la chance! Comme je voudrais croire moi aussi ! Mais Dieu ne m'a pas donn cette chance. Dieu ne m'a pas donn cette chance? Cette plainte est-elle justifie? Pas du tout. La foi est rellement aussi un don de Dieu, - mais elle est aussi oeuvre de la volont humaine. Et en tant que la foi dpend de Dieu, c'est Dieu

qui fait le premier pas dans toute me; si donc la semence de la foi dpose en moi ne germe pas, c'est ma faute. Vous voudriez croire ? Oui, je le voudrais Dites-moi ce que je dois faire pour avoir la foi. Je vais vous le dire. Je vais vous dire dans deux sermons ce qu'il faut faire pour avoir la foi. Savez-vous ce qu'il faut faire? Remplir deux conditions: en avoir le courage et prendre soin de sa foi. Ayez le courage de croire, - ce sera le sujet du sermon d'aujourd'hui. Et ensuite cultivez votre foi, - j'en parlerai dimanche prochain. Si vous remplissez ces deux conditions, vous aurez la foi.

Voyons de plus prs l'ide d'aujourd'hui : je dois avoir le courage de croire. I. Le courage devant ma raison et II. le courage devant mon coeur.

I LE COURAGE DEVANT MA RAISON.

Tout d'abord je dois avoir du courage devant ma raison. Qu'est-ce que cela veut dire ? Que n'ai-je la foi! Oh! comme je serais heureux, si je pouvais croire. Mais si Dieu ne m'a pas donn ce bonheur Non, mes frres, vous vous plaignez sans motif. Dieu offre chacun la grce de la foi, seulement ce n'est pas chaque homme qui ose la saisir. La foi est un don de Dieu sans doute, mais il me faut cooprer sa rception. Cooprer avec ma volont. Obliger avec ma volont ma raison accepter les vrits divines.

a) Les vrits de notre foi ne peuvent tre perues par notre raison la faon de 2 X 2 = 4, si bien qu'aucun doute n'est plus possible leur gard. Sans doute, des preuves et des arguments si forts parlent en faveur de ma foi que la saine raison ne me permet pas d'en mettre en doute la vrit, mais je ne puis pas toucher de mes mains, je ne puis pas percevoir avec mes sens le contenu de ma foi. Si la raison veut rsister, elle le peut et elle dit : je ne crois pas. Mais prcisment parce que la volont a un rle jouer dans la foi, ma foi est mritoire. Dites-moi o serait mon mrite, si je voyais Dieu, la vie ternelle, l'me, etc.. aussi clairement

que par exemple z X 2 = 4 ? et si je disais ensuite Je crois. Quel mrite a-t-on de croire que 2 X 2 = 4. ? Aucun. Car il ne pourrait en tre autrement. Ai-je du mrite croire en Dieu, l'me, la vie ternelle? Oui. J'ai du mrite. Car il pourrait en tre autrement. Je pourrais rsister. Je pourrais dire : je ne vois pas - je ne crois pas. Il faut donc du courage pour croire, car la foi n'est pas seulement affaire de raison.

b) La foi n'est pas seulement affaire de raison, mais aussi de volont. Je ne saisis pas - direzvous peut-tre. Serait-il possible que ma volont pt rejeter quelque chose que ma raison accepte et regarde comme vrai ? Malheureusement, c'est possible. La volont humaine a ce triste et mystrieux privilge de pouvoir agir mme contre la raison. Je vais encore plus loin : elle peut mme induire la raison en erreur. Je vais vous en apporter un petit exemple tir de la vie quotidienne. Remarquez seulement la manire de vivre de chaque jour. Quand on a plusieurs comptes faire, par exemple, en faisant des achats, et que l'on se trompe en comptant, n'est-il pas curieux que gnralement on se trompe son avantage ? Pour rien au monde je ne dirai qu'il y a l la moindre astuce ou intention. Mais notre volont inconsciemment dirige notre raison de telle manire que s'il y a une erreur, elle soit gnralement notre avantage. Voil comment le coeur et la volont influent sur la raison!

Mais voici encore un autre exemple. Quelqu'un que l'on connat pour tre adroit et intelligent a commis une sottise. Quel est notre premier mot quand nous l'apprenons ? Je ne comprends pas qu'un homme aussi adroit ait fait une telle sottise . Voil, n'est-ce pas, notre premire pense. Mais que prouvons-nous par l? Ceci, que chez l'homme la volont joue ct de la raison un rle important. C'est--dire que ma raison croirait en vain, si ma volont la contredisait, en d'autres termes si je n'ai pas le courage de croire. Pourquoi faut-il du courage? Pour faire le dernier pas qui, mme aprs l'tude des meilleurs livres d'apologtique et les plus brillants raisonnements intellectuels, demeure toujours franchir. C'est en vain que ma raison me dit que sans Dieu le monde n'a pas d'explication ni la vie de rponse aux questions les plus angoissantes; c'est en vain qu'elle me dit que sans Dieu il n'y a pas de morale ni de vie vraiment humaine ni de paix de l'me, - tout cela est en vain, si la raison se raidit et ne veut pas croire ou n'ose pas croire. Si elle n'a pas le courage de prononcer les mots sauveurs Dieu ternel, je ne Vous vois pas, mais je crois en Vous . Ou bien - comme dit saint Paul - si je n'ai pas en moi l'obissance de la foi (Romains, 1, 5). Oui, pour que ma foi soit solide et que je n'aie pas de doutes sur ma foi, la volont a ncessairement un rle jouer, car laisse elle-mme, la raison dit comme l'aptre incrdule, saint Thomas : Si je ne vois pas je ne croirai pas (S. Jean, xx, 25). C'est ici que la volont doit intervenir et se dresser rsolument contre le doute.

c) Les doutes contre la foi! Je touche du doigt prsent une plaie brlante. Ye voudrais bien croire. Ah! si je pouvais croire! Mais je suis assailli par tant de doutes. Comme ils sont heureux ceux qui ont la foi! c'est ainsi que gmissent bien des hommes et ils ne veulent pas voir qu'ils en sont responsables. C'est leur faute, parce qu'ils ne font pas taire la critique, cette vieille femme assise sur les marches du royaume de la foi. Cette vieille femme avec sa mauvaise langue entre en conversation avec tout le monde et cherche retenir les gens : Si les choses n'taient pas ainsi si ce n'tait pas vrai etc. etc.. Malheur celui qui l'coute ! A celui qui ne passe pas devant elle avec assurance et rsolution, en rptant avec un calme suprieur ces paroles de saint Paul Je sais qui j'ai cru (IIe Timothe, I, 12). Naturellement je dois peut-tre rappeler que les doutes dont il est ici question sont ceux qu'on soulve par lgret, qu'on entretient par orgueil, qu'on attise aveuglment et non pas ceux qui surgissent parfois mme dans les mes les plus srieusement religieuses et leur occasionnent bien des minutes d'angoisse. Il est curieux de constater que mme des saints ont t tourments par des doutes contre la foi et que parfois ces doutes troublent nos instants les plus saints, nos prires, nos actions de grces. Actuellement il n'est pas question de ce genre de doutes. Ce ne sont pas des ides conscientes, dpendant de notre volont; ils trouvent leur explication dans la faiblesse de notre systme nerveux, dans l'excitation ou la lassitude de notre esprit, et le plus sage est de ne pas s'en proccuper.. Ou bien s'ils nous tracassent par trop, il faut rciter en toute tranquillit le Symbole des aptres. Et de mme que la neige glace se met fondre la chaleur des rayons du soleil, de mme disparatront aussi les doutes qui nous tracassent et nous angoissent. Mais actuellement il est question des doutes volontaires, recherchs et excits aveuglment. Et si je ne devais pas redouter d'tre ventuellement mal compris, je prsenterais un argument spcial pour ce genre de doutes contre la foi. Je vous en prie, comprenez-moi bien; si je dois veiller fortifier ma volont relativement la foi, je dois utiliser tous les arguments qui se prsentent. Un de ces arguments est celui-ci : Je suis dj croyant plutt qu'incroyant, parce que la foi est plus raisonnable, plus sage, plus utile, plus avantageuse que l'incroyance. Qu'il soit plus raisonnable et plus sage de croire que de ne pas croire, c'est ce que l'on peut dmontrer en peu de mots. Car la grandeur et la beaut de la foi chrtienne prouvent une logique suprieure qui dpasse tous les autres systmes philosophiques, comme sa force vitale surpasse - au tmoignage de dixneuf sicles - toutes les autres conceptions du monde. Mais je veux dire encore autre chose ceux de mes frres aux prises avec les doutes contre la foi : la foi est plus utile et plus avantageuse, parce qu'elle offre plus de garanties et promet davantage que l'incroyance. Et mme si l'incroyance pouvait prsenter autant d'arguments -

nous allons voir qu'il n'en est rien, mais supposons pour l'instant qu'il en soit ainsi - mme alors, nous devrions faire cette rflexion : l'une et l'autre peuvent avoir raison ou avoir tort. Je dois donc bien rflchir de quel ct il faut me ranger. le me range du ct ou j'ai le moins perdre et le plus gagner. Il est vrai que ce calcul a un arrire-got intress et commercial, mais il y a peut-tre des mes sur lesquelles ce raisonnement fait impression. Qu'est-ce que je perds et qu'est-ce que je gagne, si je me range du ct de la foi? S'il y a rellement un Dieu et une ternit, et si je rgle ma vie en consquence, si je la passe dans l'honntet et la moralit, alors je puis attendre la vie ternelle. J'ai donc tout gagn. Mais si la religion avait tort et s'il n'y a rien aprs la mort - qu'aurai-je perdu? Alors - c'est la vrit j'aurai perdu sur la terre bien des jouissances suspectes, malpropres, fangeuses, mais du moins j'aurai got la douceur cache dans le bien et la pratique de l'honntet qui trouve dj en elle-mme sa rcompense. Mais voyons prsent ce que je perds et ce que je gagne, si je me range du ct de l'incroyance, et si je passe mon existence terrestre, comme s'il n'y avait ni Dieu, ni vie ternelle, ni me immortelle. Si l'incroyance a raison, alors ici-bas sur la terre je me suis donn quelques jouissances, quelques instants de plaisir, mais aprs c'est l'obscurit bante, le nant qui m'attend. Ce serait le cas le meilleur. Mais qu'arrivera t-il, si l'incroyance n'avait pas raison? Si rellement il y a un Dieu contre la volont duquel j'ai pass toute ma vie. S'il y a rellement une vie ternelle dont je ne me suis jamais souci et pour laquelle je n'ai mme pas boug le petit doigt.

De quel ct nous rangerons-nous ? Si je me range du ct de la foi et que celle-ci ait raison, mon gain est infini; si elle a tort, ma perte est minime. Si je me range du ct de l'incroyance et qu'elle ait raison, mon gain est minime, mais si elle a tort, ma perte est infinie. O y a-t-il le plus de risques : du ct de la foi ou du ct de l'incroyance ? Vous dites que je me trompe et que ma foi est sans fondement, - mme alors. Mme alors il me faut reconnatre que je n'en ai subi aucun dommage. Elle n'a pas enray une seule noble ambition ni paralys une seule force de valeur en moi. Et mme - si je veux tre sincre - elle a favoris grandement en moi le dveloppement moral, elle a soutenu excellemment mes faiblesses. Ma foi en Dieu a t pour moi une amie dvoue, un guide et le meilleur conseiller, si j'ai eu le courage de forcer ma raison croire. Mais s'il faut du courage pour faire flchir la raison, il en faut encore davantage pour faire flchir son cour. Notre raison s'inclinerait devant la foi, si la foi n'exigeait pas aussi la soumission du coeur et de toute notre vie morale.

a) La foi intervient puissamment dans la vie morale et l elle rencontre des obstacles certainement bien plus pnibles que dans le domaine de la raison. Comme l'homme croit avec joie ce qu'il aime et dsire, mais comme il est difficile de croire ce qui contredit nos sentiments ! Dieu a mlang la lumire et l'obscurit dans le monde un tel point que la lumire, la vrit sera un guide victorieux vers une vie heureuse pour celui qui le veut; mais celui qui ne le veut pas peut sans cesse faire appel l'obscurit et excuser par l ses passions pcheresses. Quel exemple classique nous fournit sur ce point le cas de saint Paul et du gouverneur romain Flix! Je l'ai rappel dans mon dernier sermon. Mais ce cas est si instructif, qu'il vaut la peine de le relire nouveau. Saint Paul prche devant Flix sur la foi en NotreSeigneur Jsus-Christ. Et le gouverneur l'coute d'une me attentive. Mais Paul en tant venu parler de justice, de puret et du jugement futur, Flix effray lui dit : Pour le moment retire-toi, je te rappellerai la premire occasion (Actes, XXIV, 25). Naturellement, il ne le rappela jamais. En effet tant qu'il ne lui fallait croire qu'avec sa raison, les choses allaient trs bien; mais ds l'instant o la foi devait intervenir dans sa vie, alors il ne pouvait plus croire. Pourquoi? Parce qu'il avait des doutes de raison , des difficults philosophiques? Pas du tout. Mais parce qu'il avait trois femmes et que sa femme actuelle Drusilla, il l'avait sduite et enleve son mari et d'aprs Tacite - s'estimait permises toutes les sclratesses. Voil pourquoi il ne pouvait pas croire. Et c'est ainsi que nous comprenons ce fait curieux que deux frres et sueurs ont reu la mme ducation, ont vcu dans le mme milieu et cependant sont devenus totalement diffrents pour leur me; deux hommes ont entendu les arguments de la religion, l'un les a accepts, l'autre leur a tourn le dos. Au moment de la mort du Sauveur le soleil s'obscurcit, la terre trembla, les tombeaux s'ouvrirent - et le centurion paen se convertit au pied de la croix (S. Matthieu, XXVII, 54), mais les pharisiens demeurrent endurcis comme auparavant. Pourquoi? Parce qu'ils n'avaient pas le courage de forcer leur cour et leur vie croire.

b) Je crois avoir dit clairement ce qu'il fallait pour avoir la foi. Que devons-nous faire pour avoir la foi? Ce que Jsus-Christ a enseign : Quiconque fait le mal, hait la lumire celui qui accomplit la vrit vient la lumire (S. Jean, III, 20-2I). Les paroles de Notre-Seigneur sont formelles croire en Dieu ne signifie pas tant avoir sans cesse le nom de Dieu sur les lvres, mais porter Dieu en nous-mmes, Dieu offre la foi chaque homme, l'un l'accepte, l'autre non. Il aura la foi, celui qui - selon les paroles de NotreSeigneur - est prt faire la volont de Dieu (S. Jean, VII, I7). Vous n'avez pas la foi? Vous voudriez l'avoir, mais vous ne savez comment faire? Je vous le dis. Regardezvous vous-mme, reconnaissez que vous n'tes pas l'homme que Dieu s'tait imagin vous n'tes pas aussi bon, aussi juste, vous n'avez pas les mains et l'me aussi pures, vous n'tes pas aussi fidle au devoir, aussi indulgent, aussi honnte, et alors mettez-vous pleurer sur votre vie antrieure. Mettez-vous pleurer et aux premires gouttes de vos larmes vous trouverez Dieu. Car on peut trouver Dieu avec sa raison et aussi avec son coeur. Et on dit de celui qui trouve Dieu et porte Dieu en lui qu'il a la foi. Si quelqu'un m'aime, il gardera ma parole (S. Jean, XIV, 23) - a dit clairement Notre-Seigneur. Rousseau lui-mme a constat fort justement:

Gardez toujours votre me dans l'tat que vous dsireriez qu'elle ft, s'il y avait un Dieu, et vous ne douterez jamais de la vrit . Mais les paroles de la Sainte criture ne disent-elles pas la mme chose des incroyants Puisque, ayant connu Dieu, ils ne l'ont pas glorifi comme Dieu leur coeur sans intelligence s'est envelopp de tnbres (Romains, I, 21). Ils ont t incroyants dans leur raison, parce qu'ils n'ont pas voulu devenir croyants dans leur vie. Il vaut pour l'individu ce qu'un philosophe franais (Claude Piat) a dit du peuple : Le peuple cesse de croire en Dieu, quand il commence perdre ses moeurs . Saint Paul aussi proclame que la foi et la morale sont insparables. Il demande Timothe de combattre le bon combat, de conserver la foi et une bonne conscience. Quelques-uns pour y avoir renonc ont fait naufrage dans la foi (Ie Timothe, I, 19). Celui qui veut croire doit d'abord vouloir tre bon. Avez-vous remarqu, mes frres, l'expression prudente que j'ai employe? doit d'abord vouloir tre bon? Je n'ose donc pas dire : seul peut croire celui qui est dj bon, dj sans pch. Qui pourrait en effet dire cela de soi-mme? Mais que du moins notre volont soit dirige dans le bon sens; que la loi morale flotte devant nos yeux sur la mer des tentations et que nous regardions comment le matelot aux prises avec la tempte a toujours les yeux sur la boussole; et si nous sommes tombs, ayons du moins la volont srieuse de nous relever et de retourner vers Dieu. Car celui qui est assez courageux pour forcer sa raison croire, sera encore plus courageux pour forcer son coeur mener une vie conforme la foi, et il ne perdra pas ce prcieux trsor de la foi, mme au milieu des flots cumants de la vie. Mes frres, un vaisseau de haute mer venait de quitter firement le port et commenait son voyage travers l'ocan. Tout tait en ordre sur le pont; les machines fonctionnaient trs bien, la boussole indiquait intrpidement la direction cependant on s'aperut tout coup que le vaisseau suivait une fausse direction. Le capitaine fit stopper le navire. On calcula, inspecta, discuta, examina la boussole inutilement. Tout tait parfaitement en ordre et cependant l'le que l'on voulait atteindre tait sur une tout autre route. Aprs un bon moment on dcouvrit d'o venait le mal. Dans la cale du navire se trouvait une grosse quantit de fer et cette masse avait compltement driv la boussole. On jeta le fer par-dessus bord, l'aiguille se tourna rapidement vers le nord, le navire changea sa route et reprit sa marche avec assurance. Heureusement qu'il n'tait pas trop tard Je voudrais dire ceux de nos frres qui luttent sans boussole sur la mer orageuse du doute contre la foi. Frres, pour vous aussi il n'est pas trop tard pour jeter par-dessus bord la charge qui pse sur votre me et qui dtourne votre vie de la route sre qui mne vers Dieu. Une grosse charge? Quelle charge? Eh bien! la recherche des commodits du corps, la puissance aveugle des instincts, la rsistance de la raison, les sophismes du coeur, cause desquels vous tes entrans sur les faux chemins de l'incroyance. Dieu fait vers chaque homme le premier pas, mais il dpend de moi de marcher moi aussi vers Lui du pas ferme de la foi. Dieu donne mon me la premire impulsion, mais il dpend de moi d'apporter aussi ma bonne volont. Dieu prononce la premire parole d'invitation, mais il dpend de moi de rpondre cet appel. Ah! si seulement je pouvais croire! c'est la plainte qui sort de bien des lvres Mes frres, ne parlez pas ainsi. Mais dites: je crois, Seigneur, je crois.

Et si ma raison voulait seulement voir, mais non pas croire, puissent alors retentir mes oreilles vos saintes paroles : Parce que tu m'as vu, Thomas, tu as cru; heureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru (S. Jean, xx, 29). Je crois, Seigneur, je crois. Et si mon coeur ne voulait pas cder, puissent retentir mes oreilles vos saintes paroles : Ce ne sc nt pas tous ceux qui me disent Seigneur, Seigneur, qui entreront dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux (S. Matthieu, VII, 21). Seigneur, je veux croire. Je crois, Seigneur, mais venez au secours de mon incrdulit (S. Marc, IX, 23). Amen.