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Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhistoire relle de

lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits qui ne pouvaient avoir
dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus ds les premires dcennies de ce sicle,
par des pionniers comme Lo Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre
de spcialistes non africains, attachs certains postulats, soutenaient que ces socits
ne pouvaient faire lobjet dune tude scientifique, faute notamment de sources et de
documents crits. En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales,
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui leur sont
propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer certains prjugs et sans
renouveler sa mthode.
La situation a beaucoup volu depuis la fin de la deuxime guerre mondiale et en
particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd lindpendance, participent
activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont
sa raison dtre. De plus en plus dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique
avec plus de rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes, dont
lUNESCO a entrepris la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont dabord
attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques. Ils ont eu le souci de
remettre en question les simplifications abusives auxquelles avait donn lieu une
conception linaire et limitative de lhistoire universelle, et de rtablir la vrit des faits
chaque fois que cela tait ncessaire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les
donnes historiques qui permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples
africains dans leur spcificit socioculturelle. Cette histoire met en lumire la fois lunit
historique de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la crativit
des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par certains historiens en
un agrgat htroclite dafricanismes ; cette vision, il va sans dire, nest pas celle des
auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des esclaves dports en Amrique, le fait
du marronnage politique et culturel, la participation constante et massive des
descendants dAfricains aux luttes de la premire indpndance amricaine, de mme
quaux mouvements nationaux de libration sont justement perus pour ce quils furent :
de vigoureuses affirmations didentit qui ont contribu forger le concept universel
dHumanit...
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfrique avec lAsie
du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains aux autres civilisations,
dans le jeu des changes mutuels.
Cet ouvrage offre aussi le grand avantage, en faisant le point de nos connaissances
sur lAfrique et en proposant divers regards sur les cultures africaines, ainsi quune
nouvelle vision de lhistoire, de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les
divergences dopinion entre savants.
HISTOIRE
GNRALE
DE LAFRIQUE
Volume I
Mthodologie
et prhistoire africaine
Directeur : J. Ki-Zerbo
Volume II
Afrique ancienne
Directeur : G. Mokhtar
Volume III
LAfrique du VII
e
au XI
e
sicle
Directeur : M. El Fasi
Codirecteur : I. Hrbek
Volume IV
LAfrique
du XII
e
au XVI
e
sicle
Directeur : D. T. Niane
Volume V
LAfrique
du XVI
e
au XVIII
e
sicle
Directeur : B. A. Ogot
Volume VI
LAfrique au XIX
e
sicle jusque
vers les annes 1880
Directeur : J. F. Ade Ajayi
Volume VII
LAfrique sous domination
coloniale, 1880-1935
Directeur : A. Adu Boahen
Volume VIII
LAfrique depuis 1935
Directeur : A. A. Mazrui
Codirecteur : C. Wondji
UNESCO
HISTOIRE
GNRALE DE
LAFRIQUE
III
LAfrique
du VII
e

au XI
e
sicle
DIRECTEUR
M. EL FASI
CODIRECTEUR
I. HRBEK
Comit scientifique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)
HISTOIRE
GENERALE
DE
LAFRIQUE
III. LAfrique du VII
e
au XI
e
sicle
DIRECTEUR : M. EL FASI, CODIRECTEUR : I. HRBEK
ditions UNESCO
Couverture :
La mosque Karwiyyn de Fs (245/859) :
vue de face.
[Photo : Ministre de la Culture du Maroc].
9 789232 017093
ISBN 978-92-3-201709-3
ISBN 978-92-3-201709-3
HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
Comit scientifque international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)
HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
III
LAfrique
du VII
e
au XI
e
sicle
Directeur du volume
M. EL FASI
Codirecteur : I. HRBEK
UNESCO

Publi en 1990 par lOrganisation
des Nations Unies pour lducation,
la science et la culture
7, place de Fontenoy,
75700 Paris
ISBN 92-3-201709-1 (Unesco)
ISBN 2-7236-1061-6 (Nouvelles ditions Africaines)
UNESCO 1990
5
Table des matires
Prface .................................................................................................................................................... 9
Chronologie ......................................................................................................................................... 15
Chapitre premier
LAfrique dans le contexte de lhistoire mondiale
IVAN HRBEK ..................................................................................................................... 21
Chapitre 2
Lavnement de lIslam et lessor de lEmpire musulman
Mohammed EL FASI/Ivan HRBEK ........................................................................ 53
Chapitre 3
tapes du dveloppement de lIslam et de sa diffusion
en Afrique
Mohammed EL FASI/Ivan HRBEK ......................................................................... 81
Chapitre 4
LIslam en tant que systme social en Afrique depuis
le VII
e
sicle
Zakari DRAMANI-ISSIFOU .......................................................................................... 117
Chapitre 5
Les peuples du Soudan: mouvements de populations
Franois de MEDEIROS................................................................................................ 143
Chapitre 6
Les peuples bantuphones et leur expansion
Samwiri LWANGA-LUNYIIGO/Jan VANSINA ...................................................... 165
6
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
Chapitre 7
Lgypte depuis la conqute arabe jusqu la
n de lEmpire fatimide (1171)
Thierry BIANQUIS........................................................................................................... 189
Chapitre 8
La Nubie chrtienne lapoge de sa civilisation
Stefan JAKOBIELSKI....................................................................................................... 221
Chapitre 9
La conqute de lAfrique du Nord et la rsistance berbre
Hussain MONS ............................................................................................................... 251
Chapitre 10
Lindpendance du Maghreb
Mohamed TALBI ............................................................................................................. 273
Chapitre 11
Le rle du Sahara et des Sahariens dans les relations
entre le Nord et le Sud
Tadeusz LEWICKI .......................................................................................................... 303
Chapitre 12
Lavnement des Fatimides
Ivan HRBEK ....................................................................................................................... 341
Chapitre 13
Les Almoravides
Ivan HRBEK/Jean DEVISSE ........................................................................................ 365
Chapitre 14
Commerce et routes du trac en Afrique occidentale
Jean DEVISSE .................................................................................................................... 397
Chapitre 15
La rgion du Tchad en tant que carrefour
Dierk LANGE, en collaboration avec Bawaro W. BARKINDO ................... 465
Chapitre 16
La zone guinenne: situation gnrale
Thurstan SHAW ................................................................................................................ 489
Chapitre 17
La zone guinenne: les peuples entre le mont Cameroun
et la Cte dIvoire
Bassey W. ANDAH, en collaboration avec James R. ANQUANDAH ........ 521
Chapitre 18
Les peuples de la Guine suprieure (entre la Cte
dIvoire et la Casamance)
Bassey W. ANDAH .......................................................................................................... 565
7
TABLE DES MATIRES
Chapitre 19
La corne de lAfrique
Tekle-Tsadik MEKOURIA .......................................................................................... 595
Chapitre 20
Relations de lthiopie avec le monde musulman
Enrico CERRULLI ........................................................................................................... 613
Chapitre 21
La cte dAfrique orientale et les Comores
Fidel T. MASAO/Henri W. MUTORO .................................................................... 625
Chapitre 22
Lintrieur de lAfrique orientale
Christopher EHRET ....................................................................................................... 657
Chapitre 23
LAfrique centrale au nord du Zambze
David W. PHILLIPSON ................................................................................................. 685
Chapitre 24
LAfrique mridionale au sud du Zambze
Thomas N. HUFFMAN ................................................................................................. 709
Chapitre 25
Madagascar
Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, avec des passages rviss
par le Bureau du Comit scientique international ....................................... 727
Chapitre 26
La diaspora africaine en Asie
Yusof TALIB, partir dune contribution de Faisal SAMIR ........................ 749
Chapitre 27
Relations entre les diffrentes rgions de lAfrique
Abdoulaye BATHILY, en collaboration avec
Claude MEILLASSOUX ................................................................................................. 779
Chapitre 28
LAfrique du VII
e
au XI
e
sicle: cinq sicles formateurs
Jean DEVISSE/Jan VANSINA ...................................................................................... 797
Notice biographique des auteurs du volume III ................................................................. 843
Membres du Comit scientique international pour la rdaction dune
Histoire gnrale de lAfrique ...................................................................................................... 847
Abrviations et liste des priodiques ......................................................................................... 849
Bibliographie ....................................................................................................................................... 857
Glossaire de termes trangers ....................................................................................................... 921
Index ........................................................................................................................................................ 935
9
Prface
par
M. Amadou Mahtar MBow
Directeur gnral
de lUNESCO (1974 -1987)
Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhis-
toire relle de lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits
qui ne pouvaient avoir dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus,
ds les premires dcennies de ce sicle, par des pionniers comme Lo
Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre de spcialistes
non africains, attachs certains postulats, soutenaient que ces socits ne
pouvaient faire lobjet dune tude scientique, faute notamment de sources
et de documents crits.
Si lIliade et lOdysse pouvaient tre considres juste titre comme des
sources essentielles de lhistoire de la Grce ancienne, on dniait, en revan-
che, toute valeur la tradition orale africaine, cette mmoire des peuples
qui fournit la trame de tant dvnements qui ont marqu leur vie. On se
limitait en crivant lhistoire dune grande partie de lAfrique des sources
extrieures lAfrique, pour donner une vision non de ce que pouvait tre le
cheminement des peuples africains, mais de ce que lon pensait quil devait
tre. Le Moyen Age europen tant souvent pris comme point de rf-
rence, les modes de production, les rapports sociaux comme les institutions
politiques ntaient perus que par rfrence au pass de lEurope.
En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui
leur sont propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer cer-
tains prjugs et sans renouveler sa mthode.
De mme, le continent africain ntait presque jamais considr comme
une entit historique. Laccent tait, au contraire, mis sur tout ce qui pouvait
10
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
accrditer lide quune scission aurait exist, de toute ternit, entre une
Afrique blanche et une Afrique noire ignorantes lune de lautre. On
prsentait souvent le Sahara comme un espace impntrable qui rendait
impossible des brassages dethnies et de peuples, des changes de biens,
de croyances, de murs et dides, entre les socits constitues de part et
dautre du dsert. On traait des frontires tanches entre les civilisations de
lEgypte ancienne et de la Nubie, et celles des peuples sud-sahariens.
Certes, lhistoire de lAfrique nord-saharienne a t davantage lie
celle du bassin mditerranen que ne la t lhistoire de lAfrique subsa-
harienne, mais il est largement reconnu aujourdhui que les civilisations du
continent africain, travers la varit des langues et des cultures, forment,
des degrs divers, les versants historiques dun ensemble de peuples et de
socits quunissent des liens sculaires.
Un autre phnomne a beaucoup nui ltude objective du pass afri-
cain : je veux parler de lapparition, avec la traite ngrire et la colonisation,
de strotypes raciaux gnrateurs de mpris et dincomprhension et si
profondment ancrs quils faussrent jusquaux concepts mmes de lhisto-
riographie. A partir du moment o on eut recours aux notions de blancs et
de noirs pour nommer gnriquement les colonisateurs, considrs comme
suprieurs, et les coloniss, les Africains eurent lutter contre un double
asservissement conomique et psychologique. Reprable la pigmentation
de sa peau, devenu une marchandise parmi dautres, vou au travail de force,
lAfricain vint symboliser, dans la conscience de ses dominateurs, une
essence raciale imaginaire et illusoirement infrieure de ngre. Ce processus
de fausse identication ravala lhistoire des peuples africains dans lesprit de
beaucoup au rang dune ethno-histoire o lapprciation des ralits histori-
ques et culturelles ne pouvait qutre fausse.
La situation a beaucoup volu depuis la n de la deuxime Guerre
mondiale et en particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd
lindpendance, participent activement la vie de la communaut interna-
tionale et aux changes mutuels qui sont sa raison dtre. De plus en plus
dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique avec plus de
rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes. Dans lexercice
de leur droit linitiative historique, les Africains eux-mmes ont ressenti
profondment le besoin de rtablir sur des bases solides lhistoricit de leurs
socits.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, huit volumes,
dont lUnesco commence la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont
dabord attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques.
Ils ont eu le souci de remettre en question les simplications abusives aux-
quelles avait donn lieu une conception linaire et limitative de lhistoire
universelle, et de rtablir la vrit des faits chaque fois que cela tait nces-
saire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les donnes historiques qui
permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples africains dans
leur spcicit socio-culturelle.
11
PRFACE
Dans cette tche immense, complexe et ardue, vu la diversit des sour-
ces et lparpillement des documents, lUnesco a procd par tapes. La
premire phase (1965 -1969) a t celle des travaux de documentation et de
planication de louvrage. Des activits oprationnelles ont t conduites sur
le terrain : campagnes de collecte de la tradition orale, cration de centres
rgionaux de documentation pour la tradition orale, collecte de manuscrits
indits en arabe et en ajami (langues africaines crites en caractre ara-
bes), inventaire des archives et prparation dun Guide des sources de lhistoire
de lAfrique, partir des archives et bibliothques des pays dEurope, publi
depuis en neuf volumes. Dautre part, des rencontres entre les spcialistes
ont t organises o les Africains et des personnes dautres continents ont
discut des questions de mthodologie, et ont trac les grandes lignes du
projet, aprs un examen attentif des sources disponibles.
Une deuxime tape, consacre la mise au point et larticulation de
lensemble de louvrage, a dur de 1969 1971. Au cours de cette priode,
des runions internationales dexperts tenues Paris (1969) et Addis Abeba
(1970) eurent examiner et prciser les problmes touchant la rdaction
et la publication de louvrage : prsentation en huit volumes, dition princi-
pale en anglais, en franais et en arabe, ainsi que des traductions en langues
africaines telles que le kiswahili, le hawsa, le fulfulde (peul), le yoruba ou le
lingala. Sont prvues galement des traductions en allemand, russe, portu-
gais, espagnol, chinois
1
, de mme que des ditions abrges accessibles un
plus vaste public africain et international.
La troisime phase a t celle de la rdaction et de la publication. Elle
a commenc par la nomination dun Comit scientique international de
trente neuf membres, comprenant deux tiers dAfricains et un tiers de non-
Africains, qui incombe la responsabilit intellectuelle de louvrage.
Interdisciplinaire, la mthode suivie sest caractrise par la pluralit
des approches thoriques, comme des sources. Parmi celles-ci, il faut citer
dabord larchologie, qui dtient une grande part des clefs de lhistoire des
cultures et des civilisations africaines. Grce elle, on saccorde aujourdhui
reconnatre que lAfrique fut selon toute probabilit le berceau de lhu-
manit, quon y assista lune des premires rvolutions technologiques de
lhistoire celle du nolithique et quavec lEgypte sy panouit lune
des civilisations anciennes les plus brillantes du monde. Il faut ensuite citer
la tradition orale, qui, nagure mconnue, apparat aujourdhui comme une
source prcieuse de lhistoire de lAfrique, permettant de suivre le chemine-
ment de ses diffrents peuples dans lespace et dans le temps, de comprendre
de lintrieur la vision africaine du monde, de saisir les caractres originaux
des valeurs qui fondent les cultures et les institutions du continent.
On saura gr au Comit scientique international charg de cette Histoire
gnrale de lAfrique, son rapporteur ainsi quaux directeurs et auteurs des
diffrents volumes et chapitres, davoir jet une lumire originale sur le pass
1. Le volume I est paru en arabe, espagnol, portugis, chinois, italien, et coren ; le volume II
en arabe, portugais, chinois, coren, italien ; le volume IV en arabe, espagnol et portugais et le
volume VII en espagnol
12
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SICLE
de lAfrique, embrasse dans sa totalit, en vitant tout dogmatisme dans
ltude de questions essentielles, comme la traite ngrire, cette saigne
sans n responsable de lune des dportations les plus cruelles de lhistoire
des peuples et qui a vid le continent dune partie de ses forces vives, alors
quil jouait un rle dterminant dans lessor conomique et commercial de
lEurope ; de la colonisation avec toutes ses consquences sur les plans de la
dmographie, de lconomie, de la psychologie, de la culture ; des relations
entre lAfrique au sud du Sahara et le monde arabe ; du processus de dco-
lonisation et de construction nationale qui mobilise la raison et la passion de
personnes encore en vie et parfois en pleine activit. Toutes ces questions
ont t abordes avec un souci dhonntet et de rigueur qui nest pas le
moindre mrite du prsent ouvrage. Celui-ci offre aussi le grand avantage,
en faisant le point de nos connaissances sur lAfrique et en proposant divers
regards sur les cultures africaines, ainsi quune nouvelle vision de lhistoire,
de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les divergences
dopinions entre savants.
En montrant linsufsance des approches mthodologiques longtemps
utilises dans la recherche sur lAfrique, cette nouvelle publication invite
au renouvellement et lapprofondissement de la double problmatique de
lhistoriographie et de lidentit culturelle quunissent des liens de rcipro-
cit. Elle ouvre la voie, comme tout travail historique de valeur, de multi-
ples recherches nouvelles.
Cest ainsi dailleurs que, en troite collaboration avec lUnesco, le
Comit scientique international a tenu entreprendre des tudes compl-
mentaires an dapprofondir quelques questions qui permettront davoir une
vue plus claire de certains aspects du pass de lAfrique. Ces travaux, publis
dans la collection Histoire gnrale de lAfrique : tudes et documents ,
viendront utilement complter le prsent ouvrage
2
. Cet effort sera galement
poursuivi par llaboration douvrages portant sur lhistoire nationale ou sous-
rgionale.
Cette Histoire gnrale de lAfrique met la fois en lumire lunit historique
de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la
crativit des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par
certains historiens en un agrgat htroclite dafricanismes ; cette vision, il va
sans dire, nest pas celle des auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des
esclaves dports en Amrique, le fait du marronnage politique et culturel,
la participation constante et massive des descendants dAfricains aux luttes de
la premire indpendance amricaine, de mme quaux mouvements natio-
2. Onze numros de cette srie sont parus ; ils portent respectivement sur : n

1 le
peuplement de lgypte ancienne et le dchiffrement de lcriture mrotique ; n

2 La traite
ngrire du XV
e
au XIX
e
sicle ; n

3 Relations historiques travers locan Indien ; n

4
Lhistoriographie de lAfrique australe ; n

5 La dcolonisation de lAfrique : Afrique australe


et corne de lAfrique ; n

6 Ethnonymes et Toponymes ; n

7 Les relations historiques et


socio-culturelles entre lAfrique et le monde arabe ; n

8 La mthodologie de lhistoire de
lAfrique contemporaine ; n

9 Le processus dducation et lhistoriographie en Afrique ; n

10
LAfrique et la seconde guerre mondiale ; n

11 Libya Antiqua.
13
PRFACE
naux de libration, sont justement perus pour ce quils furent : de vigou-
reuses afrmations didentit qui ont contribu forger le concept universel
dhumanit. Il est vident aujourdhui que lhritage africain a marqu, plus
ou moins selon les lieux, les modes de sentir, de penser, de rver et dagir de
certaines nations de lhmisphre occidental. Du sud des Etats-Unis jusquau
nord du Brsil, en passant par la Carabe ainsi que sur la cte du Pacique,
les apports culturels hrits de lAfrique sont partout visibles ; dans certains
cas mme ils constituent les fondements essentiels de lidentit culturelle de
quelques lments les plus importants de la population.
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfri-
que avec lAsie du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains
aux autres civilisations, dans le jeu des changes mutuels.
Je suis convaincu que les efforts des peuples dAfrique pour conqurir
ou renforcer leur indpendance, assurer leur dveloppement et affermir leurs
spcicits culturelles, doivent senraciner dans une conscience historique
rnove, intensment vcue et assume de gnration en gnration.
Et ma formation personnelle, lexprience que jai acquise comme ensei-
gnant et comme Prsident, ds les dbuts de lindpendance, de la premire
commission cre en vue de la rforme des programmes denseignement de
lhistoire et de la gographie dans certains pays dAfrique de lOuest et du
Centre, mont appris combien tait ncessaire, pour lducation de la jeu-
nesse et pour linformation du public un ouvrage dhistoire labor par des
savants connaissant du dedans les problmes et les espoirs de lAfrique et
capables de considrer le continent dans son ensemble.
Pour toutes ces raisons, lUnesco veillera ce que cette Histoire gnrale
de lAfrique soit largement diffuse, dans de nombreuses langues, et quelle
serve de base llaboration de livres denfants, de manuels scolaires, et
dmissions tlvises ou radiodiffuses. Ainsi, jeunes, coliers, tudiants et
adultes, dAfrique et dailleurs, pourront avoir une meilleure vision du pass
du continent africain, des facteurs qui lexpliquent et une plus juste compr-
hension de son patrimoine culturel et de sa contribution au progrs gnral
de lhumanit. Cet ouvrage devrait donc contribuer favoriser la coopration
internationale et renforcer la solidarit des peuples dans leurs aspirations
la justice, au progrs et la paix. Du moins est-ce le vu que je forme trs
sincrement.
Il me reste exprimer ma profonde gratitude aux membres du Comit
scientique international, au rapporteur, aux directeurs des diffrents volu-
mes, aux auteurs et tous ceux qui ont collabor la ralisation de cette pro-
digieuse entreprise. Le travail quils ont effectu, la contribution quils ont
apporte montrent bien ce que des hommes, venus dhorizons divers mais
anims dune mme bonne volont, dun mme enthousiasme au service de
la vrit de tous les hommes, peuvent faire, dans le cadre international quof-
fre lUnesco, pour mener bien un projet dune grande valeur scientique et
culturelle. Ma reconnaissance va galement aux organisations et gouverne-
ments qui, par leurs dons gnreux, ont permis lUnesco de publier cette
uvre dans diffrentes langues et de lui assurer le rayonnement universel
quelle mrite, au service de la communaut internationale tout entire.
15
Chronologie
Il a t convenu dadopter la prsentation suivante pour lcriture des dates :
Pour la Prhistoire, les dates peuvent tre prsentes de deux manires :
soit en rfrence lpoque actuelle, ce sont les dates BP (before present),
lanne de rfrence tant + 1950 : toutes les annes antrieures sont donc ngatives par
rapport + 1950 ;
soit en rfrence au dbut de lre chrtienne : les dates xes par rapport
lre chrtienne sont marques par le signe ou + prcdant les dates. En ce qui
concerne les sicles, les mentions avant Jsus-Christ , aprs Jsus-Christ sont
remplaces par avant lre chrtienne , de lre chrtienne .
Exemples:
(a) 2300 BP = 350 ;
(b) 2900 av. J.-C. = 2900 ; 1800 apr. J.-C. = + 1800 ;
(c) V
e
sicle av. J.-C. = V
e
sicle avant lre chrtienne ; III
e
sicle apr. J.-C. = III
e

de lre chrtienne.
Note concernant la double datation
Lan 1 de lhgire (date de lmigration de Muammad et de ses partisans de
La Mecque Mdine) correspond lan 622 de lre chrtienne. Il ny a pas conci-
dence en nombre de jours entre les dures des annes musulmane et chrtienne, lanne
musulmane tant plus courte que lanne chrtienne. Une anne en calendrier hgire est
souvent cheval sur deux annes chrtiennes.
Exemples : 345/956 (lan 345 lhgire/lan 956 de lre chrtienne); 280/902 -903
(lan 280 de lhgire/902 -903 de lre chrtienne).
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LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Il existe, du reste, pour faciliter le travail des historiens, des tables de concor-
dance : F. Wstenfeld, Wergleichungftabelle der Muhammededanischen und
Christiischen Zeitrechnungen, 1854, revue par Mahler, 1926 et Spuler, 1961. Voir
aussi Cattenoz, Table de concordance des res chrtienne et hgirienne, 1954 et
W. Haig, Comparative tables of Muhammedan and Christian dates, 1912.
Les deux dates (hgire et re chrtienne) sont toujours spares par une barre
oblique. Les dates dune mme re sont spares par un tiret. Dans le cas dune date de
lhgire utilise seule, il est en gnral prcis de lhgire .
17
Prsentation du projet
par
le professur Bethwell Allan Ogot,*
prsident du Comit scientique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique
La Confrence gnrale de lUnesco, sa seizime session, a demand au
Directeur gnral dentreprendre la rdaction dune Histoire gnrale de
lAfrique. Ce travail considrable a t con un Comit scientique inter-
national cr par le Conseil excutif en 1970.
Aux termes des statuts adopts par le Conseil excutif de lUnesco en
1971, ce Comit se compose de trente-neuf membres (dont deux tiers dAfri-
cains et un tiers de non-Africains) sigeant titre personnel et nomms par le
Directeur gnral de lUnesco pour la dure du mandat du Comit.
La premire tche du Comit tait de dnir les principales caractristi-
ques de louvrage. Il les a dnies comme suit sa deuxime session :
Tout en visant la plus haute qualit scientique possible, lHistoire gn-
rale de lAfrique ne cherche pas tre exhaustive et est un ouvrage de synthse
qui vitera le dogmatisme. A maints gards, elle constitue un expos des
problmes indiquant ltat actuel des connaissances et les grands courants
de la recherche, et nhsite pas signaler, le cas chant, les divergences
dopinion. Elle prparera en cela la voie des ouvrages ultrieurs.
LAfrique est considre comme un tout. Le but est de montrer les
relations historiques entre les diffrentes parties du continent trop souvent
subdivis dans les ouvrages publis jusquici. Les liens, historiques de lAfri-
que avec les autres continents reoivent lattention quils mritent, et sont
* Au cours de la sixime session plnire du Comit scientique international pour la rdaction
dune Histoire gnrale de lAfrique (Brazzaville, aot 1983), il a t procd llection dun
nouveau bureau, et le professeur Ogot a t remplac par le professeur Albert Adu Boahen.
18
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
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SICLE
analyss sous langle des changes mutuels et des inuences multilatrales,
de manire faire apparatre sous un jour appropri la contribution de lAfri-
que au dveloppement de lhumanit.
LHistoire gnrale de lAfrique est, avant tout, une histoire des ides et des
civilisations, des socits et des institutions. Elle se fonde sur une grande
diversit de sources, y compris la tradition orale et lexpression artistique.
LHistoire gnrale de lAfrique est envisage essentiellement de lintrieur.
Ouvrage savant, elle est aussi, dans une large mesure, le reet dle de la
faon dont les auteurs africains voient leur propre civilisation. Bien qula-
bore dans un cadre international et faisant appel toutes les donnes
actuelles de la science, lHistoire sera aussi un lment capital pour la recon-
naissance du patrimoine culturel africain et mettra en vidence les facteurs
qui contribuent lunit du continent. Cette volont de voir les choses de
lintrieur constitue la nouveaut de louvrage et pourra, en plus de ses qua-
lits scientiques, lui confrer une grande valeur dactualit. En montrant
le vrai visage de lAfrique, lHistoire pourrait, une poque domine par les
rivalits conomiques et techniques, proposer une conception particulire
des valeurs humaines.
Le Comit a dcid de prsenter louvrage portant sur plus de trois mil-
lions dannes dhistoire de lAfrique, en huit volumes comprenant chacun
environ 800 pages de textes avec des illustrations, des photographies, des
cartes et des dessins au trait.
Pour chaque volume, il est dsign un directeur principal qui est assist,
le cas chant, par un ou deux codirecteurs.
Les directeurs de volume sont choisis lintrieur comme lextrieur
du Comit par ce dernier qui les lit la majorit des deux tiers. Ils sont char-
gs de llaboration des volumes, conformment aux dcisions et aux plans
arrts par le Comit. Ils sont responsables sur le plan scientique devant le
Comit ou, entre deux sessions du Comit, devant le Bureau, du contenu
des volumes, de la mise au point dnitive des textes, des illustrations et,
dune manire gnrate, de tous les aspects scientiques et techniques de
lHistoire. Cest le Bureau qui, en dernier ressort, approuve le manuscrit nal.
Lorsquil lestime prt pour ldition, il le transmet au Directeur gnral de
lUnesco. Le Comit, ou le Bureau, entre deux sessions du Comit, reste
donc le matre de luvre.
Chaque volume comprend une trentaine de chapitres. Chaque chapitre
est rdig par un auteur principal assist le cas chant dun ou de deux
collaborateurs.
Les auteurs sont choisis par le Comit au vu de leur curriculum vitae. La
prfrence est donne aux auteurs africains, sous rserve quils possdent les
titres voulus. Le Comit veille particulirement ce que toutes les rgions
du continent ainsi que dautres rgions ayant eu des relations historiques ou
culturelles avec lAfrique soient, dans toute la mesure du possible, quitable-
ment reprsentes parmi les auteurs.
Aprs leur approbation par le directeur de volume, les textes des diff-
rents chapitres sont envoys tous les membres du Comit pour quils en
fassent la critique.
19
PRSENTATION DU PROJET
Au surplus, le texte du directeur de volume est soumis lexamen dun
comit de lecture, dsign au sein du Comit scientique international, en
fonction des comptences des membres ; ce comit est charg dune analyse
approfondie du fond et de la forme des chapitres.
Le Bureau approuve en dernier ressort les manuscrits.
Cette procdure qui peut paratre longue et complexe sest rvle
ncessaire car elle permet dapporter le maximum de garantie scientique
lHistoire gnrale de lAfrique. En effet, il est arriv que le Bureau rejette des
manuscrits ou demande des ramnagements importants ou mme cone
la rdaction du chapitre un autre auteur. Parfois, des spcialistes dune
priode donne de lhistoire ou dune question donne sont consults pour la
mise au point dnitive dun volume.
Louvrage sera publi en premier lieu, en une dition principale, en
anglais, en franais, et en arabe et en une dition broche dans les mmes
langues.
Une version abrge en anglais et en franais servira de base pour la tra-
duction en langues africaines. Le Comit scientique international a retenu
comme premires langues africaines dans lesquelles louvrage sera traduit : le
kiswahili et le hawsa.
Il est aussi envisag dassurer, dans toute la mesure du possible, la
publication de lHistoire gnrale de lAfrique, en plusieurs langues de grande
diffusion internationale (entre autres, allemand, chinois, espagnol, italien,
japonais, portugais, russe, etc.).
Il sagit donc, comme on peut le voir, dune entreprise gigantesque qui
constitue une immense gageure pour les historiens de lAfrique et la com-
munaut scientique en gnral, ainsi que pour lUnesco qui lui accorde son
patronage. On peut en effet imaginer sans peine la complexit dune tche
comme la rdaction dune histoire de lAfrique, qui couvre, dans lespace,
tout un continent et, dans le temps, les quatre derniers millions dannes,
respecte les normes scientiques les plus leves et fait appel, comme il se
doit, des spcialistes appartenant tout un ventail de pays, de cultures,
didologies, et de traditions historiques. Cest une entreprise continentale,
internationale et interdisciplinaire de grande envergure.
En conclusion, je tiens souligner limportance de cet ouvrage pour
lAfrique et pour le monde entier. A lheure o les peuples dAfrique luttent
pour sunir et mieux forger ensemble leurs destins respectifs, une bonne
connaissance du pass de lAfrique, une prise de conscience des liens qui
unissent les Africains entre eux et lAfrique aux autres continents devraient
faciliter, dans une grande mesure, la comprhension mutuelle entre les peu-
ples de la terre, mais surtout faire connatre un patrimoine culturel qui est le
bien de lhumanit tout entire.
Bethwell Allan OGOT
8 aot 1979
Prsident du Comit scientique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique
21
Un extraterrestre qui aurait visit lAncien Monde au dbut du VII
e
sicle
de lre chrtienne, puis serait revenu cinq sicles plus tard vers 1100
aurait fort bien pu conclure de ses observations que la totalit de ses
habitants deviendraient bientt musulmans.
Au temps de sa premire visite, la communaut qui stait rassemble
La Mecque, petite ville perdue dans limmensit des dserts dArabie,
autour du prdicateur de la nouvelle religion, le prophte Muammad, ne
comptait mme pas une centaine de membres et ceux-ci devaient affronter
lhostilit grandissante de leurs compatriotes. Cinq sicles plus tard, les
dles de lislam taient dissmins sur un territoire qui stendait des
bords de l bre, du Sngal et du Niger louest aux rives du Syr-Daria
et de l Indus lest, savanait au nord jusqu la Volga, au cur mme du
continent eurasiatique, et atteignait au sud la cte orientale de lAfrique.
Dans la partie centrale de ce territoire, les musulmans constituaient
la majorit de la population, tandis que dans certaines rgions de sa
priphrie, ils comptaient parmi les dirigeants ou les commerants,
semployant repousser toujours plus loin les frontires de lIslam. Sans
doute le monde islamique avait-il dj perdu cette poque son unit
politique : morcel en de nombreux tats indpendants, il avait mme
d cder du terrain en certains endroits (dans le nord de l Espagne, en
Sicile et, juste la fin de la priode considre, dans une petite partie
de la Palestine et du Liban), mais il nen reprsentait pas moins une
culture et une civilisation relativement homognes, dont la vitalit tait
loin dtre puise.
C H A P I T R E P R E M I E R
LAfrique dans le contexte
de lhistoire mondiale
Ivan Hrbek
22
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Entre-temps, lislam avait cess dtre une religion exclusivement arabe ;
la nouvelle foi avait russi rallier et assimiler les lments ethniques les
plus divers pour les fondre dans le creuset dune communaut culturelle et
religieuse unique. N sous le soleil brlant de la pninsule d Arabie, lislam
avait su sacclimater sous diverses latitudes et parmi des peuples aussi diff-
rents que les paysans de Perse, d gypte et d Espagne, les nomades berbres
somali et turcs, les montagnards afghans et kurdes, les parias de lInde, les
commerants soninke et les dirigeants du Knem. Nombre de ces peuples
taient devenus leur tour dardents dfenseurs de lislam qui, reprenant
le ambeau des mains des Arabes, propageaient la foi dans de nouvelles
directions.
Devant une russite aussi clatante, notre extraterrestre ne pouvait
manquer dtre aussi impressionn que les nombreux historiens qui nont
pas hsit qualier d re islamique la priode allant du VII
e
au XI
e
sicle,
voire au-del. Non que les peuples musulmans aient domin lensemble de la
plante ou quils aient exerc une inuence politique, religieuse ou culturelle
dcisive sur le reste du monde ; lexpression est prendre dans un sens tout
relatif : des diffrentes aires culturelles de lpoque, le monde islamique a t
la plus dynamique et la plus progressive dans un certain nombre de domaines
de lactivit humaine. Il serait bien sr inexact de passer sous silence les chan-
gements survenus en dautres rgions ou de sous-estimer ce qui a t accompli
par dautres peuples en Afrique, en Asie et en Europe durant la mme priode,
puisque dj sy dessinaient certaines tendances annonciatrices de lvolution
ultrieure, qui ne furent pas sans inuencer la destine du monde.
Lessor de la civilisation islamique
La conqute arabe prsente de nombreuses similitudes avec les autres ten-
tatives du mme type retenues par lhistoire, mais elle sen diffrencie aussi
bien des gards. Tout dabord, bien quinspirs par un enseignement reli-
gieux, les Arabes nattendaient pas, en principe, des peuples conquis quils
se rallient leur communaut religieuse, mais leur permettaient de conserver
leurs croyances propres. Au bout de quelques gnrations, toutefois, la plus
grande partie des populations urbaines stait convertie lislam, et ceux-l
mmes qui ny adhraient point tendaient adopter larabe, devenu la langue
vhiculaire dune culture commune. Lempire arabe avait t di par une
arme de guerriers nomades, mais cette arme avait sa tte des marchands
citadins dj familiariss avec les cultures des territoires occups. Contraire-
ment dautres empires nomades, lempire fond par les Arabes sut prserver
longtemps son unit ; alors que les Mongols, par exemple, avaient adopt les
langues et les systmes religieux des territoires occups, les Arabes impos-
rent leur langue et leur autorit aux divers peuples quils avaient soumis.
Les conqutes arabes des VII
e
et VIII
e
sicles ont eu deux effets mar-
quants et durables. Le plus immdiat et le plus spectaculaire fut la cration
dun nouveau grand Etat dans le bassin mditerranen et au Proche-Orient.
23
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
Le second, moins rapide et moins tumultueux mais tout aussi important, fut
la oraison dune nouvelle culture lintrieur de cet tat.
Ltat arabe stait constitu en un vritable empire avec une rapi-
dit rarement gale dans lhistoire. Un sicle aprs leur apparition sur la
scne mondiale, les Arabes taient les matres dun territoire stendant
des Pyrnes, aux frontires de la France, au Pamir, en Asie centrale.
L Espagne, lAfrique du Nord, l gypte, lancien empire byzantin au
sud du Taurus et l Empire perse lest taient dsormais rattachs un
mme royaume imprial, aussi vaste que lavait t lEmpire romain son
apoge.
Pendant un peu plus dun sicle, les conqurants arabes russirent
prserver la cohsion des territoires soumis. Dans la deuxime moiti du
VIII
e
sicle, diffrentes rgions commencrent leur chapper tandis que
les musulmans non arabes revendiquaient leurs droits partager le pouvoir
politique et administratif. A louest, lEspagne, lAfrique du Nord et, plus
tard, lgypte recouvrrent progressivement leur indpendance et senga-
grent dans des voies diffrentes. A lest, diverses dynasties dorigine per-
sane ou turque (mais de culture persane) rent leur apparition et tendirent
bientt leur domination aux rgions orientales du califat. A la n du XI
e

sicle, lEmpire arabe avait depuis longtemps perdu sa grandeur passe. Il
stait morcel en une extraordinaire mosaque de petits tats, de pouvoirs
rgionaux et de dynasties rivales, dont un petit nombre seulement taient
dorigine arabe.
Ainsi lEmpire arabe des premiers conqurants avait fait place au monde
musulman du Moyen Age : monde, et non plus empire, car constitu dtats
politiquement autonomes et souvent hostiles, et cependant conscients dune
identit commune qui les diffrenciait des autres rgions du globe ; musul-
man, et pas seulement arabe, car fond sur une foi commune plus que sur
des liens ethniques.
Le second rsultat durable de la conqute arabe fut la cration, au sein
de lIslam, dune civilisation nouvelle. Les conqurants arabes avaient bti
leur empire grce la nouvelle foi islamique et leurs prouesses militaires,
mais la culture de ces hommes du dsert tait plutt simple et rudimentaire.
Compar au riche hritage classique hellnistique ou persan des pays
conquis, lapport culturel des Arabes apparaissait assez limit. Il fut nan-
moins important bien des gards. En effet, outre leur religion, les Arabes
transmettaient leur langue, qui allait devenir la principale langue adminis-
trative, littraire et scientique de tout le monde musulman, ainsi que leur
posie et leurs conceptions esthtiques.
La civilisation riche et originale qui caractrisa le monde musulman
son apoge tait une synthse des diverses traditions des peuples ayant
ralli lIslam ou vivant sous sa domination. Hritire des acquis matriels et
intellectuels des peuples du Proche-Orient et de la Mditerrane, elle avait
galement fait siens et assimil de nombreux traits dorigine indienne et
chinoise quelle avait contribu ensuite diffuser.
Il serait erron de ne voir dans la civilisation musulmane quun ensemble
disparate demprunts culturels. Certes, dans un premier temps, de nombreux
24
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
lments trangers furent adopts sans la moindre transformation, mais ils
allaient progressivement tre combins dautres lments, amplis et
dvelopps jusqu prendre des formes originales, alimentant et stimulant
la crativit musulmane dans les domaines scientique, artistique et tech-
nologique. Ainsi est apparue une civilisation spciquement musulmane,
retant le nouvel universalisme et le nouvel ordre social.
Facteurs gographiques et conomiques
Lpanouissement de cette civilisation a t rendu possible par un ensem-
ble de facteurs favorables, dialectiquement lis entre eux. LEmpire
musulman a t di dans une rgion qui tait le berceau de la plus
ancienne civilisation du monde. Les conqurants arabes y avaient trouv
une culture et une conomie urbaines issues dune tradition sculaire
dont, trs rapidement, ils surent tirer prot en stablissant dans les vil-
les dj existantes mais aussi en fondant de nombreuses cits nouvelles.
Cest par leur caractre urbain que le monde musulman et sa civilisation
se sont le plus diffrencis de lOccident chrtien au dbut du Moyen
Age. Lexistence au sein de lEmpire musulman de nombreuses villes for-
tement peuples a eu des consquences considrables sur lensemble de
son conomie et en particulier sur ses relations commerciales avec dautres
parties de lAncien Monde. Cest au cur mme de lempire que se trou-
vaient les centres conomiques et culturels les plus importants. A la mme
poque, lEurope occidentale offrait un tableau bien diffrent, caractris
par un parpillement de communauts rurales et une activit commerciale
et intellectuelle rduite sa plus simple expression. Le dveloppement
conomique et social du monde musulman a donc suivi des orientations
gnrales diamtralement opposes celles qui ont caractris la mme
poque lhistoire de lEurope.
Le rattachement lEmpire musulman dun aussi grand nombre de pays
a favoris lessor des activits commerciales un point qui ne pouvait tre
atteint lorsque la rgion tait politiquement morcele. A compter des derni-
res annes du VII
e
sicle et jusqu la n du XII
e
sicle, lEmpire musulman a
fonctionn comme une zone de libre change. Les biens produits dans lune
de ses rgions taient bientt disponibles dans les autres, de sorte que les
mmes habitudes de consommation taient partages par des populations
nombreuses et diversies sur un vaste territoire. Situ mi-chemin entre
lOrient et lOccident, le monde musulman a galement contribu diffuser
les innovations techniques chez les peuples voisins. Laccroissement des
changes commerciaux entre les diffrentes parties de lEmpire islamique et
au-del de ses frontires a stimul les productions locales destines de nou-
veaux marchs. Il a aussi donn une impulsion nouvelle aux dcouvertes et
aux applications techniques dans le domaine de la navigation, par exemple,
dans des domaines connexes tels que la construction navale, l astronomie
et la gographie, et galement dans celui des pratiques commerciales et
bancaires.
25
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
Lessor conomique amorc au VIII
e
sicle et qui sest poursuivi pendant
plusieurs sicles tient aussi pour beaucoup lafux de mtaux prcieux
dans les rgions centrales du Proche-Orient. Les premiers dinars dor ont
t frapps la n du VII
e
sicle par les Umayyades ; ils avaient cours essen-
tiellement dans les anciennes provinces byzantines, les rgions situes plus
lest continuant pendant longtemps encore utiliser les monnaies d argent
traditionnelles. Au IX
e
sicle, laccroissement de la quantit dor disponible a
entran un bouleversement du systme montaire de lEmpire musulman :
les pays o, depuis des temps immmoriaux, navaient circul que des pices
dargent adoptrent une double monnaie, et dans toutes les rgions orienta-
les du califat on commena frapper des dinars dor. Il en fut diffremment
louest : faute surtout davoir facilement accs des mines dor, le Maghreb
et l Espagne musulmane restrent longtemps attachs la monnaie dargent.
La situation nvolua quau X
e
sicle, lorsque les importations dor en pro-
venance du Soudan occidental se dvelopprent et, sous les Almoravides, le
dinar tait devenu une monnaie internationalement reconnue
1
. Lmission
en grandes quantits dexcellentes pices dor et dargent a eu de nombreu-
ses incidences sur la vie conomique des pays musulmans. Laccroissement
de la consommation de divers biens stimula la production, mais provoqua
dans le mme temps une hausse brutale des prix.
Du point de vue gographique, lEmpire musulman tait galement
avantag par sa position au cur de lAncien Monde. Dominant la rgion
de la pninsule, elle-mme situe entre les deux grandes aires maritimes de
la Mditerrane et de locan Indien, les musulmans disposaient dun atout
dcisif pour le commerce avec les contres lointaines. Par son immensit
mme, des rives de lAtlantique aux frontires chinoises, le monde musul-
man tait la seule grande aire culturelle qui se trouva en contact direct avec
chacune des autres Byzance, lEurope occidentale, lInde et la Chine.
Sa situation gographique lui permettait aussi de nouer des liens avec de
vastes zones frontires et de nouveaux peuples dans les plaines uviales
de l Eurasie, en Asie centrale, dans le Sahel soudanais par-del le Sahara et
en Asie du Sud-Est. Cest dans ces rgions que se poursuivit lexpansion de
lIslam aprs la premire vague de conqutes, principalement le long des
grands axes commerciaux terrestres la piste des steppes, des dserts et des
oasis qui reliait lAsie centrale lAfrique occidentale et maritimes la
route conduisant aux pays situs en bordure de locan Indien et lExtrme-
Orient.
Cette position centrale destinait le monde musulman servir dinterm-
diaire ou de pont entre toutes les autres rgions de lAncien Monde. En
mme temps que les marchandises transportes par terre ou par mer circulaient
bon nombre dides, de concepts et dinnovations technologiques et scienti-
ques nouvelles. Certaines ntaient acceptes que des seuls musulmans, mais
le plus grand nombre taient galement adoptes dans les rgions jouxtant
lempire. Il est le plus souvent difcile de savoir comment ou quels moments
1. Voir C. Cahen, 1981.
26
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
ces emprunts culturels ou techniques se sont produits, mais leur ralit ne sau-
rait tre mise en doute. Le papier fut ainsi lun des premiers produits impor-
tants qui aient t transmis de la Chine lEurope en passant par les territoires
musulmans. Invention chinoise lorigine, il avait t introduit dans lEmpire
musulman par des prisonniers de guerre chinois emmens Samarkand en
751. Ces papetiers chinois enseignrent aux musulmans leurs techniques de
fabrication, et Samarkand devint la premire ville productrice de papier
lextrieur de la Chine. Cette activit fut ensuite reprise par Bagdad, puis en
Arabie, en Syrie et en gypte, et enfn au Maroc (au IX
e
sicle) et en Espagne
musulmane (dans la premire moiti du X
e
sicle). Dans cette dernire rgion,
la ville de Jtiva (Shiba en arabe) devint le principal centre de fabrication du
papier et, de l, la technique fut introduite au XII
e
sicle en Catalogne, qui fut
ainsi la premire rgion dEurope produire du papier. Point nest besoin de
souligner limpact considrable queut sur la culture et la civilisation en gnral
la diffusion de lune des plus importantes inventions de lhumanit.
De mme en mathmatiques, la numration dcimale invente en Inde
fut adopte trs tt (ds le VIII
e
sicle) par les musulmans qui appelaient
chiffres indiens ce que nous appelons chiffres arabes et transmise au monde
occidental entre la fn du IX
e
sicle et le milieu du X
e
sicle. Ladoption de
la numration dcimale par les musulmans rendit possible le dveloppement
de lalgbre, branche des mathmatiques qui, jusque-l, navait fait lobjet
daucune tude srieuse et systmatique. Sans les bases de lalgbre, les
mathmatiques et les sciences naturelles modernes nauraient pas vu le jour.
Le monde islamique et lAfrique
Voyons prsent quel fut limpact du monde musulman et de sa civilisation
sur lAfrique et sur les peuples africains. Nous traiterons dans un premier
temps des rgions du continent africain qui se trouvrent assimiles lEm-
pire musulman lissue de la premire vague de conqutes, cest--dire
lgypte et lAfrique du Nord, avant de nous intresser aux rgions qui ont,
dune manire ou dune autre, subi linfuence de lIslam ou des peuples
musulmans sans avoir t politiquement rattaches aucun des grands tats
islamiques de lpoque.
Lhistoire de lgypte islamique entre le VII
e
sicle et la fn du XI
e

sicle est celle, fascinante, dune province importante mais assez recule
du califat devenant le centre du puissant empire des Fatimides, simple gre-
nier lorigine puis principal entrept commercial entre la Mditerrane et
locan Indien, sorte de parent pauvre du monde musulman sur le plan des
activits intellectuelles devenant lun des plus grands centres culturels ara-
bes. Lgypte a infu maintes reprises sur les destines dautres parties
de lAfrique ; elle a t le point de dpart de la conqute arabe du Maghreb
du VII
e
sicle, puis de linvasion hill du XI
e
sicle. La premire eut pour
effet dislamiser lAfrique du Nord, et la seconde de larabiser. Ce fut
partir de lgypte que les Bdouins arabes entamrent leur mouvement
vers le sud et pntrrent progressivement en Nubie, ouvrant ainsi la voie
au dclin de ses royaumes chrtiens et larabisation du Soudan niloti-
27
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
que. Bien que l gypte ait cess pendant cette priode dtre une terre
chrtienne et que la majorit de sa population se soit convertie lislam,
le patriarcat d Alexandrie continuait de contrler les glises monophysites
de Nubie et d thiopie et fut par moments linstrument de la politique
gyptienne dans ces pays.
Il ne faut pas non plus perdre de vue le fait que lgypte tait la destina-
tion nale dun grand nombre desclaves noirs dAfrique qui furent imports
de Nubie (selon le clbre trait [ bat]), dthiopie et du Soudan occidental
et central. Parmi cette malheureuse marchandise humaine, il se trouva un
certain Kfr qui nit par devenir le vritable chef du pays. Dautres, par
milliers, devinrent des militaires, exerant une inuence considrable en
matire de politique intrieure. Cependant, le plus grand nombre dentre
eux furent employs diverses tches modestes ou subalternes.
Il faudra attendre les XII
e
et XIII
e
sicles pour que lgypte joue vrita-
blement un rle de premier plan en se posant en champion de lislam face
aux croiss occidentaux et aux envahisseurs mongols, mais elle naurait pu le
faire sans la consolidation politique et conomique des sicles prcdents.
Au Maghreb, les conqurants arabes se heurtrent la rsistance opini-
tre des Berbres et ne parvinrent soumettre les principales rgions qu la
n du VII
e
sicle. La plupart des Berbres se convertirent alors lislam et,
malgr le ressentiment que leur inspirait la domination politique arabe, ils
devinrent dardents partisans de la nouvelle foi, quils contriburent propa-
ger de lautre ct du dtroit de Gibraltar et au-del du Sahara. Les guerriers
berbres formaient le gros des armes musulmanes qui conquirent l Espagne
sous les Umayyades, comme des troupes aghlabides qui arrachrent la Sicile
aux Byzantins et des forces fatimides qui menrent des campagnes victorieu-
ses en gypte et en Syrie.
LAfrique du Nord occupait une position cl dans le monde musul-
man, au plan politique et conomique. Cest du Maghreb que fut lance
la conqute de lEspagne et de la Sicile, dont on sait les rpercussions sur
lhistoire de la Mditerrane occidentale et de lEurope.
Le Maghreb a t un maillon important entre plusieurs civilisations et le
relais dinuences diverses circulant dans les deux sens. Sous la domination
musulmane, cette rgion de lAfrique se trouva nouveau rattache une
conomie dimportance mondiale, dans lorbite de laquelle elle joua un rle
de premier plan. Au cours de la priode tudie, elle connut une nouvelle
croissance dmographique, une urbanisation considrable et un regain de
prosprit conomique et sociale.
Du point de vue religieux, les Berbres ont exerc une double inuence.
Tout dabord, leurs traditions dmocratiques et galitaires les ont pousss
trs tt adhrer celles des sectes de lislam qui prchaient ces principes.
Bien que le kharidjisme berbre ait t cras aprs stre panoui pendant
plusieurs sicles et quil nait survcu que dans quelques communauts,
lesprit de rforme et de populisme est demeur partie intgrante de lislam
maghrbin, comme en tmoignent les grands mouvements des Almoravides
et des Almohades ainsi que la multiplication des confrries soues.
28
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
La seconde grande contribution des Berbres lIslam, mais aussi
lAfrique fut dintroduire la religion musulmane au sud du Sahara. Les
caravanes de commerants berbres qui traversaient le grand dsert en direc-
tion des rgions plus fertiles du Sahel et du Soudan ne transportaient pas
seulement des marchandises : elles propageaient de nouvelles conceptions
religieuses et culturelles qui trouvrent un cho au sein de la classe des
marchands avant de sduire les cours des souverains africains
2
. Une seconde
vague dislamisation de la ceinture soudanaise devait se produire au XI
e

sicle avec lessor des Almoravides, mouvement religieux authentiquement
berbre. Linuence de lislam berbre et de ses aspirations rformistes ne
disparut jamais au Soudan : elle devait resurgir avec une force particulire au
moment des djihd du XIX
e
sicle.
Cette ouverture sur le Sahara et la zone soudanaise confrait lAfrique
du Nord une importance particulire pour l conomie du monde musulman.
Lorsque lor soudanais commena afuer vers la cte mditerranenne en
quantits toujours plus grandes, il provoqua un essor conomique qui permit
de nombreuses dynasties musulmanes rgnant louest dabandonner la
monnaie d argent pour la monnaie dor. Lexploitation des mines de sel du
Sahara sintensia, en rponse la demande croissante de lAfrique subsa-
harienne pour cette indispensable substance minrale. Selon des travaux
rcents faisant autorit, les changes avec lAfrique subsaharienne ont proba-
blement constitu pendant de nombreux sicles la branche la plus fructueuse
du commerce extrieur de lEmpire musulman
3
.
La zone soudanaise occidentale est une des rgions de lAfrique qui,
nayant pas t soumise par les Arabes ni par aucun autre peuple musulman,
na jamais fait partie du califat ; elle nen a pas moins subi des inuences
musulmanes de plus en plus fortes travers les contacts commerciaux et
culturels et nit par se trouver intgre jusqu un certain point au systme
conomique de lIslam. La situation tait sensiblement la mme sur la cte
orientale de lAfrique, avec toutefois des diffrences importantes.
Depuis lAntiquit, la cte est tait frquente par les marchands venus
du sud de lArabie et de Perse pour y faire du commerce. Aprs lessor de
lIslam et la fondation de lEmpire islamique, un vaste rseau commercial
contrl par des musulmans, pour la plupart arabes ou persans, se mit en
place dans locan Indien ; reliant les rives du golfe Arabo-Persique
4
et (plus
tard) de la mer Rouge lInde, la Malaisie, l Indonsie et la Chine du Sud,
il stendait galement la cte orientale de lAfrique, aux Comores et
certaines parties de Madagascar. La prosprit des villes ctires appartenant
ce rseau tait, dans une large mesure, lie la situation conomique gn-
rale de toute laire de locan Indien, et en particulier des pays musulmans.
Et, du fait de lexpansion conomique continue qui caractrisa la priode
tudie, surtout lorsque les Fatimides eurent commenc dvelopper leurs
relations commerciales avec les pays de locan Indien, les tablissements de
2. La diffusion de lIslam est tudie plus en dtail au chapitre 3 ci-aprs.
3. E. Ashtor, 1976, p. 100 -102.
4. Le golfe Persique , selon son appellation ofcielle.
29
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
la cte orientale de lAfrique furent appels jouer un rle plus important
encore avec leurs exportations dor, de fer, de peaux et dautres produits.
Cette situation assura non seulement la prosprit matrielle des villes cti-
res mais aussi, dune manire indirecte, lpanouissement de la religion et de
la culture islamiques : ainsi taient jetes les bases qui, aux sicles suivants,
allaient permettre lclosion de la culture swahili.
Il est certain que lexpansion rapide de lIslam causa un tort considra-
ble lconomie de lthiopie, en lui barrant laccs la mer Rouge et en
monopolisant le commerce avec les rgions voisines. Elle eut galement
des rpercussions politiques : le pays se morcela et lautorit centrale de
ltat en fut affaiblie pour plus de deux sicles. La suprmatie musulmane
dans les rgions ctires eut pour autres consquences le dplacement
vers le sud du centre de gravit politique de l thiopie et une expansion
plus marque dans cette direction. Les rgions du Sud devinrent alors
le nouveau foyer partir duquel lthiopie chrtienne allait renatre
au IX
e
sicle. A partir du X
e
sicle, une nouvelle vague dislamisation
gagna lintrieur du pays, o pntraient les marchands musulmans des
les Dahlak et Zayl, tandis que les premiers tats musulmans taient
fonds dans le sud de son territoire actuel. Les conditions essentielles
taient ainsi runies pour quaux sicles suivants lIslam et la chrtient
se trouvent engags dans une longue lutte pour la domination de la rgion
thiopienne.
Limpact que lessor de lEmpire islamique a eu sur lAfrique au cours
des cinq sicles tudis pourrait tre rsum comme suit :
La faade mditerranenne du continent depuis listhme de Suez jusquau
dtroit de Gibraltar et la cte atlantique adjacente se sont trouves
totalement intgres au monde islamique. Ces rgions ont cess jamais
dtre des terres chrtiennes et devaient mme servir de base de
nouvelles avances de lIslam, en Espagne et en Sicile dune part, et au
Sahara et dans la zone soudanaise occidentale dautre part.
Dans le nord-est de lAfrique, lexpansion de lIslam a entran laffai-
blissement des tats nubien et thiopien sans que ces pays soient
soumis pour autant. Tandis que la Nubie passait progressivement
sous le contrle conomique et politique de lgypte musulmane et
que les Arabes nomades pntraient son territoire jusquau point de
provoquer sa dchristianisation, lthiopie conservait son indpen-
dance politique et culturelle, mais tait amene adapter sa politi-
que extrieure un environnement de plus en plus domin par les
musulmans.
Le Sahara et de vastes rgions du Soudan taient prsent ouverts au com-
merce et rattachs ainsi la sphre conomique musulmane, au sein de
laquelle leurs principales exportations lor et les esclaves jourent
un rle croissant. La religion et la culture islamiques se diffusrent le
long des routes commerciales et sintgrrent progressivement aux
cultures africaines.
En Afrique orientale, lexpansion du commerce musulman joua un rle com-
parable, cette grande diffrence prs que les marchands musulmans
30
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
limitrent leurs activits aux tablissements ctiers, lintrieur des terres
chappant aux inuences islamiques. Mais la demande croissante des
pays musulmans et de lInde pour lor du Zimbabwe semble avoir aussi
provoqu des changements jusque dans la rgion du Zambze. Certai-
nes parties de Madagascar et des Comores furent galement rattaches
au grand rseau commercial de locan Indien.
Cest ainsi que, durant les cinq premiers sicles de lre islamique, de vas-
tes rgions du continent africain subirent, directement ou indirectement,
les inuences du nouvel Empire musulman. Pour certaines rgions, ce fut
loccasion de rompre leur isolement pass et de souvrir dautres cultures
travers les changes et les emprunts. La conversion lislam des classes
dirigeantes de certains tats dAfrique occidentale et de cits ctires
dAfrique orientale cra des liens entre ces tats et ces rgions et le monde
musulman. En Afrique de lOuest, o des tats existaient avant la pntra-
tion de lIslam, le dveloppement du commerce nord-africain semble avoir
t un lment essentiel de leur transformation en de vastes empires
5
.
Les contacts qui stablirent entre le monde musulman et lAfrique tro-
picale ont un autre mrite : les rcits des gographes et des historiens arabes
constituent une somme dinformations uniques et indispensables sur ces
rgions
6
. Sans eux, nous en saurions beaucoup moins ou nous ignorerions
presque tout de ce que furent la politique, lconomie et la culture de nom-
breux peuples africains pendant toute une priode cruciale de leur histoire.
Cest un aspect de linteraction entre le monde musulman et lAfrique quil
convient de ne pas oublier.
LAfrique et lEurope mdivale lre des transitions
A lpoque o, dans la lointaine Arabie, le prophte Muammad com-
menait prcher la nouvelle religion, la pninsule que nous appelons
lEurope qui savance louest de lnorme masse du continent eura-
siatique tait divise en trois grandes zones, trs diffrentes quant leur
niveau de dveloppement gnral : l empire byzantin ; les anciennes pro-
vinces romaines dEurope occidentale, dsormais sous la domination de
divers peuples germaniques ; et enn les rgions situes lest du Rhin
et au nord du Danube, o vivaient des peuples germaniques et slaves,
dont beaucoup taient encore la recherche dun lieu dtablissement
permanent.
LEmpire byzantin
Seul lEmpire byzantin pouvait prtendre continuer la tradition grco-
romaine et constituer un tat digne de ce nom, cest--dire un tat dot
5. J. D. Fage, 1964, p. 32.
6. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. I, chap. 5, pour une valuation de ces sources.
31
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
dune administration efcace, dune conomie montaire prospre et dune
vie culturelle hautement dveloppe dans de nombreux domaines. Ayant
survcu aux bouleversements provoqus par les premires grandes migra-
tions de masse, lempire avait pu au VI
e
sicle sous Justinien recou-
vrer sa suprmatie dans la plus grande partie de la Mditerrane centrale
et occidentale, redevenue mer intrieure byzantine. Depuis leurs provinces
dAsie et dgypte, parties de lempire moins touches que les autres par
les migrations, les Byzantins tentrent de rouvrir les routes commercia-
les vers lOrient, tant par la voie de terre (celle de la grande route de la
soie vers la Chine) que par mer (celle de la mer Rouge vers lInde). Ces
tentatives se heurtrent toutefois lautre grande puissance de lpoque,
lempire persan des Sassanides, qui exerait sa domination sur toute la
partie centrale des territoires irano-smitiques lexception de lextrmit
syrienne du croissant fertile. Une lutte incessante opposa les deux empires
depuis la deuxime moiti du VI
e
sicle jusquau deuxime tiers du VII
e

sicle, Byzantins et Persans prenant tour tour le dessus, jusqu ce que les
seconds lemportent dnitivement sur les premiers.
Cette lutte acharne avait puis nancirement les deux adversaires et
leurs armes, au point quils se montrrent incapables de rsister aux assauts
lancs quelque temps plus tard par la nouvelle force dynamique les Arabes
musulmans. Les attaques arabes provoqurent la chute de lEmpire sassanide
et amputrent Byzance de certaines de ses provinces les plus prcieuses :
la Syrie et lgypte pendant la premire vague des conqutes, puis toute
lAfrique du Nord vers la n du VII
e
sicle.
Au cours des IX
e
et X
e
sicles, la lutte entre Arabes et Byzantins se rdui-
sit progressivement des engagements frontaliers en Asie mineure et dans
le nord de la Syrie, affrontements qui ne compromettaient gure lquilibre
des forces. LEmpire byzantin put toutefois mettre prot la dsagrgation
politique du califat oriental pour reconqurir certaines rgions de la Syrie et
de la Msopotamie.
Lorsque les Arabes eurent perdu toute inuence politique, les Turcs
seldjukides prirent le relais et poursuivirent lexpansion musulmane en Asie
mineure, dont ils annexrent dnitivement la plus grande partie vers la n
du XI
e
sicle. Cette nouvelle offensive musulmane fut lune des principales
causes des croisades.
LEmpire byzantin cessa dexercer toute inuence vritable sur
lAfrique au cours du VII
e
sicle. Lgypte fut trs vite perdue, et les
tentatives sporadiques faites pour la reconqurir par la mer chourent ;
certaines portions du littoral nord-africain restrent toutefois aux mains
des Byzantins jusqu la n du sicle, des guerres intestines ayant inter-
rompu les offensives arabes pour plusieurs dcennies. Lglise orthodoxe
byzantine navait jamais t trs puissante dans les provinces africaines :
les gyptiens restaient fermement attachs la doctrine monophysite
et les populations urbaines dAfrique du Nord lglise romaine. Les
conqutes musulmanes privrent dnitivement lglise orthodoxe de la
faible inuence dont elle avait pu jouir aux sicles prcdents. Bien que
la Nubie nait jamais appartenu lEmpire byzantin, les inuences cultu-
32
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
relles et religieuses de Byzance y demeurrent relativement fortes, mme
aprs la conqute de lgypte par les Arabes, en particulier dans le Maku-
ria, le plus central des trois tats chrtiens de Nubie qui, contrairement
aux deux autres, avait adopt le culte orthodoxe (melkite). Ladminis-
tration tait calque sur le modle byzantin, les classes suprieures sha-
billaient la manire byzantine et parlaient le grec. Toutefois, ces liens
avec la culture et la religion de Byzance se relchrent progressivement
et, la n du VII
e
sicle, le roi de Makuria introduisit le monophysisme
dans son tat, dsormais uni la Nobadie du Nord
7
. Cette volution eut
pour effet de rapprocher ce royaume de lgypte copte et, en partie, de
la Syrie et de la Palestine, o certains chrtiens de Nubie trouvaient un
cho leurs convictions monophysites.
Dans sa lutte contre la Perse, Byzance avait cherch sallier avec
l thiopie chrtienne, quoique monophysite. Lexpansion arabe lui barra
laccs la mer Rouge et mit n ses changes commerciaux avec lInde,
rendant du mme coup une telle alliance impossible et vaine. En sidentiant
de plus en plus ltat et au peuple thiopiens, le christianisme monophy-
site, hostile aux autres confessions chrtiennes autant qu lislam, trouva son
identit propre, laquelle ne devait rien aux modles byzantins, ni sur le plan
de la thologie ni sur celui de lexpression artistique et littraire.
LEurope occidentale
Si nous reportons notre attention sur les provinces occidentales de lancien
Empire romain, cest--dire sur ce quil est convenu dappeler lEurope
occidentale, nous y trouvons la veille de la priode considre une situa-
tion totalement diffrente de celle de Byzance. Entre le IV
e
et le VII
e
sicle,
tous les territoires situs louest du Rhin et au sud des Alpes, y compris
certaines parties des les britanniques, avaient vu dferler les grandes migra-
tions des peuples germaniques.
Ces mouvements migratoires avaient laiss lEurope occidentale dans
un tat de dvastation extrme ; ils avaient provoqu le dclin des villes et
toutes les activits sociales taient dsormais concentres localement dans
de petites agglomrations. La civilisation de lEurope occidentale avait
cess dtre une civilisation urbaine pour devenir une civilisation de peti-
tes communauts agricoles nentretenant plus entre elles que des relations
restreintes.
Cette dsorganisation gnrale de la vie sociale entre le V
e
et le X
e

sicle avait transform lEurope en un agrgat de petits territoires replis
sur eux-mmes. Les populations vivaient pratiquement dans les forts et
dans les plaines, o on luttait dsesprment pour survivre jusqu la pro-
chaine rcolte. tre assur de sa nourriture quotidienne tait le privilge de
quelques grands et puissants personnages. Ces socits ne pouvaient gure
prendre modle sur les civilisation urbaines de lAntiquit.
7. En ce qui concerne la religion orthodoxe et le monophysisme en Nubie, voir Unesco, Histoire
gnrale de lAfrique, vol. II, chap. 12 et vol. III, chap. 8.
33
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
En ces temps troubls, le commerce local et les changes avec les
contres plus lointaines pouvaient difcilement se dvelopper. Les tendan-
ces autarciques prvalant tous les niveaux avaient entran la disparition
progressive des changes commerciaux et de lconomie fonde sur la mon-
naie. Par suite de la rarfaction des pices de monnaie, le paiement des biens
et des services indispensables se faisait sous forme de produits agricoles, la
terre et les redevances perues sur elle constituant avec la guerre la
principale source de richesse et de pouvoir. Les paysans travaillant sur des
terres taient engags, de gr ou de force, dans diffrents types de relations
contractuelles avec leur seigneurs, qui ils devaient cder une part de plus
en plus importante de leur production en change de la scurit et de la
protection contre lennemi local ou tranger. Ainsi se mettait lentement en
place le systme fodal qui allait marquer lhistoire de lEurope pendant de
nombreux sicles venir.
Au VII
e
sicle, tandis que lEmpire byzantin devait se battre pour
repousser des envahisseurs venus du Nord et du Sud, lEurope occidentale,
que ne menaait encore aucune puissance extrieure, fut mme de se
rorganiser en territoires plus ou moins stables. A louest, les Wisigoths
contrlaient toute la pninsule ibrique ; la Gaule et les territoires adja-
cents taient sous la domination des Francs mrovingiens et l Angleterre
voyait se fonder des royaumes anglo-saxons. A la n du sicle, l Italie tait
aux mains des Byzantins au sud, et des Lombards (nouveaux envahisseurs
germaniques) au nord. Au cours des sicles suivants, tous les peuples ger-
maniques de lEurope occidentale se convertirent la religion catholique,
de sorte que malgr ses divisions ethniques, politiques et conomiques,
cette partie du continent avait trouv au VII
e
sicle un lment dunit
religieuse et culturelle.
Au VIII
e
sicle, la conqute arabo-berbre de lEspagne wisigothe
amputa lOccident latin dune portion considrable de son territoire. Les
Francs russirent enrayer la progression des troupes musulmanes en
Gaule, mais les incursions et les razzias arabes se poursuivirent sur les ctes
de la France mridionale et de lItalie pendant plus de deux sicles, contri-
buant faire rgner un climat dinscurit gnrale en Mditerrane. A
la n du VIII
e
sicle, toutefois, une premire action dunication politique
de lEurope occidentale qui ne sera pas renouvele avant longtemps
fut mene bien par les Carolingiens. Les prdcesseurs de Charlemagne
avaient uni les territoires francs des Pyrnes au Rhin et repouss les atta-
ques dautres peuples germaniques venus de lEst. Charlemagne (768 -814)
intgra la plupart des Germains orientaux son royaume et contint les
Slaves lest de lElbe. La moiti nord de lItalie et certains territoires du
nord de lEspagne tombrent galement sous la domination des Francs,
et il nest donc pas tonnant que Charlemagne, devenu le monarque le
plus puissant de lOccident latin, ait t couronn empereur en 800. De
nombreuses rgions de lEurope occidentale chappaient cependant son
empire : les les britanniques, la plus grande partie de lEspagne (sous la
domination musulmane) et lItalie du Sud, encore aux mains des Byzantins
et des Lombards.
34
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
On sait la thse avance propos de Charlemagne par lhistorien belge
Henri Pirenne ; elle a provoqu des dbats anims concernant les consquen-
ces de lapparition de lEmpire musulman sur lhistoire de lEurope occiden-
tale
8
. Pirenne soutient en substance que ce furent moins les invasions des
tribus barbares germaniques du V
e
sicle qui ont mis n la suprmatie
commerciale de Rome dans le bassin mditerranen que la constitution de
lEmpire musulman. En privant Byzance de lAfrique du Nord et de ses pro-
vinces orientales, les Arabes auraient provoqu une cassure dnitive entre
Orient et Occident. LEurope occidentale se serait alors trouve contrainte
de se replier sur elle-mme et sur ses ressources propres, et lconomie mari-
time des Mrovingiens aurait fait place sous les Caroligiens une conomie
continentale et enclave dans les terres, laissant lOccident en proie la
pauvret et la barbarie. Pour Pirenne, sans Muammad, point de Char-
lemagne . Le fondateur de lEmpire occidental apparat dans cette optique
comme ayant incarn le repli plus quune nouvelle grandeur, et son rgne
comme marquant une rupture dans les destines de lOccident latin. Il aura
fallu attendre la n du X
e
sicle pour que lapparition dune nouvelle civilisa-
tion urbaine mette un terme cette stagnation, jetant en dnitive les bases
de la socit moderne.
Bien que nalement rejete par la majorit des historiens, cette thse a
eu pour principal mrite dattirer lattention sur certains problmes impor-
tants relatifs aux transformations conomiques du Moyen Age et lessor
du fodalisme en Occident. Elle a en outre amen les historiens prendre
conscience de limpact que lexpansion des Arabes et leur domination de
lAfrique du Nord avait eu sur le dveloppement de lEurope, thme que
lon avait trop longtemps nglig.
La question de savoir si les conqutes arabes ont eu pour effet de
couper tout accs la Mditerrane et dinterrompre totalement les chan-
ges commerciaux entre lEurope et les contres lointaines, ou seulement
den diminuer le volume tel est le contenu de la controverse , semble
secondaire par rapport la faiblesse principale de la thse de Pirenne,
qui est dattribuer des consquences aussi graves cette interruption des
changes. Aussi volumineux ou lucratif quil ait t, le commerce avec les
pays lointains na pas jou dans la vie sociale et conomique de lEurope
occidentale le rle dcisif que Pirenne lui attribue. Son interruption ne
pouvait donc entraner un bouleversement aussi profond du systme co-
nomique. Les latifundia autarciques qui menacrent lexistence mme des
centres urbains de lempire staient constitus bien avant les conqutes
germaniques et arabes.
Limpact durable des conqutes arabes et islamiques sur lEurope nest
pas tant li aux affrontements militaires ou linterruption du commerce
europen en Mditerrane qu la longue domination musulmane en Espa-
gne et en Sicile. Les innovations apportes dans ces rgions ont favoris
lintroduction de nouvelles mthodes, techniques et cultures agricoles, et de
8. H. Pirenne, 1937 ; A. F. Havighurst, 1958.
35
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
nouveaux concepts notamment scientiques et philosophiques dans
une Europe plus arrire dans ces domaines que le monde islamique. Bien
que la Renaissance europenne ait commenc plus tard partir du XIII
e

sicle , les fondements qui lont rendue possible ont t jets au moment
o la civilisation islamique tait son apoge, cest--dire entre le VIII
e
et le
XII
e
sicle.
LEurope orientale et septentrionale
Dans le reste de lEurope au-del des anciennes frontires romaines du
Rhin et du Danube les migrations vers louest des tribus germaniques
avaient ouvert la voie lexpansion slave, qui se produisit dans deux direc-
tions principales : au sud du Danube, vers les Balkans, et louest, dans
les territoires o se trouvent aujourdhui la Pologne, la Tchcoslovaquie, la
Hongrie et la Rpublique dmocratique allemande. Dans les Balkans, les
anctres des Yougoslaves et des Bulgares avaient franchi le Danube au VI
e

sicle, puis attaqu les provinces byzantines dEurope, o ils stablirent
progressivement, bouleversant compltement les donnes politiques et
ethniques.
Les peuples slaves allaient pendant plusieurs sicles jouer pour le monde
musulman le mme rle que les peuples dAfrique noire : servir de rservoir
desclaves
9
. Victimes des guerres et des razzias incessantes menes contre
eux, surtout par leurs voisins germaniques, ou de leurs propres querelles
intestines, ils taient gards captifs pour servir de main-duvre non seule-
ment en Europe mais aussi dans les pays musulmans. Ceux qui avaient t
faits prisonniers en Europe centrale taient imports en Espagne musulmane
en passant par le royaume franc, et ceux qui taient capturs dans les Balkans
taient le plus souvent vendus aux Nord-Africains par les Vnitiens. Appels
al-aliba (au singulier, al-alab) par les Arabes, ils taient employs das
larme, dans ladministration ou, sils taient chtrs, dans les harems
10
. En
Espagne musulmane, le terme al-aliba dsigna bientt par extension tous
les esclaves europens, quelle que soit leur origine, tandis quil conservait son
sens primitif au Maghreb et dans l gypte des Fatimides. Cest en gypte
que les Slaves des Balkans jourent un rle important en participant en tant
que soldats et administrateurs la consolidation et lexpansion de l Empire
fatimide
11
. Le plus clbre dentre eux fut Djawhar qui, aprs avoir conquis
lgypte, fonda Le Caire et l Universit al-Azhar. Bien que rapidement
assimils sur le plan ethnique et culturel par la socit arabe musulmane du
9. Il est signicatif que, dans toutes les langues de lEurope occidentale, le terme signiant
esclave (sklave, slave, esclavo, escravo, etc.) soit driv de lethnonyme par lequel divers peuples
slaves se dsignaient eux-mmes. Cela donne penser que, lpoque o se sont formes les
langues nationales de lEurope, cest--dire prcisment pendant la priode que nous tudions,
les prisonniers de guerre slaves constituaient probablement le gros des esclaves utiliss en
Europe occidentale.
10. La castration tait interdite par le droit musulman, mais elle tait dj pratique en Europe,
principalement dans la ville de Verdun, que Reinhard Dozy qualie de vritable fabrique
deunuques .
11. Voir ci-aprs le chapitre 12.
3
6
L

A
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1.1. LAncien Monde vers 230/845. [Source : I. Hrbek.]
37
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
Maghreb et de lgypte ils contriburent nanmoins aux X
e
et XI
e
sicles
faonner lhistoire de ces rgions de lAfrique septentrionale.
Une fois convertis au christianisme, la plupart des peuples slaves furent
considrs comme des nations europennes civilises au mme titre que
les autres et cessrent de fournir des esclaves vendus ltranger. A la n du
XI
e
sicle, la Bohme, la Pologne, la Croatie, la Serbie et la Bulgarie taient
dj des tats constitus tandis que, plus lest, le royaume de Kiev ralisait
lunication de la plupart des Slaves orientaux.
Du VIII
e
au X
e
sicle, dautres peuples trangers au monde mditerra-
nen rent leur apparition en Europe : les Vikings (ou Normands), envahis-
seurs, conqurants et marchands aventuriers qui, venus de Scandinavie sur
leurs navires techniquement trs avancs, attaquaient les rgions ctires,
poussant mme plus avant dans les terres le long des cours deau. Leurs
attaques et leurs incursions se poursuivirent pendant de nombreuses annes,
causant dimportantes dvastations et faisant rgner un climat dinscurit
gnrale dans de nombreux pays, dont les les britanniques et la France.
Certains Normands (appels al-Mdjs par les Arabes) parvinrent jusquen
Espagne musulmane et mme jusquau Maroc. En Europe de lEst, les
Vikings (connus l-bas sous le nom de Varyag) se conduisirent tantt en
pillards, tantt en commerants, installant leurs fabriques le long des rivires
russes. Descendant la Volga, ils atteignirent la mer Caspienne et entrrent
en contact avec les pays du califat ; quand ils ne pillaient pas le littoral de la
Transcaucasie, ils allaient commercer jusqu Bagdad, changeant fourrures,
pes et esclaves.
Si lon excepte leurs incursions dj mentionnes sur le littoral
marocain en 858 ou 859, pisode qui resta sans suite, les Normands neurent
aucun contact direct avec lAfrique avant le XI
e
sicle. Un groupe de Normands
stablit titre permanent dans le nord de la France (en Normandie), o il
fonda un tat puissant. Ces mmes Normands conquirent l Angleterre en
1066, et se taillrent un autre royaume dans le sud de l Italie. A partir de l,
ils entreprirent la conqute de la Sicile, alors musulmane, dont ils se servirent
comme base pour poursuivre leur expansion, dirige en partie vers lAfrique
du Nord. Pendant tout un sicle, les Normands tablis en Sicile jourent un
rle important dans lhistoire politique de lAfrique du Nord musulmane.
LEurope occidentale a t profondment marque par les raids musul-
mans au sud et les incursions des Normands au nord. Il devint quasiment
impossible dopposer une rsistance organise et centralise des attaques
aussi brusques menes sur autant de fronts. La responsabilit dorganiser la
dfense revint donc aux seigneurs locaux qui, de ce fait, devinrent de plus
en plus indpendants des souverains, rois et empereurs dont ils taient en
principe les vassaux, et bien souvent encore plus riches et puissants que ces
derniers. Cet effacement progressif de lautorit centrale avait t amorc ds
la deuxime moiti du IX
e
sicle et accentuait la tendance, dj existante, au
morcellement fodal.
Au XI
e
sicle, lEurope tait redevenue une rgion relativement sre,
les invasions et les migrations avaient cess de constituer un danger et une
source de bouleversements, et dans de vastes parties du continent, la carte
38
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
des ethnies commena prendre sa forme plus ou moins dnitive. Dsor-
mais, les modications dans le trac des frontires politiques, lapparition
ou la disparition de tel ou tel royaume rsulteront plus souvent du jeu des
rivalits et des ambitions dynastiques que de migrations de peuples entiers.
Il ne serait pas inexact de qualier la priode de lhistoire europenne
qui va du VII
e
au XI
e
sicle dre de transition ou de mutation, en ce sens
quelle a vu lapparition dune Europe nouvelle, profondment diffrente de
lEurope de lAntiquit.
Des nations nouvelles qui, nayant pas appartenu la sphre dinuence
grco-romaine, taient considres comme trangres lensemble europen
y trouvrent leur place ds lors quelles adoptrent le christianisme et ses
valeurs culturelles et adhrrent au systme politique commun. Le continent
tait politiquement, et plus encore conomiquement, morcel en dinnom-
brables petites units qui, ds le XI
e
sicle, prirent cependant conscience,
dabord vaguement puis avec de plus en plus de nettet, de leur solidarit
religieuse et culturelle, notamment face au monde musulman. Cette prise
de conscience ne fut cependant pas assez forte pour mettre un terme aux
querelles entre les glises orthodoxe et catholique, ou pour viter le grand
chiisme du milieu du XI
e
sicle.
Le XI
e
sicle marque galement la n dune poque de transition dans
le domaine conomique : le servage tait dsormais le mode de production
dominant de lEurope mdivale, o prvalaient par ailleurs les relations
de vassalit, de sorte que la structure sociopolitique de cette rgion tait
proprement de type fodal. Dans certaines parties de lEurope occidentale
et septentrionale, la longue stagnation de lagriculture avait pris n avec
lintroduction de la charrue lourde, du champ sans enclos, de lassolement
triennal, innovations qui, ensemble et sparment, permirent damliorer les
mthodes de production alimentaire. De nouvelles techniques rent gale-
ment leur apparition dans le domaine de la production artisanale : utilisation
de machines hydrauliques pour actionner les mtiers tisser ou les marteaux
et les soufets des forges, do notamment une amlioration quantitative et
qualitative du fer et des ustensiles de fer produits. Le transport par voie de
terre fut facilit par linvention du timon, qui permettait dutiliser de longs
chariots et de mieux atteler les chevaux ; des progrs furent galement rali-
ss en matire de construction navale.
Phnomne tout aussi important, les villes connurent un nouvel essor
aprs une dcadence de plusieurs sicles. Cest en Italie quil fut le plus
spectaculaire avec le renouveau notamment des ports de Venise, Amal, Pise
et Gnes. Les marchands de ces villes ctires avaient entrepris avant mme
le X
e
sicle de tisser des liens avec lEmpire byzantin ainsi quavec les pays
musulmans de lAfrique du Nord et du Proche-Orient, o ils exportaient
du bois duvre, des mtaux et des esclaves et achetaient des produits de
luxe, comme des soieries et des pices, mais aussi du lin, du coton, de l huile
dolive et du savon. Au XI
e
sicle, les rpubliques marchandes italiennes
dominaient dj le commerce de la Mditerrane. Venise, la plus active de
ces rpubliques, obtint de lempereur de Byzance le privilge de commercer
librement avec tous les ports byzantins et exera un quasi-monopole sur les
39
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
transports maritimes, de sorte que Byzance devint une colonie commerciale
des Vnitiens.
Au XI
e
sicle, lEurope occidentale, nayant plus faire face aux nom-
breuses invasions qui avaient longtemps menac son existence, tait deve-
nue sufsamment puissante pour abandonner son attitude dfensive et se
prparer passer lattaque.
Loffensive dbuta en Sicile : entre 1060 et 1091, les Normands reprirent
la totalit de lle aux occupants arabes et y fondrent un tat puissant,
partir duquel ils se lanrent lattaque du littoral et des villes dAfrique du
Nord. En 1085, Tolde, lune des principales villes musulmanes dEspagne,
tombait aux mains des chrtiens. Bien que lintervention des Almoravides
et des Almohades berbres ait permis denrayer loffensive chrtienne pour
plus dun sicle, la date de la prise de Tolde marque le vritable dbut
de la reconquista, les musulmans dEspagne se trouvant ds lors acculs la
dfensive.
A la n du XI
e
sicle, la premire croisade premire expdition de
cette envergure en terre trangre, laquelle prirent part divers peuples
dEurope avait galement remport ses premires victoires avec la
conqute de Jrusalem et de quelques autres villes du Levant. Pendant
prs de deux cents ans, les Europens (appels Francs par leurs adversaires
musulmans), dont lauthentique zle religieux des premiers temps cda
bientt la place aux ambitions plus matrielles des seigneurs fodaux et des
marchands italiens, tentrent de rattacher la Mditerrane orientale leur
sphre dinuence. Mais malgr la multiplication des croisades, les musul-
mans affaiblirent progressivement les tats latins du Levant par leurs contre-
offensives et russirent, la n du XIII
e
sicle, chasser les derniers croiss
de Palestine. Dans le mme temps, lEmpire byzantin, objet de la convoitise
et de lhostilit des Occidentaux, tait devenu la principale victime des croi-
sades, dont il sortit trs affaibli. Les vritables vainqueurs de cette lutte deux
fois sculaire furent les musulmans et les rpubliques italiennes, lesquelles
devinrent dimportantes puissances conomiques et commerciales.
Dans les pages qui prcdent, nous avons apport damples preuves
des diffrentes consquences que la prsence musulmane sur les rives
mridionales de la Mditerrane, cest--dire en Afrique du Nord, avait eues
sur lEurope occidentale. Sans souscrire pleinement la thse de Pirenne,
il nous semble historiquement incontestable quaprs la conqute arabe de
lAfrique du Nord, le bassin mditerranen a cess dappartenir une seule
grande aire culturelle, comme cela avait t le cas au prcdent millnaire,
et sest trouv divis en deux zones, lune europenne (ou chrtienne) et
lautre arabo-berbre (ou musulmane), chacune ayant dsormais sa culture et
ses destines propres.
Pour lEurope occidentale, lAfrique tait devenue partie intgrante
du monde musulman : cest de cette rgion en effet qutaient venues les
principales incursions et les grandes invasions, en mme temps que diverses
inuences et ides nouvelles. Lorsque, plus tard, des liens commerciaux plus
troits se furent tisss entre le deux bords de la Mditerrane, les Europens
dcouvrirent une Afrique encore musulmane. Il nest donc pas surprenant
40
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
que lAfrique ait t considre comme le principal adversaire de la chr-
tient et que ses habitants, quelle que ft leur race, aient t jugs et traits
en consquence
12
. Labsence de tout contact direct entre lEurope et la partie
de lAfrique qui se trouvait en dehors de la sphre musulmane ne pouvait que
conforter une vision des plus fausses du continent, et plus particulirement
de ses populations noires. Certains travaux rcents, notamment ceux de
J. Devisse et de F. de Medeiros
13
, ont montr clairement comment cette igno-
rance et lidentication errone de lAfrique noire lIslam avaient conduit
les Europens considrer les Noirs dAfrique comme des tres infrieurs,
incarnant le mal et le pch. Lattitude ngative, les prjugs et lhostilit
des Europens vis--vis des peuples de race noire sont apparus ds lpoque
mdivale, avant dtre plus tard renforcs par la traite et lesclavage.
LAfrique, l Asie et locan Indien
Le rle jou par locan Indien dans lhistoire de lAfrique ayant dj t
analys sous ses principaux aspects dans le volume II du prsent ouvrage
14
,
en particulier du point de vue gographique et ocanographique, nous nous
bornerons dans ce chapitre examiner les faits signicatifs survenus entre le
VII
e
et le XI
e
sicle.
Au cours des deux dernires dcennies, quelques colloques de spcialis-
tes et un certain nombre de travaux collectifs ont t consacrs ltude des
relations entre les diffrentes rgions de locan Indien
15
; tous ont davantage
attir lattention sur les problmes non rsolus et dgag des orientations
pour les recherches ultrieures quapport des rponses dnitives aux trs
nombreuses questions qui subsistent et qui intressent au plus haut point
lhistoire de lAfrique et des les adjacentes.
Les problmes qui restent rsoudre sont particulirement nombreux
en ce qui concerne la priode tudie dans le prsent volume. La principale
difcult tient au fait que, par un singulier concours de circonstances, la
documentation dont nous disposons sur cette priode de lhistoire de locan
Indien et des relations entre les pays situs sur son pourtour est des plus
minces, contrairement celle que nous possdons sur les poques antrieu-
res et ultrieures.
Indpendamment de certains paralllismes des cultures matrielles,
elle consiste ce jour en quelques relations, souvent de seconde main,
rdiges partir du X
e
sicle par des auteurs musulmans, et en un petit
12. Le terme Maure (et autres drivs du latin Mauri) a servi pendant longtemps dsigner
la fois les musulmans et les Noirs ; la distinction entre Maures blancs et Maures noirs
(Blackamoors en anglais) ne sera faite que plus tard ; voir J. Devisse, 1979a, p. 53 -54 et notes de
la page 220.
13. Ibid., p. 47 et suiv. et passim ; F. de Medeiros, 1973.
14. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chap. 22.
15. Voir principalement D. S. Richards (dir. publ.), 1970 ; M. Mollat, 1971 ; Colloque de Saint-
Denis, 1972 ; H. N. Chittick et R. I. Rotberg (dir. publ.), 1975 ; Unesco, 1980.
41
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
nombre de dcouvertes archologiques dobjets de provenance asiatique,
faites en des points pars du littoral et des les de lAfrique orientale.
Cette situation est encore aggrave par linsufsance de matriaux histori-
ques concernant lInde du Sud et lAsie du Sud-Est, dont lhistoire durant
cette priode est bien moins connue que celle des pays islamiques situs
louest de lInde. Une autre difcult concerne les datations : on trouve
certes en Afrique des plantes dont lorigine asiatique est indiscutable, et
certaines langues africaines en particulier le kiswahili contiennent
un grand nombre de mots emprunts lInde, mais il est difcile de dter-
miner avec prcision lpoque o ces apports ont eu lieu. Quant aux autres
questions et problmes qui restent rsoudre, il nest que de jeter un
coup dil la longue liste quen dressent les auteurs du rapport de la
runion de lUnesco sur les relations historiques travers locan Indien
16

pour mesurer lampleur des recherches quil conviendrait dentreprendre
avant de se former une vision plus nette des contacts qui se sont nous
entre les diffrents pays de cette aire.
Le commerce musulman
Nous avons montr plus haut la place importante quoccupait lEmpire isla-
mique dans les relations entre continents, aussi ne reviendrons-nous pas sur
les diffrents facteurs qui ont contribu lui assurer la suprmatie dans les
domaines de lconomie, du commerce, de la navigation, etc.
Contrairement la Mditerrane, locan Indien a t dans lensemble
une zone de paix. Aussi loin quon remonte dans le temps, les relations
commerciales entre les peuples de locan, si elles nont pas toujours t
galement protables toutes les parties, ne furent que rarement troubles
par des guerres. Les intrts conomiques permanents semblent lavoir
emport sur les ambitions politiques passagres, et les impratifs commer-
ciaux avoir eu raison des rivalits entre tats. Dans le bassin mditerranen
au dbut du Moyen Age, les puissances musulmane et chrtienne taient
engages dans une lutte incessante et, mme si les contacts commerciaux
nont jamais t totalement interrompus, ltat de guerre ntait pas, dune
manire gnrale, propice aux changes. Par contre, lexpansion de lIslam
dans locan Indien na eu aucune incidence sur les activits commerciales
des Arabes et des Persans parce que les marchands taient soucieux de
ne pas compromettre les liens commerciaux existants par un proslytisme
excessif.
Cela ne signie pas pour autant que les relations commerciales avec
locan Indien aient t idylliques. Outre la traite des esclaves, qui tait
bien souvent loccasion daffrontements et de violences, la piraterie svissait
largement pendant toute la priode tudie, sans jamais il faut le souli-
gner atteindre les dimensions quelle avait prises en Mditerrane, o
elle tait exacerbe, et mme encourage, par les antagonismes religieux.
16. Unesco. 1980.
42
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Dautres facteurs ngatifs sont venus troubler les activits par ailleurs
toujours prospres des musulmans. Dans la deuxime moiti du IX
e
sicle,
deux vnements ont profondment perturb le commerce dans locan
Indien. Le premier fut la grande rvolte des Zandj dans la rgion du sud de
l Iraq et du golfe Arabo-Persique entre 252/866 et 270/883
17
. Certains des
ports les plus importants Bara, Ubulla, Abadan furent dvasts, et
Bagdad fut coupe de la mer. Ceux des marchands rsidant dans ces villes
qui survcurent aux massacres se rfugirent lintrieur des terres ou dans
dautres ports et beaucoup dembarcations furent perdues. Le commerce
maritime fut interrompu dans cette rgion pendant plus de quinze ans faute
de capitaux, de marchandises et de navires.
Un second coup fut port presque simultanment au commerce musul-
man, lorsque les troupes du rebelle chinois Huang Chao mirent sac Canton
en 265/878 et massacrrent un nombre considrable de commerants tran-
gers, originaires pour la plupart des pays musulmans. Il semble toutefois
quun certain nombre dentre eux aient eu la vie sauve, car lauteur qui
nous devons le rcit de ce dsastre note que les rebelles pressurrent les
capitaines arabes, frapprent les marchands de taxes illgales et sappropri-
rent leurs biens
18
.
Deux calamits de cet ordre ne pouvaient manquer daffecter la naviga-
tion marchande musulmane. Les ports situs lextrmit du golfe Persique
connurent une priode de dclin et plus lest, les musulmans prfrrent
relcher dsormais Kalah (sur la cte ouest de la pninsule malaise), port
rattach lpoque lempire sumatranais de rvijya (voir p. 48 ci-aprs), et
y rencontrer leurs homologues chinois.
En dpit des catastrophes du IX
e
sicle et des tendances monopolisatrices
des souverains de rvijya, le commerce musulman se releva progressive-
ment et retrouva lentement son importance passe. Les dsastres survenus
au X
e
sicle le sac de Bara par les Karmates dArabie orientale en 308/920,
lincendie de toute la otte d Oman en 330/942 par le souverain de Bara
quelle assigeait, ou le tremblement de terre qui dtruisit Srf en 366/977
ne parvinrent mme pas interrompre le trac des navires musulmans sur
les routes de locan Indien.
Au sicle suivant, le dclin du califat abbaside au Moyen-Orient et
lessor simultan des Fatimides en Afrique du Nord ont marqu un tour-
nant capital pour le commerce musulman. La concurrence sculaire entre
la route aboutissant au golfe Persique et celle de la mer Rouge prit alors
n et la seconde, qui pendant de nombreux sicles navait jou quun rle
mineur dans le commerce de locan Indien, supplanta dnitivement la
premire.
Jusqu prsent, nous nous sommes intresss au rle jou par les Arabes
et les Persans musulmans dans le rseau de relations qui stait tabli dans
17. Voir le chapitre 26 ci-aprs, et, pour la double datation, se reporter la chronologie au dbut
de cet ouvrage.
18. G. F. Hourani, 1951, p. 77 -79.
43
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
locan Indien. Il nous faut maintenant examiner la place quoccuprent les
autres peuples Africains, Indiens, Indonsiens et Chinois. Dans quelle
mesure prirent-ils part ces relations ? Les apports culturels et matriels des
trois derniers dentre eux lAfrique ont-ils rsult de contacts directs ou de
contacts indirects ?
Toutes ces questions renvoient cet autre problme : ne sommes-
nous pas amens surestimer le rle jou par les musulmans dans locan
Indien du seul fait que la plus grande partie des tmoignages et des
documents dont nous disposons se rapportent leurs activits ? Seule
une tude minutieuse de tous les lments dinformation disponibles
pourrait nous permettre de trancher ; dj, la dcouverte de certains faits
et aspects nouveaux nous aide mieux comprendre le rle des peuples
non musulmans dans locan Indien. Cette rvaluation ne semble pas
toutefois remettre en question la thse de la prpondrance globale des
musulmans dans cette rgion.
Il ny a pas lieu de sen tonner car cette suprmatie du commerce
musulman na rien de fortuit : elle est le reet du dynamisme de toute la
structure socio-conomique du monde musulman de lpoque, ainsi que de
sa situation gographique favorable, la croise des continents. Aucune des
aires culturelles de lAncien Monde na pu, on la vu, maintenir cette po-
que des contacts durables avec toutes les autres ; laire islamique a t la seule
qui ait tiss un vritable rseau commercial entre continents. Or la priode
comprise entre le VII
e
et le XI
e
sicle correspond prcisment au moment o
ce commerce avec dautres continents atteignait son plein dveloppement,
sinon sa plus grande expansion.
Le commerce chinois
Voyons prsent ce quil en fut des autres nations. Nous nous intresserons
en premier la Chine, pour la raison principale quun certain nombre de
travaux trs complets ont dj t consacrs aux activits des Chinois dans
locan Indien et leurs contacts avec lAfrique
19
. Dans lAntiquit et au
Moyen Age, les relations entre la Chine et les autres grandes rgions de
lAncien Monde lInde, lAsie occidentale et le bassin mditerranen
taient presque totalement fondes sur lexportation de la soie essentiel-
lement et, plus tard, de la porcelaine.
Bien que les Chinois aient possd le savoir et les moyens techniques
requis pour entreprendre de longs voyages sur locan Indien ds lpoque
de la dynastie des Tang (618 -906), leurs navires marchands ne saventurrent
pas au-del de la pninsule malaise. Cette absence des Chinois de locan
Indien sexplique par des raisons dordre culturel et institutionnel
20
. Au cours
des sicles qui ont immdiatement prcd lessor de lIslam, lle de Ceylan
(aujourdhui Sri Lanka) tait le principal entrept commercial entre la Chine
et lAsie occidentale. Les navires du royaume de Champa ou des tats indo-
19. Voir J. J. L. Duyvendak, 1949 ; T. Filesi, 1962, 1970.
20. Wang Gungwu, 1980.
44
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
nsiens allaient aussi loin louest que Ceylan ; au-del, le commerce avec
lOccident tait entre les mains des Persans et des Axumites.
Les Chinois ne connaissaient locan Indien que par les rcits des Indiens,
des Persans et, plus tard, des intermdiaires arabes. Ils semblent avoir ignor
quun autre continent existait par-del locan. Les descriptions fragmentai-
res de lAfrique et des Africains qui se rencontrent dans la littrature chinoise
semblent reprises de rcits de musulmans. Les Chinois furent donc amens
considrer les Africains comme des sujets des souverains musulmans, et
leurs contres comme une partie de lEmpire arabe
21
. Il leur tait facile de
se procurer les produits africains quils dsiraient et apprciaient auprs des
marchands trangers qui se rendaient dans les ports chinois sur leurs propres
navires.
Parmi les produits dAfrique parvenus jusquen Chine, les plus impor-
tants taient l ivoire, lambre gris, l encens et la myrrhe, ainsi que les
esclaves zandj
22
. Dans son fameux rcit de lattaque de anbal (Pemba)
par le peuple des W-W en 334/945 -946, Ibn Lks rapporte que les
Chinois taient aussi acqureurs de carapaces de tortue et de peaux de
panthre
23
.
On a cru un moment que lhistoire de lAfrique orientale pourrait tre
reconstitue partir des porcelaines chinoises
24
. De fait, une norme quan-
tit de porcelaines chinoises ont t mises au jour dans les villes ctires
de lAfrique orientale, ce qui donne penser quelles constituaient une
part importante des exportations chinoises en Afrique. Des clats rappelant
troitement ceux de la cte orientale ont galement t dcouverts en
Somalie et dans le sud de lArabie. Toute la partie occidentale de locan
Indien peut donc tre considre comme une aire homogne en ce qui
concerne ce type dexportations
25
. Toutefois, ces porcelaines chinoises sont
pratiquement toutes postrieures au XI
e
sicle. Il en va de mme des pices
de monnaie chinoises dcouvertes sur la cte. Les lments dont nous dis-
posons suggrent donc que si la Chine a depuis des temps anciens import
des marchandises africaines, elle na elle-mme export ses produits en
grande quantit quaprs le XI
e
sicle. Comme il a dj t dit, les changes
entre la Chine et lAfrique ne se faisaient pas travers des contacts directs,
mais passaient par le rseau commercial mis en place dans locan Indien
par les musulmans.
Le commerce indien
Le rle de lInde dans locan Indien, en particulier durant le premier
millnaire de lre chrtienne, reste encore prciser, en ce qui concerne
notamment la place des Indiens dans le commerce international et leurs
inuences dans diffrentes parties de cette rgion. Labsence presque totale
21. Ibid.
22. Voir le chapitre 26 du prsent volume.
23. Buzurg ibn Shahriyr, 1883 -1886 ; voir galement le chapitre 25 du prsent volume.
24. Sir Mortimer Wheeler, cit par G. S. P. Freeman-Grenville, 1962a, p. 35.
25. Ibid.
45
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
de documents dorigine indienne concernant la priode qui nous intresse
ne facilite gure llucidation de ce problme complexe.
Lune des premires constatations qui simpose est le contraste saisis-
sant qui existe entre les rgions orientales et occidentales de locan Indien
du point de vue des inuences indiennes. Dans toute lAsie du Sud-Est, les
inuences culturelles de lInde sont manifestes sur le plan matriel comme
sur le plan spirituel, mme si, dans certaines rgions, elles ont ensuite t
supplantes par lIslam. A lautre extrmit de locan, on ne trouve rien
qui puisse se comparer avec Borobudur, les anciennes popes javanaises
inspires du Rmyaa, lhindouisme balinais, les emprunts au sanskrit
de dizaines de langues, pour ne citer que ces quelques exemples. Tout se
passe comme si les Indiens avaient trac une ligne du nord au sud travers
locan Indien et choisi dlibrment de ne plus sintresser qu ce qui
se trouvait lest de cette ligne. Ce repli lest doit stre produit vers
le milieu du I
er
millnaire, car les documents ne manquent pas pendant
les premiers sicles de lre chrtienne, qui attestent la venue rgulire
de navires indiens sur les rivages occidentaux de locan et les inuences
indiennes en thiopie et mme en Nubie mais, comme la fait observer
juste titre D. K. Keswani
26
, cette priode glorieuse de la navigation maritime
indienne na pas dur bien longtemps. Cela tant, limpact de la culture
indienne a t inniment plus faible sur cette partie de lAfrique que sur
lAsie du Sud-Est. Plus tard, au moment de lessor des villes ctires de
lAfrique orientale, les Indiens commencrent jouer un rle de plus en
plus important dans le commerce entre lAfrique et lInde, mais il sera alors
trop tard pour que la culture indienne exerce une inuence plus profonde
sur cette socit dj islamise.
Entre le VII
e
et le XI
e
sicle, les relations entre lAfrique et lInde
semblent avoir atteint leur niveau le plus bas
27
. Des contacts avaient lieu
nanmoins, le plus souvent dordre commercial. De tout temps, lun des
principaux produits africains exports en Inde a t l ivoire. Le commerce
de livoire tait dj orissant dans lAntiquit et rares sont les sources
arabes qui nen font pas mention lorsquelles dcrivent la cte orientale de
lAfrique. Al-Masd (mort en 345/956) note que livoire dAfrique orientale
tait destin tre export en Inde et en Chine, et il ajoute qu Oman en
tait le principal entrept. Cela conrme ce que nous avions dj suggr,
savoir quil ny avait pas lpoque de contacts directs entre lAfrique
et lInde
28
. En ce qui concerne les autres produits dexportation, nous ne
possdons aucun lment dinformation relatif cette priode, mais il ne
faut pas oublier que les fameuses indications fournies par al-Idrs (mort en
549/1154) sur les exportations de fer africain en Inde se rapportent, selon
26. Voir D. K. Keswani, 1980, p. 42.
27. Certains documents font tat de pirates indiens oprant cette poque partir de Socotra,
mais les pirates contribuent rarement propager les valeurs culturelles. Al-Muaddas, 1877,
p. 14 ; al-Masd, 1861 -1877, vol. 3, p. 36 -37 ; voir G. F. Hourani, 1951, p. 80.
28. Voir G. S. P. Freeman-Grenville, 1962a, p. 201 -202, o lauteur analyse les raisons
commerciales et maritimes de cette absence de contacts directs.
46
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
toute vraisemblance, une poque plus ancienne, cest--dire la priode
qui nous intresse. Le fer africain a jou un rle important dans le dve-
loppement de lune des branches de lartisanat indien : la fabrication des
lames dacier. Il semble que ce soit un des rares cas o lAfrique ait export
autre chose quun produit brut : en effet, ce ntait pas du minerai qui tait
export (les vaisseaux de lpoque ne pouvaient de toute faon transporter
une cargaison aussi volumineuse), mais du fer dj trait, probablement
sous forme de gueuses
29
.
Alors quaux poques ultrieures de nombreux esclaves imports dAfri-
que accdrent une position leve en Inde, rien de tel ne se produisit
pendant la priode considre. Un certain nombre desclaves africains furent
vraisemblablement imports en Inde en passant par lArabie ou la Perse, mais
aucun document ou lment quelconque nest venu ce jour le conrmer.
Nous manquons galement dinformations sur les mouvements de popula-
tions qui ont pu se produire dans lautre sens, de lInde vers lAfrique. De
nombreuses traditions orales de la cte et des les adjacentes mentionnent
frquemment un peuple appel Debuli (ou Wadebuli) qui, pense-t-on, serait
arriv sur la cte avant mme les Shrz, cest--dire avant le XII
e
sicle.
Leur nom est associ certaines constructions anciennes. Il serait driv de
celui du grand port dal-Daybul (Dabhol) situ lembouchure de lIndus
30
.
La date de leur arrive sur la cte est fortement controverse, certaines tra-
ditions la situant avant la conversion des villes ctires lislam, dautres au
moment de lintroduction des armes feu, cest--dire une poque assez
tardive. Nous ne connaissons quune personne ayant eu la nisba al-Dabuli : il
sagit dun homme que les Portugais rent sultan de Kilwa en 1502 de lre
chrtienne.
Il nest pas pour autant exclu que des Indiens se soient tablis selon
toute vraisemblance comme marchands sur la cte des poques plus
recules. Si tel fut bien le cas, ils ne devaient pas tre bien nombreux pour
ne pas avoir laiss de traces plus concrtes dans les documents crits ou les
vestiges culturels. Le kiswahili contient certes de nombreux emprunts aux
langues de lInde, mais il na pas t possible ce jour de dterminer quelle
poque ils ont t introduits. Compte tenu, toutefois, de ce que nous savons
avec certitude de laccroissement du nombre des immigrs indiens au cours
des sicles suivants, il semble bien que ces termes ont t emprunts une
poque relativement rcente, et certainement pas au cours de la priode que
nous tudions.
Les contacts avec l Indonsie
Si les contacts entre lAfrique dune part et la Chine et lInde dautre part
ont t, on la vu, surtout indirects, une autre contre situe dans la partie
orientale de locan Indien a marqu incontestablement de son empreinte
certaines rgions au moins de lAfrique. Le rle jou par les Indonsiens
29. Al-Idrs, 1970, vol. I, Ilm I/8, p. 67 -68.
30. Voir J. M. Gray, 1954, p. 2530 ; G. S. P. Freeman-Grenville, 1962a, p. 202 -203.
47
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
dans le peuplement de Madagascar est depuis longtemps reconnu. A lheure
actuelle, lune des tches prioritaires des spcialistes de lhistoire malgache
est dlucider comment les lments dorigine indonsienne et africaine se
sont conjugus pour former la culture malgache. Ces aspects de lhistoire
malgache et autres problmes connexes tant traits dans dautres chapitres
de cet ouvrage
31
, nous naborderons ici que les questions qui intressent
directement le continent africain.
Il semble aujourdhui que lon ait exagr le poids des inuences indon-
siennes sur le continent africain. Il nexiste pratiquement aucune preuve dune
pntration directe des Indonsiens en Afrique orientale comparable celle
qui sest produite Madagascar. Jusqu prsent, aucun lment archologique,
linguistique ou anthropologique na pu tre dcouvert qui atteste une prsence
prolonge des Indonsiens. La thorie dHubert Deschamps
32
, selon laquelle
les Protomalgaches auraient sjourn sur le littoral africain, o ils se seraient
mls ou maris aux autochtones, avant de stablir sur lle de Madagascar,
nest taye par aucune preuve. Raymond Kent est all plus loin encore en
situant la migration dIndonsie en Afrique orientale avant larrive dans cette
rgion des groupes de langue bantu. Des contacts auraient ensuite eu lieu
entre Indonsiens et Bantu, qui se seraient mls dans lintrieur des terres, et
le peuple afro-malgache serait issu de ce mtissage. Lexpansion des Bantu en
direction des rgions ctires aurait forc ce peuple migrer Madagascar
33
.
Ces thories reposent sur lide que les Indonsiens taient incapables
dmigrer dune seule traite dun bord lautre de locan Indien. Les noms
dun certain nombre dtapes sont avancs en corollaire les Nicobar, Sri
Lanka, Inde, archipel des Laquedives et des Maldives de sorte que la
migration indonsienne est dcrite comme une srie de bonds relativement
courts dle en le, entrecoupe de sjours en Inde et en Afrique orientale.
Une telle hypothse na en soi rien dimpossible ou dinconcevable, mais ces
sjours ont d tre relativement courts, car les Indonsiens nont laiss aucun
vestige apparent de leur prsence en ces lieux.
Un certain nombre dauteurs, et notamment G. P. Murdock, ont fait
grand cas de ce quil est convenu dappeler le complexe botanique malais ,
lequel comprend le riz, la banane, le taro, ligname, larbre pain et autres
plantes ayant form par la suite lalimentation de base de nombreux Africains.
Murdock, et dautres avec lui, estime que ces plantes ont t introduites
Madagascar au I
er
millnaire avant lre chrtienne par des migrants venus
dIndonsie, qui auraient long la cte sud du continent asiatique avant dat-
teindre le littoral de lAfrique orientale. Sans aborder le problme complexe
de lorigine de ces plantes, nous aimerions faire observer que les plantes
cultives peuvent fort bien se diffuser sans que les peuples qui ont t les
premiers les cultiver ou qui les avaient prcdemment adoptes migrent
eux-mmes, comme en tmoigne de faon clatante la manire dont certaines
cultures amricaines se sont rpandues dans toute lAfrique occidentale et
31. Voir chapitre 25 ci-aprs et Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chap. 28.
32. H. Deschamps, 1960.
33. R. K. Kent, 1970.
48
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
centrale aprs le XVI
e
sicle. Il reste bien entendu possible que certaines
plantes de lAsie du Sud-Est aient t introduites ultrieurement sur le
continent africain partir de Madagascar.
Cela tant, il ne fait aucun doute que les Indonsiens taient des naviga-
teurs habiles et expriments et quils ont entrepris depuis leur le dorigine
de nombreuses expditions dans toutes les directions. Outre quils furent
peut-tre les premiers commercer travers locan avec la Chine, ils se
montrrent particulirement actifs sur les routes maritimes menant lInde.
Dans la deuxime moiti du I
er
millnaire, de grandes puissances maritimes
rent leur apparition en Indonsie comme lempire de rvijya Sumatra
(VII
e
-XIII
e
sicle) et le royaume de la dynastie des ailendra (VIII
e
sicle)
Java, lequel a ensuite tendu sa domination rvijya
34
.
Nous ne nous intresserons ici quaux seuls aspects de leur histoire qui se
rapportent la situation gnrale dans locan Indien ou qui concernent leurs
contacts ventuels avec lAfrique. Le royaume de rvijya, dont le centre
se trouvait lorigine dans le sud-est de Sumatra, fait son apparition comme
puissance maritime dans la deuxime moiti du VII
e
sicle. Son expansion
territoriale et commerciale se poursuit au cours des sicles suivants et, au X
e

sicle, son souverain est dcrit dans les premiers rcits de gographes arabes ou
persans comme le maharaja par excellence, le plus puissant et le plus impor-
tant monarque de toute la rgion, le Roi des isles des mers orientales . Les
dirigeants de rvijya russirent contrler les principaux ports de la rgion,
sassurant du mme coup le monopole du commerce des pices dans un vaste
rayon. La matrise du dtroit de Malacca leur donnait un norme avantage, car
tous les navires devaient emprunter ce dtroit et relcher dans ses ports. Le
royaume entretint des relations stables et amicales avec les Chola du sud de
lInde et avec la Chine jusquau premier quart du XI
e
sicle.
Aprs lanantissement quasi total en 265/878 de la colonie de marchands
musulmans tablie en Chine (voir p. 42) et le dclin des relations commer-
ciales directes entre musulmans et Chinois qui sensuivit, les souverains de
rvijya sauront habilement se tailler une place dans cette activit lucrative.
Les navires musulmans faisant route vers lest et les navires chinois se ren-
dant au sud se rencontraient dans le dtroit de Malacca, Kalah, port plac
sous la suzerainet de lEmpire indonsien. Dans le mme temps, les navires
de rvijya prenaient part au commerce de locan Indien. Les liens troits
qui staient nous entre lIndonsie et lInde du Sud sont attests par les
inscriptions des monastres et des coles bouddhiques de Negapatam. Nous
disposons dautre part de textes arabes, peu nombreux mais extrmement
prcieux, sur les expditions indonsiennes dans la partie occidentale de
locan Indien. Le premier est le rcit bien connu de lattaque de anbal
( Pemba) par les W-W en 334/945 -946
35
.
34. Voir D. G. Hall, 1964, p. 53 et suiv.
35. Voir Buzurg ibn Shahriyr, 1883 -1886, p. 174 -175 ; on trouvera dans Unesco, Histoire gnrale
de lAfrique, vol. II, p. 768 -769, la traduction complte de ce rcit, dont le texte exact de la
deuxime phrase est : ils arrivrent l dans un millier dembarcations et les combattirent avec la
dernire vigueur [les habitants de anbal], sans toutefois pouvoir en venir bout .
49
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
Le fait que les attaquants aient mis une anne entire pour traverser
locan depuis leur pays dorigine incitait dj en son temps lauteur du rcit
conclure que les les des W-W se situaient loppos de la Chine.
G. Ferrand a montr que les auteurs musulmans dsignaient sous le nom de
W-W deux rgions ou deux ethnies diffrentes, lune se situant quelque
part dans la rgion sud-ouest de locan Indien et comprenant Madagascar et
la cte africaine jusquau sud de Sufla, et lautre en Asie du Sud-Est, dans
lactuelle Indonsie
36
. Diverses fables et lgendes taient rapportes leur
propos, auxquelles les auteurs successifs ont ajout maints dtails contradic-
toires, de sorte que le tableau densemble est extrmement confus. Il semble
toutefois que personne nait encore prt attention au fait que, par une
curieuse concidence, les W-W sont toujours associs dans les ouvrages
gographiques arabes des rgions o des peuples dorigine indonsienne
ou malaise cohabitaient ou vivaient en voisinage avec des peuples ngrodes,
ou taient mls eux. Cest ainsi qu al-Brn
37
crit que les peuples de lle
W-W sont noirs de peau bien qu proximit vivent dautres peuples
la peau plus claire et ressemblant aux Turcs (terme gnrique utilis par les
musulmans pour dsigner les races mongolodes). Al-Brn pensait ici cer-
taines rgions de lAsie du Sud-Est et lendroit quil appelle W-W est soit
la Nouvelle-Guine ( Irian), o aujourdhui encore existe une localit nomm
Fakfak, soit lune des les Moluques, en partie habites par des Mlansiens,
moins quil sagisse tantt de lune et tantt de lautre. Beaucoup dauteurs
musulmans ntaient pas toujours en mesure ou ne se souciaient pas
dindiquer lorigine ethnique prcise du peuple dit W-W, de sorte que
lon doit chaque fois analyser le contexte dans lequel ce terme apparat pour
tenter den dterminer la signication probable.
En loccurrence, certains dtails de la relation d Ibn Lks indiquent net-
tement que le lieu dorigine de ces W-W se situait en Asie du Sud-Est.
Or, sachant qu cette poque la principale puissance maritime de la partie
orientale de locan Indien tait lempire de rvijya, il ne parat pas abusif
de voir dans cette expdition au long cours une tentative du royaume indo-
nsien pour tendre son domaine commercial de manire avoir un accs
plus direct aux produits africains et tourner le monopole des musulmans.
Ce ntait peut-tre pas, au reste, la premire tentative de ce type : il est
possible que ces expditions aient commenc dans la deuxime moiti du
IX
e
sicle, au moment o les activits commerciales des musulmans taient
srieusement compromises par la rvolte des Zandj et par lexpulsion des
marchands trangers hors des ports chinois. Il reste savoir jusqu quel point
ces expditions sont lies aux nouvelles vagues de migrations indonsiennes
qui atteindront Madagascar entre le X
e
et le XII
e
sicle ( al-Idrs conrme que
des navires indonsiens continurent visiter les rivages africains et malga-
ches au cours des sicles suivants.) Il nest pas exclu, dautre part, que ces
migrations tardives aient t dune manire ou dune autre lies aux invasions
36. G. Ferrand, 1929. Pour une tude plus rcente de la question, voir G. R. Tibbets, 1979,
p. 166 -177.
37. Al-Brn, 1887, p. 164 ; pour la traduction anglaise, voir 1888, vol. 1, p. 210 -211.
50
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
ou incursions lances par les Chola du sud de lInde contre rvijya dans la
premire moiti du XI
e
sicle, attaques qui affaiblirent considrablement le
royaume indonsien et auraient pu pousser sa population senfuir ou mi-
grer. Il est difcile de parvenir plus de certitude en labsence de documents
pertinents sur lhistoire de rvijya.
Conclusion
Par rapport la priode prcdente, les contacts mutuels entre le continent
africain et les autres parties de locan Indien ont volu la fois sur le plan
qualicatif et sur le plan quantitatif.
On observe tout dabord un renforcement rgulier de la prsence des
peuples du Moyen-Orient dans toute cette aire, et en particulier sur la cte
orientale de lAfrique, o Arabes et Persans surent dvelopper des activits
commerciales remontant aux premiers sicles de lre chrtienne. Cette
nouvelle expansion sest produite alors que le califat devenait une grande
puissance politique, culturelle et conomique capable dunier un vaste
territoire, ce qui permit aux musulmans de sassurer le monopole du com-
merce avec lAfrique orientale et dacqurir une position dominante dans les
relations entre les diffrents pays de cette rgion. Si ces contacts ont, nen
pas douter, favoris en Afrique lessor de certaines villes ctires, devenues
des centres commerciaux dimportance internationale, et lapparition dune
classe dentrepreneurs autochtones, il ne faut pas oublier que, dans le mme
temps, un grand nombre desclaves africains taient exports sur dautres
continents et contribuaient la prosprit conomique de divers pays dAsie,
et en particulier du Moyen-Orient.
En second lieu, on note le dclin trs net des contacts directs entre lAfri-
que et lInde. Avant le VII
e
sicle, des navires thiopiens commeraient avec
certains ports de lInde, comme lattestent amplement les trs nombreuses
pices de monnaie indiennes (de Kush) dcouvertes en thiopie, ainsi que
les nombreuses inuences indiennes, matrielles et intellectuelles, dcela-
bles dans la culture thiopienne. A compter du VII
e
sicle et jusquau XI
e

sicle, ces inuences vont cesser de sexercer, pour la raison principale que
les changes entre lInde et lthiopie seront dsormais aux mains des musul-
mans, qui marqueront ces relations de leur propre empreinte culturelle.
Enn, malgr la suprmatie exerce par les musulmans dans locan
Indien, les Indonsiens purent maintenir des contacts avec Madagascar, voire
avec certaines parties du littoral africain, mme sils nont vraisemblablement
exerc sur le continent quune inuence ngligeable. Les afrmations de
certains auteurs concernant une contribution dcisive de lIndonsie la
culture africaine doivent tre considres comme des spculations ne repo-
sant sur aucune donne solide. Il en va bien sr diffremment dans le cas de
Madagascar, dont les liens avec lIndonsie ne sauraient tre mis en doute.
Il nous reste examiner le rle que les peuples dorigine africaine ont
jou dans locan Indien. Ce faisant, il nous faut garder prsent lesprit
que seule une inme partie du continent ltroite bande du littoral
se trouvait cette poque en contact avec le monde extrieur. Le nombre
51
LAFRIQUE DANS LE CONTEXTE DE LHISTOIRE MONDIALE
dAfricains ayant pu se trouver en position dexercer ou de recevoir une
inuence quelconque a d tre assez limit. La situation diffre donc
sensiblement de celle qui prvalait en Afrique occidentale, o les contacts
transculturels se sont produits sur un front beaucoup plus vaste et beaucoup
plus profond. Nanmoins, le rle des Africains de la cte orientale na t
nullement ngligeable ; au contraire, ils ont contribu modier profond-
ment les destines dun grand empire. La rvolte des Zandj, authentique
soulvement de protestation sociale, a eu des consquences considrables
dans un grand nombre de domaines politique, social, conomique. Elle a
branl lunit de lEmpire musulman en provoquant la scission de certaines
provinces importantes et, terme, la chute du vieux rgime des Abbasides.
La crise politique dclenche par la rvolte a accentu le clivage entre les
classes sociales, et les nantis, craignant pour leurs privilges, ont commenc
faire appel aux armes professionnelles des Turcs et autres mercenaires,
seuls capables leurs yeux de maintenir lordre : ainsi souvrait une nouvelle
re de lhistoire du Moyen-Orient musulman. Le soulvement fut galement
une leon pour les classes rgnantes : dsormais, les musulmans orientaux
allaient se garder demployer massivement des esclaves pour des projets de
grande envergure, et il semble que lexploitation des esclaves pour les tra-
vaux dagriculture et dirrigation ait t abandonne. Ce changement allait
son tour provoquer au sicle suivant lapparition du fodalisme comme mode
de production dominant dans les pays musulmans de lOrient, lexploitation
fodale se substituant lesclavagisme. Faute de donnes statistiques, il est
toutefois impossible de savoir si le nombre des esclaves africains imports
dans cette rgion a alors diminu. Une autre consquence de la rvolte des
Zandj a t, semble-t-il, daviver les sentiments raciaux : les Africains de race
noire devinrent objets de mpris en dpit des enseignements de lIslam, et
de nombreux thmes retant une attitude ngative envers les Noirs apparu-
rent pour la premire fois dans la littrature musulmane.
Dautres aspects de la priode de lhistoire africaine tudie dans ce
volume sont dus en partie linteraction des diffrentes rgions de locan
Indien. Cest ainsi que sexplique, par exemple, la part accrue que les villes
de la cte orientale de lAfrique prirent au commerce maritime international.
Mme si les transports maritimes taient aux mains des marchands trangers,
les producteurs et les exportateurs taient les peuples africains de la cte.
Certes, la civilisation swahili natteindra son plein panouissement politique,
conomique et culturel quau cours des sicles suivants, mais cest prcis-
ment entre VII
e
et le XI
e
sicle que les bases de cet essor ont t jetes.
53
Le chapitre prcdent nous a permis dexaminer les principaux vnements
survenus dans lAncien Monde entre le I
er
/VII
e
et le V
e
/XI
e
sicle sous langle
de leurs relations avec lhistoire de lAfrique. Il est apparu que lune des
forces les plus dynamiques luvre au cours de cette priode fut la socit
islamique dans ses manifestations de tous ordres, religieux, politique, co-
nomique, culturel.
Le prsent chapitre a pour objet de donner une description de lavne-
ment de lIslam, de son expansion politique et de son volution doctrinale,
contexte qui nous permettra de mieux comprendre les problmes historiques
et idologiques qui seront traits ou voqus ultrieurement dans le prsent
volume ainsi que dans les volumes suivants de lHistoire gnrale de lAfrique.
Observations liminaires
Du point de vue islamique, il nest pas juste de dire que le prophte
Muammad est le fondateur de lislam ou quil prchait une foi nouvelle.
Lislam nest pas le nom dune foi unique qui aurait t prsente pour la
premire fois par Muammad, car celui-ci fut le dernier dune ligne de pro-
phtes dont chacun rafrmait la foi de son prdcesseur. Cela dcoule de la
doctrine islamique selon laquelle Dieu, depuis quil a cr les hommes, leur
a envoy des prophtes pour les guider en leur montrant la meilleure voie
suivre sur terre pour se prparer la batitude ternelle ; ayant nalement
estim que lhumanit avait atteint un degr de perfectionnement sufsant
pour recevoir ses ultimes rvlations, comprendre et apprcier les lois qui
devraient rgler sa conduite dans tous les domaines, Il choisit pour jouer le
C H A P I T R E 2
Lavnement de lIslam et
lessor de lEmpire musulman
Mohammed El Fasi et Ivan Hrbek
54
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
rle du dernier des prophtes un Arabe habitant la ville de La Mecque, du
nom de Muammad ibn Abd Allh, membre de la abla des uraysh.
Les prophtes prcdant Muammad furent hormis quelques
gures de moindre stature Abraham, Mose et Jsus-Christ ; tous pr-
chaient la foi en un dieu unique rvl par des critures qui leur avaient
t communiques par le Ciel. Ceux qui croient en ces prophtes et en ces
critures, juifs et chrtiens, sont nomms ahl al-Kitb [les gens du Livre]
et, en tant que dtenteurs dune part de la vrit rvle, ils ont le droit
une considration spciale de la part des musulmans. Lintention de Dieu
a t ds lorigine de faire en sorte que lhumanit entire soit amene
croire en Lui seul, ltre suprme. Ses messages successifs furent donc
centrs sur deux principes essentiels : le monothisme et luniversalit.
Les premiers recevoir le message furent les juifs, mais au cours de
leur histoire, ceux-ci dtournrent le message en sattribuant indment
lexclusivit de la foi monothiste. An de corriger cette dviation de
Son intention originelle, Dieu envoya Jsus, qui restaura effectivement
luniversalit du monothisme. Mais ce fut alors au tour des chrtiens
de dvier en proclamant Jsus ls de Dieu et se dtournant par l du
monothisme. Muammad reut donc la tche de ramener lhumanit
entire dans la voie du monothisme universel et authentique, lislam.
Muammad nest donc pas le fondateur de lislam, religion qui existait
avant lui
1
, mais le dernier maillon dune chane de prophtes ; il est le
sceau des prophtes (khtimu l-anbiy). Lislam vnre donc tous les
prophtes antrieurs, quil reconnat comme messagers de la volont de
Dieu. Selon la doctrine de lislam, Jsus est un simple mortel, bien que
Dieu ait voulu faire de sa naissance un miracle linstar de la cration
du premier homme, Adam, lanctre du genre humain. Il ne sensuit pas
quil ait possd la moindre parcelle de divinit. Sa mre la Vierge, Notre
Dame Miryam, mawltun Miryam comme lappellent les musulmans,
jouit du plus grand respect dans le monde islamique. Jsus na pas t
tu par les juifs ; cest Dieu qui la rappel Lui. Il navait pas besoin
de racheter le pch dAdam puisque Dieu avait accord son pardon
celui-ci avant de le contraindre quitter le paradis et vivre sur la terre.
Muammad lui-mme insistait sur le fait quil ntait quun homme
et faisait une nette distinction entre son humanit et son rle en tant que
prophte : Je suis un mortel comme vous. Pour les choses qui mont t
rvles par Dieu, vous devez obir mes instructions. Mais vous en savez
plus que moi-mme sur vos propres affaires de ce monde. Aussi mon avis en
ces matires na-t-il pas valeur contraignante
2
. Mais comme il tait incon-
cevable que Muammad, le messager de Dieu, pt agir en contradiction
avec la volont divine, la foi en ses conseils de conduite dans les affaires de
1. Voir le Coran, XXVII, 53, o les gens du Livre disent : En vrit, avant lui [le Coran], nous
tions musulmans.
2. Il est donc inexact dappeler les musulmans mahomtans ou lislam mahomtisme . Ces
mots ont t introduits dans les langues europennes sur les modles du bouddhisme et du
christianisme, religions dont les fondateurs sont adors comme des tres divins.
55
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
ce monde sest solidement tablie dans la foi islamique. Nous reviendrons
ultrieurement sur le rle de la tradition prophtique (sunna).
La vie de Muammad
Faute de place, il ne saurait tre question de retracer ici en dtail la vie du
prophte. Comme il existe dans plusieurs langues de nombreux ouvrages
ce sujet, nous nous bornerons indiquer les vnements les plus marquants
de son histoire.
A la veille du VII
e
sicle de lre chrtienne, lArabie tait habite par un
grand nombre de abla politiquement indpendantes qui formaient ensem-
ble une communaut linguistique et culturelle. Elles taient en majeure
partie nomades (Bdouins) ; nanmoins, dans le sud de lArabie ainsi que
dans de nombreuses oasis, une population sdentaire pratiquait lagriculture.
Le long des itinraires commerciaux traditionnels reliant les bords de locan
Indien aux rivages de la Mditerrane, il existait quelques villes dont les
habitants se livraient au commerce tout en conservant les usages et le code
de morale des nomades. La Mecque tait le principal centre commercial et
religieux dArabie. La religion des Arabes antislamiques tait en gnral
dessence traditionnaliste et leur culte sadressait des dieux ou des esprits
qui habitaient, croyait-on, des blocs de pierre, des rochers, des arbres ou des
puits. Certains dieux taient des astres, comme le Soleil ou la plante Vnus.
On avait aussi lide dun tre suprme nomm Allh, mais celui-ci ne faisait
lobjet daucun culte, contrairement al-Lt, la desse , qui, semble-t-il,
jouait un rle plus important. Les idoles de certains de ces dieux taient
dresses dans un sanctuaire ancien de La Mecque nomm la Kaba. Dune
manire gnrale les Arabes, en ces temps-l, quils fussent nomades ou
sdentaires, se proccupaient peu de religion, car celle-ci ntait pour eux
quun lment parmi dautres des coutumes de leurs anctres.
Il y avait aussi en Arabie dimportants tablissements peupls de gens de
religion juive ; beaucoup dentre eux taient des Arabes convertis, vivant pour
la plupart dans des oasis en abla organises sur un mode analogue celui des
Arabes adeptes de la religion traditionnelle. Le christianisme stait fray trs
tt un chemin en Arabie. Ses principaux centres se trouvaient en Arabie du
Sud (Nadjrn) et aux conns du dsert, en Msopotamie et en Transjordanie.
Il y avait en outre des chrtiens demeurant isolment dans toutes les villes et
des moines qui menaient dans le dsert lexistence solitaire des anachortes.
Ce fut cependant avant tout aux Arabes adeptes de la religion tradi-
tionnelle que Muammad fut envoy, porteur du message divin. N La
Mecque, enfant posthume, orphelin de bonne heure, il avait vcu jusqu
sa quarantime anne la vie dun commerant. Il jouissait dune rputa-
tion dquit et de probit en affaires mais, cela dit, ne se distinguait en
rien de ses confrres ngociants. Vers lan 610 de lre chrtienne, il reut
les premires rvlations de Dieu sous la dicte de lange Gabriel, avec
lordre de prcher lislam ses frres humains. Ces premires rvlations
56
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
taient centres sur lunicit de Dieu et sur le dernier jour ; elles exhortaient
les hommes ne pas ngliger la religion au prot des affaires de ce monde.
Elles retaient aussi les principes de lgalit entre tous les hommes sans
distinction de rang social ou de fortune.
Lorsque Muammad commena sa prdication et runit autour de lui
une petite communaut de croyants, loligarchie des riches marchands et
banquiers mecquois ne tarda pas percevoir la nature rvolutionnaire du
message et le considra ds lors comme une menace pour ses privilges. Ces
hommes redoutaient aussi de voir La Mecque, centre de la religion tradi-
tionnelle arabe avec son sanctuaire de la Kaba, perdre de son importance
du fait de la nouvelle religion. Or le plerinage annuel, qui y faisait conver-
ger des milliers dArabes de toute la pninsule, tait une source de prot
considrable pour les commerants mecquois. Aussi, bien que Muammad
net manifest au dbut aucun dsir dexercer une inuence politique
La Mecque, ses qualits morales et intellectuelles, encore rehausses par sa
mission prophtique et sa communication avec Dieu, le faisaient apparatre
aux yeux de loligarchie comme un dangereux rival. Cest pourquoi lhistoire
du Prophte et de ses premiers partisans fut, jusquen 622, celle des perscu-
tions quils eurent subir, y compris des attentats la vie du Prophte. Face
cette situation, le Prophte ordonna plusieurs des nouveaux convertis,
dont une de ses lles et son mari, dmigrer en thiopie chrtienne, o ils
reurent un accueil amical du ngus
3
. Lide de quitter un pays o svissent
linjustice, loppression et les perscutions pour se rfugier en un lieu o les
musulmans peuvent reprendre force avant de repartir en qute dune vie
conforme aux principes islamiques est une notion essentielle dans lIslam
et qui ret souvent surface au cours de lhistoire ultrieure de nombre de
mouvements de renaissance islamique.
Au plus fort des perscutions, Muammad et ses partisans se mirent en
route vers la ville-oasis de Yathrib, qui devait devenir par la suite Madnat
al-Nab [la cit du Prophte], cest--dire Mdine. Cette migration eut lieu en
lan 622 de lre chrtienne et cette date est lanne dorigine du calendrier
musulman. Lmigration de La Mecque Mdine est appele hidjra, terme
traduit couramment par la fuite , ce qui est incorrect car en vrit le mot
arabe signie trancher les liens tribaux anciens et en crer de nouveaux .
Muammad fut invit Mdine par les habitants de la ville, qui prirent
le nom dAnr [ceux qui lont aid] ; les migrants mecquois furent appels
Muhdjirn [ceux qui ont entrepris la hidjra, ou les migrants] et ces deux
groupes runis forment ceux quon nomme les Ab [les compagnons du
Prophte]. Dans les annes qui suivirent et jusqu sa mort en lan 11/632
le Prophte renfora et gouverna la communaut musulmane (umma en
arabe), repoussa les attaques de ses ennemis mecquois et, par la diplomatie
et la guerre, soumit son autorit une vaste confdration de abla ara-
bes. Lorsquil fut sufsamment fort, il retourna La Mecque et y entra en
vainqueur reconnu comme le chef religieux et politique investi du pouvoir
3. Voir chapitre 19 ci-aprs.
57
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
2.1. Reprsentation de La Mecque. Fabrique Iznik, cette plaque reproduit, en lvation, le plan de la
grande mosque de La Mecque avec ses sept minarets. Au centre de la cour, on aperoit la Ka

ba qui
aurait t construite par Abraham dans un angle de laquelle est insre la pierre noire que tout musul-
man devrait, dans la mesure du possible, venir vnrer au moins une fois dans sa vie. Chaque dicule de
mme que chaque porte est dsign par son nom en caractres nashki. Au-dessus du plan, une inscription
coranique, galement cursive (sourate III, versets 90 -92), rappelle le devoir du plerinage.
[Photo : Clich des muses nationaux, Paris.]
58
LAFRIQUE DU VII
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SICLE
2.2. Reprsentation de Mdine. Mme type de plaque que la prcdente. Celle-ci reprsente, en lvation,
la mosque de Mdine, construite lemplacement de la maison de Muammad, dont le tombeau se
trouve dans la salle de prire. Aprs avoir accompli le plerinage de La Mecque, beaucoup de musulmans
viennent Mdine vnrer le souvenir du prophte. Ces plaques, qui ornaient les murs des mosques
partir du XVII
e
sicle, taient vraisemblablement des dons de plerins.
[Photo : Clich des muses nationaux, Paris.]
59
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
suprme. Au moment o Dieu le rappela Lui, Muammad tait pratique-
ment le matre incontest de la plus grande partie de lArabie et se prparait
dj propager lislam lextrieur de la pninsule.
Les enseignements du Coran
Tant La Mecque qu Mdine, le Prophte reut un ot continu de rv-
lations sous la forme de versets (ya, pluriel : yt) runis en chapitres (sra,
pluriel : srt, ou sourates). Les 114 sourates, dingale longueur, forment
ensemble le Coran.
Le Coran nest pas un livre saint crit par Muammad. Le mot signi-
e rcitation , et ce que t Muammad fut de rciter la parole de Dieu
prononce pour lui par lange Gabriel. Le Coran est purement divin, tout
en tant intimement li la personnalit profonde du prophte Muammad.
Le Verbe de Dieu jaillissait travers le cur du Prophte
4
. II nest pas,
comme on le croit en gnral, la Bible des musulmans ; la position quoccupe
le Coran dans lIslam est trs diffrente, car le Coran est aux musulmans ce
que le Christ lui-mme est aux chrtiens : le Verbe de Dieu. Dans lIslam,
le plus proche quivalent du Nouveau Testament des chrtiens en tant que
livre rapportant les actes et les paroles de Jsus est le adth. Il serait donc
hautement blasphmatoire de tenter dappliquer une critique du texte au
Coran comme il a t fait pour la Bible, tandis quil est permis dadopter
une attitude critique lgard du adth et les rudits musulmans sy sont
employs ds les premiers temps.
Les enseignements du Coran sont de nature globale et visent guider
lhomme dans ses relations avec Dieu ainsi quavec les autres membres de
la socit humaine. Les prceptes et les principes coraniques constituent le
fondement de la foi islamique.
Le premier des principes est le monothisme absolu, exprim par une for-
mule qui constitue peut-tre la profession de foi la plus courte et la plus simple
qui soit dans toutes les religions du monde : II ny a de Dieu quAllah et
Muammad est le prophte dAllah. Prononcer cette courte phrase (shahda)
est tout ce quun converti est tenu de faire pour devenir musulman. La foi en
la qualit de prophte de Muammad fait partie intgrante de ce credo car,
sans sa mission prophtique, la perfection de lislam nexisterait pas.
La shahda constitue donc le premier de ce quil est convenu dappeler
les cinq piliers de lislam (arkn al-islm). Le deuxime est le devoir pour
chaque musulman daccomplir la prire rituelle (alt) cinq fois par jour. Les
prires orientent lesprit des croyants vers Dieu tout au long de la journe.
Il est recommand deffectuer la prire en commun, en rangs ordonns ; tous
les croyants se tournent pour prier dans la direction de La Mecque. Les ablu-
tions qui prcdent la prire sont une partie indispensable de son rituel. Les
prires ont donc aussi dans la pratique une valeur hyginique et incitent les
hommes la discipline collective.
4. R. Fazlur, 1966, p. 33 et suiv.
60
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
Le troisime pilier est le jene (aum), qui consiste se priver de tous
les plaisirs matriels (nourriture, boisson, relations sexuelles, etc.) depuis
laube (et non depuis le lever du soleil, comme on le dit souvent) jusquau
coucher du soleil pendant le neuvime mois de lanne lunaire, appel
raman (ramadan). Cest de l que provient lexpresssion observer les
prescriptions du ramadan , qui veut dire observer le jene musulman.
Notons que les malades, les personnes en voyage pendant le mois du
ramadan, les femmes en couche, les travailleurs qui excutent des travaux
pnibles ainsi que les soldats en campagne sont dispenss du jene,
condition de jener un nombre quivalent de jours une autre poque
de lanne. Le jene est donc un acte de renoncement, de mortication
et, en tant que tel, il fortie la vie spirituelle. Il apprend galement aux
riches supporter les affres de la faim et se montrer plus compatissants
lgard des pauvres qui subissent de telles privations tout au long de
lanne.
Le quatrime pilier est une obligation sociale de la plus haute impor-
tance. Cest laumne obligatoire, appele zakt, et qui consiste pour une
personne donner aux pauvres et une certaine catgorie de ncessiteux une
partie des biens qui sont rests en sa possession pendant toute une anne.
Cette portion varie de 2,5 % 10 %. La zakt, qui souligne limportance de la
charit, tait galement ncessaire aux premiers temps de lIslam pour faire
vivre la communaut qui se composait en grande partie dmigrants pauvres,
dpourvus de toute ressource. La zakt tait collecte par la communaut
islamique (umma), puis rpartie entre les catgories dindividus indiques
par le Coran. Elle reprsentait lquivalent de lactuelle couverture sociale
assure par ltat.
Le cinquime pilier est le plerinage annuel La Mecque (adjdj). Cette
institution rpond une proccupation constante de lislam qui veut que les
hommes se connaissent et se rencontrent le plus souvent possible. Cest dans
le adjdj que le caractre universel du message de lislam se manifeste avec
le plus dvidence puisque le plerinage rassemble La Mecque pendant le
mois du dh l-idjdja des musulmans venus de tous les horizons du monde
pour y accomplir des crmonies commmorant le sacrice dAbraham. Le
plerinage est obligatoire pour tous les musulmans mais laccomplissement
de ce devoir ne simpose qu celui qui possde les moyens nanciers de
le raliser, si le voyage ne prsente pour lui aucun danger et si sa sant est
bonne. Il doit aussi pouvoir laisser aux membres de sa famille de quoi subsis-
ter en son absence. Cest pour toutes ces raisons que le nombre de ceux qui
sont capables daccomplir ce devoir est minime par rapport au nombre total
des musulmans. Le adjdj nen est pas moins le plus grand rassemblement
multinational dtres humains qui ait lieu de nos jours sur la plante. Ceux
qui laccomplissent reoivent en lespace de ces quelques jours la preuve
visible de leur appartenance limmense fraternit de lIslam dans le monde,
sans distinction de race ou de langue. Le plerin sy pntre dun sens pro-
fond des valeurs islamiques et mrite en outre au retour le respect d une
personne qui a foul le sol o vcut le prophte Muammad et o Dieu
rvla le Coran.
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2.3. Page de Coran en criture kouque, IX
e
sicle (Abbasia, Iraq) (Coll. M. B. Mohammed).
[Source : Werner Forman Archives, Londres.]
62
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
La quatrime sourate formule, au verset 135, un certain nombre dautres
articles de la foi musulmane : Croyez en Dieu et en son prophte, au Livre
quIl a rvl son prophte et au Livre quIl a rvl avant. Quiconque ne
croit pas en Dieu, ses anges, ses Livres, ses aptres et au jour dernier se
trouve dans un profond garement.
Le Jour du Jugement est lune des clefs de vote de la foi musul-
mane ; toute lhistoire de lhumanit connatra sa n avec la rsurrection
et le Jour du Jugement. Les morts attendent cette heure dans leurs
tombeaux tandis que les prophtes et les martyrs vont directement au
paradis. Chacun paratra devant Dieu au Jour du Jugement dernier pour
tre jug selon ses actes et envoy soit au paradis (djanna, littralement le
jardin), soit en enfer.
Le Coran contient aussi un certain nombre dinterdictions et de recom-
mandations touchant la vie courante. Il interdit de manger du porc et de quel-
ques autres animaux ainsi que de boire du vin et autres boissons alcoolises.
Dans la dix-septime sourate, aux versets 23 40, nous sont prodigus des
conseils de conduite applicables la vie quotidienne ; le gaspillage ostenta-
toire, lorgueil et le ddain sont condamns et les dles se voient enjoints
dattribuer toute chose sa juste mesure.
Si lesclavage est considr comme une institution reconnue, les
esclaves doivent tre traits avec bont, autoriss se marier et encoura-
gs racheter leur libert. Les matres sont incits affranchir les esclaves
croyants
5
.
Lislam proclame l galit de lhomme et de la femme. Le Prophte
a dit : Les femmes sont les surs germaines des hommes devant la loi.
Des coutumes totalement trangres lorthodoxie ont masqu ce beau
ct de la religion musulmane. Mais, en droit, la femme musulmane a
toujours joui dun statut juridique queussent pu lui envier, jusqu ces
derniers temps, les femmes vivant sous dautres systmes religieux. La
femme musulmane sest vu reconnatre depuis toujours le droit dester en
justice sans en rfrer son mari et de grer ses biens indpendamment de
celui-ci. Loin dtre soumise lobligation dapporter une dot son mari,
cest au contraire celui-ci qui est astreint verser une certaine somme et
lui offrir certains cadeaux, le tout devenant proprit personnelle de la
femme.
Le Coran limite quatre le nombre dpouses lgitimes dun homme ;
ce qui constitue un progrs par rapport aux temps antislamiques durant les-
quels aucune restriction ntait apporte la polygamie. Lislam a en outre
assorti la polygamie de conditions telles que lon pouvait considrer quil
ouvrait ainsi une voie vers la suppression ou du moins vers lattnuation de ce
phnomne social. Cest ce que manifestent lvidence ces vers du Coran :
pousez comme il vous plaira, deux, trois ou quatre femmes. Mais si vous
craignez de ntre pas quitables, prenez une seule femme ou vos captives
5. Pour lanalyse de lattitude de lIslam lgard de lesclavage, voir le chapitre 26 ci-aprs.
63
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
de guerre. (IV 3.) Et encore : Vous ne pouvez tre parfaitement quitables
avec chacune de vos femmes, mme si vous en avez le dsir. (IV, 129
6
.)
La shar a et le fh
LIslam nest pas seulement une religion, cest un mode de vie complet qui
prend soin de tous les domaines de lexistence humaine. LIslam prodigue
des conseils appropris toutes les circonstances de la vie : individuelles et
sociales, matrielles et morales, conomiques et politiques, nationales et
internationales
7
.
La shar a est le code de conduite dtaill ; elle comprend les prcep-
tes qui rgissent le rituel du culte, les normes de conduite et les rgles de
vie. Elle consiste en des lois qui prescrivent et qui autorisent, et qui font
la part du vrai et du faux. Bien que tous les prophtes aient eu la mme
dn (foi religieuse), chacun apportait une shar a diffrente qui tait adapte
aux conditions de son temps et son peuple. Muammad tant le dernier
des prophtes, il apporta le code fnal qui devait sappliquer lensemble de
lhumanit pour tous les temps venir. Les shar a prcdentes taient donc
abroges pour faire place la shar a complte de Muammad.
Les sources de la shar a islamique sont le Coran et le adth, paroles et
actes du prophte Muammad rapports et transmis par ses compagnons. Des
milliers de adth ont t tudis en dtail et runis par des rudits sous la
forme de recueils de la tradition ; les plus fameux dentre eux sont ceux dal-
Bukhr (mort en 256/870) et dAb Muslim (mort en 261/875). Le contenu
de la tradition prophtique est appel sunna, cest--dire la conduite et les
actes de Muammad .
La science qui codife et explique les prescriptions de la shar a sappelle
le fh et les savants verss dans sa connaissance sont dnomms fah (pluriel
arabe : fuah) ou docteurs de la loi ; le fh est la science musulmane par
excellence et les fuah sont considrs comme des savants (ulam, singu-
lier : lim).
Aprs la grande conqute qui plaa sous son empire beaucoup de pays
o prvalaient des conditions conomiques et sociales diverses hrites des
temps antrieurs, la communaut musulmane se heurta de ce fait de nom-
breux problmes. Dautres encore furent suscits par la cration dun tat
fort diffrent de la communaut originelle de Mdine, et plus complexe.
tant donn que le Coran ne soccupe que rarement de cas particuliers et
expose surtout les grands principes qui doivent rgir la vie des musulmans,
il est vite apparu que certaines questions qui se posaient la communaut
musulmane ne trouvaient pas de rponse dans le Livre Saint, et pas davantage
6. Le clbre penseur gyptien Muammad Abduh mort en 1323/1905 estimait, sur la
base de linterprtation de ces vers, que le Coran imposait pratiquement la monogamie. Voir
R. Levy, 1957, p. 101.
7. K. Amad, 1976, p. 37.
64
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
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SICLE
dans les adth du Prophte. Cest ainsi que deux sources supplmentaires
furent adjointes la loi islamique. Tout dabord le raisonnement par analogie
( iy), qui consiste comparer le cas pour lequel on recherche une solution
un autre cas analogue que lon a dj tranch en se fondant sur le Coran
ou sur un adth particulier. En second lieu, la solution dun problme peut
aussi tre obtenue par le consensus de plusieurs minents docteurs de la loi
(idjm).
Entre le II
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/VIII
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et le III
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/IX
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sicle, dminents jurisconsultes codirent
en un systme cohrent tout le droit musulman dans divers centres intellec-
tuels du monde musulman, en particulier Mdine et Bagdad. Les diverses
dmarches suivies par eux pour venir bout de cette norme tche donnrent
naissance quatre coles juridiques (madhhab, pluriel : madhhib)qui portent
les noms de leurs fondateurs, lesquels se sont galement vu dcerner le titre
honorique dimam (imm).
Ces quatre madhhib sont le malikisme, le shasme, le hanasme et le
hanbalisme. Toutes les quatre sont parfaitement orthodoxes (sunnites) et ne
diffrent que sur des points de dtail ; il est impropre de parler de sectes
propos de ces coles. En codiant le droit, leurs crateurs se sont fonds sur
les principes noncs plus haut et en ont ajout dautres. Tout en saccordant
unanimement sur le texte du Coran et sur les adth jugs par tous les savants
musulmans comme les plus authentiques, chaque imam sest appuy par
prfrence personnelle (cest ce quon appelle idjtihd) en priorit sur lun ou
lautre des principes de son cole.
Aprs diverses codications de leurs zones dinuence respectives
suivant le cours de lhistoire, chacune de ces coles trouve aujourdhui ses
adhrents dans des zones gographiques bien dtermines : le hanasme
prdomine dans les rgions qui ont t sous la coupe des dynasties turques,
soit la Turquie, la Syrie, l Iraq, lAsie centrale et lInde septentrionale ainsi
que le Pakistan ; le madhhab shate est pratiqu principalement sur le litto-
ral de locan Indien, depuis lArabie du Sud et lAfrique de lEst jusqu
l Indonsie ; le malikisme sest trs vite implant en Afrique du Nord, dans
lEspagne musulmane et au Soudan central et occidental. La dernire cole,
le hanbalisme, qui eut jadis de nombreux adeptes en Syrie et en Iraq, est
maintenant pratiquement conne lArabie Saoudite.
Les diffrences entre les diverses madhhib ne sont pas fondamentales ;
elles portent surtout sur des dtails du rituel et des aspects mineurs de la loi.
Lun des traits fondamentaux de la loi islamique est lapprciation quelle
porte sur toutes les actions et toutes les relations humaines en fonction des
concepts suivants : ce qui est obligatoire (wdjib), recommand ( mandb),
indiffrent ( mubh), rprhensible ou dsapprouv ( makrh)et interdit
( mazr). Lensemble du droit islamique est imprgn de considrations
religieuses et thiques telles que linterdiction de lintrt usuraire ou, dune
manire gnrale, de lenrichissement injusti, linterdiction des jeux dar-
gent et autres formes de spculation sur le hasard, le souci de l galit de
deux parties contractantes et celui dune juste moyenne, enn lhorreur des
extrmes.
65
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
Autre caractristique qui distingue le h des autres systmes juridi-
ques : il a t labor et dvelopp par des juristes privs ; il nest pas le
prolongement dun systme prexistant, cest lui-mme qui a cr le droit.
Ltat na pas jou le rle de lgislateur, il na pas promulgu de lois et,
pendant longtemps, il ny eut aucun code juridique ofciel manant dorga-
nes de ltat. Au lieu de cela, les lois taient inscrites dans des ouvrages de
doctrine qui avaient force de loi et servaient de rfrence pour les dcisions
de justice.
Fidle ses principes galitaires et sa conscience, lislam, en tant
que structure religieuse, na jamais produit la moindre forme dorganisation
externe ni aucune espce de hirarchie. Il ny a pas de clerg ni dglise.
Chacun est son propre prtre et il ny a pas dintermdiaire entre le croyant et
Dieu. Ainsi, bien que lidjm [consensus des docteurs de la loi] ft reconnu
comme base valide de la doctrine, il ny avait ni conseil ni curie pour promul-
guer ses dcisions.
Le consensus tait obtenu de faon informelle, soit par lassentiment
tacite de ceux qui taient qualis pour exprimer leur opinion, soit lissue
dune controverse crite qui se prolongeait parfois longuement avant quune
majorit parvienne se mettre daccord. Ainsi sest poursuivie dans tous les
domaines llaboration de la doctrine islamique, sous limpulsion de quelques
minents et brillants penseurs inspirs par la clbre parole du Prophte :
Recherche la science du berceau au tombeau.
Cependant, les ulam, dans leur dsir dlaborer des prceptes isla-
miques applicables aux moindres dtails du culte et de la vie quotidienne,
en vinrent trop se proccuper de laspect formel de la loi divine sans plus
laisser de place sufsante pour la dvotion personnelle. Il y eut alors une
raction contre lintellectualisme et le formalisme qui prit la forme du mys-
ticisme islamique, le sousme
8
. Une forte tendance l asctisme et au mys-
ticisme apparaissait dj trs nettement chez les premiers musulmans et
nombre de grands mystiques, avant le VI
e
/XII
e
sicle, jourent un rle actif
dans le renforcement de la foi islamique. En revanche, certains adeptes du
sousme avaient tendance ngliger les obligations religieuses prescrites
par la shar a, se jugeant dispenss des devoirs incombant tout musul-
man. Au V
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/XI
e
sicle, le grand thologien al-Ghazl (mort en 505/1111)
intgra le sousme la religion orthodoxe, soulignant la fois la ncessit
dune approche personnelle de Dieu et le devoir de se conformer aux pr-
ceptes de la shar a, tous deux lments insparables de la vie religieuse
musulmane. Peu de temps aprs, les sous commencrent sorganiser en
associations ou en fraternits mystiques (en arabe turu, singulier : tara)
autour de divers matres spirituels nomms mashyikh. La plus ancienne de
ces turu est la Kadiryya, fonde Bagdad par Abd al-adr al-Djln (mort
en 561/1166), qui t rapidement des adeptes dans divers pays musulmans.
Avec le temps, les turu se multiplirent tant et si bien que pratiquement
8. De larabe f, laine ; allusion la robe de laine porte par les sous. Le nom arabe du sousme
est taawwuf.
66
LAFRIQUE DU VII
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chaque musulman appartenait telle ou telle fraternit et prenait part aux
exercices mystisques dnomms dhikr [invocation ou litanie].
De ces fraternits respectables et reconnues, il convient de distinguer
le culte des saints, appels marabouts au Maghreb. Nombre de ces mara-
bouts ont exploit la crdulit de musulmans nafs en prtendant accomplir
des miracles, en prparant toutes sortes damulettes et de talismans et en se
targuant davoir directement accs Dieu et de pouvoir donc jouer le rle
dintercesseurs. Pareille attitude est aussi peu islamique que possible car tout
musulman est son propre prtre. Dieu seul peut tre vnr et Il doit tre
approch sans intermdiaire. Lislam rend lhomme entirement indpen-
dant de tous les tres, sauf de Dieu. Du point de vue de lislam authentique,
le culte des saints est le produit dune excroissance parasitaire.
Les sectes islamiques
A lorigine, les principaux fractionnements en sectes obirent des motifs
dordre politique ; les divergences doctrinales napparurent quensuite.
Le principal problme sur lequel se polarisrent les positions des pre-
miers musulmans fut celui de la succession de Muammad, non point en tant
que prophte puisquil tait le dernier des prophtes mais la tte de
la communaut islamique. Le Prophte avait plusieurs fois indiqu au cours
de sa vie que le systme convenable de gouvernement de la communaut
tait la shur, ou consultation, soit ce quon nomme aujourdhui la dmo-
cratie. Aprs sa mort, ses premiers successeurs furent choisis par lection et
commencrent tre appels califes . Les quatre premiers califes, ceux
que les musulmans appellent al-khulaf al-rashdn [les califes inspirs ],
furent Ab Bakr, Umar, Uthmn et Ali ; tous taient membres de la abla
des uraysh et apparents par mariage Muammad ; Al tait en outre son
cousin. Lorsque le troisime calife, Uthmn, fut assassin par un groupe de
musulmans rvolts par certaines de ses mesures politiques, Al ibn Ab lib
fut lu Mdine, alors la capitale, pour lui succder. Mais cette dsignation ne
fut pas accepte par certains compagnons et particulirement par Muwiya,
le gouverneur de Syrie. La guerre civile se dclencha entre les partisans de
Al et ceux de Muwiya. Le calife Ali accepta la cration dune commission
darbitrage de deux membres lun reprsentant Ali, lautre Muwiya
mais de nombreux partisans de Al rejetrent cette solution et exprimrent
leur dsaccord en se sparant de lui, do leur nom de kharidjites (de larabe
kharadja : sortir). Ils estimaient que larbitrage en dnitive dfavorable
Al tait un acte de trahison envers Dieu, seul arbitre. Au cours des I
er
/
VII
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et II
e
/VIII
e
sicles, et mme plus tard en certains endroits, les kharidjites
se rvoltrent maintes reprises contre les califes et le gouvernement central
des Umayyades puis des Abbasides, surtout en Iraq, en Arabie, en Iran et
dans les pays voisins. Les kharidjites ne tardrent pas se fragmenter en de
nombreuses sectes aux conceptions divergentes sur les plans thorique et
pratique. Elles avaient cependant certains traits communs. Elles insistaient
67
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
sur limportance des actes, en plus de la foi, et afrmaient que quiconque
se rendait coupable de pch grave tait incroyant et apostat et, comme tel,
mritait la mort. Une de leurs doctrines principales tait celle qui concernait
l imamat, cest--dire la conduite de la communaut musulmane. Contrai-
rement dautres musulmans qui considraient limamat (autrement dit le
califat ou dvolution du pouvoir) comme la prrogative exclusive de certaines
lignes (soit les Kurayshites en gnral, soit plus prcisment la famille de
Al), les kharidjites professaient que tout homme, mme un esclave noir,
pouvait tre lu la tte de la communaut musulmane sil possdait les
qualits requises de pit, dintgrit et de savoir religieux. Ces tendances
dmocratiques, qui frisaient parfois lanarchie, attirrent beaucoup de gens
qui, pour une raison ou une autre, avaient se plaindre du gouvernement. En
gnral, les kharidjites, bien que desprit dmocratique, pieux et prchant un
islam puri, inspiraient beaucoup dantipathies par leur intolrance lgard
des autres musulmans ; aussi ne formrent-ils que des minorits sur les terri-
toires orientaux du califat. Au Maghreb, certaines des sectes kharidjites, les
ibadites, les nukkarites et les sufrites, trouvrent un terrain accueillant leurs
doctrines parmi les nombreux Berbres mcontents du rgime doppression
des Umayyades
9
.
Les musulmans qui demeurrent avec Al taient ceux qui taient
persuads que le califat (ils prfraient appeler cette institution limamat)
devait rester dans la famille du Prophte, reprsent par Al et ses descen-
dants issus de son mariage avec Fima, la lle du prophte Muammad.
On les appela les sh atu Al, soit le parti de Al , do le nom de chiites
qui leur est donn dans les langues europennes. Alors que les kharidjites
ne se diffrenciaient de lorthodoxie islamique que sur les seules questions
politiques et thiques, les chiites, allant plus loin, ajoutrent de nombreuses
doctrines nouvelles au contenu purement religieux. Ils rejetrent le principe
du consensus de la communaut et lui substiturent la doctrine selon laquelle
il y avait chaque poque un imam infaillible auquel Dieu seul conait la
charge de guider lhumanit. Le premier imam fut l et tous ses successeurs
furent ses descendants directs. Les imams sont considrs comme des chefs
et des matres par la grce divine de la communaut des dles ; ils sont
censs possder des facults surhumaines qui leur sont transmises depuis
le premier homme, Adam, travers Muammad. Pour ces raisons, ils sont
les seuls habilits conduire la communaut musulmane. Les chiites croient
que mme lorsque le dernier imam a disparu de ce monde, il nen a pas
moins continu, devenu limam cach , jouer son rle de guide. Il rap-
paratra un jour pour rtablir la paix et la justice dans le monde sous la forme
du Mahd [celui que Dieu guide].
Le chiisme se divisa trs tt en un grand nombre de sectes qui soppo-
saient entre elles sur la question de savoir qui tait limam cach . Celle qui
joua le plus grand rle historique fut le groupe des duodcimains [Ithn asha-
9. Voir chapitres 3 et 9 12 ci-aprs.
68
LAFRIQUE DU VII
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SICLE
riyya] qui reconnat le douzime descendant de Al, Muammad al- Mahd,
qui disparut en 266/880. Le bastion des duodcimains est aujourdhui l Iran,
o cette version du chiisme est depuis le II
e
/VIII
e
sicle la religion dtat ; on
trouve aussi des groupes importants en Iraq, en Syrie, au Liban et en Inde.
Au cours du califat abbaside, les membres de la secte taient plus nombreux,
surtout dans les grandes villes.
Les chiites reconnaissant le septime imam, Isml, se sparrent du
tronc commun ; on leur donna le nom dismaliens [Ism liyya] ou encore
septimains [Sab iyyna]. En dehors des croyances communes tous les
chiites, les ismaliens laborrent un ensemble de doctrines particulires
fondes principalement sur le noplatonisme, comme par exemple la thorie
de lmanation divine du monde, produit par un intellect qui se manifeste
par lintermdiaire des prophtes et des imams. Dans leur exgse du Coran,
ils se sont attachs dcouvrir des signications caches accessibles aux
seuls initis. Les ismaliens furent longtemps organiss en socits secrtes ;
la secte abandonna ce caractre secret avec lavnement des Fatimides, qui
furent, de toutes les branches du chiisme, ceux qui connurent le plus de
succs : ils fondrent un empire qui stendait de lAtlantique la Syrie et au
idjz
10
. Les ismaliens eurent pour rejetons tardifs les Druzes du Liban et
de Syrie, puis les Assassins [al-Hashshiyyn], secte terroriste implante prin-
cipalement en Iran et au Liban et qui dploya ses activits au Moyen-Orient
entre le VI
e
/XII
e
et le VIII
e
/XIV
e
sicle.
La lutte entre musulmans sacheva par lafrmation nale de la suprma-
tie de lorthodoxie, le sunnisme, regroupant ceux qui adhrent la sunna, la
voie du Prophte. Les sunnites reprsentent aujourdhui plus de 90 % de la
population musulmane du monde. Les diffrences de doctrine entre lislam
sunnite et lislam chiite sont les suivantes : les lois sunnites prennent leur
source dans le Coran, le adth du Prophte, le consensus de la communaut
et lanalogie, tandis que les quatre fondements de la loi chiite sont le Coran,
les adth du Prophte et des imams, le consensus des imams, et la raison. Les
chiites accomplissent le plerinage La Mecque, mais ils prfrent rendre
visite aux tombeaux de Al et de son ls usayn dans les villes de Nadjaf et
de Kerbel en Iraq.
Tous les descendants de Al et Fima qui ont droit au titre hono-
rique de shrf nadhrrent pas pour autant aux doctrines chiites.
Les shuraf taient et sont en majorit sunnites. En de nombreux lieux
du monde musulman o les shuraf ont accd au pouvoir en tant que
sultans ou mirs, comme au Maroc les Idrisides et les deux dynasties
chrtiennes des Saadites et des Alaouites, ou comme les Hashmites au
idjaz, en Iraq et en Jordanie, ils ont suivi la voie de lorthodoxie et nont
jamais prtendu aucune des facults surhumaines attribues aux imams
par le chiisme.
Nanmoins, lun des concepts dorigine chiite, la croyance en la venue du
Mahd, a pntr dans lislam sunnite, non pas sous la forme dun enseigne-
10. Voir chapitre 12 ci-aprs.
69
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
ment ofciel comme dans le chiisme, mais en tant que croyance de la religion
populaire o le Mahd est le Messie qui reviendra sur terre, tuera l Antchrist
et rpandra la justice dans le monde autant quil aura t auparavant rempli
dinjustice et de tyrannie. Des mahd sont apparus de temps autre au cours
des sicles dans divers pays musulmans, les exemples les plus clbres tant
ceux du mahd soudanais Muammad ibn Abdallh et du somali Muammad
ibn Abdule.
Lattitude de lIslam envers les non-musulmans
LIslam fait une distinction trs nette entre les non-musulmans qui appar-
tiennent un systme religieux fond sur les livres rvls, cest--dire les
ahl al-Kitb [Les gens du Livre], et les non-musulmans considrs comme
polythistes, idoltres ou adeptes de la religion traditionnelle. Conform-
ment la doctrine des rvlations successives et de la chane des prophtes,
les juifs et les chrtiens, en tant que dtenteurs des livres saints, ne sont
pas obligs de se convertir lislam. Cette tolrance sest applique aussi
aux zoroastriens ainsi quaux adeptes de certains systmes religieux anciens
du Proche-Orient connus sous le nom de sabens et mme, plus tard, aux
hindous (malgr la multitude de leurs divinits) et aux bouddhistes.
En ce qui concerne le second groupe, tant donn que le prophte
Muammad fut envoy pour prcher lislam, en particulier ceux qui
navaient jusque-l reu aucune rvlation pour les guider, lui et ses succes-
seurs taient tenus de combattre la religion traditionnelle et de convertir les
indles. Ceux-ci avaient le choix entre la conversion lislam ou le combat ;
en cas de dfaite, ils taient condamns la captivit et lesclavage.
Nombreuses sont les ides errones concernant le djihd. Le mot est
communment, mais tort, traduit par guerre sainte , notion trangre au
sens du mot, qui signie effort fournir au mieux de ses capacits . Ce
qui illustre le mieux le vrai sens du mot djihd est cette parole du Prophte
qui dclare, au retour dune expdition contre une abla
11
[ tribu ] arabe
qui adhrait la religion traditionnelle : Nous revenons du petit djihd pour
accomplir le grand djihd , cest--dire pour tenter datteindre la perfection
intrieure.
Quant au djihd en tant quactivit guerrire, il y eut dans les premiers
temps une tendance en faire le sixime pilier de lIslam, surtout parmi
les kharidjites, mais cela ne fut pas gnralement accept. Les coles juri-
diques, lexception du hanbalisme, considrrent le djihd comme une
obligation si certaines conditions taient runies ; il fallait notamment que
les indles dclenchent les hostilits et quil y ait des chances raisonnables
de succs. Dans certaines situations, le djihd apparat comme un devoir
11. abla (au pluriel : abil) : important groupe agnatique dont les membres se rclament dun
anctre commun et qui peut possder indivisment une certaine tendue de terres pturage
(voir Encyclopdie de lIslam, nouvelle dition, vol. 4, p. 334 -335).
70
LAFRIQUE DU VII
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individuel qui simpose mme aux esclaves, aux femmes et aux mineurs ;
il en est ainsi lorsque lennemi attaque un territoire musulman : quiconque
alors se drobe ce devoir est un pcheur et un hypocrite.
Les guerres dexpansion de ltat islamique aprs la mort du Prophte
ne furent pas axes sur la conversion religieuse des peuples conquis car la
majorit dentre eux adhraient des religions rvles : chrtiens, juifs et
zoroastriens. Ces peuples taient assujettis la capitation (djizya) et ds lors
quils sen taient acquitts, ils taient protgs (dhimm), sans pour autant
tre forcs de renoncer leurs religions. La convertion lislam des indivi-
dus ou mme des groupes ntait quun aspect trs mineur du djihd, dont
le but essentiel tait lexpansion de ltat islamique en tant que sphre o
tait assure la suprmatie de la shar a. Do la distinction opre entre
Dr al-islm et Dr al-arb, la sphre de lIslam et la sphre de la guerre.
Lorsquon parle de Dr al-islm ou monde islamique, cela ne signie pas que
tous ses habitants sont ncessairement musulmans mais plutt que lordre
social et politique de lIslam y rgne et que le culte musulman est religion
publique. Le Dr al-arb est le contraire du Dr al-islm, il sagit du reste du
monde qui nest pas encore sous lempire de lIslam. Thoriquement, il est
appel disparatre un jour pour sintgrer dans le monde islamique selon
les termes du Coran (IX, 33) : Cest lui qui a envoy son Prophte avec la
direction et la religion vraie pour la faire prvaloir sur toute autre religion en
dpit des polythistes.
Cependant, partir du III
e
/IX
e
sicle, lorsque le califat universel se
fractionna en tats plus petits, il stablit une relation de tolrance entre le
monde musulman et le Dr al-arb, dont la conqute, cessant dtre envisa-
ge dans les temps historiques, fut remise au temps messianique venir. Les
relations politiques et commerciales avec les tats europens, asiatiques et
africains furent ds lors rgies par la reconnaissance de lappartenance de
certains de ces tats une catgorie intermdiaire, le Dr al-ul [la sphre
de la trve]. Cest cette notion qui servit de principale base juridique aux
contacts et aux communications paciques avec les tats non musulmans.
Autre mesure introduite pour faciliter ces contacts : un sauf-conduit, appel
amn, pouvait tre accord par le chef dun tat musulman aux sujets de
tout tat non musulman (ceux-ci taient alors dnomms mustaminn),
ce qui non seulement rendait possibles les changes diplomatiques mais
permettait aux marchands europens et autres de rsider dans les pays
musulmans.
Lexpansion de lIslam : la grandeur et
la dcadence du califat
Certains aspects de lessor du monde islamique et de son impact sur diver-
ses parties de lAfrique ont dj t voqus au chapitre prcdent. Nous
nous proposons ici de prsenter un bref aperu de lhistoire du califat, de
la mort du prophte Muammad jusqu la n du V
e
/XI
e
sicle. Lhistoire
71
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
des parties africaines du monde islamique tant entirement traite dans
un certain nombre de chapitres du prsent volume, nous porterons plutt
notre attention sur ce qui sest pass dans les provinces les plus orientales.
Cet aperu historique est ncessaire non seulement en raison de limpor-
tance vidente du monde islamique en tant que rgion phare de la culture
au cours de cette priode, mais aussi et plus encore parce que les trans-
formations historiques qui eurent lieu en Perse, en Arabie et dans les pays
limitrophes ont eu un retentissement immdiat dans la rgion de locan
Indien et, par consquent, dans certaines parties de lAfrique de lEst.
Sous le rgne des quatre premiers califes (al-khulaf al-rashdn, les
califes inspirs ), Ab Bakr, Umar, Uthmn et Al
12
les Arabes musulmans
amorcrent leur expansion lextrieur de la pninsule dArabie. Les abla
arabes nomades, dsormais unies par le ciment dune foi commune qui leur
interdisait de poursuivre leurs luttes intestines, remportrent en quelques
annes, sous la conduite dune pliade de brillants gnraux mecquois, une
srie de victoires sur les armes des deux grandes puissances dalors, l empire
byzantin et la Perse des Sassanides. Il ne fallut que deux ans de campagne
contre les Byzantins en Syrie pour contraindre lempereur et ses troupes, en
15/636, vacuer dnitivement ces provinces. La conqute de la Perse fut
plus longue mais, aprs des revers initiaux, les Arabes volrent de victoire en
victoire. La bataille de disiyya et loccupation de la capitale, Ctsiphon,
en 16/637, ouvrirent aux Arabes toutes les plaines fertiles de l Iraq louest
du Tigre. A partir de leurs nouvelles bases militaires de Bara et de Kfa,
les armes musulmanes se lancrent travers les plateaux d Iran la pour-
suite des armes perses en retraite. Une dernire grande bataille, celle de
Nihwend, en 21/642, scella le destin de lEmpire sassanide. Les musulmans
occuprent alors dautres parties de lIran et poussrent lest, tant et si bien
quen 29/650 ils avaient atteint les conns de lInde, le nord de lIraq, l Ar-
mnie et l Amu-Darja ( Oxus).
Une fois la Syrie conquise, les armes arabes se tournrent vers l gypte
qui offrait un territoire encore plus facile investir. Entre 18/639 et 21/642,
lensemble de la Basse-gypte, avec sa capitale Alexandrie, tomba aux mains
des forces dinvasion et Byzance perdit encore une riche province. Lgypte
servit ensuite de base de dpart pour une nouvelle pousse arabe vers lAfri-
que du Nord
13
.
Lune des raisons principales des succs clair remports par les musul-
mans fut ltat dpuisement nancier et militaire dans lequel se trouvaient
les deux empires aprs de longs conits successifs. En outre, les Byzantins
taient has de leurs sujets coptes et smites parce quils les pressuraient
dimpts et poursuivaient de leurs perscutions les glises hrtiques
monophysites. La situation tait sensiblement identique dans lEmpire sas-
sanide : les provinces les plus fertiles de lIraq taient peuples de chrtiens
de langue aramenne qui sopposaient la classe dirigeante zoroastrienne.
12. Ab Bakr. 11/632 -13/634 ; Umar, 13/634 -23/644 ; Uthmn, 23/644 -35/656.; Al, 35/656 -
40/661.
13. Voir chapitres 7, 8 et 9 ci-aprs.
72
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
Juste avant lassaut des Arabes, lempire avait t dchir par des guerres de
succession qui avaient affaibli sa structure politique et militaire. En gn-
ral, dans la plupart des pays conquis, les autochtones nopposrent pas de
rsistance aux envahisseurs arabes car ils navaient rien ou pas grand-chose
perdre au changement de matres ; dans certains cas, les musulmans furent
mme bien accueillis.
La guerre civile qui clata aprs la mort de Uthmn entre partisans de
Al et de Muwiya et qui sacheva par la mort du premier et larrive au
pouvoir de la dynastie umayyade en 41/661, puis la ncessit pour celle-ci
de consolider son pouvoir donnrent pour quelques annes un coup darrt
lexpansion territoriale de ltat arabe. Mais ds le rgne de Muwiya,
lextension des frontires reprit en Afrique du Nord sous le commandement
de Uba ibn N et lest o la province du Khursn (nord-est de lIran
et Afghanistan) fut conquise tout entire et lOxus franchi entre 43/663
et 54/674. Par deux fois cette poque, les armes arabes arrivrent sous les
murs de la capitale byzantine mais sans parvenir la prendre. Une troisime
tentative mieux prpare eut lieu beaucoup plus tard, en 98/716 -717 ; les
Arabes attaqurent cette fois Constantinople par mer et par terre, mais sans
plus de succs. Ce fut aux Turcs ottomans quil chut nalement dadjoindre
ce bastion de la chrtient orientale au monde islamique au IX
e
/XV
e
sicle.
Une deuxime vague de conqutes fut lance sur tous les fronts sous
les califes Abd al-Malik (65/685 -86/705) et al-Wald I
er
(86/705 -96/715) ;
louest, le Maghreb tout entier fut assujetti et l Espagne envahie ; au nord-
est, lAsie centrale ( Transoxiane) fut conquise et simultanment les armes
arabes poussaient jusqu lIndus, ajoutant encore au califat la province du
Sind. Les campagnes de Transcaucasie aboutirent lannexion de la Gorgie
et de l Armnie dans lorbite de lEmpire arabe. Puis la pousse vers louest
fut stoppe par les Francs et au nord du Caucase les tentatives de progression
furent contrecarres par les Turcs khazars ; pendant longtemps les Pyrnes
et le Caucase allaient marquer les limites de lempire
14
.
Ainsi, une centaine dannes aprs la mort du Prophte, ltat arabe
englobait dj un immense territoire qui allait devenir le domaine princi-
pal du monde islamique. A cette poque, les Arabes y rgnaient en matres
incontests et formaient exclusivement la classe dirigeante. La politique des
Umayyades consista perptuer cet tat de fait en soumettant limpt tous
les non-musulmans, tandis que les Arabes musulmans en taient exonrs
et touchaient mme des rentes alimentes par les recettes scales. La classe
dirigeante arabe ntait donc pas favorable la conversion en masse des
populations des territoires conquis et les nouveaux musulmans, dont chacun
tait tenu de se rattacher en qualit de client (mawl, pluriel : mawl) une
abla arabe, restaient assujettis limpt comme par le pass. En revanche,
les peuples conquis Persans, coptes ou Aramens (de Syrie et dIraq) eurent
accs en nombre croissant aux emplois de ladministration publique, qui
14. Les troupes arabes dfaites par Charles Martel Poitiers en 114/ 732 semblent navoir t
quun dtachement effectuant une incursion. En ce qui concerne les campagnes contre les Kha-
zars, on peut se demander si elles visaient conqurir les steppes de la Russie mridionale.
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2.4. Lexpansion de ltat islamique. [Source : I. Hrbek.]
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LAFRIQUE DU VII
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SICLE
devenait de plus en plus complexe. Les Arabes, que la simplicit du mode
de vie nomade ny avait nullement prpars, taient incapables de faire face
aux normes problmes dadministration rsultant de la poursuite de lex-
pansion. Ils adoptrent donc volontiers les systmes administratifs byzantin
et sassanide dj en place dans les provinces et laissrent aux autochtones
convertis le soin den assurer le fonctionnement. Les contradictions dues
au fait quune minorit usurpait tout le pouvoir politique et les privilges
conomiques, quand la majorit, pourtant dj musulmane, sy voyait refuser
laccs, furent les causes principales de la crise qui aboutit la chute des
Umayyades et lavnement dune nouvelle dynastie, les Abbasides. La
victoire de ces derniers fut rendue possible par le soutien quils reurent de
tous les lments mcontents, pour la plupart des musulmans non arabes,
qui rclamaient toute la part qui leur revenait dans une communaut fonde
sur le principe de lgalit entre tous les croyants. La rvolution abbaside mit
n au royaume arabe comme on appelle parfois la priode des Umayya-
des et inaugura lEmpire islamique o les distinctions se faisaient sur des
critres de religion et non de nationalit. Les Arabes perdirent le statut pri-
vilgi que leur avait confr la qualit de premiers porteurs de lIslam, mais
larabe resta la langue de ltat, de la littrature et de la science, largement
employe par des peuples dorigine non arabe.
Sous les Umayyades, le centre de lempire tait la Syrie et sa capitale,
Damas ; et bien que les provinces orientales ne fussent nullement ngliges,
lempire tait naturellement tourn davantage vers le monde mditerranen,
lEgypte, lAfrique du Nord et l Espagne.
Le transfert de la capitale de Syrie en Iraq, o les Abbasides fondrent
Bagdad en 144/762, ne fut pas seulement un dplacement gographique du
centre de gravit de lempire, ce fut aussi un acte symbolique ouvrant une re
nouvelle. Au lieu de mettre laccent sur larabisme comme lavaient fait les
Umayyades, leurs successeurs rent de lislam le fondement de leur rgime
et la propagation de lislam orthodoxe devint lune des tches principales de
ladministration du califat.
Au cours du premier sicle de la domination abbaside, le territoire du
califat continua stendre, quoique une chelle moins grandiose que par le
pass : les provinces caspiennes furent annexes et en 212/827 -828, la dynastie
vassale des Aghlabides entreprit la conqute de la Sicile. En revanche, lempire
des Abbasides tait au dpart nettement moins tendu que celui des Umayya-
des puisque lEspagne musulmane nen t jamais partie. Un descendant des
Umayyades y avait fond ds 138/756 une dynastie totalement indpendante
qui rgna sur lEspagne pendant deux sicles et demi. Au cours des cinquante
premires annes de leur rgne, les Abbasides perdirent le contrle de toutes
les provinces africaines louest de lEgypte au prot, soit des kharidjites, soit
des idrisides ; en 184/800, al-Aghlab, gouverneur de l Ifriya, devint pratique-
ment indpendant et fonda une nouvelle dynastie
15
.
15. Voir chapitre 10 ci-aprs.
75
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
Les causes de la dsagrgation progressive des grands empires de lanti-
quit sont bien connues : limpossibilit, avec les moyens de communication
dont on disposait alors, dexercer dun centre un contrle effectif sur un
empire immense compos de pays aux populations htrognes et se situant
des degrs divers dvolution conomique et culturelle, et, par la suite, la
tendance des gouverneurs des provinces rompre avec le pouvoir central.
Dans le cas du califat abbaside, ces causes gnrales virent leurs effets renfor-
cs par la prsence de divers mouvements dissidents de sectes htrodoxes,
souvent associs des soulvements de caractre social.
Cependant, jusqu la seconde moiti du III
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sicle, une succession
de califes remarquablement efcaces russirent gouverner en gardant
lempire bien en main. Mais aprs la rvolte zandj
16
linvitable processus
de dsagrgation sengagea et alla saccentuant avec lapparition de diverses
dynasties locales plus ou moins phmres en Iran, en Asie centrale ainsi
quen Arabie et en Syrie. Au IV
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sicle, le cur mme de lEmpire abba-
side, l Iraq, tomba sous la frule de la dynastie chiite des Buwayhides qui
rent des califes abbasides des fantoches. A louest, les Fatimides fondrent
un califat rival et commencrent mettre excution des projets grandioses
de domination de lensemble du monde islamique. Ils ny russirent pas tout
fait, mais dtachrent la Syrie, lEgypte et lArabie de lEmpire abbaside.
Et partir du moment o le prince umayyade espagnol Abd al-Ramn III
prit, en 317/929, le titre califal de Prince des croyants ( amr al-muminn),
il y eut, pendant un temps, trois califes en Islam. Au milieu du V
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/XI
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sicle
cependant, les Turcs seldjukides, qui adhraient lislam sunnite, librrent
les Abbasides du joug des Buwayhides, mais ce ne fut certes pas pour restau-
rer le pouvoir politique des califes de cette dynastie.
Les Turcs dAsie centrale jouissaient dune position dominante dans
les pays musulmans du Proche-Orient depuis le III
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sicle ; les armes
des Etats musulmans taient composes principalement de cavaliers turcs
et les gnraux turcs (amr) ne tardrent pas jouer le rle de faiseurs de
rois. Llment nouveau que constitua cependant linvasion des Seldjuki-
des, cest quun peuple turc tout entier entreprit de conqurir pour son
propre compte la majeure partie de lAsie occidentale. Ce fut le dbut de
lre de la prdominance turque dans lhistoire politique et militaire de
vastes parties du monde islamique. Reprenant le ambeau des mains des
Arabes, les Turcs propagrent lIslam dans plusieurs directions. Dj, les
prdcesseurs des Seldjukides, les Ghaznavides d Afghanistan, staient
lancs dans la conqute militaire de lInde louest de lIndus ; dautres
dynasties leur embotrent le pas, tant et si bien que la plus puissante
dentre elles, celle des Grands Moghols, qui accdrent au pouvoir au X
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XVI
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sicle, pouvait bon droit afrmer que la majeure partie de lInde
appartenait au Dr al-islm.
Les Seldjukides eux-mmes ajoutrent au monde musulman islamique
de nombreux territoires de lAsie Mineure centrale et orientale formant le
16. Voir chapitres 1 ci-dessus et 26 ci-aprs.
76
LAFRIQUE DU VII
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grand bastion de lEmpire chrtien byzantin qui avait si longtemps fait obs-
tacle la pousse musulmane. Au cours des sicles qui suivirent, le reste de
lempire tomba aux mains dautres dynasties turques. La nouvelle offensive
musulmane lance par les Turcs fut nalement couronne par la prise de
Constantinople en 857/1453 par le sultan Memed II Fti.
Au VIII
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/XIV
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sicle, lensemble du monde islamique, lexception du
Maghreb et de lEspagne musulmane, tomba sous la frule de dynasties tur-
ques ou de dynasties turco-mongoles qui insufrent lIslam une vigueur
nouvelle. Le grand historien Ibn Khaldn voyait dans la suprmatie quasi
universelle des Turcs dans lIslam une preuve du souci que Dieu avait du
bien-tre des musulmans. A une poque o le monde musulman traversait
une crise qui laffaiblissait et le privait de ses dfenses, Dieu, dans Sa sagesse,
avait choisi parmi les Turcs des hommes neufs pour en prendre la tte, rendre
son soufe lIslam agonisant et restaurer lunit des musulmans
17
.
Du point de vue de la pense religieuse islamique, la priode abbaside a
t lpoque de la formation de diffrentes branches des sciences religieuses,
et en particulier de la jurisprudence ( h)et de la thologie spculative ( kalam).
Loin de stre dveloppes dans lordre et lharmonie, ces disciplines prirent
forme au l de dbats acharns au sein de la communaut musulmane elle-
mme et de controverses avec des adversaires extrieurs, essentiellement les
chrtiens et les manichens (nomms zindk).
Une place capitale dans la gense de la pense musulmane revient
la Mutazila. Tel est le nom donn une cole ancienne de penseurs
religieux musulmans dont les membres, sous linuence de la philosophie
grecque, tentrent de mettre les ressources de la raison au service de lIs-
lam et, ce faisant, de prendre ces armes des mains de leurs adversaires et
de les retourner contre eux. Dans les textes europens, les mutazilites sont
parfois qualis de libres penseurs ou de libraux , mais ce sont l des
qualicatifs errons. La Mutazila ntait pas une secte et comptait parmi
ses adhrents aussi bien des sunnites que des chiites, qui sefforaient de
prsenter les dogmes de lIslam comme acceptables non seulement par
la foi mais galement par la raison ; ils cherchaient aussi prsenter les
croyances religieuses sous une forme systmatique. Les thmes les plus
importants dont traitaient les mutazilites touchaient la nature de Dieu,
celle du Coran et la relation de lhomme Dieu. Ils mettaient laccent sur
lunit et lunicit de Dieu, allant jusqu rejeter ses attributs concrets et
toute forme danthropomorphisme. En ce qui concerne le Coran, ils soute-
naient quil ntait pas ternel mais cr dans le temps. Le dernier grand
thme dcoulait du dogme islamique de la justice divine. Les mutazili-
tes jugeaient difcile de rconcilier la doctrine de la prdestination avec
la bont divine ; il leur tait intolrable de penser que lhomme pouvait
tre puni pour des actes que Dieu lui aurait ordonn daccomplir. Dieu est
toujours oblig dordonner le bien et comme Il ne dsire pas le mal, Il ne
lordonne pas : cest lhomme qui cre le mal. Pendant quelque temps, au
17. Ibn Khaldn, 1867, vol. 5, p. 371.
77
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
cours de la premire moiti du III
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sicle, la doctrine mutazilite acquit le
statut de religion dtat abbaside ; les mutazilites rent alors preuve dune
intolrance froce et voulurent tout prix faire accepter par tous leurs
propres ides. Cependant, aprs une courte priode de suprmatie o leur
cole fut prdominante, vint leur tour dtre perscuts et limins. Malgr
le rejet de ses doctrines essentielles, la Mutazila nen joua pas moins un
rle capital dans le dveloppement de la thologie sunnite orthodoxe. En
obligeant lorthodoxie repenser certaines questions fondamentales, elle
fut directement responsable de la formulation dnitive des croyances de
ceux qui sont dles la tradition du Prophte (ahl al-sunna), reprsen-
tes par les enseignements des grandes gures de la thologie islamique
comme al-Ashar (mort en 324/935) et al-Billn (mort en 403/1013).
Ces thologiens sunnites vivaient et travaillaient une poque o les
perspectives de lislam sunnite et du califat abbaside taient au plus bas. Les
Fatimides schismatiques rgnaient sur plus de la moiti du monde islami-
que et menaaient le reste idologiquement et politiquement. Le chiisme
prosprait mme au sein de lEmpire abbaside o les califes taient sous la
tutelle des Buwayhides. Des roitelets chiites et leurs lignes gouvernaient
certaines parties de lArabie, de la Syrie et du nord de lIran.
Larrive des Seldjukides t plus que restaurer lunit territoriale de lIs-
lam ; elle saccompagna dune grande renaissance religieuse de lorthodoxie
sunnite. Il est intressant dobserver que ce renouveau de lorthodoxie et
la raction contre les htrodoxies commencrent se manifester presque
simultanment dans lEst, avec les Seldjukides, et dans lOuest, avec les
Almoravides ; dans les deux cas, les dfenseurs de lorthodoxie taient des
peuples nomades des conns du monde islamique rcemment convertis. Le
zle religieux et les prouesses militaires des Turcs et des Berbres trouv-
rent aussi leur expression dans la reprise du combat aux frontires avec les
chrtiens, en Anatolie comme en Espagne.
Conclusion
La n du V
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sicle fut donc marque dans le monde islamique par des
changements lourds de consquences sur bien des plans. Du point de vue
politique, elle annonait la prpondrance dnitive des Turcs dans les
rgions orientales et des Berbres lOccident. Les Fatimides, dont la
puissance fut son apoge au milieu du sicle, perdirent sur sa n leurs
provinces maghrbines (au bnce des Zirides et des Arabes hill) ; ils
perdirent aussi la Syrie et la Palestine mais gardrent le pouvoir en Egypte
et dans la rgion de la mer Rouge. Loffensive des Seldjukides contre les
Byzantins en Asie Mineure dclencha en Europe occidentale une raction
qui prit la forme de la premire croisade. Mme si les conqutes territoria-
les des Francs comme on nommait les croiss dans les pays musulmans
neurent quune ampleur limite, limplantation des chrtiens en Terre
sainte, sur les rivages mditerranens de lAsie, introduisit un facteur poli-
78
LAFRIQUE DU VII
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tique nouveau au Proche-Orient. Il fallut encore prs dun sicle avant que
Jrusalem pt tre reprise par les armes musulmanes et un sicle encore
avant que les derniers vestiges des tats chrtiens fussent balays.
En Espagne musulmane, loccupation de Tolde en 478/1085 et loffen-
sive chrtienne qui suivit contre le mulk al-awif musulman menarent
pour la premire fois lexistence de lIslam dans la pninsule ibrique. Le
danger fut conjur temporairement par lintervention des Almoravides ber-
bres. En Mditerrane centrale, les musulmans perdirent dnitivement la
Sicile.
Non moins importants furent les changements intervenus dans l cono-
mie et le commerce. Avec larrive des Seldjukides, linstitution de li,
sorte de systme de ef militaire, devint le trait caractristique de la vie
conomique et des structures socio-politiques dans de vastes proportions du
monde musulman. Quelles que soient les diverses interprtations donnes de
cette institution, il est clair quelle servit de base ldication dun systme
de production correspondant typologiquement au fodalisme europen. Bien
quau Maghreb comme en gypte il ne se soit dvelopp que nettement
plus tard, ce systme devint universel et persista jusquau XII
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sicle.
Les IV
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et V
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sicles virent aussi le dbouch du commerce de
locan Indien se dplacer progressivement du golfe Arabo-persique vers la
mer Rouge et donc vers la zone dinuence fatimide. LEgypte fut la pre-
mire bncier de ce changement et devint pour longtemps le principal
centre du commerce de transit entre la Mditerrane et locan Indien. A
la mme poque, les rpubliques marchandes italiennes monopolisaient la
partie europenne du commerce de transit et furent galement bientt ma-
tresses des voies maritimes en Mditerrane orientale, do le trac maritime
musulman disparut presque entirement.
Nous avons dj voqu le triomphe de lorthodoxie sunnite dans lIslam
au V
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/XI
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sicle. Bien que le chiisme et perdu beaucoup de terrain, gogra-
phiquement et religieusement parlant, il se maintint dans de nombreuses
rgions du monde islamique ; nanmoins, avec le dclin progressif des Fati-
mides, la religion chiite fut prive de ses puissants appuis et dut attendre
plusieurs sicles avant que la dynastie safawide, en Perse, laidt recouvrer
le statut de religion dtat.
Deux mesures eurent une grande part dans la victoire de lislam sunnite
cette poque. La premire fut la cration des madrasa tablissements
denseignement religieux suprieur pour la formation des ulam. Sans doute
existait-il dj un certain nombre dcoles du type madrasa en Orient avant
les Seldjukides, mais il est gnralement admis que cest sous cette dynastie
que, sur linitiative du clbre vizir Nizm al-Mulk (mort en 485/1092), les
madrasa, simplantant rapidement dans la quasi-totalit des pays musulmans,
simposrent universellement comme tablissements denseignement reli-
gieux. Les madrasa furent fondes pour faire contrepoids aux institutions du
mme genre qui existaient dans lgypte fatimide et renforcer lefcacit de
la lutte contre la diffusion organise de la propagande ismalienne ; la madrasa
fut surnomme juste titre le bastion de lorthodoxie . Le deuxime fac-
teur dcisif fut la reconnaissance et lincorporation du sousme dans lislam
79
LAVNEMENT DE LISLAM ET LESSOR DE LEMPIRE MUSULMAN
ofciel et la multiplication des confrries soues ; les ulam sy aflirent
et furent ds lors en mesure de guider tant leurs dirigeants que leurs mem-
bres sur la voie de lorthodoxie, hors des chemins htrodoxes. Le sousme
orthodoxe tel que le pratiquaient les tara reconnues mettait aussi laccent
sur la perfection morale, prchait leffort personnel (le grand djihd) en tant
que fondement indispensable des valeurs sociales musulmanes et insistait
particulirement sur les actes charitables et labngation.
81
Introduction
Lislam, comme le bouddhisme et le christianisme, est une religion voca-
tion missionnaire, puisque son fondateur a impos tous ses disciples et
donc la communaut tout entire le devoir de propager la vrit et de
convertir les indles . Les musulmans dsignent ce proslytisme par le
mot arabe dawa qui signie littralement appel, incitation, invitation , en
loccurrence la vrit de la foi islamique.
Lobligation dinviter les non-musulmans accepter lislam est mention-
ne dans de nombreuses sourates du Coran : Appelle les hommes dans le
chemin de ton Seigneur par la sagesse et une belle exhortation ; discute avec
eux de la meilleure manire. (XVI, 126) ou encore : Dis ceux auxquels
le Livre a t donn et aux indles : tes-vous soumis Dieu ? Sils sont
soumis Dieu, ils sont bien dirigs ; sils se dtournent, tu es seulement
charg de transmettre le message prophtique. (III, 19). On pourrait trouver
des invitations similaires dans maintes autres sourates du Coran.
Du vivant du prophte Muammad, lislam tait devenu la religion des
Arabes ; il appartint ses successeurs immdiats, les premiers califes, de rpan-
dre la nouvelle religion au-del des frontires de la pninsule arabique. Ds
lors, les musulmans se trouvrent confronts une situation tout fait nouvelle
pour eux. En effet si, dans leur majorit, les Arabes, avant quils ne se conver-
tissent lislam, taient des adeptes de la religion traditionnelle africaine (en
arabe mushrikn, qui signie polythistes), leurs voisins les plus proches taient,
eux, chrtiens, juifs et zoroastriens, cest--dire, du point de vue islamique,
C H A P I T R E 3
tapes du dveloppement de lIslam
et de sa diffusion en Afrique
Mohammed El Fasi et Ivan Hrbek
82
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
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SICLE
des gens du Livre, ahl al-Kitb. Cette expression dsigne les peuples auxquels
lcriture a t apporte et qui adhrent un systme religieux monothiste,
cest--dire une religion rvle, mme si elle est considre comme impar-
faite. Or les musulmans ne sont nullement tenus de convertir ces peuples ou
de les exterminer, car lislam, de par son idologie, soppose la conversion
par la force. Cest lexistence et lexemplarit de la vrit ultime incarne dans
la communaut musulmane qui doivent convertir les non-musulmans. Il est
certain que pendant la grande priode de la conqute arabe, il ny eut aucune
tentative pour convertir par la force les peuples du Livre.
Des gnrations de chercheurs ont prouv sans ambigut que limage du
guerrier arabe brandissant lpe dune main et le Coran de lautre appartenait
au royaume des fantasmes ; ce clich demeure cependant vivace dans les crits
populaires consacrs lIslam et cest lui qui a gnralement cours dans les
pays non musulmans. Cette erreur dinterprtation est due au fait que lon
croit communment que certaines des guerres de la conqute musulmane
menes contre les territoires des adeptes dautres religions visaient galement
convertir leurs habitants
1
. La thorie politique de lIslam exige effectivement
que ce soient les musulmans qui exercent le pouvoir, mais elle nimpose pas
que tous les sujets dun tat musulman soient convertis la vraie foi. Le but
des conqutes du premier sicle de lhgire ntait pas de convertir les non-
musulmans mais dlargir la sphre de domination de lIslam (Dr al-islm).
Les musulmans taient plus soucieux de soumettre les non-musulmans ltat
islamique ralisation ultime, leurs yeux, dun plan divin pour lhumanit
que de les convertir sur-le-champ
2
. Souhaitable du point de vue religieux, la
conversion ne ltait pas ncessairement du point de vue politique.
En effet, les peuples du Livre jouissaient dune grande libert religieuse
condition de payer la djizya, impt de capitation dont taient exempts les
musulmans. Cet impt servait nancer les pensions que les guerriers arabes
musulmans et leurs familles (qui bnciaient galement dun statut social
privilgi) recevaient du Trsor central dtat (dwn). Les peuples conquis
pouvaient difcilement ignorer les avantages de lappartenance la foi du
vainqueur, aussi nombre dentre eux se convertirent-ils lislam.
Durant le califat des Umayyades, les conversions se multiplirent au
point que les rentres dimpts diminurent de faon alarmante dans de
nombreuses provinces ; les autorits entreprirent alors de dcourager les
nouvelles conversions en dcidant que les nophytes continueraient payer
limpt de capitation et la taxe foncire comme auparavant. Cette mesure
fut provisoirement rapporte sous le rgne du pieux calife Omar II (99/717-
101/720) auquel on attribue le mot fameux Dieu a envoy Muammad pour
rvler aux hommes la vrit et non pour collecter des impts
3
, mais par
la suite on en revint, en rgle gnrale, une politique de discrimination
envers les musulmans de frache date. Ce nest que sous les Abbasides que
les nouveaux convertis furent pleinement intgrs la communaut islami-
que et que les Arabes cessrent dtre une classe dominante privilgie.
1. T. W. Arnold, 1913, p. 5.
2. I. Goldziher, 1925, p. 27.
3. Ibn Sad, 1904 -1940, vol. 5, p. 283.
83
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
3.1. Les rgions islamises vers 500/1100.
[Source : I. Hrbek.]
84
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Il fallut attendre les II
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et III
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sicles de lhgire pour que la majorit
des populations du Proche-Orient adhrent lislam ; un long dlai devait
scouler entre la conqute militaire de cette rgion et la conversion de
ses habitants. Les raisons qui poussaient la conversion taient nom-
breuses : fascination exerce par le message simple et direct de lislam,
dsir dchapper aux tributs et aux taxes ou encore volont de sidentier
la classe dominante et de participer pleinement la nouvelle culture
islamique.
Ce qui est certain, cest que la conqute arabe a entran pas imm-
diatement mais long terme lislamisation de la majorit des populations
du Proche-Orient et de lAfrique du Nord. Les structures politiques, religieu-
ses et socio-culturelles du pouvoir mis en place par les Arabes musulmans
encourageaient les conversions la religion du groupe politique dominant
sans quil soit ncessaire pour cela de recourir la force.
P R E M I R E P A R T I E
Lislamisation de lAfrique du Nord
Mohammed El Fasi
Lgypte
LEgypte alors province byzantine fut la premire rgion dAfrique
envahie par les Arabes. La conqute fut rapide car les garnisons byzanti-
nes taient peu nombreuses et la population copte nopposa aucune rsis-
tance, faisant au contraire bon accueil ceux qui venaient la dlivrer du
joug byzantin
4
. En effet, outre la taxation trs lourde et les autres formes
dexploitation auxquelles ils taient soumis, les coptes taient perscuts
cause de leur monophysisme par lglise orthodoxe ofcielle byzantine.
Ces perscutions saggravrent, la veille de la conqute arabe, de mesures
rpressives diriges contre la culture et le clerg coptes.
On est en droit de penser que cet affrontement des deux glises chrtien-
nes dgypte a facilit, dans une certaine mesure, la conversion rapide des
gyptiens lislam. Les interminables dbats thologiques sur des questions
abstraites et mtaphysiques devaient paratre inintelligibles la grande majo-
rit des dles, incontestablement excds et dpasss par ces discussions
futiles. Nombreux furent donc les Coptes sduits par le message, simple et
clair, de la nouvelle religion concernant le Dieu unique et son prophte. Cela
explique en partie la rapide propagation de lislam dans les premiers jours de
loccupation arabe
5
. Par la suite, il put arriver que les Coptes fussent perscu-
4. Voir le chapitre 7 ci-aprs.
5. Mme avant la n de la conqute, les Coptes se convertirent lislam par milliers et il ne se
passa pas danne ensuite sans quon assitt des conversions en masse. Jean de Nikiou, 1883,
p. 560 ; Severus ibn al-Muaffa, 1904, p. 172- 173.
85
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
ts par des dirigeants intolrants et donc obligs dabjurer en grand nombre,
mais ce fut lexception plutt que la rgle. Paradoxalement, cest sous les
dirigeants fatimides et les Ayyubides deux dynasties considres comme
les championnes de lislam que les sujets non musulmans connurent une
libert religieuse rarement atteinte auparavant ou par la suite ; cette tolrance,
en rapprochant musulmans et chrtiens, aboutit au remplacement progressif
de la langue copte par larabe comme langue vhiculaire. Au VI
e
/XII
e
sicle,
seuls les membres les plus instruits du clerg connaissaient encore la langue
copte, au point quil fallut traduire en arabe les textes liturgiques devenus
inintelligibles pour la majorit du bas-clerg et la grande masse des dles.
Les Coptes dtenaient de nombreux postes dans lappareil dtat, collec-
taient les impts et occupaient des charges nancires et administratives ; ils
ntaient dailleurs pas les seuls et de nombreux autres chrtiens, armniens
ou juifs occupaient des emplois similaires
6
.
Lislamisation et larabisation de lgypte furent galement favorises
par larrive continuelle d Arabes bdouins de la pninsule et du Croissant
fertile qui stablissaient comme agriculteurs, se mlant la population indi-
gne copte et accroissant par l mme le nombre des musulmans arabopho-
nes. Les conversions furent galement favorises, partir du V
e
/XI
e
sicle,
par la corruption et la dgnrescence croissante du clerg copte, qui ignorait
compltement les besoins spirituels et moraux de ses ouailles. Au VII
e
/XIII
e

sicle, des diocses entiers passrent lislam faute de prtres, pendant
linterminable querelle entre candidats rivaux au patriarcat dAlexandrie, qui
interdisait toute nouvelle ordination
7
.
Lislamisation de lEgypte est donc un processus assez complexe dans
lequel intervinrent de nombreux facteurs : conversions religieuses sincres,
recherche davantages scaux et sociaux, crainte des perscutions, dcadence
de lglise copte, immigrations musulmanes. En tout cas, ds la priode des
Mamlk, lgypte tait devenue un pays dominante musulmane o juifs et
coptes se trouvaient en minorit.
Le Maghreb
Au moment de la pousse musulmane, la situation religieuse des pays du
Maghreb occidental tait beaucoup plus complexe que celle de lgypte.
Les habitants romaniss des villes et des plaines du littoral taient depuis
longtemps convertis au christianisme, alors que les populations berbres
de lintrieur pratiquaient en majorit la religion traditionnelle africaine ;
certains habitants des montagnes staient convertis au judasme. Sous la
domination romaine et byzantine, les Berbres christianiss manifestaient
dj des tendances schismatiques : donatistes et circumceliions, professant
les mmes thories simples et galitaires, se rvoltrent plusieurs reprises
contre les autorits ecclsiastiques et refusrent de payer limpt, prouvant
6. Voir G. Wiet, 1932, p. 199 ; C. Cahen, 1983, p. 87 et suiv.
7. Cette dcadence est voque en dtail par J. M. Wansleben, 1677, et par E. Renaudot, 1713.
86
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
ainsi une volont dindpendance et une aversion pour lautorit de ltat,
typiques des Berbres
8
.
Lhistoire rebondissements de la conqute arabe et de la rsistance
farouche des Berbres est voque en dtail un peu plus loin dans ce volume ;
il nest donc pas besoin dy revenir ici
9
. Nous nous contenterons de dcrire
dans ce chapitre lislamisation du Maghreb.
Les informations que nous possdons sur la diffusion de lislam dans
cette rgion sont peu abondantes ; en outre, les dbuts de lislamisation ont
t dforms dans les rcits arabes ultrieurs par la lgende de Uba, qui
a fait de ce grand gnral un missionnaire pacique. Il nen est pas moins
vrai quen fondant ayrawn en 50/670, Uba ibn N dotait lIslam non
seulement dune base militaire mais galement dun centre important de
rayonnement et de diffusion.
Mme dans lIfriya, cest--dire lactuelle Tunisie, qui faisait partie
intgrante du califat ds le I
er
sicle de lhgire, et o la domination arabe allait
savrer plus durable que dans le reste du Maghreb, le processus dislamisa-
tion fut relativement lent. En de nombreuses rgions, essentiellement dans
le Sil, les rgions mridionales et la zone du Mzb, les Africains chrtiens
romaniss formaient toujours la majorit de la population deux sicles aprs
la conqute. Dans certaines rgions trs isoles, mais aussi dans des villes
comme Carthage et Tunis, on pouvait encore trouver, au cours des sicles qui
suivirent, de petites enclaves chrtiennes : au Mzb au V
e
/XI
e
sicle, afa
au VI
e
/XII
e
sicle et dans certains villages nafzwa au VIII
e
/XIV
e
sicle
10
. La
communaut chrtienne de la ville de Tozeur sest ainsi maintenue jusquau
XII
e
/XVIII
e
sicle
11
. Au V
e
/XI
e
sicle, on comptait encore 47 vchs pour
lensemble du Maghreb et Tunis, cest au sein dune petite communaut
dautochtones chrtiens, tout fait distincte de celle des marchands chrtiens
trangers, que se recrutait au IX
e
/XV
e
sicle la garde personnelle des sultans
hafsides
12
. Mais le fait mme que ces enclaves chrtiennes aient suscit dans
les sicles qui suivirent la curiosit des observateurs montre quelles taient
dj au V
e
/XI
e
sicle un phnomne minoritaire au sein dune majorit musul-
mane. Certains documents papaux contemporains dplorant le manque de
prtres attestent galement du dclin du christianisme en Afrique du Nord
lpoque
13
. La survivance de ces communauts chrtiennes autochtones
inrme donc la thse de la conversion force ; l comme ailleurs, ce sont les
conditions sociales en gnral qui entranrent une modication progressive
de lappartenance religieuse. Les conversions furent incontestablement
favorises par lactivit missionnaire militante du clerg musulman et de
pieux personnages venus de ayrawn ainsi que dautres centres islamiques.
8. Sur la situation pendant la priode romaine et byzantine, voir Unesco, Histoire gnrale de
lAfrique, vol. II, chapitre 19.
9. Voir chapitre 9 ci-aprs.
10. T. Lewicki, 1951 -1952, p. 424 et suiv. Voir aussi A. Mahjoubi, 1966.
11. H. R. Idris, 1962, vol. 2, p. 761.
12. Jean Lon lAfricain, 1956, vol. 2, p. 67.
13. T. W. Arnold, 1913, p. 126- 127.
87
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
3.2. Un lment de dtail de minbar (en cdre sculpt) de la mosque de ayrawn.
[Source : Bernard Nantet, Paris.]
88
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Comme dans dautres rgions, lislamisation des villes fut plus rapide que
celle des campagnes.
Nous ne disposons pas dinformations sufsantes pour indiquer prci-
sment pourquoi et comment les diffrentes tribus berbres et on en
comptait plusieurs douzaines se convertirent lislam. On peut nanmoins
discerner certaines tendances gnrales caractristiques des tapes successi-
ves de ce processus.
La premire tape fut marque par la soumission et la conversion de
nombreuses tribus berbres qui avaient oppos une rsistance farouche
aux armes arabes. Les conversions obtenues en de telles circonstances
avaient un caractre purement formel et ne concernaient probablement
que les chefs et les anciens des diffrents clans qui reconnaissaient ainsi la
souverainet des vainqueurs. Mais ds que les armes arabes se retiraient
ou taient repousses selon un scnario frquent au cours du I
er
sicle de
lhgire les Berbres revenaient leurs politiques traditionnelles, se consi-
drant libres de toute allgeance politique ou religieuse. Cest ce qui justie
la fameuse remarque dIbn Khaldn constatant que les Berbres ont bien
apostasi une douzaine de fois pendant les premiers soixante-dix ans de leur
contact avec lislam
14
. En 84/703, lorsque la dernire grande rbellion berbre
anime par al-Khina fut sur le point dtre crase, cette femme intrpide
envoya ses ls dans le camp musulman en leur ordonnant de se convertir
lislam et de faire cause commune avec les Arabes. Il est difcile de savoir
si cette dcision lui fut inspire par la conviction que toute rsistance tait
dsormais inutile ou par le dsir de conserver sa ligne la direction des
Berbres djarwa.
Ayant compris quils ne parviendraient pas asservir les Berbres par
la force, les Arabes changrent de tactique
15
: le fameux gouverneur Ms
ibu Nuayr entreprit de librer certains jeunes prisonniers dorigine noble,
condition quils se convertissent lislam, pour leur coner des postes de
responsabilit dans larme
16
. Cette politique ne tarda pas porter ses fruits,
et de nombreux guerriers berbres senrlrent dans les armes arabes, la
suite de leurs chefs. Les Arabes furent aids dans leurs efforts de conversion
des Berbres par le succs de lexpdition d Espagne, qui attira presque
immdiatement dans leurs rangs un grand nombre de Berbres dsireux de
participer la conqute et de recevoir leur part du butin. Larme musulmane
en Espagne tait dailleurs compose, dans sa majeure partie, de Berbres
frachement convertis, limage de ri, son premier commandant en chef.
Ainsi, trs peu de temps aprs lcrasement de leur dernier grand mouve-
ment de rsistance aux Arabes et lislam, cest par milliers que les Berbres
rejoignirent les rangs des armes de leurs ennemis dhier et embrassrent
leur religion. Ces conversions naffectaient toutefois quune minorit de la
population, de vastes zones de l Algrie et du Maroc actuels restant hors du
14. Ibn Khaldn, 1925- 1926 vol. I, p. 21.
15. Le gouverneur Hassn ibn al-Numn se serait exclam : II est impossible de subjuguer
lAfrique !
16. Al-Maar, 1840 -1843 vol. 1, p. 65.
89
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
contrle des Arabes. En fait, il fallut beaucoup de temps avant que lislam
pntre dans les rgions montagneuses.
Nanmoins, on peut dire quau cours des trois ou quatre premires
dcennies du VIII
e
sicle de lre chrtienne, lislam avait considrablement
progress parmi les populations urbaines, rurales et mme nomades des plai-
nes et des rgions ctires. Cest prcisment cette poque que lattitude
caractristique des Berbres vis--vis des Arabes et de lislam commena
se dessiner : sils taient disposs accepter la religion de lIslam et mme la
culture arabe, ce quils rent dailleurs massivement, les Berbres rejetaient
la domination politique dune bureaucratie trangre, reprsentant un sou-
verain absent, qui brimait les nouveaux convertis et leur imposait de lourdes
taxes comme sils taient des indles. A cela venait sajouter le sentiment
dinjustice ressenti par les guerriers berbres de larme dEspagne qui se
voyaient attribuer les terres les moins fertiles alors quils avaient particip au
moins autant que les Arabes la conqute.
Tout tait donc en place pour la prochaine tape : la lutte des Berbres
contre la domination trangre allait trouver son expression idologique au
sein du contexte islamique. En signe de protestation contre loppression que
leur faisaient subir les Arabes orthodoxes, les populations berbres se conver-
tirent en effet au kharidjisme, la plus ancienne secte politico-religieuse de
lIslam.
Lenseignement politique et religieux des kharidjites tait la fois
dmocratique, puritain et intgriste, autant de points sur lesquels il sopposait
radicalement lorthodoxie absolutiste du califat. Les principes galitaires
des kharidjites sexpriment par le mode de dsignation de limam (le chef
de la communaut musulmane) : pour eux, il sagit dun poste lectif et non
hrditaire, accessible tout musulman pieux, pourvu que sa morale et ses
convictions soient irrprochables, quil soit arabe ou non, esclave ou homme
libre
17
.
Aprs plusieurs tentatives de rbellion contre les Umayyades, les kharid-
jites des provinces orientales du califat qui navaient pas tard se diviser
en une multitude de sectes rivales rent lobjet dune rpression sauvage.
Certains survivants migrrent en Afrique du Nord pour fuir les perscutions
et y prcher leur doctrine. Ils trouvrent un auditoire tout acquis chez les
Berbres, dont beaucoup adoptrent avec enthousiasme cet enseignement
comme arme idologique contre la domination arabe. Le principe dgalit de
tous les croyants correspondait la fois aux structures sociales et aux idaux
des Berbres mais aussi aux aspirations de ceux dentre eux qui acceptaient
mal les lourds tributs et les mauvais traitements imposs par la bureaucratie
arabe. Ils taient galement sduits par cet aspect de lenseignement khari-
djite selon lequel tous les musulmans tant gaux, le luxe et lostentation de
la richesse sont rprhensibles ; les vrais croyants doivent vivre sobrement
17. Cette doctrine soppose la fois celle des chiites qui estiment que seuls peuvent devenir
imams les descendants de la lle du Prophte, Ftima, et son poux Al, et celle des sunnites
qui pensent que seuls les kurayshites (membres de la abla de Muammad) peuvent occuper
ce poste.
90
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
et modestement, en pratiquant la charit et en respectant les strictes rgles
de lhonntet dans leur vie prive et professionnelle. Cet aspect puritain a
sans doute exerc une profonde inuence sur des populations dagriculteurs
semi-nomades, au mode de vie frugal, et que scandalisaient le luxe et lim-
moralit des classes dirigeantes arabes. Nulle part dans le monde islamique
le kharidjisme na trouv un terrain aussi favorable que chez les Berbres,
et Reinhard Dozy a eu raison de dire : Le calvinisme islamique a ni par
trouver son cosse en Afrique du Nord
18
.
Sous ses deux formes principales ibadisme et sufrisme le kharid-
jisme se rpandit essentiellement parmi les populations berbres des rgions
dsertiques qui stendent de la Tripolitaine, lest, au sud du Maroc,
louest, en passant par le sud de l Ifriya, inuenant en particulier les Ber-
bres de la grande famille zanta
19
. Au milieu du II
e
/VIII
e
sicle, les kharidji-
tes crrent deux thocraties : l imamat de Thert, qui recevait lallgeance
de tous les ibadites de la Tripolitaine au sud de lAlgrie, et la principaut
sufrite, moins importante, de Sidjilmsa. Ces deux tats chapprent au
contrle du gouvernement central abbaside et celui des gouverneurs aghla-
bides semi-indpendants de lIfriya jusqu leur destruction au IV
e
/X
e
sicle
par les Fatimides
20
.
Il est vident que ladoption massive de la doctrine kharidjite par les
Berbres sexplique par leur opposition sociale et nationale la domination
des Arabes. Loin dtre dirig contre lislam, le succs du kharidjisme chez
les Berbres tmoigne au contraire de leur islamisation. Qui plus est, le
proslytisme actif de nombreux mashyikh et savants ibadites allait en fait
permettre de nombreux Berbres de se familiariser avec la doctrine et les
rgles de lislam, favorisant ainsi une adhsion en profondeur, et pas seule-
ment supercielle, la nouvelle religion.
La rsistance berbre ntait pas non plus dirige contre les Arabes
musulmans en tant que tels, mais uniquement contre la classe dirigeante.
Rejetant avec vigueur la violence ou larbitraire dun gouvernement impos
de ltranger, les Berbres taient parfaitement disposs se choisir libre-
ment comme chefs des musulmans non berbres comme le persan Ibn Rus-
tum Thert, Idrs, descendant de Al au Maroc, ou le fatimide Ubaydullh
chez les Berbres kutma. Le choix de ces hommes devait toujours tre dict
par leur activit la tte de lopposition antigouvernementale, aini que par
leur prestige en tant que musulmans. Cela montre, encore une fois, que ces
populations berbres taient dj gagnes lislam et quelles cherchaient
exprimer leur opposition dans un cadre islamique, que ce soit sous la forme
du kharidjisme avec Ibn Rustum, de lorthodoxie sunnite pour Idrs ou du
chiisme dans le cas de Ubaydullh.
Il y eut galement quelques tentatives pour fonder une religion exclu-
sivement berbre sopposant lislam ; la plus fameuse et durable dentre
18. R. Dozy, 1874, vol. 1, p. 150 ; voir galement A. Bernard, 1932, p. 89.
19. T. Lewicki, 1957, et galement le chapitre 13 ci-aprs.
20. Voir le chapitre 12 ci-aprs.
91
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
elles fut celle des Barghawa, fraction des Mamda qui peuplait la plaine
du littoral atlantique du Maroc, entre Sale et Sf. Leur chef, Sli ibn arf,
se proclama prophte en 127/744-745 et rdigea un Coran en langue berbre
ainsi quun code de lois rituelles et religieuses inspir pour lessentiel des
coutumes locales. Si la religion barghawa se situait ainsi en dehors de la
mouvance de lislam, son inspiration musulmane tait manifeste et elle repr-
sentait lun des essais les plus originaux de berbrisation de la confession
apporte au Maghreb par lOrient.
Cette hrsie eut beaucoup de succs parmi les Berbres du Maroc. li
se proclama chef dun tat indpendant du califat et ses successeurs conti-
nurent exercer leur domination sur une grande partie du littoral atlantique
jusquau V
e
/XI
e
sicle. Aprs avoir dfendu avec succs leur religion et leur
tat contre toutes les attaques extrieures, ils furent nalement vaincus par
les Almoravides dont le fondateur, Abdallh ibn Ysn, prit en combattant
ces hrtiques.
Dans dautres rgions du nord du Maroc, chez les Awrba, Miknsa,
Ghomra et autres, lislam avait dj bien progress au II
e
/VIII
e
sicle, mais
il semble que le point de rupture traduisant une implantation plus durable
se soit produit dans ces rgions sous la dynastie idriside, fonde par un
descendant de Al
21
. Les Berbres lavaient accueilli avec enthousiasme,
car la croyance populaire en la baraka [pouvoir de bndiction] hrditaire
des descendants du Prophte tait dj bien enracine, lest comme
louest. Invit prendre la tte de lopposition anti-abbaside, Idrs saisit
cette occasion et, stant proclam calife en 172/788, lana une offensive
pour amener dans la mouvance de lislam les Berbres qui ntaient pas
encore convertis. Cette politique allait tre poursuivie par son ls, Idrs II,
si bien quau cours du sicle suivant, le nord du Maroc tait largement isla-
mis, lexception du royaume hrtique de Barghawa. Il convient de
souligner ce propos que, contrairement lopinion de certains rudits
22
,
la dynastie idriside na jamais prch la doctrine chiite. Lislamisation des
Berbres sous les Idrisides fut galement favorise par lafux rgulier
dimmigrants arabes venus d Andalousie et d Ifriya dans la ville nouvel-
lement fonde de Fs, qui allait jouer louest du Maghreb le mme rle
que ayrawn lest.
Lislamisation de lensemble du Maghreb tait, en substance, acheve au
IV
e
/X
e
sicle ; seules quelques rgions et villes parses abritaient encore de petites
communauts chrtiennes et juives et dans les rgions montagneuses loignes,
quelques tribus berbres se cramponnaient leurs anciennes croyances alors
que la Barghawa hrtique tait toujours indompte. Mais pendant cette
priode, les conditions socio-politiques allaient connatre de nombreux change-
ments qui eurent une inuence profonde sur la situation religieuse.
Les Fatimides ont jou, dans cette volution, un rle aussi dterminant
que paradoxal. En balayant les tats de Thert et de Sidjilmsa, et en domp-
tant plusieurs tentatives de soulvements kharidjites, ils portrent un coup
21. Sur les dbuts de cette dynastie, voir le chapitre 10 ci-aprs.
22. Par exemple, P. K. Hitti, 1956, p. 450 -451.
92
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
mortel au kharidjisme berbre, mais ne parvinrent pas pour autant gagner
au chiisme les Berbres qui se tournrent en masse vers le sunnisme et en
particulier vers lcole juridico-religieuse malikite du madhhab. Les kharidjites
survivants se retirrent dans des rgions isoles ( Mzb, Djabal Nafsa, etc.) ou
abandonnrent progressivement leur doctrine pour se convertir au malikisme,
dj solidement implant Kayrawn, en Ifriya et dans certaines rgions du
Maroc. Le kharidjisme avait dailleurs perdu sa raison dtre en tant quex-
pression spcique de lopposition berbre la domination trangre. Il ny
avait plus demprise trangre au Maghreb ds lors que les Fatimides, ayant
transfr le centre de leur empire en Egypte, eurent abandonn le Maghreb
au gouvernorat des Zirides berbres qui ne tardrent pas se proclamer ind-
pendants et faire serment dallgeance au calife sunnite de Bagdad. Peu de
temps aprs, la partie occidentale du Maghreb tomba sous la domination des
Almoravides berbres qui balayrent les derniers vestiges du kharidjisme, du
chiisme et de lhrsie barghawa dans la rgion, tablissant dnitivement la
domination de lcole malikite de lislam sunnite.
D E U X I M E P A R T I E
La diffusion de lIslam en Afrique au sud du Sahara
Ivan Hrbek
Lislamisation de lAfrique du Nord ayant t le rsultat de la grande conqute
arabe, on croit souvent que la propagation de cette religion en Afrique tropi-
cale sest faite selon le mme schma, cest--dire que les populations locales,
dabord conquises par les Arabes (ou Berbres), furent ensuite contraintes
dadopter lislam. La conqute du Ghana par les Almoravides est souvent
cite comme le plus remarquable exemple de ce type dislamisation, mais des
travaux rcents ont montr comme nous le verrons plus loin que cette
interprtation nest taye par aucune preuve concrte. Le rle que joua la
conqute mene par des envahisseurs musulmans venus de lextrieur fut en
fait ngligeable, sauf au Soudan oriental o une importante colonisation arabe
avait pris une part dcisive dans la propagation de lislam, mais mme l, la
conversion des populations locales intervint beaucoup plus tard. La conqute
des socits africaines par des tats locaux islamiss fut un facteur important
au Tchad et en Ethiopie mridionale, bien que, fait paradoxal, lextension
nale de l Empire chrtien amhara au XIX
e
sicle ait exerc une action bien
plus profonde et plus durable sur le rayonnement de lislam que les opra-
tions militaires des sicles prcdents
23
. Il nen reste pas moins que le cours
normal de la propagation de lislam dans diverses rgions dAfrique au sud du
Sahara prit un aspect trs diffrent, comme on va le voir.
23. I. M. Lewis, 1974, p. 108 -109.
93
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
Le Sahara
Les Berbres du Sahara occidental avaient pu entrer en contact avec lislam
par lintermdiaire soit des guerriers arabes qui avaient envahi leur pays
partir du Ss al-As, soit des marchands musulmans dont les caravanes
venues de Sidjilmsa ou dautres villes du Ss al-A avaient fait leur
apparition sur les routes commerciales du Sahara occidental immdiatement
aprs la conqute arabe du Maghreb. Ces contacts entranrent certainement
la conversion de quelques Berbres qui servaient de guides et descorte aux
caravanes. Linuence de la culture musulmane sur les populations locales
a d tre plus forte et plus profonde dans les rares comptoirs commerciaux
et les centres politiques situs dans les rgions o les ngociants staient
tablis titre permanent.
Le rcit de lexpdition de Uba ibn N dans le sud du Maroc est le
plus ancien texte dinformation dont nous disposons sur les contacts entre
Arabes et Berbres sahariens. En 63/682, Uba ibn Nf attaqua les Berbres
au sud du Ss al-A et se retira aprs avoir fait quelques prisonniers
24
. Il
semble que cette expdition se soit avance jusquau Wd Dara (Oued
Dra). Bien que trs embellie ensuite par la lgende de Uba, elle semble
navoir t quune sorte de reconnaissance analogue celle que le mme
gnral avait mene en 47/666-667 au sud de Tripoli en direction du Fezzn
et du Kawr
25
et il est fort peu probable quune incursion aussi brve ait pu
entraner lislamisation des populations locales.
Dun caractre peu prs identique furent les campagnes de Ms ibn
Nuayr, le gouverneur umayyade d Ifriya, qui, entre 87/705-706 et 90/708-
709, avait conquis, paci et, dit-on, converti la plupart des Berbres maro-
cains. II pntra lui aussi dans le Ss al-A et arriva mme Sidjilmsa et
la ville de Dara, aux conns du territoire massfa
26
. Mais la mme source
soutient que la conqute dnitive du Ss al-A et la conversion de ses
habitants neurent lieu que plus tard, dans les annes 730, la suite de lex-
pdition dabib ibn Ab Ubayda
27
.
L arme repartit avec de nombreux prisonniers et beaucoup dor. Parmi
les prisonniers se trouvaient un nombre important de Massfa, ce qui montre
que ces Berbres refusaient lIslam.
Les expditions militaires arabes au Sahara occidental cessrent aprs
les grandes rvoltes berbres des annes 740 qui aboutirent la dcadence
de la domination arabe et une anarchie gnralise au Maghreb.
Il semble que les premiers des Berbres sahariens dont la conversion soit
certaine aient t les Lamtna, puisque Ibn Khaldn a crit quils avaient
24. Ibn Khaldn, 1925 -1926, vol. I, p. 212 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 330 ; N. Levtzion et J. F. P.
Hopkins (dir. publ.), 1981, p. 326.
25. Ibn Abd al-Hakam, 1947, p. 63 -65 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 45 -46 ; N. Levtzion et J. F. P.
Hopkins (dir. publ.), op. cit., p. 12.
26. Al-Baldhur, 1866, p. 230.
27. Al-Baldhur, 1866, p. 231 -232 ; Ibn Abd al-akam, 1947, p. 122 -123 ; Ibn Idhr, 1948 -1951,
vol. 1, p. 51 ; J. M. Cuoq, 1951, p. 46.
94
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
accept lislam peu aprs la conqute de lEspagne par les Arabes, cest--
dire dans la seconde dcennie du II
e
/VIII
e
sicle. Al-Zuhr (VI
e
/XII
e
sicle),
de son ct, parle de la conversion des Lamtna, Massfa et Djuddla sous
le rgne du calife umayyade Hishm ibn Abd al-Malik (106/724-125/743)
28
.
Leur conversion semble toutefois navoir t quun mince vernis au cours des
sicles qui suivirent : toute lhistoire des dbuts du mouvement almoravide
atteste de faon loquente le caractre superciel de lislamisation de ces
trois peuples berbres.
Le Soudan occidental et central
Lislam stait propag travers le dsert jusquau Soudan occidental avant
mme que le Maghreb et le Sahara eux-mmes fussent totalement conver-
tis. Selon al-Zuhr, les chefs de la ville commerante de Tdmekka, les Ber-
bres de Ban Tnmak, furent islamiss sept ans aprs que la population du
Ghana eut t contrainte par les nouveaux convertis ghanens
29
. Il est fort
possible, videmment, que la conversion ait consist, en loccurrence,
imposer lislam almoravide orthodoxe un peuple qui professait dj la
foi kharidjite. Depuis le III
e
/IX
e
sicle, des commerants ibadites venus
dAfrique du Nord frquentaient Tdmekka ; la ville tait devenue lun des
centres majeurs de leurs activits missionnaires parmi les populations sou-
danaises. Ab Yazd, le clbre chef de la rvolte kharidjite anti-fatimide du
IV
e
/X
e
sicle, est probablement n Tdmekka
30
.
Cela nous conduit examiner le rle que les kharidjites, et en parti-
culier la secte ibadite, jourent dans la propagation de lislam au Soudan.
Les travaux rcents de T. Lewicki sur les ibadites en Afrique du Nord, au
Sahara et au Soudan ont jet une lumire nouvelle sur les activits aussi bien
commerciales que missionnaires de ces musulmans puritains. On est certain
maintenant que des commerants ibadites avaient pntr au Soudan bien
avant les sunnites orthodoxes et il est probable que le ralliement lislam
de quelques-uns des premiers convertis soudanais ait t uniquement d au
proslytisme des ibadites. La plupart des sources arabes classiques ne font
pas mention de ces activits, tant donn lhostilit de leurs auteurs, musul-
mans orthodoxes, envers les hrtiques
31
; ce nest que sporadiquement, ou
de faon indirecte, quelles font mention de la prsence ibadite au Soudan
32
.
28. Al-Zuhr, 1968, p. 126, 181 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 121 ; T. Lewicki, 1970.
29. Al-Zuhr, 1968, p. 181 -182 ; T. Lewicki, 1981, p. 443.
30. Ibn ammd, 1927, p. 18, 33 -34 ; voir chapitre 12 ci-aprs.
31. Parmi les nombreuses victimes de la conqute almoravide de la ville dAwdghust, al-Bakr
(1913, p. 24 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 91 -92) ne mentionne avec regret que la mort dun Arabe de
ayrawn, cest--dire un musulman sunnite, et passe sous silence le massacre des Berbres
zanta en majorit ibadites.
32. Ibn Baa (1969, p. 395) signale la prsence dun groupe dibadites blancs Zaghari. Bien
que le Tarikh al-Sdn (1900, p. 61) prsente Sonni Al de Songhay comme kharidjite, il semble
que ce terme prenne ici le sens gnral dhrtique. Voir T. Hodgkin, 1975, p. 118, note 3.
95
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
En revanche, les crits des auteurs ibadites dAfrique du Nord abondent en
dtails sur le rseau commercial ibadite au Sahara et au Soudan depuis le II
e
/
VIII
e
sicle. Plusieurs villes soudanaises telles que Ghana, Gao, Awdghust,
Tdmekka, Ghiyr, Zfunu et Kgha tmoignent de la prsence dtablisse-
ments de marchands ibadites venus de Thert, de Wargla, du Sud tunisien et
du Djabal Nafsa. Les kharidjites de la secte sufrite ont rgn sur Sidjilmsa,
lun des principaux points terminaux septentrionaux du commerce caravanier
jusquau IV
e
/X
e
sicle ; la dynastie ibadite des Ban Khab Zawla (dans le
Fezzn) a domin lextrmit nord de la grande route commerciale reliant la
Libye au bassin du lac Tchad. Limage qui se dgage des rcentes recherches
nous montre lampleur de ces relations commerciales ; bien quelles ne fas-
sent pas souvent tat des activits missionnaires de ces marchands, on peut
supposer que leur prsence, qui sest tale sur des sicles dans les centres
soudanais les plus importants, a exerc une inuence religieuse sur les popu-
lations locales. Les premiers convertis ont t videmment leurs partenaires
soudanais. En revanche, on ne retrouve aucune trace des dogmes de la foi
ibadite dans la zone soudanaise. Ce nest, semble-t-il, que dans l architec-
ture religieuse quon peut dceler une inuence ibadite plus profonde : les
formes des minarets qui subsistent dans de nombreuses rgions du Soudan
ont vu le jour dans le sud tunisien, alors que les minbar [chaires musulmanes]
rectangulaires sont des copies de celles du Mzb, qui fut le principal centre
ibadite partir du IV
e
/X
e
sicle
33
.
Les premires inuences ibadites dans le Sahara mridional et le Sou-
dan occidental disparurent sous la pression des Almoravides qui prchaient
lorthodoxie islamique et veillaient ce que les musulmans soudanais adh-
rent dsormais au malikisme. A la mme poque, cest--dire au V
e
/XI
e
sicle,
linvasion de lAfrique du Nord et des conns septentrionaux du Sahara par
les nomades Ban Hill contribua au dclin des communauts ibadites et
entrana la perte dnitive de leur prpondrance commerciale dans le com-
merce caravanier.
Deux pisodes curieux pourraient tre perus comme lcho de lan-
cienne inuence ibadite dans la rgion subsaharienne. La lgende hawsa
de Daura rapporte lhistoire dun certain Abuyazidu (ou Baydjidda), ls du
roi de Bagdad et anctre lgendaire des dynasties hawsa rgnantes. Cette
lgende dAbuyazidu semble avoir quelque lien avec Ab Yazd, le clbre
chef de la rvolte kharidjite anti-fatimide, tu en 335/947. Bien quil soit
historiquement impossible dafrmer que les deux personnages aient t
une seule et mme personne, on est nanmoins en droit de voir dans cette
lgende une survivance lointaine de la tradition ibadite au Soudan, dautant
que lon sait que lAb Yazd de lhistoire est n Tdmekka (ou Gao) dune
mre soudanaise
34
.
Al-Dardjn (VII
e
/XIII
e
sicle), auteur ibadite du Maghreb, raconte lhis-
toire de son arrire-grand-pre qui, vers 575/1179 -1180, voyageait au Soudan
33. Voir J. Schacht, 1954.
34. H. R. Palmer, 1928, vol. 3, p. 132 et suiv. ; W. K. R. Hallam, 1966, et la critique de A. Smith,
1970.
96
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
et y convertit lislam le roi du Mali, non loin du Ghana. Cette anecdote
rappelle le rcit bien connu d al-Bakr sur la conversion lislam dun roi du
Mallal qui a d avoir lieu avant qual-Bakr nait rdig son ouvrage, cest--
dire avant 460/1068. Lcart chronologique montre que nous sommes ici en
prsence dun pieux mensonge dal-Dardjn, qui attribue son anctre le
succs dun missionnaire anonyme
35
. Mais cela nenlve rien lintrt de
lanecdote, preuve des premires activits missionnaires des ibadites et de
leur survivance au cours des sicles suivants.
Il est difcile dvaluer lefcacit et la profondeur de cette premire
vague dislamisation. Compte tenu de ce que fut la situation de lislam
une poque plus rcente, on peut supposer que, dune faon gnrale, ce
premier islam contenait de nombreux lments de diverses fois prislami-
ques connues dans le Maghreb depuis la n de lpoque romaine ( judasme,
christianisme) ainsi que des survivances des religions berbres et africaines.
Il nest pas tonnant que les survivances de la religion traditionnelle africaine
et le caractre hybride de ce premier islam au Sahara et au Soudan aient
rempli dhorreur les rformateurs orthodoxes intransigeants (surtout maliki-
tes) du type Ibn Ysn. Il fallut plusieurs sicles pour que lislam authentique
prch par une longue ligne de rformateurs et danimateurs remportt
quelque succs.
Aux ibadites revient incontestablement le mrite davoir t les premiers
initier les peuples soudanais lislam ; mme sil est impossible dapprcier
leur succs sur le plan numrique et il semble quil fut assez faible ce
sont eux qui jetrent les bases sur lesquelles les propagateurs de la foi islami-
que devaient construire plus tard des structures plus solides.
Lassociation de lislam et du commerce dans lAfrique subsaharienne est
un fait bien connu. Les groupes les plus actifs sur le plan commercial tels que
les Dioula, les Hawsa et les Dyakhanke furent parmi les premiers se convertir
lorsque leurs pays entrrent en contact avec les musulmans, et cette conversion
sexplique par des facteurs sociaux et conomiques. Religion ne au sein de la
socit marchande de La Mecque et prche par un prophte qui avait t
lui-mme pendant longtemps un commerant, lislam prsentait (et prsente)
un ensemble de prceptes moraux et pratiques troitement lis aux activits
marchandes. Ce code moral aidait sanctionner et contrler les rapports
commerciaux et offrait aux membres des diffrents groupes ethniques une
idologie unicatrice qui jouait en faveur de la scurit et du crdit, deux des
conditions essentielles lexistence de relations marchandes entre partenaires
loigns les uns des autres. Comme la si bien dit A.G. Hopkins : Lislam
contribuait maintenir lidentit des membres dun rseau ou dune entreprise
dissmins sur de longues distances et se trouvant souvent en pays tranger ; il
permettait aux commerants de se reconnatre et dacclrer leurs transactions
et il prvoyait des sanctions morales et rituelles obligeant au respect dun code
de conduite qui rendait possibles la conance et le crdit
36
.
35. Voir J. Schacht, 1954, p. 21 -25 ; T. Lewicki, 1969, p. 72 -73 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 195 -196 ;
N. Levtzion et J. F. P. Hopkins (dir. pubi.), 1981, p. 368 -369.
36. A. G. Hopkins, 1973, p. 64.
97
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
Les musulmans de cette premire poque tendaient constituer de
petites communauts disperses le long des grandes routes commerciales
quadrillant tout le Sahel et le Soudan. Dans certaines capitales comme
Ghana ou Gao, marchands et musulmans (deux termes le plus souvent
synonymes) vivaient dans des quartiers spars et jouissaient souvent
dune certaine autonomie politique et judiciaire. Cette situation se per-
ptua jusqu une poque trs rcente, non seulement dans les centres
commerciaux, mais aussi dans beaucoup de villages o les musulmans
prfraient se tenir lcart de la majorit paenne , sous la juridiction de
leurs propres cheikhs .
Dans leurs quartiers, ils construisirent des mosques et ne tardrent pas
se distinguer des autres habitants par certaines habitudes et coutumes asso-
cies la pratique de leur religion telles les cinq prires quotidiennes, leur
habillement et, chez certains musulmans dvts, le refus absolu de l alcool.
Ainsi lislam apparut-il tout dabord non comme une frontire mouvante
de conversion des masses dans une zone continue, mais plutt comme une
srie denclaves urbaines dans les centres de commerce et de pouvoir poli-
tique, tandis que les populations rurales taient peu touches
37
. Ces tablis-
sements, le long des routes commerciales et dans les grands centres urbains,
devaient constituer les bases de la propagation future de lislam.
Tous les commerants musulmans navaient certes pas le temps ou le
dsir de faire du proslytisme auprs des populations locales. Mais, dans
leur sillage et avec la croissance des communauts musulmanes dans de
nombreuses rgions du Soudan, arrivaient des clercs pour qui les activits
religieuses importaient gnralement plus que les activits commerciales. Ils
commencrent par exercer au sein des communauts tablies diverses fonc-
tions clricales auxquelles sajoutrent par la suite des pratiques de gurison,
de divination, la fabrication et la vente de charmes et damulettes. Cest
ainsi quils gagnrent prestige et respect parmi les non-musulmans, dont les
croyances religieuses ntaient pas exclusives et qui recherchaient souvent
laide de ces clercs dans leurs tentatives de manipulation du surnaturel. Cet
aspect de leurs activits orient vers la magie et la superstition constituait
aux yeux des non-musulmans des pays du Soudan lattrait majeur de lislam.
Linterprtation des rves, la gurison par la foi, la divination de lavenir,
la croyance dans le pouvoir de la prire pour la pluie notamment leur
paraissaient dun trs grand intrt
38
.
Ds son apparition en Afrique occidentale, lislam eut lutter contre
des coutumes et pratiques non musulmanes. Pour la plupart des convertis,
ladhsion cette nouvelle religion na jamais signi labandon total de
toutes les pratiques non islamiques associes leur religion traditionnelle.
En fait, beaucoup, au dbut, acceptrent lislam parce que les premiers chefs
musulmans interprtaient de faon librale ce qui constitue la profession de
37. P. D. Curtin, 1975, p. 48.
38. H. J. Fisher, 1977, p. 316. Mais il importait moins certains religieux de rpandre lislam
parmi les non-convertis que de prtendre au monopole de certains pouvoirs sotriques pour
leur propre groupe. Voir Y. Person, 1968 -1975, vol. 1, p. 133.
98
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
lislam, et se montraient donc trs tolrants lgard de certaines pratiques
non islamiques.
Le second groupe social, aprs les marchands, se convertir lislam fut
celui des chefs et des courtisans. Alors que ladoption de cette confession par
les commerants soudanais, grce aux contacts avec leurs homologues dAfri-
que du Nord, se t progressivement et discrtement pendant des annes
sans veiller la curiosit des auteurs musulmans auxquels nous nous rfrons,
la conversion dun chef, en revanche, attira toujours leur attention et ne
manqua pas dtre signale comme une victoire de lislam. Nous sommes
donc bien mieux renseigns sur lislamisation des familles royales et de leurs
cours ; de plus, les dates indiques nous permettent de situer le processus
dans un cadre chronologique relativement sr.
On estime en gnral que le premier chef du Soudan occidental se
convertir lislam fut Wr Dyb du Takrr, de la rgion du bas Sngal.
Il le t avant mme lascension des Almoravides dans les annes 420/1030.
Selon al-Bakr, il entreprit de propager la nouvelle religion dans le pays
voisin de Sill
39
et son ls Lab se joignit en 448/1056 Yahy ibn Umar
pour combattre les Djuddla rebelles. Bien quon donne aujourdhui aux
populations dexpression fulbe dans la rgion du bas Sngal le nom de
Toucouleur (nom quelles-mmes nutilisent pas), qui est une dfor-
mation de Takrr, leur prsence dans ce pays ds le V
e
/XI
e
sicle nest
pas certaine. Il est plus probable que lancien Takrr (ou Tekrr) tait
peupl par les Soninke
40
. Dans les sicles qui suivirent, le nom de Takrr
nit par dsigner gnralement, en Afrique du Nord et en gypte, tous
les pays musulmans du Soudan occidental et central. On ignore encore si
cet usage tient ce que le Takrr fut le premier pays islamis dAfrique
occidendale ou au fait quau VIII
e
/XIV
e
sicle les populations du Takrr,
qui parlaient dj le fulbe cette poque, avaient commenc donner
naissance une classe de religieux musulmans (les Torodbe) qui devait
jouer un rle primordial dans lislamisation de lensemble du Soudan
occidental
41
.
A une poque plus ancienne encore, avant lre des Almoravides, eut
lieu Gao (Kw-Kw), vers 400/1009 -1010, la conversion lislam dun chef
local, celle du quinzime chef dy (z) Kosoy
42
. Al-Bakr ne relate pas les
circonstances de cette conversion mais raconte que, lorsquun nouveau chef
tait install Gao, on lui remettait une pe, un bouclier et un exemplaire
du Coran, que lui avait fait parvenir un calife en tant quinsignes du pouvoir.
Il ajoute que le roi professait la religion islamique, ne donnant jamais le pou-
voir suprme un autre qu un musulman
43
.
39. Al-Bakr, 1913, p. 172 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 96 ; N. Levtzion et J. F. P. Hopkins (dir. publ.),
1981, p. 77.
40. Wr Dyb est un nom propre soninke ; voir C. Monteil, 1929, p. 8. Limmigration de
populations de langue fulbe dans le pays du bas Sngal ne commena que plus tard.
41. Voir U. al-Naqar, 1969.
42. Tarikh al-Sdn, 1900, p. 5.
43. Al-Bakr, 1913, p. 183 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 108 -109.
99
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
Mais le crmonial de cour Gao nous dcrit que cet al-Bakr tait mani-
festement dessence non musulmane. Ce systme, o lislam tait la religion
royale ofcielle alors que la masse de la population tait non musulmane et
o le crmonial de cour conservait un caractre surtout traditionnel, subsista
longtemps dans de nombreux tats soudanais, tmoignant de lquilibre
trs subtil qui na cess dexister entre lislam et la structure religieuse
autochtone.
A cette mme priode remonte aussi la conversion, que nous avons dj
voque, du roi du Mallal, une des plus anciennes chefferies du Malinke.
Selon al-Bakr, ce roi fut gagn lislam par un rsident musulman dont les
prires apportrent au pays des pluies longtemps attendues. La famille royale
et la cour devinrent des musulmans convaincus, mais le reste de la population
resta dle la religion traditionnelle
44
. Ce roi proclama publiquement son
allgeance la nouvelle religion et reut le nom al-Muslimni ; le roi d Alkan,
en revanche, avait d dissimuler sa foi islamique ses sujets.
Le premier tablissement de lislam au Soudan central date du V
e
/XI
e

sicle avec la conversion du mai de Knem
45
. Dans le maram [octroi de pri-
vilge] de ummay Djilmi (vers 472/1080 -490/1097), on lit que le premier
pays du Soudan o pntra lislam a t le pays de Bornu. Cette pntration
se ralisa par lintermdiaire de Muammad ibn Mn, qui avait vcu cinq
ans Bornu au temps du roi Bulu [] et quatorze ans au temps du roi Umme
(Hummay). Alors, il rallia Bornu lislam par la grce du roi Umme []. Mai
Umme et Muammad ibn Mn propagrent lislam au-dehors pour quil
dure jusquau jour du Jugement dernier
46
. Il est intressant de noter que,
dj sous le rgne de quelques-uns des prdcesseurs de Hummay (depuis
le dbut du V
e
/XI
e
sicle), vivaient la cour des religieux musulmans qui
initiaient les chefs eux-mmes aux prceptes islamiques et tudiaient avec
eux des passages du Coran, mais aucun des mai ne professa publiquement
lislam. Cest pourquoi al-Bakr, crivant une gnration avant ummay,
considre encore Knem comme un royaume de ngres idoltres , bien
quexposs aux inuences musulmanes, comme latteste la prsence de quel-
ques rfugis umayyades qui conservent encore leur manire de shabiller
et leurs coutumes arabes
47
. Le ls et successeur de ummay, Dnama
(490/1097-545/1150), t deux plerinages La Mecque et prit noy au cours
du second
48
.
La premire perce de lislam au Soudan central et occidental semble
rellement avoir eu lieu au V
e
/XI
e
sicle : du bas Sngal aux rives du lac
Tchad, il fut propag par plusieurs souverains et chefs, acqurant ainsi une
reconnaissance ofcielle dans le cadre de socits africaines. Ce sicle vit
aussi la conversion du plus clbre, en mme temps que du plus puissant,
des tats soudanais, celui du Ghana.
44. Voir note 35.
45. Voir D. Lange, 1978.
46. H. R. Palmer, 1928, vol. 3, p. 3 ; galement rimprim dans H. R. Palmer, 1936, p. 14 et suiv.
47. Al-Bakr, 1913, p. 11 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 82. Voir chapitre 15 ci-aprs.
48. Dwn des sultans du Knem-Bornu; H. R. Palmer, 1936, p. 85 -86.
100
LAFRIQUE DU VII
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SICLE
On a longtemps cru que lislamisation du Ghana tait due la conqute
almoravide en 469/1076. Les rcents travaux dauteurs tels que D. C.
Conrad, H. J. Fisher, L. O. Sanneh et M. Hiskett
49
ont srieusement mis
en doute cette hypothse et on a de plus en plus tendance estimer que
cette conqute na jamais eu lieu et que les deux puissances ont toujours
entretenu des relations amicales. Une source autorise a pu crire il y a peu
de temps : Il semble plus vraisemblable que les Soninke du Ghana aient t
en bons termes avec les Almoravides du dsert, quils soient devenus leurs
allis plutt que leurs ennemis et que ce soit par des moyens paciques que
ces derniers les persuadrent dadopter lislam sunnite comme religion de
lempire du Ghana
50
. Selon diverses sources arabes, notamment al-Bakr, la
capitale comptait, pendant la priode pr-almoravide, une importante com-
munaut musulmane comprenant non seulement des marchands, mais aussi
des courtisans et des ministres. Les dirigeants du Ghana taient donc depuis
longtemps dj exposs linuence islamique ; il est galement probable
que lislam apparut dabord au Ghana sous la forme kharidjite. Il se peut donc
que la conversion de la population du Ghana lislam par les Lamtna en
469/1075 (pendant la conqute almoravide voque par al-Zuhr)
51
ait sim-
plement consist imposer lislam malikite orthodoxe une communaut
ibadite, comme cela avait dj t le cas pour les habitants dAwdghust. Le
plus grand succs de lintervention almoravide fut sans aucun doute davoir
obtenu la conversion du souverain et de sa cour
52
.
On a galement cess dattribuer la conqute almoravide, qui saccom-
pagna dune islamisation force, lexode massif des populations soninke hos-
tiles lislam, qui auraient prfr abandonner leurs foyers ancestraux plutt
que leurs croyances religieuses traditionnelles
53
. Certes il y a bien eu migra-
tion, mais comme il ny a eu ni conqute ni islamisation par la contrainte, les
causes doivent en tre recherches ailleurs.
Ce serait videmment une erreur dignorer linuence profonde des
Almoravides ainsi que les changements que leur intervention provoqua au
Soudan. Mais ces changements furent dun ordre tout diffrent de ceux que
supposent les tenants de la migration. Les Soninke du Ghana se dispersrent
effectivement, mais ce fut la suite dun processus engag des annes plus
tt ; les marchands soninke islamiss (les Wanra ou Wangara des
sources arabes) tissrent peu peu un vaste rseau commercial dans le Sahel
et au sud de celui-ci, jusquen bordure de la fort tropicale. Loin dtre hos-
tiles la religion islamique, ils contriburent largement, au contraire, la
propager dans les rgions non musulmanes du Soudan, o ni Arabes ni Ber-
bres ne pntrrent jamais. Les Soninke qui migrrent de Dy (Dia) sur
le Niger jusquau nouveau centre de Dyakhaba sur le Bang prirent plus tard
49. D. C. Conrad et H. J. Fisher, 1982, 1983 ; L. O. Sanneh, 1976 ; M. Hiskett, 1984.
50. M. Hiskett, 1984, p. 23.
51. Al-Zuhr, 1968, p. 180 et suiv. ; J. M. Cuoq, 1975, p. 119.
52. M. Hiskett, 1984, p. 26.
53. Cette opinion est la base de la thorie selon laquelle les anctres des peuples akan de
lactuelle Rpublique du Ghana ( akan tant suppos tre une dformation de Ghana )
taient venus de lancien Ghana aprs la conqute almoravide.
101
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
le nom de Dyakhanke. Ils adoptrent la langue malinke et fondrent une
communaut trs unie menant de pair activits religieuses et commerciales
54
.
Dautres commerants dorigine soninke, mais souvent de langue malinke,
crrent de nouveaux rseaux commerciaux : les Dioula principalement vers
le sud, les Marka dans la boucle du Niger, et les Yarse dans les tats volta-
ques. Leur histoire et le rle quils jourent dans la propagation de lislam
appartiennent, pour lessentiel, aux sicles ultrieurs, mais ce fut dans la
priode qui suivit immdiatement lintervention almoravide au Ghana que
ce processus samora.
Il est certain quaprs lintermde almoravide, les activits islamiques au
sud du Sahara se rent plus intenses. On attribue parfois lislamisation du mai
ummay de Knem linuence almoravide, mais cela semble improbable.
Dautres souverains soudanais, comme nous lavons vu, staient convertis
lislam avant lascension des Almoravides. Il semble quau cours du V
e
/XI
e

sicle, la dynamique dun dveloppement antrieur dans de nombreux tats
soudanais soit entre dans une phase o le ralliement lislam offrait certains
avantages aux classes dirigeantes et un groupe de plus en plus nombreux
de commerants locaux. Ces avantages se prcisrent encore plus aux sicles
suivants, au cours de la priode qui vit lessor des grands empires soudanais :
celui du Mali et des Songhay.
Les raisons dtat qui furent lorigine de la relative islamisation des
empires non musulmans taient la fois internes et externes. Les motivations
extrieures taient dordre commercial puisque la fonction de ces empires du
point de vue conomique tait de contrler et dexploiter le commerce du Sou-
dan avec lAfrique du Nord. Il tait de lintrt de la classe dirigeante de pr-
senter, par lorganisation de sa cour et ses plerinages, une image islamise qui
lui permettrait dtablir et de renforcer de bonnes relations avec ses clients et
partenaires nord-africains
55
. Sur le plan intrieur, lun des grands problmes des
souverains tait de sassurer lallgeance des ethnies et clans polythistes quils
avaient soumis et dont les cultes ancestraux et agraires diffraient radicalement
de ceux de la dynastie rgnante. Ladoption de la religion islamique, religion
au caractre universel, apparut comme une solution possible : ils sefforcrent
donc de limplanter au moins parmi les chefs dautres lignes et dautres clans
an de faire natre entre eux un nouveau lien religieux. Lextension de leurs
empires rendait plus malaise une administration efcace de leurs territoires et
laide de scribes musulmans et autres personnes instruites leur tait indispen-
sable pour la correspondance et la conduite des affaires de ltat. Les religieux
musulmans ont d exercer une grande inuence dans les cours royales, ouvrant
ainsi la voie la conversion ultrieure du souverain et de sa famille.
Cela ne signie pas que les rois aient t des musulmans particulirement
sincres ou pieux. Il leur fallait tenir compte des coutumes locales et des
croyances traditionnelles de la majorit de leurs sujets non musulmans, qui
voyaient en eux une incarnation ou un intermdiaire de puissances surnatu-
relles. Aucun des chefs navait le pouvoir politique dimposer lislam ou la loi
54. Sur les Dyakhanke, voir L. O. Sanneh, 1979 ; p. D. Curtin, 1971.
55. C. Coquery-Vidrovitch, 1969, notamment p. 73.
102
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
3.3. Les rgions islamies vers 900/1500.
[Source : I. Hrbek.]
103
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
islamique sans courir le risque dbranler le loyalisme des non-musulmans.
On comprend mieux ainsi la persistance des crmonies et rites polythistes
la cour des rois musulmans, tels les mana du Mali ou les askiya du royaume
des Songhay, hommes qui avaient accompli le plerinage et passaient aux
yeux de tous pour de pieux musulmans.
Quant lempire du Mali, la conversion de ses souverains lislam eut
lieu la n du VII
e
/XIII
e
sicle, sous les descendants de Sunjata. Ibn Baa
et Ibn Khaldn afrment que ce hros fondateur de lempire stait converti
lislam
56
, mais la tradition orale malinke insiste avec force sur son caractre
de magicien paen et nie sa conversion. Toutefois, son ls et successeur,
Mansa Uli, accomplit le plerinage pendant le rgne du sultan mamlk Bay-
bars (658/1260 -676/1277).
Sous son rgne, le Mali stendit dans le Sahel et sassura le contrle des
villes commerantes de Walta, Tombouctou et Gao, entrant ainsi en contact
plus direct avec les peuples islamiss quau cours des sicles prcdents
57
.
Cest depuis cette poque que le plerinage royal devint une tradition
permanente chez les mansa. Lempire prit sa forme islamique au VIII
e
/XIV
e

sicle sous Mansa Ms (vers 712/1312 -738/1337) et sous son frre Mansa
Sulayman (vers 738/1337 -761/1360), qui encouragrent la construction de
mosques et le dveloppement du savoir islamique. Un tmoin oculaire, Ibn
Bata, a lou le zle que mettaient les musulmans maliens apprendre par
cur le Coran et assister aux prires publiques. De la lecture de son rcit
se dgage limpression gnrale que le Mali du milieu du VIII
e
/XIV
e
sicle
tait un pays o lislam avait dj pris racine et dont les habitants observaient
les principaux prceptes islamiques. Il ne fait mention daucune pratique
religieuse paenne et, mis part la nudit des femmes, ne remarque rien
qui ft interdit par la loi islamique
58
.
La scurit gnrale qui rgna la grande poque de lEmpire malien
favorisa lexpansion du commerce au Soudan occidental. Les commerants
musulmans exploitaient plusieurs rseaux commerciaux qui stendaient sur
tout le territoire de lempire et saventurrent mme au-del de ses frontires.
Les conversions de Malinke se multipliaient, de mme que celles dautres
groupes ethniques, comme les Fulbe de la valle du Sngal et du Masina.
Lapparition et laccroissement dun clerg local constituent un vnement
important : ce clerg se concentra dans les principaux centres politiques et
commerciaux, Niani et Gao, mais surtout Jenn et Tombouctou. Il
ne fait aucun doute que, jusquau IX
e
/XV
e
sicle du moins, la plupart des
rudits musulmans de Tombouctou taient dorigine soudanaise ; beaucoup
avaient tudi Fs et leur science islamique et leur ferveur religieuse
taient si grandes quelles suscitaient ladmiration des visiteurs trangers
59
.
56. Ibn Bata, 1969, vol. IV, p. 420 ; Ibn Khaldn, 1925 -1956, vol. II, p. 110 ; J. M. Cuoq, 1975,
p. 310, 344.
57. Voir J. L. Triaud, 1968.
58. Ibn Baua, 1969, p. 423 -442 ; il a rencontr une nudit analogue aux les Maldives sans
mettre en doute la sincrit de la foi islamique de leurs habitants.
59. Voir Tarikh al Sdn, 1900, p. 78 -84.
104
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
A Tombouctou, les postes principaux ( , imm et khab) taient tous
occups par des Noirs musulmans venus de lintrieur de l Empire malien.
Une situation analogue rgnait Jenn et Dyagha (Dy), dont Ibn Baa
louait les habitants musulmans conrms, se distinguant par leur pit et
leur qute de savoir
60
. La naissance dune classe de savants et de clercs
musulmans rudits dorigine soudanaise fut un vnement important de
lhistoire de lislam dans lAfrique au sud du Sahara. Elle signia en effet que
lislam serait ds lors propag par des autochtones connaissant les langues,
coutumes et croyances locales ; cette connaissance allait faciliter leurs activi-
ts missionnaires et leur assurer plus de succs que nen avaient obtenu en
des temps plus anciens leurs coreligionnaires nord-africains. Aux yeux des
Africains, lislam cessait dtre la religion de Blancs trangers et, profess par
les Africains eux-mmes, devenait une religion africaine.
Linuence de cette nouvelle classe de religieux africains se t sentir
jusquau Soudan central. Jusquau VIII
e
/XIV
e
sicle, la rgion qui sten-
dait du lac Tchad au cours moyen du Niger et, en particulier, le pays des
Hawsa, avait constitu pour la diffusion de lislam une sorte de bras mort,
peine efeur par les activits missionnaires. Puis, sous le rgne du sarki
Yaji de Kano, les Wangarawa vinrent de Melle porteurs de la religion
musulmane
61
. Selon la chronologie de Palmer, Yaji rgna de 750/1349
787/1385 mais la Chronique des Wangarawa du XI
e
/XVII
e
sicle, rcemment
dcouverte, afrme que ces missionnaires arrivrent Kano sous le rgne
de Muammad Rumfa (867/1463 -904/1499), aprs avoir quitt leur pays
dorigine en 835/1431 -1432
62
. Les difcults chronologiques des dbuts de
lhistoire hawsa sont bien connues et il nest pas surprenant que les spcia-
listes ne soient pas daccord sur la date de lintroduction de lislam dans le
pays des Hawsa. Malgr les arguments avancs par lditeur de la Chronique
des Wangarawa, il semble plus probable que larrive de ces musulmans a eu
lieu ds le VIII
e
/XIV
e
sicle sous Yaji et non sous Rumfa, un sicle plus tard.
Dans la Chronique de Kano, Yaji est dpeint comme un musulman rigoureux,
contraignant ses sujets la prire, et beaucoup de sarakuna qui rgnrent
entre le moment de sa mort et laccession au pouvoir de Rumfa, outre quils
portent des noms islamiques, sont dpeints comme des musulmans
63
. Sous
le prdcesseur immdiat de Rumfa, des Fulbe (Fulani) musulmans vinrent
de Melle apportant avec eux des ouvrages sur la divinit et ltymologie ,
alors que les musulmans hawsa navaient auparavant que des livres sur la loi
et la tradition
64
.
Il se peut, videmment, que le pays des Hawsa ait reu plusieurs vagues de
musulmans wanra diffrentes poques et que ces premiers reprsentants
60. Ibn Baa, 1969. vol. IV, p. 395.
61. Kano chronicle, dans : H. R. Palmer, 1928, vol. 3, p. 104.
62. M. A. al-Hajj, 1968.
63. La principale faiblesse de la Chronique des Wangarawa rside dans le fait quelle confond
larrive des Wangarawa avec celle du rformateur al-Mghil, qui se produisit la n du IX
e
/XV
e

sicle.
64. Kano chronicle, dans : H. R. Palmer, 1928, vol. 3, p. 111.
105
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
aient russi rpandre lislam, en particulier parmi les commerants, tandis
que le groupe mentionn dans les chroniques prchait la religion nouvelle
aux classes dirigeantes
65
.
Cest dans la seconde moiti du IX
e
/XV
e
sicle quune forte tradition
islamique commena sinstaurer. Trois chefs importants, peut-tre
contemporains, Muammad Rabbo Zaria, Muammad Korau Katsina
et Muammad Rumfa Kano, donnrent un caractre nouveau au dve-
loppement hawsa en introduisant ou en renforant lislam dans la rgion.
On ne sait rien de Muammad Rabbo, si ce nest quil fut le premier sarki
musulman de Zaria. Ibrhm Sra, qui prit ensuite le pouvoir Katsina,
a laiss le souvenir dun matre impitoyable qui jetait en prison ceux qui
refusaient de prier, alors que son ls Al tait appel murbi, homme du
rib. Nombre de ces chefs tombrent sous linuence du grand rformateur
musulman al-Maghl qui, la demande de Rumfa, rdigea un guide, Les
devoirs des princes, lusage des souverains musulmans
66
. Il existe aussi des
rcits sur larrive Kano cette poque de shuraf [descendants du Pro-
phte] dont la prsence entrana un renforcement de la foi et llimination
de certaines survivances paennes . Lislam tait alors encore empreint
de nombreuses coutumes et pratiques locales et certains dirigeants deman-
drent conseil non seulement al-Maghl, mais aussi au clbre rudit
gyptien al-Suy
67
.
En dpit de ces tentatives pour renforcer son emprise, lislam tait
loin de faire lunanimit. Il devint la religion de petites communauts de
commerants et de clercs professionnels ; linuence quil eut sur les cours
fut supercielle, tandis que la masse des populations restait dle ses
croyances traditionnelles. Peu peu, cependant, les concepts et les attitudes
islamiques gagnrent du terrain, crant une situation dislam hybride .
La prompte acceptation de ce type dislam par les commerants hawsa, qui
formaient la classe commerciale musulmane la plus industrieuse aprs celle
des Dioula, favorisa la poursuite de la propagation de lislam dans ces rgions
du Soudan. En ouvrant des routes commerciales vers les pays producteurs de
kola, dans larrire-pays de la Gold Coast (actuel Ghana) (o ils rencontrrent
des Dioula faisant mouvement en direction de lest), ils apportrent lislam
jusquaux lisires de la fort.
Au X
e
/XVI
e
sicle, la position de lislam se trouva encore consolide par
la politique d Askiya Muammad de Songhay, ainsi que par le dpart des
mai du Knem pour lempire du Bornu et le long rgne d Idrs Alama. On
suppose que lintervention de ce chef Mandara en faveur de lun de ses
protgs ouvrit la voie lintroduction de lislam dans ce pays, et cest peut-
tre cette poque que les Tubu adoptrent cette religion. Le Bagirmi, de
cration rcente, devint la mme poque un tat musulman, et un peu
65. Voir S. A. Balogun, 1980, p. 213 -214.
66. Sur al-Mghil, voir A. A. Batrn, 1973.
67. Dans sa lettre Ibrhm Sra, al-Suyt crivait : On ma inform que certains membres
de la population de Gobir atteints par la maladie sacrient un ou une esclave, croyant ainsi se
racheter de la mort. Voir T. Hodgkin, 1975, p. 119.
106
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
plus tard, sinspirant de cet exemple, Abd al-Karm put souder le Wada en
un tat qui tait, du moins de nom, musulman.
A lautre extrmit de la zone soudanaise, en Sngambie, cette priode
fut galement marque par une offensive islamique. Au dbut du X
e
/XVI
e

sicle, les populations gambiennes taient dj considres comme musul-
manes dans leur grande majorit
68
. Dans la seconde partie de ce sicle,
lexpansion de lislam devint, avec la progression des Toucouleur dans le
Fouta Toro, encore plus marque. Presque partout sur la cte, les religieux
musulmans (appels bixirim par les Portugais) se dplaaient en propageant
la foi islamique, interdisant la consommation de viande de porc et distribuant
des amulettes. Trois rib sur les rives de la Gambie taient spcialiss dans
la formation de religieux que lon envoyait ensuite prcher lislam dans tous
les pays environnants
69
.
La progression de lislam connut aussi, videmment, quelques revers.
Les Mosi (Mossi) de la boucle du Niger avaient longtemps rsist la pous-
se de lIslam, bien quils fussent entrs en contact avec lui ds le VIII
e
/XIV
e

sicle, quand ils avaient attaqu et pill Tombouctou et mme Walta
70
. A
la n du sicle suivant, Askiya Muammad lana contre eux la guerre sainte
parce quils avaient repouss la sommation quil leur avait faite de se rallier
lislam. Mais mme la dfaite de son arme ne persuada pas le roi mosi
dabandonner sa religion traditionnelle et la majorit de ses sujets suivit son
exemple. Ce ne fut quaprs le XI
e
/XVII
e
sicle que des marchands musulmans
(Yarse) commencrent pntrer dans les royaumes mosi et cest seulement
au XIII
e
/XIX
e
sicle que certains Mosi se convertirent.
Les Bambara qui vivaient sur le territoire de lancien empire du Mali
formaient un autre lot de religion traditionnelle. Et la culture islamique
du Mali tait elle-mme en rgression depuis la n du dclin de lempire.
Ayant perdu leurs possessions extrieures, coups du commerce saharien,
les Malinke vivaient en petites chefferies (kafu) sans administration centrale
et sans vie urbaine. Abandonn par la classe politique, lislam ntait plus
reprsent que par la communaut commerante ( Dioula) ou par les religieux
( moriba)
71
.
Au X
e
/XVI
e
sicle, lislam tait, malgr tout, assez bien implant tout le
long de la ceinture soudanaise, de lAtlantique au lac Tchad et au-del. Les
classes dirigeantes de tous les grands tats et de la majorit des petits taient
musulmanes, du moins de nom. Dans toutes les villes et dans de nombreux
villages vivaient des communauts de musulmans africains, dorigines eth-
niques diverses, dont certains ntaient musulmans que de nom, mais parmi
lesquels on trouvait souvent des hommes rudits et pieux, lesprit ouvert et
en contact avec le vaste monde situ au nord du Sahara. Bien que les masses
paysannes neussent t que peu touches par cette religion universelle,
68. D. Pacheco Pereira, 1956, p. 69 -73.
69. M. F. de B. Santarem, 1842, p. 29.
70. Toutefois, on peut se demander, la lumire de travaux rcents, si ces Mosi taient les mmes
que ceux du bassin voltaque. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV, chapitre 9.
71. Y. Person, 1981, p. 614 et 641.
107
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
lislam devenait aprs tant de sicles de prsence, un phnomne familier,
lun des lments de la scne culturelle de lAfrique occidentale.
La Nubie et le Soudan nilotique
Lislamisation de la Nubie et du Soudan nilotique a t et demeure,
en fait, un processus permanent. Si la Nubie est entre en contact avec
lislam au moment de la conqute arabe de lgypte, au dbut du I
er
/
VII
e
sicle, la progression de lislam sy est nanmoins heurte lexis-
tence dtats chrtiens et lattachement des Nubiens leur foi. Les
musulmans dgypte tentrent, en 31/651-652, de conqurir la Nubie et
saventurrent mme jusqu Dongola, mais ils furent contraints deman-
der une trve en raison de la rsistance farouche des Nubiens. Le trait
conclu, connu sous le nom de bat
72
, tait un pacte de non-agression qui
autorisait ltat nubien d al-Maurra conserver son statut dtat ind-
pendant. Il accordait aux sujets de chaque partie le droit de circuler et
de commercer librement sur le territoire de lautre partie et stipulait que
la vie des musulmans de Nubie devait tre protge
73
. Ce trait resta en
vigueur pendant six sicles, faisant preuve dune longvit rare pour un
accord international. Il montre que les musulmans renonaient lide
doccuper la Nubie ; lessentiel pour eux tait de mettre n aux raids des
Nubiens et de transformer le pays en zone dinuence. Des tentatives
furent faites de temps autre pour convertir les chefs (par exemple,
au dbut du rgne des Fatimides en gypte) ; mais les gouvernements
musulmans dgypte ont eu pour politique gnrale de laisser le royaume
chrtien en paix.
Les relations amicales qui sinstaurrent entre dirigeants gyptiens et
monarques nubiens ouvrirent les portes la pntration des commerants
musulmans. Des marchands arabes taient installs depuis longtemps dans
la capitale dal-Maurra, o, selon une habitude commune lensemble de
la zone soudanaise, ils possdaient leur propre quartier. Ces marchands ne
semblent pas avoir t de zls propagateurs de la religion musulmane ; ils
nen ont pas moins introduit les premiers rudiments de cette foi nouvelle
dans une rgion jusque-l entirement chrtienne.
Lislamisation (ainsi que larabisation) de la Nubie fut luvre de tout
autres agents. Ds le II
e
/VIII
e
sicle, des groupes de nomades arabes commen-
crent se dplacer de Haute-gypte vers la Nubie, en choisissant principa-
lement la rgion situe entre la valle du Nil et le littoral de la mer Rouge.
Au IV
e
/X
e
sicle, ils staient dj implants dans lextrme nord de la Nubie
et, la mme poque, certains Nubiens installs au nord de la deuxime
cataracte staient convertis lislam.
Le littoral de la mer Rouge tait une autre voie de pntration de
lIslam, quoique moins importante que le couloir du Nil. Les marchands ara-
bes avaient commenc sinstaller dans des villes ctires comme Aydhb,
72. Au sujet du bat, voir chapitre 8 ci-aprs.
73. Seules les clauses ayant une incidence directe sur lexpansion de lislam sont mentionnes ici.
108
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
B et Sawkin ds le II
e
/VIII
e
sicle. Larrire-pays tait occup par une
abla belliqueuse de nomades, les Bdja, qui, pendant longtemps, ont
harcel la Haute-Egypte par des incursions rptes. Les gouvernements
musulmans tentrent de les pacier par des traits semblables celui quils
avaient conclu avec les Nubiens ; mais comme les Bdja navaient aucune
organisation politique centralise, ces traits ne concernaient quune partie
de leurs groupes. Les chefs bdja autorisrent cependant ltablissement de
marchands musulmans sur leur territoire, ouvrant ainsi la rgion linuence
de lIslam.
Cette inuence fut renforce par limmigration en pays bdja de groupes
de nomades arabes qui sallirent par mariage aux familles dirigeantes des
Bdja ; leurs enfants devinrent chefs de certains groupes bdja. Ce scnario
se rpta maintes fois et cest ainsi qu la longue, les musulmans impos-
rent leur inuence. Le mme phnomne se produisit en Nubie, o lon vit
apparatre de puissantes familles musulmanes. Louverture, entre le IV
e
/X
e
et
le VII
e
/XIII
e
sicle, de routes commerciales qui reliaient la valle du Nil aux
ports de la mer Rouge en passant par le territoire bdja favorisa lislamisation
des populations autochtones. Les groupes bdja installs le plus au nord
( Hadriba et Ababda) furent progressivement arabiss et allrent mme
jusqu sinventer des ascendances arabes ; mais leurs croyances ancestrales
afeuraient sous le vernis islamique. Dautres groupes ont t moins touchs
par linuence des Arabes musulmans ; mais ils nirent eux aussi par accepter
lislam, ou tout au moins certains de ses prceptes. On peut dire quau VII
e
/
XIII
e
sicle, la majorit des Bdja taient formellement convertis, cest--dire
quils se considraient comme musulmans et taient reconnus comme tels
par leurs coreligionnaires ; mais ils conservaient de nombreuses pratiques et
croyances traditionnelles.
Entre-temps, la Nubie du Nord accueillit un ot ininterrompu dimmi-
grants arabes ; tant que le royaume d al-Maurra resta indpendant, cest--
dire jusqu la n du VI
e
/XII
e
sicle, cette immigration se limita surtout une
lente inltration de petits groupes de Bdouins. Simmisant dans les querel-
les internes de la famille royale, les Mamlk transformrent les rois nubiens
en vassaux ou en marionnettes. En 715/1315, ils choisirent comme roi de
Nubie un prince qui stait dj converti lislam ; cet vnement sonnait
le glas du christianisme en Nubie. Place entre les mains dun musulman, la
Nubie cessa dtre une dr al-arb pour devenir une dr al-islm et arrta de
payer la djizya [impt de capitation] aux dirigeants musulmans de lEgypte
74
.
Dsormais, le bat navait plus de raison dtre.
La dsintgration du royaume septentrional de Nubie, laquelle la pre-
mire pntration arabe avait beaucoup contribu, facilita la grande perce
des Arabes jusquaux riches pturages situs au-del du dsert de Nubie.
Ces Bdouins se disaient certes musulmans, mais il ny a aucune raison de
croire que leur islam tait un tant soit peu moins superciel que celui des
autres nomades. On peut difcilement les considrer comme des proslytes
74. Ibn Khaldn, 1867, vol. 5, p. 922 -923.
109
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
fanatiques de leur foi. En revanche, la n de la dynastie chrtienne et, par
consquent, du christianisme en tant que religion dtat a d beaucoup faci-
liter la conversion lislam des populations sdentaires de la valle du Nil.
Dautres facteurs ont favoris le dclin du christianisme en Nubie, notam-
ment lisolement croissant et la dtrioration de la situation des chrtiens en
gytpe, do venaient la plupart des membres du haut-clerg. Le christia-
nisme ne fut pas balay dun coup, mais survcut pendant longtemps avant
de succomber ses propres faiblesses. Lislam occupa au fur et mesure le
terrain abandonn. Dans ltat mridional de Alwa, le christianisme rsista
jusquau X
e
/XVI
e
sicle avant de cder linuence conjugue des tribus
arabes et des Fundj.
A lpoque, les nomades arabes avaient dj pntr dans la Djazra
(Gezira), entre le Nil Bleu et le Nil Blanc, et dans la Butana, entre lAtbara
et le Nil Bleu. L, ils sinstallrent dans la rgion mtropolitaine de Alwa
et Sennr, et poussrent vers le sud jusqu lle d Aba sur le Nil Blanc. Ils
pntrrent de la mme faon dans le Kordofn et dans le sud du Drfr.
Dans le sillage de ces nomades venaient les prdicateurs. Ils taient ns
en vieille terre dIslam ou y avaient tudi, et taient les premiers apporter
ce pays quelques notions de la loi canonique, la shara. Le plus ancien de
ces pieux missionnaires fut un Ymnite, Ghulm Allh ibn Ayd, qui arriva
dans la rgion de Dongola pendant la seconde moiti du VIII
e
/XIV
e
sicle ;
il trouva les musulmans plongs dans lignorance, faute dinstructeurs
75
. Au
cours des sicles suivants, les missionnaires des ordres sous commenrent
sinstaller au Soudan et contriburent propager lislam. Ils russirent
convertir les Fundj, peuple la peau fonce originaire du haut Nil Bleu.
Sous le rgne des rois fundj, lislam fut encourag et de nombreux rudits et
hommes pieux vinrent sinstaller dans le royaume. A partir du X
e
/XVI
e
sicle,
la frontire mridionale de lIslam se stabilisa le long du 13
e
parallle. Le
processus dislamisation sest accompagn dun processus darabisation qui a
laiss son empreinte sur une grande partie du pays
76
.
La Corne de lAfrique
Lislam a pntr en Ethiopie le long de deux grands axes commerciaux
qui relient les les Dahlak et Zayl lintrieur du pays. Les les Dahlak
sont devenues musulmanes au dbut du II
e
/VIII
e
sicle ; la mme poque,
des musulmans pour la plupart trangers au continent, dorigine arabe ou
autre, commencrent sinstaller en divers points du littoral de la mer
Rouge. A partir de ces centres, lislam sest diffus parmi les populations
locales essentiellement nomades de la cte, mais son inuence resta limite
jusquau IV
e
/X
e
sicle.
Les nombreuses inscriptions arabes trouves dans les les Dahlak tmoi-
gnent de la richesse et de limportance de la communaut musulmane, qui
75. Y. F. Hasan, 1966, p. 154 -155.
76. Sur lexpansion de lislam au Soudan nilotique, voir J. S. Trimingham, 1949.
110
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
en est venue plus tard former un vritable sultanat
77
; pourtant, ces les ne
semblent pas avoir jou un rle important dans la pntration de lislam en
thiopie. Le principal obstacle fut limplantation solide de lglise chrtienne
dans le nord du pays, parmi les populations parlant le tigr et lamharique.
Les chefs ont certainement bien accueilli les marchands musulmans installs
sur la cte ( Dahlak ayant t, pendant longtemps, le seul dbouch commer-
cial du royaume thiopien), mais ils leur ont interdit de propager leur foi. Il
nempche que, ds le III
e
/IX
e
sicle, on voit apparatre des communauts
musulmanes dans les principaux centres et le long des grands axes commer-
ciaux. Le commerce en Ethiopie, notamment lenvoi de caravanes vers des
contres lointaines, tait, ds cette poque, monopolis par les musulmans,
car la socit chrtienne avait toujours considr avec mpris les activits
commerciales et artisanales
78
. Les vestiges danciennes communauts musul-
manes ont t retrouvs dans la province entirement chrtienne du Tigr
79
;
selon toute vraisemblance, les marchands pouvaient circuler librement et
taient autoriss sinstaller avec leurs familles et leurs domestiques dans le
royaume chrtien
80
.
Les les Dahlak furent probablement le point de pntration des commu-
nauts musulmanes dans le nord de lthiopie, mais cest de Zayl, impor-
tant port du golfe dAden, que dut partir le mouvement de pntration dans
le sud, cest--dire dans la province du Shoa. Zayl a t, cet gard, plus
importante que Dahlak, car cest dans cette partie mridionale de lthiopie
que lislam tait appel jouer un rle dterminant.
La situation dans larrire-pays de Zayl tait trs diffrente de celle qui
existait dans le nord : ctait une rgion frontire entre chrtiens et musul-
mans, o ils entrrent en lutte pour gagner leur foi limmense masse de la
population indigne, polythiste. Cette rivalit religieuse se doubla dune
lutte pour la domination politique et conomique qui devait se poursuivre
pendant plusieurs sicles.
Au cours des II
e
/VIII
e
et III
e
/IX
e
sicles, lislam simplanta solidement sur
les bords du golfe dAden ; par la suite, son importance politique et religieuse
ne cessa de crotre dans lensemble de la rgion, notamment dans lintrieur
du pays. Les conditions qui ont favoris lextension de linuence musul-
mane taient en partie internes (dclin du royaume chrtien) et en partie
externes (expansion du pouvoir fatimide dans la rgion de la mer Rouge,
accompagne dun essor du commerce). Les marchands musulmans furent
de plus en plus nombreux pntrer dans le sud du pays pour fonder de
petites communauts et des units politiques. Ils prparrent ainsi le ter-
rain la venue de prdicateurs musulmans qui se chargrent de convertir la
population locale lislam.
Les premires cits commerantes et principauts musulmanes du golfe
dAden commencrent se dployer le long du plateau du Harar la n du
77. Au sujet de ces inscriptions, voir B. Malmusi, 1895 ; G. Oman, 1974a, 1974b.
78. Voir M. Abir, 1970, p. 123.
79. M. Schneider, 1967.
80. Voir al-Masd, 1861 -1877, vol. 3, p. 34, sur les familles musulmanes de labasha, tributaires
des populations locales.
111
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
IV
e
/X
e
sicle. Au dbut du sicle suivant, lexpansion de lislam avait abouti
la fondation de sultanats musulmans parmi les populations de langues smi-
tiques et kushitiques de la rgion. Daprs une chronique locale arabe, le
premier prince du sultanat de Shoa aurait commenc gouverner ds la n
du III
e
/IX
e
sicle ; en fait, la fondation de cet tat ne remonte probablement
quau dbut du VI
e
/XII
e
sicle environ
81
. La dynastie rgnante afrmait des-
cendre dune famille bien connue de La Mecque, les Makhzm. Il y avait
aussi dans la rgion dautres principauts dorigine arabe qui ne descendaient
pas des Makhzm.
Lun des royaumes musulmans les plus importants fut celui d Ift, dont
les rois prtendaient aussi descendre de la famille du prophte Muammad
par Ab lib ; son plus grand sultan, Umar Walasma, annexa le sultanat de
Shoa en 684/1285.
Des sources arabes et thiopiennes signalent lexistence dau moins trois
royaumes musulmans, en plus de celui dIft : Dawro, louest de la rgion
de Harar, Sharka dans la rgion d Arusi, et Bl, au sud de Dawro. Plus tard,
on trouve mentionns dautres tats comme ceux de Hady, Arababn et
Darah. Celui de Hady allait devenir clbre partir du VII
e
/XIII
e
sicle pour
son march desclaves
82
. Pendant longtemps, ltat dIft a domin grce la
position stratgique quil occupait sur limportant axe commercial qui mne
de Zayl aux provinces dAmhara et de Lasta ainsi qu dautres principauts
musulmanes.
Malgr lannexion progressive, partir du VII
e
/XIII
e
sicle, des princi-
pauts et tats musulmans du sud par les empereurs salomonides, le com-
merce caravanier du plateau resta dans une large mesure entre les mains des
musulmans.
Exception faite des marchands et courtisans, il est difcile dvaluer
ltendue et la profondeur de lislamisation de la population locale au cours
de ces premiers sicles. La chronique du sultanat de Shoa ne signale de
conversions importantes dans lintrieur du pays quau dbut du VI
e
/XII
e

sicle, notamment dans la rgion du contrefort oriental du plateau de Shoa.
Dans la rgion de Harar, des inscriptions arabes datant du VII
e
/XIII
e
sicle
tmoignent de lexistence de communauts musulmanes bien dveloppes,
ce qui conrme limportance de Harar comme centre de diffusion de lis-
lam dans la rgion
83
. Au cours de loffensive chrtienne vers le sud, lislam
perdit certes de linuence et des adeptes, mais il continua tre profess
par de nombreux groupes ethniques qui ne furent pas directement touchs
par cette pousse, comme les Afar et les Somali. Lorsquau X
e
/XVI
e
sicle
Amad Gra lana son djihd contre l thiopie chrtienne, il put enrler
dans son arme des Afar et des Somali des plaines ainsi que divers peuples
de langues smitiques et kushitiques du plateau, qui taient dj depuis
longtemps sous inuence islamique. Mme si cette tentative de fonder un
81. E. Cerulli, 1941, p. 514. Voir chapitre 20 ci-aprs.
82. Al-Umar, 1927, p. 20 et suiv.
83. Rvrend pre Azas et R. Chambord, 1931, vol. 1, p. 125 -129.
112
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
empire thiopien se solda nalement par un chec, les franges orientales et
mridionales de lthiopie restrent fermement acquises lislam
84
.
Il est possible de reconstituer les premires tapes de lexpansion de
lislam en thiopie au moyen de documents crits, mais on ne peut en faire
autant pour les dbuts de lislamisation des Somali. Nous possdons certes
les donnes recueillies par des gographes arabes sur des villes ctires
comme Zayl, Berber, Mogadiscio, Brava et Marka, et mme quelques
inscriptions dates provenant de ces lieux ; mais en ce qui concerne lexpan-
sion de lislam lintrieur du pays o vivait la grande masse des Somali, on
ne peut sen faire quune ide approximative partir de rcits historiques.
Il ne fait pas de doute que les groupes somali installs sur la cte du golfe
dAden entrrent trs tt en contact avec des musulmans. Les premiers
immigrer dans les villes ctires furent, semble-t-il, des marchands arabes
et persans qui pousrent des femmes autochtones et nirent par se fondre
dans la population somali. Ils apportrent avec eux la religion de lislam et
inuencrent les Somali vivant dans ces tablissements et dans larrire-
pays immdiat, qui se convertirent progressivement. Mais il fallut attendre
quelques sicles pour que linuence de ces musulmans revte un caractre
plus permanent. Des traditions somali rapportent que le cheikh Darod
Isml, arrivant d Arabie, sinstalla parmi les Dir, la plus ancienne famille
somali, pousa une Dir, et devint par la suite lanctre dun immense clan
qui porte son nom, les Darod. Il est impossible de dater cet vnement avec
certitude, mais on saccorde en gnral pour le situer entre le IV
e
/X
e
et le V
e
/
XI
e
sicle. Il existe une tradition analogue sur larrive, environ deux sicles
plus tard, dun autre Arabe, le cheikh Is, ponyme des Somali isaq, qui
sinstalla louest des Darod
85
. Mme si la gure de ces patriarches relve
plutt de la lgende, les traditions cites tmoignent en fait dune priode
dislamisation intense parmi les Somali du nord, ainsi que de la monte et
de lexpansion des clans Darod et Isaq vers cette poque. Lapparition de
grandes familles claniques unies par les liens de lislam libra des forces
dynamiques internes, dclenchant une migration gnrale de ces groupes
vers lintrieur de la Corne, selon un axe orient vers le sud. Au cours de
ces mouvements, les clans dj islamiss durent certainement chercher
convertir les groupes parlant somali qui navaient pas encore t touchs
par lislam. Mais il est impossible dvaluer avec certitude la dure de ce
processus.
Les Somali vivant sur la cte de locan Indien connurent lIslam par
le biais des villes du littoral (Mogadiscio, Brava et Marka), linstar de leurs
compatriotes du Nord. Ds la premire moiti du IV
e
/X
e
sicle, un grand
nombre de marchands musulmans, arabes et autres, staient tablis dans
ces villes. Ils furent suivis par de nombreux autres immigrants, qui arriv-
rent par vagues successives dArabie, de Perse et mme dInde. A terme,
leur assimilation donna naissance une culture et une socit mtisses,
reets des deux composantes, somali et arabe. Lvolution ne fut pas partout
84. Sur lislamisation de lthiopie, voir J. S. Trimingham, 1952.
85. E. Cerulli, 1957 -1964, vol. I, p. 60 -61.
113
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
uniforme, mais elle avait pour principal dnominateur commun lislam. Ces
villes ctires, qui taient surtout des comptoirs, devaient avoir des contacts
rguliers avec les Somali de larrire-pays. Il est impossible de dire si ces
derniers jourent, dans la diffusion de lislam en cette rgion, un rle aussi
dterminant que celui quexercrent dans le Nord leurs compatriotes profon-
dment islamiss.
Lun des traits caractristiques de lislamisation des Somali est quelle
ne saccompagna pas darabisation. Les Somali sont certes ers des traditions
qui les font descendre de nobles familles arabes, et leur langue contient de
nombreux emprunts larabe, mais ils nont jamais perdu leur identit ethni-
que, contrairement ce qui est arriv en Afrique du Nord ou dans le Soudan
nilotique. Cela sexplique peut-tre par le fait que les Arabes nont jamais
immigr en masse dans la Corne de lAfrique, mais y sont plutt venus en
tant quindividus, marchands ou prdicateurs, qui furent rapidement absor-
bs dans la socit somali
86
.
La cte de lAfrique orientale et les les
La question de larrive et de linstallation des Arabes et des Persans musul-
mans sur la cte de lAfrique orientale ainsi quaux Comores et Mada-
gascar est examine en dtail dans dautres chapitres de ce volume
87
. Nous
nous en tiendrons ici lexpansion de lislam. De ce point de vue, la rgion
offre, lpoque qui nous intresse, un tablau trs diffrent de ce que nous
venons de voir dans les autres parties de lAfrique tropicale. Lislam, qui a
progressivement conquis, dans la ceinture soudanaise ou parmi les Somali,
des populations entires et plus ou moins inuenc la vie des groupes eth-
niques africains, na pas eu la mme incidence chez les bantuphones et les
autres peuples dAfrique orientale. Il sy est certes panoui, mais seulement
comme religion dimmigrants venus doutre-mer et vivant en cercle ferm
dans des tablissements ctiers ou insulaires. Larchologie, taye par des
sources arabes, fournit sufsamment de preuves sur le caractre islamique
de nombreuses villes ctires stalant de Lamu au Mozambique ; mais elle
conrme en mme temps que lislam na pas pntr lintrieur du pays,
et que ni les Bantu ni aucun autre groupe ethnique nont t touchs par
cette religion avant le XIII
e
/XIX
e
sicle. Lislam neut de succs quauprs
des populations du littoral qui taient en contact immdiat avec les immi-
grs arabes et/ou persans installs dans les villes. On rapporte que mme des
villages situs proximit des tablissements musulmans taient habits par
des incroyants (kr), victimes des razzias des marchands desclaves
88
.
La socit des villes ctires tait assurment musulmane, mais non
arabe. Les immigrants, jamais trs nombreux, pousaient des femmes afri-
caines et se fondaient dans la population locale. Leurs descendants, de sang
86. De nombreuses familles dorigine arabe furent progressivement somalises ; le clan des
Mukr, au sein duquel le chef des i de Mogadiscio a toujours t choisi, a ainsi troqu son
patronyme contre un nom somali : Rer Fah. Voir J. S. Trimingham, 1962, p. 215.
87. Voir chapitres 21 et 25 ci-aprs.
88. Voir Ibn Baa, 1969, vol. II, p. 193.
114
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
ml, abandonnaient rapidement larabe pour le kiswahili, qui devint un sabir
pour toutes les communauts musulmanes de la cte. Pendant longtemps,
cependant, llment musulman se rduisit en Afrique orientale une trs
petite minorit, dont les regards taient tourns plutt vers locan que vers
lAfrique elle-mme.
Une seule exception ce tableau : la pntration de marchands musul-
mans, pour la plupart swahili, dans larrire-pays du Mozambique actuel et
dans le Zimbabwe. La dcouverte au Zimbabwe de cramiques chinoises
et persanes datant des VII
e
/XIII
e
et VIII
e
/XIV
e
sicles tmoigne de lexistence
de relations commerciales avec les tablissements ctiers, notamment avec
Kilwa et ses avant-postes mridionaux comme Sofala. Plus tard, partir du
IX
e
/XV
e
sicle, qui marque la n du monopole de Kilwa-Sofala sur le com-
merce de lor, les marchands bass Angoche et Mozambique se lancrent
dans un commerce orissant avec lempire en expansion du Mutapa. Les
sources portugaises du X
e
/XVI
e
sicle fourmillent de rcits sur la prsence de
milliers de marchands maures trs actifs dans lempire, et dont la concur-
rence tait ressentie avec amertume par les Portugais. Limportance des
marchands musulmans dans lempire est galement atteste par le fait que
la deuxime femme du mwene mutapa tait ministre des affaires musulma-
nes. La plupart de ces commerants taient des Africains noirs, immigrants
swahili venus des vieux centres ctiers du nord ou autochtones qui staient
rallis la culture du commerce international qui caractrisait les socits
urbaines musulmanes.
Les musulmans du littoral qui ont pntr en Afrique du Sud-Est nont
laiss aucune empreinte reconnaissable chez les peuples de la rgion. En
fait, lislam na pas russi simposer comme religion parmi les Africains de
lintrieur, malgr plusieurs sicles de voisinage. Lide traditionnelle selon
laquelle lislam se serait rpandu dans le sillage des commerants musulmans
ne semble pas sappliquer cette rgion pour des raisons qui nont pas encore
t lucides.
Les musulmans de la cte ont fait preuve dun plus grand proslytisme
dans les Comores. Les Shrz, auxquels la Chronique de Kilwa attribue lisla-
misation de la ville, se seraient aussi installs Anjouan, fait gnralement
conrm par la tradition locale. La chronologie de ces vnements est assez
oue mais, selon toute vraisemblance, les premiers musulmans arrivrent aux
environs du VII
e
/XIII
e
sicle ; comme partout ailleurs, ils se mlangrent la
population locale africaine et malgache et donnrent naissance un peuple
appel Antalaotra ( peuple de la mer ), dont la langue est un dialecte kiswa-
hili enrichi de nombreux emprunts au malgache. Selon des tudes rcentes,
lislamisation des Comores a t paracheve au IX
e
/XV
e
sicle
89
.
Ltude de lislam Madagascar a considrablement progress au cours
des dernires dcennies ; pourtant, elle a soulev plus de questions quelle
nen a rsolues. Il ne fait aucun doute que des peuples islamiss, dorigine
arabe ou plus probablement swahili, ont commenc sinstaller partir
89. Voir C. Robineau, 1967.
115
TAPES DU DVELOPPEMENT DE LISLAM ET DE SA DIFFUSION EN AFRIQUE
du IV
e
/X
e
sicle sur la cte nord-ouest et dans les petites les avoisinantes,
comme en tmoignent larchologie, les traditions orales et les premiers
rcits des Portugais. La culture des premiers immigrants prsente de nom-
breuses analogies avec celle que lon rencontre sur la cte est de lAfrique,
entre Lamu et Kilwa. Sur la cte nord-est spanouit, entre le V
e
/XI
e
et le
VIII
e
/XIV
e
sicles, une variante de lancienne culture swahili du nord-ouest.
Les habitants islamiss de ces tablissements commeraient avec lAfrique
orientale, le golfe Persique, le sud de l Arabie et la cte orientale de lInde,
exportant en particulier des rcipients en chloritoschiste. A partir du nord-est,
les populations islamises se dployrent le long de la cte orientale jusqu
Fort-Dauphin. Les ux et reux de limmigration musulmane taient, sem-
ble-t-il, conditionns par lvolution du rseau commercial de locan Indien,
notamment en Afrique orientale.
Certains groupes malgaches du Nord, mais aussi et surtout du Sud-Est,
revendiquent traditionnellement une ascendance arabe. Les plus importants
de ces groupes sont les communauts zaramini, les Onjatsy et les Antemoro.
Les immigrants arabes se mlrent progressivement la population mal-
gache et ne laissrent comme seule trace de leur civilisation que lcriture
arabe (sorabe), de vagues rminiscences du Coran et quelques pratiques
socio-religieuses, notamment dans les domaines de la gomancie et de la
magie. Les scribes (katibo) et les devins ( ombiasy), seuls capables dcrire et
de dchiffrer le sorabe, taient vnrs la vnration de la chose crite
est un trait typiquement musulman , mais il ny a nulle trace dinstitution
islamique ou de mosque. Il serait donc difcile de considrer ces groupes
comme musulmans.
En revanche, les musulmans du Nord, qui taient en contact permanent
avec le monde musulman extrieur et constamment renforcs par lafux de
nouveaux immigrants, ont conserv leur religion et lont mme exporte chez
certains de leurs voisins malgaches. Le caractre profondment islamique de
ces tablissements fut conrm au X
e
/XVI
e
sicle par les premiers visiteurs
portugais, qui remarqurent de nombreuses mosques et citrent les cheikhs
et les comme reprsentants de lautorit politique et religieuse. De
mme quaux Comores, les habitants de ces cits-tats taient connus sous
le nom dAntalaotra, terme qui est encore utilis de nos jours pour dsigner
un groupe dhabitants islamiss de Madagascar.
En conclusion, il convient de souligner que lislam na pas jou Mada-
gascar le mme rle que dans dautres parties de lAfrique tropicale, o il
devint avec le temps la religion de groupes ethniques entiers et marqua
profondment les socits africaines. Il na jamais impos sa culture la
culture malgache ; au contraire, dans les rgions recules de lle, cest plutt
le phnomne inverse qui sest produit, savoir labsorption de populations
islamises par le milieu culturel local
90
.
90. Les problmes de lIslam et de son inuence Madagascar sont abords dans P. Vrin (dir.
publ.), 1967 et dans le chapitre 25 ci-aprs. Voir galement Unesco, Histoire gnrale de lAfrique,
vol. IV, chapitre 24.
116
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Conclusion
Entre le I
er
/VII et le X
e
/XVI
e
sicle, lislam sest implant dans de vastes
rgions dAfrique. Sa diffusion na pas t un processus uniforme et linaire
car les mthodes, les moyens et les agents ont vari selon les rgions. On
peut nanmoins dgager les caractristiques suivantes :
La conqute arabe de lgypte et de lAfrique du Nord. Bien quil ny et
pas conversion force des autochtones coptes et berbres, cette conqute
nen cra pas moins les conditions conomiques et sociales qui, terme,
amenrent la majorit de la population locale embrasser lislam.
Les activits commerciales des musulmans, cest--dire dabord les changes
avec des contres lointaines, puis dans la rgion elle-mme, ont favoris
lislamisation dune bonne partie de lAfrique tropicale. Les premiers
agents de lislam furent des marchands dorigine arabe (venant dArabie
pour la plupart, lest), persane (dans la mme rgion) et berbre (
louest). A partir du V
e
/XI sicle, la relve fut assure par des Africains
convertis (Soninke, Malinke, Fulbe, Knembu, Hawsa, etc.).
Les prdicateurs furent les premiers introduire lislam parmi les Somali
alors que, dans dautres rgions, ils ont contribu approfondir la foi
de peuples dj convertis (Afrique occidentale et Soudan oriental) et
rpandre lislam dans le sillage des marchands.
Au Soudan nilotique, lislam a pntr avec les nomades arabes et, en
Somalie, ce sont les migrations de certains groupes vers le sud qui ont
contribu rpandre la nouvelle foi parmi dautres groupes.
En Afrique du Nord, en Nubie et en thiopie, les immigrants musulmans
se sont heurts une religion monothiste rivale, le christianisme. Dans
ces rgions, la rsistance des chrtiens lislam a vari selon la situation
politique et sociale locale. Au Maghreb, o les chrtiens ne reprsentaient
quune minorit (essentiellement dorigine trangre ou mtisse), lisla-
misation a t plus complte et le christianisme a disparu au V
e
/XI
e
sicle.
En gypte, le processus a t plus lent et ne sest acclr que sous les
Fatimides ; lislamisation na jamais t totale, puisque 10 % environ des
gyptiens appartiennent encore lglise copte.
En Nubie chrtienne, en revanche, linuence de lislam est reste
minime jusqu la n du VII
e
/XIII
e
sicle ; mais, au cours des deux sicles
suivants, le christianisme a t progressivement supplant par lislam. Il ny a
que dans les montagnes thiopiennes que les chrtiens ont pu rsister. Ni la
pntration pacique des marchands musulmans ni les campagnes militaires
des tats islamiques implants au sud du plateau nont branl la dlit
des thiopiens la foi de leurs pres. Bien quil soit sorti vainqueur de cette
lutte sculaire, le christianisme thiopien demeure un avant-poste isol dans
locan de lislam.
117
Lislam comme religion et donc lment de culture spirituelle et sociale
constitue aujourdhui lun des aspects fondamentaux de la civilisation africaine
tel point que bien souvent, dans lesprit dun grand nombre dhabitants de
ce continent, lislam et lAfrique ne font quun ! La religion musulmane et
lAfrique sont en effet de vieilles connaissances. Avant lhgire, dj, certains
compagnons et convertis avaient, sur ordre du Prophte, trouv refuge en
thiopie, auprs du souverain d Axum. Cette petite communaut de rfugis,
qui comptait des parents de Muammad et certains des premiers convertis
mecquois lislam, fut reue trs gnreusement par le souverain axumite.
Huit ans peine aprs la mort du Prophte, lislam prenait fortement pied en
gypte ; la conqute du nord du continent sachevait durant le sicle suivant.
Lislam tait port par un peuple les Arabes dpositaire, avant lui,
de formes de vie culturelle varies, nes dans le dsert et dans les villes et
quavaient tent dinuencer les Byzantins, les Persans, les chrtiens et les juifs.
La propagande de lislam seffectuait dans une langue dans laquelle Dieu avait
transmis Sa parole ; elle saccompagnait, au-del de la ert linguistique
1
, de la
certitude davoir uni une culture arabe. Lislam pouvait donc tre porteur dun
triomphalisme culturel gnrateur de conits avec dautres cultures propres
dautres types de socits. Les cultures et socits pr-islamiques domines par
lislam au Proche-Orient se sont imposes par leur hritage crit en particulier.
1. Il faut, pour bien mesurer les consquences culturelles de cette sublimation de la langue
arabe, se souvenir de limmense effort accompli au III
e
/IX
e
sicle pour traduire en arabe tout
ce qui comptait dans les cultures prislamiques. Cet effort nest pas sans rappeler celui quont
effectu les chrtiens de langue latine trois ou quatre sicles plus tt.
C H A P I T R E 4
LIslam en tant que systme social
en Afrique depuis le VII
e
sicle
Zakari Dramani-Issifou
118
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Il est inutile dy revenir ici. Le cas des cultures et des socits africaines
est plus dlicat traiter. Comme dans bien dautres cas, la transmission orale
de leurs savoirs, le caractre implicite de leur vie culturelle, ancienne et riche,
font que les tmoignages sur elles relvent souvent de sources externes ; en
loccurrence de lhistoriographie arabe entache de prjugs et de prsupposs
idologiques quil faut dtecter et expliciter. Sinon, une fois de plus, lhistoire de
lAfrique risque de passer pour une histoire sans originalit propre, dapparatre
pour de longues priodes comme une histoire-objet , celle dune terre quon
conquiert, quon exploite, quon civilise. En effet, faute de possder comme les
Proche-Orientaux, les thiopiens, un livre garantissant une rvlation divine,
les Africains noirs et leur religion sont, au dpart, classs parmi les peuples sans
religion respectable, incapables daccder au statut de protgs de lislam,
donc peu susceptibles de possder langues et cultures respectables
2
.
Lislam, les peuples africains et leurs cultures
Lislam se rclame dune unit profonde qui nexclut pas thoriquement les
diversits culturelles. Il afrme avec force lunit du genre humain et recon-
nat tous les hommes une nature identique, cre par Dieu. Ils appartien-
nent tous la race adamique qui Dieu a octroy dans la prternit le
pacte primordial . A ce niveau de gnralit thorique, lunit profonde de
lislam ne pouvait poser de problmes aux Africains. Il en a pos au contraire
de trs graves aux gyptiens chrtiens, aux thiopiens, comme, en gnral,
aux monothistes chrtiens et juifs. La sourate dite de la table servie
3

tablit une continuit historique aprs Abraham, entre Mose, Jsus et
Muammad, trois messagers dun Dieu unique. Les humains, qui ont reu le
message des deux premiers prophtes, nont pas su y rester dles ; la rigueur
impose par le troisime quant lobservance des ordres divins sexplique
la fois par la tendance des hommes lindlit et par le fait que la rvlation
muhammadienne est, historiquement, la dernire.
Sous lunit, aise concevoir et accepter, sauf pour les chrtiens
et les juifs, apparat un deuxime niveau de contact avec lislam : celui de
lobservance des signes dappartenance la communaut musulmane, et par
consquent dune condamnation possible de formes de vie religieuse autres
que celles quexige le Coran. Les obligations sont bien connues : elles se
rsument dans cinq piliers fondamentaux : la shahda ou profession de
foi sexprimant dans lexpression Il ny a pas dautre divinit qu Allh et
2. Cette question est dimportance pour avoir t lun des problmes les plus passionnment
dbattus au colloque arabo-africain organis Dakar du 9 au 14 avril 1984 par lInstitut culturel
africain (ICA) et lOrganisation arabe pour lducation, la culture et les sciences (ALECSO,
sigle anglais) sur le thme des relations entre les langues africaines et la langue arabe . Les
conclusions gnrales de ce colloque tablissent quaucune langue africaine na subi de prjudice
de quelque nature que ce soit dans ses rapports avec la langue arabe. Nous ne partageons pas du
tout cette vision des choses.
3. Sourate V.
119
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
Muammad est son prophte ; la alt ou prire rituelle, cinq fois par jour ;
le jene du raman, un mois par an ; la zakt ou aumne lgale, qui assure
lentretien des pauvres et des orphelins ; enn, le adjdj ou le plerinage
La Mecque, une fois au cours de sa vie et condition den avoir les moyens.
Lunit dans la foi et dans la pratique religieuse, lentraide fraternelle entre
les croyants, tous frres , lhospitalit, la justice qui dcoulent de ce sens
de la communaut ne posent pas non plus thoriquement de problmes
graves. Lidal social des dles musulmans se veut adapt aux forces de
la nature humaine en pratiquant lentraide, lhospitalit, la gnrosit,
la dlit aux engagements pris envers les membres de la communaut
( umma) dabord, mais envers toutes les autres communauts ensuite, et
la modration des dsirs. Au-del, cet idal offre, travers le djihd
4
(la
guerre sainte, par extension) et le sacrice de la vie, loccasion de se dpas-
ser soi-mme. Ainsi sexprime la profonde unit qui caractrise lislam et
lui donne sa physionomie propre. Cet esprit de communaut rencontre,
lvidence, des traditions africaines profondes dorganisation de la socit.
Les textes musulmans rejoignent le non-dit africain : dans le adth de
Gabriel, al-Bukhr rapportait que lislam cest aussi donner manger
(aux affams) et donner le salut de paix (salm) ceux que lon connat
comme ceux que lon ne connat pas
5
; ou bien encore : Aucun de vous
ne devient vritablement croyant sil ne dsire pour son frre (musulman)
ce quil dsire pour lui-mme
6
. Cependant, cette unit coexiste avec une
relle personnalisation de la responsabilit morale ; personne ne peut se
voir imputer la faute dun autre ; chacun doit rpondre de ses propres actes.
Ainsi, le sens de la communaut, le sentiment de faire partie dun tout,
sunissent comme dialectiquement au souci de son propre destin et de ses
propres obligations. Le croyant est conscient dtre en rapport personnel
avec Dieu qui lui demandera des comptes.
Il faut ds lors remarquer que lentre dans lislam est un acte indi-
viduel ; pour tre responsable, il doit tre libre : la contrainte morale et
physique est interdite par le Coran. Mais cette entre est irrversible : cest
une conversion sociale , qui marque linsertion dans une communaut
dun type nouveau et la rupture avec dautres types de communauts
socio-culturelles. Ici souvre un dbat fondamental pour les relations du
monde musulman avec les socits et les cultures de lAfrique. Les situa-
tions historiques sont certainement varies, dans le temps et dans lespace.
On ne pouvait, au dpart, contraindre un Africain de religion diffrente
adhrer lislam ; cependant, son statut religieux sans Livre en faisait
un dpendant de plein droit et sans aucune protection lgard de la com-
munaut musulmane.
Nous avons ainsi gliss vers un troisime niveau de contacts, beaucoup
plus dramatique : celui du droit. Prs de trois sicles ont t ncessaires pour
4. Djihd signie effectivement effort tendu vers un but dtermin . Voir chapitre 2 du
prsent volume.
5. Al-Bukhr, 1978, vol. 2, p. 37.
6. Al-Naww, 1951, p. 21, 33, 36, 42 et 43.
120
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
que stablissent, dans le monde musulman, des rgles juridiques conformes
au Coran et lenseignement du Prophte sunna; ces rgles devaient
permettre de rassembler lensemble des dits, des comportements, des
faons de manger, de boire, de se vtir, de sacquitter de ses devoirs reli-
gieux, de traiter les croyants et les indles
7
. La loi shara rassemble
les prescriptions coraniques
8
, compltes par les interdictions et prcisions
contenues dans le droit h. Quatre coles ont interprt le droit selon
des modalits variables et dans un esprit plus ou moins littral, plus ou
moins rigoriste. Lun des lments intressants du dbat sur les relations de
lislam avec les socits africaines est que les coles juridiques auxquelles
les Africains ont eu affaire nont pas t les mmes louest et lest du
continent. Louest, du Maghreb lAfrique occidentale, a profondment et
presque exclusivement t marqu par le malikisme. Plus formaliste, surtout
aprs ses triomphes du V
e
/XI sicle, que certaines autres coles juridiques, le
malikisme, uni au sunnisme, est port un fort degr dintransigeance par les
juristes [fuah], dont le rle est capital, en particulier du V
e
/XI
e
au X
e
/XVI
e

sicle. A lest, le chasme, fortement implant en gypte et plus libral, a
concern largement la Corne de lAfrique et la cte orientale. Beaucoup de
nuances et de diffrences, probablement, sexpliquent par l.
Il faut enn ajouter que le V
e
/XI
e
sicle a connu un double mouvement,
dont la contradiction nest quapparente. Dune part, le raidissement, partir
du moment o les Turcs dominent Bagdad, dun sunnisme enn triom-
phant et dispos uniformiser par la loi lautorit de ltat et lenseignement,
ainsi que lobservance musulmane unitaire ; dautre part, la rapparition de
courants mystiques sous longtemps combattus, qui cherchent expri-
mer le sentiment religieux dans lascse et le refus du monde. Le Maghreb
a dabord assur un accueil chaleureux ces mystiques
9
. Au VI
e
/XII
e
sicle
naquirent des couvents, des confrries, dont la premire fut la adiryya
rattache Bagdad ; au Maroc, celle de la shdhiliyya fut popularise par
al-Djazl au IX
e
/XV
e
sicle, qui joua un rle politique et religieux. Lune
et lautre de ces deux tendances du V
e
/XI
e
sicle ont eu des rpercussions
profondes sur les relations de lIslam avec les socits africaines. La pre-
mire, reprise en compte par le malikisme, a rendu plus intransigeante la
communaut musulmane en face des traditions culturelles africaines. Lautre
a rpandu, avec grand succs, le culte des saints hommes, porteurs dune
bndiction [ baraka] gale celle que les djdj rapportent du plerinage,
au besoin gurisseurs et devins, et prts, ce titre, islamiser certains aspects
trs anciens de la vie quotidienne des Africains. Aux yeux des gens simples,
toujours prts croire aux miracles, les saints et les marabouts semblent
plus accessibles que le dieu majestueux et lointain de lislam. Chose plus
7. R. Blachre, 1966, p. 92.
8. Les conditions juridiques de la vie de lindividu musulman dans sa communaut sont dnies
par les muwalt coraniques. Il sagit surtout des sourates II, IV et V et de prs de 500 versets.
9. Selon H. Mass, 1966, p. 175 : En nul autre pays musulman peut-tre le culte des saints na
t pouss plus loin ; lon peut dire sans hsitation quil constitue lunique religion des ruraux et
surtout des femmes avec accompagnement de rites animistes et naturistes.
121
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
importante encore, le culte des saints locaux limine parfois lobligation du
plerinage La Mecque et recouvre trs souvent un culte prcdent. Ainsi
sest dvelopp, au Maghreb dabord, puis surtout aprs le XI
e
/XVII
e
sicle en
Afrique occidentale, le personnage du marabout
10
, gure sociale dominante
de lIslam occidental.
Ainsi, le dveloppement de la loi musulmane, sa prise en charge par des
spcialistes appuys par ltat, lessor du mouvement mystique concernent-
ils beaucoup plus intimement la vie des socits africaines que la foi ou la
simple observance. Sur ces terrains doctrinaux, la rencontre nallait pas tre
aussi aise que sur les prcdents. Le danger tait, ici, de confondre les nor-
mes de la vie sociale proche-orientale et la foi musulmane.
Une quatrime dimension risquait dapparatre : celle du mimtisme
culturel lgard du modle arabe. Celle donc de la renonciation aux tradi-
tions culturelles africaines et du ralliement total aux valeurs du monde arabe,
que celles-ci fussent considres comme enviables et suprieures ou quelles
fussent imposes. Cette fois, la confusion pouvait stablir entre arabisation
et islamisation.
On peut le mesurer, avant mme dentrer dans lanalyse de ce qua t
limplantation en Afrique de lIslam comme systme social ; il sagit dune
rencontre entre peuples, cultures et socits de traditions diffrentes, dune
rencontre dont les rsultats dpendent de la capacit des uns et des autres de
sparer ou non le simplement culturel du globalement religieux, en dnitive
de la permabilit des socits et des cultures africaines, nullement passives,
aux inuences nouvelles venues d Orient
11
. Ce qui revient dire aussi que
toute approche de lIslam en tant que systme social passe par les phnomnes
de lislamisation et de la conqute, de la rencontre des peuples. La coexistence
gographique rendait invitable le dialogue entre musulmans de diverses
origines et entre musulmans et non-musulmans, par la dnition dun espace
islamique lintrieur duquel on en arrive la problmatique suivante : y a-t-il
une unit ou pas, au sens monolithique du terme, ou unit avec diversit ?
Une priode de coexistence aise : V
e
/XI
e
sicle
On prend trop souvent appui sur lopinitre lutte mene par les Berbres
contre certaines des formes de lislamisation
12
pour dire quen Afrique
10. Le mot na pas le mme sens au Maghreb et en Afrique noire. Dans le premier cas, il
sapplique la fois au saint personnage fondateur de confrrie et son tombeau ; en Afrique
subsaharienne, il dsigne tout personnage plus ou moins vers dans la connaissance du Coran et
dautres textes sacrs et qui se sert de ces connaissances pour jouer lintercesseur entre le croyant
et Dieu, tout en puisant dans le fond divinatoire traditionnel et dans la pratique des talismans.
Aux yeux du public, il est savant au sens religieux du terme, magicien et gurisseur.
11. Beaucoup dhypothses et dessais ont t construits sur ce thme. On a cherch savoir
sil nexistait pas un Islam noir. Cest peut-tre oublier la puissance unitaire de la religion en
cause et insister plus sur les aspects sociologiques de son intgration au monde que sur laspect
mtaphysique et thologique des choses. Le point de vue trs clair adopt dans ce volume
systme social semble mieux rendre compte, dans ltat actuel de la recherche, des conclusions
que lon peut aujourdhui apporter.
12. Voir chapitre 3 ci-dessus.
122
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
noire, la conqute a t violente. En fait, les Arabes se sont souvent arr-
ts, dans leur progression vers le sud, lorsquapparaissaient des rsistances
trop difciles vaincre dans des contextes historiques et politiques incon-
nus, mal connus ou difcilement matrisables : ainsi de leurs pousses, trs
limites, vers la Nubie, vers le Fezzn et le Kawr, vers le Ss et le Sahara
occidental
13
. Dans ces rgions, les dirigeants de lempire ont appliqu la
mme politique quau nord des Pyrnes ou en Asie centrale : conscients
des dangers que comporteraient des dfaites militaires massives, ils se
sont contents dexpditions de sondage cones des groupes restreints.
Malgr le ton triomphaliste donn, aprs coup, au rcit de certaines de ces
pousses, elles nont pas t suivies de grands effets et leurs rsultats sont
le plus souvent des compromis, assurant sans danger la fourniture des-
claves aux musulmans
14
mais garantissant la paix aux populations du Sud.
Lislamisation du nord du continent, en gypte et au Maghreb, a pris des
formes, sur le long terme, qui sont examines dans dautres chapitres de
ce volume
15
.
En fait, la pntration de lIslam vers le monde noir revt des aspects
trs complexes essentiellement non violents pendant cette premire priode,
comme le montrent beaucoup de travaux rcents
16
: les Berbres du dsert,
dans la mesure o ils adhraient lislam, les marchands ibadites ou sufrites,
les reprsentants des intrts fatimides ont jou des rles diffrents, mais
sans violence notable. Mme sur les mthodes employes par les Almoravi-
des lgard des peuples noirs la n de cette premire poque, les opinions
divergent. On a sans doute eu trop tendance se er la littrature historique,
tout entire dorigine arabe et arabo-berbre et fortement marque du sceau
de la victoire des croyants sur les indles, fussent-ils gens du Livre , et
la mise en valeur de quelques hros, dont le plus populaire et le plus porteur
de mythes demeure Uba ibn N.
Cette situation est lorigine dun dbat sourd et subtil o les prsup-
poss idologiques de nature diffrente ne sont pas absents. Il oppose deux
tendances dans lexplication, plutt dans linterprtation historique de la
conversion de lAfrique mditerranenne lislam. Dune manire gn-
rale, les historiens orientaux et moyen-orientaux, arabes ou non, ceux des
rgions africaines culturellement inuences par le Moyen-Orient (gypte,
Soudan, Libye et Tunisie), et ceux du reste du Maghreb et qui sont de
surcrot islamisants, acceptent mal ou rejettent sans nuances la thse de
13. Voir chapitre 3 ci-dessus.
14. Environ 500 esclaves par an, livrs Assouan par le roi de Nubie ; 360 chiffre symbolique
livrs par le Fezzn et par le Kawr (Ibn Abd al-akam, 1947, p. 63) : soit au total environ
1 300 1 500 esclaves par an.
15. Voir chapitres 3 ci-dessus, 7 et 9 ci-aprs.
16. Voir chapitre 3 ci-dessus et T. Lewicki, 1981 ; D. C. Conrad et H. J. Fisher, 1982, 1983. Ces
auteurs ont essay de dmonter que la geste almoravide navait pas eu la violence quon lui a
attribue jusqu maintenant. Voir Z. Dramani-Issifou, 1983b ; Les relations historiques entre
la langue arabe et les langues africaines , communication au colloque arabo-africain de Dakar
(voir note 2 du prsent chapitre). Dans cette communication, voir surtout les notes 11 et 26. Voir
galement A. R. Ba, 1984.
123
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
la conqute arabe comme prliminaire la conversion des populations. A
lappui de leur point de vue, ils avancent largument selon lequel lislam
nadmet pas les conversions forces. Les autres historiens africanistes,
presque tous spcialistes comme les premiers des questions musulmanes
et de lexpansion de lislam, se partagent entre ceux qui appuient leurs
analyses sur le phnomne de la conqute et ceux qui en acceptent le fait
tout en le ramenant ses justes proportions historiques, dans la perspective
de la longue dure. Ces derniers se rencontrent parmi les Occidentaux, les
Africains subsahariens et un trs faible degr chez les Maghrbins (Maroc
surtout) berbrisants. Simple querelle dcoles ? Nous ne le pensons pas et
croyons que ce dbat est important pour la comprhension de lensemble
des faits humains sociaux et culturels mettant en rapport les Arabes et
les peuples de lAfrique. En somme, nous pensons que la rencontre entre
ces peuples a dabord t une question plus politique et conomique que
religieuse.
En fait, pendant ces premiers sicles, le monde musulman a des proc-
cupations trs diffrentes au nord du Sahara dune part, au sud de ce dsert
et en Afrique orientale, dautre part.
Dans le premier cas, limportance stratgique est immense, la fois
comme tremplin pour la poursuite de lexpansion, en direction de lEspagne,
des les mditerranennes et de lItalie, et comme bastion dfendre contre
tout retour offensif des chrtiens, toujours menaants.
L gypte, dans cette double perspective, occupe une position dim-
portance mondiale que les Byzantins connaissent bien ; il faut tout prix la
garder la Maison de lislam [Dr al-islm] et amener ses habitants, par
les moyens les plus divers, ne pas rompre laccord obtenu deux au moment
de linstallation des troupes arabes. Ici, lorganisation fortement structure
de la communaut islamique simpose ; les chrtiens et les juifs doivent sy
intgrer comme dhimm.
Les Berbres ont occup en quelques sicles des espaces immenses, de
lAtlantique au Nil ; ils les parcourent et les contrlent grce au dromadaire.
Ils y mnent des formes de vie trs varies, allant de la sdentarit totale
au nomadisme complet
17
. Au nord du continent, il leur est impos de se
plier, eux aussi, aux ncessits guerrires, donc politiques, du Dr al-islm;
si lorthodoxie sefforce dradiquer les traces dangereuses et du reste
durables de syncrtisme religieux, elle laisse aux Berbres une certaine
forme doriginalit dans lIslam et une certaine autonomie linguistique, et
tolre longtemps des traditions qui ne touchent pas lessentiel de la vie
musulmane. Un exemple frappant est donn propos d Ibn Tmart par
Ibn Khaldn : Il se plaisait frquenter les mosques et, dans sa jeunesse,
il reut le surnom d Asafu, cest--dire de clart, cause du grand nombre
de bougies quil avait lhabitude dallumer
18
. Ibn Khaldn respectait ainsi
une vieille tradition berbre des lumires laquelle saint Augustin fait,
17. Voir chapitre 9 ci-aprs.
18. Ibn Khaldn, 1925 -1926, vol. II, p. 163.
124
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
lui aussi, allusion
19
. Dautres exemples, plus profonds, du maintien de ces
pratiques, peuvent tre cits. Dans certaines abla des Aurs (Awrs), de la
grande Kabylie, du Nil et de l Atlas, les Berbres conservrent leur langue et
leurs coutumes, source de leur originalit. Par exemple, lexistence du droit
coutumier et de lorganisation judiciaire non coraniques sont des caractristi-
ques du droit berbre illustr par le serment collectif mode de preuve, les
rglements et tarifs de pnalits connus sous le nom de l nn (nn), la
justice rendue par des juges-arbitres ou par des assembles de villages. Ces
coutumes nentraient pas en conit avec le droit coranique. Peut-tre ont-
elles constitu un lment de rsistance aux progrs du sunnisme-malikisme
uniformisateur lpoque almoravide
20
; on retrouve, en tout cas, lcho de
ces particularits dans lorganisation du monde almohade. Au prix de cette
relative libert
21
, les Berbres du Nord ont admis leur intgration et accord
leur concours militaire, mme si celui-ci tait parfois lobjet de marchanda-
ges entre princes rivaux, en particulier aux IV
e
/X
e
et V
e
/XI
e
sicles. Aprs les
grands affrontements du II
e
/VIII
e
sicle, lintgration territoriale et politique
des Berbres du Nord est peu prs assure ; elle est vitale pour le monde
musulman
22
.
Au sud des Atlas et du ct de lAfrique orientale, aucun danger pres-
sant nimpose des politiques comparables. La masse des Berbres nomades,
louest, adhre plus ou moins rapidement lislam. Les sources arabes
demeurent oues sur ce point. Mme Ibn Khaldn se contredit ; il dit, dune
part, que les Lamtna embrassrent lislamisme quelque temps aprs la
conqute de lEspagne par les Arabes
23
et ailleurs, quils se convertirent
dans le troisime sicle de lhgire
24
. On retiendra, dans ltat actuel des
recherches, avec T. Lewicki, que lislamisation des Berbres en contact
avec les Noirs dbute durant les annes 117/735 -122/740. Ctait un dbut,
car dans la mme dcennie, des Berbres massfa se montraient rfractaires
lislam
25
. Ici donc, nulle hte, nulle pression vers lintgration : au VIII
e
/
XIV
e
sicle encore, Ibn Baa note que, sur plus dun point, les traditions
sociales des Berbres du dsert, trs choquantes pour lui chez les musul-
mans, sont demeures intactes : le droit musulman nest pas strictement
respect, encore moins les rgles du mariage et les principes arabes de la
pudeur
26
.
A fortiori, les musulmans se montrent-ils prudents lorsquils abordent
les rgions du continent o se trouvent des peuples forte cohrence
19. Pour la condamnation des repas funraires dans le cimetire avec bougies, voir J.-P. Migne
(dir. publ.), 1844 -1864, vol. 33, p. 91.
20. Lcole malikite considre al-amal [usages coutumiers] comme un des principes juridiques.
Le recours la coutume est possible quand elle nest pas en opposition avec lislam : cest alors
grce au malikisme que les coutumes berbres ont t reconnues en Afrique du Nord.
21. Voir chapitres 3 ci-dessus et 9 ci-aprs.
22. Voir chapitres 3 ci-dessus et 9 ci-aprs.
23. Ibn Khaldn, 1925 -1926, vol. II, p. 65.
24. Ibid., p. 67.
25. Voir chapitres 3 ci-dessus et 11 ci-aprs.
26. J.-L. Moreau, 1982, p. 99.
125
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
culturelle et sociale mme si cette cohrence apparat insolite plus
dun auteur arabe et o existent, contrairement ce que lon a long-
temps pens et crit, des tats anciens et aussi forts que ceux que lon
rencontre au mme moment en Afrique du Nord ou en Europe occidentale.
Le monde des Soninke, louest, celui des Zaghwa ou des Knembu au
centre, celui des bantuphones lest, ont surpris les musulmans qui en
ont, trs vite, donn dimportantes descriptions ethnographiques. Ils nont
pas cherch les convertir, encore moins leur faire abandonner leurs
pratiques religieuses, culturelles et sociales avant le VI
e
/XII
e
sicle. Ils se
sont contents longtemps dune coexistence marchande, avantageuse pour
eux, de relations le plus souvent cordiales avec les princes et les marchands
noirs. Cette politique, au demeurant, na pas t infructueuse, mme du
point de vue religieux. On commence mieux connatre les formes de la
conversion, au IV
e
/X
e
sicle probablement, de princes et de marchands dans
la valle du Sngal
27
. On connat bien aussi le cas de Gao. Lhistorien
Ibn al-aghr crit en 290/902 -903 une chronique sur les imams rustumides
de Thert. Il y mentionne quentre 159/776 et 166/783 existaient des rela-
tions commerciales entre Thert et Gao, dont le souverain se donnait pour
musulman
28
.
Au Knem, le passage des souverains lislam a eu lieu, au cours du
V
e
/XI
e
sicle probablement, avant mme le changement de dynastie qui
a amen ummay (478/1085 -490/1097 au pouvoir
29
; peut-tre ce dernier
est-il simplement responsable de lintroduction du sunnisme, contempo-
raine, dans ce cas, de celle que ralisaient alors les Almoravides, plus
louest. Il est vraisemblable que le commerce a, dans la rgion du Tchad,
jou un rle important dans la progression de lislam vers le sud. Dune
certaine manire, se convertir tait un moyen de se protger contre la vente
esclavagiste, forte sur laxe entre le lac Tchad et la Mditerrane, en
croire al-Yab
30
ds le III
e
/IX
e
sicle. Voici un aspect de transformation
sociale des socits africaines pour lislam un peu imprvu, mais certaine-
ment important
31
. Il na probablement pas jou le mme rle, ce moment,
en Afrique orientale, tant avait d tre ralentie la vente des esclaves zandj,
la suite de la rvolte qui porte leur nom et qui a ravag lIraq au III
e
/IX
e

sicle
32
. Nous navons pas, pour le moment, dinformations aussi sres sur
cette priode pour la cte orientale de lAfrique et pour Madagascar que
pour lAfrique occidentale et australe, en dehors de descriptions intressan-
tes comme celle dal-Masd.
27. Voir chapitres 3 ci-dessus et 13 ci-aprs.
28. J. M. Cuoq, 1975, p. 55 -56 ; chapitre 3 ci-dessus ; T. Lewicki, 1962, p. 515 ; Z. Dramani-
Issifou, 1982, p. 162 -164.
29. D. Lange, 1977, p. 99.
30. J. M. Cuoq, 1975, p. 48 -49.
31. Le constat est, pour la rgion tchadienne, dun grand intrt historique, en croire la
persistance des mentions apportes par les sources, jusqu lpoque moderne, des ventes
desclaves depuis les rgions dAfrique centrale.
32. Voir chapitres 1 ci-dessus et 26 ci-aprs.
126
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Ainsi, sans guerres, sans proslytisme violent, lislam a-t-il marqu des
points, en terre dAfrique, avant le VI
e
/XII
e
sicle
33
. Ces avances sont sans
rapport dcisif avec le Dr al-islm; elles ne sont pas irrversibles ; elles
tiennent beaucoup plus compte des princes et des marchands que des culti-
vateurs. Du moins avant les grands efforts dextension du Dr al-islm qui
vont se dvelopper partir du V
e
/XI
e
sicle, certaines positions importantes
sont-elles acquises. La coexistence a eu des rsultats plus brillants quil ny
parat, mme si elle saccompagne de compromis importants. Souvent, on
se contente dune conversion assez formelle du prince : lanecdote relative
la conversion dun roi de Mallal, plusieurs fois cite par les auteurs arabes,
en dit long sur ce point
34
; on apprendra plus tard avec quelque surprise que
le mansa du Mali, lors du plerinage, a montr, au Caire, une bien super-
cielle connaissance des rgles de vie musulmane
35
. Sil en est ainsi des
princes qui ne vont pas tarder susciter la critique des pieux juristes pour
leur faux islam , quen est-il des commerants convertis loccasion
dun change rapide, dles associs mais probablement musulmans un
peu superciels ? Quant au monde rural, il na pas t question de toucher
ses croyances et ses pratiques : ce serait dsorganiser toute la socit et ses
formes de production. On ne peut du reste exclure que, de mme quun roi
du Kongo devant le christianisme la n du XV
e
sicle, les souverains qui
se convertissaient lislam y aient trouv un avantage trs dcisif : rompre
avec les obligations nombreuses que comportait lexercice du pouvoir en
Afrique et dont des contrepouvoirs organiss contrlaient lexcution, et
ne pas partager avec les dpendants les avantages de la nouvelle croyance.
Lislam a pu, jusqu un certain point, tant que des contrepoids religieux
forts ne sont pas apparus au sud du Sahara, exalter les anciens pouvoirs
jusqu lautorit monarchique : la question mriterait dtre srieusement
tudie.
Dautres types de compromis, encore plus importants, apparaissent
travers les sources arabes. Cest un lieu commun souvent rpt que lor
disparut lorsque les producteurs se convertirent lislam. Il sagit l dune
ventualit aussi dsastreuse pour le Nord, client, que pour les rois, inter-
mdiaires. Les musulmans ne cherchrent pas convertir les producteurs
dor ; ils taient cependant nombreux
36
. Au VIII
e
/XIV
e
sicle, on songe don-
ner une apparence lgale cette situation exorbitante : al-Umar explique
33. Lensemble des problmes que posent dune manire gnrale les relations entre les
populations dAfrique mditerranenne, du Sahara et de lAfrique soudanaise (chronologie,
nature de ces relations, formation tatique, etc.) ont t soulevs et discuts laide dhypothses
pertinentes par bon nombre de chercheurs. Parmi les plus rcents, on peut citer : T. Lewicki,
1976 ; J. Ki-Zerbo, 1978 ; J. Devisse, 1982 ; Z. Dramani-Issifou, 1982. Nous en avons srement
omis beaucoup dautres, mais nous attirons particulirement lattention du lecteur sur la qualit
scientique constructive des enqutes de deux jeunes chercheurs sngalais sur le Takrr et sa
problmatique. Il sagit de Y. Fall (1982,), p. 199 -216 et de A. R. Ba (1984), dans sa thse sur le
Takrr.
34. J. M. Cuoq, 1975, p. 102 et 195 -196. Voir aussi chapitre 3 ci-dessus.
35. Al-Umar, dans : J. M. Cuoq, 1975, p. 273 et suiv.
36. Voir chapitre 14 ci-aprs.
127
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
que le mansa du Mali tolrait, dans son empire, l existence de popula-
tions dles la religion traditionnelle africaine, auxquelles il ne faisait pas
payer la taxe des indles , mais quil employait extraire lor dans les
mines
37
. On voit mal quil en ait t autrement jusqu une date rapproche
de nous. La raison fondamentale en est videmment que la recherche et la
production de lor saccompagnent de nombre doprations magiques et se
relie un rseau de croyances dont nous connaissons encore les traces
38
.
Il nen va pas autrement pour le fer et ceci est peut-tre plus dcisif
encore que dans le cas de lor. Dans beaucoup de zones, les rcits relatifs
au pouvoir associent troitement les matres de la fonte et les forgerons
lautorit royale. Le forgeron est un personnage reli, lui aussi, la magie,
la puissance dangereuse des matres du fer ; avec le temps, ce personnage
est de plus en plus antithtique de celui du marabout ; ds 1960, le savant
sovitique D. A. Olderogge avait soulign cette opposition et dvelopp un
raisonnement parallle celui qui prcde
39
.
Le marabout ou plus simplement le porteur du droit musulman doit
liminer linuence du fondeur : cest ce qua montr A. R. Ba dans sa thse,
Le Takrr des X
e
et XI
e
sicles. Lislamisation en cours dapprofondissement,
mme si elle demeure urbaine et prcaire, y aurait t accompagne dune
rupture de lalliance antrieure entre pouvoir royal et fondeurs. Ces derniers,
dabord carts de toute inuence politique et redouts cause de leur
puissance magique et conomique, se constituent peu peu en un groupe
isol, progressivement frapp dinterdits, mais toujours craint. Ils ne sont pas
rejets de la vie conomique, leur rle tant essentiel. Au fur et mesure
nat autour deux la notion de caste ; au XII
e
/XVIII
e
sicle, leur isolement
religieux et social est trs grand : le mpris qui les frappe est la mesure de
la peur quinspire leur puissance magique et leur rputation, venue de loin,
dhommes de pouvoir. Un tel exemple permet probablement de mesurer
quel point lintroduction du systme social musulman est lente, longue,
prudente en ses premires formes, quand elle rencontre des habitudes aussi
enracines ; il permet peut-tre de lire autrement le rcit des affrontements
entre Sumaoro, entour de mauvais forgerons paens , et Sunjata, qui est
aussi matre du fer, mais ne cde plus aux pressions des adeptes de la religion
traditionnelle africaine. Do limportance de la bataille thorique engage
autour de lappartenance personnelle de Sunjata lIslam.
En dnitive, les groupes de marchands musulmans installs au sud du
dsert ont accept dy vivre en communauts minoritaires, largement islami-
ses par les Africains mais nullement dominantes ; elles ont admis, de la part
des souverains autochtones, un traitement comparable celui des minorits
chrtiennes ou juives en terre dIslam, redevances en moins probablement.
Ainsi sexplique le succs des quartiers musulmans, proches des villes roya-
les et souvent dots de mosques, mais do ne sexerce aucune pression sur
lensemble de la population.
37. Al-Umar, dans : J. M. Cuoq, 1975, p. 280 -281.
38. J. Devisse, 1974.
39. D. A. Olderogge, 1960, p. 17 -18.
128
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Les ibadites
40
ont, lvidence, jou un grand rle pendant cette
priode. On peut tre surpris de leur comportement si ouvert en face des
Sdn ( Noirs), alors quils manifestaient tant dacrimonie lgard dautres
musulmans. Il faut sans doute voir l lune des preuves de lexistence, pen-
dant ces sicles, des relations entretenues par les Berbres sahariens avec
les Noirs.
Les sources ibadites, rcemment sorties de lombre o les avait tenues
lorthodoxie depuis des sicles
41
, rendent bien compte de lensemble de la
situation. Elles apportent des exemples de relle tolrance religieuse rci-
proque et dune large comprhension intolrable probablement du point
de vue sunnite-malikite envers les cultures africaines, imprgnes par la
religion traditionnelle africaine et qualies de paennes , et leurs prati-
ques sociales.
Les choses changent, partout, aprs le brillant IV
e
/X
e
sicle fatimide, si
important pour lAfrique, avec le triomphe, au V
e
/XI
e
sicle, de lorthodoxie
sunnite et lapparition de phnomnes religieux beaucoup moins prts la
tolrance, tels que le mouvement almoravide, au moins en ses aspects afri-
cains. Mme en Afrique orientale, le VI
e
/XII
e
sicle va marquer un raidisse-
ment des comportements musulmans lgard des cultures et des socits
africaines. Souvre ainsi une deuxime poque ou lIslam va, de plus en plus,
sefforcer duniformiser les modes de vie dans les terres quil contrle.
Tensions sociales et culturelles lies au succs de
lIslam aprs le milieu du XI
e
sicle
Les causes de tension
Sil fallait prendre au pied de la lettre le sens du adth qui dit que les
anges nentrent pas dans une maison o il y a un chien , le contact Islam-
peuples africains serait rest sans lendemain, tant les chiens, dans les soci-
ts africaines, sont un lment permanent de la vie domestique. Notons
tout de mme que lIslam a lutt opinitrement contre les formes excessives
de la prsence canine, en particulier contre la cynophagie.
Tout dpendait, en dnitive, dans le domaine social, de la permabilit
des socits africaines dventuels changements proposs ou imposs par
lIslam, puisque nul obstacle de principe nexistait ladoption de la croyance
islamique en un dieu unique.
Les socits africaines noires dans lesquelles pntre lIslam sont rura-
les ; elles ont des liens fonctionnels avec la terre et tous les lments de
leur environnement immdiat (le minral, le vgtal, lair et leau). Dans
ces cultures agraires, fondes sur loralit, on peut la rigueur dcouvrir
40. Le fondateur de cette secte sappelait Abdallh ibn Abd ; mais parce quon a adopt, depuis
longtemps, la lecture Ib (et ibadites), nous continuons de lemployer.
41. T. Lewicki, travaux divers (voir bibliographie), et voir chapitre 11 ci-aprs.
129
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
quelques analogies avec certains des aspects socio-culturels du monde arabe
pr-islamique. Cela ne veut pas dire que les structures sociales du monde
islamique ressemblent celles de lAfrique. Dans les socits africaines, la
famille nuclaire homme, femme, enfants est inconnue en tant qul-
ment autonome ; la famille largie, groupant les descendants dun anctre
commun souds entre eux par des liens du sang et du sol, est llment de
base, uni par une grande solidarit conomique. Lhistoire du bourgeonne-
ment de ces groupes sociaux de base jusquaux limites de la segmentation,
celle des formes de leur association en groupes plus larges reconnaissant
un anctre commun plus ou moins ctif ou exploitant un territoire
commun, na pas tre retrace ici. Limportant est que ces communauts,
quelle que soit leur taille, considrent que leurs liens mme ctifs sont
religieux et quy participe la totalit des anctres, des vivants et des enfants
venir, dans une chane continue de gnrations, en liaison sacre avec le
sol, la brousse, la fort et les eaux qui apportent la nourriture et auxquels il
faut rendre des cultes. Ces structures socio-religieuses sont indissociables
sans dtruire tout leur quilibre de vie ; elles se sentent solidaires grce
une longue conscience historique dun pass commun et par la lenteur des
mutations quelles intgrent. A ct delles, dautres socits plus complexes
existent : celles o les conditions go-conomiques favorables ont permis
daccumuler des rserves autorisant lentretien de catgories sociales spcia-
lises dans des tches distinctes ; les unes sont dordre socio-conomique et
assurent une croissante division du travail ; dautres sont socio-religieuses :
elles maintiennent, par lactivit des magiciens, des devins, des gurisseurs
et des intercesseurs entre visible et invisible, une cohsion de la socit que
menacerait, sans elles, la division du travail ; dautres encore reprsentent
une organisation politique plus labore que dans les socits agraires pures.
Dans tous les cas, cependant, lhomme africain conoit toujours sa vision
du monde comme un gigantesque affrontement de forces conjurer ou
exploiter. Et selon la juste expression de Joseph Ki-Zerbo, dans cet ocan
de ux dynamiques en conit [lhomme] sest fait poisson pour nager
42
.
Sur deux trames diffrencies, lune plus urbaine, lautre toujours rurale, les
socits africaines se sont trs diversement ralises, selon quon tait en
savane ou en fort, sdentaire ou nomade, agriculteur ou leveur, chasseur-
cueilleur ou membre dune communaut urbaine. Trs souvent, cependant,
lunit de la perception religieuse des rapports sociaux lemporte sur les dif-
frences de ralisations matrielles ; trs souvent, le rle de la mre et de la
femme dans la transmission des biens demeure considrable. Les formes de
vie demeurent trs loignes du clan et de la famille patrilinaire des Ara-
bes, avec lesquels le droit islamique est en concordance presque parfaite.
Cest bien sur ce terrain quapparaissent des tensions et des conits, lorsque
se fait pressante, surtout en Afrique occidentale, la pression des juristes
musulmans qui aimeraient amener les Africains suivre plus totalement un
modle de socit suppos islamique par ces juristes, alors quil est peut-
42. J. Ki-Zerbo, 1978, p. 177.
130
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
tre dabord surtout proche-oriental. Cependant, les formes prises par ces
tensions ont t trs diffrentes selon les rgions et les moments, en fonction
aussi des types de rapports de force de tout ordre, et dabord numrique,
entre musulmans et non-musulmans, entre musulmans venus de lEst et du
Nord et musulmans africains. Cest donc dune histoire riche et complexe
quil sagit, lorsquon essaie de mesurer la manire dont lislam a, ou non,
transform les socits dAfrique noire.
Lorsque les choses se passent dans une ville, il est loisible, proba-
blement au IV
e
/XV
e
sicle comme aujourdhui au Rwanda
43
dabandonner
toute rfrence aux anciennes solidarits rurales, de changer de nom, de
se fondre dans une nouvelle communaut islamique qui satisfait tous vos
besoins, dy fonder, le moment venu, une nouvelle famille sur des bases
idologiques nouvelles. Le changement de nom permet un passage lgant
et simple, du point de vue social, de la communaut dorigine la com-
munaut musulmane
44
. En Afrique sahlienne, ce passage semble avoir t
ais, mais il ne marque justement pas une rupture totale : un nom musulman
fortement africanis Muammad devient parfois Mamadu, Al devient
Aliyu
45
sajoute aux anciens noms africains : ceux-ci ne sislamisent selon
des codes trs prcis que sur le long terme. Il y a l une fusion lente, quil
sagisse des rois, des marchands ou de ruraux, encore aprs le VI
e
/XII
e
sicle.
Il nen va pas de mme dans dautres rgions du continent o les ruptures
onomastiques ont t massives et dramatiques
46
. Bien entendu, les musul-
mans eux-mmes sont diviss sur le comportement quil faut adopter en
face des traditions socio-culturelles africaines. Les juristes venus du Nord,
imbus de leur science et ers de la socit quils reprsentent, ont tendance
voir dans les actes non conformes des socits noires les preuves de
leur appartenance un monde tranger lIslam et quil faut combattre ; les
musulmans noirs, ns dans ces socits et cherchant y vivre, parfois trs
minoritaires, tolrs et conviviaux, sont bien davantage ports admettre
que les pratiques des cultes africains ne constituent pas un obstacle rel
ladhsion lislam ; ils peuvent aller trs loin dans cette tolrance et leurs
coreligionnaires venus du Nord les accusent volontiers de laxisme, de com-
plicit, voire de trahison de lislam. Ce sont cependant les seconds, non les
premiers, qui ont assur, on va le voir, les succs les plus durables de lislam
du VI
e
/XII
e
au X
e
/XVI
e
sicle.
Lintransigeance juridique, en effet, tend les situations lextrme
lorsquil sagit de modier les rgles matrilinaires de succession pour
imposer les habitudes patrilinaires coraniques. Aucune tude complte ne
montre encore les tapes de ce conit, n certainement ds le V
e
/XI
e
sicle et
dont on trouve la trace la plus clbre dans la consultation dal-Maghl dont
43. J. Kagabo, 1982.
44. En Somalie, ce changement a t total.
45. Ben Achour, 1985. Ce phnomne nest pas particulier aux Africains noirs. Chez les Berbres,
Muammad devient amm, Moa, Mh, etc. ; Fima devient Tm, ima, etc.
46. Exemples strictement comparables dans le cas de la conversion chrtienne, par exemple
aprs 1930 au Rwanda-Burundi.
131
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
il sera question plus loin : lauteur dclare que ceux qui, refusant la lgisla-
tion musulmane, procdent une transmission matrilinaire de lhritage, ne
sont pas musulmans
47
. La pression, dans ce domaine, sest dabord exerce
visiblement au niveau des dtenteurs du pouvoir : les gnalogies rvlent
lhsitation entre les deux modes de transmission
48
.
Cest probablement au niveau de la conception de la proprit des biens
que lirrductibilit dune socit lautre sest rvle la plus forte. Al-Bakr
montre bien, lorsquil parle des dcisions bizarres de Abdallh ibn Ysn
49

la rpugnance dun possdant individuel et individualiste devant les formes
socialisantes dgalit et de redistribution des biens que prtend imposer
lAlmoravide. A fortiori, la communaut africaine des terres, du travail et des
rcoltes nest-elle gure comprhensible pour des musulmans accoutums
laventure de la richesse individuelle, familiale et urbaine. Une fois encore,
la consultation dal-Maghl pose, en termes difciles, le problme de la pro-
prit des biens et sa rponse est, une fois encore, radicale
50
.
Plus bnignes en apparence, mais pas davantage suivies deffets, sont
les protestations contre les murs africaines : la trop grande libert de
comportement des femmes, labsence du voile
51
, la nudit du corps des ado-
lescents ; les auteurs arabes ne peuvent que porter tmoignage
52
ou condam-
nation
53
des scandales qui ont offens leur vue.
A tous ces niveaux de base de leurs organisations respectives et peu
conciliables, les socits arabo-musulmanes et africaines, musulmanes ou
non, nont pas trouv, entre le VI
e
/XII
e
et le X
e
/XVI
e
sicle, de conciliation. Et
elles ont sans doute parfois eu tendance voir dans ces formes opposes de la
vie sociale le signe dune incompatibilit entre islam et religion traditionnelle
africaine.
Le rle jou par les souverains africains
Amis de lislam ou musulmans ds le IV
e
/X
e
sicle au Takrr, ds le VI
e
/
XII
e
sicle au Mali par exemple, ils se sont, en gnral, assez facilement
montrs satisfaits dune division de lespace et du travail qui leur assurait,
dans les villes islamises en tout ou en partie, les cadres dadministration
dont ils avaient besoin, alors que le monde rural constituait une rserve
inpuisable de main-duvre agricole et servile quil ntait pas urgent de
convertir. La pratique islamique parat saccommoder de cette situation : ne
reconnat-elle pas un territoire privilgi Dr al-islm ct de celui
quhabitent des indles et des paens [Dr al-kufr, Dr al-arb] ? Se
contentant de la conversion des princes, gage, long terme, de la conver-
47. J. M. Cuoq, 1975, p. 424.
48. J. M. Cuoq, 1975, p. 344, par exemple.
49. Al-Bakr, 1913, p. 319 et suiv. ; voir chapitre 13 ci-aprs.
50. J. M. Cuoq, 1975, p. 410 et suiv.
51. Le port du voile nest pas une obligation dans lIslam, et le voile tel quil est compris dans
certains pays musulmans nest pas orthodoxe.
52. Ibn Baa, dans : J. M. Cuoq, 1975, p. 311.
53. Al-Maghl, dans J. M. Cuoq, 1975, p. 431.
132
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
sion des masses, lIslam a probablement adopt une attitude pastorale que
lon retrouve tout aussi bien dans lEurope chrtienne des mmes priodes
54
.
Les souverains africains, mme musulmans, nont pas t, cest le moins
quon puisse dire, des convertisseurs actifs. Pourtant, ce ne sont pas les
tentatives dintgration politique et sociale sur le modle islamique qui ont
manqu chez eux et chez leurs conseillers musulmans de lAfrique subsaha-
rienne. On va parfois jusqu les accuser de mimtisme culturel. On pense, par
exemple, au mansa Kank Ms revenant dOrient avec larchitecte al-Sil,
laskiya Muammad I
er
ou au dynaste de Kano, Muammad Rumfa, tous
deux faisant appel aux services du pieux jurisconsulte tlemcnien al-Maghl
ou ceux de lgyptien al-Suy, lempereur Mansa Sulaymn du Mali
(742/1341 -761/1360), ami du sultan marinide Ab Inn, qui attira chez lui des
savants et des jurisconsultes malikites. Beaucoup dauteurs ont tendance
partager le svre jugement d al-Idrs : Les rudits et les hommes suprieurs
nexistent pratiquement pas chez eux, et leurs rois acquirent tout ce quils
savent du gouvernement et de la justice par lenseignement quils reoivent
de certains visiteurs rudits du Nord
55
. Cest probablement oublier deux
choses essentielles. La premire est que ce jugement ne fait pas la part des
choses et quil conforte lide, si dangereuse, que rien de ce qui est impor-
tant nest venu de lAfrique elle-mme, mais toujours de lextrieur. Dautre
part, et cest plus grave encore, penser comme al-Idrs cest oublier que les
socits africaines avaient invent, bien avant leur contact avec lIslam, des
formes dorganisation politique, que nous connaissons aujourdhui de mieux
en mieux, mais que musulmans et chrtiens ont ignores pendant des si-
cles. Les formes dexercice du pouvoir, fortement intgres la religiosit
africaine, ne pouvaient tre abandonnes sans que toute la socit y consentt
par une adhsion totale lislam : dj voque, lanecdote, que racontent dif-
fremment al-Bakr et al-Dardjn, a trait la conversion dun roi du Mallal, au
V
e
/XI
e
sicle
56
. Celui-ci adopte lislam, dans des conditions trs dramatiques,
aprs une longue scheresse, pour obtenir du dieu des musulmans la pluie
ncessaire la vie de son peuple : ce faisant, il agit conformment au modle
africain du pouvoir. Le prix de la conversion tait lourd : destruction de tous
les instruments du culte ancestral, chasse aux magiciens, traditions sculaires
ruines. La rponse du peuple est inattendue : Nous sommes tes serviteurs,
ne change pas notre religion ! On est ds lors en droit de se demander si les
souverains noirs nont pas pris, dans la socit musulmane, avec la croyance
en un dieu unique, ce qui tait commode et efcace pour ladministration de
leur empire et si ces tentatives de modernisation ne constituent pas une
succession de recherches dquilibre entre les pesanteurs des traditions
africaines prislamiques et les exigences de la nouvelle religion .
54. Sil ne faut pas abuser des comparaisons historiques, il est tout de mme intressant de noter
que les mthodes de pntration et dinstallation du christianisme et de lislam dans les socits
paennes prsentent parfois dimportantes analogies ; la violence chrtienne tait cependant
incomparablement plus grande, par exemple contre les Slaves et les Scandinaves.
55. B. Lewis, 1982, p. 61.
56. J. M. Cuoq, 1975, p. 102 et 195 -196.
133
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
On peut, laide de quelques exemples concrets, sinterroger sur la por-
te relle de la politique royale dintgration islamique.
Le VIII
e
/XIV
e
sicle est souvent considr dans lhistoriographie africaine
au sud du Sahara comme tant celui de lapoge de l Empire malien, caract-
ris par un dveloppement conomique remarquable, un rayonnement poli-
tique international fait de relations diplomatiques avec le Maroc et lEgypte,
mais surtout par une implantation dcisive de lislam. Un triomphe donc de
la religion musulmane que souligne avec force Jean-Luc Moreau quand il
crit : Avec lempire du Mali, lislam aura franchi au Soudan occidental une
tape de plus : il aura t, au moins partiellement, lorigine dune socit
nouvelle
57
. Joseph Ki-Zerbo prsente le mansa Ms comme un musulman
fervent [qui] relana lexpansion de lislam
58
.
Sans nier la sincrit de la foi islamique du mansa Ms-le-Plerin, sans
nier non plus une certaine prsence dans les villes essentiellement
de lislam, nous pensons que ces deux auteurs, qui ne sont dailleurs pas
les seuls, ont t abuss la fois par la masse relativement importante des
documents sur le Mali du VIII
e
/XIV
e
sicle
59
et par leuphorie pangyriste des
sources arabes et soudano-berbres du XI
e
/XVII
e
sicle. Dailleurs, Jospeh
Ki-Zerbo reconnat lui-mme que la masse des paysans (qui forment lcra-
sante majorit des populations du Mali) demeurait animiste, ce que le mansa
tolrait sous rserve dobissance et du tribut
60
. De plus, nous ne voyons
pas comment le mansa Ms aurait russi relancer lexpansion de lislam ,
nayant, comme dailleurs aucun autre souverain malien, entrepris de guerre
sainte (djihd).
Franchissons un sicle et demi : la n du IX
e
/XV
e
et le X
e
/XVI
e
sicle
fournissent dautres exemples de la volont manifeste par certains juristes
musulmans de transformer profondment les habitudes africaines, et de lin-
dcision royale face ces pressions.
Laskiya Muammad, qui sest rendu matre dun pouvoir par un coup
dtat, a pouss trs loin la tentative dintgration politique et sociale
conforme lthique coranique. Pour lgitimer son coup dtat, il se sert
de tous les moyens que peut lui offrir la religion musulmane. Sappuyant
sur le parti musulman des lettrs de Tombouctou, il fait son plerinage
La Mecque la n du IX
e
/XV
e
sicle. Il obtient dlgation de pouvoir spiri-
tuel sur le Soudan, avec le titre de calife. A lintrieur, il sentoure presque
exclusivement de conseillers musulmans. Devant la difcult rsoudre les
problmes sociaux que lui posait une partie de lhritage reu de Sonni Al
le Grand, il demande quatre consultations trois juristes de premier ordre :
Abdullh al-Ansammn de Takedda, al-Suy et al-Maghl. Ce dernier
fait, semble-t-il, le plus gros effort. Il rdige, sur la demande de laskiya, une
sorte de manuel du parfait prince musulman, Rponses aux questions de lmir
57. J.-L. Moreau, 1982, p. 103.
58. J. Ki-Zerbo, 1978, p. 136.
59. Ibn Ba, al-Umar, Ibn Khaldn, etc.
60. J. Ki-Zerbo, 1978, p. 136.
134
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
al-djdj Abdullh ibn Ab Bakr
61
.A la demande dun autre souverain noir,
le Tlemcnien crira aussi un ouvrage dans le mme style, Les obligations
des princes [Rislat al-Mlk], destin au roi de Kano, Muammad Rumfa
(867/1463 -904/1499).
Laskiya Muammad, soucieux dtre conforme au modle califal, adopte
les insignes orientaux du pouvoir : un sceau, une pe, un Coran ; il xe au
vendredi le jour des audiences, entreprend des guerres saintes sans succs
du reste contre les indles . Il ne peut, cependant, pas davantage que
les empereurs maliens qui lont prcd, se soustraire aux traditions africai-
nes qui lui enjoignent de conserver des attributs ancestraux hrits du temps
des Shi : tambour, feu sacr, un protocole prcis rgissant la tenue, la coiffure,
la parure, le recueil du crachat du souverain, lexistence dans la haute admi-
nistration du hori farima, cest--dire le grand prtre du culte des anctres et
des gnies.
En dnitive, il napplique pas les conseils de trs grande rigueur don-
ns par al-Maghl contre les faux musulmans dont, en croire le juriste,
laskiya tait entour. Les leons dal-Maghl sont restes lettre morte en
Afrique occidentale jusquau moment o Uthmn Dan Fodio sen est fait
une doctrine et une arme contre les princes devenus inutiles lexpansion
de lislam.
Au Bornu, hritier du Knem, les souverains (mai), vritables dieux
vivants, sentourent cependant de lettrs musulmans, dimams. Ceux-ci
essaient, sous le rgne de Al ibn Dnama (877/1472 -910/1504), de confor-
mer la morale des notables aux prescriptions du Coran. Le sultan sy plie,
mais les notables refusent dobtemprer. De mme, la justice des reste
conne dans les villes et ne supplante pas le droit des groupes africains. Les
pays hawsa convertis lislam au VIII
e
/XIV
e
sicle par les missionnaires peul
et manden, les souverains et les zlateurs, connaissent les mmes difcul-
ts faire adopter la religion musulmane par les populations rurales, voire
urbaines. Au Katsina, aprs le passage dal-Maghl pour tenter de purier
lislam tide des Hawsa, des bois sacrs des animistes furent rass et leur
place, des mosques furent construites . Le genre de vie du Proche-Orient
simpose dans la socit musulmane : harem et voile pour les femmes, uti-
lisation des eunuques, systme scal inspir du Coran, etc. Mais tous ces
changements ne durent pas. Au bout du compte, lapparente inaction des
rois couvre vraisemblablement la conscience quils ont eue que la contrainte
sociale aboutirait au rejet de lIslam.
Cest en dehors de leur contrle, la base , que seffectuent en d-
nitive les progrs les plus rels de lislam pendant ces sicles. Commerants
africains, wangara puis dioula et missionnaires musulmans de tous types
ont port dans les campagnes et les villes, jusqu lore de la fort, le mes-
sage du Prophte. Cette expansion lente na pas bouscul, pour cause, les
habitudes des socits lintrieur desquelles naissaient de petits noyaux
musulmans. Elles ont, par exemple, continu de produire des biens culturels
61. Z. Dramani-Issifou, 1982, p. 34 -40. Texte dal-Maghl dans : J. M. Cuoq, 1975, p. 398 -432.
135
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
conformes leurs traditions : la dcouverte, si remarquable ces dernires
annes, dun art de la statuaire de terre cuite en plein Mali musulman en
porte tmoignage
62
.
Les rsultats
Ils sont, dans ltat actuel des recherches, trs difciles apprcier, dcon-
certants de contradictions apparentes.
LIslam a certainement apport au sud du Sahara, ds le IV
e
/X
e
sicle,
l criture et des techniques de pesage
63
. Dans quelle mesure lune et les
autres ont-elles boulevers des habitudes antrieures ? Quelles taient
celles-ci, en matire de conservation des traces du pass, de comptage, de
connaissance mathmatique ?
On peut dire, bon droit, que la littrature en langue arabe au sud du
Sahara parat avoir ignor les cultures africaines et leurs langues. Encore
conviendra-t-il, pour en dcider, de connatre pour le mesurer le contenu
des bibliothques, en cours dtude, en Mauritanie, au Mali, au Burkina
Faso, au Niger, au Tchad et au Soudan. Et aussi ltude scientique de
lvolution de certaines langues africaines au contact de la langue arabe.
Il est probablement exact de dire que les lettrs en arabe ont ignor,
parce quelles taient paennes et plus simplement encore parce quils
navaient pas conscience de leur existence, les cultures africaines ancien-
nes ; en cela, ils se sont montrs aussi peu perspicaces que la plupart des
missionnaires chrtiens quelques sicles plus tard. Il est probablement
injuste de voir dans cette ignorance un mpris prtabli pour les socits et
les cultures africaines.
On peut constater que ces lettrs, au nord du Sahara, le plus souvent
trangers la rgion jusquau IX
e
/XV
e
sicle il nen va probablement pas
de mme en Afrique orientale , ont transport avec eux leurs proccupa-
tions. Celles-ci navaient peut-tre plus, aprs le VII
e
/XIII
e
sicle, lclat de la
grande poque de oraison culturelle arabo-musulmane, encore que le Maroc
du VII
e
/XIII
e
sicle, par exemple, soit illustr par de grands penseurs ; peut-
tre beaucoup de branches du savoir sasschent-elles alors dans le monde
musulman, mme si certaines demeurent vigoureuses. Peut-tre a-t-on trop
recopi les auteurs passs, peut-tre le formalisme juridique la-t-il emport
sur la pense vivante. Il faudra, l encore, pour dcider valablement de ce
quil convient de conclure, attendre le dpouillement de milliers de manus-
crits, non tudis pour le moment, mme lorsquils sont inventoris ; conna-
tre par exemple le trsor que recle la Bibliothque arwiyyn de Fs et la
Bibliothque royale de Rabat, o se trouvent tant de manuscrits venus de
Tombouctou et duvres concernant lAfrique.
Pour le moment, on peut estimer quil tait normal, au dpart, que
62. Sur cet art, voir B. de Grunne, 1980. On verra aussi : La rime et la raison, 1984, et Unesco,
Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV, illustrations des pages 187, 188, 190 193.
63. J. Devisse, D. Robert-Chaleix et al, 1983, p. 407 -419.
136
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
ces lettrs malinke, peul, soninke, berbres ou ngro-berbres tels que les
Mouri-magha Kanko de Jenn, les Baghayogho, les Kti, les ibn Dansai
al-Fln, les Amed Bb, les ibn al-Mukhtr Gombele de Tombouctou,
etc., attachs la lettre et lesprit de lislam, pensent en arabe, crivent en
arabe, commentent les livres venus de la tradition islamique. Cet islamo-
centrisme a sans doute donn aux universits de Tombouctou une allure
moins clatante que ne le souhaitent aujourdhui les Africains noirs, qui
ny retrouvent gure, pour ce que lon en connat actuellement, la trace
de leur pass culturel
64
. Ceci ne permet de dire quune chose : les lettrs
musulmans appartenaient un monde assez clos, encore minoritaire face
une foule de dles de la religion traditionnelle africaine quils estimaient
devoir convertir et, peut-tre, conduire dautres genres de vie ; ceci ne
les prdisposait pas devenir les historiens clairs du pass africain ni
mme les tmoins sympathiques de la vie des socits autochtones quils
qualiaient de paennes .
Cest sans doute sur ce terrain que la recherche est le moins avance et
la srnit du chercheur le plus difcile respecter.
Islamisation-arabisation
Cest probablement au Knem et en Afrique orientale que, pour la premire
fois, apparut lultime phase de transformation des socits africaines : celle
qui arabise leurs origines et leur pass ; lAfrique occidentale na pas
tard suivre la mme voie.
Lorsque, au VII
e
/XIII
e
sicle, les gnalogistes de la dynastie knembu
cherchent reconstituer les nobles origines des princes rgnants, ils nh-
sitent pas devant une innovation capitale : cest en Orient et mme dans
les traditions bibliques quils vont puiser
65
. Ainsi est lance une ide qui
va connatre un succs foudroyant et modier profondment les rapports
culturels entre socits africaines et monde musulman. Il nest bon prince
que venu dOrient ; il nest dorigine noble quorientale, de pass avouable
quen relation avec le Prophte, sa famille ou ses proches. La rcriture de
lhistoire africaine commence une premire fois elle a t suivie de bien
dautres ! et la nouvelle histoire va frapper de caducit et mme de
ridicule les origines cosmiques ou animales que se donnent parfois elles-
mmes les socits africaines.
La littrature gnalogique va eurir, aprs le VIII
e
/XIV
e
sicle, en Afrique
orientale, o elle est devenue lune des armes des luttes idologiques entre
tendances musulmanes opposes et entre maisons rgnantes jusquen plein
XIII
e
/XIX
e
sicle
66
. Il reste beaucoup faire pour clarier cette littrature.
En Afrique occidentale, la transformation des rcits dorigine relatifs aux
Manden est spectaculaire
67
; celle des origines des fondateurs du Wagadu
64. Z. Dramani-Issifou, 1982, p. 196 -203.
65. D. Lange, 1977.
66. M. Rozenstroch, 1984.
67. A. Cond, 1974.
137
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
ne lest pas moins. Peu peu, tout groupe islamis de quelque importance
se dcouvre un anctre venu d Arabie. Se trouve ainsi considrablement
renforc un schma dorigine biblique, qui veut que le peuplement de
lAfrique ait t ralis depuis le Moyen-Orient, avec toutes les cons-
quences diffusionnistes de ce schma ; et aussi lhabitude de dcouvrir des
origines blanches en loccurrence arabes et persanes tout ce qui
a quelque valeur en Afrique, quitte dvaloriser totalement les cultures
africaines les plus anciennement attestes. Lclipse de lhistoire africaine
commence l ; elle a t considrablement aggrave, par la suite, par les
Europens.
Aucune famille, aucun groupe dominant nchappent, nalement,
cette logique de larabisation
68
. Les Yarse du Burkina Faso au XIX
e
sicle
se rclament leur tour dorigines arabes, un moment o leur suprmatie
commerciale, vieille de deux sicles, et la place privilgie que leur a valu
un vritable compromis historique pass avec les Mosi de Ouagadougou leur
paraissent compromis
69
. Mme les lointains Betsileo du centre de Madagascar,
qui nont aucune tradition musulmane, fascins par le modle civilisateur
musulman, ont recherch des origines arabes pour leurs princes ; ils ne sont
du reste pas les seuls lavoir fait Madagascar
70
.
En dnitive, il ny a rien dtonnant dans le fait que lIslam ait inspir
une telle conance et un tel engouement. Il conviendrait de faire ltude
de ce phnomne sans passion, tant il a dimportance et tant il est caract-
ristique, pendant plusieurs sicles, dune tentation orientale des socits
africaines islamises.
Ce snobisme gnalogique garantit lanciennet et la qualit de
lislam pratiqu par ceux qui se rclament danctres arabes ; il garantit aussi
les droits historiques daristocraties en cours dinstallation. Il a ni par
prendre tant dimportance, en particulier dans la rgion entre Tchad et Nil,
quil est devenu le processus normal darabisation-islamisation de nombreux
groupes. Les Maba en fournissent un bon exemple. Le dveloppement de
lislam stait poursuivi au Knem lorsquarrivrent les Bulala, qui contri-
burent tendre son inuence vers lEst, au contact dautres peuples,
dont les Maba. Ceux-ci, jusquaux IX
e
/XV
e
et X
e
/XVI
e
sicles, avaient vcu
en dehors de toute inuence islamique. Larrive, vraie ou lgendaire, chez
eux dun Arabe se prtendant dorigine abbaside, Djm, la n du X
e
/XVI
e

sicle, change le cours de lhistoire. Djm pouse une lle dun clan maba.
Son entre dans le groupe maba facilite les choses. Au fur et mesure que
la nouvelle religion gagne du terrain, certains clans maba revendiquent une
origine arabo-musulmane. Les contacts qui avaient exist entre les Arabes et
les autochtones la veille de la pntration musulmane ne revtaient aucun
caractre religieux ni culturel. Ces contacts reposaient essentiellement sur la
traite des Noirs, le commerce de lor et de livoire. Les abla [ tribus ] ara-
bes traitaient alors les Maba damby [primitifs], tandis que les autochtones
68. D. Hamani, 1985.
69. A. Kouanda, 1984.
70. E. de Flacourt, 1966.
138
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e
AU XI
e
SICLE LAFRIQUE DU VII
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e
SICLE
gratiaient leurs htes d aramgo [sauvages, barbares]. Jusque-l, ni langues
ni concepts religieux ne les unissaient. Bientt, les Arabes se mlent aux
grandes familles maba ; ils deviennent semi-sdentaires et adoptent plus ou
moins les traditions islamiques des Maba. La rciprocit des inuences joue.
Les Maba apprennent la langue des Arabes, pensant ainsi comprendre le
Coran sans difcult. La religion ordonne lobservance des rites islamiques,
mais aussi la connaissance de la langue du Coran. A mesure que lenseigne-
ment de lIslam se dveloppe, les Maba cherchent non seulement imiter
le modle arabe que lIslam propose, mais mme sidentier aux Arabes.
Dans chaque clan, le chef install et soutenu par le pouvoir se cherche une
origine dans le monde arabo-musulman : on remonte dans la plupart des cas
jusqu la famille du Prophte ou plus modestement lun de ses quatre
compagnons directs . Plus encore, crit Issa Khayar, adopter la religion
des Arabes, les murs des Arabes, la langue des Arabes, se lier aux autres
peuples arabes ou musulmans, telle fut la tendance irrsistible de toute la
socit maba
71
.
Lislamisation et larabisation conjointes ont des rpercussions trs
importantes sur lensemble de la socit maba. Les Maba tentent incons-
ciemment de rcrire leur histoire en fabriquant des gnalogies ctives
quaccompagne un changement total des noms.
De tels changements de nom, plus ou moins collectifs, expliquent
la difcult que rencontrent aujourdhui les historiens remonter le l
du temps. Lexemple des Maba est, du point de vue qui nous intresse,
globalement remarquable. Chez eux, chez les Waddaens en gnral,
le systme des valeurs culturelles qui leur sont propres sert de substrat
et cohabite avec lthique islamique. Mais lIslam, grce au dynamisme
culturel que lui confre un systme denseignement crit et oral, tend
surpasser, voire bouleverser ces valeurs socio-culturelles traditionnelles
devenus latentes.
Ce dernier maillon de la chane des transformations quapporte lIslam
dans la vie des socits africaines est probablement le plus lourd de cons-
quences. Il conduit une dculturation totale des socits quil atteint
en entier, cre un arabisme noir qui a lallure dun contresens histori-
que et appauvrit culturellement la communaut musulmane. Nombre de
socits africaines nont pas ragi comme les Maba. Elles ont mesur les
traumatismes quentranaient les choix proposs ou imposs. Leur raction
est alle parfois jusquau refus de lIslam. Les plus concernes par ce pro-
blme sont au total certainement celles qui, tenues lcart des transfor-
mations apportes par lIslam, en ont t les victimes travers un certain
mpris pour leurs croyances et travers une idologie qui les rduisait en
une source inpuisable de lesclavage, dont protaient essentiellement les
propagateurs de lIslam et des tats noirs compromis dans la traite. Dans
bien des cas, donc, la mance sest veille et elle a conduit un certain
nombre de socits africaines au refus et laffrontement ouverts.
71. I. H. Khayar, 1976, p. 43 -44.
139
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
Le dialogue interrompu : n du X
e
/XVI
e
et le dbut
du XI/XVII
e
sicle
La n du X
e
/XVI
e
et le dbut du XI
e
/XVII
e
sicle constituent une tape
importante dans lhistoire ouest-africaine. On a pu parler juste titre de
cette poque comme dun tournant. Nous prfrons la notion de paren-
thse qui termine une longue priode extrmement riche marque par la
naissance et le dveloppement des principaux tats noirs subsahariens, par
la confrontation de deux conceptions du monde, celle de la religion tradi-
tionnelle du continent et celle de lislam. Elle est aussi le point de dpart
dune autre priode plus courte certes, mais faite de troubles graves et
dincertitudes, au cours de laquelle la religion musulmane semble marquer
un temps darrt dans son expansion ou recule franchement dans beaucoup
de rgions. Limpression majeure qui sen dgage est celle dun retour aux
sources pour la plupart des peuples africains qui ont eu des contacts avec
lislam. Cette parenthse tait historiquement ncessaire quand on analyse
le rle moteur qua jou cette religion dans les rapports socio-conomiques
africains, rle qui tait dautant plus dangereux en apparence que lislam
tait moins directement implant : des socits agraires sdentaires ont t
domines par des oligarchies africaines avec son aval ; des rgions du conti-
nent ont t constitues en rserves desclaves sous son couvert.
Cest dans l Empire songhay, sous la direction de Sonni Al
(868/1464 -897/1492) que se manifeste avec le plus de vigueur cette raction
anti-musulmane, non pas dirige contre des personnes, mais plutt contre
linuence de lidologie quelles professent, juge incompatible avec les
valeurs traditionnelles africaines. Un certain nombre de conditions favorisent
la mise en uvre de ce quil faudrait bien appeler une contre-offensive.
Dans le dernier quart du VIII
e
/XIV
e
sicle et au cours des premires
annes du sicle suivant se produit laffaiblissement puis la quasi-disparition
du pouvoir central du Mali, lequel tait source de cohsion politique entre
les diffrents peuples qui composaient lempire. Encourags par les exac-
tions de certains gouverneurs maliens, tats satellites, rgions, campagnes
et centres urbains se sont affranchis dautant plus facilement de lautorit
centrale quils taient plus loigns de la capitale. Les populations urbaines
cosmopolites, riches, bien organises et structures par lislam, prirent des
allures de rpubliques marchandes autonomes, voire indpendantes. Ce fut
le cas de Jenn, Walta et Tom-bouctou, entre autres. Dans le nouvel Empire
songhay, hritier, par la conqute, des provinces orientales maliennes, les
relations entre Sonni Al et ces villes, Tombouctou surtout, prennent rapide-
ment un caractre conictuel grave. Les raisons conomiques et stratgiques
sont au nombre des causes du conit. Mais ce qui parat dterminant, cest la
raison dtat senracinant dans la primaut de lautorit impriale. Sonni Al,
lempereur magicien, lev dans lesprit de la toute-puissance du monarque
africain ne le surnommait-on pas Dli, cest--dire le Trs Haut ? ne peut
supporter de voir sa puissance surnaturelle, reconnue par la grande masse de
ses sujets adeptes de la religion traditionnelle africaine, mise en cause par les
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AU XI
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SICLE LAFRIQUE DU VII
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e
SICLE
lettrs musulmans de Tombouctou, de surcrot trangers
72
. Les Berbres, les
mtis ngro-berbres et les Peul formaient en effet lcrasante majorit de la
population de cette ville. La cit est donc svrement chtie en la personne
de ses savants, au grand dam des doctes auteurs des Trkh
73
. Le rgne de
Sonni Al est marqu par la mise au pas de Tombouctou, par la suprmatie
de Gao
74
en un sens, par la revanche de la religion traditionnelle africaine
sur lislam. Le coup dtat de 898/1493, organis par laskiya Muammad,
et la volont de ce dernier de rendre irrversible loption islamique ne
sexpliquent que dans ce contexte.
A lexception de deux intermdes les rgnes des askiya Muammad
I
er
(898/1493 -934/1528) et Dwd (956/1549 -990/1582) caractriss par
un relatif regain dintrt pour lislam chez ces seuls souverains, la n du
X
e
/XVI
e
sicle est marque surtout par la conqute marocaine. Lclatement
du cadre politique, la dsorganisation du tissu social aboutissent un dclin
dnitif des cits songhay. Les rsistances de prs de dix ans menes contre
loccupant marocain dplacent les populations vers le sud, dans le Dendi
principalement. Elles sy organisent en petits tats indpendants structu-
res socio-religieuses puises dans les traditions ancestrales en ne conservant
de lislam que les noms.
Un opuscule d Amed Bb (963/1556 -1038/1628), connu gnralement
sous le nom de Mirdj al-Suhd et qui fut crit entre 1001/1593 et 1025/1616,
permet dapprcier ltendue des bouleversements sociaux provoqus par
la conqute marocaine et par lintensication de lesclavage au tournant des
X
e
XI
e
/XVI
e
XVII
e
sicles. Appel par les marchands du Twt donner son
avis (fatw, fatw) sur les conditions dasservissement et de vente de certai-
nes populations de l Empire songhay, Amed Bb en prote pour brosser
un tableau social et religieux de la majeure partie du Soudan nigrien au
dbut du XI
e
/XVII
e
sicle. Dans ce tableau, qui se veut conforme lthique
islamique, lauteur, dans un souci de dfense des populations victimes des
captures anarchiques, montre que lessentiel des activits conomiques de
lpoque repose sur la traite des Noirs travers le Sahara. Il met laccent sur
le degr et les variations de lislamisation des peuples de cette rgion o le
recul de la religion musulmane est net.
Plus signicatif encore de ce recul sont, dans le vide politique, le dsarroi
social et religieux cr par la disparition de ltat songhay et les dsordres de
loccupation marocaine, et la naissance dun royaume animiste se rcla-
mant ostensiblement des valeurs africaines. Il sagit du royaume banmana
(bambara) de Sgou dans le courant du XI
e
/XVII
e
sicle. Cest la fois la
destruction du pouvoir imprial musulman qui est en cause, mais aussi le
tissu urbain de lempire qui rgresse et la rvlation au grand jour des formes
de refus de lislam entretenues dans les milieux ruraux depuis le VII
e
/XIII
e

sicle, malgr les mansa du Mali et les askiya du Songhay.
La rencontre de lIslam avec lAfrique a t lune des aventures humai-
72. A. Konar-Ba, 1977.
73. Trkh al-Sdn, 1900, p. 105, 107, 110 et 115 ; Trikh al-Fattsh, 1913 -1914, p. 80, 84 et 94.
74. Z. Dramani-Issifou, 1983a.
141
LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE LISLAM EN TANT QUE SYSTME SOCIAL EN AFRIQUE
nes les plus fcondes dans lhistoire universelle. LIslam a propos ce quon
pourrait appeler un choix de socit . Lcho a t peru diffremment
dans le temps et dans lespace sur le continent noir. Lenjeu tait de taille.
Il sagissait ni plus ni moins dun changement de mentalit, de conception,
de reprsentation du monde, de comportement. Il sagissait dchanger sa
culture contre celle dun autre ; en somme, dtre quelquun dautre. Mal-
gr des rsistances entre le I
er
/VII
e
et le dbut du XI
e
/XVII
e
sicle, lAfrique
mditerranenne accepta lalternative musulmane. Elle sislamisa et se mit
sarabiser.
Dans le reste de lAfrique, lIslam na pas rencontr les circonstances
historiques favorables qui ont expliqu ses succs en Orient, dans le nord du
continent, en Espagne. Ni conqurant ni matre total du pouvoir, quil doit
laisser des princes encore trs imprgns de traditions africaines mme
sils se rendent trangers aux peuples quils gouvernent par leur conver-
sion mme et, souvent, grce aux prots que tirent ces princes de la vente
des esclaves lIslam obtient, au sud du dsert et en Afrique orientale, de
substantiels rsultats religieux. Il na pas encore, au X
e
/XVI
e
sicle, trouv la
solution de synthse qui lui permettrait dintgrer sans problmes les soci-
ts noires et leurs cultures dans la Maison de lIslam . La parenthse qui
souvre alors ne favorise pas, elle non plus, la dcouverte de cette solution.
Finalement, en plus dun point, lintgration sociale va se produire, au cours
dvnements rvolutionnaires, au XII
e
/XVIII
e
et au dbut du XIII
e
/XIX
e
sicle :
eux seuls vont faire que, dans certaines rgions, lIslam sera un phnomne
qui exprime totalement la vie sociale et culturelle du peuple.
143
Le problme et les sources
Dans ltat actuel de lhistoriographie africaine, ltude des mouvements de
mise en place des peuples de la zone soudanaise de lAfrique occidentale
est une tche essentielle mais fort complexe.
Le contexte dans lequel se pose la question est grev de prsupposs
tendant afrmer la primaut culturelle de certains groupes dorigine sep-
tentrionale ou orientale. Il sagit l dun problme central que nous devons
toujours garder lesprit, dans la mesure o il touche aux mthodes et aux
orientations fondamentales de lhistoire africaine, ce qui ncessite une
rexion critique vigoureuse et un effort appropri de dsalination.
Dans la plupart des ouvrages et des monographies dhistoire africaine, la
question des mouvements de populations occupe une place de choix, gurant
gnralement avant tout autre dveloppement avec la notion trs rpandue de
migration . Le vaste espace que couvre le Soudan favorise la circulation, les
rencontres et les changes ; la tentation est forte, en labsence de solides rep-
res gographiques et chronologiques, de faire appel aux inuences extrieures.
De mme, la tradition orale qui concerne les origines lointaines des popula-
tions du Soudan est souvent rcupre pour tablir la liation de leurs cultures
avec celle danctres prestigieux. Enn, le thme mme des migrations est,
en soi, un terrain propice aux interprtations nouvelles qui explorent, entre
autres procds, la voie comparative, sefforant de retrouver dans les faits et
les ralits de lhistoire africaine des schmas et des structures provenant de
cultures plus anciennes que lon assimile des modles.
C H A P I T R E 5
Les peuples du Soudan :
mouvements de populations
Franois de Medeiros
144
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Lhypothse hamitique qui servait expliquer lvolution des cultures
africaines aux poques anciennes a t largement utilise comme grille
dinterprtation vidente
1
: les Hamites seraient une population africaine dis-
tincte, sous le rapport de la race (caucasienne) et de la famille linguistique,
des autres Noirs de lAfrique subsaharienne. Le rameau septentrional des
populations hamites comprendrait les habitants du Sahara, les Berbres, les
Tubu et les Fulbe. Lhypothse hamitique distingue nettement les Hamites
pasteurs des Noirs agriculteurs, en les classant en deux catgories originelles
bien diffrentes.
Les premiers, du fait de leur parent naturelle avec les peuples fon-
dateurs des civilisations msopotamiennes et gyptiennes du Moyen-Orient,
seraient responsables de tous les progrs et des innovations que lAfrique
a pu connatre. Dans ces conditions, le mtier dleveur-pasteur se trouve
crdit dune supriorit culturelle. Ces nomades blancs auraient transmis
des lments de la civilisation aux Noirs sdentaires
2
.
Des auteurs comme M. Delafosse, H. R. Palmer et Y. Urvoy notamment,
qui sont lorigine dune bonne partie des connaissances sur les peuples du
Soudan, se sont dlibrment placs sur ce terrain diffusionniste
3
; Urvoy est
mme persuad que le germe dune organisation suprieure fut apport
par les Blancs en Afrique
4
. Lhistoriographie contemporaine de lAfrique
est consciente des prsupposs idologiques que renferment ces postulats,
qui font actuellement lobjet dune critique mthodique
5
. Nanmoins, il faut
reconnatre que bien des donnes arbitraires de ce genre ont encore cours
dans des manuels et dautres ouvrages. Car si la remise en cause de ces tho-
ries et de leur inuence est srieusement amorce, il est bien plus difcile de
leur substituer des apports nouveaux fonds sur des rsultats dune recherche
devenue plus exigeante.
Une seconde srie de problmes tient au fait quon ne dispose gure
pour ce sujet des instruments appropris un traitement exhaustif. La
priode considre I
er
/VII
e
-V
e
/XI
e
sicle est habituellement classe dans
la rubrique des sicles obscurs
6
. Or, malgr lessor rcent des tudes his-
toriques africaines, notre information demeure encore dfectueuse pour les
priodes anciennes.
Il est vrai que la conqute de lAfrique du Nord ouvre une priode de
contacts propices la diffusion dinformations plus solides que dans les si-
cles prcdents. Mais de plus en plus aujourdhui on peroit les limites des
sources crites manant des gographes arabes
7
. Conues en fonction de leur
milieu culturel, elles sont fragmentaires et prsentent des lacunes consid-
1. R. Cornevin (1960, p. 70 -71) essaie dexpliquer la double terminologie chamite et
hamite , mais ne retient que la premire. Louvrage de rfrence est celui de C. G. Seligman,
1930, 1935.
2. C. G. Seligman, 1930, p. 96.
3. M. Delafosse, 1912 ; H. R. Palmer, 1936 ; Y. Urvoy, 1936, 1949.
4. Y. Urvoy, 1949, p. 21 -22.
5. W. MacGaffey, 1966 ; E. R. Sanders, 1969.
6. Voir les titres des ouvrages de E. F. Gautier (1937) et R. Mauny (1970).
7. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. I, chapitre 5.
145
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
rables en ce qui concerne les populations du Soudan. Leurs auteurs sont en
majorit des Orientaux comme al-Yab, qui na pas dpass le delta du
Nil ; certains doivent tenir compte des intrts et des vises expansionnistes
des matres pour lesquels ils ont mission de recueillir des informations ; ainsi
en est-il d Ibn awal, qui travaille pour les Fatimides. Al-Bakr est sans
conteste lauteur dont la contribution sest rvle la plus importante, mais
il ne connat pas les pays quil dcrit depuis lEspagne, et les donnes de sa
relation reposent pour lessentiel sur la compilation des auteurs prcdents,
grce aux archives ofcielles du califat de Cordoue, et sur les rcits des voya-
geurs quil a interrogs
8
. Selon toute probabilit, aucun de ces crivains na
visit le Soudan avant Ibn Baa (VIII
e
/XIV
e
sicle).
Pourtant, il reste possible daborder la question dans une perspective
renouvele. Les recueils des sources arabes de J. M. Cuoq et de N. Levtzion
et J. F. P. Hopkins sont, ct des tudes particulires, des ouvrages de rf-
rence prcieux, surtout au moment o la recherche sur le terrain progresse
9
.
La tradition orale suscite un grand intrt dans toute lAfrique. Les lgendes
du Wagadu, les rcits des chroniqueurs et gnalogistes du Mali et du pays
manden, les traditions des Songhay, Zarma, Hawsa, Fulbe ( Peul) et Mosi,
conjugus avec les efforts entrepris dans le secteur archologique allant de
la Mauritanie au Tchad, permettent de situer le sujet sur un terrain plus
critique et dlargir le champ de linformation.
La zone concerne est trs vaste. Le pays des Noirs (bild al-Sdn),
qui est aujourdhui globalement dsign par le nom de Soudan, comporte
non seulement les bassins du Sngal, du Niger et du Tchad, mais aussi les
pays plus mridionaux de la savane et de la fort. Ici, le matriau documen-
taire est encore plus sommaire et la recherche se trouve au stade initial. Des
travaux sont en cours Kong ( Cte dIvoire), Begho ( Ghana), Poura ( Burkina
Faso) ; mais si lon excepte Taruga et Ife au Nigria, ils sont loin dapprocher
ce qui a t ralis Tisht, Tegdaoust, Kumbi Saleh, Jenn-Jeno, Niani
et en pays dogon. Cette richesse archologique du Sahel offre prcisment
des lments intressants pour rvaluer les relations du Soudan avec ses
bordures sahariennes, chose dont on ne peut gure faire abstraction. De l, il
devient possible dexaminer dans quelles conditions les peuples du Soudan
ont occup leur environnement et comment ils sy sont intgrs pour se don-
ner les moyens de leur culture.
La frontire septentrionale
On a t longtemps accoutum regarder la zone subsaharienne avec ce
quon peut appeler les lunettes de lIslam , cest--dire voir son histoire
exclusivement par les yeux de la socit musulmane tablie en Afrique du
Nord, do proviennent la plupart de nos sources crites. Il est indiscuta-
8. Voir chapitre 14 de ce volume.
9. J. M. Cuoq, 1975 ; N. Levtzion et J. F. P. Hopkins (dir. publ.), 1981.
1
4
6
L

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V
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S
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C
L
E
5.1. LAfrique de lOuest au XI
e
sicle. [Source : F. de Medeiros.]
147
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
ble que la priode musulmane et la situation nouvelle quelle instaure au
Maghreb reprsentent une tape importante dans la connaissance de la
zone subsaharienne. Ltude des peuples du Soudan sinscrit dabord dans
ce cadre, car la culture et la socit arabo-musulmanes vhiculent des repr-
sentations qui conditionnent leurs rapports avec le Soudan. Ce sont l des
matriaux non ngligeables pour lhistoire, et les sources arabes bncient
dun prjug favorable doubl du prestige de lcrit si pris chez les gens
du Livre . Mais en prenant un lger recul par rapport cette attitude trs
rpandue, on constate que la connaissance du Soudan et de ses peuples est
en grande partie oriente et dtermine par les proccupations du monde
musulman oriental et maghrbin.
La tendance dnir le pays des Noirs partir du nord de lAfrique est
trs ancienne ; elle plonge ses racines dans lAntiquit o le monde connu ,
qui gravite autour du bassin mditerranen, polarise toute la gographie du
monde. Cette structure nvolua pas fondamentalement pendant la priode
islamique. De plus, cette prdominance du Nord dans la connaissance de
lAfrique subsaharienne, au moins jusquau IX
e
/XV
e
sicle, se rete dans
nombre de travaux contemporains qui ne sont pourtant pas luvre daptres
du diffusionnisme. Cette situation eut pour consquence dentraner un
dsquilibre entre labondance des crits sur la circulation transsaharienne
ancienne et mdivale et les lacunes considrables qui caractrisent la
connaissance des peuples noirs la mme poque. Nanmoins, ce constat
semble prcisment une raison sufsante pour examiner lenvironnement
septentrional du Soudan qui touche, par lintermdiaire du milieu saharien,
le monde berbre.
Les Berbres ont jou un rle important dans lOuest africain du point
de vue des mouvements de populations. Depuis la Prhistoire, ils sont
intervenus constamment dans le cadre du Sahara et jusque dans ses rebords
mridionaux. On attribue certains de ces anciens occupants du dsert du
Fezzn, les Garamantes, un rle dintermdiaires actifs entre la provincia
Africa et le pays des Noirs lpoque romaine
10
.
Jamais rellement inclus dans la zone contrle par les hgmonies
successives de lAfrique du Nord, des Carthaginois Byzance, les Ber-
bres ont vu leurs possibilits de mobilit en direction du dsert renfor-
ces par la multiplication des dromadaires. Leur esprit dindpendance,
quil se soit manifest, dans le pass, par la cration de royaumes et de
dominations sdentaires trs au nord ou par la constitution de grandes
confdrations nomades, au contact du dsert et dans le Sahara mme,
les conduisit manifester une longue opposition au nouveau pouvoir
arabe ; celle-ci sexprime travers divers mouvements de rsistance, mais
surtout dans laccueil favorable quils ont rserv la doctrine htrodoxe
du kharidjisme
11
.
Ce sont prcisment les principauts et les centres contrls par les
kharidjites qui dtiennent linitiative dans les relations commerciales avec
10. Voir R. C. C. Law, 1967a, 1967b.
11. Voir chapitre 3 ci-dessus, et chapitre 10 ci-aprs.
148
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
le Soudan ds la n du II
e
/VIII
e
sicle. Djabal Nafsa, Wargla, Thert et
Sidjilmsa ont t divers titres engags dans de telles entreprises
12
.
A louest, les Berbres sont regroups en une vaste confdration
qu al-Fazr (II
e
/VIII
e
sicle) appelle ltat d Anbiy, form probablement
des groupes Massfa, Lamtna et Djuddla
13
. Al-Yab les classe parmi
les anhdja dont le rle tait important dans tout le Sahara occidental. Ce
vaste ensemble devait se trouver, au sud, en contact avec laire contrle
par Ghana. Un autre groupe de Berbres jouxte le pays des Noirs , les
Hawwra, dont lhabitat dorigine est la Tripolitaine. Pour chapper la
conqute, ils se dplacent vers louest et, travers le Maghreb, participent
aux diffrents soulvements dirigs contre le pouvoir arabe. Au II
e
/VIII
e

sicle, ils embrassent le kharidjisme. Aprs la dernire rvolte kharidjite
d Ab Yazd
14
laquelle ils prennent part, ils se dispersent vers louest
et vers lest, tandis que certains senfuient vers le sud. Leur prsence est
signale cette poque au Fezzn.
Les Hawwra sont galement prsents dans le Hoggar. La parent de
la dnomination hawwra avec le toponyme Hoggar en est dj une indi-
cation. Lhistorien des Berbres, Ibn Khaldn, prcise quune fraction des
Hawwra a travers les sables pour sinstaller ct des Lama porteurs de
voile qui habitaient prs de la ville de Kw-Kw (Gao), dans le pays des
Noirs
15
.
Les anhdja jouent un rle actif dans le trac transsaharien qui emprunte
la voie occidentale ; ainsi sexplique du reste la cristallisation, sur un lieu dj
anciennement occup et qui prend alors le nom dAwdghust, dun centre
de commerce bientt domin par les Lamtna et habit, aux III
e
-IV
e
/IX
e
-X
e

sicles, par des Berbres de la rgion, des Noirs et des commerants venus
du Nord. Awdghust est relie par une route Sidjilmsa, le grand port cara-
vanier du Tallet dans le Sud marocain.
A lest, les Berbres ibadites jouent un rle analogue dans le trac qui
aboutit aux dbouchs d Ifriya ou de Tripolitaine. Ils participent la traite
des esclaves noirs originaires du pays des Zaghwa au Knem. Zawla, la
capitale des Berbres, fonctionne comme une plaque tournante, un entrept
desclaves destins tre convoys vers le Nord.
Al-Yab, en voquant ce commerce, ne smeut pas vraiment du
fait que des musulmans ibadites pratiquent la traite de Noirs paens ; il
manifeste seulement un brin dtonnement en apprenant que les rois du
Sudan vendent ainsi des Sudan sans raison et sans le motif de la guerre
16
.
La traite apparat ainsi non comme une besogne occasionnelle pour les
agents de ce trac, mais comme une activit conomique stable, soumise
aux exigences du march maghrbin et mditerranen, cest--dire aux lois
12. Voir chapitre 11 ci-aprs.
13. Voir J. M. Cuoq, 1975, p. 42.
14. Voir chapitre 12 ci-aprs.
15. Ibn Khaldn, 1925 -1926, vol. I, p. 275 -276 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 330- 331.
16. Al-Yab, 1962, p. 9 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 42, 48. Voir galement chapitres 11 et 15 ci-
aprs.
149
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
de loffre et de la demande. Ainsi, ces Berbres ibadites, qui sont dissidents
en matire religieuse du fait de leur adhsion aux doctrines kharidjites,
sont-ils parfaitement intgrs au monde musulman sur le plan conomique.
Forts de leur position privilgie par rapport au Soudan, ils sont les cour-
roies de transmission dun ensemble arabo-berbre qui stend jusquau
Sahara mridional.
Parmi les groupes berbres du Sahara, une place spciale revient aux
Touareg, mme sils nous sont connus sous ce nom plus tardivement. Leur
zone de mouvance gographique est relativement proche du pays des
Noirs . Ils sont runis en plusieurs confdrations et ils occupent un ter-
ritoire qui stend de la rgion de Ghadmes, dans le Sahara septentrional,
jusquau Niger et au-del, les points forts de leur habitat tant situs dans
les massifs du Hoggar, de l Ar et de l Adrr des Ifoghas. Ils ont russi pr-
server des aspects fondamentaux de leur culture malgr leur appartenance
la religion musulmane ; ainsi en est-il de leur langue, le tamashegh, de leur
criture, le tinagh, et de leurs structures sociales caractrises par une divi-
sion en classes de guerriers, de matres religieux, de tributaires, desclaves
et dartisans. Ils se donnent dans leurs mythes fondateurs une ascendance
qui est galement lindice dune personnalit culturelle indiscutable. Selon
leurs traditions orales, les Touareg descendraient de Tin Hinan, une femme
originaire du Tallet. Cette reine, qui est lanctre des nobles Kel Rela,
serait arrive dans le Hoggar sur une chamelle blanche, en compagnie de sa
servante Takamat, lanctre des Dag-Ghali. Les fouilles entreprises en 1929
et en 1933 dans un monument funraire d Abalessa, louest du Hoggar,
semblent conrmer ces traditions. Elles ont permis de dgager un important
ensemble dobjets dats du IV
e
sicle de lre chrtienne, qui suggre gale-
ment lexistence dune ancienne route reliant le Sud marocain et le Hoggar,
une poque o le chameau tait roi
17
.
En fait, les Touareg reprsentent, sur le plan anthropologique, un l-
ment intermdiaire entre le monde saharien et le Soudan. Ils se classent en
deux groupes : ceux qui habitent le Tassili-n-Ajjer et le Hoggar au nord, et
ceux du Sud, les Awellimiden et les Kel Wi de lAr, qui sont mtisss avec
les populations noires hawsa. Dans ces conditions, il est vraisemblable que
les peuples noirs ont d exercer des inuences culturelles chez les Touareg.
H. T. Norris note chez ceux-ci lusage de la divination appele tachchelt [la
vipre] ; au cours de cette pratique, le reptile est interrog par le biais de
certaines formules
18
. De mme, le serpent intervient dans bien dautres cir-
constances ; sa fonction protectrice ou son apparition dans les rves comme
messager de la mauvaise fortune lui donnent une signication ambigu.
Lauteur suggre, partir dune comparaison avec une lgende voisine rap-
porte par al-Bakr et attribue au peuple zfwa du Soudan, quil y a eu
des contacts culturels entre les Touareg et le Ghana
19
.
17. M. Reygasse, 1940 ; 1950, p. 88 -108 ; M. Gast, 1972 ; voir aussi Unesco, Histoire gnrale de
lAfrique, vol. II, chapitre 20.
18. H. T. Norris, 1972, p. 8 -9.
19. Al-Bakr, 1911, p. 173 ; 1913, p. 330.
150
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Il existe des populations noires au Sahara, dans le dsert oriental et cen-
tral et surtout louest : ces derniers, les Hartn, constituent gnralement
une partie de la population des oasis du Sud marocain et de la Mauritanie.
Leur origine est encore discute : on les a qualis de Berbres noirs
20
. Or les
nouvelles approches relatives au peuplement ancien du Sahara apportent un
autre clairage. Ce problme ne peut donc tre abord en dehors dune tude
densemble sur le rle du milieu saharien dans la formation des peuples de
lOuest africain. Il y a, en effet, des indices srieux pour penser quils sont
les organes-tmoins de populations noires dont le mouvement vers le sud
remonte trs loin.
Tentatives dintgration des peuples africains
dans le creuset soudanais
Si lon envisage la question des populations du Soudan partir de donnes
priphriques, cest--dire en se fondant exclusivement sur les reprsen-
tations et les intrts des socits mditerranennes depuis le Maghreb
jusquen Orient, on court le risque de fausser les perspectives dune tude
du milieu spciquement ouest-africain et de ses populations. Les rsul-
tats dune telle analyse ne peuvent tre que partiels. Il est vrai que notre
information demeure fragmentaire malgr les progrs accomplis, et que de
nombreuses questions restent poses. En tout premier lieu, on tentera de
dnir le terrain sur lequel les socits africaines sorganisent et se structu-
rent au cours de la priode concerne. Il faut recourir ici aux rsultats des
travaux qui ont fait appel aux techniques de recherche les plus rcentes
comme la palocologie, la palynologie, larchologie. En conjugant leurs
apports avec les donnes plus accessibles de la tradition orale et des sources
arabes, on a la chance de voir apparatre quelques hypothses solides. Les
travaux effectus en Mauritanie pour la prhistoire saharienne et les prio-
des plus tardives ont valeur dexemple. Les rgions de l Adrr, du Tgant
et de l Awkr sont, de ce point de vue, privilgies. Les recherches qui y
ont t entreprises par H. J. Hugot et P. Munson
21
peuvent tre considres
comme le symbole de ce qui parat requis pour faire avancer la question
des mouvements de populations dans dautres secteurs de lAfrique subsa-
harienne. Elles intressent directement le secteur occidental du pays des
Noirs et ouvrent des perspectives positives pour la connaissance de grou-
pes aussi reprsentatifs que les Fulbe et les Soninke
22
. Ltude des mouve-
ments de populations de cette zone nous renvoie la priode nolithique
du Sahara et, surtout, lvnement goclimatique majeur que constitue le
desschement de cette rgion devenue dsertique. Le processus entre dans
sa phase active vers le IV
e
millnaire avant lre chrtienne ; cela entrane
20. Voir G. Camps, 1969, p. 11 -17 ; 1970, p. 35 -45 ; H. von Fleischhacker, 1969.
21. P. Munson, 1968, 1970, 1971, 1980 ; H. J. Hugot et al, 1973 ; H. J. Hugot, 1979.
22. Voir, sur les conditions gographiques de cette rgion, C. Toupet, 1977.
151
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
des changements socio-historiques considrables qui touchent lensemble
du continent. Il est maintenant tabli que la carte du peuplement du Sahara
nolithique diffre sensiblement de celle de lpoque qui a suivi lvolution
climatique, et lon peut reprer les indices srieux dun peuplement noir
majorit sdentaire. Le I
er
millnaire de lre chrtienne pourrait se caract-
riser par la permanence de communauts de paysans noirs qui constituent
des noyaux solidement implants parmi les nomades libyco-berbres et
ensuite berbres. La pression de ces derniers dclenche un mouvement
progressif de dplacement vers le sud, cest--dire vers la zone dimplan-
tation que, pour une bonne part, les peuples noirs ont conserv. Il y a lieu
dexaminer dans quelle mesure de telles hypothses permettent dappr-
hender les questions fort discutes de lorigine des Fulbe et des Soninke
du Sahel.
Les Fulbe vivent sur un espace trs tendu de la savane ouest-africaine,
et leur prsence dans plusieurs rgions, entre le Sngal et le Cameroun,
donne une certaine ampleur aux questions relatives leur provenance et aux
diffrentes tapes de leurs dplacements
23
. Leur genre de vie les fait appa-
ratre en certains lieux comme des marginaux par rapport aux autres groupes,
ce qui suscite parmi ces derniers lopinion que les Fulbe sont foncirement
instables et se livrent en permanence des migrations . Cela explique
pour une bonne part quils aient offert aux spculations des thoriciens du
diffusionnisme le terrain propice o se dploie une gamme varie de thses
hamitiques . On a cherch le berceau du groupe fulbe dans les contres
les plus diverses, hors dAfrique et en Afrique mme ; certains ont vu dans
les Tziganes ou les Pelasges les anctres des Fulbe ; Delafosse les fait des-
cendre des Judo-Syriens. Certains leur ont attribu une origine indienne,
sappuyant sur la parent dravidienne prsume des langues fulbe et serer ;
dautres ont trouv des ressemblances anthropologiques et sociologiques
entre les Fulbe de l Adamawa et les anciens Iraniens ; quelques-uns les font
descendre des Arabo-Berbres, tandis que dautres leur attribuent une ori-
gine nubienne et thiopienne, en tout cas est-africaine, en les rattachant aux
Nba du Kordofn
24
.
La plupart de ces thses sont soutenues avec des arguments linguisti-
ques et anthropologiques de toutes sortes. Aucune ne simpose srieusement.
Elles ont en commun le prsuppos hamitique selon lequel la constitution
des grands tats du Soudan est due essentiellement des facteurs extrieurs
apports par les peuples pasteurs, dont les Fulbe. Ces conceptions ne trou-
vent aucun appui dans les tudes actuelles qui suggrent de faon conver-
gente lorientation suivante : le phnomne peul appartient au milieu ouest-
africain ; il fait partie intgrante de sa gographie humaine, de son volution
historique et de sa culture. En dehors de ce cadre, on na aucune chance de
rsoudre le problme de leur origine et de leurs mouvements. Sur le plan
linguistique, une meilleure connaissance de leurs parlers fait apparatre que
23. La littrature sur les Fulbe est considrable ; voir C. Seydou, 1977.
24. Les diffrentes hypothses ont t exposes par L. Tauxier (1937) et D. J. Stenning (1959).
152
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
la langue fulbe a un substrat indiscutablement africain qui offre des parents
avec le wolof et le serer, mme si lon admet que des lments prberbres
se sont greffs sur ce noyau. En ce qui concerne leur provenance, les proba-
bilits penchent pour la rgion mridionale de la Mauritanie o les Fulbe
se trouvaient au dbut de lre chrtienne. On a relev des correspondan-
ces frappantes et des inuences de la langue fulbe dans les toponymes des
rgions mauritaniennes du Brakna et du Tgant. Cette srie dhypothses
situe les Peul dans la descendance des pasteurs bovidiens attests en Mau-
ritanie aux III
e
et II
e
millnaires avant lre chrtienne. Durant la priode
qui nous intresse, ils se sont dplacs en mme temps que les populations
noires vers la valle du Sngal et ils ont particip la formation de certains
tats comme le Takrr. La prsence peul dans lOuest africain est surtout
manifeste dans le Fouta Toro au V
e
/XI
e
sicle, bien que la mention explicite
de leur groupe ne se trouve point dans les sources arabes avant lcrivain
al-Marz et la Chronique de Kano (VIII
e
/XIV
e
-IX
e
/XV
e
sicle).
Il faut insrer ici quelques mots sur les ethnonymes peul et tukuler
(toucouleur) : les Peul se nomment eux-mmes Pullo (au singulier) et Fulbe
(au pluriel). Tous les gens qui parlent leur langue le pulaar ou fulfulde
sappellent Halpularen. Ce dernier mot est aussi la dnomination employe
par les habitants du Fouta Toro, qui sont dsigns dans les sources euro-
pennes comme Tukuler ( Toucouleur). Les ethnographes et autres savants
de lpoque coloniale qui ont rencontr les Fulbe au Sngal commenaient
distinguer les pasteurs, quils nommaient Fulbe (Peul, Fulani), de la popu-
lation sdentaire parlant la mme langue, pour laquelle ils proposrent le
nom Tukuleur/Toucouleur, la considrant comme une ethnie diffrente. Sil
y a entre ces deux groupes des diffrences dans les coutumes, ces diffrences
trouvent leur origine dans le domaine socio-conomique et ne sont nulle part
dordre ethnique, linguistique ou culturel. Il semble rsulter dune ironie du
destin que, dans la rgion do les migrations des Fulbe vers lest sbranl-
rent, cest--dire dans la valle du Sngal (le Fouta Toro), les Fulbe doivent
tre dsigns par un nom qui leur est tranger
25
.
Laissant de ct les spculations et les hypothses sur lorigine et les
migrations prhistoriques des Fulbe, il est aujourdhui reconnu presque
lunanimit qu lpoque historique, les Fulbe sont venus du Fouta snga-
lais et quon devrait considrer le groupe sngalais voisin de leurs proches
parents, les Serer et les Wolof, comme le noyau partir duquel dautres
groupes de langue peul (pular ou fulfulde) se sont disperss et ont migr
vers lest et vers le sud.
Entre le V
e
/XI
e
et le IX
e
/XV
e
sicle, les Fulbe se dirigent vers le Masina,
en passant par Diombogo et le Kaarta. On notera que linstallation des Peul
se fait par contacts progressifs. De petits groupes et des familles sinstallent
ainsi dans le Fouta Djalon en provenance du Ferlo et du Fouta Toro. Il
sagit donc dune intgration lente par changes avec les populations dj
25. Les Fulbe sont appels Fula par les Manden, Fulani (au singulier Ba-Filanci) par les Hawsa,
Felata par les Kanuri et les Arabes du Soudan, et Fulni par les Arabes.
153
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
en place au moment de leur arrive
26
. Les mouvements des Peul ne sont
en rien comparables des invasions ; par consquent, ils ne rpondent pas
au schma classique des thories hamitiques sur la transformation des
structures archaques des peuples noirs par des lments hamites blancs .
La question de lorigine des Fulbe et de leurs mouvements est certes essen-
tielle pour lhistoire des peuples ouest-africains, puisquelle intresse tous
les groupes du Soudan, de lOccident lOrient, mais il importe aussi que
dautres aspects concernant les rapports des Fulbe avec ces groupes Wolof,
Serer, Soninke et Manden surtout soient approfondis, de mme que leurs
rapports avec lancien Ghana.
La fondation de Ghana, comme lorigine des Fulbe, a t interprte
travers des schmes diffusionnistes se fondant sur les auteurs les Tarkh ;
Delafosse assigne Ghana des fondateurs syro-palestiniens parvenus chez
les Soninke de l Awkr partir de la Cyrnaque, avec des tapes dans l Ar
et le Soudan nigrien. Ces trangers seraient galement les anctres des
Fulbe. Le puissant tat de Ghana aurait t cr par eux au III
e
sicle de
lre chrtienne. Vers la n II
e
/VIII
e
sicle, les Noirs soninke, conduits par
Kaya Maghan Ciss, leur premier roi (tunka), auraient refoul les Blancs vers
le Tgant, le Gorgol et le Fouta
27
.
Paradoxalement, les lgendes du royaume de Wagadu semblent aller
dans le mme sens. Les versions rapportes par C. Monteil prtent Dina,
le fondateur de Kumbi, capitale du Wagadu, une origine juive ( Job) dans
le premier cas, ou une origine iranienne ( Salmn le Perse, compagnon du
Prophte) pour la seconde version
28
. Ces concordances ne sont cependant
quapparentes, car une analyse des rcits du Wagadu montre que ceux-ci
nont aucune prtention historique ; la porte de ces rcits est autre, notam-
ment religieuse et sociale. En ce sens, ils ne rejoignent pas les laborations
systmatiques que renferme la thse de lorigine syro-palestinienne des
fondateurs de Ghana.
Il semble maintenant attest que le peuplement nolithique du Sahara
a t largement domin par des Noirs, dont les traces sont reprables jusque
dans l Adrr. la suite de lasschement climatique, le peuplement blanc
(les Libyco-Berbres) sest avanc vers le sud, mais sest heurt lorgani-
sation des paysans noirs comme ceux du Dhr Tisht, anctres des Soninke
de Ghana. Les sites dfensifs du Dhr Tisht traduisent bien cette organi-
sation des Noirs pour rsister aux pressions des nomades libyco-berbres.
Dans ces conditions, il est probable que les bases dun tat organis comme
celui du Ghana dcrit par les sources arabes remontent lpoque du I
er

millnaire avant lre chrtienne, et il nest pas impossible que la phase de
Chebka, entre 1000 et 900, constitue une hypothse crdible, comme cela
a t suggr par A. Bathily la suite dune interprtation des travaux de
P. Munson
29
.
26. T. Diallo, 1972.
27. M. Delafosse, 1912, vol. II, p. 198 et suiv.
28. C. Monteil, 1953, p. 370 -373, 389 -396.
29. A. Bathily, 1975, particulirement p. 29 -33.
154
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Les hypothses sur le trs ancien peuplement noir de Ghana et sur son
habitat initial au Sahara nolithique, dans une zone plus septentrionale que
celle de leur pays actuel, ne sont pas arbitraires : elles semblent tayes par
lexistence permanente dlments rsiduels depuis la priode arabe
jusqu nos jours ; cest du moins ce que lon observe avec le rle attribu
par les gographes arabes aux Gangara-Wangara, aux Bafr, et surtout avec la
prsence actuelle des Noirs hartn, qui sont disperss travers le Sahara.
Mme en tudiant les textes arabes et les traditions orales, on voit
que les Noirs remontaient, lpoque historique, beaucoup plus au nord
quaujourdhui. Ils tenaient le Tgant, l Awkr, le Hdh (aw), le Tris et
l Adrr. Une analyse de ces donnes permet de situer les Soninke au Tgant
et au Hdh, tandis que dautres parties de la Mauritanie actuelle ont t
habites par des anctres des Serer et des Fulbe. Ces deux groupes ont jadis
rsid ensemble, non seulement dans le sud de la Mauritanie, mais plus tard
aussi dans le Fouta Toro
30
. Tandis que les Fulbe sont rests dans la valle du
Sngal, les Serer sont descendus plus au sud, vers leur territoire actuel, dans
le Sine-Saloum.
On a souvent trop insist sur la dichotomie entre les Berbres nomades
et la population noire sdentaire. Si la ralit des conits entre ces deux
groupes ne doit pas tre nie, il ne faut pas oublier quen mme temps les
ncessits dordre conomique et politique ont conduit les Blancs et les Noirs
une symbiose et une coopration relle. Cest pourquoi il nest plus permis
dinterprter seulement les relations des ethnies sahliennes, blanches et
noires, en termes daffrontements raciaux et religieux
31
.
La dispersion des Soninke, explique par la pression des Berbres, et
particulirement par celle des Almoravides, parat avoir des causes multiples,
parmi lesquelles le facteur climatique a jou un rle prpondrant. Leur
habitat original, le Wagadu de leur lgende, a t situ dans une rgion
dote de conditions climatiques prcaires, mais bien place du point de vue
commercial.
La lgende de Wagadu nous apprend que les gens de Wagadu se sont
enfuis vers le sud aprs une scheresse qui dura sept annes. Ce dsastre
climatique qui rappelle la scheresse des annes 70 semble tre la
premire raison de dispersion des Soninke ; leurs migrations les ont conduits
partout dans le Soudan occidental, de la Gambie jusquau Songhay, mais
un groupe bien plus considrable est rest sur leur premier territoire, dans
lAwkr et le Hdh, o ils ont fond leur premier tat, lancien Ghana. Il
nest pas encore possible dtablir une chronologie, mme approximative, de
ces vnements, mais il est plus que certain que les migrations des Soninke
ont t luvre de plusieurs sicles.
30. Voir T. Diallo, 1972.
31. J. Devisse, 1970 ; S. K. et R. J. Mcintosh, 1981.
155
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
Lmergence dhgmonies soudanaises
Dans le Soudan central et oriental apparaissent, au cours du I
er
millnaire de
lre chrtienne, une srie de socits organises qui parviennent dier de
vritables tats. Certains, comme le Knem ou le Ghana, ont atteint une puis-
sance considrable. Mais dautres, moins tendus, comme ceux des Hawsa, des
Songhay, des Takrr, sont en voie de formation. Les musulmans, en arrivant
dans le Soudan aux premiers sicles de lIslam, se trouvent en prsence de ces
ensembles avec lesquels ils doivent composer. Les tapes de la formation de
ces tats sont encore imparfaitement connues, mais on peut en esquisser les
grandes lignes travers les ensembles centrs sur le Ghana et le Knem.
Parmi les plus anciens groupes homognes du Soudan, le peuple kanuri
occupe une place privilgie. Sa constitution remonte la priode qui a suivi
le desschement du Sahara. Les peuples noirs agriculteurs se replient autour
de la dpression rsiduelle du lac Tchad et se rpartissent de part et dautre
dune rgion au climat rigoureux et inhospitalier, le triangle dlimit par la
ligne Borku-Azben-Tchad. Tandis que les peuples dits de langue tchadique,
tels que les Hawsa, sinstallent louest de cette rgion, les groupes de lan-
gue teda-daza, notamment les Kanuri, les Knembu, les Zaghwa, occupent
lest. Les traditions locales attribuent la fondation de ltat knem un hros
arabe, Sayf ben Dhi Yazan, qui sest impos un groupe de nomades, les
Magumi, tablis au nord-est du lac Tchad
32
.
Dans le Soudan occidental, lempire de Ghana se construit sur une base
ethnique trs large : la grande famille manden se dploie depuis la fort au
sud jusque dans le Sahel voisin du Sahara. Le royaume de Ghana appartient
la partie septentrionale peuple de Soninke qui sont en relation avec les
nomades blancs du Sahara. Des traditions orales recueillies Tombouctou
prs dun millnaire aprs la fondation de Ghana rapportent que la premire
dynastie rgnante de ce pays tait blanche.
La frquence avec laquelle des traditions orales nes au sein des socits
soudanaises elles-mmes attribuent leur fondation des anctres blancs pour-
rait surprendre. Cela pose la question de lorigine des structures tatiques au
Soudan. Pourtant, la date tardive de ces rcits et la situation des socits
noires qui les ont produits apportent des lments de rponse : ces rcits ne
font que projeter dans le pass des faits qui leur sont contemporains. Les
traditions orales relatives des anctres blancs apparaissent en fait dans un
contexte o les groupes berbres du Nord jouent un rle dominant.
Le comportement des auteurs arabes sur cette question prcise fournit
de prcieux lments dapprciation : dune faon gnrale, la tendance est
fort rpandue dans le monde musulman de rattacher les classes dirigeantes
dun groupe ou dune dynastie au Prophte ou ses proches, ce qui permet de
lgitimer leur pouvoir
33
. Pourtant, les auteurs arabes antrieurs au milieu du
VI
e
/XII
e
sicle ne font aucune mention dune origine blanche pour les dynas-
ties qui gouvernent les tats soudanais, quil sagisse du Ghana, du Takrr
32. Voir le chapitre 15 ci-aprs.
33. Voir le chapitre 4 ci-dessus.
1
5
6
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

V
I
I
e

A
U

X
I
e

S
I

C
L
E
5.2. La mosque de Tegdaoust/Awdghust aprs fouilles et conservation des murs. Le mur de la ibla est orient au sud/sud-est.
[Source : IMRS (Institut mauritanien de la recherche scientique), Nouakchott.]
157
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
ou du Songhay. Al-Bakr, qui fournit le plus dinformations sur le Ghana au
V
e
/XI
e
sicle, ne laisse subsister aucun doute sur ce point : Ghana est gouvern
par un roi noir qui est adepte de la religion traditionnelle africaine
34
. Cest
seulement avec al-Idrs (VI
e
/XII
e
sicle) que le thme des origines blanches
se dveloppe
35
; on observe alors quil sinscrit dans le contexte dune expan-
sion croissante de lIslam au Soudan. De plus, al-Idrs est le premier relater
les vnements la suite de la conqute almoravide, dont llment actif est
form par les Berbres anhdja du Sahara occidental. Une lecture critique
la fois des rcits manant de la tradition orale et des textes dcrivains arabes
plus rcents qual-Bakr permet de comprendre les raisons pour lesquelles le
thme des origines blanches a pris cette ampleur ; on entrevoit ainsi limpor-
tance de la thse inverse que lon a voulu supprimer.
Les tats du Soudan sont des crations spciques des peuples noirs. Ils
sont en contact avec les Berbres du rebord mridional du Sahara et entre-
tiennent des rapports complexes avec ces voisins dorigine blanche. Certes,
dans un premier temps, les agriculteurs noirs reculent sous la pression des
pasteurs nomades pour sinstaller dans les zones moins rigoureuses du Sahel,
mais par la suite ils sorganisent pour mieux rsister. Les Soudanais trou-
vent dans leur milieu les ressources politiques et sociales ncessaires pour
affronter les menaces venant du dsert. Mais lantagonisme demeure per-
manent, puisque le puissant empire du Ghana est capable, aprs 380/990, de
dominer conomiquement Awdghust grce aux activits des Zanta venus
dAfrique du Nord, et par consquent dtablir lhgmonie politique. Un
sicle plus tard, le mme Ghana perd, sous la pression des Almoravides, sa
primaut incontestable parmi les tats soudanais. Cependant, les tensions
qui opposent les Berbres et les peuples noirs nentranent pas une prise en
charge durable par les premiers des tats soudanais, qui se sont donn une
organisation solide.
Les moyens de la prosprit des tats soudanais
La naissance et le dveloppement des tats du Soudan pendant cette
priode se fondent sur lutilisation de certains instruments et de techniques
qui ont permis leurs dtenteurs dimposer leur loi aux petites units for-
mes par les groupes dagriculteurs ou de pasteurs du Sahel. Deux facteurs
semblent avoir jou cet gard un rle dcisif : la possession du fer et
lusage du cheval et du chameau.
Des tudes, encore partielles, sur les mtaux en Afrique noire ont mis
en relation limportance du fer avec la constitution des grands tats souda-
nais. Outre limportance quil peut avoir dans la pratique de la chasse et de
lagriculture, le fer est un instrument de puissance militaire qui confre
celui qui le possde une supriorit technique sur les autres. Or, en ce qui
34. J. M. Cuoq, 1975, p. 99 -100.
35. J. M. Cuoq, 1975, p. 133.
158
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
concerne le Soudan, le rle des armes a t dterminant dans la formation
des tats, quil sagisse du Knem ou de Ghana. On sintresse de plus en
plus aux rcits de la tradition orale ayant trait au commerce du fer et aux
forgerons, qui forment une catgorie puissante maints gards. Cela peut
clairer le problme concernant le rle du fer dans les priodes anciennes ;
mais la question de la connaissance initiale et de la diffusion des techniques
est bien plus complexe et peu tudie.
Deux hypothses sont en prsence. Selon la premire, le fer du Pro-
che-Orient serait parvenu au Soudan par la valle du Nil, avec limportant
relais que constitue Mro et sa mtallurgie orissante
36
. De l, il se serait
rpandu au sud et louest, dans la savane. La seconde hypothse fait venir
le fer de lAfrique du Nord. Il aurait t transmis par les Phniciens et
les Carthaginois (V
e
sicle avant lre chrtienne), qui lauraient apport
au Soudan. On a invoqu lappui de cette thorie lexistence des armes
reprsentes sur les peintures rupestres dcouvertes au Sahara. Mais lexis-
tence dune mtallurgie du fer en Afrique noire une poque ancienne est
atteste par les objets trouvs Nok, dans la rgion situe au sud du plateau
de Jos, dans le Nigria septentrional. Au III
e
sicle avant lre chrtienne,
le fer y tait dj dun usage courant. Ces lments nouveaux conduisent
rexaminer les thories prcdentes et suggrer plusieurs itinraires pour
la venue du fer en Afrique, sans exclure des foyers de mtallurgie ns sur
place.
Le fer est troitement li au cheval, comme cela a t souvent suggr,
car les deux instruments sont associs dans la constitution des grands tats
du Soudan. Le cheval est connu au Sahara dans la deuxime moiti du II
e

millnaire et les premiers sicles du dernier millnaire avant lre chrtienne.
Mais cet animal a suivi les mouvements de populations, se maintenant aussi
au Maghreb pour la varit du cheval barbe, et au sud-est pour la race de
Dongola. Le cheval barbe (race chevaline mongolique) est utilis en Afrique
occidentale dans le Hdh et le Sahel, et jusque dans le Djerma. Mais ds
le dbut de lre chrtienne, le cheval est remplac pour les communica-
tions transsahariennes par un animal plus rsistant aux rigueurs du dsert :
le chameau. Celui-ci joue un rle considrable dans ltablissement des
dominations soudanaises, du Takrr jusquau Knem. Dans tout le Sahel, on
lve le chameau, qui est utilis aussi bien pour le transport du sel que pour
les razzias desclaves, ainsi qu des ns militaires
37
.
lments dune civilisation originale
Dans ltat actuel des connaissances sur les peuples du Soudan, une part
trs importante des tudes et travaux est consacre aux changes entre
ces populations et leurs partenaires du Nord, Berbres et Maghrbins, au
36. Voir sur cette question Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitres 11 et 21.
37. Sur lintroduction et limportance des diffrents animaux, voir H. J. Hugot, 1979.
159
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
dtriment des changes au sein des communauts noires elles-mmes ;
cela vaut encore plus pour les rapports des grands tats sahliens avec
les pays de la savane et de la fort
38
. Ici, le matriau disponible pour la
documentation est dcitaire et linformation actuelle ne favorise gure
un rquilibrage satisfaisant. On peut tout le moins examiner la posi-
tion des tats noirs dans le rapport de forces qui est ainsi cr par les
contacts entre les peuples berbres et maghrbins et les Noirs du Soudan
la faveur des relations transsahariennes. Limpression dominante que
lon en retire est quil sagit dune vaste entreprise dexploitation des pays
de lAfrique subsaharienne par des tats septentrionaux mieux quips,
dots dinstruments et de techniques plus labors et plus varis emprun-
ts un monde mditerranen fertile en inventions de toutes sortes, la
mesure de lpoque.
Un phnomne ancien et relativement rgulier comme lesclavage, du
moins pour certains secteurs, sufrait le montrer. De mme, une bonne par-
tie du rseau des changes apparat comme une cration des matres berbres
maghrbins et sahariens, qui sont lorigine de lapparition des principaux
axes. On les retrouve tant aux dbouchs du Nord que sur les itinraires
qui sont jalonns de relais. Des luttes pres se droulent pour le contrle
des routes et les puissances du moment sefforcent de runir les conditions
de scurit satisfaisantes pour le bon droulement dun trac souvent trs
lucratif. Le problme qui se pose alors est de connatre le comportement
quadoptrent les tats du Soudan face cette situation, en tenant compte
des nombreuses conditions favorables aux gens du Nord et du dsquilibre
qui en rsulte leur avantage. Laction des tats noirs peut sobserver un
triple niveau : laccroissement de leur puissance, le contrle effectif du sec-
teur qui relve de leur autorit et la pratique dune politique conforme aux
intrts de leur peuple.
Les descriptions des rois de Ghana et de Kw-Kw (Gao) par al-Bakr
offrent une srie de dtails qui rvlent quel point linstitution royale est
valorise dans les deux royaumes an de susciter la vnration des sujets.
Le roi de Ghana se distingue par un rituel vestimentaire : il est le seul
avec lhritier prsomptif pouvoir porter des vtements cousus ; suivent
les autres dtails : bonnet dor et turban, colliers et bracelets. Le roi tient
audience pour rendre justice dans le cadre dun crmonial impression-
nant qui comporte une tiquette rigoureuse minutieusement dcrite par
al-Bakr ; ce dernier relve une pratique qui savre dune extrme impor-
tance, du fait de ses implications religieuses : les sujets du roi, son appro-
che, se prosternent et jettent de la terre sur leur tte
39
. Mais cette coutume,
difcilement conciliable avec lislam, est pargne aux musulmans, qui se
contentent de battre des mains. Enn sont dcrites les crmonies grandio-
ses qui marquent les funrailles du roi, la coutume denterrer des serviteurs
avec le souverain, les sacrices et les libations qui lui sont offerts, les bois
38. Voir chapitre 14 ci-aprs.
39. J. M. Cuoq, 1975, p. 99 -100.
160
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
sacrs qui abritent les tombeaux des rois et leur caractre inviolable. Tout
cela contribue faire de la monarchie une institution sacre et digne dtre
rvre.
Quant au roi de Kw-Kw ( Gao), al-Bakr rapporte que son repas est
entour dun rituel particulier : danse des femmes au son du tambour, sus-
pension de toute affaire en ville pendant le repas du roi et annonce publique,
par des clameurs et des cris, de la n du repas royal
40
.
La royaut de type sacr peut, au moins pendant la priode islami-
que, apparatre comme un lment spcique de la culture des grands
tats noirs du Soudan. Linterprtation de ce genre de monarchie a fait
lobjet de tentatives de rcupration qui sappuyaient sur des thories
diffusionnistes. Mais dans le contexte du Soudan mdival confront un
monde musulman relativement homogne, cette institution simpose par
son caractre original ; aussi est-il signicatif que les gographes arabes
sabstiennent de dcrire, par exemple, la situation dun souverain islamis
et intgr comme celui de Takrr. On peut galement considrer une telle
institution comme un instrument efcace aux mains de ces socits pour
assurer le gouvernement de leurs tats, surtout quand il sagit de royaumes
qui exercent une hgmonie sur une aire trs tendue, comme ce fut le cas
pour Gao et Ghana.
Si les rois du Soudan ont autorit, pouvoir et puissance lintrieur de
leurs tats, fermement gouverns au moyen dune institution approprie,
ils matrisent aussi en partie les relations avec lextrieur. On peut inter-
prter en ces termes les rapports de Ghana avec les Berbres qui rgnent
Awdghust depuis sa fondation au III
e
/IX
e
sicle par les Lamtna. Les
souverains de Ghana tendent leur royaume dans toutes les directions ds
la n du II
e
/VIII
e
sicle. Lexistence dun centre daffaires berbre lex-
trmit mridionale du dsert pouvait favoriser les changes avec le Nord
et, de ce point de vue, la ville dAwdghust avait sans doute raison dtre.
Encore fallait-il concevoir leur rle dans les limites compatibles avec la
souverainet de Ghana. Il leur sufsait dtre les courtiers et les interm-
diaires dun trac dont le vritable ple mridional devait tre Ghana. Un
accroissement de leurs prtentions et un renforcement du pouvoir lamtna
Awdghust pouvait constituer une menace pour ltat de Ghana parvenu
son apoge aux IV
e
/X
e
et V
e
/XI
e
sicles ; ainsi sexplique linstallation dun
gouverneur soninke qui devait dsormais contrler le pouvoir des Lamtna.
Lencadrement soninke semble avoir rempli sa mission trs efcacement
puisque les Noirs garderont le contrle de la situation Awdghust jusqu
sa destruction, en 446/1055, par les Almoravides, qui supportaient difcile-
ment son alliance avec Ghana
41
.
Le contrle de la situation politique est indissociable de la mainmise
effective des Soninke sur lensemble du secteur conomique dans la zone
qui relve de leur mouvance. Lune des conditions ncessaires de ce pou-
voir est de prserver le secret sur les sources de sa prosprit. Les souve-
40. Al-Bakr, dans : J. M. Cuoq, 1975, p. 108.
41. Voir al-Bakr, dans : J. M. Cuoq, 1975, p. 91 -92. Voir chapitre 13 ci-aprs.
161
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
rains de Ghana ont exerc un contrle strict et efcace dans ce domaine
important, en particulier pour ce qui regarde les lieux de provenance de
lor et les conditions de son acquisition. Il nest pas impossible que cela
soit trs ancien. Un rcit comme celui de lchange muet de lor, fort
rpandu mme au-del de lAfrique, a pu avoir, entre autres fonctions, celle
de brouiller les pistes
42
.
Le souverain de Ghana, en sefforant de tenir entre ses mains les res-
sorts des transactions conomiques au sud du Sahara, pratique une politique
intelligente : il prlve des taxes sur les oprations lentre et la sortie
des marchandises de son territoire ; les marchands doivent payer deux fois
pour le sel : un dinar lentre et deux dinars la sortie. Ghana joue ainsi
le rle de plaque tournante pour la distribution de ce produit vital quest
le sel en Afrique subsaharienne. Le souverain de Ghana, selon al-Bakr, se
rserve toute la production des ppites pour viter leffondrement des cours
de lor
43
. Ayant parfaitement compris les mcanismes conomiques au centre
desquels se trouve Ghana, il entend maintenir le monopole dun produit
aussi capital que lor. Ainsi, le monde noir organise son conomie dchange
pour faire face au pouvoir des producteurs de sel, ce dernier produit tant
chang contre de lor.
Dans ces conditions, il est peu probable que le commerce et tout le
systme dchanges conomiques quil implique aient t inspirs aux Noirs
de Ghana par les Libyco-Berbres, comme cela a t parfois suggr ; ces
derniers ayant apport non seulement le concept, mais encore les techniques
de ce commerce qui inclut la traite des esclaves, auraient suscit la naissance
de ltat de Ghana. La matrise exerce par les souverains soudanais sur le
secteur des changes qui leur appartenait ne permet pas davancer une telle
hypothse. Le cas des Sfuwa du Knem est instructif ce propos. Ayant
pris la relve des souverains zagwa (dynastie des Duguwa) au moment de
lislamisation du Knem, ils ont compris que lvolution religieuse du pays
pourrait constituer une menace pour leur conomie dont le fondement prin-
cipal tait la traite des esclaves. Il est en effet interdit de rduire en esclavage
un musulman libre. Comme la bien montr D. Lange dans son ouvrage sur
les progrs de lislam et les changements politiques au Knem du V
e
/XI
e
au
VI
e
/XII
e
sicle, les Sfuwa ont prolong un type de domination politico-co-
nomique qui rappelait les pratiques de leurs prdcesseurs non musulmans
lpoque zaghwa
44
.
Les rois du Soudan ont manifest une grande habilet politique dans
leurs rapports avec le monde musulman et la culture dont se rclamait len-
semble des partenaires du Nord auxquels ils avaient affaire. Ils ont su utiliser
leur avantage les comptences disponibles chez les musulmans qui fr-
quentaient leurs tats. Selon al-Bakr, le roi de Ghana choisit ses interprtes,
son trsorier et ses ministres parmi les musulmans
45
. Ainsi, en conant des
42. Sur le troc muet, voir p. F. de Moraes Farias, 1974, p. 9 -24.
43. J. M. Cuoq, 1975, p. 101.
44. D. Lange, 1978, p. 513 ; voir aussi chapitre 15 ci-aprs.
45. J. M. Cuoq, 1975, p. 99.
162
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
secteurs de son administration des lettrs musulmans, il en attend une cer-
taine efcacit. En contrepartie, il cherche crer les conditions favorables
lexercice de leur religion. Ghana, comme Gao, possde ct de la ville du
roi une ville o habitent les musulmans, avec douze mosques ayant toutes
leurs imams, leurs muezzins, leurs lecteurs. Des jurisconsultes et des rudits
vivent galement dans cette ville. Enn, les musulmans ne sont pas astreints
aux coutumes incompatibles avec leurs convictions religieuses.
Quant au souverain de Gao, il doit en principe tre musulman ; du reste,
les attributs de lautorit royale qui lui sont remis au moment de linvesti-
ture comportent, outre le sceau et le sabre, le Coran, qui seraient , prcise
al-Bakr, les cadeaux quenvoya lmir des croyants
46
. Mais le fait que les
deux souverains gouvernent des peuples qui pratiquent librement les reli-
gions du terroir pose le problme des relations du Soudan avec le monde
musulman au cours de cette priode initiale dislamisation
47
.
Au total, on peut retenir comme caractristique des tats du Soudan
sahlien, qui correspondent la partie connue du pays des Noirs , la ten-
tative permanente de contrler de manire responsable leur environnement.
De la sorte, on peut voir merger une culture spcique qui senracine pro-
fondment dans lunivers religieux traditionnel. Ce dernier a souvent servi
contester sans clat, mais efcacement, bien des donnes qui arrivaient avec
la prtention et le prestige dune socit apparemment plus quipe.
Conclusion
Ltude des mouvements de populations ncessite en tout premier lieu un
bilan critique rigoureux qui permette de rexaminer les schmas si rpan-
dus concernant les migrations trs longue distance des peuples noirs. Les
mouvements des peuples du Soudan avant le V
e
/XI
e
sicle nont rien de
commun avec des dplacements anarchiques dans des espaces immenses.
La premire mise en place part de la priode nale du Nolithique,
quand le Sahara, jadis orissant, devint strile et inhospitalier au terme dune
lente agonie . Les Noirs, qui constituaient la dominante du peuplement
saharien, durent se replier vers le sud pour chercher dans le Sahel des condi-
tions favorables la pratique des cultures. Ils abandonnrent le terrain des
groupes de pasteurs nomades spcialiss qui sadaptrent aux conditions
nouvelles sans renoncer imposer leur loi aux peuples de la rgion sahlienne
quils soumettaient des pressions frquentes. Ces derniers retrouvrent sur
place dautres groupes de Noirs avec lesquels ils sorganisrent pour faire face
aux menaces venant du Nord. De cette impulsion natront progressivement
des ensembles socio-politiques plus ou moins tendus depuis le Knem
lest jusquau Takrr louest, au cours de la priode prcdant larrive de
lIslam au Soudan.
46. Idem, p. 109.
47. Voir sur ces problmes les chapitres 3 et 4 ci-dessus, et le chapitre 28 ci-aprs.
163
LES PEUPLES DU SOUDAN : MOUVEMENTS DE POPULATIONS
En arrivant dans la zone saharo-soudanaise, les musulmans se trouvent
en prsence dune srie dtats dj constitus ou en voie de formation.
Le puissant royaume soninke de Ghana domine, entre Sngal et Niger,
le grand groupe manden tandis que, dans la partie orientale de la boucle
du Niger, merge le noyau de ce qui deviendra le royaume songhay. Ce
royaume contrle aussi bien le trac du euve que la voie reliant le Niger
lAfrique du Nord par lAdrr des Ifoghas et le Hoggar. De lautre ct
du lac Tchad, les peuples sao sont en train de consolider leur position et
acquirent les instruments de leur future politique de conqute. Chevaux
et chameaux les aideront entreprendre une expansion systmatique vers
le nord o ils prendront place dans lensemble kanuri qui est en train de
natre.
Larrive de lIslam au II
e
/VIII
e
sicle introduit une nouvelle donne qui,
partir du sicle suivant, deviendra un stimulant ; ce qui correspond un
accroissement dans les changes conomiques et culturels. Mais surtout, le
facteur religieux commence jouer un rle important dans lvolution politi-
que et sociale que lon observe depuis le Maghreb jusquau Soudan.
Cette priode du II
e
/VIII
e
au V
e
/XI
e
sicle est dcisive pour les peuples
du Soudan ; grce une organisation solide et la structure puissamment
centralise de leur monarchie, ils ont su prendre conscience de la porte
des changes avec lAfrique mditerranenne et saharienne. Pourtant, leur
proccupation constante fut de conserver la matrise des transactions pour
viter de laisser aux intermdiaires sahariens la mainmise sur les changes
et les sources de leur prosprit. Nanmoins, percevant les avantages cultu-
rels et conomiques de la prsence de leurs partenaires septentrionaux, ils
adoptrent une attitude sufsamment tolrante vis--vis des mentalits et
des exigences religieuses de ceux-ci, allant jusqu se convertir lislam tout
en restant enracins dans leurs propres traditions religieuses. Ce faisant, les
dirigeants soudanais et surtout ceux de Ghana ont pu soutenir la concurrence
avec leurs voisins anhdja regroups dans le mouvement almoravide au XI
e

sicle. Cela leur a vit une complte dcadence, malgr lassaut almoravide
et une clipse passagre. De cette faon, les tats noirs ont russi sauve-
garder leur personnalit et assurer les bases dune civilisation durable dont
les dveloppements ultrieurs sexpriment au Mali, au Songhay et dans les
cits hawsa.
Note du rapporteur du Comit scientique
international
Dans le domaine de la mtallurgie ancienne du fer en Afrique, les recher-
ches progressent dsormais rapidement et dans la clart. Le temps des
grands dbats thoriques sur le diffusionnisme est clos. La prsence de la
production du fer par rduction en fourneau est aujourdhui atteste par
les fouilles et des datations recoupes en plusieurs points du continent,
au moins cinq sicles avant lre chrtienne. Le Nigria, mais aussi lAr
164
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
nigrien, lactuel Mali, le Cameroun, la Rpublique-Unie de Tanzanie, le
Rwanda et le Burundi comptent, dans ltat actuel de la recherche, des sites
de cette poque ; bien entendu, cette liste est parfaitement provisoire ;
peu prs chaque anne, des rsultats nouveaux de la recherche modient
les donnes densemble de cette question ; do la mise en cause des sys-
tmes diffusionnistes gnraux ou restreints. Ds les premiers sicles de
lre chrtienne, le fer est aussi produit dans la boucle du Sngal et dans
celle du Limpopo au Ghana. De nombreux chercheurs, africains et malga-
ches, sont actuellement au travail sur ce terrain de recherche, de la Mau-
ritanie Madagascar. Des colloques (par exemple, en 1983, lUniversit
de Compigne et au Collge de France Paris [actes publis], ainsi qu
lUniversit de Paris I [actes en cours de publication])
48
ont montr quelle
importance technologique il faut attacher cette production ancienne du fer
africain par le procd direct ; ces recherches se dveloppent paralllement
sur lhistoire de la mtallurgie. En mme temps a t commenc un travail
trs ncessaire de rvision du vocabulaire descriptif de ces technologies,
trop souvent ou et imprcis dans le pass.
48. Les actes du colloque de Compigne ont t publis, mais ni intgralement ni de faon
satisfaisante ; ceux du colloque au Collge de France ont t publis sous le titre Mtallurgies
africaines (1983, Mmoires de la Socit des Africanistes, n

9, publi par Nicole chard) ; quant


aux actes du colloque de Paris I, ils sont toujours en cours de publication.
165
La grande majorit des populations occupant le tiers mridional du conti-
nent africain, de la frontire maritime camerouno-nigriane, louest,
jusquau littoral frontalier somalo-kenyan, lest, et de l aux environs de
Port-Elizabeth, au sud, parlent des langues troitement apparentes que
lon appelle langues bantu.
La famille des langues bantu
Cette famille de langues compte plus de quatre cents parlers qui drivent
tous dune mme langue ancestrale appele proto-bantu . Aucun doute
ce sujet nest plus permis, en raison des ressemblances qui existent entre
leurs caractristiques lexicales, phontiques, morphologiques (gramma-
ticales) et syntaxiques. De telles similitudes ne sont le fait ni du hasard
ni demprunts. Elles doivent se rfrer une parent commune dont un
exemple nous est donn par le terme signiant gens . Ses formes sont,
dans les diffrentes langues suivantes : en duala : bato ; en fang : bot ; en tio :
baaru ; en kongo : bantu ; en mongo : banto ; en bushong : baat ; en luba : bantu ;
en rwanda : abantu ; en shona : vanhu ; et en herero : abandu.
Les formes se ressemblent toutes. A lanalyse, on voit quelles drivent
toutes de la forme ntu pour la racine, et ba-, marque du pluriel, pour le pr-
xe. En outre, les diffrences entre langues sont rgulires : on les retrouve
dans dautres comparaisons. Ainsi, tous les t en seconde position de la racine
deviennent r en tio. Cela exclut une ressemblance due au hasard et des
C H A P I T R E 6
Les peuples bantuphones et
leur expansion
Samwiri Lwanga-Lunyiigo et Jan Vansina
166
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
emprunts. On a pu tablir un lexique proto-bantu pour plus de cinq cents
racines
1
, qui suivent toutes les correspondances phontiques rgulires.
Mais le lexique nest quun aspect de la langue. Le systme morpho-
logique (grammatical) des langues bantu prsente galement, jusque dans
les dtails, des analogies. Dans lexemple cit ci-dessus, le prxe rgit les
accords (concordances) grammaticaux et appartient lui-mme une srie de
classes de prxes. Le prxe singulier correspondant est mu-, et en com-
binaison avec la racine, le mot signiera alors personne . Le systme des
accords, la formation des adjectifs, des pronoms de toutes sortes, la structure
du verbe en parties prxe, marque, inxe, racine, extension, nale et
les fonctionnements de ces parties, les invariants, la formation dverbative
des substantifs (formes nominales), tout cela est aussi semblable entre ces
langues que le sont les grammaires des langues romanes drivant du latin.
Aussi existe-t-il une grammaire du bantu commun
2
. Enn, ce qui vaut pour
la morphologie est galement vrai pour la syntaxe et pour le systme pho-
nologique. Do la constatation que plus de quatre cents langues rpandues
sur un tiers de ce grand continent drivent dune seule langue ancestrale.
Les implications historiques dun phnomne dune telle envergure sont
videntes.
Origines et sous-divisions des langues bantu
Le phnomne ne passa certainement pas inaperu. Dj les premiers navi-
gateurs portugais, au commencement du XVI
e
sicle, ont t surpris par la
parent linguistique existant entre les habitants du Royaume du Congo et
ceux du littoral oriental du continent. Depuis que Wilhem Bleek
3
identia
le premier en 1862 le groupe des populations de langues bantu et baptisa
cette famille du nom de Bantu , daprs la reconstruction du mot signiant
gens , les anthropologues, les linguistes et les historiens, entre autres, se
penchent avec curiosit sur la question bantu et sefforcent dexpliquer les
origines et les mouvements de ces populations. Ds 1886, H. H. Johnston
esquissa une hypothse pour localiser le berceau de la proto-langue et pour
retracer lhistoire de sa diffusion gographique. Son tude, publie en 1919
et 1922, constitue la premire tentative srieuse pour dcouvrir les origines
des Bantu et pour reconstituer le processus de leur dispersion. En se fon-
dant sur des facteurs linguistiques, il situa les anctres des Bantu dans le
Bar al-Ghazl, non loin du Bar al-Djabl, lest du Kordofn, au nord,
ou des bassins de la Bnou et du Tchad, louest . Selon lui, les Bantu se
dplacrent dabord vers lest en direction du mont Elgon, puis de l vers
les rives nord du lac Victoria, la Tanzanie continentale et la fort du Zare,
1. M. Guthrie (1967 -1971) rassemble les donnes connues. A comparer avec A. E. Meeussen,
1969.
2. C. Meinhof, 1906. Une nouvelle grammaire comparative est en cours dlaboration dans les
centres de Leyde et de Tervuren.
3. W. H. I. Bleek, 1862 -1869.
167
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
la vritable pntration en Afrique centrale et mridionale commenant
vers 300
4
.
En 1899, Carl Meinhof apporta la preuve formelle (par la phontique) de
lunit des langues bantu. Depuis cette poque jusqu nos jours, des linguis-
tes, souvent appels bantuistes nont cess dapprofondir la connaissance
de cette famille de langues
5
. Deux grandes hypothses visant expliquer
les origines des peuples parlant les langues bantu ont t mises par des
linguistes. Selon Joseph Greenberg, les peuples bantu seraient originaires de
la zone o les langues bantu sont les plus divergentes ; sappuyant sur cette
supposition, il situe le berceau de ces peuples au Nigria, dans la rgion de
la Bnou moyenne, au nord-ouest du vaste territoire o les langues sont
solidement implantes
6
.
Comme cette conclusion ne fut pas accepte par linuent bantuiste
Malcolm Guthrie, elle t par la suite lobjet dexamens rigoureux ; elle est
cependant aujourdhui admise par tous les linguistes. Pour Guthrie, les
origines des Proto-Bantu devaient se situer dans la rgion o les langues
bantu sont les plus convergentes, soit autour des bassins des rivires Congo-
Zambze, le noyau se trouvant dans la province du Shaba au Zare
7
. Cest
sur ces hypothses discordantes avances par dminents linguistes que de
nombreux spcialistes ont construit leurs propres thories sur les origines et
lexpansion des Bantu.
Lminent historien Roland Oliver, partant du principe que les thses
de Greenberg et de Guthrie sont complmentaires, labora une thorie
brillante divisant en quatre phases lexpansion des Bantu, depuis leurs ter-
ritoires dorigine dAfrique occidentale jusquen Afrique du Sud, savoir :
une trs rapide migration le long des voies deau du Congo (Zare) de petits
groupes de populations parlant des langues pr-bantu , depuis les rgions
boises du centre du Cameroun et l Oubangui jusqu des rgions de mme
caractre au sud de la fort quatoriale du Zare ; un renforcement progressif
de limplantation de ces populations immigres et leur expansion travers
la rgion boise stendant dun littoral lautre et embrassant le centre
de lAfrique, depuis lembouchure du Congo (Zare) au Zare sur la cte
occidentale jusquau euve Rovuma en Tanzanie sur la cte orientale ; la
pntration rapide des Bantu dans la rgion plus humide situe au nord et au
sud de leur prcdente zone dexpansion latrale ; et loccupation du reste de
lactuelle Afrique bantu, processus qui commena au cours du I
er
millnaire
avant lre chrtienne pour ne sachever que vers le milieu du II
e
millnaire
de lre chrtienne
8
.
Depuis 1973, trois quipes de linguistes, travaillant indpendamment,
ont prouv que Guthrie avait tort. Leurs donnes, quoique diffrentes, sont
4. H. H. Johnston, 1919 -1922.
5. C. Meinhof, 1899. Pour lhistorique et la bibliographie de la question, voir J. Vansina, 1979 -
1980.
6. J. H. Greenberg, 1972.
7. M. Guthrie, 1962.
8. R. Oliver, 1966 ; depuis quelques annes, R. Oliver a totalement abandonn cette thse. Voir
R. Oliver, 1979.
168
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
toutes fondes sur une approche similaire (base sur des examens de lexique).
Une des tudes utilise en fait les enseignements mmes de M. Guthrie.
La preuve que les langues bantu ont bien un berceau occidental est donc
faite. Dans lidal, on devrait pouvoir recomposer les voies de diffusion et les
modes de dveloppement de ces langues en retrouvant les sous-groupes qui
composent leur famille. Toute comparaison en linguistique historique essaie
en effet driger un arbre gnalogique o lanctre de la famille apparat
comme lanctre direct des anctres de sous-groupes, eux-mmes antrieurs
aux anctres de sous-groupes de langues, etc. Pour ce faire, on peut com-
parer massivement et le lexique fondamental (lexicostatistique) et les faits
grammaticaux. Jusquici, personne encore na pu proposer une subdivision
gnalogique du groupe des langues bantu qui soit assez sre pour tre vrai-
ment accepte, et ceci cause de ce que les linguistes appellent les ph-
nomnes de convergence , cest--dire des emprunts massifs entre langues
bantu depuis lpoque de lanctre commun jusqu nos jours. Au niveau
des similarits, il est fort difcile de distinguer ce qui est emprunt de ce qui
remonte un anctre de sous-groupe commun. Cette situation elle-mme
est dune importance capitale pour les historiens, car elle prouve que, de tout
temps, les diffrents groupes bantuphones sont rests en contact troit avec
leurs voisins. Il ny a donc jamais eu de populations vraiment isoles les unes
des autres.
Les tudes en cours utilisent des ordinateurs et tablissent des schmas
de divergences gntiques partir soit dlments comparatifs du vocabulaire
de base soit galement depuis trs peu de temps dlments gramma-
ticaux
9
. On peut en conclure, et le consensus entre linguistes existe sur ce
point, quil y eut deux grands blocs de langues bantu, celui de louest qui
stend surtout sur la fort quatoriale, et celui de lest qui va de lOuganda
au Cap.
En outre, les langues du groupe oriental sont plus proches les unes des
autres que ne le sont les langues du groupe occidental entre elles. Cest
dire que lextension du groupe oriental a t plus tardive et plus rapide
que celle du groupe occidental, si on accepte que le taux de changement
et limportance de la convergence taient identiques dans les deux cas,
ce qui nest pas ncessairement vrai. Dun autre ct, laccord est gnral
quant la ralit de petits groupements gntiques ne remontant pas trs
loin dans le pass linguistique. Ainsi, il existe un groupe gntique kongo
ou un groupe gntique des langues de la rgion des Grands Lacs. Les
tudes rcentes indiquent de mieux en mieux quels sont ces groupements
minimaux.
On na pas attendu les rsultats de ces tudes pour subdiviser les langues
bantu. M. Guthrie ralisa ds 1948 un classement dit pratique , dans lequel
9. Y. Bastin, A. Coupez et B. de Halleux, 1981. Les comparaisons entre les deux types de donnes
permettent datteindre une quasi-certitude en cas de congruence. Le bloc bantu occidental se
dtache nettement du bloc oriental et, lintrieur du premier, un groupe du nord-ouest se
dtache clairement du groupe central de la fort. Le programme par ordinateur se dveloppe au
fur et mesure que de nouvelles donnes sont rcoltes.
169
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
6.1. Lexpansion bantu.
[Source : J. Vansina.]
170
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
la comparaison des donnes existantes permettait de regrouper des blocs de
langues gographiquement contigus dans des zones de ressemblance
10
.
Le classement ntait que provisoire et pratique, si pratique quon lutilise
encore souvent de nos jours. On attribue chaque zone une lettre de A T,
suivie dun chiffre pour tout groupement plus petit et dun second chiffre
correspondant la langue elle-mme. A70 dsigne le groupe des langues
dites pahouin et A74 le fang.
A priori, du point de vue historique, cette classication na pas de valeur.
Les essais de plus en plus pousss pour arriver une classication historique
le dmontrent. Mme les sous-groupes dsigns par des chiffres ne peuvent
pas toujours tre rapprochs. Et on ne peut pas utiliser la classication prati-
que comme argument historique. Ainsi ne peut-on arguer du fait que le benga
du Gabon et le bubi de lle de Malabo appartiennent tous deux au groupe
A30 pour supposer que les parlers bantu bubi drivent de la cte occupe par
les Benga ou que les Benga viendraient, eux, de lle. Le classement na pas
de valeur probante en matire historique.
En gros, on voit cependant que certaines zones correspondent mieux
que dautres des ralits gntiques. Parmi celles qui sont sans objet , on
mentionnera la zone B (Gabon/Congo), lancienne zone D de Guthrie qui,
depuis longtemps, a t reclasse en D et J, ainsi que, dune faon moins
vidente, les zones F et P. Si, dune part, les inconvnients du maniement
dun systme sans valeur historique sont normes, dautre part, les linguistes
rsistent lintroduction dun systme de notation ou dune terminologie
gntique tant que la preuve nest pas vraiment faite que telles sont les sub-
divisions de la famille bantu.
La tche sera longue. Dabord parce que, mme pour le lexique de
base, on ne dispose aujourdhui de donnes que sur la moiti environ des
langues bantu. Or, pour avoir des documents valables, il faut au moins des
notations linguistiquement correctes, un vocabulaire plus tendu et une
esquisse grammaticale pour chaque langue. Avec cela, on peut travailler en
conance. Par la suite, ce sont des dictionnaires et des grammaires compltes
qui devront servir de base des travaux vraiment dnitifs. Il en existe trs
peu aujourdhui. Le patrimoine linguistique des bantuphones reste encore
largement dpouiller. Une autre difcult rside dans le fait que, pour
une bonne partie de son histoire, le dveloppement des langues bantu sest
fait par la diffrenciation dune langue par rapport au noyau (origine) ou, au
mieux, dun petit nombre de parlers divergents du noyau. Cela veut dire que
lon ne peut pas opposer des blocs de langues les uns aux autres comme on
peut le faire, par exemple, pour les langues indo-europennes. Il est nces-
saire qu la longue chaque langue bantu, ou presque surtout louest ,
soit sufsamment connue ; ainsi pourra-t-on la situer dans une perspective
historique correcte
11
. Il nexiste pas dautre solution.
10. M. Guthrie, 1948.
11. Cest chez B. Heine (1973) que le mcanisme est le mieux dcrit ; B. Heine, H. Hoff et
R. Vossen, 1977.
171
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
Linguistique et histoire
Indniablement, les donnes linguistiques ont des implications historiques.
La diffusion, sur une aire aussi tendue, dune mme famille de langues doit
avoir une cause. Mais laquelle ? Tous les auteurs ont pens que ces langues
se sont rpandues la suite de la migration de leurs locuteurs. On aurait ici
les traces dune migration une chelle extraordinaire. Les auteurs ont eu
aussi tendance rapprocher, sinon mme confondre, langue, culture et
race. Beaucoup esprent retrouver une socit bantu, une culture bantu, une
philosophie bantu. Celles-ci se seraient maintenues dans une rgion allant
du noyau initial jusquaux conns du continent, pendant les millnaires qua
dur cette expansion. Mais ces suppositions sont-elles valables ?
En ce qui concerne lquation langue-culture-race, on peut dire quelle
ne tient pas. Et cela se dmontre facilement. Le bira, par exemple, est parl
par des agriculteurs-trappeurs de la fort du nord-est du Zare, ainsi que par
des Pygmes chasseurs qui vivent en symbiose avec eux ou avec dautres
planteurs voisins. La mme langue est donc parle par deux groupes ethni-
ques diffrents. En outre, cette langue est utilise par les Bira de la savane
qui, eux, sont agriculteurs, menant un genre de vie fort diffrent de celui
des Bira de la fort
12
. Voil donc une langue qui ne correspond pas une
seule culture. En revanche, chaque culture et chaque mode de vie y affrent
se retrouvent chez des gens qui parlent des langues diffrentes et dans des
communauts avoisinantes. Les Bira de la fort vivent comme les Walese
qui, eux, parlent un idiome soudanais central. Les Pygmes vivent comme
les chasseurs pygmes voisins, qui parlent des langues soudanaises, et les
leveurs vivent comme des leveurs parlant soit des langues soudanaises
centrales, soit des langues bantu, soit mme des langues nilotiques. Aucune
correspondance troite nexiste entre langue et culture.
On objectera bien sr que le cas prcit sexplique. Les Pygmes ont
repris la langue des agriculteurs qui ils ont t associs ; ceux-ci, en fort,
ont hrit de la culture des gens de la savane quand ils ont migr en savane,
moins que le groupe nait dabord vcu en savane et ne se soit adapt la
fort. Peu importe. A lorigine, il nexistait quune communaut qui parlait
cette langue et lquation langue-culture-race tait valable. On peut citer
videmment beaucoup de cas o culture-langue-race se recouvrent. Encore
peut-on rtorquer que la communaut bira ne fut sans doute pas la seule
de la famille laquelle elle appartenait suivre le mode de vie qui tait
le sien, possder certaines structures sociales, et mme certaines formes
dexpression culturelle : elle partageait vraisemblablement tout cela avec des
locuteurs dautres langues.
Il est vrai qu lorigine il existait une communaut bantu parlant la lan-
gue proto-bantu, appartenant donc une seule race et suivant un mme
mode de vie. Encore la chose nest-elle pas entirement certaine puisque
des sources indiquent que cette communaut tait fort attache la pche
mais que, parmi les groupes qui en faisaient partie, certains sadonnaient sans
12. M. A. Bryan, 1959, p. 89 -90.
172
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
doute plutt lagriculture. En outre, tout ce que nous savons de la culture
proto-bantu provient des langues. Il est tout fait possible qu ce moment-l
des situations comme celles des Bira existaient. Bien plus, elles ont vraiment
d exister aprs, puisque des autochtones abandonnrent leurs langues pour
commencer parler un idiome bantu.
Lautre prsupposition, la diffusion par le biais des migrations, nest pas
aussi probante quelle en a lair. Les langues romanes, par exemple, ne se sont
pas rpandues par migration massive des habitants du Latium. Il existe toute
une gamme de mcanismes socio-linguistiques qui entranent des change-
ments dans la localisation gographique des langues. Un des plus importants
est le changement de langue. Une population apprend une langue trangre,
devient parfaitement bilingue et ensuite abandonne son propre idiome pour
ne parler que la langue trangre. Cest ce qui arriva aux Sekyani du Gabon
qui sont aujourdhui tous bilingues en mpongwe et qui sont en train de per-
dre leur parler original. Cest ce qui arriva aux habitants du Cap occidental
et de la Namibie du Sud, qui perdirent leurs idiomes khoi et san pour ne
plus parler que lafrikaans. Ce sont des rapports de force socio-culturels qui
dterminent ces changements. Cest lEmpire romain qui explique la diffu-
sion des langues latines et lEmpire chinois, avec une migration soutenue
partir du Nord, qui explique la sinisation de la Chine du Sud. Des processus
dmographiques jouent aussi. Les conqurants normands de lAngleterre per-
dirent lusage du franais, absorbs par leurs sujets plus nombreux ; la mme
chose leur tait advenue auparavant en Normandie, o ils avaient adopt
le franais. Des prdominances commerciales ou culturelles peuvent aussi
intervenir. Les Sekyani apprirent le mpongwe parce que ctait la langue
commerciale du lieu. La prdominance culturelle de la France en Europe
explique lexpansion du franais en Belgique au XVIII
e
sicle. Ajoutons enn
que, dans de nombreux cas, les liens commerciaux, socio-politiques et mme
religieux peuvent crer de nombreux idiomes communs, drivs dune lan-
gue de prestige. Ce sont les koine, les croles et les sabirs. Vu le caractre
massif des phnomnes de convergence entre langues bantu, ce cas a d se
prsenter plus dune fois. A des poques assez rcentes, on citera le lingala
ou le kiswahili, ou encore le monokituba, comme langues de traite qui sont
des croles.
Lhistorien qui veut mieux comprendre les causes de lexpansion bantu
doit raisonner par analogie et se rappeler constamment toute la gamme des
mcanismes socio-linguistiques qui sont impliqus. Il ne peut attribuer auto-
matiquement le tout des migrations. De toute faon, vu la densit probable
de la population avant lre chrtienne, il ne peut poser comme postulat
lexistence de migrations massives, mais doit invoquer des supriorits loca-
les dmographiques ou des avantages sociaux, conomiques, culturels ou
politiques pour expliquer le phnomne. Et puisque lhistoire de la diffusion
des langues bantu est si longue et laire affecte si vaste, on doit accepter
qu un moment ou un autre, presque tous les mcanismes, sinon tous,
connus par analogie, ont pu jouer.
En fait, le seul rsultat direct qui dcoule des donnes linguistiques est
une reconstitution de la communaut proto-bantu partir de ce que rvle
173
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
son lexique. Ce lexique se rfre une poque, non un moment. Car la lan-
gue proto-bantu voluait, se composait de diffrents dialectes, se diffrenciait
dautres langues apparentes. Le lexique bantu utilisable aujourdhui
13
se
rfre au groupe bantu, dans le sens troit du terme, ce bantu commun
qui nous est chronologiquement le plus proche. La reconstruction du lexique,
facile prouver quant la forme, ne lest pas toujours quant au sens. Car le
sens aussi change avec le temps et le sens daujourdhui dans les diffrentes
langues peut varier considrablement. Ainsi, la racine km signie guris-
seur ou mme devin lest et chef louest, encore que, dans un bloc
de langues de louest (les A70), il signie richard . On peut videmment
rapprocher leur sens et considrer le chef proto-bantu comme un chef riche
et gurisseur-devin. Mais la chose risque dtre articielle. En fait, dans ce
cas-ci, on ne pourra donner comme sens que dirigeant , qui est exact, mais
devient vague.
Du vocabulaire ancien, on dduit cependant que la communaut qui
parlait le bantu ancestral pratiquait la culture dignames, dautres racines et
mme de crales. Elle ne connaissait que la chvre comme animal domes-
tique. Elle chassait (avant tout le phacochre), mais elle tait surtout spcia-
lise dans la pche. En fait, on la vu, la langue pourrait avoir t commune
deux communauts menant des genres de vie assez diffrents. La parent
servait de principe dorganisation interne et la communaut disposait dune
srie de spcialistes, de dirigeants et de religieux . La notion danctre
et la croyance en la sorcellerie taient bien tablies. On peut mme saisir
quelques dtails sur lattitude des groupes de donneurs de femmes envers
les receveurs dpouses. Mais ltude du vocabulaire est loin dtre termi-
ne et on peut sattendre un jour retrouver ici une description bien plus
complte.
Le lexique, en corrlation avec larchologie et la connaissance du ber-
ceau de la communaut, permet de dater le dbut de lexpansion bantu. Elle
remonte au Nolithique. Les Bantu pratiquaient lagriculture (culture de
crales entre autres), mais ne connaissaient pas la technologie des mtaux.
Cela permet de dater le proto-bantu entre 1000 (ou mme plus tt) et
400
14
.
Lexpansion se t sur une longue dure puisquau XIX
e
sicle, elle ntait
pas compltement termine en Afrique orientale
15
. Mais les premiers voya-
geurs arabes ont rapport des termes bantu de la cte orientale de lAfrique.
Vers le VIII
e
sicle, il existait donc des communauts bantuphones sur les
rives de locan Indien. On peut en conclure que lexpansion bantu stend
non seulement sur un tiers du continent, mais couvre deux trois millnaires
dans le temps. Quoi dtonnant ds lors ce quon ne dispose que de vues
trs gnrales et souvent fort divergentes sur son droulement !
13. M. Guthrie, 1967 -1971, vol. 2 ; A. E. Meeussen, 1969.
14. T. Shaw, 1978, p. 60 -68, 78 -80 ; p. de Maret et F. Nsuka (1977) font le point sur la question
de la mtallurgie.
15. Comme on le voit travers le cas des Mbugwe en Tanzanie.
174
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
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SICLE
Linguistique et archologie
La stratgie suivie par les savants est claire. Elle apparat dans la faon dont
on a x les dbuts de lexpansion. Il faut dceler dans le lexique des don-
nes que lon puisse retrouver dans les sites archologiques, ou encore, et
cest moins probant, rapprocher la preuve archologique de migrations sur
des grandes tendues de ce que lon sait sur la diffusion des langues bantu.
En principe, la solution viendra de l. Mais quand on sait que les sp-
cialistes indo-europens sen tiennent encore des thories fort divergentes
pour leur domaine, alors que toutes les langues de cette famille sont bien
dcrites et que les fouilles ont t bien plus nombreuses quen Afrique, on
devine que la reconstitution des processus nest ni facile ni rapide. On peut
mentionner les difcults les plus videntes. Un site du premier ge du fer
est postrieur lorigine de lexpansion des langues bantu. Mais on ne peut
en dduire pour autant quil ny eut que les bantuphones dans ce tiers de
lAfrique qui surent fondre le fer. On ne peut pas attribuer systmatiquement
tout site de lge du fer une population parlant bantu. On peut retracer
en Afrique orientale la diffusion fort rapide dun type de poterie des dbuts
de lge du fer. Et comme les sites se trouvent tous dans laire dexpansion
des langues bantu orientales, on sest appuy sur cette concidence (aux
sens littral du mot) pour dclarer que l se trouvait la trace archologique
de lexpansion bantu
16
. Mais tout dabord, on ne possde que fort peu de
rsultats de fouilles dautres rgions de lAfrique bantuphone. Ensuite, il est
tout aussi plausible de voir en cette propagation rapide du fer la trace dune
diffusion trs prompte due aux forgerons/potiers, qui reprsentaient peut-
tre une minorit inme de la population parmi laquelle ils sinstallrent.
Il ne faut jamais perdre de vue que larchologie est incapable de prouver
quelle tait la langue parle par ceux qui ont soit fait soit utilis des poteries,
cultiv des crales ou fabriqu les objets en mtal, en pierre ou en os que
reclent les sites. Les donnes linguistiques et archologiques peuvent tou-
tefois tre rapproches : plus la corrlation semble extraordinaire, plus elle
aura de valeur probante.
Il nest pas question de passer ici en revue les sites du premier ge du
fer, puisque diffrents chapitres du volume prcdent lont fait. On notera
seulement que les plus anciens sites de bantuphones correspondent sans
doute des outillages nolithiques et que les sites de lge du fer en Afrique
mridionale, centrale et orientale peuvent correspondre aux traces laisses
par des bantuphones
17
.
Lexpansion bantu
Deux thories existent pour expliquer les raisons de lexpansion des Bantu
partir de leurs territoires dorigine. Lune est que labandon dune co-
16. Surtout D. W. Phillipson, 1977a, p. 102 -230, plus particulirement p. 210 -230.
17. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitres 25 et 27.
175
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
nomie prcaire de chasse et de cueillette au prot dune conomie fonde
sur lagriculture entrana une explosion dmographique, laquelle son
tour fut suivie de migrations de populations la recherche dun espace
vital. Larchologue Merrick Posnansky crivait vers 1962 que les migra-
tions de peuples bantu partis dAfrique occidentale en direction de lAfri-
que centrale taient le fait de populations agricoles, et que le mouvement
se dveloppa aprs que les techniques agricoles (culture de la banane et
de ligname) introduites par les Indonsiens entre 400 et + 200 eurent
t transmises aux populations forestires dAfrique centrale
18
. Une autre
thorie, de conqute celle-l, tablit un lien entre lexpansion des Bantu
et les dbuts de lge du fer : le travail de ce mtal aurait facilit, grce
au perfectionnement de loutillage, la production agricole et permis aux
Bantu dtablir leur domination sur les peuples des rgions o ils sins-
tallrent. Le principal tenant de cette thorie, C. C. Wrigley, afrme que
les Bantu taient une minorit dominante, spcialistes de la chasse au
javelot, faisant constamment de nouveaux adeptes [] grce leur fabu-
leux prestige de pourvoyeurs de viande, lanant sans arrt de nouveaux
groupes daventuriers dans toutes les directions, jusqu ce que la totalit
du subcontinent austral connt lusage du fer et parlt le bantu
19
. A en
juger par la nature des migrations dans la seconde partie du prsent mil-
lnaire, les incessants mouvements des Bantu au cours du I
er
millnaire
de lre chrtienne en Afrique subquatoriale peuvent sexpliquer par des
raisons diffrentes et probablement plus graves. Les famines, la recherche
de conditions dexistence plus favorables, terres de culture et pturages
meilleurs par exemple, les pidmies, les guerres et le simple esprit
daventure ont pu galement motiver les premiers dplacements des peu-
ples bantu, mais on na jusquici prt que peu dattention toutes ces
raisons.
Pour en revenir aux thories de lexplosion dmographique et de
lesprit de conqute, on doit noter que lintroduction de lagriculture se
t graduellement et ne remplaa que peu peu en Afrique subquatoriale
une conomie lorigine fonde sur la chasse et la cueillette. En ralit, ces
deux types dconomie se compltaient, comme elles le font encore de nos
jours dans certaines rgions dAfrique ; de sorte quon ne doit pas considrer
les dbuts de lagriculture comme un tournant capital. Ce fut un processus
volutif qui na pu conduire immdiatement une rvolution dmographi-
que exigeant que les Bantu migrent en masse en qute despace vital. Le
travail du fer ne rvolutionna lagriculture que progressivement, parce que
ce mtal ne fut dabord produit quen faible quantit en Afrique bantu. La
technologie du fer ne rvolutionna gure lagriculture au cours de la pre-
mire priode de lge du fer. Jusquau dbut de ce sicle, cest surtout par
le feu que les dfrichements de forts ou de savanes se sont effectus, et le
bton pointu a survcu en Afrique jusqu nos jours. A plus forte raison au
dbut de lge du fer ! Sans aucun doute, la technologie du fer a amlior la
18. M. Posnansky, 1964.
19. C. C. Wrigley, 1960, p. 201.
176
LAFRIQUE DU VII
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panoplie des armes dont disposaient les Bantu de cette poque, le javelot
et la che tte mtallique constituant les plus connues de ces armes
nouvelles ; mais il est probable que, pendant longtemps, elles ne furent pas
considres comme plus efcaces que les ches tte de pierre ou dos,
que les javelots et massues de bois, et ne rendirent pas leurs possesseurs
plus agressifs.
Lexpansion des Bantu ne prit pas la forme dun exode dune rgion
une autre. Ce furent sans doute des dplacements de petits groupes dun vil-
lage au village voisin, avec parfois retour au point de dpart, processus qui se
rpta bien souvent jusquau jour o les gnrations successives nirent par
atteindre les quatre coins de lAfrique subquatoriale, peut-tre en lespace
dun millnaire ou davantage. Il ne faut pas simaginer que les migrations
des Bantu furent une progression linaire, unidirectionnelle, un perptuel
mouvement en avant. Au cours des millnaires, des mouvements dans tous
les sens se sont certainement produits.
Toutes ces considrations tant poses, que peut-on dire aujourdhui
au sujet de lexpansion bantu ? Le proto-bantu se parlait dans une rgion
frontalire sur le plan cologique, disposant donc dun environnement assez
riche, pour autant que ses habitants puissent lexploiter. Il est probable quil
y eut ici migration, au moins en petit nombre, dun excdent de population
et quen outre des villages entiers, tous les dix ans environ, se dplaaient
pour tre prs des champs nouvellement dfrichs : cest sans doute petit
petit quils pntrrent dans la fort. La distribution des langues du nord-
est, bien distinctes de celles du centre de la fort quatoriale
20
, montre
quelles se sont dissmines dans trois directions principales : le long de la
mer, vers le sud et au-del de la mer, dabord vers lle de Malabo. Peut-tre
dans ce premier mouvement les langues atteignirent-elles mme lestuaire
du Gabon. En second lieu, elles arrivrent la lisire de la fort, lest, au
moins jusqu la rivire Sangha. Le troisime mouvement se caractrisa par
une pntration dans la fort partir de diffrents endroits de la lisire, soit
par la progression normale de la drive agricole, soit peut-tre nouveau par
laction de pcheurs sur la Sangha.
Le premier succs des Bantu fut de sassurer la matrise de lenvironne-
ment forestier du Zare. Leur inltration dans la fort se t en deux tapes :
du nord au sud, les Bantu se contentant de suivre les rivires et les troites
bandes de terres alluviales, et la destruction progressive de la fort primitive
par des populations bantu agricoles avanant sur un large front.
Les dbuts de la priode agricole et de lge du fer de la rgion proto-
bantu occidentale sont trs mal connus. On pense toutefois que le Zare
quatorial fut un centre indpendant de dveloppement agricole, dvelop-
pement fond sur limportance capitale donne l igname et l huile de
palme
21
. Dans lle de Malabo, le dveloppement agricole ax sur la produc-
tion dhuile de palme samora au VI
e
sicle, et on peut penser que lagricul-
20. La sparation est nette, aussi bien dans le classement lexical que dans le classement
grammatical.
21. J. D. Clark, 1970, p. 187 -210.
177
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
ture, dans lensemble de la zone quatoriale, t ses dbuts peu prs la
mme poque. Dans la rgion Kasa/Stanley Pool du Zare, on a trouv de
lourds pics de pierre, des disques de pierre, des haches de pierre polie, des
herminettes et des poteries, vestiges dune culture nolithique . On croit
que les Bantu cultivaient ligname et les plantations de palmiers huile, sans
en avoir de preuve formelle puisque ces cultures ne laissent gure de traces
archologiques.
Il existe au Zare deux importantes traditions datant du dbut de lge du
fer, savoir celle du Kasa/Stanley Pool et celle du Shaba/ Kivu oriental. Dans
la rgion proto-bantu de louest (celle de la tradition Kasa/Stanley Pool),
aucun site strati na jusquici fait lobjet de fouilles, bien quon ait trouv
en surface quantit de poteries fossette basale remontant au dbut de
lge du fer. Malheureusement, on na pu obtenir de dates isomtriques dans
cette rgion ; on peut toutefois raisonnablement supposer que le travail du fer
ny commena gure plus tt que dans la zone du Shaba/Kivu oriental o la
technique du radiocarbone a donn les dates du IV
e
sicle au Shaba et du I
er

millnaire de lre chrtienne au Kivu. Si les sites stratis du Shaba datent
bien lintroduction de lge du fer, ceux du Kivu ne le font pas, puisque des
sites analogues au Rwanda et au Buhaya ( Tanzanie) remontent une poque
antrieure, vers 300 500 (voir g. 6.2 et 6.3).
Les innovations agricoles dans la rgion proto-bantu de lOuest ont
t endognes, et si elles favorisrent les dplacements, on peut penser
que ceux-ci seffecturent surtout au sein de la rgion. La zone quatoriale
nest gure favorable aux mouvements de populations, et il est probable que
jusqu la n du I
er
millnaire de lre chrtienne, les Bantu de lOuest furent
les plus stables des deux plus importants groupes bantu. On a la certitude,
malgr le peu de tmoignages retrouvs dans cette rgion, que les Bantu
connaissaient lusage du fer au cours du I
er
millnaire de lre chrtienne,
mais il est peu probable quils laient sufsamment dvelopp pour que lagri-
culture de plantation sen trouvt facilite au point dentraner une explosion
dmographique elle-mme facteur dexpansion, et que lart de la guerre fut
rvolutionn au point de contraindre les Bantu, louest, entreprendre des
expditions militaires lextrieur de leur rgion.
Mais vu la conguration gnrale des groupes de langues bantu, il a d
exister une pousse beaucoup plus forte vers lest, le long de la lisire, pousse
qui amena les anctres des langues bantu orientales aux Grands Lacs. Cette
hypothse nest ni taye par dautres donnes ni inrme. On ne retrouve
pas de langues bantu orientales dans ces rgions, bien que quelques langues
parles au Soudan et lest de la Rpublique centrafricaine pourraient bien
appartenir ce groupe. La seule chose vraisemblable est lexistence mme
du groupe de langues orientales. En outre, lors de ce premier stade, il y eut
expansion des anctres dautres langues parles par les Bantu occidentaux,
surtout de la langue matrice du bloc de la fort centrale, vers les terres
doutre- Oubangui et doutre-Zare. Comme il existe en cette rgion un vaste
marais, le second au monde par la taille, qui normalement bloquerait toute
avance directe, celle-ci a d se faire soit par le nord, au nord de Dongou,
soit par le sud, au sud de lembouchure de la Sangha. La rpartition gogra-
178
LAFRIQUE DU VII
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6.2. Poterie de lge du fer ancien (Urewe) quasi complte trouve au-dessus du trou indiqu comme
tant la tombe de Mutara I
er
Semugeshi, Rurembo, Rutare, Rwanda.
[Source : F. Van Noten, 1972 ; dessin N. Nypels.]
6.3. Poterie de lge du fer ancien (Urewe) trouve dans la rgion de Kabuye, Rwanda.
[Source : F. Van Noten, 1983 ; dessin Y. Baele.]
179
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
phique des langues appartenant ce bloc permet de supposer que ce passage
se t par le sud : peut-tre la langue ancestrale fut-elle parle entre la rivire
Alima et la fort, sur la rive droite du Zare/ Congo. Par la suite, ces langues se
rpandirent dans toute la fort, vhicules par des pcheurs qui pntrrent
dans celle-ci par tous les euves qui y sont disposs en ventail, et par des
nomades allant de village en village.
Cette rgion situe entre lAlima et la fort reclait des forts et des
savanes, comme celle o lon a situ la communaut proto-bantu. Mais les
langues se diffusrent dans des environnements fort diffrents et cela ne
sest srement pas fait sans que lexpansion sen trouve un moment inter-
rompue ou du moins ralentie. On a en effet d assister graduellement une
adaptation des savanes o leau manquait, comme sur les plateaux bateke.
A lest, il y avait trop deau et une acclimatation la vie des marais sest
peut-tre produite alors, ou peut-tre bien plus tard. Enn, la plupart des
langues furent parles par des gens qui, ds lors, prfrrent vivre en fort,
soit comme agriculteurs, soit comme pcheurs. Mais certaines langues ont
touch le bas Kasa, dans un milieu o la vie aquatique tait trs riche, mais
o la fort se rduisait des galeries forestires. Ctait une nouvelle variante
de lenvironnement de savane et de fort. Dautres, enn, ce second stade,
se sont propages au sud et au sud-est en lisire de la fort, qui stend ici du
nord au sud, et ensuite au bas Zare, dans une nouvelle mosaque de forts
et de savanes.
6.4. Plantation de bananiers Rutare, Rwanda.
[Source : F. Van Noten, Muse royal de lAfrique centrale, Tervuren, Belgique.]
180
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Il ne reste dans cette rgion de langues bantu occidentales aucune
trace de parlers autochtones. Comment ces langues autochtones ont-elles
pu tre assimiles ? Le fait de vivre en villages, au milieu de populations
de chasseurs-cueilleurs plus mobiles queux, a donn aux bantuphones un
avantage incontestable. Le village devint le centre dun terroir et sa langue
une langue centrale dont linuence saccrut avec la rorganisation de les-
pace autour des villages, qui attiraient plus de commerce (produits agricoles),
peut-tre des changes matrimoniaux, et certainement les curieux pour qui
le village tait une mtropole. Ce scnario est fort plausible pour la fort. Il
doit certainement tre complt en ce qui concerne les autres rgions par
celui de langues propages rapidement par des pcheurs le long des grandes
rivires et au bord de la mer. Gens trs mobiles mais qui, paradoxalement,
construisaient dassez grands villages, assez stables dans des lieux particu-
lirement favorables, ils ont d inuencer les agriculteurs quils ctoyaient,
soit directement, soit par le commerce ( poisson, poteries et sel marin contre
des produits de la chasse ou de la cueillette). La carte nous permet dafrmer
avec certitude que les pcheurs sont responsables de la grande homognit
linguistique de la cuvette centrale, du fait de leurs contacts intensifs avec les
agriculteurs, contacts qui ont retard la croissance divergente des langues et
ont favoris les phnomnes de convergence, notamment dans le domaine
grammatical.
On ne sait pas quand la diffusion des langues bantu occidentales a franchi
les limites mridionales de la fort, ni mme si ce fut avant ou aprs que la
mtallurgie se soit rpandue dans cette zone. Quant lexpansion ultrieure
de ces langues au sud du bas Kasa et du bas Zare, les donnes les plus
rcentes ne permettent pas de conclure quoi que ce soit ce sujet.
Il y eut dans cette zone beaucoup de mouvements linguistiques plus
tardifs. Au nord, surtout entre l Oubangui et le Zare, de Bangui la rivire
Uele, plusieurs pousses seffecturent en diverses directions. Parfois, des
langues bantu ont disloqu dautres ensembles linguistiques (comme le
groupe mba-mondunga de Lisala Kisangani), dautres moments elles ont
recul au prot des langues soudanaises centrales, notamment en Ituri o, en
outre, un grand bloc de langues bantu a t fortement marqu par la gram-
maire de langues soudanaises centrales. Quelquefois enn, des changes
linguistiques ont eu lieu.
Le linguiste Christopher Ehret a labor une thorie selon laquelle
des langues soudanaises se rpandirent jusquen Afrique mridionale ; lex-
pansion subsquente des Bantu les absorba. Daprs lui, les Proto-Bantu
de lEst se xrent autour des rives occidentales du lac Tanganyika en
trois vagues de collectivits successives entre 600 et 400 : il sagissait
des Lega-Guha, qui occuprent le Zare oriental louest du systme occi-
dental de la Rift Valley, des Bantu lacustres, qui peuplrent les territoires
actuels du Rwanda, du Burundi, de l Ouganda occidental et mridional (et
probablement des parties de la ceinture interlacustre de la Tanzanie), et
des Tuli, qui habitrent une immense zone en Afrique orientale, centrale
et mridionale. Ultrieurement, ces Tuli se scindrent en deux groupes :
les Pela et les Pembele, les premiers embrassant toutes les populations
181
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
6.5. Exemple de reconstitution dun fourneau de lge du fer ancien au Rwanda : Nyaruhengeri 1.
[Source : C. Van Grunderbeek, E. Roche, H. Doutrelepont et P. Craddock, Muse royal de
lAfrique centrale, Tervuren, Belgique.]
182
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
6.6. Fouilles de fourneaux de lge du fer ancien : Kabuye XXXV.
[Source : M. C. Van Grunderbeek, E. Roche et H. Doutrelepont, 1983.
6.7. Fouilles de fourneaux de lge du fer ancien : Nyaruhengeri I.
[Source : M. C. Van Grunderbeek, E. Roche et H. Doutrelepont, 1983.
183
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
parlant un dialecte bantu du Kenya et de certaines rgions de Tanza-
nie, les seconds comprenant les populations de langue bantu de la plus
grande partie du Malawi, du Mozambique et de la Zambie orientale, et de
lensemble de lAfrique du Sud-Est. A la n du I
er
millnaire avant lre
chrtienne, ces collectivits pela et pembele taient devenues des entits
diffrentes de leurs anctres proto-bantu orientaux louest du lac Tanga-
nyika et elles se rpandirent trs rapidement, au cours des deux ou trois
premiers sicles du I
er
millnaire de lre chrtienne, en Afrique orientale
et mridionale ; elles sont lorigine des populations actuelles de langue
bantu de ces rgions
22
.
Aucun linguiste na suivi la thorie dEhret, sans doute parce quelle est
rige sur des bases jusquici trop tnues. Mme si quelques preuves archo-
logiques disponibles corroborent certaines des observations faites par Ehret,
il faut noter que dans la rgion louest du lac Tanganyika qui, selon lui,
serait celle partir de laquelle les Proto-Bantu orientaux se divisrent en
diffrents groupes aucune recherche archologique concernant les dbuts
de lge du fer na jusquici t entreprise. Il faut cependant avouer quon
ne comprend pas comment les langues bantu ont pu prvaloir en Afrique
orientale. Ici, le milieu tait vierge, les populations autochtones taient
22. C. Ehret, 1973.
6.8. Fouilles de fourneaux de lge du fer ancien : Gisagara VI.
[Source : M. C. Van Grunderbeek, E. Roche et H. Doutrelepont, 1983.]
184
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
6.9. a c. Prols de fourneaux de lge du fer ancien reconstitus (rgion de Butare, Rwanda).
[Source : La mtallurgie ancienne du fer au Rwanda et au Burundi , Journes de
Palomtallurgie, Universit de Compigne, fvrier 1983.]
185
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
techniquement plus avances que les bantuphones et parmi elles, certaines
parlaient sans doute des langues soudanaises centrales, ne fut-ce quau nord-
ouest de la zone.
La linguistique fournit moins de renseignements sur lexpansion des
langues bantu orientales que sur ce qui la prcde. Larchologie nous
apprend que la mtallurgie, et une mtallurgie avance, remonte aux der-
niers sicles avant lre chrtienne et quelle sest rpandue des Grands
Lacs au Transvaal et au Natal ds les premiers sicles de lre chrtienne
23
.
On est videmment tent de voir en parallle un mouvement linguistique
allant des Grands Lacs la province du Cap et de conclure que ce fut la
supriorit technique qui t rgner les langues bantu sur tout ce domaine.
Supriorit technique qui, vers le sud, aurait mme inclus lagriculture et
llevage. Mais il faut tre prudent. Beaucoup de langues en Afrique orien-
tale mme sont si proches les unes des autres quun sous-classement nest
pas encore net, sauf pour les langues au sud du Limpopo et pour les parlers
shona au sud du Zambze. En outre, il ne faut pas oublier que des langues
bantu orientales sont parles galement plus louest, dans le sud-est du
Zare et en Zambie. Et lon nest pas encore bien sr de la position de toutes
les langues au sud du bas Zare jusquen Namibie. Elles ont t pour le
moins fortement inuences par les langues bantu orientales. Et ces rgions
ne correspondent pas, pour autant quelles soient connues et elles le sont
trs peu en archologie , la distribution des cultures typiques du premier
ge du fer oriental.
Il est donc toujours possible de croire, comme le professeur Ehret, que
ces langues ont eu un premier foyer louest du lac Tanganyika et se sont
rpandues par la suite vers le nord et vers le sud. Il est tout aussi loisible de
penser quelles sont nes dans lextrme-nord, et lon pourrait mme avancer
quelles sont originaires du haut Kasa ou du haut Zambze. On ne peut
encore trancher sur cette question.
Dans cette zone, les traces de parlers non bantu sont videntes dans
les langues bantu les plus mridionales qui ont emprunt une partie de leur
lexique et de leur phonologie aux langues khoi et san. En Afrique de lEst,
la distribution des langues dans lespace montre que leur progression fut
trs mouvemente. Les langues bantu et les autres parlers se retrouvent fort
enchevtrs : dans un pass rcent, des langues non bantu ont pu gagner du
terrain sur des langues bantu et vice versa. Lexpansion bantu na pas t
une expansion sans revers ! Au contraire, elle en a certainement connu, ce
qui implique des reculs qui peuvent avoir dur des sicles et affect des par-
ties apprciables du domaine bantuphone. Mais sil en est ainsi, on devrait
retrouver la trace de ces autres parlers, comme on la fait pour les inuences
soudanaises centrales dans lest du Zare.
Lexpansion bantu, objet de notre tude, touche son terme aux envi-
rons de lan + 1100, au moment o les Bantu sinstallrent dans la plus grande
partie de lAfrique subquatoriale (quils occupent toujours) et o, surtout,
23. N. J. Van Der Merwe, 1980, p. 478 -485, plus particulirement p. 480 ; M. Hall et J. C. Vogel,
1980, pour les derniers dveloppements ; P. Schmidt, 1981, p. 36.
186
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
leurs cultures commencrent acqurir des caractristiques rgionales bien
spciques. En ltat actuel de la recherche, il nest pas possible de dtermi-
ner de faon prcise les origines des Bantu, pas plus quon ne peut expliquer
les raisons qui les ont pousss parcourir de long en large les territoires de
lAfrique subquatoriale. Il va de soi que le dveloppement des recherches
linguistiques, tendues un plus grand nombre de langues bantu, et leur
approfondissement feront apparatre beaucoup de faits nouveaux, puisque
tant de langues restent mal connues. Lexpos fait ici sera certainement
dvelopp.
Pour conclure, il faut insister encore sur la ncessit de sparer les don-
nes linguistiques des donnes archologiques. Il le faut pour viter un dan-
ger technique : celui de confondre la valeur probante de disciplines diverses.
Il le faut surtout pour viter un danger intellectuel : celui de crer un mythe,
puissant mais faux. Ds que le mot bantu est prononc, on est tent dy voir
une ralit ethnique ou nationale, alors que ltiquette nest que linguisti-
que. Il ne dsigne ni un peuple, ni une socit, ni une culture. Bleek a trop
bien choisi son tiquette. A nous de nous garder des consquences. Car tout
comme le mythe hamite est n de la confusion entre langue, culture et
race, un mythe bantu jaillirait certainement dune confusion similaire.
Note de lditeur
Ce chapitre, uvre de deux spcialistes de formation scientique diff-
rente, aux opinions divergentes, constitue, jusqu un certain point, un
amalgame dides. Chose assez surprenante, les deux auteurs sont parve-
nus un consensus en ce qui concerne les questions les plus importantes,
faisant ainsi la preuve que des annes de discussions fructueuses ont
abouti des progrs rels dans ltude du problme bantu. Un seul point
de dsaccord : la thorie avance par un des co-auteurs S. Lwanga-
Lunyiigo dont lopinion diffre de celle de la majorit des spcialis-
tes. Nous lexposons ici telle que lauteur lui-mme la nonce dans sa
contribution originale :
En appuyant mes conclusions sur des preuves archologiques, jai
rcemment mis lhypothse que les populations de langues bantu occu-
paient depuis des temps trs anciens une large bande de territoire allant de
la rgion des Grands Lacs dAfrique orientale au littoral atlantique du Zare,
et que leur prtendue migration depuis lAfrique occidentale vers lAfrique
centrale, orientale et mridionale navait jamais eu lieu
24
.
Les faits connus indiquent que des peuples de type physique ngrode
occupaient lAfrique subsaharienne depuis lge de pierre moyen et que
les populations de langues bantu descendent de cette souche ngrode. Il
se peut que les langues bantu se soient dveloppes sous leffet de linte-
raction de diverses collectivits noires primitives, se faisant des emprunts
24. S. Lwanga-Lunyiigo, 1976.
187
LES PEUPLES BANTUPHONES ET LEUR EXPANSION
mutuels qui ont abouti lapparition de nouvelles langues bantu partir
de ces amalgames linguistiques varis. Cela nlimine pas, assurment, le
facteur gntique tendant dmontrer lorigine unique des populations de
langues connexes, mais on doit souligner que le facteur gntique avanc
par les linguistes pour expliquer lorigine ou les origines des Bantu nest en
aucune faon exclusif.
Les vestiges archologiques tmoignent de la prsence en Afrique sub-
saharienne de plusieurs zones dtablissements noirs primitifs, o des collec-
tivits noires ont pu agir rciproquement les unes sur les autres pour donner
naissance des langages entirement nouveaux. En Afrique de lOuest, la
preuve la plus ancienne de la prsence noire vient d Iwo Eleru au Nigria
occidental, o a t exhum un crne proto-noir remontant au dbut du X
e

millnaire ( 9250) avant lre chrtienne. Toujours en Afrique de lOuest,
on a dcouvert Asselar, au Mali, un crne ngrode dat du dbut du VII
e

millnaire ( 6046). Dautres vestiges ngrodes primitifs ont t mis jour
Rop (Nigria du Nord) et Kintampo, au nord du Ghana ; ils ont t dats
respectivement du II
e
millnaire avant lre chrtienne ( 1990/ 120) et du
IV
e
millnaire. En Afrique orientale, la prsence noire apparat nettement la
n du Plistocne et au dbut de lHolocne. A Ishango ( Zare oriental), une
population indigne noire apparat [en Afrique], descendant dune souche
palolithique primitive
25
, entre 9000 et 6500. Les restes de squelettes
ngrodes de Kanga ( Kenya) datent du III
e
millnaire. En Afrique du Sud, on
a dcouvert des vestiges humains datant du milieu du Plistocne
26
. Ils sont
reprsents par lhomme de Broken Hill au Zimbabwe, par les squelettes de
Tuinplaats et de Border Cave et les restes de squelettes remontant la n
de lge de pierre dans la province du Cap de la Rpublique sud-africaine
27
.
Les vestiges ngrodes dcouverts Oakhurst, dans labri du Matjes Rock,
Bambandyanalo et Leopards Kopje conrment que des populations
noires existaient dans une grande partie de lAfrique mridionale ds la n
du Plistocne et le dbut de lHolocne
28
. Ainsi, les anctres des Bantu
taient largement rpandus en Afrique subsaharienne ds le milieu de lge
de pierre.
Que les Bantu soient originaires dAfrique de lOuest, de la rgion du
Bahr al-Ghazl (Rpublique du Soudan), des bassins des rivires Congo et
Zambze, ou de la rgion interlacustre dAfrique de lEst, un fait semble
bien tabli : quelles quaient t leurs origines, les peuples de langues bantu
effecturent bien des migrations, dplaant et intgrant des souches khoisan
et probablement soudanaises dans dimmenses rgions de lAfrique subqua-
toriale, opration en grande partie acheve entre la n de la premire priode
de lge du fer et le dbut du II
e
millnaire de lre chrtienne.
25. J. de Heinzelin, 1962.
26. D. R. Brothwell, 1963.
27. Ibid.
28. B. Wai-Ogosu, 1974.
189
Introduction
Les Arabes avaient dj conquis de vastes territoires en Syrie et en Msopo-
tamie quand ils pntrrent en gypte. Lopulence lgendaire de ses cam-
pagnes, sa population nombreuse et industrieuse les avaient attirs. LIslam,
constitu et triomphant, prenait contact, par le biais de cette contre, avec
lAfrique. Lgypte a conserv jusqu nos jours ce rle essentiel de mdia-
teur entre lOrient arabe et le monde noir.
Depuis la chute des Ptolmes, dynastie trangre au pays par ses origi-
nes et sa langue, lgypte navait plus abrit de centre de pouvoir. Colonie
dexploitation pour les Romains, puis pour les Byzantins, elle avait produit
une part importante des crales dont on nourrissait les foules des capitales
impriales. Sa prosprit tait essentielle la scurit des princes.
Pendant les deux premiers sicles de lIslam, peu de choses changrent.
Pourtant, le pouvoir central Mdine, Damas, et enn en Iraq, donnait des
directives varies selon quil dsirait privilgier la conversion lislam des
coptes ou, tout au contraire, un rendement lev des contributions en or et
en grains qui taient exiges deux.
A partir du III
e
/IX
e
sicle, des vellits de rsistance face aux exigences
du califat se manifestrent chez ceux qui taient investis de lautorit en
gypte. Commence alors une histoire nouvelle, celle de la lente ascension
vers un pouvoir autonome, puis indpendant, et enn imprial. Ce transfert
de Bagdad Fus dabord, au Caire ensuite, de la puissance politique suivit
le dplacement des itinraires commerciaux du Golfe et de la Msopotamie
C H A P I T R E 7
Lgypte depuis la conqute arabe
jusqu la n de lEmpire fatimide
(1171)
Thierry Bianquis
190
LAFRIQUE DU VII
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e
SICLE
vers la Mditerrane orientale, la valle du Nil et la mer Rouge. La Nubie
et lAfrique profonde, ignores jusqualors, entraient activement, grce
lgypte, dans la mouvance conomique du monde mditerranen.
Lgypte soumise
La conqute
Lgypte byzantine tait soumise lautorit dun duc augustal, rsidant
Alexandrie. Le pays tait divis en cinq duchs, comprenant chacun deux
parchies composes, elles-mmes, de plusieurs pagarchies. Cette stricte
hirarchie territoriale, reet dune socit toute structure en groupes domi-
nants et en groupes domins, tait destine faciliter la perception des
impositions en nature ou en espces, rassembler le bl de l annone
1
, puis
nancer son envoi Constantinople. Deux millions et demi dhectolitres
de grains devaient y tre transfrs chaque anne avant le 10 octobre.
Des milices recrutes au sein des familles coptes spcialises dans le
service arm maintenaient lordre dans les campagnes ; ncessaires pour
renforcer lautorit de ceux qui taient chargs de percevoir limpt, elles
avaient une valeur militaire mdiocre et peu de mobilit. Les cits avaient
d tre entoures de remparts pour assurer une protection efcace contre les
raids des nomades.
La sollicitude de ltat byzantin allait la population dAlexandrie, par-
lant grec, adepte du christianisme melchite et dont la culture et le genre de
vie se rapprochaient de ceux des habitants de Constantinople. Le relais en
province tait assur par les hauts fonctionnaires, grecs galement, et par les
familles de grands propritaires terriens hellnises.
La paysannerie copte avait conserv lhritage linguistique de lgypte
pharaonique et, refusant la doctrine chalcdonienne des melchites, avait opt
pour le monophysisme. Chacune des deux glises avait son patriarche. La
religiosit copte sexprimait par un monachisme trs vivant, que renforait
lafux des paysans fuyant les excs de la pression scale. Lactivit rurale
et plus encore la vie rmitique dans le dsert, en marge des campagnes
cultives, taient des valeurs reconnues, alors que la ville Alexandrie sur-
tout symbolisait dsordre, dbauche et hrsie.
Les Perses conquirent sans grande difcult lgypte en 619, et ils y
demeurrent une dizaine dannes, perscutant les Grecs et les dles de
lglise melchite alors quils montraient plus de bienveillance lgard des
coptes. Aprs leur dpart, les thologiens de ltat byzantin tentrent de
faire prvaloir une doctrine que les deux glises pourraient accepter : ce fut
un chec et les perscutions reprirent. La conqute arabe seffectua alors que
1. Annone : bl envoy par certaines provinces, notamment gypte et Afrique du Nord, Rome,
quand cette cit tait la capitale de lempire, puis, plus tard, Constantinople, pour permettre
aux empereurs de le distribuer la population.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
191
la population gyptienne tait en proie un profond ressentiment contre le
pouvoir lointain de Constantinople et contre son relais local, Alexandrie.
Cette population ne pouvait sidentier avec ltat byzantin ni politique-
ment, ni religieusement, ni linguistiquement.
Le gnral arabe Amr ibn al-A pntra en gypte la tte dune
modeste arme, en dh l-idjdja 18/dcembre 639. La conqute de la Syrie
qui venait de sachever le garantissait contre toute offensive terrestre des
Byzantins. Amr occupa al-Arsh, al-Farma et, avanant vers le sud-ouest, le
long de la branche orientale du delta, il parvint Bilbays, puis Hliopolis,
lest du point o le Nil se divise en branches pour donner naissance au delta.
Babylone, la plus puissante place-forte byzantine aprs Alexandrie, se trou-
vait au sud, galement sur la rive droite, en face de lle de Ra (Rawa).
La dfense byzantine tait anime par le patriarche chalcdonien Cyrus,
et par le commandant en chef Thodore. Amr, qui avait reu des renforts,
mena des expditions dans le Fayym et dans le Delta, tout en assigeant
Babylone qui tomba en djumda l-khir 20/avril 641. En radjab 20/juin 641
commena le sige dAlexandrie, centre de la puissance maritime de Byzance,
en Mditerrane mridionale. Cette gigantesque ville fortie, abritant six
cent mille habitants, nit par capituler et les Arabes loccuprent en shawwl
21/septembre 642. Les haines de partis qui divisaient les Grecs et les haines
religieuses quils nourrissaient contre les coptes avaient facilit laction des
envahisseurs. Les lites byzantines navaient pu susciter un esprit de rsistance
populaire et laide de la mtropole, Constantinople, avait t insufsante.
Rompant avec la tradition institue par les Lagides dinstaller le centre
du pouvoir politique dans le port dAlexandrie, Amr choisit Babylone, la
limite entre le Delta et la Moyenne-gypte, comme capitale de la province.
Il installa les abla arabes au nord de la forteresse. Une mosque, centre de
rassemblement religieux et politique, scella lunit de la nouvelle cit quon
dsigna sous le nom de Fus, ou Fus-Mir. Les textes ne nous permettent
pas de restituer lallure de cette premire ville, sans doute un campement
peu peu remplac par un habitat en dur, dabord en briques dargile crues,
puis en briques cuites et en pierres. Des non-Arabes sinstallrent dans les
amr aux cts des abla.
Alexandrie fut dsormais, et jusqu lpoque fatimide, une ville
secondaire, tenue sous ltroite surveillance du pouvoir provincial. En effet,
le risque existait dun dbarquement byzantin dans son port, permettant
linstallation dune tte de pont en un milieu favorable Byzance. Ainsi, en
25/645 -646, la marine impriale put momentanment roccuper la ville et sa
reconqute par les musulmans, conduits par Amr, rappel pour la circons-
tance, fut malaise.
Le rgime scal impos par les Arabes lgypte au moment de la
conqute est difcile dcrire car les ouvrages anciens comme celui dal-
Baldhur rapportent des traditions contradictoires. Lgypte y est dcrite
comme une terre conquise par capitulation et sans combat [uln]
2
ou une
2. ul(n): se dit de la prise dune ville par les musulmans aprs capitulation.
192
LAFRIQUE DU VII
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e
SICLE
terre arrache ses habitants par la force des armes [ anwatn]
3
. Dans le
premier cas, la terre demeurait entre les mains de ceux qui la cultivaient,
astreints, pour la conserver, verser un impt en nature appel parfois
khardj
4
en sus de la capitation en espces appele parfois djizya
5

quils devaient payer pour avoir conserv la vie sauve sans stre convertis
lislam. Dans le second cas, la terre revenait la communaut des musul-
mans : libre ceux-ci demployer parmi les vaincus, qui lon aurait fait grce
de la vie, des paysans comme ouvriers ou comme mtayers.
La confusion pourrait sexpliquer par le souci des rapporteurs de tradi-
tions de caractriser en un schma juridique unique des pisodes successifs,
loigns dans le temps et dans lespace. Larme byzantine a pu reprendre
le combat alors que les coptes, grce une capitulation des milices locales,
avaient obtenu de conserver leurs terres. Ailleurs, les autorits musulmanes
cherchrent un argument pour refuser des Arabes des abla des lots de
terre, leur culture par les coptes permettant mieux de garantir la rgularit
de la production.
Les ambiguts du statut issu de la conqute semblent avoir t mises
prot. Lexistence du trait de capitulation aurait t oppose aux revendi-
cations foncires des chefs arabes ; aux coptes rechignant fournir les pres-
tations, on aurait rappel que la terre conquise les armes la main pouvait
leur tre retire. Le montant de la capitation paye par les chrtiens et les
juifs varie selon les textes entre un et quatre dinars par an pour chaque mle
de plus de quatorze ans ; quant la redevance en nature, proportionne la
surface exploite, elle comportait la fourniture de grains, dhuile, de vinai-
gre, parfois de vtements ou danimaux. Grce au canal Nil-mer Rouge, les
vivres pouvaient tre expdis en Arabie ; de mme, une grosse partie de
lor recueilli tait envoye au calife. Dans les premiers temps, les autorits
dterminrent globalement la contribution scale de chaque circonscription :
il revenait aux percepteurs et lglise de rpartir les charges entre indivi-
dus et exploitations. Cette scalit deux niveaux explique la diffrence
entre les ralits dcrites par les papyrus grecs dpoque arabe et les sch-
mas thoriques reconstruits a posteriori par les historiens arabes. Le calife
Uthmn, conscient du danger que reprsentait un gouverneur de province
disposant dune arme, de la matrise de lor qui nanait le califat et du bl
que consommait sa capitale, proposa Amr dabandonner au gouverneur de
Haute-gypte, Abd Allh ibn Sad, la direction scale de lgypte, tout en
conservant la responsabilit politique et militaire. Amr refusa de tenir les
cornes de la vache pendant quun autre soccupait la traire , parole qui le
3.
c
Anwat(n) : par la force ; se disait dune cit qui avait t prise dassaut par larme
musulmane, alors quelle avait refus de capituler.
4. Khardj : impt foncier, pay parfois en nature, qui frappait la terre agricole qui ntait pas
labandon lors de la conqute islamique ; dsigne par extension lensemble des impositions
foncires.
5. Djizya : impt par tte, capitation, que devaient payer ltat islamique les non-musulmans,
notamment les chrtiens et les juifs, dont la prsence permanente tait tolre en territoire
islamique ; en contrepartie, ils chappaient aux obligations militaires, avaient le droit de pratiquer,
avec discrtion, leur religion, et recevaient la protection du prince musulman.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
193
7.1. Lgypte arabe.
[Source : G. Duby, 1978].
194
LAFRIQUE DU VII
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situe dans la ligne des prfets romains et byzantins. Abd Allh fut nomm
seul gouverneur dgypte en 23/644.
En 31/652, Abd Allh lana une expdition contre la Nubie, le Soudan
actuel, atteignant Dongola, en amont de la troisime cataracte. La popula-
tion, chrtienne, proche de lglise monophysite dgypte, manifesta une
rsistance farouche. Les envahisseurs, dcourags par la prcision du tir
des archers qui borgnaient les cavaliers arabes et par la pauvret du pays,
prfrrent ngocier. Le bat
6
sign avec les Nubiens prvoyait que ceux-ci
livreraient des esclaves et recevraient des vivres et des toffes. Considr par
les juristes musulmans comme un trait commercial et non comme un acte
politique, ngoci sur pied dgalit avec une poigne de barbares, ce bat
ramnag plusieurs reprises tait encore en vigueur la n de lpoque
fatimide. Des incidents clatrent parfois, tels les raids de pillards nubiens
en Haute-gypte et les luttes pour les mines dor ou dmeraude, mais le
pays en amont d Assouan demeura indpendant.
LIslam sempara aisment dimmenses territoires ds lors que ses stra-
tications politiques et sociales sappuyaient sur des oppositions culturelles,
mais quand il affronta des populations relativement homognes, il choua.
Le renoncement la Nubie faisait provisoirement de lgypte mridionale
un bout du monde et devait retarder jusqu lpoque mamlk lislamisa-
tion de lAfrique nilotique.
Les Umayyades Damas
Linstallation en 41/661 du califat Damas recentra vers le nord le monde
islamique. La guerre maritime entre Arabes et Byzantins, qui avait dbut
par la victoire des Mts (Dht al-Sawr), remporte en 35/655 par les
marins gyptiens, porta un coup dur au commerce en Mditerrane. La
mer Rouge fut dsormais dlaisse en faveur du Golfe et des voies de
terre qui traversaient lgypte dest en ouest plutt que du nord vers le
sud.
De nouveaux itinraires prvalurent pour le grand commerce, joignant
lAsie centrale et mridionale l Iraq et au monde byzantin soit par les hau-
tes terres de lAsie intrieure, soit par la navigation sur locan Indien et le
Golfe, puis le Tigre ou l Euphrate. La mer Rouge, la pninsule Arabique, la
Nubie et la Haute-gypte furent dlaisses ; en gypte, la liaison commer-
ciale la plus active fut dsormais celle qui traversait le Delta douest en est,
mettant en relation lOccident musulman et les rgions centrales de lEmpire
islamique.
La crise qui devait amener Mu wiya au califat avait commenc en
35/656 avec lassassinat du calife Uthmn Mdine. La premire crise de
6. Bat : du latin pactum ; un des seuls traits bilatraux conclus par les Arabes avec un peuple
qui refusait lIslam ; les Nubiens livraient aux musulmans des esclaves et recevaient du bl, peut-
tre du vin, et des toffes ; conclu sous Uthmn, en 651 -652, le trait fut renouvel et modi
plusieurs reprises, jusquen 1276, date laquelle la Nubie fut soumise lgypte mamlk par
les armes de Baybars.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
195
croissance de la communaut islamique aboutit une division de celle-ci en
groupes saffrontant quant au rapport entre loi religieuse et pouvoir politique
ou quant la succession la magistrature suprme. Cette rupture prcoce de
lunit arabo-islamique permit aux nouveaux convertis de toute origine de
sintgrer aisment dans une structure dsarticule et vita cette religion
la tentation des disputes dantriorit, du racisme et du repliement sur soi.
Les diverses populations purent conserver lors de leur conversion lislam
des lments culturels anciens auxquels elles taient attaches. Les coptes,
adeptes dun christianisme simple, authentique et sentimental, avaient
refus la thologie spculative des Byzantins. Ils introduisirent dans un sun-
nisme sans inquitude particulire leur hantise de garder un contact avec les
tres chers qui les avaient quitts. Les cimetires des arfa tmoignent des
limites incertaines entre lici-bas et lau-del, tout autant que les ncropoles
de lancien empire.
La rvolte qui aboutit au meurtre du calife Uthmn, chef du parti
umayyade, naquit parmi les troupes arabes dgypte ; pourtant, cette pro-
vince, par laction de son gouverneur Amr, fut associe la dfaite des
prtentions du calife Al, tant iffn qu Adhruh. A la mort de Amr, Utba,
frre de Mu wiya, le remplaa comme gouverneur dgypte (44/664 -665).
Le chiisme neut donc jamais beaucoup dadeptes en gypte, mme si on
y tmoigna toujours dune tendresse posthume pour les descendants du
Prophte.
La prsence arabe en gypte se surimposa, au dbut, aux structures ta-
tiques byzantines. La langue grecque, les fonctionnaires scaux subalternes,
les circonscriptions administratives, laspect des monnaies avaient t conser-
vs ; le systme fonctionnait au prot des nouveaux matres du pays et non
plus de Constantinople. Lglise monophysite avait gard son rle de relais
entre ltat, les villages et les individus. Ds lors que la prsence arabe se
perptuait, un tel respect du pass ntait plus de mise. Dans une premire
tape, les symboles chrtiens dont ltat byzantin imposait la marque sur ses
monnaies et sur le papyrus manant de ses bureaux furent remplacs par des
formules coraniques. En 87/706, dans lensemble du califat, on dut employer
larabe pour rdiger les actes ofciels. En gypte, des papyrus bilingues
arabe/grec taient apparus peu aprs la conqute et ne devaient disparatre
que vers 102/720 ; on trouve des textes rdigs en grec jusqu la n du II
e
/
VIII
e
sicle. Dans le premier quart du II
e
/VIII
e
sicle, lgypte bascule dans
le domaine linguistique arabe. La langue copte persista dans les campagnes
pendant deux sicles et, plus longtemps, dans la liturgie copte jacobite. Ds le
IV
e
/X
e
sicle, les historiens gyptiens, chalcdoniens ou jacobites, rdigeaient
leurs chroniques en arabe. Contrairement aux Persans et aux Turcs qui
adoptrent lislam mais conservrent ou retrouvrent leur langue nationale
et jouirent ainsi dune autonomie culturelle, les gyptiens furent englobs
dans lensemble linguistique arabe, de lAtlantique la Msopotamie. N au
Moyen Age, dans des frontires qui ne reproduisaient celles daucun empire
antrieur ni daucune unit naturelle, il a subsist jusqu nos jours, intgrant
pour la premire fois la civilisation gyptienne dans un espace plus vaste que
la valle du Nil. Cet ensemble est indpendant de la force de contrainte de
196
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
lIslam, puisque les non-musulmans y parlant arabe sont nombreux, ce qui
nest pas le cas des non-musulmans parlant turc ou persan.
Sous le califat umayyade, peu dArabes vcurent dans la campagne
gyptienne et la cohabitation en ville des soldats musulmans, souvent
ymnites, et des gyptiens ne posa pas de problme. Lacculturation
rciproque fut rapide, les uns et les autres accdant, ensemble, au mode de
vie urbain, rserv jusqualors aux classes hellnises. Le nombre dindi-
vidus ne participant pas la production agricole saccrut ; citons les soldats
pensionns au dwn [le Trsor], les administrateurs, les artisans travaillant
pour le gouverneur, les chefs militaires, les administrateurs scaux ; or le
mode de vie urbain impliquait des dpenses accrues. A partir des annes
80/700, les conqutes se ralentirent et le Trsor ne put plus faire fond sur
le butin. La pression scale saggrava et la ponction se t au dtriment des
campagnes.
La rsistance aux nouvelles exigences scales fut, au dbut, passive,
comme lpoque byzantine. Les paysans dsertrent les villages o ils
taient enregistrs, disparaissant ou se faisant moines pour chapper la
capitation. Quand Abd al-Azz ibn Marwn largit la capitation aux moines
(65/685 -85/704), les coptes trouvrent une chappatoire dans la conversion
lislam. Les autorits musulmanes durent choisir entre un encouragement
la conversion entranant une diminution des recettes scales ou une modi-
cation de la loi pour viter les conversions intresses en ne dgrvant pas
les nouveaux musulmans. urra b. Shark, gouverneur politique et nancier
de 90/709 95/714, refusa de supprimer la capitation aux coptes convertis
et t poursuivre les fuyards, imposant en outre des taxes spciales pour
nancer la guerre navale contre Byzance. Il accrut la production en mettant
en culture des terres mortes et en implantant la canne sucre. Son suc-
cesseur reut du calife Sulaymn b. Abd al-Malik lordre de traire le lait
jusqu ce quil tarisse, de faire couler le sang jusqu ce quil spuise .
Le calife Umar ibn Abd al-Aziz (99/717 -101/720) apporta une solution
juridique au problme des conversions, quen ardent musulman il dsirait
voir se multiplier : il spara la personne du nouveau musulman qui fut
exempt de la capitation de la terre qui conserva son statut antrieur
et continua obliger celui qui la cultivait payer le khardj, mme sil
stait converti.
La ponction scale sur la campagne gyptienne continuant saggra-
ver et les moyens traditionnels dy chapper tant dsormais interdits, en
107/725 clata la premire rvolte copte. Les autorits musulmanes install-
rent dans le Delta des abla arabes kaysites : une dizaine de milliers dhom-
mes, accompagns de leurs familles, arrivrent en trois vagues successives.
On facilitait ainsi le contrle des campagnes et, par la mme occasion, on
freinait le peuplement ymnite, prdominant lors de la conqute. Toujours
dans un souci dquilibre, tourn cette fois-ci contre linuence de lglise
jacobite, on rendit en 107/725 leurs glises aux melchites. Un partriarche
chalcdonien fut nomm en accord avec Byzance, alors mme que la marine
byzantine avait lanc un raid sur Tinns en 101/720 et devait en mener un
autre en 118/736. Le recours simultan leffort militaire et la ngociation,
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
197
et le souci dquilibrer la pression des diffrents groupes sociaux sont deux
caractristiques de la politique arabe mdivale.
Les grandes rvoltes au dbut du califat abbaside
En 132/750, les Umayyades furent renverss et leur dernier calife fut tu
en gypte en aot. Les guerres que se livraient, dans la steppe syrienne,
Ymnites et ays avaient dtourn leur attention du vritable danger
qui les menaait, en loccurrence la monte du mcontentement chez les
combattants musulmans non arabes, notamment au Khorasn. Le succs
dune rvolte qui se dveloppa tout dabord dans cette lointaine province
iranienne modia lquilibre gographique de lEmpire islamique. Le
sige du califat fut transfr en Msopotamie, hors des limites historiques
du monde hellnistique et romain, bien loin de lgypte. Damas disparut
comme centre autonome de pouvoir. La Mecque et Mdine furent aban-
donnes par laristocratie kurayshite, celle des shuraf

notamment, assure
de trouver bon accueil auprs des califes abbasides. Fus vit sa fonction
rgionale valorise et largie, relais dun pouvoir loign et spar de la
Msopotamie par de vastes steppes.
De 150/767 254/868, les rvoltes furent presque ininterrompues
en gypte. Les rvoltes coptes se poursuivaient ; le remplacement des
fonctionnaires locaux chrtiens par des musulmans, en particulier dans
les petites villes du Delta, suscita un nouveau motif de mcontentement
chez les coptes, qui se sentirent trangers dans leur propre pays. Ainsi,
de 150/767 155/772, les chrtiens du Delta tentrent de chasser par la
force les fonctionnaires musulmans. En 217/832, dans la rgion des Buco-
lies, au nord du Delta, une population chrtienne fruste se souleva. La
rpression fut malaise. Pour la dernire fois, des chrtiens avaient pris,
seuls, les armes contre le pouvoir musulman en gypte ; dans toutes les
rvoltes postrieures, ils sintgrrent dans des mouvements mens par
des musulmans.
A partir du III
e
/IX
e
sicle, les Arabes des abla et les soldats furent
lorigine des principaux dsordres. Lenthousiasme des dbuts disparaissait.
Les actions militaires se droulaient en territoire islamique, souvent contre
des paysans pauvres : le butin ne pouvait plus les nancer. Il fallait entretenir
les soldats en temps de paix et engager des frais supplmentaires quand ils
partaient en opration. Leur dlit tait fonction de la rgularit des soldes.
En cas de rvolte, les armes locales, trop intgres, ntaient pas sres : on t
venir, grands frais, des troupes de Msopotamie. En 193/809, une meute
militaire clata Fus et lanne suivante, le gouverneur se t construire
une rsidence hors de la ville, sur la colline o plus tard on dia la citadelle
du Caire.
Les Arabes des abla, installs sur les marges du Delta, avaient conserv
un mode de vie de pasteurs semi-nomades : ils convoitaient les champs culti-
vs par les coptes pour y faire pturer leurs btes et refusaient de payer le
khardj pour les terres quils occupaient. Au contraire, dautres Arabes, deve-
nus de vritables paysans, avaient adopt le mode de vie et les coutumes des
198
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
coptes ; ils sen distinguaient difcilement depuis que ceux-ci sarabisaient et
sislamisaient. Tous ensemble, ils se rvoltaient contre le sc.
La participation dArabes des abla aux rvoltes est signale ds 169/785
et le awf, le Delta oriental, fut en tat de rbellion jusquen 194/810. De
198/814 217/832, l anarchie fut totale en gypte o lautorit de Fus
ntait plus reconnue quen amont de la ville, en Moyenne et Haute-gypte.
Des rfugis venus de Cordoue en Espagne avaient constitu un tat
Alexandrie et tenaient le Delta occidental. Le Delta oriental, de Tinns
Bilbays et al-Farma, formait une autre entit. Sans entrer dans le dtail des
oprations, on doit rappeler quil fallut lenvoi de quatre mille soldats turcs
et la prsence en gypte du calife al-Mamn pour que lordre revnt en
217/832. Ds lanne suivante, les Arabes furent rays des dwn : dgags des
obligations militaires, ils navaient plus droit la pension verse par ltat.
Les descendants des Arabes de la conqute connurent trois sortes de
destins. Les membres des familles aristocratiques ou commerantes dArabie,
ceux des abla installes autour des villes anciennes ou dans les villes cres
en Iraq ou en gypte, taient devenus des citadins. Ils protaient, comme
fonctionnaires, juristes, commerants, du dveloppement conomique des
cits, prosprit ne de ltendue du march et du domaine ouvert leur
action, et nance par les prlvements oprs dans les campagnes.
Dautres groupes, nous lavons dit, sintgraient aux populations rurales
indignes et subissaient comme elles ces prlvements scaux. Enn, nom-
breux taient les Arabes demeurs bdouins, soit quils fussent des semi-
nomades installs, comme en gypte, en bordure des territoires cultivs, ou
des grands nomades parcourant les steppes. Rejets hors des armes, ils se
marginalisaient nouveau tout en demeurant dpendants des lois du march
qui xaient le prix des grains quils consommaient. Ils manifestaient dpit
et mpris lgard du luxe citadin auquel ils navaient pas accs. Ils taient
rceptifs aux revendications des rvolts hasanides ou karmates. Le pillage
des caravanes, des lieux saints, des villes mal dfendues, leur permettait de
rentrer en possession de biens que les guerres menes autrefois par leurs
anctres avaient permis de runir. Ainsi, la conqute arabe avait engendr
une situation o, deux sicles plus tard, des descendants des conqurants se
retrouvaient aussi bien parmi les privilgis du rgime que parmi les exploits
et les exclus.
Lgypte autonome
La dynastie tulunide
Sous le rgne du calife al-Mutaim (218/833 -227/842), les esclaves turcs
furent introduits en si grand nombre dans les troupes de Msopotamie
quils prirent le contrle de larme et exercrent leur inuence sur ladmi-
nistration civile, scale et provinciale. Les troupes palatines avaient rduit
peu de choses le pouvoir dun calife quelles faisaient et dfaisaient leur
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
199
gr. Ladministration des provinces ou des groupes de provinces fut cone
des membres de la famille califale ou des chefs turcs qui continurent
rsider Bagdad ou Samarra, dlguant leur tour le gouvernement rel
de la province un proche. Ainsi, Amad ibn ln arriva en gypte en
254/868, reprsentant lapanagiste Bkbk, et ayant reu le al, autorit
politique et militaire sur la province, mais non le khardj, autorit nancire
et scale que conservait Ibn al-Mudabbir.
Ag de trente-trois ans, Ibn ln avait, comme ses camarades turcs,
dexcellentes rfrences militaires, ayant servi sept ans Tarse, face aux
Byzantins. Mais il tranchait sur eux par sa culture religieuse et littraire. Il
mit, sa vie durant, son intelligence au service dune ambition dmesure
et usa peu de la force brutale. Ds 258/872, grce des intrigues menes
Samarra, Ibn al-Mudabbir tait mut en Syrie.
Ibn ln dut tout dabord intervenir en Haute-gypte o trois rvol-
tes clatrent en 255/869 et 256/870. Les mines dor du Wd al-All, au
sud-est d Assouan, et les esclaves de Nubie attisaient les convoitises. En
221/836, le trait avec la Nubie avait t renouvel et les ls du roi furent
reus Fus et Bagdad. De mme, les nomades bdja, installs entre la
valle du Nil et la mer Rouge, avaient conclu un trait avec lui, et lun des
leurs vivait Assouan. Dans ce contexte, les villes du ad (Haute-gypte)
sislamisaient, de nouveaux rseaux de commerce stablissaient avec la mer
Rouge et lArabie ou avec le Maghreb par les pistes qui partaient des oasis.
En 259/873, le plus dangereux des rebelles, Ibn al-f, vaincu, se rfugia en
Arabie. Peu aprs, al-Umar, qui contrlait les mines du Wd al-All, tait
tu. La scurit des liaisons vers le sud tait assure.
Ibn ln dut tout dabord intervenir en Haute-gypte o trois rvoltes
clatrent en 255/869 et 256/870. Les mines dor du Wd al-All, au sud-
est dAssouan, et les esclaves de Nubie attisaient les convoitises. En 221/836,
en Syrie, il fut sur le point dy pntrer. Mais lentourage du calife prfra
rgler laffaire sans son aide, car on commenait redouter son ambition.
Ibn ln disposait du bl de lgypte, de lor et des esclaves de Nubie ;
le tribut quil envoyait en Iraq tait indispensable au califat pour rgler la
solde des troupes alors que lui-mme navait rien attendre de cette institu-
tion. Deux tentations guettaient le puissant gouverneur dgypte : se rendre
indpendant du calife linstar des princes dAfrique du Nord et conserver
le tribut pour le nancement de son arme ou, au contraire, intervenir dans
les affaires intrieures de lIraq. En 256/870, un nouveau calife, al-Mutamid,
avait t install et avait con son frre al-Muwaffa la partie orientale
de lempire. Ibn ln obtint du calife dtre charg de lever le khardj en
Syrie et en Cilicie, et en contrepartie lui t parvenir directement le tribut
dgypte pour ses besoins personnels. Al-Muwaffa, qui affrontait deux
rvoltes dangereuses, celle des Saffarides en Perse et celle des esclaves zandj
au sud de lIraq, jugeait insufsantes les sommes quil recevait dgypte. Sur
des rentres scales de 4,3 millions de dinars, Ibn ln en aurait adress
chaque anne 2,2 millions au calife et en 876, il en aurait vers en sus 1,2
million al-Muwaffa. Au mme moment, il est vrai, il construisait un acque-
duc et un hpital ainsi quune ville nouvelle, au nord-est de Fus, avec
200
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
des casernements pour ses soldats, un palais et une grande mosque dans le
style de Samarra. Ces dices auraient t construits, selon Ibn Taghrbird,
grce lor 1,5 million ou 2,5 millions de dinars en poids retir dune
tombe pharaonique dcouverte proximit de Fus. Est-ce une lgende
destine justier le refus daider davantage al-Muwaffa, engag, pour le
salut du califat, dans une guerre difcile ? Toujours est-il qual-Muwaffa,
pour chasser Ibn ln dgypte, leva une arme. Cependant, ses soldats,
faute de solde, se dispersrent Raa.
En 264/878, Ibn ln envahit la Syrie sans rencontrer de rsistance
ailleurs qu Antioche ; mal accueilli Tarse en Cilicie, il venait dy instal-
ler un gouverneur quand il dut revenir en gypte, son ls al-Abbs stant
rvolt. Le jeune prince fut ramen, prisonnier, Fus, en ramadan 268/
fvrier 882 et Ibn ln, matre incontest de lgypte et de la Syrie, convia
secrtement le calife venir rsider Fus. Mais le calife, aprs un dbut
de fuite, fut ramen dans sa capitale et contraint de signer un acte destituant
Ibn ln. Celui-ci runit Damas, en dh l-ada 269/mai 883, , juris-
consultes et shuraf, reprsentant le peuple musulman dgypte, de Syrie et
de Cilicie, et obtint deux un vote lgitimant le djihd contre al-Muwaffa.
Les pressions auxquelles celui-ci soumettait le calife enlevaient toute vali-
dit ses actes. Seuls trois gyptiens, dont le de Fus, refusrent leurs
votes. Moins dun an plus tard, Ibn ln mourait de maladie Fus, en
ramadan 270/mars 884.
Son ls Khumrawayh lui succda : il parvint intgrer Tarse ainsi que
la Djazra ( Haute-Msopotamie) sa principaut et, en 273/886, le califat
reconnaissait la dynastie tulunide la souverainet de lgypte et de la Syrie
pour trente ans. En 279/892, le calife al-Mutaid pousait, au cours des
plus somptueuses noces que connut lhistoire arabe, ar al-Nad, lle de
Khumrawayh, qui lui apportait un million de dinars. Khumrawayh fut assas-
sin Damas en 282/896, laissant le Trsor vide. Le rgne de ses ls, Djaysh
dabord, Hrn ensuite, acheva la ruine de la dynastie, incapable de dfendre
la Syrie contre les Karmates. Cette secte dorigine alide ismalienne, ne en
Msopotamie au II
e
/VIII
e
sicle, avait su exploiter la rancur des Arabes des
abla renvoys dans le dsert depuis que les armes du califat taient turques
ou noires. Les Bdouins envahirent la Syrie partir de 289/902 et vinrent
aisment bout de larme tulunide de Damas, commande par ughdj.
Tirant les consquences de cette dfaite, un gnral abbaside, Muammad b.
Sulaymn, pntra en Syrie et crasa les Karmates en 290/903, puis il marcha
sur Fus o il entra le 20 rabi I 292/10 janvier 905. Hrn b. Khumrawayh
venait dtre tu.
Une lecture du rcit qu al-Kind consacre aux Tulunides met en vi-
dence un tat social en pleine volution. Le pouvoir politique aprs la mort
dIbn ln est fragile ; il est menac par les pairs du prince, ses parents
ou ses gnraux qui connaissent les fondements militaires de sa lgitimit.
Une fois le prince renvers, ce groupe accorde la baya [serment de dlit]
son successeur et fait blanchir par les clercs le nouveau prince. Ce dernier
est innocent des violences par lesquelles on a retir le pouvoir ou la vie
son prdcesseur. Tout acte renforant un pouvoir politique de fait, en tat
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
201
doprer, est moralement et juridiquement recommandable. Ce consensus
facile dissimule mal un dsintrt rel des hommes de religion pour les fon-
dements juridiques dun pouvoir provincial tant que la khuba
7
est prononce
au nom du calife. Le divorce entre socit civile et compagnonnage militaire
samorce. Un changement brutal de ou dimam perturbe davantage le
monde des souks quun changement de prince. Fus et Damas, villes pro-
vinciales dartisans et de commerants, gagne-petit et austres de mentalit,
se ment des princes tulunides dont les murs et la culture sont imprgns
dune indulgence persane. Cette classe moyenne est en cours de constitution
la mosque, lieu de son identit (ahl al-masdjid
8
), et lobtention de charges
juridiques devient un signe de promotion. Elle surveille avec soin les classes
infrieures (afal al-ns), ls de paysans ou de soldats mal intgrs dans la
cit et, au besoin, les dnonce au pouvoir.
Une autre insufsance de la dynastie tenait son arme, incapable de
faire face ltendue des territoires protger et daffronter les armes de Cili-
cie, aguerries par de constants combats. Larme tulunide tait htrogne,
regroupant Turcs, Daylamites, Noirs, Grecs et Berbres. Ces derniers taient
issus de populations qui sinstallaient dans le Delta ; le Delta oriental avait
fourni des Arabes de abla semi-nomades constituant une garde redoute.
Ces faiblesses ne doivent pas masquer lirrsistible monte en puissance
de lconomie gyptienne. La rage avec laquelle larme abbaside pilla Fus
et dtruisit toutes les constructions tulunides, lexception de la grande mos-
que, tmoigne de la conscience quelle avait de cet essor et du danger quil
reprsentait pour la prpondrance iraquienne.
Fragile restauration abbaside : lanarchie
De la chute des Tulunides en 292/905 linstallation de Muammad b.
ughdj comme gouverneur en 323/935, lgypte connut une suite de
dsordres quil serait sans intrt de rapporter. Les gouverneurs, dont les
fonctions se limitaient au militaire et au politique, se succdaient alors que
la famille al-Mdhar sinstallait fermement la tte de ladministration
scale, sopposant mme certaines nominations de gouverneurs. Larme,
paye irrgulirement, sadonnait au pillage. Pour y chapper, la popula-
tion de Fus rclamait, par la voix des clercs, le transfert des troupes
Gizeh, requte logique puisque les Berbres menaaient la ville. Installs
sur la rive gauche du Nil, dans le Delta, dans le Fayym, ils agissaient pour
le compte de la dynastie ismalienne des Fatimides installe en Ifriya.
Des contingents berbres avaient t intgrs dans larme gyptienne au
ct des autres troupes recrutes lpoque tulunide ; seuls les Arabes des
7. Khuba : allocution prononce par le khtib, du haut du minbar de la grande mosque, lors de
la prire du vendredi midi, au cours de laquelle la faveur de Dieu tait invoque sur le calife
reconnu dans la cit ainsi que, le cas chant, sur le prince dont le gouverneur de la ville tenait
sa dlgation de pouvoir.
8. Ahl al-masdjid : les gens de mosque, ceux qui frquentent quotidiennement ces dices, en
gnral des commerants, des artisans, des juristes.
202
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
7.2. La mosque Ibn ln au Caire : vue partielle de la cour, du minaret et du pavillon dablution.
[Source : Unesco/A. Khalil.]
7.3. Mosque fatimide du XI
e
sicle. Dcor de faade.
[Source : J. Dvisse.]
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
203
7.4. Tombeau dpoque fatimide Fus.
[Source : J. Devisse.]
204
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AU XI
e
SICLE
abla avaient t licencis. Cette mosaque dethnies posait des problmes
de discipline ; les violents combats entre occidentaux et orientaux pr-
ludaient aux grands affrontements de lpoque fatimide.
Deux institutions caractristiques du second Moyen Age arabe, li
9
et
le waf
10
se dvelopprent en gypte la n de lpoque tulunide et pendant
les dsordres qui suivirent. Les soldes en espces et les subsides en nature
dus aux soldats taient la charge des provinces o oprait larme. Or, si des
dsordres rclamaient la prsence de larme, les services nanciers taient
les premiers touchs et, dautre part, les transports de fonds pour les besoins
dune grande arme taient dlicats effectuer sur une grande distance. Pour
dcentraliser lopration nancire, le chef de corps reut une dlgation
de perception scale sur un district rural et dut entretenir, partiellement ou
totalement, les hommes quil commandait ou parfois quil possdait, Li
ancrait fermement le chef militaire au terroir quil contribuait dfendre,
tout en dchargeant ladministration provinciale.
Des i civils furent sans doute constitus au bnce dadministrateurs
nanciers, comme les Mdhar, pour garantir leurs avances au Trsor. Il est
certain que leur charge leur permit de constituer une immense fortune (on
put leur consquer un million de dinars) en biens fonciers et immobiliers,
fortune vite acquise qui attirait la convoitise des puissants. Les Mdhar
recoururent linstitution en waf de leurs biens pour en garantir la jouis-
sance leurs seuls descendants.
Ces deux institutions alourdissaient lemprise des villes sur les campa-
gnes, aggravant le prlvement du surproduit agricole, le paysan ne conser-
vant, au mieux, que le strict minimum pour la survie de sa famille. Aucune
capitalisation agraire ntait possible. Par ailleurs, les situations acquises
taient ges et le champ daction des pouvoirs centraux ou rgionaux res-
treint. Or le recours la violence de la part des paysans disparut la mme
poque, du moins sous la forme de grandes rvoltes, disparition due la sur-
veillance plus diffuse des campagnes grce lia et la supriorit militaire
absolue du professionnel des armes sur le civil arme, du fait de la nouvelle
technique de lescrime au sabre ou la lance.
Les Ikhshidides et Kfr
En shaban 323/juillet 935, Muammad b. ughdj, nomm gouverneur
dgypte avec la double responsabilit du sal et du khardj, arriva Fus.
9. Ia: dlgation de perception accorde par le prince un ofcier militaire ou civil sur une
circonscription scale, titre de rmunration dun service rendu ltat ; cette concession tait
rvocable.
10. Waf :disposition juridico-religieuse prise par le propritaire dun bien foncier ou immobilier
pour en ger la proprit au prot dune institution religieuse ou dintrt public ou social et/
ou de ses descendants. Lacte de fondation, dress selon un protocole reconnu, garanti par une
intention religieuse ou charitable, prvoit un surveillant du waf et des bnciaires. En dernier
recours, le tait cens faire respecter les intentions lgitimes du fondateur. La fondation
en waf de biens privs avait pour effet recherch dviter une conscation par le prince ou une
dpossession des orphelins pendant leur minorit.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
205
Sa nomination une double charge qui allait lencontre de la coutume
suivie depuis la chute des Tulunides avait t obtenue grce lappui dal-
Fal b. Djafar ibn al-Furt, inspecteur scal pour lgypte et la Syrie. Ibn
al-Furt, qui avait t le vizir du grand amr abbaside de Bagdad, Ibn Ri,
auquel il tait li par une alliance matrimoniale, conclut galement une
alliance matrimoniale avec Ibn ughdj. Il avait commenc abattre la puis-
sance nancire de la famille al-Mdhar quand il mourut en 326/938. Son
ls, Djafar b. al-Fal, fut vizir la n de lpoque kafuride et, beaucoup
plus tard, sous le calife al-Azz. Lalliance entre une famille de nanciers
civils iraquiens, fermiers dimpt, et un gouverneur ou un chef militaire turc
ou persan tait chose frquente cette poque. Les Ban l-Furt trans-
portrent, avec dautres nanciers, de Bagdad Fus, un milieu culturel
favorable au chiisme, facilitant indirectement la propagande fatimide.
Petit-ls dun soldat turc de la garde de Samarra, ls dun ancien gou-
verneur de Damas, Ibn ughdj avait exerc de nombreux commandements.
Nomm Fus avec la mission de protger le anc occidental du califat
contre une attaque imminente des Fatimides, il se voyait reconnatre le
droit de constituer une principaut autonome. En 327/939, on lui attribua,
sa demande, le titre dal-Ikhshd, le Serviteur, port traditionnellement par
les prince du Ferghna. Ds 323/935, anne de sa nomination en gypte,
il fut affronter les Berbres qui occuprent lle de Ra (Rawa), en face
de Fus, et incendirent larsenal qui sy trouvait. Repartis vers l Ifriya,
ils revinrent en 324/936 avec une arme fatimide attaquer lgypte mais ils
furent vaincus. La richesse de lIfriya, lor quelle recevait par le Sahara,
et ses relations avec l Andalousie et la Sicile avaient suscit un important
trac en provenance de la mer Rouge ; les pistes parallles au littoral de
la Mditerrane, qui reliaient lAfrique du Nord au Delta, aux oasis, la
Haute-gypte, staient multiplies. Elles taient difciles contrler
militairement.
Reprenant la tradition tulunide, Ibn ughdj considrait la Syrie comme
partie intgrante de sa principaut. Il dut disputer cette province aux chefs
militaires vincs de Msopotamie et qui pensaient y trouver une compen-
sation. Ibn Ri, chass de Bagdad par son lieutenant, Badjkam, tenta en
326/938 la conqute de la Syrie ; aprs dincertains combats, Ibn Ri et Ibn
ughdj conclurent une alliance matrimoniale et se partagrent la province,
le sud lIkhshidide, le nord et Damas lancien grand amr de Bagdad. En
330/942, le Hamdanide de Mawsil, Nsir al-Dawla, t tuer Ibn Ri et en
332/944, il expdia son frre Al, le futur Sayf al-Dawla, occuper Alep. Au
mme moment, le calife al-Muttai, menac Bagdad par lamr turc Tzn,
se rfugia Raa o Ibn ughdj, limage dIbn ln, vint lui proposer
de stablir Fus. Le calife rentra Bagdad o, en 334/945, lamr persan
Muizz al-Dawla instaura pour un sicle un pouvoir alide, la dynastie buyide.
En 334/945 galement, Ibn ughdj mourait aprs avoir accept de conclure
la paix avec le Hamdanide dAlep. Unudjur ibn al-Ikhshd reprit le combat
et en 336/947 partagea la Syrie avec le Hamdanide qui se voyait reconnatre
206
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SICLE
les djund
11
de innasrn-Alep et de Homs. LIkhshidide conservait avec
lgypte les djund de Ramla-Palestine, de Tibriade-Jourdain et de Damas.
La frontire ainsi trace devait demeurer, sauf pendant de courtes priodes,
en vigueur pendant un sicle et demi.
Ibn ughdj avait plac la tte de son arme un eunuque noir, Kfr,
personnage remarquable, alliant des capacits militaires, administratives et
diplomatiques incontestables une profonde foi sunnite. Amen s comme
esclave tout enfant, il sidentia plus quaucun de ses prdcesseurs au peu-
ple de Fus, lieu o il aimait se promener. Kfr dirigea ltat ikhshidide
aprs la mort dIbn ughdj, sous le principat dUnudjr (334/946 -349/961) et
de Al (349/961 -355/966), les deux ls de celui-ci. De 355/966 357/968, date
de sa mort, Kfr exera ofciellement, avec le titre dal-Ustdh, le pouvoir
en gypte et en Syrie mridionale, pouvoir reconnu par le calife abbaside.
Lpoque kafuride fut marque par la monte de linscurit en gypte
et en Syrie. Aux menaces fatimides venues de louest sajoutait lagressivit
nouvelle des Nubiens, au sud, qui attaqurent les oasis en 339/950 et Assouan
en 345/956. Les Bdouins d Arabie et de Syrie sen prenaient aux caravanes
de plerins. Pour certains historiens, les Fatimides, trop occups rprimer
les rvoltes en Afrique du Nord, auraient harcel lgypte par lintermdiaire
de leurs allis, notamment les Karmates et les Nubiens. Dun autre ct, ces
incidents sont mettre en rapport avec la frquence des disettes en gypte
cette poque, par suite de crues insufsantes. Les Bdouins comme les
Nubiens achetaient des crales, et lorsque la monte des prix en gypte
rendait les termes de lchange trop dfavorables pour eux, ils recouraient
aux armes pour se nourrir bon compte.
Kfr renfora donc larme, introduisant des esclaves noirs achets sur
les marchs de Haute-gypte. Ces Kfriyya ne sintgrrent jamais compl-
tement aux Ikhshyya des ghulm blancs, turcs ou daylamites, et ils formrent
deux groupes distincts et hostiles. Kfr avait cart ceux de ses anciens
compagnons darmes qui auraient pu lui porter ombrage et il avait achet
le dvouement des autres en leur accordant de larges ia. Aprs sa mort,
les grands ofciers ne surent pas lui trouver un successeur parmi eux et se
laissrent manuvrer par Ibn al-Furt. Le rgime original institu par Kfr
ne lui survcut pas. Sil stait trouv un homme de sa trempe parmi les chefs
militaires runis Fus au printemps 358/969, un rgime prgurant celui
des Mamlk aurait pu natre, trois sicles plus tt, au bord du Nil.
Lgypte impriale
Les trois premiers imams fatimides dgypte
Au dbut de lt 358/969, le gnral fatimide Djawhar remporta, sur les
deux rives du Nil, en aval de Fus, une victoire qui lui donna accs
11. Djund : circonscription territoriale correspondant une unit de recrutement militaire.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
207
cette ville et contraignit les chefs ikhshidides et kafurides senfuir en
Syrie. Lincapacit de ceux-ci sunir et organiser la dfense du pays
face aux Berbres expliquait une dfaite que leur incontestable suprio-
rit dans la technique du combat aurait d leur viter. La victoire fatimide
avait t prpare par des propagandistes disposant de fonds importants,
qui exercrent leur action psychologique sur une opinion dsoriente par
le vide politique rgnant aprs la mort de Kfr et anesthsie par leffet
dune trs grave famine. Les sympathies alides des notables iraquiens de
Fus avaient facilit les choses. Le recours aux armes avait fait aboutir
un long processus de dstabilisation de ltat en gypte. Lintelligence
du combat politique et idologique permit al-Muizz et ses successeurs
de parvenir dexcellents rsultats avec des armes mdiocres.
Djawhar venait de conqurir lgypte pour son matre, limm fatimide
al-Muizz, demeur en Ifriya. Avant de pouvoir inviter celui-ci le rejoin-
dre, il restait Djawhar deux tches accomplir : crer une capitale digne de
recevoir un calife et assurer la scurit du pays. Il fonda Le Caire ( al-Khira),
au nord de Fus, y construisit un palais pour limm, une mosque palatine,
connue aujourdhui sous le nom d al-Azhar, et des casernements pour les
diffrents corps de troupe. Il t vite car ds 360/971, les premiers dices
taient achevs et Djawhar envoya un message son matre lui annonant
quil tait attendu dans sa nouvelle capitale.
Assurer la scurit de lgypte fut plus malais. Il faut dire un mot de
la doctrine fatimide pour la resituer dans les luttes idologiques de lpo-
que. Al-Muizz se prtendait descendant dal-usayn, le ls de Fima,
lle du prophte Muammad, et de Al, successeur spirituel du Prophte.
Le principe gnalogique avait t le prtexte des rvoltes alides contre les
Umayyades, perscuteurs de la Famille, puis contre les Abbasides, accuss
davoir dtourn leur prot lhritage de la Famille. A ct du chiisme
imamite qui reconnaissait douze descendants de Al, le chiisme ismalien,
qui nen reconnaissait que sept, avait concentr les revendications reli-
gieuses et sociales les plus radicales du mouvement. Issu de lismalisme,
le karmatisme avait, la n du III
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/IX
e
sicle, menac par les armes la
thocratie abbaside. Remettant en cause les rites religieux et lthique
sociale et familiale, il allait au-devant des aspirations secrtes de ceux qui
ne staient pas intgrs dans les nouveaux circuits urbains. Il ne pouvait
emporter ladhsion des bourgeoisies, lexception de quelques esprits
dlite. Il ne put survivre une dfaite militaire quen sinstitutionnalisant
sur la parcelle de territoire quil contrlait et en mettant sa force militaire
au service dambitions trangres.
Le mouvement fatimide avait une origine identique mais stait spar
des Karmates au dbut du IV
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e
sicle, lorsque ceux-ci avaient tendu leur
inuence sur la Syrie. Ubayd Allh al-Mahd, limm fatimide, avait quitt
Salamiyya pour lIfriya o il fonda un califat. Sappuyant sur le dvouement
total de quelques groupes berbres, ses successeurs prirent possession de la
plus grande partie de lAfrique du Nord et de la Sicile ; ils se prparrent la
conqute de lgypte, qui constituait une tape avant celle de Bagdad. En
208
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gypte, lislam quils prchaient ne pouvait gure choquer : quelques diff-
rences de dtail dans le rituel, un droit gal lhritage pour les femmes, un
moralisme assez rude lgard de celles-ci ne pouvaient rebuter les sunnites
de Fus quattirait par ailleurs la dvotion la Famille. Djawhar, dans sa
lettre d amn au peuple de Fus, avait promis le rtablissement du ple-
rinage, la reprise du djihd, lentretien des mosques et un salaire pour leur
desservants. Il neut affronter aucune opposition religieuse et conserva le
mme qui continua juger dans la mosque de Amr. Il est vrai qu ct
de la doctrine publique, proche de limamisme duodcimain, une doctrine
secrte tait rserve aux initis.
Les Karmates, qui avaient condamn ouvertement les rites et notam-
ment le plerinage, ne se rsignaient pas au voisinage des Fatimides. Le
prtexte de la guerre fut linvasion de la Syrie par une arme berbre
envoye par Djawhar dans les mois qui suivirent la chute de Fus. Lan-
cien domaine ikhshidide Ramla, Tibriade et Damas fut conquis
par le gnral kutamite Djafar b. Falh. Protant de laffaiblissement des
Hamdanides, conscutif la mort de Sayf al-Dawla et de Nir al-Dawla,
Djafar expdia une arme contre Antioche que les Byzantins venaient
doccuper. Mais Djafar dut rappeler son arme car il tait attaqu Damas
par les Karmates, agissant au nom du calife abbaside de Bagdad, et venant
reprendre en main la Syrie. Depuis la mort de Kfr, ils avaient fait entrer
cette province dans leur mouvance. Djafar b. Falh fut tu en 360/971, la
Syrie vacue par les Fatimides. Djawhar repoussa avec peine les Karmates
assigeant Le Caire.
En ramadan 362/juin 973, limm al-Muizz prit possession de sa
nouvelle capitale et de son palais. Au printemps 363/974, les Karmates
attaqurent nouveau Le Caire mais, repousss par lamr Abd Allh, ls
dal-Muizz, ils reurent sur la Syrie quils durent galement abandonner.
La scurit tait revenue lest ; au nord, la navigation commerciale sur
la Mditerrane put se dvelopper grce un accord avec Byzance et, au
sud, le bat avec le souverain chrtien de Nubie fut renouvel. En effet,
la vritable vocation de lEmpire fatimide fut le commerce. Laction du
conseiller dal-Muizz, Yab ibn Killis, fut dcisive en ce sens. Ce juif ira-
quien, commerant en Syrie, converti lislam sous Kfr, informateur dal-
Muizz lors de la conqute de lgypte, vizir pendant la plus grande partie
du rgne dal-Azz, ls dal-Muizz, se voulait un savant en ismalisme ; il
eut une politique extrieure avise. Prfrant soutenir des protectorats en
Syrie plutt que dengager des oprations militaires coteuses, il fut surtout
attentif au bon fonctionnement des relations conomiques. Il possda des
tablissements agricoles en cette province qui permettaient dimporter du
bl en gypte les annes de disette, ou encore den exporter Byzance.
Ce commerce du grain, trs bnque, est encore mal connu des historiens
alors que, grce aux documents de la Gniza du vieux Caire, lactivit des
marchands juifs de Fus a pu tre tudie. Il sagit dun ngoce longue
distance portant sur des marchandises de prix lev ou trs lev, et reliant
lEurope mridionale et lAfrique du Nord locan Indien et la Corne
de lAfrique. Les marchands ismaliens taient eux aussi actifs au Ymen et
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
209
en Inde, de mme quen Syrie ; ils implantrent dans les villes tapes des
communauts professant leurs croyances.
Une fois les Karmates vaincus et la famille disparue dgypte, le ple-
rinage put reprendre en 363/974 et on pronona linvocation en faveur du
souverain fatimide La Mecque et Mdine, dsormais approvisionnes
en bl du Nil. Les plerins de tout le monde islamique participrent la
glorication de la dynastie du Caire.
Sous le rgne dal-Azz (365/975 -386/996), lgypte connut le calme et
la prosprit. Son rayonnement stendit sur la Mditerrane mridionale,
lAfrique du Nord, la pninsule Arabique, la Syrie centrale et mridionale.
Dans cette dernire province, il fut men une politique trs prudente jusqu
la mort d Ibn Killis, en 381/991, surtout vis--vis de Tripoli qui constituait,
sur le littoral, la frontire avec les Hamdanides et les Byzantins et qui per-
mettait dvacuer une partie du bl syrien. De 382/992 sa mort en 386/996,
al-Azz se lana dans des actions aventureuses. Sappuyant sur une arme
profondment rforme partir de 369/980 par lintroduction de cavaliers
cuirasss turcs et lamlioration du gnie de sige, il sattaqua au Hamdanide
d Alep et son puissant protecteur byzantin ; au mme moment, il installait
un gouverneur fatimide Damas et pourchassait les Bdouins de Palestine.
Al-Azz vit la victoire sourire ses gnraux mais, dans les mois qui prc-
drent sa mort, il tenta en vain de rassembler une arme puissante pour aller
affronter en personne les Byzantins.
Il lguait son ls al-kim, qui rgna de 386/996 411/1021, une situa-
tion moins brillante quil ne le paraissait. Fus et Le Caire, double capitale
du plus riche empire de lpoque, avaient connu un formidable accroisse-
ment dmographique : soldats berbres, turcs, noirs, commerants iraquiens
et syriens, artisans, hommes de mosque, fonctionnaires afuaient vers ces
villes o lor passait pour couler ots. Lafux des tributs provinciaux et les
perceptions effectues sur les tracs traversant lgypte provoquaient une
accumulation du mtal prcieux. Mais la principale ponction scale, en mtal
et en nature, tait exerce au dtriment des campagnes gyptiennes ou des
artisans des villes de province. Fermiers dimpts et fonctionnaires scaux
en prlevaient pour leur compte personnel une large part ; souvent juifs et
chrtiens, ils avaient provoqu parmi les sunnites de Fus une raction de
rejet des minoritaires, dj sensible lpoque dIbn Killis. Les courtisans
du Caire, les fonctionnaires, les chefs militaires et les grands marchands
disposaient de moyens de paiement tels quen cas de menace de disette, la
demande solvable submergeait loffre, aggravant la hausse des prix. La disette
se propageait alors sur les marchs priphriques, suscitant lagressivit des
Bdouins et des provinciaux.
La promotion rapide des Turcs dans larme et les bnces nanciers
quils en tiraient provoqurent la jalousie des abla berbres qui sempar-
rent du pouvoir la mort dal-Azz, protant du jeune ge dal-kim. Les
soldats orientaux perscuts sallirent avec les eunuques slaves ( al-aliba)
et avec les fonctionnaires chrtiens et iraquiens pour liminer les Berbres.
Al-kim fut le dernier souverain arabe de lhistoire avoir exerc
un pouvoir absolu sur un vaste empire. Il neut pas de vizir mais un chef
210
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de dwn qui fut galement lintercesseur entre limam et ses sujets. Trs
vite, il ne nomma plus de chefs des armes mais dsigna un gnral pour
la dure des oprations. Il t excuter nombre de malhonntes mais,
quand il en eut dcouvert un sans tache, il respecta, de rares exceptions
prs, son indpendance. Dans sa jeunesse, al-kim avait t le tmoin du
parasitisme des courtisans dal-Azz ; plus tard, sans la protection de son
prcepteur, Bardjawn, il aurait t tu par les Kutamites. Il en garda, sa vie
durant, haine et mpris pour les gens du palais. Aimant frquenter Fus,
ses souks et ses quartiers populaires, il eut, contrairement son pre et son
grand-pre, des contacts directs avec les commerants et les artisans sunnites.
Il prit conscience et du poids que faisaient peser sur le pays rel le luxe et
les fortunes vite amasses de la cour, et de la barrire que dressaient entre le
souverain et ses sujets les dignitaires civils et militaires. Il tenta de faire dis-
paratre ce corps intermdiaire en excutant tous ceux quil souponnait de
malhonntet ou dambition personnelle. Il choua dans son entreprise car il
navait pas trouv dcho parmi les sunnites de Fus ; souffrant des tensions
engendres par le pouvoir absolu, il tenta de les rsoudre. Son esprit fragile
ny rsista pas : des bouffes dune folie bouffonne, sanguinaire, dsespre,
le submergrent.
Sa politique religieuse fut incohrente. Il essaya de faire prvaloir le
rituel fatimide Fus, puis, pour attirer les sunnites, il poussa chrtiens
et juifs se convertir lislam ; construisant des mosques sur leurs lieux
de culte, en 399/1009, il t mme abattre le saint spulcre Jrusalem.
A la mme poque de 396/1006 404/1013 il se montra tolrant
envers le rituel sunnite et nomma des enseignants sunnites au Dr al-ilm
quil cra
12
. Puis il revint aux interdictions du rite sunnite et, en 408/1017,
il laissa des Persans se livrer au proslytisme fatimide. Ce fut un chec.
Les propagandistes qui navaient pu se cacher furent massacrs et, lanne
suivante, al-kim assistait la mise sac des quartiers nord de Fus
par les soldats noirs. Sentant inconsciemment que sa tentative de fonder
une monarchie directe sur un consensus des classes moyennes urbaines
sunnites, en liminant la mdiatisation des bureaux et de larme, avait
chou, il se dsintressa de Fus, se plut aux promenades solitaires
sur le Mukattam, et autorisa juifs et chrtiens qui le dsiraient abjurer
lislam quil leur avait impos dix ans plus tt. Son meurtre maquill en
disparition fut command par son proche entourage qui craignait de nou-
velles purations. Quelques-uns des adeptes de sa foi fondrent en Syrie
la secte des druzes.
Les abla arabes avaient caus de nombreux troubles pendant le rgne
dal-kim. Ab Rawa, un Umayyade, souleva les Berbres zanta et les
Arabes Ban urra en Tripolitaine. Vainqueur de plusieurs armes fatimi-
des, il menaa Fus en 396/1006. La population civile montra alors son
12. Dr al-ilm : la maison de la science , tablissement denseignement religieux et de
propagande doctrinale dot dune bibliothque, fond par limm fatimide al-kim ; par certains
aspects, elle prgure les madrasa sunnites fondes par les Seldjukides pour encadrer la diffusion
de lidologie religieuse dominante.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
211
attachement al-kim ; des trahisons furent signales la cour et dans
des corps berbres. Grce lappui des Nubiens, Ab Rawa fut pris et
on lexcuta prs du Caire. L arme fatimide avait donn des signes dim-
puissance et sa mise en uvre avait cot au Trsor un million de dinars.
Aussi, quand, en 402/1011, le chef ayy de Palestine, Ibn al-Djarr, installa
Ramla comme calife un Hasanide de La Mecque, al-kim acheta des
intelligences parmi les proches dIbn al-Djarr et obtint le retour de lan-
ticalife La Mecque sans faire appel larme. De mme, la conqute de
la ville et de la province d Alep en 407/1016 fut le rsultat dhabiles actions
diplomatiques.
La grande crise du V
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e
sicle
Sous le rgne d al-hir (411/1021 -427/1036) et de celui de son ls,
al-Mustanir (427/1036 -487/1094), la politique suivie ne fut plus dtermine
par la volont de limam mais par un jeu complexe de pressions exerces par
des groupes dintrt. Jusquen 454/1062, la situation de lempire se dgrada
rgulirement sous leffet des dfauts signals plus haut. Larme rassem-
blait des ethnies varies, souvent hostiles, ainsi que des statuts diffrents,
allis berbres ou arabes, ghulm, esclaves noirs, mercenaires. En temps
de paix, elle consommait la majeure partie des revenus publics. Quand
elle entrait en action, il fallait en outre quiper en monture et en armes le
soldat et lui verser une solde supplmentaire. La condition de soldat repr-
sentait davantage la garantie dune rente servie par ltat que lexercice du
mtier des armes. Les dits ritraient linjonction de rayer des livres de la
pension publique les descendants de soldats qui ne servaient plus ltat,
mais la pratique tait laxiste. Chaque groupe ethnique tait administr par
un dwn spcial et la masse montaire la disposition du Trsor ne sac-
croissant pas alors que se multipliaient les ayants droit famille largie
de limam, shuraf, fonctionnaires, troupes des conits dintrt surgis-
saient constamment. Mal pays, les soldats pillaient les campagnes et les
faubourgs. Larme ntait plus un facteur dordre mais la cause essentielle
de linscurit.
Les villes taient surpeuples : les cimetires du arfa taient habits
par des populations chasses des campagnes par les inltrations bdouines,
et les lites quittaient les quartiers extrieurs pour trouver la scurit au cen-
tre de Fus ou du Caire. Les grandes ftes musulmanes taient attendues
avec anxit par les commerants car la foule se livrait des pillages dans
les souks ferms. Les disettes saggravaient et se rapprochaient. Les citadins
arrachaient aux paysans leurs bufs de labour ainsi que les espaces inonda-
bles o les dignitaires du rgime levaient dimmenses troupeaux, car labon-
dance du numraire en ville augmentait la consommation de viande. Ds
que lon pouvait esprer une mauvaise crue, la spculation faisait monter
le prix du bl. Al-Djardjar, vizir de 418/1027 437/1045, russit juguler
la hausse en imposant un march unique des grains et en encourageant la
concurrence la baisse entre les boulangers, mais tous les grands ofciers,
limam y compris, stockaient et spculaient.
212
LAFRIQUE DU VII
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SICLE
7.5. gypte : vase (fatimide) de cramique lustre du X
e
sicle.
[Source : Freer Gallery, Washington.]
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
213
On assistait galement une dstabilisation gnrale des populations
de la frange dsertique : les trois grandes abla de Syrie, ayy, Kalb et
Kilb, nourent une alliance en 415/1024 et des missaires prirent contact
avec les abla du Delta et de Tripolitaine. La solidarit de situation trans-
cendait les anciennes oppositions : on voulait obtenir pour les troupeaux
laccs aux terres cultives et, accessoirement, piller les villes. Une varia-
tion climatique, des hivers plus secs, expliquent peut-tre ce phnomne.
Jusquen 433/1041, le gnral fatimide al-Dizbir russit, pratiquement
sans aide du Caire, tenir les abla en chec en Syrie. En Haute-gypte,
on prota de la trahison du ziride Ibn Bds pour expdier en Tripolitaine
et en Ifriya les Ban Hill et les Ban Sulaym qui ravageaient le ad
(442/1050).
En 451/1059, les Fatimides remportrent leur dernire grande victoire
diplomatique ; un gnral turc, al-Bassr, envoya en captivit le calife
abbaside al-im et t prononcer dans les mosques de Bagdad linvoca-
tion en faveur d al-Mustanir. Mais, quelques mois plus tard, Tughril Bek,
chef des Seldjukides, les nouveaux matres sunnites de lOrient, reprenait
Bagdad et rtablissait al-im. Juste retour des choses, en 462/1070, le
gnral fatimide Nir al-Dawla, en rbellion Alexandrie, reconnaissait
le califat abbaside et, en 464/1072, enfermant al-Mustansir au Caire, il
appelait laide les Seldjukides. Ltat fatimide aurait pu sachever cette
occasion.
Une grande famine, qui dbuta en 454/1062 et fut trs grave partir
de 457/1065, avait fait prir une large part de la population de lgypte.
Al-Mustanir vendit les trsors de la dynastie et ne survcut que grce
des aumnes. Tout ldice, min par les parasites quil avait abrits, sef-
fondrait. En 466/1073, limam appela laide larmnien Badr al-Djaml,
le gouverneur de Palestine. Arriv au Caire en djumda 466/janvier 1074,
ce rude homme de guerre excuta les grands ofciers, dispersa les armes
dvoyes et reconstitua autour de ses troupes armniennes une arme rduite
et efcace. Il reut le titre de vizir avec les pleins pouvoirs. Il alla rprimer
les Noirs qui ravageaient la Haute-gypte, revint en 468/1076 dfendre Le
Caire attaqu par le Turc Atsiz, alli des Seldjukides et chassa du Delta, en
469/1077, les Berbres lawta, vendant au march 20 000 femmes de cette
abla. Entre-temps, il tait pass en Syrie, navait pu reprendre Damas
mais avait consolid la domination fatimide sur les ports de Palestine. Il t
protger les villes de Syrie par des enceintes de pierre et cest sur lordre de
Badr que furent dies les trois portes monumentales du Caire fatimide qui
subsistent de nos jours.
Pour permettre aux paysans de reprendre la culture de leurs champs
dvasts, il t une remise de trois annes dimpt. Il rforma les circonscrip-
tions territoriales et rorganisa sur de nouvelles structures ltat et larme,
prolongeant ainsi dun sicle la vie du rgime fatimide. Les textes dal-
alkashand et dautres auteurs dcrivant le fonctionnement des institutions
fatimides font rfrence ltat issu de la rforme de Badr, trs diffrent du
premier tat fatimide.
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LAFRIQUE DU VII
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Le V
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e
sicle, agonie du rgime fatimide
A la suite de la crise de 454/1062 -468/1076, l Empire fatimide tait mort.
On ne disait plus linvocation en faveur d al-Mustanir, ni en Ifrkya, ni
La Mecque, ni Alep, ni Damas. Lgypte, restructure sur la valle
du Nil, cicatrisait ses blessures. Alexandrie retrouvait sa prosprit grce
au trac avec l Italie, et s, prfecture de Haute-gypte, distribuait les
esclaves noirs de Nubie et les pices de lInde. En 487/1094, Badr puis
al-Mustanir mouraient. Al-Afal, ls de Badr, proclama calife al-asan, un
jeune ls dal-Mustanir, et emmura vif son frre an Nizr. Le matre de
la dawa Ismalienne en territoire seldjukide, asan b. al-abbh, reconnut
Nizr comme imam ; son mouvement, celui des Assassins , qui, comme le
mouvement druze, se dveloppa uniquement hors dgypte, t disparatre
la dawa fatimide classique
13
.
Al-Mustanir avait rgn prs de trois quarts de sicle. Pendant la
priode peine plus longue qui scoula jusqu la disparition de la dynas-
tie, six califes se succdrent. Aucun nexera la ralit du pouvoir, aucun
ne choisit son successeur. Lautorit tait dtenue par les vizirs militaires :
certains conquirent le pouvoir la pointe du sabre, dautres le tinrent de
leur pre. Certains, tels ali b. Ruzzk, furent remarquables, dautres ne
furent que des brigands parvenus. Dans une gypte o lenseignement de
la doctrine fatimide semble avoir disparu, ils afchrent des convictions reli-
gieuses varies. Al-Afal Kutay-ft, petit-ls de Badr, instaura limamisme
duodcimain et installa quatre de quatre rites. Ridwn fut sunnite et
ouvrit une madrasa shaite Alexandrie. La population semblait indiffrente
lorientation de lislam au pouvoir, et lattachement la dynastie ntait
motiv que par la ert lie au fait que le centre du pouvoir islamique tait
sur le sol gyptien. Seule la prsence dun vizir non musulman, Bahrm,
portant le titre de Sabre de lIslam , fut mal accepte.
En effet, trois ans aprs la mort de Badr, les Francs pntraient en terri-
toire musulman, bousculaient les Seldjukides et, en 492/1099, se rendaient
matres de Jrusalem. Ils crasaient les Fatimides Ascalon. Pendant de
longues annes, les choses en restrent l, sauf quelques escarmouches.
Il ny eut pas de complicit active entre Francs et Fatimides mais plutt
chez ces derniers une certaine nonchalance qui sexplique facilement. Au
IV
e
/X
e
sicle, ltat fatimide tirait ses ressources des perceptions de tribut
en numraire et du trac des grains. Il devait contrler des territoires
tendus et tenir la Beka et le Hawrn syriens. Au VI
e
/XII
e
sicle, le prix
des crales avait chut la suite des hcatombes qui avaient frapp la
population au V
e
/XI
e
sicle et, sans doute aussi, grce lextension des ter-
roirs cultivs la suite dun nouveau changement climatique en Syrie. Lor,
plus rare en Syrie, circulait surtout entre lInde et l Occident. Il sufsait
donc aux Fatimides de tenir la valle du Nil et les comptoirs maritimes
13. Dawa: dsigne la fois telle ou telle doctrine chiite, souvent ismalienne ou fatimide,
diffuse par des missionnaires clandestins ou semi-clandestins, et lensemble des moyens de
propagande mis leur disposition.
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
215
de Palestine, frquents comme Alexandrie par les marchands italiens.
Larme fut regroupe sur le sud de la Palestine et lgypte, prte affron-
ter les Seldjukides, dsireux de restaurer le sunnisme au Caire. Pour les
Fatimides, la prsence des croiss en Syrie, dressant une barrire entre les
Seldjukides et lgypte, dtournant le trac de la mer Rouge vers la valle
du Nil, ntait pas inutile. Or, jusquen 549/1154, date de linstallation de
Nr al-Dn Damas, aucune solidarit musulmane pour chasser les Francs
de Syrie ne stait manifeste. Lgypte, qui cette prsence ninigeait
quun prjudice moral, ne se sentait pas plus concerne que les autres tats
musulmans.
Nr al-Dn, appuy sur une puissante arme, entreprit la reconqute de
la Syrie. Ltat fatimide, fragile, dont larme tait partage en ethnies riva-
les, avait le choix entre une politique dappui la contre-croisade, politique
qui lexposait aux coups des Francs ou, au contraire, un appel ces derniers
contre Nr al-Dn, dsireux de reprendre son compte le projet de restau-
ration sunnite des Seldjukides. Les partis qui se disputaient le pouvoir au
Caire choisirent successivement lune ou lautre des deux options, parfois les
deux ensemble, esprant rester matres du jeu. Ils acclrrent la dcadence
de ltat.
En 548/1153, les croiss sortirent de leur neutralit vis--vis de lgypte
et semparrent d Ascalon. Linstallation de Nr al-Dn en Syrie centrale
les incitait rechercher une compensation en gypte. Pour les vizirs fati-
mides qui taient souvent danciens gouverneurs de s, le premier souci
tait la protection du grand itinraire mridien de la mer Rouge Alexan-
drie, par la Haute-gypte. Ils auraient t prts verser de fortes sommes
en dinars dor Nr al-Dn pour quil les dcharget du soin de dfendre
la frontire orientale. Pourtant, ali b. Ruzzk lana deux expditions
en Palestine franque. Il en sortit victorieux mais nobtint aucun rsultat
durable, Nr al-Dn tant rest inactif. En 556/1161, les Francs lanaient
une offensive contre lgypte : ils devaient en lancer quatre autres, parfois
lappel des vizirs du Caire, jusquen 564/1169. Ce ne fut quen 558/1163
quils se heurtrent des troupes envoyes par Nr al-Dn et comman-
des par Shirkh et le neveu de celui-ci, al al-Dn. Les promesses non
tenues, les changements brutaux dalliance, les trahisons du vizir Ibn Sallr
et du calife al-Ad rendaient les actions militaires inoprantes. Aussi, en
564/1169, Shirkh prit pour lui-mme le poste de vizir fatimide. Il mourut
peu aprs et al al-Dn le remplaa.
Le dernier vizir fatimide fut donc un gnral kurde sunnite, vassal du
prince de Damas, le Turc sunnite Nr al-Dn, dont le nom tait prononc,
dans linvocation, la suite de celui de limam al-Aid. Situation insuppor-
table pour ce dernier qui chargea Djawhar, un eunuque, dassassiner al
al-Dn. Le vizir, inform de la chose, t excuter Djawhar ; la garde noire
du Caire se rvolta. Un combat trs dur sengagea et al-Aid dut dsavouer
les soldats noirs qui se faisaient tuer pour lui. La garde fut massacre. al
al-Dn, que la ction du califat fatimide servait, refusait, malgr les objurga-
tions de Nr al-Dn, dy mettre n. Mais, en 566/1171, un Persan pronona
publiquement la khuba au nom du calife abbaside et, ainsi, limamat fatimide
216
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
dgypte disparut sans quon et chasser al-Ad. Celui-ci eut le bon got
de mourir, au mme moment, de mort naturelle. Un rgime, vieux de deux
sicles, quittait dnitivement la scne politique sans que la population du
Caire ne manifestt la moindre motion.
Les monuments islamiques dgypte dis avant 566/1171
La plupart des beaux monuments arabes qui soffrent la vue du visiteur
qui aborde Le Caire datent de lpoque ayyubide et mamlk. Au vieux
Caire et dans la province gyptienne, part quelques exceptions Luxor,
s et Alexandrie, les vestiges d architecture mdivale, antrieurs aux
croisades, sont en gnral chrtiens. Pourtant, les cinq premiers sicles
de prsence arabe en gypte ont laiss en tmoignage la postrit
quelques btiments, peu nombreux et souvent trs remanis, mais par-
7.6. gypte : bol (fatimide) de cramique lustre du XI
e
sicle.
[Source : Freer Gallery, Washington.]
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
217
ticulirement imposants par la taille, le style et la puissance spirituelle
dont ils ont t investis lors de leur fondation ou quils ont acquise au
cours de lhistoire.
Quatre grandes mosques ont t fondes par ou pour quatre matres
prestigieux de lgypte. La grande mosque de Fus fut construite proxi-
mit immdiate du Nil par le gouverneur Amr ibn al-A en 20 -21/641 -642.
Agrandie, remanie, modernise plusieurs reprises, elle ne conserve pas
de traces visibles de son premier tat. Il faut esprer que la Direction des
antiquits gyptiennes qui procda dimportants travaux entre 1970 et
1975, mettant jour les fondations des extensions successives, publiera les
relevs et les photographies auxquels elle a d procder cette occasion.
En 265/879, Ahmad ibn ln cra, sur la hauteur dal-Kai, au nord-
est de Fus, la grande mosque qui porte son nom (voir g. 7.2). Beaucoup
mieux conserve et beaucoup moins transforme, car elle ne fut jamais
7.7. Bb al-Nar : une des portes de lenceinte de la ville fatimide.
[Source : Les mosques du Caire, par G. Wiet, p. 8 ; photo Albert Shoucair ; Hachette, Paris.]
218
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
compltement adopte par la population, la mosque prserve au cur de
la ville anime et bruyante un vaste champ de silence et de dvotion, dans
un cadre de beaut simple, svre et rigoureuse. Lhistorien britannique
K. A. C. Cresswell a analys ce vaste ensemble de btiments ; autour dune
cour presque carre de 92 mtres de ct, souvrent des arcs lgants et levs
sur quatre portiques, comportant cinq traves sur la ibla, deux sur les trois
autres cts. La vocation de Mir-Fus tre une des capitales temporelles
et spirituelles du monde islamique safrmait pour la premire fois avec la
fondation par un pieux guerrier turc de cet admirable monument de briques
cuites, tout imprgn dinuences asiatiques.
Djawhar, lorsquil fonda en 359/970 Le Caire pour son matre al-
Muizz, dia au cur de la nouvelle capitale, au nord dal-Kai, une
grande mosque connue de nos jours dans le monde entier sous le nom d al-
Azhar. Lanimation quelle connat contraste avec le silence et la solitude
qui treignent le visiteur dIbn ln. Le Caire fut fond par des Africains ;
lacculturation de lAfrique lIslam fut le fait des enseignants dal-Azhar.
Le succs de cette institution comme lieu privilgi de diffusion du savoir
musulman aux peuples arabes et non arabes explique que ldice dut tre
agrandi plusieurs reprises et que seule la cour tmoigne encore du plan
fatimide originel. Toute lhistoire de lgypte et de son rle au-del de ses
frontires se lit dans ces btiments accols. La fondation du Caire fut vrita-
blement le dpart dune grande aventure.
Al-kim acheva en 400/1010 une grande mosque la limite nord de la
7.8. Mosque al-Djuyssh. Vue gnrale du ct est.
[Source : D
r
Fehervari, School of Oriental and African Studies, Londres.]
LGYPTE DEPUIS LA CONQUTE ARABE JUSQU LA FIN DE LEMPIRE FATIMIDE
219
ville du Caire. Les sites occups par ces quatre monuments tmoignaient de
la translation rgulire vers le nord-est du centre de gravit des capitales suc-
cessives de lgypte pendant trois sicles et demi, au dbut de lpoque isla-
mique. En fait, le vritable centre avait t atteint par Djawhar et al-kim
lignorait. Sa mosque ne connut jamais le succs dal-Azhar et, dsormais,
par un mouvement de bascule, ce fut surtout la ville du Caire et lespace
compris entre cette ville et Fus qui reurent les principales constructions
dies lusage des vivants par les princes ayyubides et mamlk. La mos-
que dal-kim, longtemps labandon, vient dtre restaure lusage des
ismaliens.
Le grand vizir dorigine armnienne, Badr al-Djaml, introduisit la
pierre dans la ville du Caire, btie de briques jusqualors. Il t reconstruire
les murailles de la capitale et dresser des portes monumentales dont trois
peuvent tre admires aujourdhui : Bb Zuwayla, au sud du grand axe de la
ville fatimide ; Bb al-Fut, au nord de ce mme axe et Bb al-Nar (voir
g. 7.7), au nord-est. Leur conception architecturale tait savante, cherchant
tout la fois la majest de lapparence et lefcacit militaire. Leur ralisation
fut parfaite grce un travail soign de strotomie. En effet, lhritage des
tailleurs de pierre byzantins, qui dirent tant dglises en Syrie et en Asie
Mineure au VI
e
sicle, avait t conserv intact par les Armniens dans leurs
lointaines montagnes. Au XII
e
sicle, il devait tre nouveau diffus travers
tout lOrient franc et musulman.
Quatre mosques de moindre ampleur datent de la seconde priode
fatimide. Sur le Moattam, la mosque-martyrium al-Djuysh, fonde en
478/1085, semble veiller sur la destine des morts et des vivants de la grande
ville ; son style, trange en gypte, voque, l encore, les glises dArmnie.
En 519/1125 fut leve, sur la principale artre du Caire, entre la mosque
dal-kim et la mosque al-Azhar, la petite mosque al-Akmar. Sa faade en
pierre taille, son portail orn annonaient une rvolution stylistique dans les
dices religieux. Le mausole factice ddi Sayyida Ruayya, lev vers
527/1133 dans les cimetires au sud-est de la mosque dIbn ln, attestait
du dsir des souverains fatimides dattirer vers Le Caire tous les plerins
dvots la famille sainte de lislam. Ce fut dans la mme intention politique
et religieuse que le vizir li l

i t dier au sud de Bb Zuwayla en


555/1160 la mosque qui porte son nom et qui tait destine abriter le
chef dal-Husayn ibn Al. La belle faade qui reprend et dveloppe certains
lments dal-Akmar, en les mettant au got du jour, tmoigne des progrs
rapides de larchitecture religieuse au VI
e
/XII
e
sicle et annonce lpanouisse-
ment de cet art sous les Ayyubides et sous les Mamlk.
Conclusion
En 566/1171, plus de cinq sicles aprs la conqute de lgypte par les
Arabes, cette contre tait la plus riche de lOrient. La cramique, la ver-
rerie, les tissus les objets en mtal et en bois qui sortaient de ses ateliers
220
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
atteignaient une perfection ingale. Lagriculture avait conserv sa qualit
plurimillnaire tout en intgrant des cultures nouvelles venues dAsie. Lar-
chitecture, religieuse ou militaire, avait produit de puissants monuments ; les
sicles suivants devaient tre encore plus fconds. Une littrature en langue
arabe se dveloppait rgulirement et perdait, peu peu, son caractre pro-
vincial. Les Iraquiens et les Syriens rsidant dans la capitale y jouaient un
grand rle, mais la qualit des ouvrages dhistoire et des descriptions des
particularits de la terre dgypte confraient cette littrature son origina-
lit. L encore, les uvres les plus riches devaient tre crites plus tard.
Pourtant, lacculturation navait t ni rapide ni totale. Une grande par-
tie du peuple, paysans de Haute-gypte ou artisans des villes provinciales,
tait demeure chrtienne. Quant aux sunnites de Fus, ils manifestaient
leur indiffrence aux luttes pour le pouvoir qui opposaient des chefs mili-
taires, souvent dorigine servile, la tte de troupes composes dethnies
diffrentes. Une personnalit gyptienne, sur laquelle seuls quelques textes
nous renseignent, mrissait un rythme lent qui ne saccordait pas avec le
dveloppement rapide de Fus et du Caire. Or, dans les sicles suivants, ce
furent les savants et les f dgypte qui guidrent lIslam dAfrique.
Il est temps que les historiens runissent tous les lments qui permet-
traient de retracer la naissance de ce euve profond, an que lhistoire de
lgypte ne demeure pas celle de ses matres successifs.
221
Dbuts des relations avec lgypte musulmane
La formation dun puissant royaume chrtien au sud de la premire cata-
racte du Nil
1
ouvrait des perspectives favorables au dveloppement de la
Nubie. Deux facteurs ont rendu possible la prosprit conomique de ce
royaume. Le premier fut la cration dun gouvernement central puissant
rsultant de lunion du royaume septentrional de Nobadia ( Nba), dont la
capitale tait Faras, et du royaume central de Makuria (Muurra), dont la
capitale tait le vieux Dongola (Dnla al-Adjz). Le second facteur fut
ltablissement de relations protables avec lgypte voisine par la signature
dun trait connu sous le nom de bat, aprs que les Arabes, sous la conduite
de Abdallh ibn Ab Sarh, se furent empars de Dongola en 651. Ces deux
vnements de lhistoire de la Nubie nous sont connus principalement par
les relations dhistoriens et de voyageurs arabes qui, jusqu maintenant,
nont t conrmes quen partie par les recherches archologiques. Nous
examinerons ces vnements en dtail
2
.
Il semble qu lpoque de linvasion arabe, le nord et le centre de la
Nubie taient unis sous lautorit du roi de Dongola, Kalidurut. Abdallh
1. En ce qui concerne les priodes antrieures de lhistoire de la Nubie chrtienne, voir Unesco,
Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitre 12.
2. Pour les principales tudes sur la priode considre, voir J. W. Crowfoot, 1927 ; U. Monneret
de Villard, 1938 ; P. L. Shinnie, 1954, 1971a, 1978a ; B. G. Trigger, 1965 ; O. Meinardus, 1967 ;
I. Hofmann, 1967 ; Y. F. Hasan, 1973 ; G. Vantini, 1975, 1981a ; W. Y. Adams, 1977, p. 433 -507 ;
A. Osman, 1982a.
C H A P I T R E 8
La Nubie chrtienne
lapoge de sa civilisation
Stefan Jakobielski
222
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
ibn Ab ar ne signa donc quun seul trait, celui de Dongola, et ngligea
la Nobadia bien quil et t, semble-t-il, plus important dtablir de bonnes
relations avec ce royaume voisin de lEgypte. Le bat tait un trait de nature
particulire, sans prcdent dans le monde musulman. Ctait en fait une
trve ou un pacte de non-agression. Le texte du trait est reproduit intgrale-
ment dans le Khia de Marz
3
. Le trait contenait les dispositions suivantes :
les Arabes dEgypte sengageaient ne pas attaquer la Nubie ; les citoyens
de chaque pays pouvaient voyager librement dans lautre pays, mais non pas
sy tablir, les autorits de chaque pays tant responsables de la scurit des
ressortissants de lautre. Le trait prvoyait aussi lextradition rciproque des
fugitifs. Les Nubiens devaient assurer lentretien de la mosque qui avait t
construite dans le vieux Dongola pour les voyageurs musulmans. Ils devaient
en outre verser chaque anne un tribut de 360 esclaves au gouverneur d As-
souan. Un autre historien, Al Khalfa umayd b. Hishm al-Buayr
4
rap-
porte quen change de ces esclaves, les Arabes fournissaient notamment aux
Nubiens 1 300 ardab de bl, 1 300 kanr
5
de vin et des quantits dtermines
de toile de lin et autres tissus. Le trait prsentait donc certaines caractristi-
ques dun accord commercial. La trve fut thoriquement respecte pendant
cinq sicles, bien que la Nubie demeurt chrtienne durant cette priode ;
elle joua au dbut un rle essentiel dans le maintien de la paix et dans le
dveloppement du pays, une poque o les armes arabes occupaient une
grande partie de lAfrique du Nord et de lEspagne et menaaient Byzance.
En ce qui concerne la date de lunion des deux royaumes nubiens, il faut
encore mentionner lhypothse
6
qui attribue cette union au roi Merkurios. On
sait quil est mont sur le trne en 697 parce quil est question de la onzime
anne de son rgne dans des inscriptions de lvque Paulos relatives la
fondation de la cathdrale de Faras en 707
7
. Il semble quaprs lunication
de son royaume, le roi Merkurios ait port son attention sur le problme
de lunit religieuse dans lensemble de la Nubie et, au dbut du II
e
/VIII
e

sicle, sur la subordination de lglise de Nubie au patriarcat monophysite
dAlexandrie.
Lunication du territoire, puis celle de la religion, cest--dire la cration
dun ensemble comprenant, sous lautorit de lglise monophysite dgypte,
le royaume uni de Nubie, le royaume d Alodia (dont nous savons trs peu
de chose partir de cette poque) au sud et lthiopie, crrent sans aucun
doute des conditions favorables au dveloppement de la Nubie. Les Arabes ne
reprsentaient aucune menace vritable pour la Nubie, qui pouvait continuer
commercer avec lgypte et rester en relation avec Byzance, ou du moins avec
Jrusalem qui tait le but des plerinages. Cela permit, dans la priode sui-
3. Voir P. Forand, 1971, p. 114 -115 ; Y. F. Hasan, 1973, p. 22 -24 ; G. Vantini, 1975, p. 640 -642.
4. G. Vantini, 1975, p. 642 -643 ; W. Y. Adams, 1977, p. 452.
5. Pour sa capacit suppose, voir L. Trk, 1978, p. 301, note 3.
6. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitre 12, p. 354. En ce qui concerne la date
de lunion, voir L. P. Kirwan, 1935, p. 61 ; U. Monneret de Villard, 1938, p. 80 ; K. Michalowski,
1965a, p. 16 ; S. Jakobielski, 1972, p. 35 -36 ; W. Y. Adams, 1977, p. 453 -454 ; G. Vantini, 1981a,
p. 7172 ; voir galement L. P. Kirwan, 1982.
7. S. Jakobielski, 1972, p. 36 -46 ; J. Kubinska, 1974, p. 14 -19.
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
223
vante, le dveloppement et lpanouissement dune culture nubienne raffne
et originale. Larchitecture et les autres aspects de cette culture taient lis
la tradition copte autant qu la tradition byzantine ; cette dernire infuena
particulirement ladministration de ltat et lorganisation de la cour, ainsi
que les arts et les techniques, notamment de construction.
A la fn du VIII
e
sicle commena donc pour la Nubie une priode de pros-
prit qui, grce des conditions conomiques favorables, dura jusquau milieu
du XII
e
sicle. Une des causes essentielles de cette prosprit fut la relative
importance des crues du Nil, qui facilita le dveloppement de lagriculture
8
.
Cest principalement par des sources arabes que nous connaissons les
vnements politiques de cette priode. Elles concernent surtout lhistoire
du royaume unif de Nubie. Cet tat stendait dal-ar au nord ( quel-
ques kilomtres au sud dAssouan) jusqu la portion du Nil comprise entre
la cinquime et la sixime cataracte (al-Abwb) ; il tait limit au sud par
lAlodia (Alwa) dont la capitale, Soba, tait situe prs de la ville actuelle de
Khartoum.
Nous ne savons presque rien sur lAlodia. Une relation dIbn Slim
al-Aswn cit par al-Marz
9
nous apprend que Soba possdait des jardins
et des monuments magnifques, que ses glises regorgeaient dor, que le roi
de Alwa tait plus puissant que celui de Makuria, quil avait une arme plus
redoutable et quil rgnait sur un territoire beaucoup plus fertile. Les fouilles
entreprises rcemment Soba par lexpdition de lInstitut britannique pour
lAfrique orientale ont, pour ainsi dire, corrobor cette opinion propos de
la munifcence de la ville
10
. Un ensemble dglises et de btiments eccl-
siastiques, construits en briques rouges, a t rcemment dcouvert. Cela ne
reprsente nanmoins quun trs petit lment de la situation globale.
Les donnes dont nous disposons ne prouvent mme pas lunion de
lAlodia et de la Makuria, bien quau milieu du X
e
sicle les cours de ces deux
royaumes fussent unies par des liens de parent. Ibn awal, qui parcourut
lAlodia vers 945 -950, fait tat de ces relations de parent et mentionne ce
sujet le roi Eusebios et son successeur Stephanos, fls du roi de Nubie Geor-
gios II
11
. Le diacre copte Ioanns rapporte dans sa biographie du roi cyriaque
que celui-ci, au milieu du VIII
e
sicle, rgnait sur tout le royaume de Nubie,
jusqu lextrmit mridionale de la terre
12
. Il semble cependant, daprs
des relations postrieures, que lAlodia nait fait partie que temporairement
du royaume unif de Nubie et quelle ait conserv son indpendance durant
presque toute la priode o la Nubie fut chrtienne.
8. P. L. Shinnie, 1978a, p. 569 ; B. G. Trigger, 1970, p. 352.
9. G. Vantini, 1975, p. 613 ; voir galement A. J. Arkell, 1961, p. 194 -195 ; p. L. Shinnie, 1961
p. 11 -12.
10. Les rapports prliminaires sur ces fouilles, poursuivies par lexpdition britannique depuis
1981, seront publis dans Azania. En ce qui concerne les travaux prcdents, voir P. L. Shinnie,
1961.
11. G. Vantini, 1981a, p. 117 -118. Le nom du roi Stephanos est galement mentionn dans les
graffti de Mro. Voir ce sujet U. Monneret de Villard, 1938, p. 157.
12. G. Vantini, 1981a, p. 75 -77.
8.1. La Nubie chrtienne.
[Source : S. Jakobielski.]
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
225
A lest et louest du Nil
A lest du royaume de Nubie stendaient des terres occupes par les Bdja.
Ceux-ci jourent un rle important du VIII
e
au X
e
sicle dans lvolution des
relations politiques dans cette rgion. Ils avaient toujours reprsent une
certaine menace pour la Haute-gypte, qui avait subi autrefois les incur-
sions des nomades bdja venus du dsert oriental, les Blemmyes.
Au dbut du III
e
/IX
e
sicle, la plupart des populations qui vivaient dans la
rgion des montagnes proches de la mer Rouge taient encore paennes ;
quelques-unes staient offciellement converties au christianisme ; dautres,
en particulier au nord, semblent avoir fortement subi linfuence de lIslam.
En 831, la suite dincessants confits de frontires, le calife al-Mutaim
envoya une expdition punitive contre les Bdja. Ceux-ci furent vaincus et
leur chef, Knn ibn Abd al-Azz, dut reconnatre la suzerainet du calife.
Le trait qui fut alors sign, bien que certaines de ses clauses fussent les
mmes que celles du bat, avait une signifcation tout fait diffrente. Il
imposait aux Bdja un tribut annuel, sans leur apporter de garanties de la
part des Arabes, et donnait ceux-ci le droit de stablir sur le territoire des
Bdja, dont le chef se trouvait rduit la condition de vassal
13
.
Ce trait, loin de mettre fn aux hostilits, cra une situation qui devait
conduire un nouveau confit. Comme il y avait beaucoup de mines dor
dans la rgion o vivaient ces abla nomades, et particulirement dans la
rgion du Wd al-All, un nombre toujours plus grand dArabes sy tabli-
rent. La guerre clata de nouveau au milieu du IX
e
sicle ; le chef des Bdja,
Al Bb, dut se soumettre devant la supriorit crasante de larme arabe
commande par Muammad al-umm. Selon certains historiens arabes, le
tribut impos aux Bdja sleva alors environ 2 400 grammes dor par an
14
.
Il est naturel que les Bdja, sous cette menace continuelle, aient cherch
la protection des Nubiens. Les historiens arabes ne sont pas tous daccord
ce sujet, mais il semble certain que la Nubie a pris part dune faon ou dune
autre aux combats dont nous venons de parler. Ibn awal affrme mme
que Al Bb et le roi de Nubie, Yur (Georgios), furent tous les deux faits
prisonniers et emmens Bagdad pour y comparatre devant le calife al-
Mutawakkil
15
. Nous reparlerons plus loin de ce sjour du roi Georgios Bag-
dad. Ce qui est sr, cest que, mme lpoque o le royaume de Nubie fut
le plus prospre, des confits se droulrent constamment de lautre ct de
sa frontire orientale, au bord de la mer Rouge.
Les rapports de la Nubie avec les abla qui vivaient louest du Nil pri-
rent un aspect diffrent. Nous savons peu de chose ce sujet, mais il ressort
des relations dIbn awal que, dans une contre situe au-del du dsert de
sable, de nombreux jours de voyage de la valle du Nil, vivaient des peu-
ples de pasteurs quil appelle Djibliyyn [montagnards] et Aadiyyn, que
13. W. Y. Adams, 1977, p. 553 -554 ; Y. S. Hasan, 1973, p. 38 -41 ; G. Vantini, 1981a, p. 92 -93.
14. Selon al-abar (mort en 930) ; voir G. Vantini, 1975, p. 99 ; 1981a, p. 95.
15. G. Vantini, 1975, p. 158, daprs les crits dIbn awal (mort en 988).
226
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
nous pouvons situer dans le sud (monts Nuba) et dans le nord du Kordofn.
On pense que les Aadiyyn taient chrtiens
16
. Il est tabli quil y avait une
parent vidente entre les langues de certaines abla des monts Nuba (Dar,
Dilling) et du Drfr (Birgid, Midob, Tundjur) et les dialectes nubiens de
la valle du Nil
17
, ce qui ne peut sexpliquer que par des contacts entre ces
peuples ou par des migrations. Larchologie a confrm, dans une certaine
mesure, lexistence de contacts entre le royaume de Nubie et cette partie du
Soudan : cest ainsi quon a dcouvert Ayn Fara dans le nord du Drfr, des
poteries provenant de la Nubie chrtienne et datant de la priode classique de
la cramique nubienne ; et lon a dcouvert Koro Toro, au Tchad, des pote-
ries dun type lgrement postrieur
18
. Daprs Ibn awal, les Djibliyyn et
les Aadiyyn faisaient allgeance au roi de Makuria ou au roi dAlodia
19
.
Cest fort probablement du Kordofn et du Drfr que provenaient les
esclaves que la Nubie devait fournir lgypte conformment au bat. Nous
ne savons pas dans quelle mesure la traite des esclaves tait une activit de
ltat nubien ou un appoint conomique
20
, ni dans quelle mesure les parties
occidentales de lactuelle Rpublique du Soudan taient colonises par les
Nubiens.
Dongola, Faras et dautres villes
Le vieux Dongola, qui tait situ sur la rive orientale du Nil, mi-chemin
entre la troisime et la quatrime cataracte, tait la capitale du royaume
unif de Nubie. Le dveloppement de cette ville peut tre reconstitu
grce aux fouilles pratiques depuis 1964 par la mission polonaise. Ab
li dcrit ainsi la ville de Dongola au dbut du XI
e
sicle : Cest ici que
le roi a son trne. Cest une grande ville quarrose le cours bni du Nil. Elle
possde de nombreuses glises, de vastes maisons et de larges avenues. Le
roi habite une haute demeure qui, avec ses nombreuses coupoles de bri-
que rouge, ressemble aux difces quon trouve en Iraq
21
. Les rsultats
des fouilles paraissent confrmer cette relation entre lIraq et Dongola
22
. Le
site se compose aujourdhui dun ensemble de ruines qui stendent sur
une superfcie de 35 hectares ; les vestiges les plus anciens sont recouverts
16. G. Vantini, 1981a, p. 140 -141.
17. E. Zyhlarz, 1928b ; R. Stevenson, 1956, p. 112 ; R. Thelwall, 1978, p. 268 -270 ; 1982. Sur les
langues du Soudan en gnral, voir J. H. Greenberg, 1963b et R. Stevenson, 1971.
18. P. L. Shinnie, 1978a, p. 572 et R. Mauny, 1978, p. 327, note 2. Sur les poteries nubiennes de
Ti (Tchad), voir A. D. Bivar et P. L. Shinnie, 1970, p. 301.
19. G. Vantini, 1975, p. 165 -166.
20. W. Y. Adams, 1977, p. 505.
21. K. Michalowski, 1966a, p. 290 ; voir aussi Abu li, 1969, p. 149 -150 ; G. Vantini, 1975, p. 326.
22. En ce qui concerne les rsultats des fouilles, voir K. Michalowski, 1966a ; S. Jakobielski et
A. Ostrasz, 1967 -1968 ; S. Jakobielski et L. Krzyaniak, 1967 -1968 ; S. Jakobielski. 1970, 1975,
1978, 1982a, 1982c ; P. M. Gartkiewicz, 1973, 1975 ; W. Godlewski, 1982a ; des rapports sur les
fouilles ont t publis dans tudes et travaux, partir du volume 8 (1973) ; les derniers rapports
seront publis dans la srie Travaux du Centre darchologie mditerranenne de lAcadmie polonaise
des sciences (Varsovie).
8.2. Le btiment de la mosque dans le vieux Dongola, tat actuel. Range suprieure : plan de ltage
suprieur avec la salle du trne du roi, transforme en mosque en 1317. Range du bas : coupe est-ouest
du btiment. chelle : 1/100.
[Source : S. T. Medeksza.]
8.3. Le palais royal du vieux Dongola, transform en mosque en 1317.
[Source : Centre de recherches en archologie mditerranenne, Acadmie des sciences de
la Pologne, Varsovie.]
228
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
par des constructions de la priode musulmane (du IX
e
- XIII
e
au XV
e
- XIX
e

sicle). Le centre de la ville, bti sur un affeurement rocheux, tait autrefois
entour dpaisses murailles. Au nord stend la ville chrtienne, qui com-
prend les glises dcouvertes par les archologues polonais (cette dcouverte,
comme nous le verrons ci-dessous, remet compltement en question les tho-
ries soutenues jusqu maintenant sur larchitecture religieuse de la Nubie).
Encore plus au nord stend un ensemble de maisons datant du II
e
/VIII
e
au
III
e
/IX
e
sicle ; elles se distinguent par un plan jusqualors indit, par leurs
installations perfectionnes (conduites deau, salles de bains avec systme de
chauffage) et par les peintures murales qui en dcorent lintrieur.
Le monumental palais royal deux niveaux qui slve sur un peron
rocheux lest du centre de la ville date vraisemblablement du dbut du VIII
e

sicle. Ltage dapparat de cet difce haut de prs de 11 mtres contenait la
salle du trne, qui tait dcore de fresques (fg. 8.2) (cest cause de cette
dcoration que certains ont pris les ruines de ldifce pour celles dune glise).
Ldifce, transform en mosque en 1317 par Sayf al-Dn Abdallh, servit
des fns religieuses jusquen 1969. Ses murs ayant t dtruits et reconstruits
plusieurs fois, son aspect extrieur sest modif au cours du temps (fg. 8.3),
mais la salle du trne est la seule salle de ce genre qui soit demeure intacte
dans la partie du monde chrtien qui a subi linfuence de la culture byzan-
tine, et elle a peut-tre eu pour modle la salle du trne du Grand Palais de
Constantinople qui ne nous est connue que par des descriptions
23
.
Les autres sites importants de lancien royaume de Makuria nont pas
encore t fouills. Durant la priode que nous tudions ici, lle de Sai, qui
tait le sige dun vch, a trs probablement jou un rle cl
24
.
Nous possdons des donnes plus prcises sur le nord du royaume
(lancienne Nobadia, que certains documents appellent aussi la province
de Maris). Elles ont t recueillies pendant la grande campagne organise
par lUnesco de 1961 1965 pour sauvegarder les monuments qui risquaient
dtre inonds par les eaux du lac du Haut-Barrage
25
.
Lquipe polonaise ft alors aussi des fouilles Faras
26
. Cette ville, dont
le centre entour dune premire ceinture de remparts contenait de magni-
fques monuments cathdrale, glises, palais et monastres , conserva
son importance religieuse. Cette importance saccrut encore lorsque Faras
fut rig en mtropole et quun Nubien, Kyros (866 -902), accda lpisco-
23. W. Godlewski, 1981, 1982a.
24. J. Vercoutter, 1970 ; U. Monneret de Villard, 1938, p. 162 -166 ; P. M. Gartkiewicz, 1982a,
p. 81 -83.
25. Pour le sommaire bibliographique de la campagne de lUnesco, voir L. A. Christophe, 1977 ;
on trouvera le compte rendu des dernires dcouvertes ainsi quune nouvelle bibliographie sur
les sites qui ont fait lobjet de fouilles durant la campagne nubienne dans J. Leclant, 1958 -1974,
1975 - 1983 ; voir galement W. Y. Adams, 1966, 1977, p. 8190 ; F. Hinkel, 1978 ; pour le catalogue
de tous les sites archologiques situs sur le territoire du Soudan, voir F. Hinkel, 1977.
26. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitre 12 et K. Michalowski, 1962, 1965c,
1967, 1974 (voir p. 312 -314 de ce mme volume, la bibliographie intgrale concernant le site) ;
S. Jakobielski, 1972 ; K. Michalowski, 1979 ; G. Vantini, 1970a ; M. Martens-Czarnecka, 1982a ;
P. M. Gartkiewicz, 1983.
8.4. Portrait de Kyros, vque de Faras (866 -902) : peinture murale de la cathdrale de Faras.
[Source : Centre de recherches en archologie mditerranenne, Acadmie des sciences de
la Pologne, Varsovie.]
8.5. Plan du site chrtien de Debeyra-Ouest (24 -R -8). Les traits noirs indiquent les btiments les plus
anciens.
[Source : P. L. Shinnie, 1975.]
8.6. Plan de ar al-Wizz, ensemble monastique nubien.
[Source : P. M. Gartkiewicz, 1982a.]
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
231
pat ; on a retrouv sur un mur de la cathdrale un superbe portrait de Kyros
(fg. 8.4). Lvque mtropolitain rsida Faras jusqu la fn du X
e
sicle ; le
dernier qui porta ce titre fut Petros I
er
(974 -999).
Faras est probablement rest aussi un centre administratif : cest dans cette
ville que rsidait lparque, chef de ladministration royale dans le nord du
royaume, galement charg des fnances du royaume et de ses relations avec
lgypte
27
. Ladministration centrale de la Nubie et ladministration locale de
la Nobadia comprenaient divers fonctionnaires attachs la cour du roi. Ils por-
taient des titres grecs qui remontaient lpoque de la domination byzantine
en gypte et en Afrique du Nord, mais ils nexeraient pas ncessairement les
fonctions auxquelles ces titres correspondaient lorigine. Outre les titres de
domestikos, protodomestikos, meizon, protomezoteros, nauarchos, primikerios, etc.
28

de nombreux autres titres ne sont attests quen vieux nubien
29
.
Daprs certains historiens, la rsidence de lparque fut ensuite transf-
re ar Ibrm
30
. Le site archologique de cette ville fortife construite sur
un rocher lev est le seul qui nait pas t inond par les eaux du barrage. Il
a fait lobjet de fouilles systmatiques de la part des missions envoyes par
la Socit pour lexploration de lgypte
31
. Outre la cathdrale et les vestiges
des autres difces, les fouilles de ar Ibrm ont livr dinnombrables objets,
notamment plusieurs centaines de fragments de manuscrits : crits religieux
et littraires, lettres et autres documents.
Il convient de mentionner aussi la grande ville de Gebel Adda
32
. qui
tait situe 12 kilomtres environ au nord de Faras, sur la rive orientale
du Nil. Les villes dont nous venons de parler comptaient probablement
chacune plusieurs milliers dhabitants. Dautres, plus petites, comme urta,
Kalbsha, Sabagura, Ikhmind ou Shaykh Dwd, qui avaient pour la plupart
t fortifes durant la priode prcdente, comptaient plusieurs centaines
dhabitants
33
. Celles, plus petites encore, que nous connaissons surtout par
les fouilles, comme Tamit, Arminna (Ermenne), Meynart, Debeyra-Ouest
(fg. 8.5) ou Abdallh Nir, ont fourni de prcieux renseignements sur la
vie quotidienne en Nubie durant la priode chrtienne classique
34
. Il y avait
27. L. Trk, 1978, p. 298 -299, 303 -304 ; en ce qui concerne les devoirs de lparque, voir en
particulier W. Y. Adams, 1977, p. 464 -467 ; J. M. Plumley et W. Y. Adams, 1974, p. 238 ; sur la
tenue de lparque, voir K. Michalowski, 1974, p. 44 -45.
28. U. Monneret de Villard, 1938, p. 189 -192 ; L. Trk, 1978, p. 305 -307.
29. J. M. Plumley, 1978, p. 233 ; A. Osman, 1982b, p. 191 -197.
30. Voir J. M. Plumley, 1975a, p. 106 ; cette opinion nest pas partage par W. Y. Adams, 1982,
p. 29. Il reste toutefois incontestable qu la fn de la priode chrtienne, lparque rsidait asr
Ibrm.
31. Les comptes rendus des fouilles ont t publis rgulirement dans le Journal of Egyptian
Archaeology partir du volume 50 (1964) ; voir galement J. M. Plumley, 1970, 1971a, 1975a, 1975b,
1978, 1982b, 1982c, 1983 ; W. Y. Adams. 1982 ; R. Anderson, 1981 ; P. M. Gartkiewicz, 1982b.
32. N. B. Millet, 1964, 1967 ; W. Y. Adams, 1977, p. 494, 511, 535 -536.
33. W. Y. Adams, 1977, p. 488, 494 -495 ; P. M. Gartkiewicz, 1982a, p. 59 ; pour la bibliographie
des sites particuliers, voir L. A. Christophe, 1977.
34. S. Donadoni (dir. publ.), 1967 ; B. G. Trigger, 1967 ; K. R. Weeks, 1967 ; W. Y. Adams,
1964, 1965a ; P. L. Shinnie, 1975 ; P. L. Shinnie et M. Shinnie, 1978 ; P. van Moorsel, 1970a ;
P. van Moorsel, J. Jacquet et H. D. Schneider, 1975 ; L. Castiglione, G. Hajnczi, L. Kkosy et
L. Trk, 1974 -1975.
232
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
aussi des monastres typiques de cette priode, comme celui de ar al-Wizz
(fg. 8.6), dar-Ramal dans le nord de la Nubie, ou encore dal-Ghazl en
Makuria, dans le dsert, prs de la ville actuelle de Merwe
35
.
Conditions conomiques et sociales
Malgr labondance des vestiges archologiques, nous savons trs peu de
choses de la civilisation nubienne lpoque que nous tudions ici. Les
sites qui ont t explors, comme ceux de Debeyra-Ouest ou dArminna,
voquent limage dune socit prospre o rgnaient une libert et une
galit tonnantes ; les diffrences de position sociale ntaient pas, semble-
t-il, toujours reftes par laspect matriel de la civilisation
36
. De petites
exploitations agricoles assuraient la subsistance de la population. Contrai-
rement ce qui avait lieu en gypte, les champs produisaient plusieurs
rcoltes par an. On cultivait surtout lorge et le millet. La production des
dattes revtait aussi probablement une grande importance conomique.
La superfcie cultive stait manifestement tendue, surtout dans les les
proches de la deuxime cataracte et Ban al-adjar
37
. Les paysans, qui
possdaient dj des bovins, des moutons, des nes et des poulets, com-
mencrent lever aussi des porcs.
La plus grande partie du sol cultiv tait divise en petites parcelles,
mais les cultivateurs ne les possdaient qu titre de fermiers puisque,
daprs la loi, toutes les terres appartenaient au roi
38
. Le systme fscal
reposait sur limpt foncier (et peut-tre aussi sur dautres impts), qui
tait trs probablement peru par le clerg
39
. On peut supposer dautre
part que les monastres possdaient un domaine dont ils tiraient leurs
revenus.
Les villages et les petites villes subvenaient en grande partie leurs
propres besoins et les artisans fabriquaient sans doute la plupart des articles
ncessaires la vie quotidienne. De tous les produits fabriqus en abondance
durant cette priode, les plus remarquables sont des poteries dcor qui, sans
les imiter, surpassent celles quon trouvait en gypte la mme poque. A la
fn du VIII
e
sicle apparut en cramique un style nouveau, appel style chrtien
classique
40
, qui se caractrise par une grande varit de formes nouvelles
(vases, bols, jarres) et par des motifs recherchs aux couleurs vives reprsen-
35. G. Scanlon, 1970, 1972 ; U. Monneret de Villard, 1935 -1957, vol. I, p. 132 -142 ; P. L. Shinnie
et H. N. Chittick, 1961 ; voir galement W. Y. Adams, 1977, p. 478 -479 ; S. Jakobielski, 1981,
p. 42 -43.
36. W. Y. Adams, 1977, p. 501.
37. B. G. Trigger, 1970, p. 355.
38. L. Trk, 1978, p. 296 -299.
39. W. Y. Adams, 1977, p. 503.
40. Nous devons au professeur W. Y. Adams des tudes approfondies sur les poteries nubiennes ;
voir W. Y. Adams, 1962b, 1967 -1968, 1970, 1978. Pour les spcimens du style appel chrtien
classique , voir le rsum de W. Y. Adams, 1977, p. 495 -499 ; voir galement F. C. Lister, 1967 ;
M. Rodziewicz, 1972 ; K. Kolodziejczyk, 1982.
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
233
tant des feurs ou des animaux. Certains voient dans ce style une infuence
byzantine ou mme persane
41
. Selon dautres, les guirlandes et les fgures
gomtriques entremles imitent les motifs qui ornaient la mme po-
que les manuscrits coptes
42
. Le style chrtien classique ressemble beaucoup
plus celui de la priode mrotique, dont il est spar par un intervalle
de cinq sicles, qu nimporte quel style de la priode intermdiaire
43
.
Lpanouissement de la cramique nubienne a peut-tre eu des causes
extrinsques. Au II
e
/VIII
e
sicle et au dbut du III
e
/IX
e
sicle, la quantit
des poteries que la Nubie importait dgypte diminua sensiblement, en
particulier celle des amphores (et du vin dont elles taient remplies) que
fabriquaient les monastres coptes de Haute-gypte. Lavnement des
Abbasides Bagdad eut pour effet daggraver les perscutions dont les
coptes taient victimes et de restreindre encore davantage la libert des
monastres gyptiens
44
.
Lune des plus grandes fabriques de poteries que nous connaissions se
trouvait Faras
45
. Il devait y avoir dans le vieux Dongola ou dans les environs
une autre fabrique importante dont la production prsentait un style dcoratif
quelque peu diffrent. Des spcimens du mme style ont t trouvs dans le
monastre dal-Ghazl
46
au sud de la quatrime cataracte.
De nombreux ateliers rgionaux produisaient de la poterie brute : jarres,
marmites ou d (godets de la saiya [roue eau]). Les poteries fabriques
en Nubie au IX
e
et au X
e
sicle durant la priode chrtienne classique suff-
saient satisfaire compltement les besoins du pays. Ce nest quau III
e
/IX
e

sicle que la cramique dite dAssouan, importe dgypte, ft son apparition,
de mme quune cramique vernisse dorigine arabe qui navait jamais t
copie par les Nubiens
47
.
Le tissage tait une autre industrie importante de la priode chrtienne
classique. Les tissus taient en gnral faits de laine ou de poil de chameau
48

alors quen gypte on employait surtout le lin. Les robes de laine nubienne
taient le plus souvent dcores de rayures alternant des couleurs vives ou
parfois de motifs carreaux. Elles ressemblent beaucoup celles qui sont
reprsentes dans les fresques, par exemple Faras. Autant quon puisse en
juger par les dcouvertes archologiques, ar Ibrm fut lun des principaux
centres de tissage.
Les artisans nubiens fabriquaient aussi des objets en fer (houes, cou-
teaux, etc.) et en cuir, et toutes sortes douvrages de sparterie et de vannerie
faits de fbres de palmier tresss avec art (sandales, nattes et plateaux appels
aba) ; ces traditions artisanales se sont maintenues jusqu nos jours.
41. P. L. Shinnie, 1978a, p. 570 ; 1965, p. 268.
42. K. Weitzmann, 1970, p. 338 ; W. Y. Adams, 1977, p. 496.
43. W. Y. Adams, 1977, p. 496.
44. P. L. Shinnie, 1978a, p. 570.
45. W. Y. Adams, 1962a.
46. P. L. Shinnie et H. N. Chittick, 1961, p. 28 -69.
47. W. Y. Adams, 1977, p. 499 ; P. L. Shinnie, 1978a, p. 570.
48. I. Bergman, 1975, p. 10 -12 ; P. L. Shinnie, 1978b, p. 259 ; J. M. Plumley, W. Y. Adams et E.
Crowfoot, 1977, p. 46 -47.
234
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Durant la priode que nous tudions ici, les Nubiens utilisaient galement
de nombreux articles dorigine trangre. Les tmoignages archologiques
montrent quoutre les produits mentionns dans le bat (bl, orge, vin, mais
aussi toffes et vtements), la Nubie importait dgypte toutes sortes de rci-
pients en verre. Cependant, la grande varit des formes et des techniques
de dcoration paraison, taille du verre, application dornements, peinture
que prsentent les rcipients retrouvs semble indiquer quils navaient pas
tous la mme origine. On a dcouvert notamment parmi les vases liturgiques
de la cathdrale de Faras un superbe calice de verre violet fonc (fg. 8.7)
49
.
Le commerce en Nubie se faisait principalement au moyen du troc ; il
ny avait pas de systme montaire, sauf dans le nord o la monnaie gyp-
tienne servait au commerce avec les Arabes. La Nubie devait donc payer en
espces ses importations, mais les oprations fnancires taient interdites
49. Actuellement au Muse national du Soudan. Voir K. Michalowski, 1964a, p. 196. En ce qui
concerne le verre dans la Nubie chrtienne, voir W. Y. Adams, 1977p. 499 -500.
8.7. Calice en verre trouv dans la cathdrale de Faras.
[Source : Centre de recherches en archologie mditerranenne, Acadmie des sciences de
la Pologne, Varsovie.]
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
235
lintrieur du royaume, comme en tmoigne la frontire (qui tait en ralit
une frontire douanire) tablie dans le haut Mas (Aksha), dans la rgion
de Ban al-adjar, entre la zone o le commerce extrieur tait permis et le
centre de la Nubie
50
o il tait soumis au contrle svre de ladministration
royale. La Nubie exportait surtout des esclaves, mais les produits tradition-
nels comme lor, livoire et les peaux ont probablement occup une place
non ngligeable dans son commerce extrieur. La rgion de Dongola est sans
doute galement entre en relation, par lintermdiaire du Kordofn et du
Drr, avec les marchands qui suivaient les routes commerciales du centre et
de louest du Soudan de lAfrique occidentale.
Lhistoire politique depuis le III
e
/IX
e
sicle
Les meilleures sources dinformation sur les vnements politiques de
cette priode sont des auteurs arabes : Yab, al-abar, Ibn awal et
Ibn Slim al-Aswn (les deux derniers ont voyag en Nubie). Il existe aussi
des sources chrtiennes : Severus, vque dAshmuneyn, et Ab li lAr-
mnien, qui se sont appuys sur des documents coptes, ainsi que Michel le
Syrien qui sest servi de la chronique de Dionisius, patriarche dAntioche
51
.
Dans la troisime dcennie du III
e
/IX
e
sicle, proftant de la guerre de
succession qui, aprs la mort du calife Hrn al-Rashd, aggrava encore la
situation de lgypte, la Nubie cessa de payer le tribut stipul par le bat.
Ds quIbrhm (al-Mutaim) accda au califat en 833, entre autres mesures
destines ramener lordre, il crivit Dongola au roi Zacharia une lettre
exigeant non seulement le rtablissement du tribut annuel, mais aussi le
paiement de tout larrir. Le roi de Nubie, incapable de satisfaire ces
exigences, dcida denvoyer Bagdad son fls Georgios (qui devait plus
tard, peut-tre en 856
52
, monter lui-mme sur le trne de Nubie) ; Georgios
tait charg de ngocier avec le calife et de profter de son sjour Bagdad
pour valuer la puissance militaire des Abbasides
53
. Aprs avoir t proclam
successeur du roi de Nubie, il partit pour Bagdad en t 835, accompagn
dvques et de membres de sa cour. Son voyage fut un vnement sans
prcdent, marquant un grand succs politique qui ft connatre le royaume
chrtien de Nubie dans tout le Proche-Orient. Lambassade de Georgios eut
pour rsultat la suppression de larrir, la rvision du bat et la conclusion
dun nouveau trait aux termes duquel le tribut ne devait plus tre vers
que tous les trois ans. Georgios reut dal-Mutaim de nombreux prsents et
le patriarche dAlexandrie, Joseph, laccompagna pendant une partie de son
voyage de retour Dongola o il revint en 837.
50. L. Trk, 1978, p. 296 ; P. L. Shinnie, 1978b, p. 260 -262 ; en ce qui concerne le commerce,
voir galement R. Mauny, 1978, p. 335.
51. Toutes ces sources sont cites et traduites dans G. Vantini, 1975. Sur les vnements de
cette priode, voir U. Monneret de Villard, 1938, p. 103 -115.
52. S. Jakobielski, 1972, p. 92 -96. Cette date a t conteste par G. Vantini (1981a, p. 112), qui
propose lanne 839.
53. Voir G. Vantini, 1975, p. 317.
236
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
Nous connaissons cette ambassade par plusieurs sources. Les diffrentes
versions ne sont pas cohrentes. Certains auteurs prtendent que le trait
fut sign au Caire avant 833, ou que Georgios est all deux fois Bagdad, la
seconde fois en 852, dans des circonstances moins heureuses que la premire
(comme prisonnier) en compagnie du roi bdja Al Bb ; mais cette version
nest pas claire
54
.
Nous possdons une relation dtaille dvnements survenus dans les
annes 860, pendant le long rgne de Georgios I
er
. Elle a trait lexpdi-
tion que le chercheur dor et thologien Ab Abd al-Ramn al-Umar ft
au cur de la Nubie. Al-Umar russit, avec laide de son arme prive,
semparer des mines dor proches dAb amd et les conserver pendant
un certain temps. Georgios envoya des troupes commandes par son neveu
Niuty combattre lenvahisseur. Aprs plusieurs affrontements entre les deux
armes, Niuty conclut un accord avec al-Umar. Alors Georgios, considrant
Niuty comme un tratre, envoya contre lui son fls an, puis son fls cadet,
Zacharia. Ce dernier sallia avec al-Umar et ft tuer Niuty par ruse. Il se
retourna ensuite contre al-Umar et lobligea se retirer au nord, chez les
Bdja, o al-Umar prit part dautres confits et fut la fn tratreusement
tu par des envoys dIbn ln.
Lexpdition dal-Umar ne fut pas lexpression de la politique offcielle
de lgypte lgard de la Nubie, mais elle montre bien que les Arabes
essayaient de pntrer loin lintrieur du pays, trs certainement dans
lintention, comme on le voit par le confit qui les opposa aux Bdja, dassu-
rer lapprovisionnement de lgypte en or nubien. Al-Marz raconte plus
en dtail lexpdition dal-Umar ; son rcit, probablement tir douvrages
antrieurs, nous renseigne sur les rois de Nubie et sur les coutumes qui rgis-
saient la monarchie nubienne.
Georgios I
er
, dont plusieurs sources attestent quil vcut trs longtemps,
rgna sur la Nubie jusquen 915. On connat la date de sa mort par une ddicace
en copte inscrite sur un linteau de lglise qui est situe sur le versant sud du
kom de Faras. Cette glise fut construite en 930, sous lparque lesou, dans la
quinzime anne
55
du rgne de Zacharia III, successeur de Georgios. Zacharia
tait le fls de Georgios, mais sil lui succda, cest parce quil tait en mme
temps le fls de la flle de la sur du roi. La mre de Zacharia tait la sur de
Niuty qui, suivant lordre de succession lgitime, aurait hrit directement de
la couronne. Aprs la mort de Niuty, Zacharia devint le seul hritier. La suc-
cession au trne de Nubie se conformait toujours aux principes de lendogamie
et de la fliation matrilinaire, mais comme les mariages entre cousins parallles
taient frquents
56
, il arrivait quun fls succdt son pre.
54. G. Vantini, 1970b ; W. Y. Adams, 1977, p. 455 ; P. L. Shinnie, 1978a, p. 578579.
55. Dans les diffrentes ditions de ce texte (S. Jakobielski, 1966b, p. 107 -109 ; 1972, p. 110 -113),
une erreur sest glisse : dixime est mis pour quinzime , ce qui amne fxer faussement
la date de la mort de Georgios I
er
en 920 (date habituellement cite), au lieu de la date correcte,
qui est 915. Voir S. Jakobielski, 1982b, p. 132, note 27.
56. A. Kronenberg et W. Kronenberg, 1965, p. 256 -260 ; voir galement S. Jakobielski, 1972,
p. 113.
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
237
Linscription copte que nous avons mentionne se rfre galement
Mariam, la mre du roi, quelle dsigne dun de ces titres signifcatifs qui
taient en usage la cour : reine mre (titre correspondant celui de nonnen
quon rencontre dans des textes postrieurs crits en vieux nubien)
57
. Une
autre reine mre, Martha, est reprsente sous la protection de la Vierge Marie
dans une fresque de Faras
58
qui remonte au dbut du V
e
/XI
e
sicle. Ce titre
montre non seulement limportance de la ligne maternelle dans le systme de
la succession au trne, mais il refte aussi peut-tre une ancienne tradition qui,
dans la Nubie mrotique, attribuait un rle considrable la mre du roi
59
.
Le IV
e
/X
e
sicle semble avoir t, tout comme la seconde moiti du III
e
/
IX
e
une priode de prosprit pour la Nubie. Cette prosprit ne fut appa-
remment trouble que par la grande inondation du Nil qui, dans une partie
de la Nobadia, obligea les habitants dplacer leurs villages ; mais ltat
nubien, dont les fondations conomiques taient dj solidement tablies,
russit sans doute surmonter ces diffcults ; les vnements historiques
semblent en effet indiquer que la Nubie tait alors un grand royaume dont la
puissance ntait pas uniquement militaire.
En 956, la Nubie tait nouveau en guerre ouverte avec lEgypte. Cette
fois, ce ntait pas les Arabes qui taient les agresseurs, mais les Nubiens,
qui avaient attaqu et pill Assouan. Trs peu de temps aprs, les Arabes
organisrent une expdition punitive qui les mena jusqu ar Ibrm, mais
leur succs ne fut pas de longue dure
60
. En 962, les Nubiens occuprent une
grande partie de la Haute-gypte jusqu Akhmim. Leur incursion avait sans
doute t rendue possible par la situation o se trouvait lgypte sous les
derniers sultans de Fus, les Ikhshidides (936 -968). La Nubie avait peut-
tre lintention de faciliter en gypte la victoire des Fatimides avec lesquels
elle conserva par la suite de bonnes relations.
Loccupation de lgypte par les Nubiens ne prit pas fn avec linstal-
lation du calife fatimide en 969. Les frontires de la zone occupe furent
peut-tre simplement modifes de faon quEdfu demeurt en territoire
nubien. Cette ville fut jusquau milieu du V
e
/XI
e
sicle un centre important
de la culture nubienne
61
. Cest aussi cette poque que les Nubiens recons-
truisirent le clbre monastre de Saint-Simon, prs dAssouan
62
.
Les renseignements que nous avons sur cette priode nous viennent
pour la plupart des crits dIbn Slim al-Aswn
63
qui, vers 969, fut charg
57. A. Osman, 1982b, p. 193.
58. Cette fresque se trouve maintenant au Muse national du Soudan, Khartoum. Voir
K. Michalowski, 1964a, p. 203, pl. XLIIb ; 1967, p. 154 -157, pl. 77 -79 ; 1974, p. 48 ; J. Leclant et
J. Leroy, 1968, pl. LI ; M. Martens, 1972, passim; B. Rostkowska, 1972, p. 198 -200.
59. S. Donadoni, 1969 ; B. Rostkowska, 1982b.
60. Ces vnements sont rapports de faon dtaille dans J. M. Plumley, 1983, p. 161 ; G. Van-
tini, 1981a, p . 116.
61. U. Monneret de Villard, 1938, p. 124 -125.
62. U. Monneret de Villard, 1927p. 24 -36.
63. Il ne reste de ces crits que les citations quen font dans leurs uvres al-Marz et Ibn al-
Salm al-Manf. Les autres sources sont les crits dal-Masd, Ibn al-Fah et al-Yab ; voir
G. Vantini, 1975.
238
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
dune mission auprs du roi de Nubie, Georgios II. Le roi ft bon accueil
lambassade arabe, mais la Nubie tait alors si puissante quil put refuser de
payer le tribut stipul par le bat et de se convertir lislam.
Lexpansion religieuse
Les coptes dgypte subirent nouveau de graves perscutions la fn du
X
e
sicle, sous le califat dal-kim (996 -1021). La Nubie ne prit pas tout
de suite la dfense de lglise copte dgypte, peut-tre cause des bonnes
relations politiques quelle entretenait avec les Fatimides, ou pour dautres
raisons ; mais elle fnit par ouvrir ses frontires aux rfugis venant dgypte
et beaucoup dentre eux stablirent en Nubie.
Au IV
e
/X
e
sicle, lglise de Nubie jouait un rle important dans les affai-
res du pays ; cest ainsi que Georgios II convoqua une assemble dvques
64

pour quelle dcide de la rponse faire aux Arabes venus en ambassade
Dongola. Le roi joua plus tard un rle dintermdiaire dans des affaires
purement ecclsiastiques, par exemple lorsque, sur la demande des autorits
thiopiennes, il intervint auprs du patriarche Philotheos (9791003) pour
que celui-ci nomme en thiopie un mtropolitain qui leur convienne
65
. Cet
exemple nous apporte la preuve de la convergence qui existait alors entre les
intrts de lglise et ceux de ltat ; il nous montre aussi que lglise de
Nubie avait des affnits avec le monophysisme et que la Nubie entretenait
dexcellentes relations avec lthiopie.
Lexistence de cinq vchs nubiens, savoir urta, ar Ibrm, Faras,
Sai et Dongola, sur les sept que signalent les sources arabes, a t confrme
par les dcouvertes archologiques. Les donnes les plus compltes que
nous possdons sur lhistoire dun vch sont celles qui concernent Faras.
Grce la liste des vques inscrite sur lun des murs de la cathdrale, grce
aussi des incriptions tumulaires et des graffti, on a pu tablir la chrono-
logie complte des vques de Faras depuis la fondation du diocse au I
er
/
VII
e
sicle jusquen 1175
66
. Comme nous lavons vu, cinq vques des III
e
/
IX
e
et IV
e
/X
e
sicles portrent le titre de mtropolitain de Pachoras (cest-
-dire de Faras). Dix-sept peintures conserves Faras et reprsentant des
vques nous permettent de connatre exactement laspect des vtements
piscopaux diverses poques
67
. Les graffti de Faras, de Soni Tino et de
Tamit nous renseigneront peut-tre sur les diffrents degrs de la hirarchie
ecclsiastique.
Daprs de nombreuses donnes relatives Faras et aux autres vchs,
nous savons quau IV
e
/X
e
sicle lglise de Nubie tait monophysite. Mais
Faras du moins, la situation semble stre modife la fn du IV
e
/X
e
sicle et
64. O. Meinardus, 1967, p. 150.
65. U. Monneret de Villard, 1938, p. 125 ; A. J. Arkell, 1961, p. 190 ; G. Vantini, 1981a, p. 123 -
124.
66. S. Jakobielski, 1966a ; 1972, p. 190 -195 ; G. Vantini, 1981b.
67. K. Michalowski, 1974, p. 46 ; M. Martens-Czarnecka, 1982a, passim ; S. Jakobielski, 1982b.
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
239
au dbut du V
e
/XI
e
. De 997 999, il y avait en mme temps deux vques
Pachoras : Petros I
er
(974 -999) et Ioanns III (997 -1005). On peut supposer
que Ioanns nappartenait pas la mme glise que Petros, le mtropolitain
monophysite de Faras, mais lglise grecque (ou melchite). La situation
est loin dtre claire et lhypothse qui se fonde sur les donnes recueillies
Faras
68
a donn lieu de vives discussions entre spcialistes et fait natre
quelques doutes
69
. Il vaut la peine cependant dindiquer ici certains faits his-
toriques lappui de la thse daprs laquelle le diocse fut rattach lglise
melchite. Ioanns est devenu vque immdiatement aprs la mort dal-Azz,
qui soutenait ouvertement les melchites dgypte. La femme (ou la concu-
bine) dal-Azz tait melchite. Un frre de celle-ci, Jrmias, fut nomm par
al-Azz patriarche de Jrusalem ; son autre frre, Arsenius, devint patriarche
melchite dgypte
70
. Il est vraisemblable que les melchites ont largement
proft de la tolrance du calife et quils ont russi obtenir un certain nom-
bre dvchs. Deux successeurs de Ioanns Faras, Marianos (1005 -1036)
et Merkurios (1037 -1056), sont appels dans certaines inscriptions les fls
de Ioanns ; cette expression peut signifer quils appartenaient la mme
glise que lui. Marianos nous est connu par un magnifque portrait qui ornait
la cathdrale de Faras (et qui se trouve aujourdhui au Muse national de
Varsovie) (fg. 8.8) ; il mourut ar Ibrm, o sa tombe fut dcouverte. On
peut dduire de linscription que porte sa stle funraire
71
quil vint Faras
aprs avoir t vque pendant deux ans dans un autre diocse ; dautre part,
il est dsign dans cette inscription comme lenvoy de Babylone (cest-
-dire du vieux Caire), ce qui saccorde parfaitement avec le teint clair quon
lui voit dans la fresque de Faras.
La liturgie de lglise nubienne est mal connue. Le grec, qui servait alors
de langue vhiculaire dans toute la chrtient
72
, continuait probablement
doccuper la premire place dans lglise. Le copte tait aussi beaucoup
employ dans les textes ecclsiastiques, pour les inscriptions offcielles et
pour les pitaphes. Il a cependant peut-tre t surtout employ par les nom-
breuses communauts coptes qui vivaient en Nubie. A partir du milieu du X
e

sicle, on trouve en Nubie beaucoup de textes crits dans la langue du pays,
le vieux nubien (encore appel nubien mdival), qui appartenait au groupe
des langues du Soudan oriental et dont est driv le mahass, dialecte parl
aujourdhui en Nubie par des riverains du Nil. Le vieux nubien tait crit
dans lalphabet copte (lui-mme driv de lalphabet grec), auquel sajou-
taient quatre caractres correspondant des phonmes propres au nubien.
68. K. Michalowski, 1967, p. 91 -93 ; 1970, p. 14 ; S. Jakobielski, 1972, p. 140 -147 ; J. Kubiska,
1974, p. 69 -86.
69. P. van Moorsel, 1970b ; T. Sve-Sderbergh, 1970, p. 238 -239 ; M. Krause, 1970, 1978 ;
K. Michalowski, 1979, p. 34 -35.
70. G. Vantini, 1970a, p. 83, 98, 223 ; 1981a, p. 145 -147 ; W. H. C. Frend, 1972b, p. 297 -308 ;
P. L. Shinnie, 1978a, p. 571.
71. J. M. Plumley, 1971b.
72. En ce qui concerne les langues utilises en gnral en Nubie chrtienne, voir P. L. Shinnie,
1974 ; S. Jakobielski, 1972, p. 12 -16 ; W. H. C. Frend, 1972a ; W. Y. Adams, 1977, p. 484 -486 ;
T. Hgg, 1982.
8.8. Portrait de Marianos, vque de Faras (1005 -1036) : peinture murale de la cathdrale de Faras.
[Source : Centre de recherches en archologie mditerranenne, Acadmie des sciences de
la Pologne, Varsovie.]
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
241
Le plus ancien texte crit en vieux nubien est une inscription trace en
795 dans lglise dal-Seba par un certain Petro, prtre originaire de Faras
73
.
Les textes en vieux nubien qui nous sont parvenus ont en gnral un carac-
tre religieux ; ce sont des textes canoniques (des fragments des vangiles),
des codex o sont rapportes la vie et les paroles des saints (par exemple le
Miracle de saint Mnas
74
et lHomlie du Pseudo-Chrysostome
75
, des livres
de messe, une litanie adresse la Croix, un ensemble extraordinairement
riche de documents juridiques et de lettres rcemment dcouvert ar
Ibrm
76
, ainsi quun grand nombre de graffti crits en nubien ou dans un
mlange de nubien et de grec). Tous ces textes prsentent le plus grand
intrt non seulement aux points de vue historique et religieux, mais aussi au
point de vue linguistique : en effet, nous connaissons encore mal la grammaire
et le lexique du vieux nubien
77
et la grande majorit des textes rcemment
dcouverts nont pas encore t publis.
Nous ne possdons pas beaucoup dinformations historiques concer-
nant la plus grande partie du V
e
/XI
e
sicle. Nous savons que le roi Raphal
rgnait vers 1002. Les chroniqueurs arabes nous apprennent quAb Rawa
senfuit en Nubie aprs avoir t vaincu en gypte par les Fatimides contre
lesquels il stait rvolt vers 1006, ce qui eut pour consquence de mler
nouveau la Nubie aux affaires de lEgypte. Mais dans lensemble, les deux
pays vcurent en paix pendant les deux cents ans que dura la domination
des Fatimides en Egypte (969 -1169). La Nubie entretint avec sa voisine des
relations particulirement bonnes pendant le rgne du calife al-Mustanir
(1036 -1094). Des Nubiens faisaient mme partie de larme des Fatimides ;
leur nombre, au cours de ce rgne, atteignit 50 000 selon Nr-i-Khusraw, qui
visita lgypte et la Nubie en 1050
78
.
Les renseignements que lhistoire des patriarches monophysites
79
nous
donne sur lglise de Nubie se rapportent surtout au soixante-sixime
patriarche, Christodulos (1047 -1071). Cest pendant les dix premires annes
o il fut patriarche dAlexandrie que les perscutions reprirent contre les
coptes, entranant cette fois la fermeture de leurs glises par un dcret du
vizir al-Yazr (1051 -1059). Christodulos, qui passa quelque temps en prison,
envoya deux vques gyptiens auprs du roi de Nubie pour lui demander
son aide. Le roi leur remit de largent avec lequel fut paye la ranon exige
pour la libration du patriarche. Une douzaine dannes plus tard, il plaa la
73. F. L. Griffth, 1913, p. 61 ; E. Zyhlarz, 1928a, p. 163 -170.
74. E. A. W. Budge, 1909 ; F. L. Griffth, 1913, p. 6 -24. En ce qui concerne la littrature gnrale
en vieux nubien, voir C. D. G. Mller, 1975, 1978. En ce qui concerne les principales ditions
des autres textes, voir F. L. Griffth, 1928 ; B. M. Metzger, 1968 ; J. Barns, 1974 ; G. M. Browne,
1982b
75. G. M. Browne, 1983.
76. Voir J. M. Plumley, 1975a, 1978 ; R. Anderson, 1981.
77. F. L. Griffth, 1913 ; E. Zyhlarz, 1928a, 1932 ; B. H. Stricker, 1940 ; F. Hintze, 1971 -1977 ;
G. M. Browne, 1979 -1981, 1982a.
78. Y. F. Hasan, 1973, p. 46 ; G. Vantini, 1981a, p. 129.
79. La source est Severus (Sawrus Abl-Bashr ibn al-Muaffa) ; voir G. Vantini, 1975, p. 189,
209 -218.
242
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Nubie sous la juridiction dun nouveau mtropolitain, Victor, qui rsidait
Dongola. Les relations de Christodulos avec les rois de Nubie ont peut-tre
affermi lglise monophysite dont la suprmatie avait t menace pendant
un certain temps, comme nous la montr lexemple de Faras. Le patriarche
tait maintenant en meilleurs termes avec le vizir dgypte, Badr al-Djaml.
Lorsquil envoya une nouvelle dlgation, cette fois dirige par lvque
de Wsim, Merkurios, auprs du roi de Nubie, elle fut accompagne par un
envoy du vizir, Sayf al-Dawla, qui demanda et obtint lextradition du tratre
Kanz al-Dawla. Badr al-Djaml reut peu de temps aprs au Caire (en 1080)
lancien roi de Nubie, Salomon, qui avait abdiqu en faveur du fls de sa
sur, Georgios III, pour se faire moine. Nous savons aussi que le roi Basilios
de Nubie rgnait en 1089.
Aprs la chute des Fatimides (en 1170), les relations de la Nubie avec
lgypte se dtriorrent rapidement. Lge dor de la Nubie prit fn peu
prs la mme poque. Des affrontements avec les troupes du sultan ayyu-
bide al al-Dn (Saladin) marqurent dans lhistoire de la Nubie le dbut
dune nouvelle priode, la dernire de lpoque chrtienne.
Les arts et larchitecture
Architecture
Les IV
e
/X
e
et V
e
/XI
e
sicles furent en Nubie une priode extrmement favo-
rable au dveloppement des arts et en particulier de larchitecture.
Larchitecture de la Nubie ne peut se comprendre sans une tude pra-
lable de son architecture religieuse
80
. Dans toute la chrtient, les glises
taient alors les difces les plus importants et cest leur construction qui
refte le mieux les conceptions et les techniques architecturales de cette
poque. Les matriaux dont nous disposons sont apparemment trs riches : il
reste plus de cent vingt glises en Nobadia et environ quarante en Makuria
81
.
Une telle disproportion entre ces deux rgions (et le fait que presque toutes
les glises du Nord ont t fouilles) a donn limpression que les glises
nubiennes taient toutes drives du type basilical qui prdominait dans le
nord du pays
82
. Cest seulement lorsque la mission polonaise dcouvrit la
vieille glise de Dongola et superposa son plan ceux de lglise aux colon-
nes de granit et de lglise cruciforme
83
quon saperut que larchitecture
religieuse suivait deux modles galement importants, le plan central et le
plan rectangulaire de type basilical, tous deux ayant infuenc la construction
80. G. Mileham, 1910 ; S. Clarke, 1912 ; U. Monneret de Villard, 1935 -1957, vol. 3 ; W. Y. Adams,
1965b ; P. M. Gartkiewicz, 1975, 1980, 1982a, 1983 ; S. Jakobielski, 1981.
81. L inventaire de toutes les glises connues en Nubie a t publi par W. Y. Adams, 1965b ;
pour les conclusions gnrales, voir galement W. Y. Adams, 1977, p. 473 -478.
82. W. Y. Adams, 1965b.
83. P. M. Gartkiewicz, 1975. Une monographie architecturale sur ces glises, dont lauteur est
P. M. Gartkiewicz (Dongola II), sera publie dans le volume 27 du CAMAP. Voir galement
S. Jakobielski, 1982c et la note 22 ci-dessus.
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
243
des diffrentes glises. Les principales tendances architecturales apparais-
sent tout dabord dans les grands difces des centres culturels et adminis-
tratifs comme le vieux Dongola, Faras et ar Ibrm, qui taient aussi des
vchs. Larchitecture de ces grandes villes a servi jusqu un certain point
de modle au reste du pays, bien quon ny dispost pas des mmes possibi-
lits pour le choix des matriaux et lexcution des travaux. Lvolution de
larchitecture hors des grandes villes aboutit la cration du plan dit nubien
quon trouve principalement dans des glises riges dans le nord de la
Nubie durant la priode classique et la fn de lpoque chrtienne. Le plan
nubien fait ressortir la plupart des dtails de lagencement et de la dcoration
intrieurs. Lglise est en gnral un btiment rectangulaire orient dest en
ouest et divis par des colonnes ou par des piliers en une nef centrale et deux
collatraux. Le chur (appel le haykal), au centre duquel slve un autel,
occupe une grande partie de la nef, ferme lest par une abside contenant
une tribune semi-circulaire. Labside est fanque dune sacristie au nord
et dun baptistre au sud
84
, relis par un troit couloir qui la contourne. A
louest, deux autres pices occupent les coins de la nef : celle du sud contient
en gnral un escalier, mais on ne sait pas exactement quoi servait celle du
nord. Les portes de lglise, au nord et au sud, donnaient directement accs
aux collatraux. Un ambon tait plac dans la partie centrale de la nef, du
ct nord.
Lhistoire de larchitecture religieuse de la Nubie peut se diviser en trois
priodes
85
o peuvent se percevoir des infuences extrieures.
Premire priode
Phase 1 : Larchitecture religieuse de la Nubie dnote lorigine une
infuence de ltranger. Les glises taient construites suivant un plan
rectangulaire un seul axe et trois nefs. Elles taient gnralement faites
de briques crues et couvertes dun toit de bois soutenu par des piliers de
briques crues.
Phase 2 : dveloppement de lactivit architecturale. Construction des gran-
des cathdrales en pierres de taille et en briques cuites. Mme plan qu
la phase prcdente, avec trois ou cinq nefs, les toits tant soutenus par
des colonnes. On continuait en mme temps construire les petits difces
en briques crues. Cest pendant cette phase quapparaissent en Nubie les
votes en berceau et les glises typiquement nubiennes que nous avons
dcrites.
Deuxime priode
Lvolution du style des glises, jointe des infuences armniennes et
byzantines, transforma compltement la conception de lespace architec-
tural. Durant cette priode, une double tendance se dessina : tandis que
84. Le problme des baptistres nubiens est examin de faon approfondie dans W. Godlewski,
1978, 1979.
85. Selon P. M. Gartkiewicz, 1980, 1982a, p. 73 -105.
8.9. Architecture des glises nubiennes, deuxime priode. Range suprieure : la conception architecturale
provinciale (B2) ; glise du monastre de Ghazl et glise du fanc sud du Kom de Faras. Range
du milieu : conception moderne, tendance principale, premire phase (A2) ; exemples de lorganisation
spatiale et plan central (glise des colonnes de granit dans le vieux Dongola) ou longitudinal (la grande
cathdrale de ar Ibrm). Range du bas : un exemple de la tendance principale, deuxime phase (A4) ;
le mausole du vieux Dongola (glise cruciforme).
[Source : P. M. Gartkiewicz, 1982a.]
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
245
le style traditionnel se maintenait dans les provinces, un style nouveau et
offciel, caractris par un plan central, apparut dans la capitale. Lusage
de la brique cuite sest gnralis. Lglise aux colonnes de granit de
Dongola remonte cette priode ; elle est de plan cruciforme inscrit lin-
trieur du plan basilical. Larchitecture nubienne atteignit alors son apo-
ge. Le mausole (glise cruciforme) du vieux Dongola, construit suivant
un plan en forme de croix grecque, montre que les architectes nubiens
pouvaient raliser des uvres originales tout en proftant des progrs
que larchitecture avait accomplis dans le reste de la chrtient. Dongola
devint certainement durant cette priode le principal centre de lactivit
architecturale (fg. 8.9).
Troisime priode
Il nest plus possible de distinguer durant cette priode une volution
linaire. Lactivit architecturale tait disperse et subissait des infuences
diverses, principalement byzantines. Le trait le plus gnral est le dme,
introduit la fn du IV
e
/X
e
sicle et li la nouvelle conception spatiale de
lglise, qui privilgiait la dimension verticale. Les glises plan central
et les glises plan rectangulaire (basilical) taient les unes et les autres
surmontes par un dme dans leur partie centrale et les piliers de briques
remplaaient les colonnes. La brique crue est de nouveau communment
utilise. Outre la reconstruction dglises anciennes, on en difa de nou-
velles dans un style qui rsultait des modifcations et des simplifcations,
variables selon les rgions, quon apporta aux formes inventes par les
architectes nubiens (fg. 8.10).
Lart religieux
A partir de la fn du II
e
/VIII
e
sicle, des fresques fguratives ornrent gn-
ralement lintrieur des difces religieux, dont la dcoration ne comprenait
auparavant que des lments architecturaux (linteaux, pidroits et chapi-
teaux dcors de bas-reliefs). Les fresques de Faras, outre les nombreuses
reprsentations du Christ et de la Vierge, fgurent aussi des saints et des
archanges, des scnes de lAncien et du Nouveau Testament, et des digni-
taires locaux sous la protection de saints personnages
86
. Leur tude nous
a permis de connatre avec prcision lvolution de la peinture murale en
Nubie, dont les moyens dexpression diffrent de ceux des pays voisins.
Nous avons pu distinguer diffrents styles de peinture et les classer dans
lordre chronologique (quelques-uns de ces styles ont dj t mentionns
dans le volume II de lHistoire gnrale de lAfrique) : un style dominante
violette (fn du II
e
/VIII
e
et dbut du III
e
/IX
e
sicle), des styles intermdiaires
(dbut du III
e
/IX
e
sicle) et un style dominante blanche (seconde moiti
du IV
e
/X
e
sicle), auquel se rattache le portrait de lvque Kyros, premier
86. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitre 12, p. 358 -360 ; K. Michalowski,
1964b, 1966b, 1967, 1970, 1974 ; K. Weitzmann, 1970 ; G. Vantini, 1970a ; M. Martens, 1972, 1973 ;
M. Rassart, 1972 ; G. Vantini, 1981b ; S. Jakobielski, 1982d ; N. Pomerantseva, 1982.
246
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
mtropolitain (fg. 8.4). Les fresques de cette premire priode inspirrent
un groupe de peintres qui, au IV
e
/X
e
sicle, fondrent une nouvelle cole dont
le style se caractrise essentiellemment par une ornementation typiquement
nubienne rsultant de la transformation dlments dorigine trangre et
par lemploi de couleurs variables selon les priodes
87
. Ainsi, au dbut du
IV
e
/X
e
sicle, aprs que lintrieur de la cathdrale de Faras eut t repltr,
apparut un nouveau style dominantes jaune et rouge. Le ralisme du style
dominante blanche ft place une idalisation extrme et la stylisation des
traits du visage. Le nouveau style mettait en valeur les broderies et les autres
ornements des robes portes par les personnages. On peut citer par exemple
le portrait de Georgios I
er
qui fut ajout au dbut du IV
e
/X
e
sicle au groupe
de la Vierge et des aptres qui orne labside de la cathdrale de Faras. Aprs
la grande reconstruction de la cathdrale qui eut lieu la fn du IV
e
/X
e
sicle,
le style polychrome I ft son apparition. Cest un des styles les plus rpandus
dans le nord de la Nubie ; on le trouve dans plusieurs glises, par exemple
Abdallh Nir, Soni Tino et Tamit
88
. Il se caractrise par lclat
des couleurs et par la profusion des dtails dans la reprsentation des robes,
livres, couronnes et autres objets. Des quarante-huit peintures de ce style que
nous connaissons, la plus remarquable est le portrait de lvque Marianos
(fg. 8.8.), qui date des premires annes du XI
e
sicle. La grande Nativit
que possde aujourdhui le Muse national du Soudan Khartoum (fg. 8.11)
date de la mme poque ; cest la plus grande fresque de Nubie. Elle montre
que les artistes nubiens savaient peindre des scnes multiples personnages
rpartis sur des plans superposs. Elle nest pas divise en plusieurs registres
selon la formule caractristique de lart gyptien ; les diffrents groupes de
personnages (rois, mages, bergers, archanges, anges volant dans le ciel) sont
au contraire troitement relis aussi bien par le sujet de luvre que par sa
composition
89
.
Cest alors que les peintres nubiens commencrent reprsenter des
nobles locaux sous la protection du Christ, de la Vierge ou de larchange
Michel. Ils avaient pour rgle de donner leur vritable couleur aux visages de
ces dignitaires, alors que le Christ et les saints sont toujours reprsents avec
une peau blanche
90
.
Le style polychrome dura jusqu la fn de la priode chrtienne ; ses
prolongements sont appels polychrome II (seconde moiti du VII
e
/XIII
e
et
IX
e
/XV
e
sicle), polychrome III (VI
e
/XII
e
sicle) et style tardif (VII
e
/XII
e
et IX
e
/
XV
e
sicles).
La dcouverte dautres peintures sur les murs ddifces nubiens a
confrm de faon si prcise la chronologie tablie au moyen des fresques
87. M. Martens-Czarnecka, 1982a, 1982b, 1982c.
88. P. van Moorsel, J. Jacquet et H. D. Schneider, 1975, p. 54 -131 ; S. Donadoni et S. Curto,
1968 ; S. Donadoni, 1970 ; S. Donadoni et G. Vantini, 1967 -1968 ; S. Donadoni (dir. publ.), 1967,
p. 1 -60.
89. K. Michalowski, 1974, p. 39. Voir galement K. Michatowski, 1967, p. 143 -148, pl. 63 -69.
90. Voir S. Jakobielski, 1982d, p. 164 -165 ; B. Rostkowska, 1982a, p. 295.
8.10. Architecture des glises nubiennes, troisime priode. Exemples dglises reprsentant des tendan-
ces varies. Range suprieure : C1 infuence du type basilique surmonte dun dme (basilique de
Tamit) ; deuxime range : C2 infuence de la composition double paroi (glise de Nag el-Oba)
ou du type croix inscrite dans un carr (glise de Soni Tino) ; troisime range : C3 infuence du
modle cruciforme avec dme (cathdrale de Faras, reconstruite la fn du X
e
sicle, et glise des anges
de Tamit) ; range du bas : C4 infuence de la salle multiaxiale (glise de Saint-Raphal de Tamit
et glise de Kw).
[Source : P. M. Gartkiewicz, 1982a.]
8.11. Transept nord de la cathdrale de Faras et grande peinture murale polychrome reprsentant la
Nativit (vers lan 1000).
[Source : Centre de recherches en archologie mditerranenne, Acadmie des sciences de
la Pologne, Varsovie.]
LA NUBIE CHRTIENNE LAPOGE DE SA CIVILISATION
249
de Faras que celles-ci pourraient servir de base de datation
91
. Les recherches
dont la peinture nubienne a fait lobjet ont devanc cet gard celles qui
portent sur la peinture copte gyptienne, dont les uvres nont pas encore
t entirement catalogues ni classes.
La peinture nubienne de la priode chrtienne classique a subi surtout
linfuence de lart byzantin (comme on le voit jusque dans la profusion des
lments dcoratifs), mais cette infuence na pas remplac compltement
celle de lart copte qui avait marqu la priode prcdente
92
. Les principales
formes dexpression de la peinture nubienne prsentent des caractristiques
qui lui sont propres.
Il faut insister sur la richesse iconographique
93
de la peinture nubienne,
richesse qui dnote une connaissance approfondie des plus anciennes tra-
ditions chrtiennes et du texte des critures. La Nubie, pendant son ge
dor, est reste, ne loublions pas, un membre important de loikoumn
94
chr-
tienne. Elle tait en relation, comme on le voit au moins par son art, et en
particulier par son architecture, non seulement avec les coptes dgypte et
trs probablement avec lthiopie, mais avec tous les pays o rayonnait la
culture byzantine, de lArmnie la Syrie et la Palestine. Tout en puisant
son inspiration ces sources diverses, elle russit acqurir une personnalit
culturelle parfaitement distincte.
91. Voir en particulier M. Martens-Czarnecka, 1982c.
92. En ce qui concerne les infuences qui se sont exerces sur les fresques de Faras, voir
J. Leclant et J. Leroy, 1968 ; K. Weitzmann, 1970 ; P. Du Bourguet, 1970, p. 307 -308 ; M. Rassart,
1972, p. 274 -275 ; 1978 ; B. Rostkowska, 1981 ; M. Martens-Czarnecka, 1982d, p. 59 -73.
93. Parmi le grand nombre darticles qui ont t publis sur ce thme, voir ceux de T. Golgowski,
1968, 1969 ; P. van Moorsel, 1966, 1970b, 1972, 1975 ; E. Dinkier, 1975 ; T. Dobrzeniecki,
1973 -1975, 1974, 1980 ; L. Trk, 1975 ; J. Kubiska, 1976 ; W. H. C. Frend, 1979 ; A. Tukaszewicz,
1978, 1982 ; E. Lucchesi-Falli, 1982 ; W. Godlewski, 1982b ; voir galement la note 86 ci-dessus.
En ce qui concerne ltude des problmes iconographiques, voir en particulier K. Michalowski,
1974, p. 42 -63 (bibliographie p. 312 -313) ; 1979, p. 33 -38 ; B. Rostkowska, 1982a, p. 295 -299.
94. Mot grec signifant la terre habite. Forme francise : cumne (ou cumne). Chez les
gographes anciens, partie habite de la Terre, par opposition lensemble de la Terre.
251
Le prcdent volume (II) de lHistoire gnrale de lAfrique a offert au lecteur
une premire description des Berbres, de leurs origines, de leurs struc-
tures ethniques et de certains de leurs traits caractristiques
1
. Nanmoins,
ce chapitre tant le premier traiter de lAfrique du Nord musulmane (
lexclusion de lgypte) le Maghreb , il semble utile dy prsenter les
Berbres tels que les ont dcouverts les Arabes partir de 21/642, lorsquils
ont entrepris de conqurir leur territoire.
Aux yeux de quelques auteurs modernes, le terme Maghreb est devenu
anachronique, car il ne sapplique plus qu une fraction du territoire. Il y a
quelque six cents ans, Ibn Khaldn (732/1332 -808/1406) pensait de mme.
Daprs lui, ce terme, al-Maghreb, tait moins un nom propre quune dnition
gographique qui, ajoutait-il toutefois, tait devenu le nom de ce territoire
2
.
E. F. Gautier commenait son ouvrage Le pass de lAfrique du Nord. Les
sicles obscurs, par un chapitre au titre frappant : Un pays qui na pas de nom
3
.
Sans doute sagit-il dune boutade, al-Maghreb [louest de la terre de lIslam]
tant en fait, historiquement et gographiquement, la dnomination claire et
prcise dune part nettement dnie de ce monde : le nord de lAfrique (gypte
excepte), le territoire situ au nord du grand dsert africain, le Sahara.
Jusqu ces dernires annes, lAfrique du Nord, ou Maghreb, passait
gnralement pour une terre pauvre o, exception faite de quelques parcelles
1. Voir Unesco, Histoire gnrale de lAfrique, vol. II, chapitres 17, 18 et 19.
2. Ibn Khaldn, 1956 -1959, vol. 4, p. 193.
3. E. F. Gautier, 1937, p. 7.
C H A P I T R E 9
La conqute de lAfrique du Nord
et la rsistance berbre
Hussain Mons
252
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
de sol arable, la roche le disputait au sable. Sa pauvret mme en avait fait la
terre dun peuple vigoureux, er et libre, comme dans le cas de lArabie. Mais,
en ralit, le Maghreb est loin dtre pauvre. Il possde une zone littorale
riche en vgtation et en ressources aquatiques. Les pentes septentrionales
de l Atlas offrent dexcellents pturages boiss. De beaux oliviers y prosp-
rent. Littoral et contreforts montagneux du nord bncient de la douceur
du climat mditerranen, mizdj al-tull, selon Ibn Khaldn. Le haut plateau
de lAtlas est couvert de bois et de forts. Au bord de lAtlantique, le sol est
fertile sur une large bande ctire.
Riches en forts, cultures et pturages, les montagnes de lAtlas sont
aussi hospitalires quelles sont belles. Elles ont abrit lun des peuples les
plus courageux et les plus endurants de la terre : les Berbres. Ibn Khaldn
est intarissable sur la beaut et la magnicence du pays des Berbres
(mawin al-Barbar), pays qui comprend aussi la Libye et une bonne partie
du Sahara.
Aprs ce court expos sur le milieu gographique, il faut consacrer
quelques mots aux sources arabes ainsi quaux travaux modernes traitant
lpoque de la conqute de lAfrique du Nord par les Arabes. Nous avons
notre disposition un certain nombre de textes arabes anciens dus des histo-
riens srieux tels al-Baldhur, Ibn Abd al-akam, Ibn al-Athr, Ibn Idhr,
al-Mlik, al-Dabbgh, Ibn Khaldn, Ab l-Arab Tamm et al-Nuwayr, qui
sont une mine dindications auxquelles on peut trs largement se er
4
. Nan-
moins, on y trouve parfois des inconsistances, des datations errones, des
contradictions, ce qui sexplique par la distance dans le temps, les premiers
historiens ayant crit leurs uvres plus de deux sicles aprs la conqute. La
plupart des auteurs mentionns peuvent tre considrs comme de simples
chroniqueurs ou analystes, sans grand esprit critique ; la seule exception
est Ibn Khaldn qui, en vritable historien, nous livre non seulement des
matriaux solides, mais aussi une interprtation raisonne de lhistoire des
Berbres. Mais tous ces historiens taient arabes et exprimaient le point de
vue des conqurants ; celui des rsistants berbres, lui, nous reste inconnu,
malgr les quelques traces de leurs traditions qui ont t conserves dans les
chroniques arabes.
Jusqu une poque fort rcente, les tudes nord-africaines sont restes le
monopole des chercheurs franais et espagnols (et italiens pour la Libye), dont
les ouvrages couvrent tout le champ de lhistoire depuis lAntiquit jusqu
lindpendance du Maghreb. Tandis quil convient de reconnatre les efforts
admirables quils ont fait en publiant, traduisant et interprtant les sources, ainsi
que leur grande contribution llucidation de divers problmes historiques, il
faut cependant rappeler que ces travaux datent en majeure partie de lpoque
coloniale et que leur interprtation devait donc, dans une large mesure, servir
les objectifs de la politique coloniale lintgration de lAlgrie la mtro-
pole, par exemple, dans le cas de la France. En outre, grce aux srieux efforts
fournis par les chercheurs arabes et autres au cours des vingt dernires annes
4. Voir la bibliographie.
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
253
la jeune gnration des historiens est alle au-del des jugements ports par
les chercheurs franais sur presque tous les grands problmes de lhistoire de
lAfrique du Nord musulmane
5
.
A propos de cette volution, un chercheur amricain, Edmund Burke III,
exprime lavis gnral lorsquil dclare : Jusqu une poque toute rcente,
ltude historique de lAfrique du Nord tait pratiquement la chasse garde des
Franais. Les rares historiens dexpression anglaise se lancer dans ltude du
Maghreb le faisaient leurs risques et prils, en sexposant toujours au repro-
che de ne pas avoir bien assimil lnorme production des auteurs franais
Dans une large mesure, cet tat de fait tait le produit de la division coloniale
du travail. Ladage la recherche suit le drapeau trouvait une conrmation
empirique dans le fait quen ce qui concerne le monde musulman les cher-
cheurs des diffrents pays continuaient voir midi leur porte
6
.
Nanmoins, nous prouvons le plus profond respect et la plus grande
estime pour luvre immense des historiens franais, mme si, bien sou-
vent, nous ne suivons pas, dans leur interprtation des textes, des hommes
de science aussi vnrables quHenri Fournel, C. Diehl, E. Mercier, E. F.
Gautier, M. Basset, William et Georges Marais, R. Brunschwig, E. Lvi-
Provenal, C.-A. Julien, pour ne citer queux
7
.
Les Berbres la veille de la conqute arabe
Au dbut de leur conqute de lAfrique du Nord, les Arabes ont dcouvert
que les Berbres taient, tout comme eux, organiss en abla. Ces abla
taient scindes en deux catgories : les Butr et les Barni.
Curieusement, ces deux noms de groupes ne font leur apparition quau
moment de la conqute arabe, jamais auparavant. Ibn Abd al-akam, le plus
ancien chroniqueur de la conqute, parle le plus naturellement du monde
des Barni et des Butr, tandis que dans sa chronique extrmement dtaille
de lhistoire ancienne de lAfrique du Nord, Stphane Gsell ne mentionne
aucun de ces deux noms que Charles Diehl, dans sa volumineuse histoire de
lAfrique byzantine, ignore tout autant
8
.
Ces deux termes, Butr et Barni, ont une consonance arabe : les Barni
sont ceux qui portent le burnous, dj connu des Arabes avant que ceux-ci ne
pntrent en Afrique, puisque Umar ibn al-Khab, le second calife, laurait
5. Voir A. M. al-Abbd et M. I. al-Kattn, 1964 ; H. H. Abd al-Wahhb, 19651972 ; J. M.
Abun-Nasr, 1971 ; H. Djait, 1973 ; H. al-Djanhn, 1968 ; A. Laroui, 1970, 1977 ; H. Mons, 1947 ;
M. Talbi, 1971 ; S. Zaghll, 1965 ; M. Brett, 1972 ; M. Churakov, 1960 et 1962 ; J. Wansbrough,
1968.
6. E. Burke III, 1975.
7. Voir la bibliographie.
8. S. Gsell, 1913 -1928 ; C. Diehl, 1896. Il est bien possible que ce classement ait t plaqu sur
le monde berbrophone par les auteurs arabes crateurs du vocabulaire partir de ralits
bien concrtement vcues au Moyen-Orient, o les Arabes ont eux-mmes t diviss en deux
grands groupes.
254
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
port, et les Butr, selon les auteurs arabes, sont les descendants dun homme
du nom de Mdghs al-Abtar. Ce dernier mot, abtar, est le singulier de butr.
Labtar est lhomme sans progniture, ou lhomme qui il manque une main
ou une jambe, ou qui na pas de couvre-chef. Comme il nest gure possible
que les Butr fussent la progniture dun homme qui en aurait t dnu, il
ne resterait plus quune explication : on aurait donn Mdghs, pre des
Butr, le surnom dabtar parce quil lui manquait un attribut vestimentaire, le
capuchon.
En tout tat de cause, nous ne saurions accepter aucune de ces explica-
tions linguistiques. Nous devons nous contenter dadmettre le fait que, sur
le tmoignage de gnalogistes berbres ou arabes, Ibn Khaldn, lhistorien
des Berbres, crit que depuis des temps immmoriaux les Berbres taient
diviss en deux blocs, et que leur ternelle querelle et leur hostilit mutuelle
ont toujours t le facteur dominant de toute lhistoire des Berbres avant et
aprs lIslam.
Daprs E. F. Gautier, cette classication correspondrait deux genres de
vie diffrents, les Barni tant des montagnards sdentaires, alors que les ls de
Mdghs (ou les Butr) sont des nomades des plaines. Cette hypothse a depuis
sduit beaucoup de chercheurs, mais elle est trop hardie pour tre accepte
sans tre soumise une critique scientique
9
. Nanmoins, cette classication
en deux grands groupes concrtise vraisemblablement le sentiment prouv
par les populations berbres du Maghreb propos de leur parent respective.
Il semble que les gnalogistes berbres (et arabes aussi) ont construit cette
division a posteriori, tenant compte de faits dexprience historique.
Daprs Ibn Khaldn, au moment de la conqute arabe, les plus impor-
tantes confdrations de ablia butr taient celles des Zanta, des Maghara
et des Nafzwa. Il semble que le groupe zanta ait exerc la suprmatie, car
on dit quil a donn son nom tous les groupes nomades de Butr. Zanta est
un petit-ls dun certain Mzgh. Il semble que les Barni descendaient aussi
de Mzgh. Le mot signie homme libre
10
.
Dautre part, et toujours au moment de la conqute, les plus importantes
confdrations de abla barni sont, selon Ibn Khaldn, celles des Awrba,
des Hawwra et des anhdja
11
.
Toutefois, ds que lon passe ltude de la conqute arabe et de
lhistoire de lAfrique du Nord sous la domination islamique, on remarque
lapparition de nouvelles abla et de nouveaux groupes qui se rvlent plus
importants que ceux mentionns plus haut. Signalons enn que les tables
gnalogiques prsentes par Ibn Khaldn ont t dresses une poque
plus tardive, certainement pas avant le IV
e
/X
e
ou le V
e
/XI
e
sicle, des ns
politiques ou dynastiques.
9. E. F. Gautier, 1937, p. 227 -239 ; mais voir R. Brunschwig, 1947. H. R. Idris, 1962, vol. 1,
p. 4 -6.
10. Fascins par ce nom et sa signication, de jeunes rudits maghrbins souhaiteraient
remplacer Berbre par Imzghen (pluriel de Amzgh). Ils voient en effet dans Berbre
une signication pjorative qui ny est pas attache. Berbre est un nom propre ayant perdu
toute relation avec les Barbaroi .
11. Ibn khaldn, 1956 -1959, vol. 4, p. 282 -296.
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
255
Les tables elles-mmes sont pleines de contradictions et diffrent selon
les sources. La rpartition gographique des abla pose un autre problme ;
une abla ou une confdration de abla peut en effet avoir des rameaux ou
des ramications dans diffrentes parties du Maghreb, en particulier aprs
linvasion des Ban Hill, au V
e
/XI
e
sicle
12
.
Cest pourquoi, pour plus de sret, il vaut mieux se contenter de pr-
senter les grandes lignes de la division tribale des Berbres lpoque de
la conqute arabe et ultrieurement jusquau VI
e
/XII
e
sicle.
A lpoque de la conqute arabe, les Barni taient diviss en de
nombreux groupes importants tels que les anhdja, les Kutma, les
Talkta, les Awrba et les Mamda (ou Masmida). Les Zanta (ou
Zanatiens) peuplaient la Cyrnaque et la Tripolitaine et au sud, jusquau
Djabal Nafsa et aux oasis du Fezzn, les confdrations de abla pr-
pondrantes taient celles des Hawwra. des Luwta, des Nafsa et des
Zaghwa.
Ils dominaient galement la partie orientale de l Algrie actuelle que
lon appelait lpoque arabe la rgion dal-Mzb. Ils peuplaient les ter-
res pturage des pentes mridionales des montagnes de l Atlas central
jusquau euve Mulya. Ctait le pays du trs vaste groupe des kabila
Miknsa, qui stendait vers le sud jusqu la rgion fertile des oasis du
Tallet.
Les Kutma et les anhdja peuplaient le Maghreb central, y com-
pris le massif de l Aurs (Awrs) et le pays abil (la Grande Kabylie),
vivant dans les rgions de Thert et de Tlemcen. Ctait lhabitat des
grands groupes de Kutma, qui ont aid tablir le califat fatimide, des
Talkta, fondateurs des deux mirats zirides, des Awrba, qui jourent
un rle prpondrant dans la fondation de lmirat idriside, dans le nord
du Maroc, et de quelques abla de moindre importance. Ibn Khaldn
appelle ces abla anhdja du centre du Maroc la premire gnration
des anhdja (al-abaa al-l min anhdja). Il existait dautres petites
enclaves de anhdja au Maghreb occidental, la plus importante tant
celle des Haskra, qui vivaient dans le Haut Atlas au pays des Masmda,
auxquels les anhdja se joignirent et se mlrent pour constituer lEm-
pire almohade.
Un autre groupe de anhdja vivait sur les terres dsertiques du sud du
Wd Dara ( Oued Dra) et descendait dans la bande saharienne qui longe
la cte Atlantique jusquau euve Sngal. Leurs plus importantes abla
taient les Lamtna, les Massfa, les Djuddla, les Gazla (Djazula, les
Ban Writh, les Lama et les ara. Ces derniers sont les fameux Touareg
(al-awri), seigneurs du grand Sahara jusqu lpoque actuelle. Tous ces
groupes taient des nomades chameliers
13
.
Ibn Khaldn appelle ce groupe de anhdja la seconde gnration des
anhdja (al-abaa al-thniya min anhdja).
12. Voir chapitre ci-aprs.
13. Voir chapitre 13 ci-aprs.
256
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Certains gnalogistes excluent totalement les Kutama des anhdja et
des Berbres, les faisant descendre des Arabes et leur donnant une gnalo-
gie sud-arabique himyarite.
Mais ce sont les Mamda (ou Masmida) qui forment le groupe le plus
important des Barni. Ils dominent la quasi-totalit du Maghreb occidental,
lexception de quelques petites enclaves peuples de anhdja et de Zanta.
Les branches les plus importantes de ce groupe sont les Ghumra (rgion de
Tanger et totalit du Rf) et les Barghawa, qui rgnent avec les Awrba sur
la valle de Seb, Les Masmida vivent dans les rgions montagneuses du
Haut Atlas et de l Anti-Atlas et dans la plaine fertile du Ss, qui stend entre
les deux chanes de lAtlas au sud du massif montagneux de Sirwa. Ce sont
les fondateurs du mouvement religieux et de lempire des Almohades qui
raliseront lunion du Maghreb et de l Espagne
14
. Parmi les kabla les plus
importantes quils regroupent gurent les Hintta, les Haylna (ou Aylna),
les Urka, les Hazardja, les Masfwa, les Dughgha, les Hargha, les Ahl-Tin
mallal, les Sawda, les Gansa, les Ban Wawazgit, les Fatwka, les Mastna,
etc.
Ce nest l, bien entendu, quun portrait sommaire des Berbres et de
leurs abla lpoque o les Arabes arrivrent en Afrique du Nord. Les unes
ont rsist aux Arabes, les autres se sont rallies eux et se sont converties
lislam au cours de la longue priode de la conqute.
Presque tous les Berbres restaient dles leurs anciens cultes de
vnration des forces de la nature. Les Arabes les appelaient mdjs [ado-
rateurs du feu] ; mais dans le contexte des dbuts de lislam, le mot signie
gnralement paens .
Le christianisme ntait que peu rpandu parmi les Berbres. Seuls les
habitants de la frange littorale, ceux que les Arabes appelaient al-Afria,
conservrent cette religion. Les Afria taient un peuple marginal, compos
dun mlange de Berbres et de Carthaginois romaniss, de Romains et de
Grecs. Compars aux puissants groupes berbres de lintrieur du pays, ils
ne formaient quune petite minorit
15
. Chez les Berbres proprement dits, la
diffusion du christianisme tait faible ; ce nest quen Tingitane et en Byza-
cne quil avait pntr dans larrire-pays. En outre, les chrtiens de lAfri-
que byzantine taient diviss par des chiismes ; depuis longtemps, la religion
chrtienne avait fourni aux Berbres le prtexte dun regroupement contre la
domination romaine, et ils staient jets avec ardeur dans les hrsies ( aria-
nisme, donatisme) opposes la doctrine de lglise de Rome. Une pareille
situation sest ensuite dveloppe contre la politique religieuse de Byzance.
Le judasme t aussi de nombreux proslytes, et, sil ne joua pas le rle
que certains auteurs ont tent de lui attribuer, il fut nanmoins rpandu dans
tout le nord de lAfrique. La plus grande partie des Juifs indignes descend
dautochtones convertis avant lapparition de lislam
16
.
14. Voir Unesco. Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV. chapitre 2.
15. Sur les Afria, voir T. Lewicki, 1951 -1952.
16. Voir H. Simon, 1946 ; H. Z. Hirschberg, 1963, 1974.
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
257
Premire phase de la conqute : la conqute de la
Cyrnaque et de la Tripolitaine
En lan 20/641, entre Amr ibn al-A et le patriarche Cyrus, dernier gouver-
neur byzantin de l gypte, fut conclu le trait d Alexandrie qui entrinait
la conqute de son territoire par les Arabes. Peu aprs, le 16 shawwl 21/17
septembre 642, la dernire garnison de Byzance vacuait Alexandrie.
Mais le conqurant de lgypte, Amr ibn al-A, estimait ncessaire
dannexer la Cyrnaque. Depuis la dernire rorganisation de lempire
par lempereur Maurice Tibre (582 -602), celle-ci appartenait la province
dgypte, ainsi que la Tripolitaine. Marchant donc, au dbut de 22/643, sur
la Cyrnaque, il sen empara sans pratiquement rencontrer de rsistance. Il
ne trouva en face de lui ni Grecs ni Rm ( Byzantins) mais uniquement des
Berbres appartenant aux groupes des Luwta et des Hawwra. Ceux-ci
nirent par se rendre et acceptrent de payer un tribut annuel de 13 000
dinars, qui reprsenterait dsormais une partie du tribut de lgypte
17
.
Dans les documents arabes, la Cyrnaque apparat parfois sous le nom
d Antbulus ( Pentapolis, les cinq villes). On lappelle aussi rin, ce qui est
une lgre dformation du nom grec Cyrne. Toutes les appellations de cette
rgion disparatront bientt pour faire place au nouveau nom que lui donnent
les Arabes : Bara, inspir de celui dune petite ville de la rgion (aujourdhui
al-Mardj).
En mme temps, Amr envoyait son lieutenant N ibn Abd al-ays
occuper Zawla, petite oasis sur la route du Fezzn qui existe toujours,
lgrement au sud-est de Sab. Zawla est relativement loigne de
Bara, mais il semble que ctait, lpoque, le plus important point
deau des caravanes sur la route du Fezzn. Ce dtail montre bien que,
ds le dbut, les Arabes se virent obligs de conqurir lintrieur, et pas
seulement la plaine ctire. N ibn Abd al-ays y laissa une garnison
et revint Bara auprs de Amr. Tous deux rentrrent en gypte en
radjab 22/avril ou mai 643.
Un an plus tard, Amr ibn al-A et ses lieutenants revinrent pour fran-
chir une tape de plus dans la conqute de lAfrique du Nord. Leur objectif
tait Tripoli, alors partie intgrante de lgypte au mme titre que Bara.
Il fallait annexer ce port, ceint de hautes murailles, dont le commerce fai-
sait la prosprit. Les vaisseaux hellnes y jetaient lancre pour acheter les
produits olives, huile dolive et laine de la rgion, qui tait renomme
pour lexcellente qualit de ses moutons. Amr se saisit de Tripoli aprs un
sige rapide. Pour parfaire son uvre, il lana deux colonnes, lune sous les
ordres de Bur ibn Ab Art sur Sabra ou Sabrta, dernire grande ville de
louest tripolitain, la seconde sur Waddn, loasis la plus importante de lar-
rire-pays de Tripoli, quil plaa sous le commandement de Abd Allh ibn
al-Zubayr. Loccupation de Waddn impliquait lannexion de toute la rgion
17. Ibn Abd al-akam, 1922, p. 170 et suiv.
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9.1. La conqute du Maghreb par les Arabes.
[Source : I. Hrbek.]
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
259
montagneuse de Nafsa. Le Djabal Nafsa tait lpoque couvert dune
riche vgtation, doliveraies et de pturages. Ctait aussi le bastion de la
confdration des Nafsa.
En procdant de la sorte, Amr ibn al-A mettait un point nal la
conqute de l gypte. Les frontires occidentales de sa province taient
assures. Au-del de ces frontires, ctait Byzance et sa province de Byza-
cne (en gros, la Tunisie actuelle).
Les premires incursions en Ifriya
En lan 27/647, le nouveau gouverneur de lgypte, Abd Allh ibn Sad,
lana une attaque contre le Byzacne. En ce temps-l, le gouverneur de
lAfrique byzantine tait Gregorius (Djurghr), lexarque des Arabes, qui
quelques annes auparavant, la proclamant indpendante, avait coup sa
province du reste de lempire. Dans son arme on comptait de nombreux
mercenaires et des Berbres. Les armes arabes et byzantines se rencon-
trrent non loin de Suffetula, que les Arabes nomment Subaytula ( Sbeitla).
La bataille se termina par une victoire dcisive : lexarque Gregorius fut tu,
sa lle et de nombreux membres de sa maison furent capturs et Subaytula
occupe. Beaucoup de Byzantins se rfugirent Carthage, Ss ( Hadru-
metum) et dans dautres ports tandis quun grand nombre quittait lAfrique
pour ny jamais revenir.
Aprs sa victoire, Abd Allh ibn Sad, qui stait querell avec ses
ofciers, regagna lgypte, mais des colonnes arabes razzirent le pays dans
toutes les directions, faisant des milliers de prisonniers, en particulier
Thysdrus, forteresse ou thtre romain (aujourdhui al-Djamm). Se sentant
sa merci, les populations africaines sadressrent Abd Allh ibn Sad en
lui demandant daccepter une ranon considrable pour prix de son dpart.
Comme cette offre lui convenait, il acquiesa, sempara de la ranon et va-
cua le pays. La campagne se termina en 28/649.
Seconde phase de la conqute
Les campagnes de Amr ibn al-A et Abd Allh ibn Sad peuvent tre
considres comme les tapes prliminaires ou prparatoires de la
conqute. Les Arabes ont dsormais fait connaissance avec la terre du
Maghreb et avec ses habitants. Dj, certains des participants ces cam-
pagnes ont acquis une utile exprience. Depuis lexpdition de Ami ibn
al-A, une garnison permanente occupe Bara ; une autre, de moindre
importance, est tablie Waddn. Mais tous les projets de conqute isla-
mique furent paralyss pendant prs de douze ans la suite de la guerre
civile qui t rage chez les Arabes, depuis le milieu du califat de Uthmn
(24/644 -36/656) jusqu laccession au califat de Muwiya ibn Ab Sufyn
en 41/661.
260
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Sitt la paix restaure au sein de lEmpire arabe, le nouveau calife
Muwiya, fondateur de la dynastie umayyade, dcrta la reprise de la
conqute sur tous les fronts. En 43/663, Muwiya nomma son alli Uba ibn
Amr al-Djuhan gouverneur dgypte, et Mu wiya ibn Hudaydj al-Skun
commandant en chef de larme arabe qui allait reprendre la conqute du
Maghreb.
Pendant cette priode, les circonstances jouaient, en Afrique, en faveur
des Arabes. Protant de leur longue absence dans les annes qui avaient
prcd, les Byzantins tentrent de restaurer leur autorit en Afrique.
Lempereur Constantin II (641 -668) y envoya un nouvel exarque, le patrice
Nicphore, avec ordre de prlever sur la population de la province un impt
quivalant celui dont elle sacquittait vis--vis des Arabes. La population
refusa. Elle tait incapable de runir de telles sommes. Des tensions sensui-
virent, qui conduisirent linvitable affrontement. Cest alors que larme
de Muwiya ibn Hudaydj vint frapper la porte (45/665). Muwiya pouvait
aisment vaincre Nicphore ; il lobligea se rfugier derrire les murs d Ha-
drumetum ( Ss) et lana contre lui une colonne de cavalerie sous les ordres
de Abd Allh ibn al-Zubayr. Les cavaliers semparrent de Ss et obligrent
Nicphore prendre la mer. Puis les musulmans enlevrent successivement
Djalla ( Cululis), Bizerte et lle de Djerba. En 46/666, ils risqurent mme
une premire incursion sur les ctes de Sicile.
En 50/670, le calife Muwiya congdiait Ibn Hudaydj et nommait Uba
ibn N commandant en chef des forces arabes en Afrique du Nord. Cette
nomination allait donner la conqute un tour dcisif. Partant de Waddn,
Uba entreprit une longue expdition, passant par le Fezzn et le sud du
Kawr. Il prit partout soin dassurer lautorit de lIslam. Il construisit des
mosques, tablit des garnisons et y laissa des missionnaires, puis remonta
vers le nord jusqu Ghadmes, o il fut rejoint par 10 000 cavaliers que lui
envoyait Muwiya pour laider dans sa nouvelle mission. Il commena par
attaquer les dernires places fortes byzantines situes entre Gabs (bs) et
lendroit o il avait dcid de crer une base militaire et dinstaller le centre
politique (mir) de sa province. Il entreprit sans tarder la fondation dune
capitale, quil nomma ayrawn, ce qui signie camp ou arsenal .
La ville commena slever. On raconte qu cette occasion, Uba
accomplit de nombreux miracles : le Ciel lui aurait indiqu la direction
prcise de la ibla. Il aurait aussi donn ordre tous les serpents et autres
animaux nuisibles dabandonner les lieux ce quils auraient fait. Cest l
une partie de la lgende de Sd Uba, le premier saint musulman dAfrique.
Avec ayrawn, lune des plus anciennes et vnrables cits de lIslam, la
premire province musulmane dAfrique du Nord tait ne. On lui donna le
nom dAfrique, Ifriya. A lpoque, elle correspondait peu prs la Tunisie
actuelle.
Ayant ainsi cr une base de dpart et dot la nouvelle province dune
capitale, Uba commena prparer son action, mais il eut la mauvaise
surprise dapprendre sa destitution (56/675). Son successeur, Dnr ibn Ab
al-Muhdjir, qui exera ses fonctions de 56/675 63/682, se rvla comme
lun des esprits les plus brillants qui aient jamais dirig la conqute arabe au
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
261
Maghreb. A son arrive en Afrique, il se rendit compte que la situation avait
lgrement volu au dtriment des Arabes. Dj, lempereur de Byzance,
Constantin IV ( Pogonat), tait sorti victorieux de leur premire grande atta-
que et du sige de Constantinople entrepris sous le rgne du premier calife
umayyade, Mu wiya. Il dcida de proter de cette victoire pour rcuprer
une partie des terres perdues. Il reprit Chypre et dautres les de la mer
ge et dpcha des missaires pour renouer les liens avec ce qui restait des
Byzantins Carthage et dans dautres parties de lancienne province. Cette
mission accomplie, les envoys gagnrent la cause de Byzance le Berbre le
plus puissant de lpoque, Kusayla
18
, chef des Awrba et de la confdration
de abla anhdja, qui dominait tout le Maghreb central.
Inform de la situation en Ifriya, Ab al-Muhdjir, suivant la coutume
des chefs arabes de lpoque, dcida de rencontrer lennemi au plus tt.
Avec son arme, il se porta jusquaux territoires des Awrba, dans la rgion
de Tlemcen. L, il chercha tablir des contacts avant dengager le combat.
Il vit Kusayla et gagna sa conance, lui expliqua la doctrine de lislam, et
lassura que sil acceptait de sy rallier, lui-mme et tous ceux de son clan
deviendraient membres part entire de la communaut musulmane.
Le Berbre se laissa convaincre. Avec tous les siens, il embrassa lislam.
Ceci se passait en 59/678, date mmorable dans lhistoire de lislamisation
du Maghreb. Lanne suivante, en 60/679, Ab al-Muhdjir, assist de son
puissant alli, envoya une arme sous les ordres de son lieutenant Shark ibn
Sumayy al-Murad conqurir la pninsule connue aujourdhui sous le nom
d Ilbiyya ou encore de Djazrat Bash, mais qui, pendant des sicles, avait
port le nom de Djazrat Shark. Stant rendu matre de la pninsule, Ab
al-Muhdjir sattaqua Carthage et sempara de Mila, place forte stratgique
de Byzance, un peu au nord de Cirta (la Constantine actuelle).
Peu aprs ce succs, Ab al-Muhdjir se vit retirer son commandement
et Uba fut nouveau nomm gouverneur de lIfriya et commandant en
chef de larme arabe de louest, la suite de la mort de Muwiya et de
lavnement de son ls Yazd en 61/680. La seconde nomination de Uba
ibn N la tte de larme arabe conqurante de louest est sans aucun
doute lvnement le plus important de la conqute de lAfrique du Nord
par les Arabes. Il restaure la ville de ayrawn, remet en tat la mosque et
dclare quil ne tardera pas ouvrir lIslam lensemble du Maghreb. Lais-
sant dans la capitale une garnison de 6 000 hommes, il se met en marche
avec 15 000 cavaliers, auxquels sajoutent quelques milliers de Berbres de
Kusayla.
Mais au lieu de choisir les facilits offertes par la plaine ctire, il se
hasarde dans l Aurs et doit attaquer les abla berbres au cur de leur
territoire. Il se lance dabord sur Bghya, ancien centre du chiisme des
donatistes sous les Byzantins. Il y avait encore dans la rgion beaucoup de
ces chrtiens chiismatiques, retranchs dans leur bastion montagnard pour
chapper aux Byzantins. A lapproche de Uba, ils sunissent aux Berbres
18. Ibn al-Athr, citant Muammad ibn Ysuf al-Warrk comme une autorit en la matire,
voque la forme Kasla.
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voisins pour tenter darrter ses troupes, mais ils sont dfaits, et les survivants
se rfugient dans la montagne o Uba les laisse de crainte de perdre du
temps. Des milliers de Berbres et de chrtiens (les textes arabes parlent de
Rm) se replient en hte vers louest. Laissant derrire lui Bghya, Uba
prend Masla dassaut, passe les gorges de l Aurs et dbouche devant Tiret
( Thert). L, il a la surprise de trouver en face de lui des milliers de Berbres
( Luwta, Hawwra, Zuwagha, Matmta, Zanta et Miknsa) qui lattendent
avec un important contingent de Rm. Il fonce sur eux et les disperse au
cours dune bataille acharne.
Cette victoire confre Uba laurole dun invincible combattant.
Impressionns par sa personnalit et ses victoires, des milliers de Berbres
se rallient lIslam et sengagent en masse dans son arme. Il quitte la rgion
de Tiret et envahit celle de Tlemcen, pays des Awrba et de Kusayla. Ab
al-Muhdjir dconseille Uba de les attaquer, parce quils sont dj musul-
mans et que leur chef Kusayla se trouve tre son ami et alli. Il fait des
sages avis de cet homme sincre et se jette avec ses nombreux combattants
au cur du pays Awrba. Kusayla bout de colre, mais domine sa fureur tout
en dcidant de prendre une revanche le moment venu.
Uba traverse alors la Mulya, franchit la passe stratgique de Taza et
marche sur Tingis (Tandja, Tanger), dont le gouverneur, Julien ( Julian)
19
,
19. Il est aujourdhui tabli que Julian nest pas un nom personnel, mais un titre, comes
Julinus, cest--dire comte de Julia Traducta (ancien nom de Tarifa). Il tait sans aucun doute
wisigoth. Cest pourquoi on rencontre un autre Julian au temps de la conqute de lEspagne.
Voir J. Vallv, 1967.
9.2. Partie des fortications byzantines de la ville de Tebessa : larc de Caracella, originellement au
centre de la ville romaine, est devenue sous les Byzantins la porte nord dune ville plus petite ceinte de
murailles, et nalement conquise par les Arabes.
[Source : M. Brett.]
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
263
entre en contact avec lui et lui conseille de se porter au sud et de conqurir
les territoires berbres. Uba se prcipite sur les bastions montagnards
des Masmida, princes des cimes, qui senfuient, terroriss, et se replient
jusqu Wd Dara, o il les pourchasse et leur inige une cuisante dfaite.
Remontant vers le nord-est, il traverse la rgion de Tallet, puis oblique
louest en direction dAghmt-Urka, o il btit une mosque. Il en fait
lever une autre Naffs, village situ sur le petit cours deau du mme
nom.
De l, Uba marche en direction du sud-ouest et atteint la cte atlan-
tique Sf (au nord de Mogador), prs du village dIghiran-Yattf ( cap
Guir). L, daprs la lgende, il entre dans leau cheval et dit que cest en
combattant pour Dieu quil a atteint le bout du monde. Sil ne poursuit pas
plus loin, cest quil nexiste plus de terre quil puisse dposer dans le giron
de lIslam.
Le voyage de retour sera tragique. Les hommes sont puiss. Aprs
une si longue expdition, ils ont hte de revoir leurs familles. A ceux qui le
dsirent, Uba permet de partir en avant. Finalement, il ne lui reste plus
que 5 000 hommes. Cest le moment quattend Kusayla pour exercer sa
vengeance. Alors quils passent dans la rgion de Tlemcen, sa patrie, il aban-
donne le camp de Uba et se hte jusquau centre de l Atlas, prend contact
avec les chrtiens qui y sont rfugis et convient avec eux dattendre Uba
dans une plaine prs de Tahdha, au sud de Biskra. Uba se trouve encercl
par quelque 50 000 hommes. Il montre une bravoure digne de sa rputation.
Mettant pied terre avec Ab al-Muhdjir et le reste de ses compagnons, il
fonce sur lennemi et trouve la mort des braves. Presque tous les siens sont
tus (dh l-idjdja 63/aot 683).
La tragique nouvelle alarme tout le Maghreb. A ayrawn, les musulmans
sont frapps de panique, la garnison prend en toute hte la route de lest.
Kusayla marche sur ayrawn et sen empare. Il nabjure pas lislam mais se
proclame gouverneur, traitant avec bienveillance les Arabes de la ville. Ainsi,
laventure de Uba se termine par une catastrophe, mais l Ifriya nest pas
perdue pour lIslam. Pour la premire fois dans lhistoire, elle est gouverne
par un Berbre de pure souche : Kusayla, prince des Awrba.
La campagne de Uba naura pas t une aventure sans lendemain.
En dpit de sa n tragique, cest lexpdition la plus importante et la plus
dcisive que les musulmans aient entrepris au Maghreb. Les Berbres ont
redout cet homme, mais sa mort valeureuse en a fait un saint, un martyr
(mudjhid). Sa tombe Sd Uba devint le sanctuaire le plus vnr de
toute lAfrique du Nord.
Les dbuts de la rsistance berbre
La campagne de Uba eut un autre effet dune grande porte : les Ber-
bres se rendirent compte que lattaque arabe avait t dirige contre eux,
264
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et non pas seulement contre les Byzantins. Il devint clair que le but des
Arabes tait dinclure dans leur empire et leur communaut les Berbres
et leur territoire. Bien que les masses berbres naient pas eu dobjections
embrasser lislam, leurs chefs ntaient pas disposs se laisser incorporer
dans lempire dune puissance trangre. La victoire de Kusayla apparut
comme la premire manifestation de cet esprit : il tait heureux dtre
lami et lalli du gouverneur arabe Ab al-Muhdjir, mais il refusait dtre
le sujet dun calife lointain. Dun autre ct, les Umayyades ne pouvaient
accepter de cder un chef local, ft-il musulman, la suzerainet sur la
nouvelle province. Mais le calife Abd al-Malik ibn Marwn (66/685 -86/705)
tait alors incapable denvoyer des renforts en Afrique. Nanmoins lide
ne lui vint jamais de ngocier avec Kusayla.
Cest seulement en 69/688 quune nouvelle arme commande par
Zuhayr ibn ays recommena la reconqute de la province perdue. Kusayla,
qui avait constitu un royaume berbre comprenant l Aurs, le sud constan-
tois et la plus grande partie de lIfriya (68/687 -71/690), ne se sentit plus
en scurit ayrawn en apprenant lapproche de la nouvelle arme arabe.
Il dcida dattendre lennemi Mamma, petit village entre ayrawn et
Lribus, dont les habitants taient des Hawwra.
La bataille de Mamma fut dcisive. Trs laise dsormais dans lart
de la guerre, les Arabes purent vaincre Kusayla et le tuer (71/690). Les
Berbres essuyrent de lourdes pertes. Les Arabes pourchassrent les
fuyards trs loin dans le Maghreb, parfois jusqu la Mulya. Les Awrba,
qui taient alors un des plus puissants clans berbres, furent totalement
vaincus. Abandonnant les environs de Tlemcen, ils stablirent au nord
de Seb, aux alentours de Wull ( Volubilis). De nombreuses places fortes
tombrent aux mains de Zuhayr, entre autres Sicca Vaneria (Shikkahriya,
al-Kf aujourdhui).
Aprs sa victoire, Zuhayr ne sattarda pas en Ifriya. Il sjourna un an
dans le pays, puis il annona son dpart. Or, tandis quil sacheminait vers
lgypte, un corps darme byzantin, protant de la guerre des Arabes contre
Kusayla, sempara de Bara. Lorsquil lapprit, Zuhayr tait dj proximit.
Il marchait avec lavant-garde de larme, suivi du gros de la troupe, mais
trouva la mort dans laffrontement avec les Byzantins.
La nouvelle de cette victoire byzantine inquita le calife Abd al-Malik ;
il lui fallut cependant attendre quatre ans avant dtre en mesure denvoyer
en Ifriya les contingents ncessaires, car il avait trop dautres problmes
rsoudre durgence. Le calife choisit comme nouveau gouverneur assn
ibn al-Numn, qui leva une arme importante et t affecter la totalit des
revenus de lgypte lentretien de lexpdition. Il voulait en terminer avec
la conqute du Maghreb.
assn visait en premier lieu les Byzantins : il voulait les empcher de
sallier avec les Berbres. Arriv ayrawn, il marcha sur Carthage et en
dtruisit le port de telle sorte quaucun vaisseau byzantin ne pt jamais y
entrer. Puis il envoya dans toutes les directions des colonnes charges dex-
pulser les derniers Rm. La plupart dentre eux cherchrent refuge dans les
les de la Mditerrane. Des combats violents se droulrent dans la rgion
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
265
d Istafra ( Satfra), la pninsule o slevaient Hippo Diarhytus ( Bizerte),
Hippo Regius ( Bne, Annba) et Tabarka. Ctait autant de places fortes et
de colonies byzantines, et toutes tombrent aux mains des Arabes.
Cela fait, assn estima en avoir termin avec les tches militaires et
se consacra lorganisation du territoire. Mais peine tait-il de retour
ayrawn que lui parvenait une nouvelle aussi alarmante quinattendue.
Une femme berbre, surnomme par les Arabes al-Khina, la prophtesse
(cest sous ce surnom quelle est entre dans lhistoire), chef de la abla
des Djarwa de l Aurs, avait rassembl tous les Zanta de la rgion et
dclarait quelle bouterait les Arabes hors d Ifriya. Al-Khina tait
indiscutablement une femme impressionnante. Mi-reine, mi-sorcire, le
teint sombre, la chevelure abondante, des yeux immenses, qui, daprs les
auteurs anciens, viraient au rouge tandis que ses cheveux se dressaient sur
sa tte lorsquelle tait en colre ou pousse par ses dmons, ctait un vrai
personnage de lgende
20
.
En tant que chef dune importante abla zanat, elle avait t bien
inquite par la victoire imprvue de Kusayla, chef anhdja, qui avait exerc
sa domination sur une rgion voisine. Lorsque les Arabes, ces nouveaux
venus, battirent les anhdja et menacrent de dominer tout le Maghreb, ses
craintes augmentrent, ce qui la dtermina der les Arabes.
La nouvelle fut une surprise pour assn. Il se porta aussitt lassaut
de ce nouvel ennemi. Al-Khina sattendait voir les Arabes semparer de
Bghya, qui leur aurait servi de base pour lattaquer dans lAurs. Elle loc-
cupa sans tarder, leur fermant ainsi la route vers lintrieur. assn avana
jusqu Miskina, petit village sur le ruisseau du mme nom, non loin du
camp de la reine sorcire. En 77/696, il passa lattaque. Les Djarwa se
jetrent sur les Arabes avec une telle imptuosit que ceux-ci durent se
replier, laissant sur le terrain des centaines de morts et quelque quatre-vingts
prisonniers. Les blesss furent si nombreux que le plus ancien de nos chroni-
queurs, Ibn Abd al-akam, a appel Wd Miskin le wd de la calamit .
assn battit en retraite sur Bara. Al-Khina se contenta de sa victoire et, au
lieu de marcher sur ayrawn, retourna dans ses montagnes.
Pensant que seul le butin intressait les Arabes, elle inaugura la stratgie
de la terre brle , et laissait dtruire toutes les cultures et les villages
entre lAurs et lIfriya. Cette politique souleva contre elle les sdentaires,
qui ne tardrent pas envoyer des missaires assn pour quil se hte de
leur porter secours. La situation saggrava lanne suivante, en 78/697, quand
lempereur de Byzance, Lon (695 -698), envoya une otte qui mit Carthage
sac et y massacra de nombreux musulmans.
Ce nest quen 80/699 que des renforts parvinrent assn. Fatigu de
cette lutte interminable pour lAfrique, le calife Abd al-Malik avait dcid de
porter un coup dcisif. Larme avec laquelle assn marcha contre al-Khina
fut la plus considrable quon et jamais vue dans la rgion, la troupe arabe
tant renforce par des milliers de Berbres, pour la plupart butr.
20. Voir M. Talbi, 1971.
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La dernire bataille entre assn et al-Khina eut lieu en 82/701. La
reine y trouva la mort, et ses partisans, la droute. Aussitt, les Berbres
de l Aurs demandrent lamnistie. Ils lobtinrent condition de fournir
aux Arabes des combattants pour leurs armes. 12 000 hommes furent alors
envoys assn, qui les plaa sous le commandement des deux ls de la
reine vaincue. Tous ces combattants, y compris les deux jeunes princes, se
rallirent lIslam.
assn eut ainsi le sentiment que la rsistance berbre avait t brise.
Il retourna ayrawn et entreprit dempcher toute nouvelle tentative de
retour de la part des Byzantins. A cette n, il donna lordre de dtruire Car-
thage de fond en comble. En 83/702, ctait chose faite. La vie de cette cit,
glorieuse dans lhistoire, avait pris n.
Mais l Ifriya ne pouvait se passer dun port important. Aussi assn
choisit-il lemplacement dun vieux port phnicien, Tarses (Tarshsh),
situ au sud-ouest de Carthage, sur le rivage dune baie peu profonde. Il
ordonna ldication dun nouveau port, et le calife lui envoya d gypte
1 000 coptes spcialiss dans cet art pour laider en tracer les plans. Un
canal fut perc et un chantier naval ou arsenal (dr al-sina) construit
pour les navires. Ainsi naquit le port de Tunis. On linaugura la mme
anne (83/702). Trente ans plus tard, le gouverneur de tout le Maghreb
arabe, Ubayd Allh ibn al-abb (116/734 -123/741) le transformait en
vraie grande cit. Sur ses ordres, larsenal fut aggrandi, de nouveaux docks
btis, et la population fut encourage venir y habiter. Il t de Tunis le
centre des grands camps destins aux troupes arabes stationnes dans la
rgion, et transforma sa mosque en mosque cathdrale (masdjid djmi).
Cest la fameuse mosque Zaytna, lun des plus importants sanctuaires de
tout le monde islamique.
Entre-temps, assn avait commenc mettre sur pied le systme
administratif de la nouvelle province dAfrique. Il y inclut la rgion de la Tri-
politaine ( Tarbulus), de Misrta lest, de Twargha louest, la rgion de
lIfriya proprement dite, de Gabs Annba, et celle du Mzb, de Annba
jusquau cours suprieur du Chlif (au sud d Alger). Cest cet ensemble qui
sera dsormais considr comme la province dAfrique. A louest de Chlif
stendaient le Maghreb central puis le Maghreb occidental qui, thorique-
ment, faisaient partie de lEmpire islamique, mais dont on nentendra plus
parler aprs la mort de Uba. On y trouvait dj des communauts musul-
manes, mais lannexion de fait des deux Maghreb au califat sera luvre de
Ms ibn Nuayr et de ses ls.
Pour le moment, assn organisait sa province de lIfriya sur le modle
du systme administratif appliqu dans lensemble de lEmpire islamique,
qui respectait partout les divisions administratives antrieures. A la tte dune
province, les musulmans nommaient un gouverneur ( mil), qui dsignait lui-
mme un vice-gouverneur ( wl) pour chaque circonscription. En gnral, les
impts reprsentaient 10 % environ des revenus individuels. En Ifriya, o
il ny avait pratiquement ni chrtiens ni juifs pour payer la capitation (djizya),
nous pouvons imaginer que cette source de recettes, importante partout
ailleurs (en Egypte par exemple), tait sans doute presque inexistante.
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
267
Il reste que l Ifriya ressemblait l Arabie, toutes deux prsentant la
mme organisation sociale en abla. En Arabie, le gouvernement prlevait
sur les abla un impt qui tait denviron 2 % de la richesse collective de la
abla en chameaux et en moutons. Cet impt tait la sadaa, et son percep-
teur le muaddi. Ces collecteurs dimpts taient dpchs une ou deux fois
par an aux abla. assn appliqua le mme principe aux rgions dsertiques
et montagneuses de sa province. Cependant, comme le gouvernement devait
pourvoir la nomination dun juge ( ) pour chaque centre ethnique ainsi
qu lenvoi de missionnaires ou denseignants pour instruire la population
des principes de lislam et prsider aux prires, il ne retirait en fait des abla
presque aucun revenu, ces divers fonctionnaires tant pays grce la sadaa.
En tout tat de cause, assn dota la province dAfrique dune infras-
tructure administrative trs solide. Il nest pas tonnant que cette province,
vu lextension gographique que nous avons indique, soit devenue la clef
de vote de toute la structure arabe de lAfrique du Nord. Grce sa mos-
que, entirement rnove par les soins dassn, ayrawn devenait lun
des centres les plus importants de la culture et de la science islamiques.
Malgr labsence dautorit arabe sur les deux Maghreb, lislam progres-
sait rgulirement et partout grce aux prdicateurs, nombreux jusque dans la
rgion de Ss, lextrme sud du Maroc. Des documents dignes de foi nous
assurent qu lpoque, les Berbres construisaient partout des mosques et
quils dotaient ces mosques cathdrales de chaires (manbir) pour la prire
publique. Ceux qui navaient pas exactement orient sur La Mecque la ibla
de leur mosque corrigeaient les erreurs commises
21
. On dit que la chaire de
la mosque Aghmt Hlna (au sud de Marrakech) fut utilise ds 85/704.
La conqute du Maghreb occidental
assn ibn al-Numn nexera pas ses fonctions assez longtemps pour
parachever son uvre. En 85/704, il fut remplac par Ms ibn Nuayr,
sexagnaire extravagant, dune tonnante ambition, protg du gouver-
neur de lgypte, Abd al-Azz ibn Marwn. Il vint en Ifriya, dbordant
dnergie malgr son ge, manifestant une incroyable soif daventures, de
conqutes, de gloire. A peine tait-il arriv ayrawn quil commenait
ses campagnes. Il voulait soumettre les deux Maghreb (central et occiden-
tal) et comptait en tirer un butin fabuleux. Malheureusement pour lui, il
ne sy trouvait aucun trsor, regorgeant, comme en Iraq ou en Iran pen-
dant les conqutes, dor et de pierres prcieuses. Il ny avait l que des
hommes, leurs familles et leurs troupeaux.
Comme but de sa premire campagne, Ms choisit un djabal au sud
de Tabarka, Djabal Zaghwn ( Zengitanus). Ctait le territoire de certaines
21. E. Lvi-Provenal, 1954a, p. 22, La ibla est lorientation vers laquelle doivent se tourner les
musulmans lorsquils prient en direction de la Kaba. Cest aussi, dans une mosque, lespace en
retrait, le coin de prire, orient vers la Kaba de La Mecque.
268
LAFRIQUE DU VII
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AU XI
e
SICLE
branches des Hawwra et des Djarwa qui navaient pas encore fait leur
soumission. Il les attaqua sauvagement et t de nombreux prisonniers. Le
coup port terria les Berbres dun bout lautre de l Atlas central. Ils com-
mencrent fuir en direction du Maghreb occidental. Ms les pourchassa.
Aprs avoir conquis quelques villages et abla du Rf, o les lles de Kusayla
staient rfugies, Ms occupa Tanger (Tandja) et accorda sa protection
Ceuta ( Sabta) et son gouverneur, Julian. De l, Ms envoya ses quatre ls
et quelques autres de ses ofciers la tte de colonnes volantes pour ratisser
le Maghreb occidental dans toutes les directions. Ils rejoignirent les res
abla mamda sur Wd Dara et les vainquirent.
La plupart des Berbres du Maghreb occidental offrirent leur sou-
mission et embrassrent lislam. Ms cra trois nouvelles provinces : le
Maghreb central avec Tlemcen (Tilimsn) pour capitale, le Maghreb extr-
me-occidental (al-Maghrib al-A) avec Tanger (Tandja) pour capitale, et
al-Ss al-A.
Pour chaque province, il dsigna un gouverneur rsidant dans sa capitale
avec une forte garnison. Ces garnisons ntaient pas seulement composes
d Arabes, mais aussi de Berbres. En vue de sassurer lobissance des popu-
lations soumises, il prit en otage (rahin) un grand nombre de combattants
quil incorpora dans larme musulmane. A Tanger, Ms nomma son ls
Marwn gouverneur, et il lui affecta 17 000 combattants masmudites. Il le
remplaa plus tard par ri ibn Ziyd.
Cest ainsi que Ms a achev la conqute de la totalit du Maghreb.
Ctait un formidable exploit, mais il avait utilis des mthodes cruelles qui
allaient coter cher aux musulmans. En 91/710, Ms repartit pour ayrawn.
Lanne suivante, il fut rappel pour se voir coner la tche suprme de son
existence : la conqute de la pninsule ibrique ( al-Andalus).
La conqute de la pninsule ibrique (al-Andalus)
Aucune tude de la conqute de lAfrique du Nord par les musulmans
ne peut passer sous silence le rle de premier plan jou par les Berbres
lors de la conqute de la pninsule ibrique et leur contribution lhis-
toire de lEspagne musulmane ainsi qu lhgmonie musulmane en
Mditerrane.
Ldice monumental que reprsentent lhistoire et la civilisation de
lEspagne musulmane est luvre commune des Arabes et des Berbres. Le
premier chef militaire musulman qui a entrepris une opration de reconnais-
sance dans le sud de la pninsule pour explorer les possibilits de conqute
(91/710) est Tarf, ls de Zar a ibn Ab Mudrik. Tarf appartenait la jeune
gnration des Berbres islamiss forms lcole militariste de assn ibn
al-Nu mn et de Ms ibn Nuayr. Il mena bien cette expdition et donna
son nom un petit port du sud de lEspagne, Tarifa. Le gnral musulman
qui, le premier, dcida de la conqute de lEspagne, ri ibn Ziyd ibn
Abd Allh ibn Walgh, tait galement berbre. Son grand-pre Abd Allh
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
269
appartenait la abla des Warfadjma, branche des Nafza. Converti lislam
par Uba, il avait servi sous ses ordres.
Nous avons dj dit que Ms avait nomm ri ibn Ziyd gouverneur
de la province de Tandja, ou al-Maghrib al-A [Le Maghreb extrme-
occidental], ce qui reprsentait la partie septentrionale du royaume du Maroc
actuel. Il avait sous ses ordres une arme de 17 000 hommes, pour la plupart
des anhdja.
Avec ce corps expditionnaire et quelques troupes arabes, ri franchit
le dtroit et dbarqua auprs du promontoire rocheux qui portera dornavant
son nom : Djabal ri ( la montagne de ri ou, comme nous le pronon-
ons aujourdhui, Gibraltar). En shawwl 92/aot 711, il remporta sa fameuse
victoire sur larme wisigothe, dans la bataille o prit Roderic (en espagnol
Rodrigo, en arabe Rdrk), le dernier roi wisigoth
22
. Sans perdre de temps, le
gnral se lana sur Tolde ( ulayula) avec son infatigable cavalerie berbre.
Aprs avoir couvert marches forces plus de 500 kilomtres, il sempara de
la capitale des Goths, exploitant ainsi fond son succs initial. Un mois plus
tard, en dh l-hidjdja 92/septembre 711, ri, le premier des grands gn-
raux berbres de lIslam occidental, avait dj mis n au rgne des Wisigoths
sur la pninsule, inaugurant ainsi lre de l Espagne musulmane.
Ms ibn Nuayr ne tarde pas rejoindre ri et termine son uvre
avec une arme de 18 000 hommes, des Arabes pour la plupart. Les deux
conqurants se retrouvent Talavera. ri et ses Berbres se voient
coner la tche de conqurir lEspagne du Nord-Ouest. Ils sy emploient et,
en 93/712, ils ont dj en trois mois balay le territoire qui va du nord de
l bre aux Pyrnes et annex linaccessible pays basque. Ils y laissent un
petit dtachement sous les ordres du Munsa, lun des lieutenants berbres,
qui jouera un rle dcisif dans les campagnes musulmanes dans le sud de
la France. Avant la n de son commandement en Espagne, ri conquiert
avec ses Berbres toute la rgion quon nommera plus tard la Vieille Castille,
occupe Amaya, Astorga et enn Lon.
Les chos des brillants succs remports en Espagne poussrent les Ber-
bres se ruer par milliers sur la pninsule ibrique. Telle tait leur hte que
certains traversrent le dtroit sur des troncs darbres. Sitt arrivs, ils prirent
part la conqute du reste de la pninsule et la campagne musulmane dans
le sud de la France. La bataille de Poitiers, qui mit n aux succs des musul-
mans en Gaule, eut lieu lautomne de 114/732. Des milliers de Berbres
demeurrent dans le sud du pays pendant une quarantaine dannes encore
23
.
Beaucoup dautres Berbres stablirent en Espagne ( al-Andalus, lEspagne
musulmane), se marirent avec des Arabes ou des Romano-Ibres, et devinrent
des Andalous musulmans. La pninsule tait parseme de colonies berbres.
Leur progniture appartenait la classe des muwalladn (Andalous de pre
22. Le site de la bataille nest pas tabli dnitivement. On indique gnralement ou les rives
de la Guadalete ou la Laguna de la Janda, ou Jerz de la Frontera comme les champs de bataille
les plus probables. Mais I. Olage (1974, chapitre 2) a dmontr que la bataille aura lieu prs du
euve Guadarranque, non loin de Gibraltar.
23. Voir J. Reinaud, 1836 ; J. Lacam, 1965 ; G. de Rey, 1972.
270
LAFRIQUE DU VII
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arabe ou berbre et de mre ibrique), qui formaient 70 % de la population de
lEspagne musulmane. De toutes conditions sociales, ces Andalous dorigine
berbre nous ont laiss une interminable liste de personnages clbres : gn-
raux, ministres, thologiens, inventeurs, potes et artistes.
Les Berbres aprs la conqute arabe
Lorsque sachve la longue conqute de lAfrique du Nord par les Arabes
(642 -711), apparat un pays totalement nouveau, dont la population tra-
verse une priode de transformation de ses structures sociales (et mme
ethniques), de son mode de vie, de ses modes de pense et mme de sa
conception du monde. Ses relations politiques, spirituelles et culturelles
avec le monde chrtien sont coupes pour prs de dix sicles. Des ctes
de lAtlantique la Cyrnaque, cette population tourne ses regards vers le
monde de lOrient musulman et arabe. Lentement, au fur et mesure de
son islamisation et de son arabisation, elle acquiert le sentiment dapparte-
nir ce monde ; celui-ci est si fort et si profond que certains des groupes les
plus importants commencent se targuer de lointaines ascendances arabes
pr-islamiques. Par la suite, les gnalogistes professionnels laboreront en
ce sens des arbres gnalogiques que tous les Berbres accepteront comme
autant de faits indiscutables.
Il est surprenant de constater lattrait irrsistible quexera lislam sur
les Berbres. Au cours de la conqute, ils ont embrass cette confession en
masse mais, au dbut, leur conversion ntait gure que de pure forme. Ils
ont adhr lislam parce que sa doctrine claire et simple les sduisait. Pen-
dant toute la priode de la conqute, les migrants arabes se sont tablis sur
lensemble du territoire de lAfrique du Nord. Ils sinstallaient en nouveaux
venus paciques, et on leur faisait partout bon accueil. Dimportants groupes
arabes se sont xs dans de nombreux secteurs de la Cyrnaque et de la
province d Ifriya. Ils y sont demeurs longtemps, surtout dans les deux
divisions provinciales de lIfriya et du Mzb. Une fraction non ngligeable
de ces colons appartenait la grande confdration arabe de Tamm. Ces
groupes arabes sont tombs en dcadence pendant la priode aghlabide
(184 -296/800 -909) et ont t lentement absorbs par la population locale.
Par ailleurs, de petits groupes dArabes, parfois mme des familles ou
des individus, se sont installs au sein de abla berbres o ils taient consi-
drs comme des professeurs. Ils exeraient les fonctions dimam, de chefs
religieux. Souvent cette direction spirituelle devenait aussi politique : limam
arabe tait le chef politique de la abla. Cette volution implique que le
colon arabe se soit transform en Arabe berbris. Un exemple caractristique
est celui de Ban l ibn Manr al-Yaman, x dans la rgion de Nakr
(aux environs de lactuel Alhucemas, dans le nord du Maroc), dont le calife
Abd al-Malik lui avait fait prsent en 91/710. Cette famille arabe se mla la
population, et les abla berbres nirent par considrer ses membres comme
des mirs. De mme, les Ban Sulaymn ibn Abd Allh ibn al-asan, famille
LA CONQUTE DE LAFRIQUE DU NORD ET LA RSISTANCE BERBRE
271
de descendants du Prophte, se sont tablis dans la rgion de Tlemcen o
ils ont cr, avec la collaboration des Berbres locaux, un certain nombre
dmirats arabo-berbres, cependant que leurs cousins, les Idrisides de Fs,
semployaient activement partir de 172/788 parachever lislamisation du
Maghreb occidental.
Il arrivait trs souvent que ces colons arabes fussent des adeptes des
diffrentes sectes musulmanes dissidentes des kharidjites (Khawridj), qui
condamnaient le rgime des Umayyades et prchaient des doctrines galitai-
res qui trouvaient vite un cho favorable parmi les Berbres.
Les grandes conqutes qui ont permis aux Arabes de se rpandre en
dehors de leur pninsule ont t faites sous la bannire et au nom de la nou-
velle religion, lislam. En ce temps, tre Arabe signiait tre musulman, et vice
versa. Cette tendance lidentication ethnique et religieuse, au lieu de dis-
paratre avec la conversion de peuples dans les pays conquis, sest maintenue
et mme approfondie avec lavnement de la dynastie umayyade. LEmpire
umayyade tait effectivement un royaume arabe, avec sa tte laristocratie
mecquoise de kurayshites, anciens adversaires du Prophte et convertis de
la dernire heure. Cette aristocratie a dirig ltat musulman principalement
son prot, ne tenant pas compte des principes dmocratiques propres la
doctrine islamique. Les nouveaux convertis non arabes continuaient dtre
traits en citoyens de deuxime ordre, nayant pas les mmes droits par-
ticulirement dans le domaine scal que les Arabes. Pour conserver leurs
privilges de classe et leurs revenus, les califes umayyades sauf le pieux
Umar ibn Abd al-Azz (99/717 -101/720) ne se montrrent jamais prts
accorder aux nouveaux convertis leurs droits de membres de la communaut
islamique ( umma) et les considrer comme les gaux des Arabes. Cest
cette politique qui a provoqu la crise profonde du rgime umayyade et qui a
conduit la chute de la dynastie au milieu du II
e
/VIII
e
sicle. Comme souvent
en histoire, des tensions dordre social et ethnique ont trouv leur expression
dans des mouvements de dissidence religieuse. Dans le cas des Berbres,
toutes les conditions taient runies. Les derniers gouverneurs umayyades
ont introduit une politique dure qui ne tardera pas provoquer des ractions
hostiles : les Berbres taient considrs comme un peuple vaincu que lon
pouvait gouverner par la force, alors que presque tous taient dj devenus
musulmans, quils avaient combattu pour lislam et que par consquent ils
se considraient comme citoyens part entire de lEmpire islamique, sur
un pied dgalit avec les Arabes. Les Berbres se plaignaient davoir t
mal rcompenss de leurs services (ctait trs net en Espagne o on leur
avait donn comme efs des rgions moins fertiles). Aussi se dtachrent-ils,
au Maghreb, de lorthodoxie sunnite, reprsentant la politique ofcielle des
Umayyades, et se tournrent-ils vers les doctrines kharidjites
24
. Les kharidji-
tes russirent tablir des communauts de leur secte dans toutes les rgions
et dans des secteurs montagneux comme le Djabal Nafsa, au sud de Tripoli.
Ces foyers de dissension furent crs aussi bien par les Berbres que par
24. Voir le chapitre 3 ci-dessus et le chapitre 10 ci-aprs.
272
LAFRIQUE DU VII
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SICLE
les Arabes. Les uns et les autres sattaquaient ladministration umayyade.
En 123/741, le soulvement gnral contre les Umayyades qui dbuta au
Maghreb occidental sous ladministration du gouverneur Ubayd Allh ibn
al-abb na pas t, comme on la dit gnralement, un soulvement des
Berbres contre les Arabes destin chasser ceux-ci du Maghreb, mais plutt
une rvolte musulmane contre ladministration umayyade. Les dtails de ce
soulvement feront lobjet dautres chapitres de ce volume.
273
Rvolte et indpendance du Maghreb
Le Maghreb umayyade
Poitiers (114/732) marqua lpuisement du mouvement centripte qui avait
irrsistiblement concentr autour de Damas, lest et louest, des provin-
ces de plus en plus nombreuses. Huit ans plus tard, en 122/740, commena
le mouvement inverse, la raction centrifuge qui allait donner naissance
plusieurs tats indpendants. De 78/697 122/740, huit gouverneurs
staient succd la tte de ayrawn, capitale rgionale dont dpendait
tout lOccident musulman, de Lebda, lest de Tripoli, jusqu Narbonne
au-del des Pyrnes. Ladministration directe de cette vaste rgion par
Damas via ayrawn ne dura ainsi quun peu plus de quatre dcennies.
Compar la dure de la domination romaine, vandale et byzantine, ce
laps de temps parat drisoire. Pourtant les rsultats furent autrement plus
importants et plus durables. Pourquoi ? Certainement parce que les autoch-
tones, tout en repoussant la domination extrieure, manifestrent leur adh-
sion sincre aux valeurs introduites par lIslam. Leur adhsion celles-ci
fut, comme nous le verrons, dautant plus profonde quelle contribua de
faon dcisive catalyser et stimuler les nergies pour le combat.
La monte de la colre
Pour comprendre la naissance douloureuse du nouveau Maghreb, un
Maghreb indpendant issu de la conqute, il faut faire nettement la dis-
C H A P I T R E 10
Lindpendance du Maghreb
Mohamed Talbi
274
LAFRIQUE DU VII
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SICLE
tinction entre le fait coranique et sa traduction historique. Traduire, cest
toujours plus ou moins trahir. Cest dire que lidal de fraternit qui devait
imprgner les relations des musulmans entre eux, sans distinction de race,
de couleur ou de lieu, fut trs mal rendu dans les faits. Aucun racisme de
doctrine ni de principe, certes. Aucune sgrgation de fait non plus. Soit.
Pourtant, les Arabes taient souvent enclins ne voir dans les Berbres
que la lpre de la terre
1
et faisaient circuler sur leur compte des adth
2

humiliants, adth qui taient dautant plus nocifs et rvoltants quindubita-
blement apocryphes. Pour tre tout fait juste et ne pas fausser les perspec-
tives, il faut ajouter aussi que certains Arabes, les plus gnreux, tentaient
de les anoblir en leur imaginant une lointaine ascendance arabe
3
, surtout
ymnite. Il sagissait en quelque sorte, par le biais de la ction gnalo-
gique, qui pesait alors souvent dun poids dcisif, de les rcuprer et de
les intgrer, den faire des frres
4
. Ceci traduit dj les hsitations et les
ambiguts du comportement des Arabes vis--vis des Berbres.
Ces hsitations se retrouvent au niveau politique. assn ibn al-Numn,
renouant avec la politique dAb al-Muhdjir Dnr, alli et ami de Kusayla,
incorpora les Berbres dans son arme, et les intressa au fy [partage des ter-
res]. Son successeur, Ms ibn Nuayr (79/698 -95/714), tout en se conciliant
de larges fractions berbres et en sentourant de dles et nombreux clients,
dont ri, le fameux conqurant de lEspagne, reprit le style nergique de
Uba et mena rudement la pacication. Le calife Sulaymn b. Abd al-Malik
(96/715 -99/717) le remplaa par Muammad b. Yazd auquel il donna en
particulier des consignes rigoureuses de justice scale. Cette tendance fut
encore accentue par le trs pieux Umar ibn Abd al-Azz (99/717 -101/720),
dont le gouverneur, un mawl
5
doubl dun ascte, mit tout son zle rpan-
dre lislam et en donner la meilleure image. Hlas ! Le rgne de Umar fut
trop bref. A sa mort, un nouveau gouverneur, Yazd b. Ab Muslim, form en
Iraq la dure cole dal-Hadjdjdj, fut dpch ayrawn. Pour maintenir
le volume des impts, volume compromis par les conversions massives, il
dcrta, contrairement la lettre et lesprit du Coran, que les nouveaux
convertis lislam continueraient payer la djizya [capitation]
6
et il humi-
lia par ailleurs ses gardes berbres en dcidant de les marquer aux mains.
Ceux-ci lassassinrent (102/720 - 721). Ce fut le premier signe de la monte
de la colre : Ibn Khaldn y voit, juste titre, la premire manifestation de
lesprit kharidjite au Maghreb
7
.
Ds lors la situation ne t quempirer. Comme on ne peut tout relater,
il faut se limiter rapporter, in extenso, un texte qui rsume dune manire
saisissante les dolances berbres. Il nest pas impossible que ce texte repro-
1. Ibn Khaldn, 1867, vol. 6, p. 185.
2. Ibn Khaldn, 1867, vol. 6, p. 177, 181 -189 ; propos du adth, voir chapitre 2 ci-dessus.
3. Yt, 1866 -1873, vol. 1, p. 369.
4. Ibn Khaldn, 1867, vol. 6, p. 187.
5. Mawl (pl. mawli) : musulman non arabe, attach en qualit de client une abla arabe.
6. Djizya : impt de capitation pay par les non-musulmans (chrtiens, juifs).
7. Ibn Khaldn, 1867, vol. 6, p. 220 -221.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
275
duise effectivement le contenu du mmorandum laiss en dsespoir de cause
Hishm b. Abd al-Malik (105/724125/743) par la dlgation conduite par
Maysara qui, aprs sa vaine et ultime tentative, allait dclencher la rvolte
qui marque le dbut de lindpendance du Maghreb : Maysara partit pour
lOrient la tte dune dlgation denviron une dizaine de personnes, an
davoir une entrevue avec Hishm. Ils demandrent une audience et ren-
contrrent beaucoup de difcults. Ils allrent alors trouver al-Abrash et le
prirent de porter la connaissance du Prince des croyants ceci : Notre mir
part en campagne avec nous et ses troupes arabes. Lorsquil fait du butin,
il nous exclut du partage et nous dit : Ils y ont davantage droit. Nous nous
sommes dit : Soit ! Notre combat dans la voie de Dieu nen est que plus pur,
car nous ne touchons rien pour cela. Si nous y avons droit, nous y renonons
volontiers leur prot, et si nous ny avons aucun droit, de toute faon nous
nen voulons pas. Ils ajoutrent : Lorsque nous assigeons une ville, notre
mir nous dit aussi : Avancez ! Et il garde ses troupes arabes en arrire. Nous
disons aux ntres : Soit encore ! Avancez, votre part dans le combat dans la
voie de Dieu sen trouvera accrue, et vous tes de ceux qui se dvouent pour
leurs frres. Nous les avons ainsi prservs au prix de nos vies, et nous nous
sommes dvous en leur lieu et place.
Puis ce fut le tour de nos troupeaux. On se mit ventrer les brebis
pleines la recherche des fourrures blanches des ftus destins au Prince
des croyants. On ventrait mille brebis pour une seule fourrure. Nous nous
sommes dit : Comme tout cela est simple pour le Prince des croyants ! Nous
avons cependant tout support ; nous avons tout laiss faire.
Puis on poussa notre humiliation jusqu nous enlever toutes celles de
nos lles qui sont jolies. Nous fmes alors remarquer que nous ne trouvions
rien qui puisse justier cela dans le Livre de Dieu ou dans la tradition. Or
nous sommes musulmans.
Maintenant, nous dsirons savoir : tout cela, le Prince des croyants la-
t-il voulu, oui ou non
8
?
Une doctrine rvolutionnaire : le kharidjisme
Maysara, dit le Vil (al-har), tait un ancien marchand deau berbre
converti au kharidjisme sufrite. Le kharidjisme fut, sous les Umayyades,
la force rvolutionnaire la plus redoutable. N de la tna
9
, grande crise qui
branla la communaut musulmane la suite de lassassinat de Uthmn
(35/656), il labora dabord une thologie politique. Cette thologie donne
pour axe commun toutes les formes de kharidjisme le principe de llec-
tion de limam, chef suprme de la communaut, sans distinction de race,
de pays ou de couleur, le pouvoir devant tre con au meilleur, ft-il un
esclave abyssin au nez tranch
10
.
8. Al-abar, 1962 -1967, vfol. 6, p. 254 -255.
9. Fitna : rbellion ou guerre civile entre musulmans.
10. Al-Rab ibn abb, Musnad n

819 ; A. J. Wensinck et al., 1933 -1969.


276
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Par ordre dcroissant dextrmisme rvolutionnaire, on distingue quatre
formes de kharidjisme : celui des azria, des nadjadt, des sufrites, et enn
des ibadites. Les premiers, les plus violents, furent extermins en Orient
par le trs nergique al-Hadjdjdj vers 81/700, et les seconds disparurent
pratiquement de la scne politique quelques annes plus tt, vers 74/693,
cest--dire avant la conqute dnitive du Maghreb. Seuls demeurrent
en lice les sufrites et les ibadites. On peut dmontrer que leurs propagan-
distes prirent le chemin de lOuest vers 95/714. Tout se passa comme sils
staient partags les zones daction : les sufrites louest de ayrawn, et
les ibadites lest.
Quapportaient-ils ? Une stratgie rvolutionnaire labore et rode
en Orient, et une doctrine adapte cette stratgie. La stratgie combinait
la ud
11
, entoure de taiyya
12
, avec le khurdj
13
. Quant la doctrine, elle
insistait particulirement sur lgalit absolue de tous les musulmans, et sur
lillgalit du pouvoir de fait, celui des Umayyades issu dun coup de force.
Elle dnonait le caractre injuste de ce pouvoir, coupable de violations
rptes de lesprit et de la lettre du Coran en matire scale, entre autres.
Tous les thmes majeurs de la propagande sappuyaient sur des adth, des
dits du Prophte que lon retrouve dans le musnad ibadite d Ibn Ab al-Rab
14

et ailleurs. Aucun crit sufrite, par contre, ne nous est parvenu. Mais on peut
admettre sans risque derreur que les deux tendances entre lesquelles on
ne relve aucune hostilit saccordaient sur lessentiel. En conclusion, la
rvolte contre la tyrannie umayyade tait prche non seulement comme un
droit, mais aussi comme un devoir religieux imprieux.
Ajoutons que le kharidjisme plaisait galement par son austrit et son
rigorisme. Il va de soi que la complmentarit fut parfaite entre la doctrine,
dun ct, et le terrain psychologique, socio-conomique ou physique, de
lautre. La gographie eut aussi son mot dire. Comme lcrivait R. Dozy
en une page vigoureuse qui na rien perdu de son intensit malgr plus dun
sicle dge, au Maghreb le calvinisme musulman avait enn trouv son
cosse
15
. Mais en dehors de cette complmentarit, biologique pour ainsi
dire, le secret du succs du kharidjisme rside surtout dans le fait que les
Berbres taient bout. Ils se sentaient frustrs, humilis et opprims. Leurs
dolances navaient trouv aucune audience Damas. Lorage tait prt
clater. La poudre des rancurs stait accumule dans leurs curs. Le
dtonateur sufrito-ibadite t le reste.
Succs et revers
Maysara prit donc la direction de la rvolte sous la bannire du sufrisme
(122/740) et fut salu en accord avec la doctrine qui veut que le pouvoir
11. ucud : littralement assis ; actions subversives destines affaiblir lordre tabli.
12. Taiyya : dissimulation de sa vritable croyance en vue dchapper aux perscutions.
13. Khurdj : action de sortir de la clandestinit pour entrer dans linsurrection directe.
14. Musnad : collection de adth runis selon les noms de leurs transmetteurs et non selon les
sujets.
15. R. Dozy, 1932, vol. 1, p. 149.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
277
suprme
16
choit au meilleur sans distinction de couleur ou de rang social
du titre de calife. Mais le rgne de ce premier calife berbre fut bien
bref. Stant repli, devant lennemi, sur Tanger, il fut destitu et ex-
cut. Et ce fut son successeur, Khlid b. Humayd al-Zant, qui remporta
la retentissante victoire de la bataille des nobles (123/741), qui fut une
humiliante hcatombe pour la ne eur de laristocratie arabe. Vers la n de
la mme anne, cette victoire fut suivie dune autre, non moins complte
et clatante, sur les bords du Seb, o prit particulirement Kulthm b.
Iy, dpch dOrient en hte avec des forces considrables pour sauver
la situation. Tout pouvait alors laisser penser quun tat berbre maghrbin,
uni et ciment par le sufrisme, allait enn voir le jour.
Il nen fut rien. Avec limminence du triomphe, la discorde sinltra
dans les rangs des vainqueurs. Lanne suivante, sous les murs de ayrawn
terrorise, on vit deux armes rivales : lune, qui installa son campement
al-Asnm, tait conduite par Abd al-Whid al-Hawwr, et lautre, qui choisit
de camper al-arn, tait commande par Uksha. Elles furent battues
tour tour, dune faon tout fait inespre, par anala b. Safwn (dbut
125/743). On pavoisa jusquen Orient o al-Layth, le rival gyptien de Mlik,
le fondateur du malikisme, compara cette victoire celle de Badr.
La nouvelle carte politique et les relations extrieures
Les royaumes sufrites
La carte du Maghreb sortit compltement modie de la tourmente. Certes,
ayrawn ne fut pas conquise. Mais tout le Maghreb central et occidental
chappa dsormais dnitivement la tutelle de lOrient.
Le dmocratisme kharidjite exagrment soucieux dautodtermination,
li au sectarisme ethnique, avait lev, sur lcroulement de lautorit centra-
lisatrice des Arabes, une multitude dtats. Les plus petits, aux contours plus
ou moins uides et la dure de vie imprcise, ne nous sont gure connus.
Seuls les royaumes les plus importants, ceux qui ont dfray la chronique,
ont chapp loubli.
Le premier se constituer au Maroc sur les bords de lAtlantique entre
Sal et Azemmour fut celui du Tmasn, plus connu sous le nom mpri-
sant de royaume des Barghawa . Son fondateur, le Zanta Tarf, avait
pris part lassaut sufrite contre ayrawn. Cest dans ce royaume que le
nationalisme berbre fut pouss jusqu ses extrmes limites. Le kharidjisme
sufrite avait permis, tout compte fait, la libration politique. Mais la domina-
tion spirituelle de lIslam, cest--dire la soumission des ides importes de
ltranger, demeura. Le quatrime souverain de la dynastie des Ban Tarf,
Ynus b. Ilys (227/842 -271/884), pour mieux affranchir son peuple, dcida
16. Ibn Abd al-akam, 1947, p. 124 -125 ; Ibn Idhr al-Marrkush, 1848 -1851, vol. 1, p. 53 ; Ibn
Khaldn, 1867, vol. 6, p. 221.
278
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e
SICLE
de le doter, sur le modle de lislam, dune religion nationale. Il t de son
grand-pre, li b. Tarf, un prophte et lui attribua un coran en berbre
avec tout un ensemble de prescriptions rituelles et de restrictions alimen-
taires plus exigeantes encore que celles de lislam, donc perues comme
suprieures. Il sagissait en somme dune sorte de libration culturelle des-
tine parachever la libration politique dj acquise. Le processus nest
pas sans rappeler, mutatis mutandis, certains phnomnes contemporains de
dcolonisation. Les Ban Tarf russirent prserver leur indpendance et
leur originalit durant des sicles, et il est symptomatique que mme leurs
ennemis musulmans sunnites naient pu sempcher de louer leur bravoure
et leur haute moralit.
En mme temps que le royaume du Tmasn se constitua, au Maghreb
central, celui de Tlemcen (124/742 -173/789), fond par Ab urra, dont le
pre avait un nom, Dnns
17
(Donnus), qui attestait son origine chrtienne.
Ab urra, lui aussi, avait particip au hallali manqu contre ayrawn. Il
fut, nous dit Ibn Khaldn
18
lev la dignit de calife. Son royaume zanta
ne lui survcut pas cependant bien longtemps. Le 15 radjab 173/8 dcembre
789, Tlemcen passa sans coup frir au pouvoir des Idrisides.
Le troisime royaume sufrite, celui des Ban Wasl (plus connu sous
le nom de Ban Midrr) fut fond Sidjilmsa (140/757 -366/976), sur un
emplacement antique, par des Berbres miknsa. Ce royaume, qui engloba
les oasis du Tallet et stendit jusquau Dara, mena jusquen 296/909
date de lavnement des Fatimides une vie somme toute paisible. Cest
dguis en marchand que le futur calife fatimide, Ubayd Allh al-Mahd,
t son entre Sidjilmsa, o, aprs quelques hsitations, il fut nalement
crou. A la n de 296 (septembre 909), Ab Abd Allh al-D vint prendre
la ville dassaut et le librer. Al-Yas

ibn Midrr fut mis mort et remplac
par un gouverneur fatimide qui ne put se maintenir en place plus dune
cinquantaine de jours. Les Ban Wasl reprirent le pouvoir dans la ville
et purent y rgner, travers vents et mares, en troquant entre-temps le
sufrisme contre libadisme puis nalement contre le sunnisme, jusqu ce
quils fussent dnitivement vincs par les Zanta Ban Khazrn, sou-
tenus par les Umayyades dEspagne. Sidjilmsa fut surtout un grand port
saharien, une cluse sur la route de lor et une plaque tournante dans les
changes entre les pays subsahariens, le Maghreb et lOrient
19
. Aujourdhui
disparue, Sidjilmsa laisse le souvenir dune grande mtropole commerciale
dont les gographes vantent les belles rsidences (les sr) et la prosprit.
Les tentatives de fouilles entreprises sur le site nont malheureusement
pas abouti
20
.
17. Ibn Hazm, 1962, p. 51.
18. Ibn Khaldn, 1867, vol. 6, p. 267.
19. Voir chapitre 11 ci-aprs.
20. Commences sur instruction de Mohammed El Fasi, alors ministre de lducation nationale,
et abandonnes par ses successeurs, ces fouilles taient pourtant prometteuses. M. El Fasi nous
signale en particulier quelles avaient permis de dcouvrir des canalisations deau dont les
tuyaux taient maills lintrieur , ce qui dnote un tat de civilisation avance .
LINDPENDANCE DU MAGHREB
279
Les royaumes ibadites
La sphre dinuence de libadisme fut initialement celle de Tripoli. Sa
position tait inconfortable. La dfense de Tripoli verrou du couloir de
communication entre lest et louest tait en effet vitale pour maintenir
la liaison entre ayrawn et le sige du califat. Aussi aucun royaume iba-
dite ofciellement reconnu ne put-il sy maintenir fort longtemps. Comme
nous lavions vu, linsurrection vint dabord de louest : elle fut dinspiration
sufrite et de direction zanta. Plus modrs, et par ncessit plus prudents,
les ibadites commencrent par adopter une attitude de pure expectative. Ils
staient dabord organiss, conformment leur thologie qui recommande
le ud et le kitmn
21
, pour attendre lheure propice.
Celle-ci sonna en 127/745. Cette anne-l, Damas tait en proie
lanarchie, et ayrawn tait tombe entre les mains de Abd al-Ramn b.
abb, que nous retrouverons plus loin. Celui-ci commit lerreur de faire ex-
cuter le chef des ibadites de la province de Tripoli, Abd Allh ibn Masd
al-Tudjb. Ce fut le signal du khurdj [insurrection ouverte]. Les deux chefs
ibadites, Abd al-Djabbr b. ays al-Murd et al-Hrith b. Tald al-aram,
deux Arabes, remportrent dabord victoire sur victoire et nirent par sem-
parer de toute la province de Tripoli. Hlas pour eux, ils nchapprent
pas, pas plus que leurs confrres sufrites, la maldiction de la dsunion.
On les dcouvrit morts, transpercs chacun de lpe de lautre. Isml b.
Ziyd al-Nafs, un Berbre, prit le relais et menaa Gabs. Mais la chance
lui manqua. Abd al-Ramn ibn abb parvint le battre en 131/748 -749 et
rcuprer Tripoli, o il massacra les ibadites an den extirper lhrsie de
cette province.
Ce fut en vain : libadisme ne rendit pas lme. Il rentra seulement de
nouveau dans le ud [clandestinit], sappuyant sur les structures appro-
pries de kitmn [secret] et de taiyya [dissimulation tactique], qui lui
garantissaient la survie dans lattente dune nouvelle rsurgence ( zuhr) au
moment favorable. Il resurgit violemment par deux fois encore. En 137/754,
la faveur de lanarchie qui suivit lassassinat de Abd al-Ramn ibn abb,
libadisme reprit le pouvoir Tripoli. De l, Ab l-Khab se dirigea vers
ayrawn, qui avait t entre temps occupe et cruellement traite par les
sufrites warfadjma du sud tunisien. En afar 141/juin-juillet 758, il pntra
dans la ville o il installa comme gouverneur Abd al-Ramn b. Rustum, le
futur fondateur de Tiret. Enn les bannires kharidjites ottaient partout
dans le ciel du Maghreb ! tait-ce la n de son rattachement lOrient ? Non.
En rab

144/juin-juillet 761, Ibn al-Ashath vint de nouveau planter lten-
dard noir des Abbasides ayrawn. Mais dix ans plus tard, linsurrection
reprit avec une rare violence. La plupart des chefs kharidjites dont Ab
urra et Ibn Rustum y participrent, sans russir cependant maintenir
leur coalition. Seul, en dnitive, libadite Ab tim, faisant mouvement
depuis Tripoli, resserra son tau autour de la capitale de lIfriya, et rdui-
sit ses habitants manger leurs chats et leurs chiens. Au dbut de 155/772,
21. Kitmn : clandestin.
280
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la ville affame tomba de nouveau aux mains des ibadites, mais ce ne fut
que pour quelques mois. Le 19 djumd II 155/27 mai 772, Yazd b. tim
al-Muhallab vint mettre un point nal aux efforts des ibadites pour prendre
le pouvoir au Maghreb oriental.
Le seul tat ibadite qui russit sorganiser durablement fut celui de
Thert ( Tiret) (144/761 -297/910), fond par le persan Abd al-Ramn
ibn Rustum, qui avait russi schapper de ayrawn investie par Ibn
al-Ashath. Vers 160/778, il fut lev la dignit dimam, et son rayonnement
se t vite sentir jusquen Orient do il reut, de la part des dles de liba-
disme, de substantiels secours nanciers qui contriburent consolider le
jeune tat. La dynastie quil fonda, malgr de srieux chiismes, ne fut jamais
rellement conteste. LEtat rustumide stirait, la manire dun plasma
discontinu et assez uide o baignaient les dles de libadisme, depuis le
Maghreb central jusquau Djabal Nafsa. Cet tat aux frontires imprcises
na jamais t fortement structur et, en dehors de la ville mme de Tiret,
lautorit de limam tait beaucoup plus spirituelle que temporelle. Malgr
leurs divergences doctrinales, les Rustumides nourent de solides liens
damiti avec les Umayyades d Espagne, et observrent vis--vis de leurs
voisins lest et louest une neutralit pleine de rserve. Seul limam Abd
al-Wahhb (168/784 -208/823) intervint contre les Aghlabides en soutenant
en vain les efforts de ses adeptes du Djabal Nafsa pour semparer de Tripoli
(196/811 -812). En 283/896, Tiret laissa Ibrhm II craser Mn les Nafsa,
fer de lance du royaume et soutiens dles des imams, sans intervenir.
Recul du kharidjisme et fondation du royaume idriside
Le kharidjisme ne pntra pas seul au Maghreb. Sensiblement la mme
poque, litizl
22
de tendance wasilite y gagna aussi des adeptes, contre
lesquels les ibadites durent mobiliser leurs meilleurs docteurs pour des
confrontations dans des joutes oratoires publiques qui rent sensation et
dont on conserva le souvenir. Une principaut mutazilite, gouverne par le
berbre Ibrhm b. Muammad al-Mutazil, put mme simplanter Ayza-
radj, louest de Tiret. Fut-elle la seule ?
La propagande chiite, initialement dirige vers lOrient, ngligea dabord
le Maghreb. Mais partir du milieu du II
e
/VIII
e
sicle, elle commena le
disputer efcacement au kharidjisme, qui enregistra un srieux recul. La
raison de ce tournant est chercher dans lchec de la rvolte de Muammad
al-Nafs al-Zakiyya La Mecque en 145/762, et dans la sanglante rpression
qui suivit. Beaucoup d Alides durent, de gr ou de force, chercher refuge
ailleurs. Certains stablirent au Maghreb, o ils se livrrent une intense
propagande politico-religieuse, grandement aids par laurole que leur valait
leur ascendance. Ab Sufyn et al-ulwn vinrent, en 145/762, sinstaller
sur les conns ouest de lIfriya, o ils entamrent la lointaine prparation
de lavnement des Fatimides. Un frre dal-Nafs al-Zakiyya aurait aussi
22. Itizl : tendance de la thologie musulmane dont lenseignement est appel mutazila ; voir
le chapitre 2 ci-dessus.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
281
t charg dune mission de prospection et de propagande au Maghreb. Au
dmocratisme kharidjite commena ainsi se substituer une doctrine diam-
tralement oppose : la thocratie chiite, enseignant que le pouvoir suprme
doit tre exerc pour le bien de tous par limam de droit divin issu de la
ligne du Prophte par Al et Fima.
Cest cette volution doctrinale qui explique le succs des Idrisides.
Chass dOrient aprs lchec de la rvolte de Fakh (169/786), Idrs I
er
frre
dal-Nafs al-Zakiyya, nit, aprs un crochet par Tanger o il ne trouva
pas ce quil cherchait
23
, par parvenir Walla ( Volubilis), vieux centre de
civilisation chrtienne, o, le 1
er
rab

I 172/9 aot 788, il fut favorablement
accueilli par le chef des Berbres awrba, le mutazilite Abd al-amd.
Six mois aprs, il prta le serment dinvestiture, la baya. Aussitt aprs, il
engagea une vaste campagne dexpansion et dislamisation. Tlemcen lui
ouvrit bientt ses portes, et il inquita tant et si bien le calife abbasside que
celui-ci le t assassiner (179/795) par un mdecin, al-Shammkh al-Yamn,
dpch spcialement de Bagdad dans ce but, et aid dans sa mission par
Ibrhim b. al-Aghlab, alors gouverneur du Mzb. Cet assassinat ne rsolut
rien. Idrs I
er
laissa en effet sa djriya [esclave] berbre, Kanza, enceinte
de ses uvres. On donna lenfant le nom de son pre, et on gouverna
pour lui en attendant sa baya [serment dinvestiture]. Bagdad ne dsarma
pas immdiatement. Un Alide, mme demi berbre et dans une contre
obscure la limite du monde connu, pouvait se rvler dangereux. Le califat
essaya donc, travers ayrawn, par les intrigues et les pots-de-vin, de tuer
le germe dans luf. Rshid, le dle client dIdrs I
er
et le meilleur soutien
d Idrs II enfant, le paya de sa vie. Est-ce pour viter les inconvnients
dune rgence trop prolonge que lon se dcida alors dinvestir au plus vite
Idrs II ? Celui-ci reut en effet ds 187/803 linvestiture, mais on ne sait
pas avec certitude sous quel titre ; peut-tre celui dimam, conformment
la doctrine zaydite. Les intrigues ne cessrent pas pour autant. En 192/808,
Idrs II ordonna lexcution dIs b. Muammad b. Abd al-amd le
chef des Awrba qui avaient fait la fortune de son pre pour intelligence
avec lennemi aghlabide. Accusation relle ou dsir dmancipation ?
tait-ce pour mieux chapper la tutelle de ses protecteurs berbres que
le jeune souverain sinstalla lanne suivante sur la rive gauche du Wd
Fs, fonda sa propre rsidence et sentoura dArabes ? Avec le temps, les
hostilits entre Aghlabides et Idrisides sapaisrent. Les uns et les autres
taient trop absorbs par leurs problmes internes. Il devint aussi vident
que les Idrisides ne constituaient aucun danger pour leurs voisins, et encore
moins pour le califat. Leur chiisme dorigine fut en effet bien vite oubli au
prot du sunnisme. Ainsi, tacitement, le Maghreb se trouva partag en trois
zones dinuence : les Aghlabides lest, les kharidjites au centre, et les
Idrisides louest.
La politique dIdrs II fut la continuation de celle dIdrs I
er
. A partir
de Volubilis, puis de Fs, elle consista islamiser, arabiser et tendre
23. Ibn Ab Zar, 1936, vol. I, p. 7.
282
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les frontires du royaume dans les limites de la zone dinuence indique.
Idrs II t reconnatre son pouvoir par les Mamda du Haut Atlas, maintint
Tlemcen dans son orbite, sempara de Nefs au sud, mais choua louest
devant la rsistance des Barghawa qui occupaient le plateau du Tmasn le
long de lAtlantique.
A sa mort (en djumd II 213/septembre 828), il tait la tte dun
royaume important et prospre. Il le partagea entre sept de ses dix ls. Ce
morcellement qui, au dpart, ntait pas aussi grave quon lavait pens, se
rvla en n de compte dsastreux. Muammad (213/828 -221/836), lan
des ls dIdrs II, reut en effet avec Fs le droit de suzerainet. En thorie,
le royaume restait uni. Ses frres, confortablement lotis, taient en principe
ses vassaux et demeuraient sous son autorit. En fait, le systme fonctionna
mal. A leffort dunication et dexpansion dIdrs I
er
et dIdrs II succda
donc leffritement. Puis, avec la disparition de Yay II (245/859), qui dfraya
surtout la chronique par son inconduite, le pouvoir royal chappa la branche
ane. Il passa la branche cadette des rifains Ban Umar. Ds lors, la crise
prit une tournure plus aigu. Ce ne fut quune suite monotone de luttes
intestines, de troubles et de conits sanglants, qui ne prirent n quavec la
dynastie (375/985). Celle-ci, disparue du Maroc, allait, en 407/1016, donner
Cordoue un phmre calife en la personne de Al b. ammd, un descen-
dant des Ban Umar.
La n peu brillante et somme toute naturelle des Idrisides ne doit pas
nous masquer le rle capital quils jourent dans le destin du Maroc. Sur le
plan politique, ils sont lorigine de lmergence dune conscience nationale
marocaine dont on peut suivre le cheminement jusqu nos jours. Ce sont eux
qui ont fait le Maroc et lont dot de sa premire capitale : Fs. A lextrme
ouest du Maghreb, Fs joua le rle dvolu ayrawn en Ifriya, et Cor-
doue en Espagne. Grce Lvi-Provenal, nous savons aujourdhui quelle
doit sa fondation dabord Idrs I
er
qui, en 172/789, fonda, sur le Wd Fs,
la cit de la rive droite, peuple de Berbres, puis Idrs II qui, en 193/809,
face cette premire cit, cra une nouvelle ville plus urbanise sur la rive
gauche (voir g. 10.1)
24
. Initialement, chacune de ces deux cits tait munie
dune enceinte propre, et il a fallu attendre les Almoravides pour les voir
enn unies. Bnciant dune position exceptionnellement favorable sur
le grand axe ouest-est par le couloir de Taza, abondamment pourvue en eau,
en bois, en pierre de construction et en argile pour la poterie, Fs connut un
grand dveloppement et t la gloire des Idrisides. Cur spirituel du nouvel
tat, elle fut et demeure un foyer intellectuel de premier ordre.
Initialement implant en milieu berbre, le royaume des Idrisides ne
fut pas plus arabe que celui des Rustumides ne fut persan. Cependant Fs,
en accueillant les rfugis de ayrawn et de Cordoue, devint rapidement
un irrsistible ple darabisation. Ds 189/805, la ville accueillit cinq cents
cavaliers groupant des ays, des Azd, des Mudlidj, des Ban Yab et des
adaf venant dIfriya et dEspagne. Cest parmi eux qu Idrs II, en crant
24. E. Lvi-Provenal, 1938.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
283
sa nouvelle rsidence, constitua sa premire cour arabe. En 202/817 -818,
elle reut les ots de rescaps de la rvolte du faubourg (Rabd) de Cor-
doue, et en 210/825 -826 de nouveaux migrs Ifriya. En 245/859 enn
fut fonde par une kairouanaise la toujours clbre mosque-universit
d al-arwiyyn, qui joua un rle dterminant dans lhistoire religieuse et
culturelle du Maroc. Ainsi, en milieu berbre, Fs devint une capitale politi-
quement et intellectuellement arabe. A partir de ce centre, plus par osmose
et rayonnement que par la guerre, larabisation et lislamisation rent tche
dhuile. Quoique lorigine chiites de tendance zaydite, les Idrisides ne
semblent pas avoir fait un effort particulier pour imposer leur doctrine. Ils
semblent mme avoir favoris la diffusion de lcole de Mlik, le grand ma-
tre de Mdine, peut-tre parce que ce dernier navait pas cach ses sympa-
thies alides, particulirement au moment de la rvolte dal-Nafs al-Zakiyya,
frre dIdrs I
er
. Ainsi le malikisme devint sous le rgne des Idrisides lcole
dominante au Maroc.
Ajoutons que le succs des Idrisides fut contagieux. Dautres descen-
dants de Al vinrent en effet disputer fructueusement le Maghreb central
10.1. Vue gnrale de la valle dans laquelle a t construite la ville de Fs ; au premier plan, la
muraille externe de la ville remanie plusieurs reprises par les dynasties successives.
[Source : Mohammed El Fasi.]
284
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au kharidjisme. Al-Yaub, qui visita la rgion entre 263/876 et 276/889, ny
numre pas moins de neuf mirats alides
25
. Entre tous ces tats, les fronti-
res ne furent naturellement ni rigides ni tanches. Malgr les oppositions et
les anathmes au niveau politique, les hommes et les biens circulaient dans
tous les sens, et avec eux bien entendu les ides.
Premire tentative dindpendance de lIfriya
Au lendemain de la bataille des nobles (122/740), les Arabes du
Maghreb commencrent mesurer le foss qui stait creus entre eux
et leurs frres demeurs en Orient. Dj humilis et traumatiss par leur
dfaite, ils furent abreuvs par les Orientaux envoys leur secours
25. Al-Yab, 1870 -1894.
10.2. Minaret de la mosque arwiyyn de Fs.
[Source : Ministre de la culture du Maroc, Rabat.]
LINDPENDANCE DU MAGHREB
285
de ce mpris rserv jusque-l aux seuls Berbres. Sur les bords du
Chlif larme dIfriya, commande par un petit-ls du conqurant du
Maghreb, Habb b. Ab Ubayda b. Uba b. N, faillit, sous les yeux des
Berbres, tourner ses armes contre les renforts trangers venus dOrient
sous les ordres de Kulthm b. Iy et de son cousin Baldj, tant les pro-
vocations et les sarcasmes de ces derniers furent offensants. Relevant le
d, Abd al-Ramn b. abb proposa un duel entre son pre et Baldj.
Laffrontement fut vit de justesse. Mais ce fait, joint bien dautres
indices concordants, nous rvle un phnomne capital pour comprendre
lvolution ultrieure de la situation : lclosion chez les Arabes maghr-
bins, et particulirement chez ceux de la deuxime et de la troisime
gnration qui, ns en majorit dans le pays, navaient jamais vu lOrient,
dune vritable conscience nationale locale. Cest ce phnomne qui nous
fournit laxe structurant de toute une srie dvnements qui, autrement,
demeureraient indchiffrables.
On comprend mieux ds lors comment Abd al-Ramn b. abb,
lhomme qui avait incarn lhonneur ifrikiyen face Baldj, russit chasser
de ayrawn anala b. Safwn pourtant aurol de sa victoire sur les
Berbres, mais tranger et fonder le premier tat indpendant du
Maghreb oriental (127/744 -137/754). De connivence sans doute avec les chefs
10.3. La ubba Bardiyyin Marrakech : dtail de lornementation interne de la coupole.
[Source : J. Devisse.]
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de larme dIfriya, il lui suft pratiquement de dbarquer Tunis, venant
dEspagne o il avait intrigu, pour tre lev au pouvoir. Larme dIfriya,
jadis vaincue et humilie, retrouva avec lindpendance aussitt son mordant.
Sous son commandement, nous dit-on, elle ne baissa plus pavillon
26
et
inspira partout la terreur. En 135/752 -753, elle sattaqua victorieusement la
Sicile, la Sardaigne et Tlemcen.
Gouvernant un tat direction arabe et doctrine sunnite doctrine
soucieuse de maintenir lunit spirituelle de la communaut musulmane
( umma) Abd al-Ramn b. abb ne pouvait pas ne pas rechercher un
modus vivendi avec le califat, cest--dire dabord avec Damas qui vivait ses
dernires heures puis avec Bagdad. Il ne t aucune difcult pour prter
le serment (baya) au calife abbaside. Entendons par l quil reconnut of-
ciellement le nouveau rgime, esprant en retour, pour son propre pouvoir,
une reconnaisance de jure qui viendrait entriner et renforcer lindpendance
acquise de fait. Al-aff (132/750 -136/754) donna limpression davoir impli-
citement admis une telle volution des rapports entre Bagdad et ayrawn.
Mais son successeur Ab Djafar al-Mansr (136/754 -158/775) manifesta
clairement sa volont de revenir au statu quo antrieur, avec en particulier ses
implications scales et ses apports traditionnels desclaves. Abd al-Ramn
b. abb connaissait mieux que quiconque les consquences dsastreuses de
telles exigences. Il rpondit brutalement au calife : Aujourdhui lIfriya
est entirement musulmane. On ne peut plus ni y faire des esclaves ni
pressurer la population. Ne me demandez donc surtout pas dargent
27
. Ce
fut la rupture, suivie peu de temps aprs par lassassinat de Abd al-Ramn
b. abb et par lavortement de la premire tentative dindpendance quil
incarna. Celle-ci nit dans lanarchie, dont le kharidjisme ibadite essaya de
tirer prot sans succs durable.
Les Aghlabides
Ab Djafar al-Mansr russit ramener lIfriya au bercail pour quatre
dcennies encore (144/761 -184/800). Durant ces quatre dcennies, le pays
ne connut lordre et la paix que lorsque les deux premiers Muhallabides
(155/772 -174/791), aprs lchec de la deuxime tentative de libadisme
de simplanter ayrawn, surent simposer grce leur valeur et leur
exprience. Avec eux, un timide essai dynastique sembla sbaucher. Il
naboutit pas, et ds 178/794, lpret de la lutte entre les factions rivales
du djund [arme arabe] pour semparer de force du pouvoir prit une telle
ampleur que lIfriya devint totalement ingouvernable. Elle ntait plus
pour le califat, dont elle grevait lourdement le trsor, quune source de
soucis sans n. Par ailleurs Bagdad tait de moins en moins en mesure
dintervenir militairement. coutant les sages conseils dHarthama b.
Ayn, Hrn al-Rashd se dcida alors lui accorder de gr une ind-
26. Ibn Idhr al-Marrkush, 1848 -1851, vol. I, p. 61.
27. Ibn al-Athr, 1885 -1886, vol. 5, p. 314.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
287
pendance quelle aurait quand mme prise de force. Cette dcision fut
considrablement facilite par lexistence point nomm dun interlocu-
teur valable : Ibrhm ibn al-Aghlab, le fondateur du royaume aghlabide
(184/800 -296/909).
Ibrhm ibn al-Aghlab ntait pas un inconnu. Son pre avait gouvern
lIfriya (148/765 -150/767) o il avait laiss la vie. Nomm lui-mme sous-
gouverneur du Mzb (179/795) par Harthama b. Ayn, alors gouverneur
dIfriya (179/795 -181/797), il put prouver immdiatement sa dlit aux
Abbasides en collaborant efcacement la lutte contre les Idrisides. En
181/797, il fut lev au rang de gouverneur, et il eut bientt loccasion de
dmontrer encore une fois sa discipline et sa loyaut. Dans la comptition
ouverte par linsurrection de Tammm, sous-gouverneur de Tunis, il sut
agir en champion de la lgalit. Il battit linsurg et rtablit le gouverneur
lgal, le falot Muhammad b. Mutil al-Akk, dans ses fonctions. Son inter-
vention tait-elle totalement dsintresse ? tait-elle dicte par un habile
calcul ? Un fait est certain : il fut lobjet de sollicitations pressantes linvi-
tant prendre la place dal-Akk. Il ne les accepta qu condition que son
accession lmirat le soit titre irrvocable et hrditaire. En contrepartie,
il offrit de renoncer la subvention de 100 000 dinars verse lIfriya sur
le khardj dgypte et de verser lui-mme au trsor de Bagdad un tribut
annuel de 40 000 dinars. Al-Rashd accepta le march, un march somme
toute avantageux pour les deux parties. LIfriya ne pouvait en effet faire
longtemps exception et chapper au mouvement dindpendance dclen-
ch en 122/740 par la rvolte de Maysara. Mais son indpendance se ralisa
par la voie des ngociations, sans chiismes et sans rupture avec Bagdad.
Les trois premiers souverains de la nouvelle dynastie consacrrent
leurs efforts consolider leur rgime. Ils ne purent naturellement viter
les rvoltes de leur djund. Linsurrection la plus grave, celle qui faillit
emporter le trne aghlabide, fut fomente par Manr al-unbudh
(209/824 -213/828). Son chec nal ouvrit une re de calme et de maturit
durant laquelle lIfriya jouit dune prosprit proverbiale. Ab Ibrhm
Amad (242/856 -249/863) laissa le souvenir dun prince idal entirement
dvou lintrt de ses sujets. Pour garantir la scurit du littoral, il
construisit de nombreux rib
28
, et pour assurer lalimentation en eau de
ayrawn, il la dota des citernes qui font aujourdhui encore notre admi-
ration. Lapoge, suivi rapidement du dclin, fut atteint sous Ibrhm II
(261/875 -289/902). Son rgne fut inaugur sous de trs heureux auspices.
Ses sujets purent jouir dune justice rigoureuse et dune sage administra-
tion. Hlas ! Le souverain, atteint de melancholia, perdit de plus en plus la
raison. Il multiplia les exactions et les fautes politiques, offrant la propa-
gande chiite dexcellents atouts.
Cette propagande, par la bouche de Ab Abd Allh al-D prchant en
Kabylie parmi les Berbres kutma, annonait larrive du mahd, du Sauveur
28. Rib : voir, pour les diffrentes signications de ce terme, le chapitre 13 ci-aprs.
288
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
qui allait installer sur terre un paradis de justice dans lequel le soleil de
Dieu , se levant lOccident, brillerait enn galement pour tous. La pro-
pagande russit. Et cest ainsi que le rgime aghlabide, disposant dnormes
moyens matriels mais priv du soutien populaire, fut balay par les vagues
dferlant de la montagne dshrite la conqute des opulentes plaines.
Le choc dcisif se produisit aux environs du Kf, al-Urbus (22 djumd
II 296/18 mars 909). Prcipitamment Ziydat Allh III, poussant devant lui
les richesses amonceles par ses anctres, quitta de nuit, la lueur des am-
beaux, la luxueuse ville princire de Rada fonde par son grand-pre. Le
lendemain, celle-ci fut livre au pillage.
Le mouvement dindpendance dont nous venons de suivre les man-
dres ne se limita pas au Maghreb. L Espagne subit sensiblement la mme
rvolution. Le kharidjisme la toucha peu. L, la lutte sengagea surtout
entre les deux grandes formations ethniques arabes, les ays et les Kalb,
traditionnellement ennemis. Un cousin de Abd al-Ramn b. abb, Ysuf
b. Abd al-Ramn al-Fihr, sembla dabord lemporter (129/747 -138/756).
Il fut nalement frustr de ses efforts par un personnage de premier plan :
lumayyade Abd al-Ramn b. Muwiya b. Hishm b. Abd al-Malik, dont
la mre, Rh, tait une captive berbre de la abla des Nafza. Arriv au
Maghreb en fugitif, il put, au bout dune vritable odysse, passer en Espa-
gne o il fonda un mirat indpendant. En 316/929, le huitime souverain
de la dynastie, Abd al-Ramn III, transforma cet mirat en califat, sui-
vant en la matire lexemple des Fatimides. Ce fut lapoge de lEspagne
musulmane.
Les relations extrieures
Le Maghreb mdival, avec son prolongement ibrique, avait une double
vocation commande par son ouverture, vers le nord, sur le monde chrtien,
terre de commerce et de djihd, et vers le sud, sur lAfrique subsaharienne,
source de lor. Avec larrive des Arabes, il entra dans une phase particuli-
rement active de son histoire marque par lexpansion territoriale et cono-
mique. Cette expansion fut la fois violente et pacique.
Llan expansionniste au-del des Pyrnes fut bris en 114/732. Les
mirs de Cordoue furent ensuite rduits un djihd dfensif destin
contenir la pression chrtienne sur leur frontire septentrionale. La perte
dnitive de Barcelone ds 185/801 illustre le succs tout relatif de ce
djihd. La dernire pousse maghrbine vers lEurope vint, au III
e
/IX
e
sicle,
partir de ayrawn. Ziydat Allh I
er
(201/817 -223/838), pour dpressu-
riser lIfriya soumise aux incessantes rvoltes du djund, saisit loccasion
que lui offrit Euphemius, le patrice de Sicile, dintervenir dans lle, malgr
lopposition de la majorit des fuah respectueux des traits qui liaient
alors les deux royaumes. Un favorable lintervention, Asad b. al-Furt,
conduisit lassaut. Trs vite la conqute, qui opposa Bysance ayrawn,
se rvla pnible et laborieuse. Commence en 212/827, elle ne sacheva,
par la prise de Syracuse (264/878), quun demi-sicle plus tard. Entre-temps
LINDPENDANCE DU MAGHREB
289
les Aghlabides stablirent en Calabre, en Italie du Sud, do ils harcelrent
plusieurs villes mridionales. Lattaque la plus douloureusement ressentie
par toute la chrtient fut celle de Rome, assaillie par mer le 23 aot 846.
Aprs trois mois de ravages, au cours desquels les lieux saints ne furent pas
pargns, la tragdie nit, au retour, en un immense naufrage. Leffroi qui
se saisit de toute lItalie mridionale fut encore plus intense lorsque Ibrhm
II, prenant en personne la direction des oprations, y dbarqua en radjab
289/juin 902, formant le fol dessein de rejoindre La Mecque via Rome et
Byzance. Laventure prit n quelques mois plus tard, lorsque lmir, atteint
de dysenterie, rendit lme sous les murs de Cosenza (17 dh l-ada 289/23
octobre 902). A partir de ce moment commena le repli. Ajoutons qu la
faveur de ces vnements, un petit mirat musulman, fond par des merce-
naires qui furent dabord la solde des princes italiens, put se maintenir
Bari de 847 871
29
.
Ces affrontements violents, qui ne sont que les accidents de lhistoire,
ne doivent pas masquer pour nous lexistence de relations paciques et
29. Voir G. Musca, 1964.
10.4. a et b. Le rib de Ss, dont les fouilles ont rvl quil avait t construit sur des bases
prislamiques.
[Source : Institut national darchologie et dart, Tunis.]
a. Vue externe de lenceinte, avec lunique porte dentre monumentale et la tour-minaret.
290
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
fructueuses qui se sont poursuivies mme durant les hostilits. A un demi-
sicle daffrontements, ponctu dune vingtaine dexpditions maritimes
chelonnes entre 84/703 et 135/752 et diriges essentiellement contre
la Sicile et la Sardaigne, succda en Mditerrane occidentale un demi-
sicle de paix totale (752 -807). Des trves furent dment conclues, et des
ambassades changes. La plus clbre est celle qui se rendit de Bagdad,
au printemps de 801, en Gaule carolingienne via ayrawn. Contrairement
ce quavait pens H. Pirenne, il ny eut pas de rupture entre lempire
de Muammad et celui de Charlemagne
30
. Le commerce se poursuivit et
engloba mme des matires stratgiques, tel le cuivre, le fer, ou des armes
lIfriya en fournissait la Sicile malgr les interdictions de lglise
dun ct, et les protestations des fuah de lautre. En pleine guerre de
Sicile, Naples, Amal, Gate, Venise, Gnes et dautres ports encore pour-
suivirent leurs changes avec le Maghreb, avec lequel ils nhsitrent pas
conclure des alliances. Un incident est particulirement signicatif. En
266/880, non loin des les Lipari, une escadre aghlabide essuya une grave
dfaite. Nous apprenons cette occasion que la quantit dhuile saisie fut
telle quelle provoqua un effondrement sans prcdent du prix de cette
30. Voir, sur la thse de Pirenne, le chapitre premier ci-dessus.
b. Cour intrieure montrant les deux tages damnagement ; la petite coupole surmonte lentre
monumentale.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
291
denre Byzance. Il ne pouvait sagir que dune otte commerciale qui, se
dirigeant vers le littoral italien, fut prise inopinment dans la tourmente, ce
qui prouve le maintien des circuits mis en place depuis lAntiquit, circuits
qui ont rsist tous les bouleversements. On peut grouper maints autres
indices qui vont tous dans le mme sens. Lun dentre eux mrite dtre
particulirement soulign : les bulles de Jean VIII taient rdiges sur du
papyrus musulman.
Les relations avec lAfrique subsaharienne furent, durant la priode
qui nous intresse, labri de la violence. LAfrique fournissait certes
des esclaves, mais il ne sagissait pas, dans le contexte de lpoque, dune
activit forcment violente, ni dune vocation propre lAfrique. Naples
vendait aussi des Blancs (aliba
31
) au Maghreb, et on connat le rle de
Verdun dans le commerce des eunuques. Il nest pas inutile de rappeler ce
propos que le terme esclave est driv du latin mdival sclavus, lui-mme
form partir de slvus (slave). Les Slaves, commercialiss sous le nom de
31. M. Mohammed El Fasi mindique que de nos jours encore existe dans les maisons de Fs,
au premier tage, une pice appele alabiyya, parce quelle tait rserve jadis aux esclaves
blancs (aliba).
10.5. Le grand bassin de Rada, prs de ayrawn ; les normes contreforts brisaient les vagues
provoques par le vent.
[Source : Institut national darchologie et dart, Tunis.]
292
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Slavons ou Esclavons (aliba), avaient fourni en effet au Moyen Age une
abondante main-duvre servile. A ayrawn comme Cordoue, les Noirs
achets au sud du Sahara servaient surtout dans larme. Ils collaborrent
ainsi efcacement lexpansion ifrikiyenne en Sicile et en Italie mridio-
nale, et ils consolidrent lintrieur le pouvoir des mirs aghlabides et
umayyades.
Les changes conomiques avec lAfrique subsaharienne remontaient
la haute antiquit et se faisaient essentiellement selon deux axes : lun
suivant le littoral atlantique, et lautre aboutissant Zawla au sud de la
Libye ; mais leur volume tait modeste. Lentre du Maghreb dans la
zone arabo-musulmane donna ces changes, partir du II
e
/VIII
e
sicle,
une intensit jamais connue. Laxe principal des transactions relia ds lors
Awdghust (Tegdaoust ?) Sidjilmsa, vritable chteau deau de distribu-
tion de lor provenant du Bild al-Sdn. On connat lmerveillement du
ngociant-gographe Ibn awal
32
qui, visitant Awdghust en 340/951, put
y voir un chque de 42 000 dinars mis sur un commerant de cette cit par
un confrre de Sidjilmsa. Ce chque, symbole de limportance des affaires
qui se brassaient entre les deux places, nous rvle aussi que le systme
bancaire, si bien tudi par Goitein pour lOrient travers les documents
de la Geniza
33
, sous-tendait galement lactivit commerciale de lOccident
musulman. A partir de Sidjilmsa les routes stoilaient vers Fs, Tanger et
Cordoue ; vers Tlemcen et Tiret ; vers ayrawn et vers lOrient. Elles se
prolongeaient ensuite vers lEurope travers la Sicile et lItalie, travers la
pninsule ibrique, ou plus directement, selon lexpression de C. Courtois,
par la route des les qui, en longeant la Sardaigne et la Corse, aboutissait
en Provence
34
.
Dans ce contexte dintense circulation des personnes et des biens, le
ngociant opulent se doublait quelquefois dun ambassadeur et dun inuent
homme politique. Cest ce qui tait justement arriv Muammad b.
Arafa, un homme distingu, beau et gnreux, qui fut envoy, porteur dun
prcieux cadeau, aprs du roi du Soudan par Aa ibn Abd al-Wahhb
(208/823 -258/871), limam de Tiret
35
. Muammad b. Arafa, dont la fortune
tait immense, exera ensuite les plus hautes fonctions dans la capitale
rustumide.
Lambassade dont il fut charg est la plus ancienne qui nous soit
connue dans les annales diplomatiques entre le Maghreb et lAfrique
subsaharienne.
32. Ibn awal, 1938, p. 96 -97 ; N. Levtzion, 1968a ; J. M. Cuoq, 1975, p. 71.
33. S. D. Goitein, 1967.
34. C. Courtois, 1957.
35. Ibn al-Saghr, 1975, p. 340 ; J. M. Cuoq, 1975, p. 56.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
293
Socit et culture
Densit et varit dmographique
Jamais le Maghreb mdival na t autant peupl quau III
e
/IX
e
sicle, ce
qui contribue expliquer son expansion au-del de ses rivages. Par ailleurs,
le mouvement allait alors, contrairement ce qui se passera plus tard, vers
la xation des nomades, qui occupaient surtout le Maghreb central et les
conns sahariens, et vers lurbanisation. Les quatre grandes capitales
politiques et culturelles du pays ayrawn, Tiret, Sidjilmsa et Fs
taient de cration arabo-musulmane. Au II
e
/IX
e
sicle, ayrawn comptait
certainement quelques centaines de milliers dhabitants, et Ibn awal
estimait que Sidjilmsa ntait ni moins peuple ni moins prospre
36
. La
concentration urbaine ntait pas toutefois la mme partout. Le Maghreb
oriental, la Sicile et lEspagne taient les zones les plus urbanises. On ne
peut citer tous les grands centres urbains. Disons seulement, pour xer les
ides, que la population de Cordoue a pu tre value, au IV
e
/X
e
sicle, un
million dmes
37
.
La socit se distinguait par sa trs grande diversit. Au Maghreb le fond
de la population tait constitu par les Berbres, qui ont t dj prsents
au chapitre prcdent et qui sont eux-mmes trs divers. LEspagne tait
surtout peuple dIbres et de Goths. A ces deux substrats de base taient
venus samalgamer, surtout au nord et au sud, divers lments allognes. Les
Arabes, jusquau milieu du V
e
/XI
e
sicle, furent numriquement peu impor-
tants. Combien taient-ils en Ifriya ? Quelques dizaines de milliers, peut-
tre cent ou cent cinquante mille mes tout au plus. Ils taient encore moins
nombreux en Espagne, et pratiquement absents du reste du Maghreb, o
leur prsence ne se laisse dceler qu Tiret, Sidjilmsa et Fs. Les Berb-
res, du Nord marocain surtout, avaient essaim leur tour vers la pninsule
ibrique, o ils furent plus nombreux que les Arabes. A ces composantes il
faut ajouter deux autres lments ethniques dont limportance numrique et
le rle spcique sont encore plus difciles valuer : dun ct des Euro-
pens des Latins, des Germains, voire des Slaves considrs globa-
lement comme des aliba [Esclavons] ; et de lautre des Noirs que nous
rencontrons intimement mls la vie des familles riches ou simplement
aises, et qui, comme nous lavons dj signal, servaient dans les gardes
personnelles des mirs.
Les couches sociales
La socit de lOccident musulman mdival tait compose, comme dans
lAntiquit toute proche, de trois catgories dhommes : les esclaves, les
anciens esclaves (gnralement appels mawl) et les hommes libres de
naissance.
36. Ibn awal, 1938, p. 96.
37. E. Lvi-Provenal, 1950 -1953, vol. 3, p. 172.
294
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Voyons dabord les esclaves. Pratiquement absents des zones
dominante nomade et forte structuration tribale , leur nombre devint
considrable dans les grands centres urbains. En valuant ce nombre au
cinquime de la population dans les grandes capitales dIfriya et dEs-
pagne, on a limpression, la lecture de nos textes, dtre au-dessous de
la ralit. Comme dans les autres couches sociales, on trouve parmi eux
des heureux et des malheureux. On les trouve dans les harems favorites
blanches ou noires et eunuques comme on les trouve dans tous les sec-
teurs de la vie conomique, tous les niveaux, depuis le riche intendant
grant la fortune de son matre jusquau paysan besogneux ou au domesti-
que misrable spcialis dans la corve deau ou de bois. Mais, dune faon
gnrale, la condition desclave ntait pas enviable, malgr les garanties du
h [loi] et les russites exceptionnelles de certains. Leur rle conomique
tait cependant immense. Ils taient les machines-outils de lpoque. On
a en effet nettement limpression, pour la partie orientale du Maghreb et
pour lEspagne, quune trs large portion de la main-duvre domestique,
artisanale et rurale surtout lorsquil sagit des grands domaines englobant
quelquefois plusieurs villages tait de condition servile ou semi-servile.
Mais la condition desclave, si pnible ft-elle, ntait pas dnitive. Il
tait possible de sen extraire. On sait combien le Coran insiste sur les
mrites de laffranchissement. Aussi les rangs des esclaves taient-ils, grce
aux effets cumulatifs de laffranchissement et du rachat de la libert, sans
cesse claircis par le passage une autre catgorie non moins importante :
celle des mawl. La mobilit sociale, qui tait relle, jouait en faveur de la
libert.
Les mawl par affranchissement, quoique juridiquement de condition
libre, restaient groups autour de leur ancien matre dont ils formaient la
clientle. Sous le mme nom on rencontrait aussi une foule de petites gens,
des non-Arabes, qui se mettaient volontairement sous la protection dun
personnage inuent un Arabe dont ils adoptaient la nisba [ascendance
tribale ] et devenaient ainsi sa gens. Matres et clients trouvaient dans les
liens organiques du wal
38
chacun son prot : le client protait de la protec-
tion du matre, et le matre avait dautant plus de prestige et de puissance
que sa clientle tait nombreuse.
La masse des hommes libres se scindait son tour en deux classes : une
minorit aristocratique, inuente, et gnralement riche, la kha; et une
majorit de plbiens, la mma. La kha tait la classe dirigeante. Ses
contours taient plutt ous. Elle groupait llite de naissance ou dpe,
llite intellectuelle, et toutes les personnes fortunes dune faon gn-
rale. Lopulence de certains de ses reprsentants tels les Ibn Humayd,
une famille de vizirs aghlabides qui staient immensment enrichis dans le
commerce de livoire atteignait quelquefois des proportions fabuleuses.
La mma tait compose dune foule de paysans, de petits propritaires,
dartisans, de boutiquiers, et dune masse de salaris qui louaient leurs bras
38. Wal : relations entre le matre et lesclave ou lancien esclave.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
295
aux champs comme en ville. Sur ses franges infrieures, sa misre frisait le
total dnuement. Mais lespoir de slever vers la kha ntait pas interdit
ses membres. Aucune structuration juridique ge ne sy opposait.
Osmose religio-raciale
Aux frontires ethniques et sociales se superposaient dautres de nature
confessionnelle qui ne suivaient pas forcment les mmes tracs. Au
moment de la conqute cohabitaient au Maghreb la religion tradition-
nelle, le judasme et le christianisme. Lislam t des adeptes dans tous
les milieux et devint, au III
e
/IX
e
sicle, incontestablement majoritaire.
Mais si la religion traditionnelle ne subsistait plus qu ltat rsiduel, le
judasme et le christianisme conservrent de nombreux adeptes parmi
les autochtones. Ce sont les classiques dhimm, les protgs de lislam,
jouissant, avec la libert du culte, dun statut scal et juridique part.
En Espagne ils avaient leur tte un comes, appel aussi quelquefois
defensor ou protector. Sauf lors de quelques rares et courtes priodes de
tension, les dhimm et les musulmans avaient le mme style dexistence
et vivaient dordinaire en assez bonne intelligence, comme maintes anec-
dotes nous le prouvent amplement. On ne nous signale ni meute reli-
gieuse ni ghetto. Mieux, la symbiose tait quelquefois telle quil arrivait
que certains chrtiens, du moins dans les milieux populaires, vouassent
une vritable vnration aux asctes musulmans clbres de leur entou-
rage. La symbiose se ralisait aussi un niveau encore plus profond
lintrieur des foyers. Les djriya [esclaves pouses de musulmans] ayant
conserv leurs convictions chrtiennes ou juives ntaient pas rares en
effet. Les enfants issus de ces unions mixtes suivaient, en rgle gnrale,
la religion du pre. Mais on assistait quelquefois de curieux compromis.
Cest ainsi que dans certains milieux de Sicile les lles appartenaient la
confession de la mre.
LOccident musulman mdival avait galement ignor les prjugs
de couleur. Les Arabes se considraient certes comme suprieurs, nous
lavons dj soulign. Mais ils se mlaient sans prjug aux autres races.
Les djriya noires ntaient pas moins apprcies que les autres esclaves,
et des multres, ne souffrant daucun complexe, se rencontraient tous
les niveaux de la hirarchie sociale. La diversit religio-raciale tait ainsi
inhrente la structure de base de la cellule familiale. Ds lors, mesure
que les unions interconfessionnelles et interraciales se dvelopprent, les
gnalogies, malgr le rle dominant confr dans le systme arabe au
pre, sobscurcirent. Il est dans la nature des choses que le sang bleu se
rare et se dcolore. Bref, la socit hispano-maghrbine, tonnamment
tolrante dans un Moyen Age rput fanatique, particulirement compo-
site et htrogne ( ses deux extrmits), fut un tissu dentits la fois
trs spciques et intimement lies entre elles grce tout un systme de
relations multiples et complexes.
296
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Langues, arts et sciences
A lpoque qui nous intresse, on parlait plusieurs langues en Occident
musulman. Il y avait dabord les langues berbres, trs diffrentes les
unes des autres et trs rpandues dans tout le Maghreb, particulirement
dans les campagnes et les massifs montagneux difcilement permables
larabe. Ces parlers ne purent cependant franchir la Mditerrane dans le
sillage des armes. On nen dcle en effet aucune trace en Espagne et
en Sicile, o les langues locales staient trouves exclusivement confron-
tes larabe. En Espagne avait pu se dvelopper une langue romaine
hispanique drive du latin et trs largement usite aussi bien dans les
campagnes que dans les villes. Nous relevons galement les traces dune
langue romaine ifrikiyenne qui avait d tre particulirement courante
dans les milieux chrtiens urbains
39
. Mais tous ces idiomes taient parls
de faon exclusive. La seule langue culturelle, crite, tait larabe. Elle
tait utilise non seulement par les musulmans, mais aussi par les dhimm
qui, tel le juif Maimonide
40
, ont su y exprimer quelquefois une pense
particulirement vigoureuse.
Les foyers culturels taient nombreux. Toutes les capitales, toutes
les villes importantes avaient leurs potes, leurs adb [littrateurs] et leurs
fuah [thologiens]. On allait quelquefois qurir les plus fameux dentre
ces derniers ce fut le cas de Tiret menace par litizl jusquau
fond des monts des Nafsa. Mais nous ne sommes renseigns avec quelque
prcision que sur les trois foyers qui furent incontestablement les plus
brillants : ayrawn, Cordoue et Fs. L, comme dans tout lOccident
musulman, les lettres taient largement tributaires de lOrient. On admirait
les mmes potes et les mmes adb, et on tissait sur les mmes mtiers.
La rila, le voyage qui combinait les mrites du plerinage et de ltude,
maintenait entre les capitales dOccident et dOrient un contact troit et
continu. Les Maghrbins en particulier avaient pour leurs matres orien-
taux une admiration qui frisait la superstition. Les hommes et les uvres
circulaient ainsi avec une rapidit qui nous tonne dautant plus que les
chemins taient longs, pnibles, voire prilleux. Le meilleur exemple de
la prsence de la culture orientale au cur de lOccident musulman est
peut-tre le Id al-Fard, anthologie compose par ladb cordouan Ibn
Abd Rabbihi (246/860 -328/939)
41
. On ny trouve que des extraits dauteurs
orientaux, au point que al-Sib b. Abbd, clbre vizir buyide et homme
de lettres de la seconde moiti du IV
e
/X
e
sicle, scria en la consultant :
Voil notre propre marchandise quon nous renvoie !
Pourtant ayrawn, Cordoue et les autres capitales avaient aussi leurs
potes et hommes de lettres qui, sans avoir atteint la renomme des grands
chantres orientaux, nauraient quand mme pas dgur le Id. Citons pour
39. T. Lewicki, 1951 -1952.
40. Fameux mdecin et philosophe, natif de Cordoue, mort en 1204.
41. Ibn Abd Rabbihi, 1876.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
297
Cordoue le pangyriste Ibrhm b. Sulaymn al-Shm, chantre de Abd
al-Ramn II (207/822 -238/852) ; Faradj b. Sallm, qui fut lexicographe,
pote et mdecin, et qui, au cours dun voyage en Iraq, stait li damiti
avec al-Dji (mort en 255/868), dont il introduisit luvre en Espagne, en
particulier le Bayyn ; ainsi que Uthmn b. Muthann (179/795 -273/866),
qui rapporta avec lui dOrient le Dwn du clbre Ab Tammm qui fut
son matre en posie. En Ifriya aussi, dans les milieux cultivs, on avait
pas moins que dans le reste du monde musulman le culte des vers,
et tout un chacun tait un tant soit peu pote. Certains princes maniaient
mme la rime avec bonheur : lun dentre eux, Muammad b. Ziydat
Allh II (mort en 283/896), avait compos deux anthologies, malheureu-
sement perdues : Kitb Rt al-alb et Kitb al-ahr. Citons aussi le Lat
al-Mardjn, la Rislat al-Wida et le ub al-Adad tous galement perdus
de Ab l-Yusr al-Ktib (mort en 298/910 -911), qui avait dirig le bureau
de la chancellerie pour le compte des Aghlabides puis des Fatimides. La
capitale des Aghlabides avait galement ses philologues, qui furent assez
clbres pour tre runis en une classe part par al-Zubayd dans ses
abat al-Nawiyyn [les classes des grammairiens]. Mais, ce quon sache,
la philosophie, qui en Orient commenait dj avec al-Kind (mort vers
256/870) acqurir ses lettres de noblesse, ny eut et ny aura du reste
jamais aucun droit de cit. La cit ddie par Sd Uba la dfense
de lislam ne pouvait composer avec une libert de pense aussi suspecte.
Cette discipline en tait dailleurs encore ses premiers balbutiements,
avec Ibn Masarra (mort en 319/931) en particulier
42
, mme en Espagne o
elle sera plus tard illustre par des matres de renomme universelle.
Dans tout le monde musulman mdival, on naimait pas seulement
rimer et philosopher loccasion. On aimait aussi boire certaines boissons
enivrantes, tel le nabdh, taient considres comme licites par certaines
coles de h , chanter et danser, surtout la cour et dans les milieux
aristocratiques ou bourgeois. Toute une tiquette dont la littrature
se t lcho xa la conduite courtoise suivre en pareille circonstance.
LIfriya et lEspagne surtout ne rent pas exception la rgle. Les djriya
formes dans les coles de chant et de danse de Mdine ou de Bagdad
taient trs demandes, et leur prix atteignait quelquefois des sommes
fabuleuses. On ne recherchait pas moins les musiciens compositeurs cl-
bres. Lun dentre eux, Ziryb (173/789 -238/852), eut une fortune particu-
lire et exera une inuence considrable. Ziryb tait un Noir. Ctait un
mawl des Abbasides. A ce titre, il fut admis dans la clbre cole de chant
et de danse dirige par Ish al-Mawsil (150/767 -235/850). Trs vite, par la
matrise quil acquit et par les dons quil manifesta, il excita la jalousie de
son matre et dut sexpatrier. Aprs avoir pass quelque temps ayrawn,
il se rendit Cordoue sur invitation dal-Haam I
er
(180/796 -206/822), qui
envoya sa rencontre Manr, un chanteur juif de la cour. Al-Haam mou-
42. Voir M. Asn Palacios, 1914.
298
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
rut entre-temps, et Ziryb fut reu par son successeur Abd al-Ramn II
(206/822 -238/852) avec des gards princiers. Ziryb bouleversa les murs
de la cour et de la ne eur de la socit. Il apporta avec lui lesprit courtois
et le rafnement. Il apprit aux hommes et aux femmes lart de se mettre
table, de se maquiller, de se coiffer et dadapter toujours la toilette aux
heures de la journe et aux circonstances. Sa musique, servie par certaines
amliorations instrumentales de son invention, supplanta vite tous les airs
anciens et traversa les sicles pour parvenir jusqu nous. Le mlf, encore
en vogue aujourdhui au Maghreb, et le amenco espagnol sont les lointains
descendants de sa rvolution musicale
43
.
A cette poque en Espagne, les sciences navaient pas encore atteint
leur maturit. Mais lcole de mdecine de ayrawn, avec des matres tels
quIs b. Imrn et Ziyb b. Khalfn (mort en 308/920 -921), tait dj
dune certaine renomme. Disons enn que nous devons au III
e
/IX
e
sicle,
en dehors des ralisations de l architecture militaire ou princire, deux des
plus beaux monuments de lIslam : la mosque de ayrawn, qui est surtout
luvre des Aghlabides, et celle de Cordoue qui, fonde par Abd al-Ramn
I
er
en 169/785, ne trouva ses proportions dnitives que deux sicles plus tard
sous le gouvernement du puissant maire du Palais Ibn Ab mir (377/988).
Rappelons aussi que la clbre mosque-universit d al-arwiyyn Fs fut
fonde en 245/859 par une Kayrawannaise.
La pense religieuse
La culture, pendant tout le Moyen Age, fut surtout laffaire des clercs,
cest--dire, lorsquil sagit du monde musulman, des fuah. Au III
e
/IX
e

sicle, aucune cole navait encore totalement triomph, do une cer-
taine libert dexpression et la violence des passions. Curieusement, la
capitale o cette libert tait la plus rduite fut Cordoue. On sexprimait
plus librement, comme nous le prouve Ibn al-aghr, Tiret, pourtant
domine par les ibadites rputs intransigeants. Quant ayrawn, nous
savons que jusquau milieu du III
e
/IX
e
sicle au moins, sa grande mosque
tait ouverte aux cercles des ibadites, des sufrites et des mutazilites, qui
osaient dfendre et enseigner ouvertement leurs opinions htrodoxes
ou hrtiques au vu et au su des sunnites. Mais la tolrance, quelle
ft large ou limite, ntait naturellement pas lindiffrence. Tant sen
fallait mme. Les confrontations taient vives, vhmentes et donnaient
quelquefois lieu de violentes altercations suivies de voies de fait. Ce
fut par exemple le cas dAsad (mort en 213/828), le chef incontest du
sunnisme de son temps, qui t se rtracter sance tenante, et force de
coups de savate, Ibn al-Farr, le chef de lcole mutazilite, qui avait os
le contredire dans son propre cercle sur le problme de la vision de Dieu
dans lau-del
44
.
43. Sur Ziryb, voir E. Lvi-Provenal, 1950 -1953, vol. 2, p. 136 et suiv.
44. M. Talbi, 1966, p. 220.
LINDPENDANCE DU MAGHREB
299
10.6. Porte et arches aveugles de la faade ouest de la mosque de Cordoue.
[Source : Werner Forman Archives, Londres.]
300
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
Le III
e
/IX
e
sicle fut en effet une poque passionne de droit et de tho-
logie, un vaste chantier ddication et dorganisation du prsent et du futur.
Afrmations, ngations, rfutations et contre-rfutations se succdaient
donc, verbales et crites, toujours vhmentes ou indignes. Les uns, les
mutazilites au pouvoir ayrawn, puisaient dans larsenal de la dialectique,
les autres, les sunnites majoritaires dans le peuple et jouant souvent lopposi-
tion, dans celui de la tradition. Ainsi modernisme et intgrisme saffrontaient
dj ! Nous publierons prochainement certains crits polmiques qui nous
font revivre lambiance ayrawn.
De quoi discutait-on ? De lirdj, cest--dire de La foi et du salut. La
foi est-elle seulement conviction, ou bien formulation et uvres ? A larrire
-plan de ce dbat abstrait et mtaphysique se prolaient des problmes
pratiques de politique et dthique. On discutait aussi naturellement du
adar, cest--dire du libre arbitre et du dterminisme. Problme central et
structurant de litizl, le adar a fait couler beaucoup dencre dans toutes les
religions et toutes les philosophies sans que personne nait jamais russi
rsoudre vraiment la quadrature du cercle. Nous savons aujourdhui que ce
problme passionnait les foules ifrikiyennes, et que lon se bousculait, entre
autres, sous les murs du rib de Ss pour assister aux joutes contradictoires.
On se passionnait aussi pour une foule dautres problmes : les attributs de
Dieu, sa vision dans lau-del, la nature du Coran, etc. La thologie tait ainsi
au cur de tous les dbats. Latmosphre en tait sature. En un sens, le III
e
/
IX
e
sicle fut trs intellectuel.
Plus tard, partir du milieu de ce sicle date laquelle Sahnn
(160/777 -240/854) chassa de la grande mosque de ayrawn les suppts
de lhrsie , lorsque lorthodoxie commena lemporter, les querelles
ne sapaisrent gure. Elles surgirent, ou sexasprrent, lintrieur du sun-
nisme, et les ssures ne furent pas moins graves dans les rangs des ibadites
ou des sufrites.
Sur ce fond de passion, de polmique et de lutte, quelques silhouettes
de grands fuah se dtachent avec nettet : pour lEspagne celle de Is
b. Dnr (mort en 212/827), de Abd al-Malik b. abb (mort en 238/852),
et surtout du mawl berbre Yay b. Yay al-Layth (152/769 -234/849) ;
et pour ayrawn celles de Asad b. al-Furt (142/759 -213/828) et de son
rival Sann b. Sad al-Tankh. Tous, sauf Asad qui fut rclam surtout
par les Hanates, furent les artisans du triomphe du malikisme en Occi-
dent musulman. Sann surtout joua un rle dcisif dans cette volution.
Sa Mudawwana, monumentale somme juridique, xa et imposa dniti-
vement lenseignement de Malik. Matre vnr son tour, Sahnn eut
un nombre impressionnant de disciples. Ils taient, nous dit-on, prs de
sept cents vritables ambeaux dans chaque ville . Ces ambeaux clai-
rrent, en dehors de lIfriya bien entendu, particulirement lEspagne.
Les Espagnols se pressrent en effet nombreux au cours de Sann. Aussi
parle-t-on deux au III
e
/IX
e
sicle ayrawn comme on parlera plus tard,
Paris, des cossais ou des Allemands, Iy nous cite dans ses Madrik les
noms de cinquante-sept fuah espagnols qui avaient emport dans leur
LINDPENDANCE DU MAGHREB
301
pays lenseignement du matre kayrawannais et y avaient diffus son uvre
matresse : la Mudawwana
45
.
La priode que nous venons de passer rapidement en revue fut dcisive
pour le destin du Maghreb. Cette rgion dAfrique acquit cette poque
son indpendance, trouva pour ses frontires le trac qui dans lensemble se
maintint jusqu nos jours, et faonna les traits essentiels de sa physionomie
culturelle et spirituelle.
45. M. Talbi, 1962.
303
Dans le prsent chapitre, nous allons tudier lhistoire du Sahara et le rle
que ce dsert a jou dans les relations entre lAfrique du Nord et le Soudan
du II
e
/VIII
e
au VI
e
/XII
e
sicle. Les sources dinformation dont nous disposons
pour retracer le pass du Sahara cette poque sont uniquement, si lon
met de ct larchologie et la tradition, les sources crites dorigine arabe.
Les informations quils nous offrent sur le Sahara apparaissent seulement au
II
e
/VIII
e
sicle et sont lorigine trs rares. Cest seulement au IV
e
/X
e
sicle
quelles deviennent plus frquentes, pour atteindre leur apoge au V
e
/XI
e

et au VI
e
/XII
e
sicle avec deux grandes uvres gographiques dal-Bakr et
dal-Idrs, riches en donnes sur le Sahara et le Soudan
1
.
cologie et population
Les limites du Sahara sont assez vagues, vu quau nord comme au sud le
passage au dsert se fait en gnral progressivement. Cependant, en tenant
compte des divers facteurs gographiques (surtout du climat), on peut d-
nir les limites du Sahara de la faon suivante : lest, la limite naturelle du
Sahara (y compris le dsert libyen) est le Nil et louest locan Atlantique.
Au nord, le Sahara atteint le plateau libyen, le dsert des Syrtes, le Djabal
Nafsa, le Sho Djard, le Sho Melghr, lAtlas saharien et le Wd Dara,
1. Pour cette raison, on dpasse quelque peu les limites chronologiques tablies pour ce
volume.
C H A P I T R E 11
Le rle du Sahara et des Sahariens
dans les relations entre le Nord et le Sud
Tadeusz Lewicki
304
LAFRIQUE DU VII
e
AU XI
e
SICLE
en embrassant de cette faon les centres commerciaux du nord du Sahara,
comme Fezzn, Ghadmes, Wd Rgh, Wargla et Sidjilmsa, qui ont pros-
pr du commerce avec le pays des Noirs (Bild al-Sdn). Quant la
limite mridionale du Sahara, elle passe approximativement par lembou-
chure du Sngal, par le sommet de la boucle du Niger et par le Tchad
(en embrassant lEnnedi), pour aller rejoindre le Nil vers le 16 de latitude
nord. La scheresse de lair et le manque deau, qui sont les phnomnes
fondamentaux du climat saharien, font que les pturages du Sahara sont
trs pars et les palmeraies et les centres de jardinage plutt insigniants,
lexception du Sahara septentrional. Ces conditions ont contribu au fait
que la population de ce dsert tait, dans tout le haut Moyen Age, comme
elle lest aujourdhui, peu nombreuse et que les normes domaines saha-
riens, comme par exemple le Madjbat al-Kubr dans louest du Sahara et le
dsert libyen, taient, de rares exceptions prs, compltement dpeupls.
Cependant, malgr ces faits, le Sahara ntait pas seulement une barrire,
mais aussi un lien entre les pays de lAfrique septentrionale et le Soudan.
En effet, il jouait un rle extrmement important dans les relations, surtout
commerciales, entre le Nord et le Sud. Les pistes caravanires, rares et dif-
ciles, traversant ce dsert, taient frquentes, lpoque musulmane, par
des commerants originaires du Maghreb, de lIfriya, de lgypte et des
diffrents centres commerciaux du Sahara septentrional. Le rle principal
dans ce commerce entre les pays du Nord et le Soudan tait jou justement
par les ngociants nord-africains et gyptiens, ct des commerants ber-
bres-ibadites provenant du Bild al-Djard et de Sidjilmsa.
La population du Sahara tait compose, du II
e
/VIII
e
au VI
e
/XII
e
sicle,
dlments trs divers. Le Sahara occidental et central tait habit par les
peuples dorigine berbre mtisss quelquefois de sang noir africain. Quant
au Sahara oriental, y compris le dsert libyen, sa partie septentrionale tait
occupe aussi par les gens dorigine berbre, tandis que sa partie mridionale
tait peuple par les peuples ngrodes appartenant aux diffrents groupes
tubu, comme les Zaghwa, les Teda et les Dawa. Ces peuples atteignaient au
nord les oasis de Kufra et de Tazerbo, cest--dire environ 26 de latitude.
Il est noter que certains faits danthropologie et de culture tubu suggrent
un important mtissage libyco-berbre. Ajoutons encore quil ne manquait
pas dans le Sahara, lpoque dont nous nous occupons dans ce chapitre,
d Arabes parmi lesquels se trouvaient des lments citadins et des bergers
nomades.
La population berbre du Sahara, qui a jou un rle extrmement impor-
tant dans ltablissement des relations entre lAfrique du Nord et lgypte
dune part, et le Soudan dautre part, appartenait deux branches berbres,
savoir celle des anhdja et celle des Zanta. Les anhdja taient surtout
des nomades leveurs de chameaux, dovins et de caprins. Quant aux Zanta
et aux autres groupements berbres apparents cette branche, comme par
exemple les Mazta et les Lawta, elles taient en partie nomades et en partie
sdentaires. Ce sont des fractions de ces groupements qui ont fond, proba-
blement une poque postrieure la domination romaine, les belles oasis de
Sf, de Wd Rgh, de Wargla, de Tidikelt et de Twt dans le Sahara algrien.
LE RLE DES SAHARIENS DANS LES RELATIONS ENTRE NORD ET SUD
305
Ces gens taient des puisatiers expriments qui y ont creus les canaux sou-
terrains de captage et dadduction de leau nomms ant en arabe classique et
foggra en arabe dialectal du sud algrien. Ils y ont galement creus des puits
artsiens. Ces deux mthodes sont trs anciennes dans lAfrique du Nord et
le procd de creuser les puits artsiens nous a t dcrit au VIII
e
/XIV
e
sicle
par lhistorien arabe Ibn Khaldn, qui mentionne de tels puits dans les bour-
gades de Tuwt, de Gurra, de Wargla et de Rgh
2
. Il parat que les Zanta,
que linvasion arabe a trouvs dans la Tripolitaine, ont appris lart de creuser
les foggra et les puits artsiens des anciennes populations libyco-berbres
du Sahara oriental. Quant aux puits artsiens des oasis gyptiennes, ils sont
mentionns, entre autres, par Olympiodor, crivain grec du V
e
sicle de lre
chrtienne. Notons encore quHrodote (V
e
sicle avant lre chrtienne) fait
mention de labondance et de la fcondit des palmiers qui croissent Augla
(Awdjla) et chez les Gara-mantes du Fezzn.
A lpoque dont nous nous occupons ici, seuls les Tubu de la moiti
mridionale du Sahara oriental adhraient encore leur religion tradi-
tionnelle. Tous les autres Sahariens, sauf peut-tre un certain nombre de
Zanta judass du Sahara du Nord, se sont convertis au fur et mesure
lislam. Lislamisation des Berbres habitant le Sahara a commenc dj
dans la premire moiti du II
e
/VIII
e
sicle. Selon Ibn Khaldn, le groupe de
anhdja lamtna qui nomadisait dans le Sahara occidental nembrasse lis-
lamisme que quelque temps aprs la conqute de lEspagne par les Arabes,
cest--dire dans la premire moiti du II
e
/VIII
e
sicle
3
. Les paroles dIbn
Khaldn trouvent une conrmation dans un passage du trait gographique
dal-Zuhr (vers 546/1150) daprs lequel al-Murbin [les Almoravides],
cest--dire les Lamtna du Sahara occidental, se sont convertis lislam
pendant le rgne du calife Hishm ibn Abd al-Malik (105/724 -125/743), en
mme temps queut lieu la conversion lislam des habitants de loasis de
Wargla
4
.
Il est trs probable que les anhdja et les Zanta du Sahara aient lori-
gine adopt, comme les Berbres de lAfrique du Nord, lislam orthodoxe.
Mais plus tard, quand les Berbres nord-africains ont rejet le sunnisme
cause de loppression politique et scale des califes umayyades et se sont,
vers le milieu du II
e
/VIII
e
sicle, rallis (surtout les groupes issus des Zanta)
deux sectes kharidjites ennemies de la sunna, savoir celle des sufrites (qui
reprsentaient les tendances radicales) et celle des ibadites (aux tendances
plus modres), les Zanta sahariens se sont joints aussi, au moins en partie,
ces deux sectes. Les Sahariens issus de anhdja, qui taient vaguement
musulmans ds le II
e
/VIII
e
sicle, ne devinrent orthodoxes que vers le milieu
du V
e
/XI
e
sicle, grce la propagande almoravide. Quant aux Berbres qui
tiraient leur origine des Zanta et qui habitaient les bourgades du Sahara
tripolitain, de Sf, de Wd Rgh et de Wargla, ils se sont rallis de trs bonne
heure libadisme, religion adopte par leurs frres de la Berbrie orientale
2. Ibn Khaldn, 1925 -1926, vol. 3, p. 286.
3. Ibid., vol. 2, p. 65 ; N. Levtzion et J. F. P. Hopkins (dir. publ.), 1981, p. 327.
4. Al-Zuhr, 1968, p. 181 ; N. Levtzion et J. F. P. Hopkins (dir. publ.), 1981, p. 99.
3
0
6
L

A
F
R
I
Q
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E

D
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V
I
I
e

A
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X
I
e

S
I

C
L
E
11.1. Le Sahara.
[Source : I. Hrbek.]
LE RLE DES SAHARIENS DANS LES RELATIONS ENTRE NORD ET SUD
307
et centrale, qui y ont cr plusieurs imamats ou tats, en commenant par
un petit imamat fond en lan 125/743 par des Hawwra, des Nafsa et des
Zanta dans le nord-ouest de la Tripolitaine, et nissant par limamat rustu-
mide de Thert, dont le premier chef, Abd al-Ramn ibn Rustum, fut lu
imam en 162/776 -777. Cet imamat subsista jusquen 297/909, date laquelle
il tomba devant larme dAb Abd Allh al-Shi, qui fonda sur les ruines de
cet tat, ainsi que sur celles dautres tats musulmans dAfrique du Nord, le
puissant Empire fatimide
5
.
Tous les Berbres ibadites de lAfrique du Nord ont reconnu la supr-
matie de limamat de Thert qui embrassait, dans le sud, les oasis de Wd
Rgh et de Wargla. Cest Sadrta, une ville situe dans loasis de Wargla,
que senfuit le dernier imam rustumide de Thert, aprs la conqute de cette
dernire ville par larme fatimide ; on y a song pendant un certain temps
la reconstitution de limamat ibadite.
Les Miknsa, qui ont adopt les croyances sufrites, se sont tablis dans
le Tallet (dans le sud-est du Maroc actuel), o ils ont fond un petit tat
sufrite, dont la capitale devint la ville de Sidjlmsa, fonde en 140/757 -758.
Cette ville, qui tait gouverne par la dynastie des Ban Midrr et qui tait
situe lentre du dsert, devint bientt un grand centre de commerce avec
le Soudan, o les chefs sufrites rgnrent jusquau milieu du IV
e
/X
e
sicle. En
dpit des diffrences dogmatiques, les rapports entre la dynastie ibadite de
Thert et les princes sufrites de Sidjilmsa taient trs amicaux. Les sources
arabes notent en effet une alliance par mariage entre ces deux dynasties, la
n du II
e
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et au dbut du III
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/IX
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sicle. Cest sans doute le rle croissant
que la ville d