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Partie du Papyrus mathmatique RHIND (du nom de son dtenteur), actuellement expos au British Museum Londres.

. Ce papyrus est d au scribe AHMS, environ 1650 avant J.C. (priode du Moyen Empire gyptien). Il sagit vraisemblablement dune copie dun document antrieur remontant lAncien Empire. Les dimensions actuelles du Papyrus RHIND sont 40 cm en largeur, et 513 cm en longueur. Il comporte prs dune centaine de textes mathmatiques. Le titre de ce papyrus mathmatique traduit de lgyptien ancien est : Mthode correcte dinvestigation dans la nature pour connatre tout ce qui existe, chaque mystre tous les secrets (cf. Thophile OBENGA, La gomtrie gyptienne, Paris, Khepera/LHarmattan, 1993, p. 290 ; voir aussi Gay ROBINS and Charles SHUTE, The RHIND Mathematical Papyrus, British Museum Press, 1998).

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Communication de Cheikh Anta DIOP au Colloque international Centenaire de la Confrence de Berlin, 1884-1885, qui sest tenu Brazzaville du 26 mars au 5 avril 1985, linitiative de la Socit africaine de Culture (Prsence africaine). Cette communication a t publie dans les actes de ce colloque, Prsence africaine, Paris, 1987, pp. 41-71.

L'Afrique est le continent que HGEL et, sa suite, les idologues modernes ont exclu de l'histoire. Mme Karl MARX. Friedrich ENGELS pensait que si les Blancs sont plus intelligents que les Ngres, c'est uniquement parce qu'tant des pasteurs, ils se nourrissaient de viande et de lait ! De dformation en dformation, le continent, mre de la civilisation, passe aujourd'hui pour celui o l'esprit n'a jamais brill. la suite de nombreux travaux rcents, ses fils, devenus amnsiques, commencent retrouver la mmoire historique. En effet, l'Afrique est le continent producteur de valeurs de civilisation par excellence. trois reprises, de la haute prhistoire l'aube des temps modernes, la civilisation (sciences, technique, philosophie) a essaim de l'Afrique vers l'Europe en particulier, et le reste du monde en gnral. Ce sont ces trois tapes que nous voulons caractriser brivement ici, tout en restant strictement sur le terrain de la rigueur scientifique. II s'agira surtout d'viter de tomber dans le travers idologique que nous avons souvent dnonc.

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DE LA HAUTE PRHISTOIRE AU DBUT DE L 'CRITURE : 5 MILLIONS D'ANNES 4 000 ANS AVANT JSUS-CHRIST, AFRIQUE BERCEAU DE LHUMANIT

la suite d'ARAMBOURG, on a souvent rpt que le berceau de l'humanit est un berceau roulettes, appel changer de continent avec les progrs de la recherche. En fait, il n'en est rien. Ce berceau avait t plac initialement en Asie, pour trois raisons : la prsence trs ancienne des trois races (noire, blanche, jaune), la dcouverte du pithcanthrope Java ( une poque o le sous-sol africain tait peine fouill), et enfin la tradition biblique qui situe le berceau de l'humanit en Palestine la cration d'Adam et ve partir de la terre glaise. Au fur et mesure que les nouvelles dcouvertes s'accumulaient, le berceau a gliss, il est pass de l'Asie en Afrique et ne semble plus devoir quitter ce continent. Malgr les prises de position trs prudentes de quelques savants tels que DARWIN au XIXe sicle, DART en Afrique du Sud, l'abb BREUIL, d'ARAMBOURG, TEILHARD de CHARDIN, L.S.B. LEAKEY, les intuitions des auteurs anciens, il y a une trentaine d'annes, peine, il fallait beaucoup de tmrit scientifique pour prendre au srieux l'ide que l'Afrique puisse tre le berceau de l'humanit. Les jugements dvalorisants qui pesaient sur une Afrique colonise au surplus n'y aidaient point. Pour tre crdible, pour faire srieux, pour tre dans le ton, il fallait se garder d'pouser une pareille opinion. De la part d'un Africain ce ne pouvait paratre, aux yeux des autres, que comme une folle prtention et un complexe de colonis. Hominodes et hominids II existe deux grandes branches de singes, les platyrhiniens ou singes du Nouveau Monde, et les catarhiniens ou singes de l'Ancien Monde : Afrique, Asie, Europe. La premire branche des platyrhiniens, dont les varits sont attestes surtout en Amrique du Sud, est exclue du processus volutif qui a conduit l'hominisation. Donc, le Nouveau Monde (les trois Amriques) n'a pas vu natre l'homme : celui-ci y est

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entr dj form, sous les traits d'un Homo sapiens, au palolithique suprieur, par le dtroit de Behring, comme nous le verrons ci-aprs. Seuls les catarhiniens sont impliqus dans le processus de l'hominisation. Rappelons que les hominodes regroupent l'homme et les grands singes, tandis que les hominids comprennent l'homme et ses cousins : australopithques, Homo habilis, Homo erectus ... II y a quelques annes seulement, les palontologues situaient la sparation entre hominids et grands singes une poque confinant 15 millions d'annes environ. Mais les progrs vertigineux de la biologie molculaire donnant naissance une nouvelle science, la gntique des fossiles, ont permis de renouveler profondment les ides sur le processus de lhominisation. L'arbre phyltique de l'humanit est dessin avec plus de prcision. Grce aux rsultats de l'analyse biochimique utilisant les ractions immunitaires ou l'hybridation de l'ADN, on tient pour acquis maintenant que les grands singes africains sans queue le gorille et singulirement le chimpanz sont plus proches de l'homme que les grands singes asiatiques comme l'orang-outan et le gibbon. Ces deux derniers spcimens, eux non plus, ne sont pas impliqus ou le sont trs peu dans le processus. Ils se sont spars du tronc commun il y a environ 16 millions d'annes, bien avant le gorille et le chimpanz. Ce dernier prsente une similarit gntique avec l'homme de l'ordre de 99 % 1 . On peut dduire de cette parent biologique que le dernier anctre commun au gorille, au chimpanz et l'homme vivait il y a environ deux fois moins longtemps que le dernier anctre commun tous les hominodes 2 . Les mmes analyses, contrairement ce qu'on croyait, rangent le ramapithecus parmi les grands singes primitifs de type sivapithecus ourang-outan, donc trs loign de l'homme 3 .
Jerold M. LOWENSTEIN, La gntique des fossiles , in La Recherche n 148, octobre 1983, pp. 1266-1270. 2 David PILBEAM, Des primates l'homme , in Pour la science, mai 1984, pp. 34-44. 3 Jerold M. LOWENSTEIN, op. cit., p. 1269.
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La sparation des hominids des grands singes se serait effectue il y a environ sept millions d'annes. La srie des hominids dbute avec l'Australopithecus ossature massive et au crne surmont d'une crte sagittaire. II existe srement partir de 3,5 millions d'annes. C'est l'ge que l'on attribue ordinairement l'Australopithecus afarensis, baptis Lucy et dcouvert en thiopie. Les traces de pas ou empreintes de Laetoli en Tanzanie, dcouvertes par Mary LEAKEY et attestant de l'existence de la bipdie, appartiendraient la mme poque. L'origine de lAustralopithecus est probablement plus recule car on vient de dcouvrir au Kenya un fragment de mandibule qui remonterait cinq millions d'annes, ge qui ncessite une confirmation par une datation radiomtrique. II y a environ 2,5 millions d'annes coexistaient trois hominids : l'Australopithecus robustus, lAustralopithecus gracile avec une bote crnienne plus volumineuse que le prcdent et une ossature moins dveloppe, et enfin lHomo habilis, nettement plus volu que les Australopithecus, avec un crne plus volumineux (700 cm3). Les rapports entre ces trois hominids sont loin d'tre clarifis. Dans l'tat actuel de la recherche, il semble que ces trois spcimens n'aient jamais atteint un potentiel d'expansion suffisant pour sortir de l'Afrique ; mais il ne s'agit, peut-tre, que d'une situation provisoire. En 1982, une quipe anglo-amricano-canadienne 4 fit Chesowanja, au Kenya, une dcouverte qui serait capitale si elle tait confirme. Selon ces auteurs, l'Australopithecus robustus, l'hominid le plus primitif qui inaugure la ligne, aurait fait du feu il y a 1,4 millions d'annes. ct du foyer et des reliefs de repas, une industrie lithique assez surprenante quoique rudimentaire, et une poterie archaque en argile cuite, non moins surprenante. Jusqu'ici, on attribuait le premier feu l'homme de Pkin de la grotte de Choukoutian (500 000 ans). Les trois hominids cits ci-dessus furent suivis par lHomo erectus (anciennement appel pithcanthrope), 1800 100 000 ans. L'Homo
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Composition de l'quipe : J.W.K. HARRIS, Universit de Pittsburg en Pennsylvanie (tats-Unis), J.A.J. COWLETT, Universit d'0xford (Angleterre) et D. WALTON, Universit Mac Master Hamilton, Ontario (Canada), B.A. Wood, Middelsex Hospital School, Londres (Angleterre).

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erectus a d cohabiter, un court laps de temps, avec lHomo habilis, et peut-tre mme avec l'Australopithecus si son origine remonte aussi loin que le veulent certains spcialistes : 4 millions d'annes. Le volume de son cerveau tait en moyenne de 800 cm3. II est le premier hominid qui sortira de l'Afrique des poques varies pour aller peupler l'Asie et l'Europe : pithcanthrope de Java, homme de Tautavel, etc. Son industrie typique est le biface et le hachereau, qu'il introduisit surtout en Europe mridionale. Sur le plan de l'volution morphologique vers l'homme moderne, lHomo erectus est suivi par l'homme de Broken Hill (Zambie), qui est un nandertalode typique, dat de 110 000 ans par les acides amins. Si cette date tait confirme, il en rsulterait une remise en question de l'origine gographique du Nandertal. En effet, l'ge le plus ancien communment admis est 80 000 ans, dbut du Wrmien pour les spcimens europens ; mais ces ges, en dehors du fossile de SaintCsaire (35 000 ans) ne sont pas dtermins par des mthodes radiomtriques. La nouvelle mthode de carbone 14, fonde sur la spectromtrie de masse et permettant de reculer sensiblement les ges C14 aux confins de 70 000 80 000 ans, pourrait rendre ici des services apprciables. En effet, la mthode de datation par les acides amins doit tre calibre par celle du C14 pour que les rsultats soient fiables. On peut donc mettre un doute quant l'exactitude de la date du fossile du Broken Hill. Mais il est devenu indispensable de soumettre, autant que faire se peut, tous les fossiles nandertalodes africains, europens, palestiniens, etc., des critres svres de datations radiomtriques. La nouvelle mthode C14 n'est pas destructive car elle ne ncessite que quelques milligrammes de matire organique ou carbonate. Un prlvement sur le fossile est donc concevable, bien que les ossements soient de mauvais matriaux pour la datation cause des pollutions qu'ils peuvent subir, surtout en climat chaud et humide. L'opinion est quasi unanime pour dire que le Nandertal est d'origine europenne. C'est trs possible, mais cette ide est susceptible d'une vrification scientifique. Si elle est exacte, les fossiles nandertaliens europens les plus anciens seront ncessairement plus anciens que tous les fossiles nandertaliens du reste du monde. C'est l le seul critre vraiment scientifique qui permettra de dterminer l'origine

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gographique du Nandertalien. Une mission amricaine vient de dcouvrir un homme de Nandertal en gypte ; cela fait deux fossiles datables. Suivant les rsultats de ces analyses, on sera fix sur l'origine du Nandertalien. En attendant, le fossile africain semble plus ancien que les fossiles europens et palestiniens. Si on respecte vraiment ce critre de l'ge des fossiles, on s'aperoit que la Palestine ne peut tre le point de dpart d'un peuplement de l'Europe ni au stade de l'homme de Nandertal, ni celui de lHomo sapiens sapiens. En effet, l' espce qui suit le Nandertal est lHomo sapiens sapiens, qui a la mme morphologie que l'homme moderne. II est attest en Afrique par le crne d'Omo I (130 000 ans 5 ). Un crne trouv Laetoli semble reprsenter un spcimen intermdiaire entre lHomo erectus et lHomo sapiens, autrement dit un Homo sapiens sapiens archaque comme Omo II. Selon toute probabilit, c'est bien cet Homo sapiens sapiens africain qui sortit de l'Afrique vers 40 000 ans, sous les traits du ngrode grimaldien, pour aller peupler l'Europe 6 . Si le grimaldien tait entr en Europe avec son industrie aurignacienne toute faite et venant de l'est comme on le suppose, l'ge des industries devrait dcrotre d'est en ouest ; or c'est le contraire que l'on constate plutt. Les migrants africains, partis de la rgion des Grands Lacs, avaient trois voies de sortie prsentant des difficults ingales. a. La valle du Nil, l'isthme de Suez, la Palestine et, partir de l, l'Asie, l'Ocanie, l'Europe, ou rester sur place. C'est sous cet angle de lieu de transit que l'on peut envisager les premires prsences humaines en Palestine. II ne s'agit pas d'une humanit ne sur place. b. Le dtroit de Gibraltar, l'Espagne, la France, l'Asie. l'Ocanie, les
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Yves COPPENS, F. Clark HOWELL, Glynn LI, ISAAC and Richard E.F. LEAKEY, Earliest Man and Environment in the Lake Rudolf Basin , in Prehistoric Archaeology and Ecology Series, Kari W. Butzer and Leslie G. Freeman. d., pp. 1920. 6 D'aprs la biologie molculaire, le rameau ngrode s'est autonomis il y a 120 000 ans, tandis que caucasodes et mongolodes se seraient spars il y a 55 000 ans (cf. RUFFI J., De la biologie d la culture, Paris, Flammarion, p. 398). C'est l'oppos des affirmations de certains anthropologues proccups d'idologie, qui font remonter l'origine des ngrodes au Nolithique, car, pour eux, l'anctre de l'humanit doit en tre plutt le benjamin !

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Amriques par le dtroit de Behring. Nous savons, depuis le XIe congrs de Nice de l'UISPP, que l'Australie est peuple au Palolithique suprieur, donc la navigation ne daterait pas du Nolithique et le dtroit de Gibraltar pouvait tre franchi d'autant plus que l'tendue des mers tait rduite par la glaciation. c. Le cap Bon, la Sicile, l'Italie du Sud et l'Europe. Ainsi la chane des hominids est forme de six spcimens, les trois premiers n'tant jamais sortis de l'Afrique et les trois derniers ayant acquis un potentiel d'expansion leur permettant de sortir de l'Afrique avec leurs industries pour aller peupler les autres continents. Aussi les spcimens africains, vrification faite, sont toujours plus anciens que ceux correspondants dans les autres continents et rgions du globe. En fait, la physiologie mme de l'homme montre qu'il est n, non sous un climat tempr, mais sous un climat chaud et humide de la rgion tropicale. L'humanit qui est ne en Afrique tait ncessairement pigmente cause de l'importance du flux des radiations ultraviolettes au niveau de la ceinture de l'quateur terrestre. Cet homme, en migrant dans les rgions tempres, perd progressivement sa pigmentation par slection et adaptation. C'est sous cet angle qu'il convient d'envisager l'apparition du Cro-Magnon, en Europe, au Solutren, aprs 20 000 ans d'adaptation et de transformation du ngrode grimaldien dans les conditions de la dernire glaciation wrmienne. Aussi le Cro-Magnon ne serait-il venu de nulle part ; il est le produit de la mutation du grimaldien ngrode sur place, et aucun fait d'archologie prhistorique n'a permis d'expliquer autrement son apparition. Les fouilles fbriles de Palestine n'apportent rien de nouveau ce sujet. Richard LEAKEY pense que mme lHomo erectus devait tre pigment pour les raisons que je viens d'invoquer concernant lHomo sapiens sapiens grimaldien, et que la peau de cet Homo erectus devait ainsi s'claircir lorsqu'il gagnait les rgions du nord. plus forte raison tout cela tait vrai pour lHomo sapiens sapiens. Compte tenu de l'antiquit de l'homme en Afrique, nous plaidions pour l'existence d'un art du Palolithique suprieur. Le fait est dmontr maintenant : les gravures de la grotte Apollo 11, en

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Namibie, sont dates au C14 de 28 000 ans, ge presque double de celui des peintures de Lascaux dans le sud de la France. Le sorcier dansant d'Afvallingskop, en Afrique du Sud, et celui de la grotte des Trois-Frres en France prsentent une ressemblance tonnante. En Tanzanie, R. LEAKEY rapporte que certaines gravures remontent 35 000 ans. Les peintures de la caverne de Khotsa reprsentant un lan en pays Basouta en Afrique du Sud, releves par Lo FROBNIUS, remontent au Palolithique suprieur. On pourrait en dire autant de certaines peintures du Sahara. On notera que c'est l'Homo sapiens sapiens qui est responsable de cet art, sur quelque continent qu'on le trouve, et que lHomo sapiens (ou homme de Nandertal), que l'on a ainsi rebaptis, n'a jamais su s'lever la cration artistique proprement dite. En fait, il prsente une diffrence anatomique notable avec lHomo sapiens sapiens, en ce sens qu'il n'a pas de lobe frontal au cerveau, qui est aussi le sige de l'imaginaire. II ressort de ce qui prcde que, depuis 5 millions d'annes jusqu' la fonte des glaces il y a 10 000 ans, l'Afrique a presque unilatralement peupl et influenc le reste du monde. Vers 8 000 ans avant J.-C. la cramique apparat au Sahara, une des plus anciennes du monde, contemporaine de celle de Jricho. Les dernires dcouvertes tendent montrer que les premires tentatives de domestication des plantes en Afrique remontent au palolithique suprieur, entre 17 000 et 18 500 ans, une poque o l'Europe tait encore freine par les glaces. Une quipe amricaine a fouill en 1982 Wadi Kubbaniya, dans le dsert ouest de l'gypte 7 . Voici les conclusions : les dernires dcouvertes faites dans ce domaine en Afrique interdisent dsormais de supposer que le Proche-Orient soit le centre de diffusion des techniques agraires.

We have found that, between 17000 and 18500 years ago while ice still covered much of Europe African peoples were already raising crops of wheat, barley, lentils, chick-peas, capers, and dates. They were doing it in the flood plains of the Nile, much as people would continue to do for another 13000 years until the classical Egyptian civilisation arose, and on into modern times. Moreover this is an indication that the rise of this diversified agriculture did not lead directly to the beginning of village life. Fred WENDORF, Romuald SCHILD and Angela E. CLOSE, in Science, November 1982, reprinted by Ivan Van SERTIMA, in Blacks in science, April and November 1983, USA.

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APPORT DE L'AFRIQUE LA CIVILISATION UNIVERSELLE DANS LE DOMAINE DES SCIENCES EXACTES

Mathmatiques Gomtrie Depuis que STRUVE a dit le Papyrus mathmatique de Moscou, la communaut scientifique mondiale sait que la mathmatique gyptienne, au lieu d'tre une simple somme de recettes empiriques, est, au contraire, hautement labore et spculative. En effet, ce papyrus contient deux problmes, particulirement difficiles, traitant respectivement de la surface de la sphre (n 10) et du volume du tronc de pyramide (n 14). Tous ceux qui se sont occups un tant soit peu de mathmatiques savent combien le traitement des surfaces courbes est dlicat. Or, la formule trouve par le scribe, 1700 avant ARCHIMDE, est rigoureusement exacte : S = 2R2 pour la surface de la demi-sphre. Dans ce problme il s'agit, en effet, de calculer la surface d'une demi-sphre qu'il suffit de multiplier par deux pour avoir celle de la sphre. La sphre et le cylindre exinscrit, de hauteur gale au diamtre de la sphre, sont deux corps insparables d'un point de vue thorique. Leurs deux surfaces sont identiques et gales 4R2. Ce fait n'a pas d chapper la sagacit des gyptiens. Qui peut le plus peut le moins. Aussi est-ce cet ensemble de figures qu'ARCHIMDE considra comme sa plus importante et plus belle dcouverte, et qu'il avait choisi comme pitaphe ; et c'est bien ce signe qui a authentifi la dcouverte du tombeau d'ARCHIMDE, Syracuse, en Sicile, par CICRON. Or, ARCHIMDE ne pouvait ignorer l'antriorit de la dcouverte gyptienne du mme thorme qu'il a trs probablement utilis, amnag et prsent sa manire 8 . Ses autres
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V. V. STRUVE, Mathematischer papyrus des staatlichen Museums der Schnen Knste m Moskau (Quellen und Studien zur Geschichte der Mathematik ; Abteilung A. Quellen, Band I) Berlin, 1930. La remarque de CLMENT D'ALEXANDRIE, dans Stromata, donne une ide de l'importance de cet emprunt de la Grce l'gypte pharaonique : Un livre de mille pages ne suffirait pas pour citer les noms de mes compatriotes qui ont us et abus des connaissances gyptiennes. En effet, le miracle grec , pour tre probant, aurait d tre antrieur aux contacts

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agissements l'gard de la science gyptienne le prouvent. Pour ne parler que des certitudes : les gyptiens transmettent la postrit la formule exacte de la surface de la sphre et la formule exacte du volume du cylindre, calcul avec une valeur de = 3,16 9 . ARCHIMDE ignore totalement ces rsultats dans son trait intitul De la sphre du cylindre, crit environ deux mille ans aprs les papyrii mathmatiques gyptiens. Le problme n 50 Papyrus RHIND nous donne la surface exacte du cercle de diamtre 9 avec une valeur de = 3,16 suivant la formule :
8 2 S = ( d) 9

quivalent S =

ou R2.

ARCHIMDE garde le silence sur cette formule dans son trait intitul De la mesure du cercle. II en est de mme, en particulier, en ce qui concerne le calcul de la valeur de , dont il donne les bornes infrieure et suprieure. Enfin, dans son trait intitul De l'quilibre des plans ou de leur centre de gravit, ARCHIMDE ne montre nulle part que les gyptiens avaient dj matris la thorie du levier de tous les genres ainsi que celle du plan inclin, avant lui. La balance curseurs annulaires permettant de fignoler les peses et publie par G. DAVIES 10 ne laisse aucun doute ce sujet, sans parler du chadouf 11 , qui est l'application courante du levier bras ingaux dont l'utilisation faisait dire ARCHIMDE qu'il soulverait la terre s'il avait un point d'appui. Or quelle est la mthode de recherche d'ARCHIMDE qui est considr comme le reprsentant le plus gnial de la mathmatique et de l'intellectualisme grecs ? Luimme nous la dcrit dans une lettre adresse son ami le gomtre
avec lgypte. Mais il n'en est rien. La Grce ne s'ouvrira difficilement la science et la philosophie qu'une fois initie par l'gypte. II n'existe pas de science et de philosophie grecques antrieures au contact avec l'gypte, au VIe sicle avant JsusChrist, date des premiers voyages de THALS et des pr-socratiques en gnral. 9 V = R2h. Cf. The Rhind Mathematical Papyrus, dit par T.E. PEET, problme n 41. 10 N. de G. DAVIES, Rekh-Mi-Re, p. 1, L IV. 11 N. de G. DAVIES, The Tomb of two Sculptors at Thebes, p. 28.

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ERATOSTHNE, et n'hsite pas dire qu'il procde d'abord par pese des figures gomtriques et, quand elles sont gales seulement, il cherche ensuite dmontrer leur galit par des moyens mathmatiques. II recommande mme sa mthode son ami 12 . Mais Paul Ver EECKE souponne ARCHIMDE de malhonntet, et suppose que celui-ci a voulu cacher ses vraies sources d'inspiration et effacer soigneusement la trace de ses pas derrire lui . Cette source cache pouvait-elle tre autre qu'gyptienne ? Assurment non. En effet ARCHIMDE, comme tous les savants grecs, est all s'initier ou se perfectionner en gypte et c'est au retour d'un de ces voyages qu'il inventa la vis sans fin que des sicles avant sa naissance les gyptiens utilisaient dj pour l'exhaure de l'eau 13 . Aussi on oublie la mthode du plus grand reprsentant de la mathmatique grecque lorsqu'on parle gratuitement d'empirisme et de recettes scientifiques gyptiennes. STRUVE, en tudiant la mthode probable suivie par le scribe pour trouver la surface de la sphre, montre que celui-ci a ncessairement associ la sphre au cylindre exinscrit de mme surface, de hauteur gale au diamtre du grand cercle de la sphre (comme l'a fait ARCHIMDE plus tard) pour dgager une mthode gnrale empirico-thorique d'tude des surfaces courbes et des volumes, et tablir les rapports en surface et en volume de ces deux corps. De la sorte, ajoute-t-il, le problme n 10 (du Papyrus de Moscou) nous a apport la fois la formule de la surface de la sphre et celle de la longueur de la circonfrence 14 . Pour comprendre l'importance de cette dernire remarque, il importe de se rappeler que c'est DINOSTRATUS que l'on attribue la formule C = .d, et qui donne la longueur de la circonfrence, formule qui,
12 ARCHIMDE ddie son trait De la mthode son ami ERATOSTHNE, et il lui dvoile sa mthode mcanique (de pese de figures gomtriques) comme la source cache de ses principales dcouvertes . Paul Ver EECKE, Les uvres compltes d'Archimde, Albert Blanchard, Paris, 1960. Introduction, p. XLIV-XLV. 13 P. Ver EECKE, op. cit., p. XIV-XV ; STRABON, Gographie, trad. par Amde Tardieu, vol. III, liv. XVII, p. 433 ; DIODORE DE SICILE, Histoire, vol. II, livre V, chap. XXXVII, p. 39. 14 Die Aufgabe Nr. 10 hat uns aber zusammen mit der Formel fr die Kugeloberflche auch die Formel fr den Kreisumfang gebracht , STRUVE, op. cit., p. 177-178.

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dans le cas prsent aurait t tablie par les gyptiens 1400 ans avant son prsum inventeur grec. II rappelle, en citant les travaux de L. CRON, qu'en mcanique aussi les gyptiens avaient plus de connaissances qu'on ne veut le croire. Leurs plans sont aussi exacts que ceux des ingnieurs modernes 15 . II est donc normal, conclut-il, que les Grecs aient explicitement avou que les gyptiens taient leurs matres en gomtrie, et que celle-ci est venue d'gypte en Grce, et non de la Babylonie. ce dernier point de vue, STRUVE insiste sur l'exactitude de la gomtrie gyptienne. En effet, une gomtrie empirique utilisant des recettes comme la gomtrie babylonienne, par exemple, ne saurait aboutir des formules exactes comme celles de la gomtrie gyptienne. Cela nous amne au deuxime problme n 14 du Papyrus de Moscou, qui traite du volume d'un tronc de pyramide. Le scribe donne la formule suivante :
V= h 3 ( a + ab + b )
2 2

avec : a = ct du carr de base, b = ct du carr au sommet, h = hauteur sparant les plans des deux carrs. Mme PEET, qui fut un grand dtracteur de la mathmatique gyptienne, reconnat que depuis 4 000 ans la recherche mathmatique n'a pas fait mieux quant l'amlioration de cette formule. En effet, celle-ci est rigoureusement exacte. Pour la mme figure, la gomtrie msopotamienne donne :
V= h 2 (a + b )
2 2

formule qui n'est mme pas approche, mais fausse. II en est de mme du volume du tronc de cne :
V= h 2
15

(S + S' )

Die gyptischen Werkzeichnungen erweisen sich ebenso genau wie die der modernen Ingenieure.

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S et S' tant les surfaces des cercles de base et du sommet. La mme gomtrie msopotamienne calcule le volume d'un cylindre avec une valeur de = 3 en l'assimilant un prisme, alors que, on l'a vu cidessus, la formule correspondante de la gomtrie gyptienne est rigoureusement exacte. En fait, dans toute la mathmatique gyptienne il n'existe pas une seule formule errone : ni en gomtrie, ni en algbre, ni en trigonomtrie, ni en arithmtique, ni en mcanique. II ne peut donc s'agir que d'une science hautement thorique. Si la mathmatique gyptienne tait empirique, on serait amen reconnatre que l'empirisme surclasse la thorie car depuis des sicles les mathmaticiens se perdent, en vain, en conjectures pour retrouver les prtendues recettes empiriques qui auraient conduit la rigueur de la mathmatique gyptienne ; l'empirisme vulgaire serait donc moins accessible que la thorie. Le rsultat ci-dessus n'empchera pas ARCHIMDE d'crire que c'est EUDOXE de CNIDE que l'on doit l'tude de la pyramide 16 . Thorme dit de PYTHAGORE Les lments de la mathmatique gyptienne permettent d'affirmer que PYTHAGORE n'a pas dmontr le thorme qu'on lui attribue et beaucoup de mathmaticiens un tant soit peu familiariss avec les donnes gyptiennes savent cela. En effet, en se rfrant PLUTARQUE (Isis et Osiris) et PLATON (Politique), on sait dj que, parmi tous les triangles rectangles, celui qui a comme cts respectifs 3, 4, 5 est sacr (problme n 6 du Papyrus de Moscou) 17 . Donc, on reconnat volontiers que les gyptiens connaissaient srement des cas particuliers du thorme dit de PYTHAGORE. Mais on n'admet pas qu'ils l'aient dmontr dans le cas gnral. Or, on sait que ce thorme a trs probablement t dcouvert en mme temps que les nombres irrationnels, dans le cas gnral, sans valeurs numriques
16 P. Ver EECKE, op. cit., p. XXXI. C'est pour cette raison qu'un prtre gyptien avait dit DIODORE DE SICILE que les Grecs s'approprient toutes les sciences apprises en gypte une fois rentrs chez eux. 17 PYTHAGORE et PLATON, qui se sont initis en gypte, ont adopt cette symbolique des nombres.

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particulires, dans le cas d'une duplication du carr partir de la diagonale. II existe cet effet une unit de longueur gyptienne dont la dfinition prcise ne laisse aucun doute sur la connaissance du thorme de l'hypotnuse et sur l'existence des nombres irrationnels : il s'agit du double-remen . Le double-remen est la longueur de la diagonale d'un carr de ct a = une coude (royale). Si d est cette diagonale, on a : d = a
2 = ( 2 x 20,6) = 29,1325 inches 18 . On sait

que 2 est le nombre irrationnel par excellence mais les gyptiens savaient extraire mme les racines carres des nombres fractionnaires. Les gyptiens utilisaient effectivement cette longueur pour tracer des carrs de surface double du carr initial de ct = a, ou pour diviser en deux un carr double initial. On ne peut pas trouver une application plus vidente du thorme du carr de l'hypotnuse dans le cas le plus gnral sans valeur mcanique, et ce au moins deux mille ans avant la naissance de PYTHAGORE. II apparat aussi que les gyptiens connaissaient bien les nombres irrationnels. Cette faon de voir est singulirement confirme par la dfinition galement gomtrique et non arithmtique que les gyptiens donnent de la racine carre : l'expression consacre, dans les textes, est faire l'angle (droit) d'un nombre . Par exemple : - faire l'angle (droit) de 9 = 3 - a 2 est l'hypotnuse du triangle rectangle isocle de ct a, par exemple : - faire l'angle (droit) de (2 a2) = a - faire l'angle (droit) de (20,6
2

2 2

2 ) [= (20,6)2 2] = 20,6

Rien que cette dfinition gomtrique de la racine carre montre que les gyptiens avaient matris le thorme du carr de l'hypotnuse et en avaient dj tir de nombreuses applications. Quadrature du cercle Le problme n 48 du Papyrus mathmatique RHIND (PMR) est le premier nonc dans l'histoire des mathmatiques du problme de la quadrature du cercle. La surface d'un carr de ct 9 y est compare
18 Richard J. GILLINGS, Mathematics in the Time of the Pharaohs, the MIT Press, Cambridge Massachusetts and London, England, chapitre 20, p. 208.

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avec celle d'un cercle de diamtre 9 galement. Trigonomtrie Les gyptiens sont les premiers inventeurs de la trigonomtrie. Les problmes 56 et 60 du PMR portent tous sur le calcul des lignes trigonomtriques : sinus, cosinus, tangente, cotangente. Chaque fois, deux lignes trigonomtriques sont donnes et il s'agit de dterminer la troisime. Dans le n 56, il s'agit de calculer la pente d'une pyramide, par consquent une tangente. Le scribe assimile la hauteur de la pyramide avec l'axe des sinus, et le cosinus avec la moiti de la parallle au ct du carr de base passant par le centre du carr. sinus = 250 coudes cosinus =
360 2

=180 coudes
250 180

tg =
180 250

Puis le scribe renverse ce rapport pour dterminer la cotangente : cotg =


= 1 1 1 + + 2 5 50

II multiplie ce rsultat par 7 pour exprimer le rsultat final en palmes, car une coude = 7 palmes. On a donc finalement : cotg = 7 (
1 1 1 1 + + ) = 5 palmes 2 5 50 25

Pour le scribe, ce rsultat a la valeur d'un angle parce qu'il lui permet d'affirmer qu'un dplacement de 5 palmes suivant l'axe des cosinus correspond une monte d'une coude suivant l'axe des sinus. Bien plus tard, le cercle trigonomtrique de rayon unitaire sera invent par la mathmatique moderne. Surfaces des figures lmentaires Le problme n 49 du PMR traite de la surface du rectangle : S = L . Le n 5, de celle du triangle : S =
Bh 2

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Le n 52, de la surface du trapze : S =

A+B 2

Nous avons dj vu que le n 41 traite du volume du cylindre ; le n 44 traite de celui du cube. Le n 46 traite d'un paralllpipde base carre, dont on doit trouver les trois cts connaissant le volume. II est probable que le problme de la planche VIII du Papyrus de Kahun traite du volume d'une demi-sphre de diamtre 8 units, comme l'a suppos Borchardt 19 . Sries mathmatiques Les gyptiens matrisaient les progressions gomtriques et arithmtiques. Ils savaient les sommer ou en trouver l'lment d'ordre n. Le problme n 79 du PMR traite d'une progression gomtrique de raison R = 7, et le scribe applique correctement la formule :
S=a R 1 R 1
n

Le n 40 concerne une progression arithmtique. II s'agit de partager 100 pains entre 5 personnes, de manire que les parts soient en progression arithmtique et que la somme des deux plus petites soit un septime de la somme des trois plus grandes 20 . Le problme n 64 traite d'une rpartition de diffrences : partager 10 pains entre 10 personnes, de telle sorte que la diffrence entre une personne et son voisin soit un huitime de hekat. On aboutit au mme rsultat que le scribe en appliquant la formule classique d'une progression arithmtique :
19 20

BORCHARDT L. : gyptischer Zeitung 35, pp. 150-152. T.E. PEET, The Rhind Mathematical Papyrus, p. 78.

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= a + (n - 1) d avec : = le dernier terme a = le premier terme d = la diffrence commune : 1/8 Le Papyrus RHIND montre que les gyptiens taient les inventeurs des progressions arithmtiques et gomtriques. Or les supposes dcouvertes les plus fameuses de PYTHAGORE portent sur des oprations sur les sries gomtriques et arithmtiques toutes oprations, de sommation en particulier, que les gyptiens savaient effectuer couramment, par exemple : - La sommation des termes de la progression arithmtique la plus simple, correspondant la srie des nombres naturels (et dont le rapport, ou diffrence des termes, est gal l'unit), donne les nombres trigones ou triangulaires. - Celle dont la diffrence des termes est 2, c'est--dire celle des nombres impairs 1, 3, 5, 7, 9, donnera, par sommation de ses termes, les ttragones ou carrs, soit 1, 4, 9, 16, 25. Or, PYTHAGORE supposait l'me ttragone, et nous reviendrons sur cette question pour mieux souligner la source indubitablement gyptienne des ides attribues PYTHAGORE. - Les progressions dont la diffrence des termes est 3 donnent les nombres pentagones 1, 5, 12, 22, 35. Pour une diffrence de 4, on a la srie des nombres hexagones : 1, 6, 15, 28. Suivant le mme procd, on obtient les nombres heptagones, octogones, ennagones, etc. Revenant aux nombres carrs ou ttragones, dont nous venons de parler et qui caractrisent la forme de l'me d'aprs PYTHAGORE, on peut les engendrer tous par des ceintures rectangulaires successives appeles gnomons partir d'un carr unit, et on obtient comme on vient de le voir la srie des nombres arithmtiques impairs :

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Forme de l'me : ttrade, tetraotys, nombres carrs.

Gnomons : srie de nombres impairs.

Tout cela explique l'importance de la ttrade et du gnomon dans la philosophie de PYTHAGORE. L'influence gyptienne chez PYTHAGORE tait si forte que celui-ci et son cole, malgr la diffrence de langue et d'criture, employaient dans leurs notations mathmatiques pralgbriques les signes hiroglyphiques gyptiens : le signe hiroglyphique de l'eau (L) symbolisait prcisment les progressions des nombres. La srie des nombres impairs tait reprsente par le gnomon en forme d'querre (L); celle des nombres pairs par le signe (=) de la balance. Le cercle, signe hiroglyphique du dieu gyptien Ra, le soleil, reprsentait le mouvement perptuel (B) 21 . On ne peut mieux montrer que toute la doctrine philosophique de PYTHAGORE et sa thorie des nombres, qui renvoient l'une l'autre, sont essentiellement tributaires de la pense gyptienne. Algbre Les gyptiens avaient invent l'algbre. La srie des problmes du PMR, dsigns du terme gyptien Aha quantit au sens le plus
21 Ferdinand HOEFER, Histoire des mathmatiques, Librairie Hachette, Paris, 1985 (4e d.), pp. 99, 129-130.

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gnral , sont des problmes d'algbre o l'unit21 joue exactement le rle de l'inconnue (x) de l'algbre moderne. Le raisonnement, dans tous ces problmes, est de type essentiellement algbrique, comme le reconnaissent EISENLOHR, CANTOR, REVILLOUT, et mme un dtracteur comme NEUGEBAUER. Les problmes tudis dans le Papyrus RHIND appartiennent trois catgories. a) Les nos 24-27 sont rsolus par la mthode de fausse supposition. Le n24 est libell comme suit : Une quantit plus son 1/7 = 19. Quelle est cette quantit ? II se ramne visiblement l'quation du premier degr : X+

X
7

= 19

b) Les nos 28 et 29. Le n 28 est le suivant : soit un nombre donn (quelconque), on lui ajoute ses 2/3, puis de cette somme on retranche son 1/3 ; il reste 10, quel est ce nombre ? L'quation du premier degr correspondante est :
2X 3 1 3 2X ) = 10 3

X+

(X +

c) Les nos 30 34 22 . Les 2/3 plus le 1/10 d'un nombre = 10. Quel est ce nombre ? On aboutit l'quation du premier degr :
2 1 ( + ) X = 10 3 10

quations du second degr Deux problmes du Papyrus de Berlin concernent chacun un systme d'quations simultanes, dont l'une est du second degr. crites sous forme moderne elles donnent :
22

R.J. GILLINGS, op. cit., T.E. PEET, problmes n 24 34 (op. cit.)

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I II

{ {

X2 + Y2 = 100 4X - 3Y = 0 X2 + Y2 = 400 4X - 3Y = 0

Voici un nonc d'un problme du second degr : Comment diviser 100 en deux parties, pour que la racine carre de l'une d'entre elles soit les 3/4 de celle de l'autre ? On doit crire : X2 + Y2 = 100 > Y =
3 4

X > X2 +

9
16

X2 = 100

GILLINGS pense que les problmes nos 28 et 29 du Papyrus RHIND sont les plus anciens exemples enregistrs dans l'histoire des mathmatiques (bien avant DIOPHANTE D'ALEXANDRIE), formant une classe qu'on peut appeler penser un nombre , ou trouver un nombre tel que 23 . Pondration des quantits Srie des problmes appels pesou dans le Papyrus RHIND. Dans les problmes qui traitent des masses et des poids, les quantits alimentaires mentionnes sont affectes de coefficients d'utilit ; elles sont pondres, de manire ne prendre en considration que leur poids utile. Exemple : si le pesou d'un pain est 12, c'est que ce pain contient 1/12 de boisseau. Arithmtique Le verso du Papyrus RHIND contient une table de division du nombre 2 pour la srie des nombres impairs de 3 101 et dont les rsultats ne contiennent que des fractions de numrateur toujours gal un 1. Aujourd'hui les mathmaticiens se perdent en conjectures pour dcouvrir l'usage ancien de cette table, et surtout la mthode de dcomposition utilise par les anciens gyptiens. cet effet le lecteur consultera avec profit la thse de doctorat d'tat que le professeur Maurice CAVEING a consacre l'histoire des mathmatiques dans
23

R.J. GILLINGS, op. cit., p. 181.

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65

l'Antiquit 24 . On rencontre cette table de 2000 av. J.-C. 600 aprs J.-C. GILLINGS constate que les mathmaticiens grecs, romains, arabes, byzantins n'ont jamais t capables de dcouvrir une technique plus efficace pour traiter la banale fraction P/q. Les Grecs ont conserv dans leur arithmtique la vieille notation gyptienne des fractions de 2200 av. J.-C. En effet, sur un papyrus grec, on trouve :
1 17

dun talent dargent = 352 +

1 2

1 17

1 1 drachmas. + 34 52

Les mathmaticiens modernes ont voulu savoir si les anciens gyptiens procdaient empiriquement, par ttonnement, ou par voie thorique. Ainsi, en 1967, aux tats-Unis, on a programm un ordinateur pour procder toutes les dcompositions possibles soit un total de 22 295 formes. Si le scribe a procd par thorie, sur ces dizaines de milliers de formes il ne choisira que les 49 formes les plus simples, les plus lgantes, auquel cas il ne sera pas battu par la machine lectronique du XXe sicle, construite quatre mille ans aprs lui. Or, tel a t le cas : We can conclude that, in this division as elsewhere, the computer dit not find a decomposition superior to that given by the ancient scribe 25 . La mthode utilise implique toutes les lois de l'arithmtique lmentaire, sur l'tude desquelles il n'est pas possible de s'tendre ici. Rappelons que, tandis que l'tat grec athnien traditionnellement perscutait les philosophes et les savants, l'tat gyptien a toujours favoris le dveloppement de la science, de la philosophie et des lettres. Autant, en Grce continentale, science, philosophie et tat restrent antinomiques presque jusqu' la fin de l'histoire de l'tat-cit indoeuropen, autant, en gypte, science et tat furent insparables.

Maurice CAVEING, Formation du type mathmatique de l'idalit dans la pense grecque, CNRS, Paris. 25 R.J. GILLINGS, op. cit., p. 52.

24

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La plupart des savants qui ont fait la rputation scientifique de la Grce ont t perscuts et ont fui ce pays pour se rfugier en gypte. Presque tous ont accompli un voyage de formation en gypte. ANAXAGORE, SOCRATE, ARISTOTE, PLATON ont t perscuts ou bien ont fui Athnes pour chapper la perscution. ARISTOTE n'hsite pas tmoigner que, si les prtres gyptiens ont atteint un tel niveau dans la science thorique, spculative, c'est parce qu'ils sont l'abri des besoins matriels. Prcisment grce l'tat au service duquel ils sont attels. Calendrier gyptien La priode qui va de 9000 av. J.-C. 3000 av. J.-C. est riche d'inventions en Afrique. C'est celle de la domestication indigne des plantes, des animaux et, comme ce que nous avons voqu ci-dessus, sans que ces techniques vinssent d'ailleurs. C'est celle de l'invention de la mtallurgie. Les gyptiens de l'ancien Empire connaissaient, sans aucun doute, la mtallurgie du fer 26 . De mme les dernires dcouvertes archologiques au Burundi, faites par des Belges, confirment nos ides sur la remise en question du premier ge du fer en Afrique 27 . D'autre part, on sait maintenant que, en 4236 av. J.-C., les gyptiens avaient dj invent un calendrier fond sur le lever hliaque de Sothis, ou Sirius (toile la plus brillante du ciel), et dont la priodicit est de 1 460 ans. En effet, les gyptiens connaissaient les deux annes : 365 jours et 365 jours plus un quart. La premire est compose de 12 mois de 30 jours = 360, plus les cinq jours pagomnes rservs la naissance des cinq dieux gyptiens : Osiris, Horus, Seth, Isis et Nephtys. D'aprs LEPSIUS, les gyptiens avaient invent aussi l'heure de 60 minutes. De la sorte Osiris est bien n, mythologiquement parlant, dans la nuit du 25 au 26 dcembre, comme plus tard le Christ qui on peut
Cheikh Anta DIOP, La mtallurgie du fer sous l'ancien Empire , in Bulletin de lIFAN, tome XXXV, srie B, n 3, Dakar, 1973. 27 Cheikh Anta DIOP, Vers une remise en question de l'ge du fer en Afrique , in Notes africaines IFAN, n 152, octobre 1976.
26

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l'assimiler dans ce cas et dans bien d'autres. Mais les gyptiens savaient que l'anne civile de 365 jours tait d'un quart de jour moins longue que l'anne solaire. Donc, chaque anne, il y a un quart de jour de dcalage entre ces deux annes, et un jour entier tous les quatre ans. Les gyptiens pouvaient donc, ds le quatrime millnaire av. J.-C., crer l'anne bissextile. Mais, chose extraordinaire, ils ont prfr suivre ce dcalage pendant 1 460 ans pour ajouter une anne entire au lieu d'un jour tous les quatre ans. En effet, cette priode de 1 460 ans est la dure qui spare deux levers hliaques de Sothis sous la latitude de Memphis. Memphis n'est qu'un repre gographique moderne de nature fausser les ides, car le calendrier ne fut certainement pas invent sous cette latitude o la crue est presque imperceptible. Le lever hliaque de Sothis (d'une toile) est son lever simultan avec le soleil. Mme NEUGEBAUER, qui est un grand dtracteur de la science gyptienne, crit propos du calendrier civil gyptien qu'il est le plus intelligent que l'homme ait jamais invent 28 , et GILLINGS d'ajouter : is simpler even than the "perpetual calendar" which, though recommended for worldwide use by astronomers, seems condemned to remain forever in some official pigeon-holes in all countries (p. 235). propos des deux calendriers, GILLINGS conclut : These two calendars (of 365 and 365 1/4 days) existing side by side from, it is thought, the time of the first pharaoh of upper and lower Egypt, was the most scientific organization of calendar which has yet been used by man. 29 Nous disions dans notre ouvrage Civilisation ou barbarie :
This calendar , writes NEUGEBAUER, is indeed the only intelligent calendar which ever existed in human history . 0. NEUGEBAUER, The Exact Sciences in Antiquity, Harper New York, 1962, p. 81, cit par GILLINGS, op. cit., p. 235. 29 J.W.S. SEWELL, The calendars and chronology , in The Legacy of Egypt, S.R.K. Glanville editor, Oxford University Press, London, 1963, p. 7, cit par GILLINGS, p. 236.
28

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Donc, jusqu' nos jours, avec le calendrier sidral gyptien, qui pourrait trs bien tre remis en vigueur, l'humanit, en tout cas l'Afrique, dispose d'une chelle de chronologie absolue devant laquelle l're chrtienne, l'hgire, les divers repres sont tout fait relatifs 30 . Les Noirs amricains de la diaspora ont remis en vigueur ce calendrier, avec comme repre de chronologie absolu - 4 236 ( 4 ans prs), au cours du premier Congrs annuel d'gyptologie qu'ils ont tenu du 24 au 26 fvrier 1984 Los Angeles, au Southwest College. Les gyptiens avaient accd une vritable science astronomique, contrairement la Msopotamie qui n'a jamais pu tablir un calendrier digne de ce nom et qui, mme la Basse poque, n'avait pas dpass le stade des phmrides . Quand le dcalage chronologique tait trs grand, le roi dcidait d'ajouter l'anne un treizime ou quatorzime mois. Lorsque Csar voulut rformer le calendrier, Rome n'ayant pas de savants, d'astronomes dignes de ce nom, il fit venir un astronome d'gypte. De mme, lorsqu'une clipse de soleil sema la panique dans les rangs de l'arme grecque pendant la bataille d'ALEXANDRE LE GRAND contre les Perses, ce fut un prtre, astronome gyptien, qui ramena le calme en administrant une explication scientifique du phnomne, et non point ARISTOTE, le prcepteur du roi. Le Papyrus Carlsberg 9 dcrit une mthode de dtermination des phases de la lune drivant de sources plus anciennes, et sans aucune trace d'influence de la science hellnistique. II en est de mme du Papyrus Carlsberg 1 : cela prouve qu'il a exist des traits d'astronomie gyptienne. LEPSIUS, dans les Denkmler III pl. 228 bis, reproduit une figure qui reprsente un vritable systme de coordonnes centres sur l'observateur pour reprer la position des toiles en fonction du temps (heures) ; les positions sont reportes sur un plan rigoureusement carrel en coordonnes. Les notions de coordonnes n'taient pas absentes de la science gyptienne. Ivan Van
30

Cheikh Anta DIOP, Civilisation ou Barbarie, Prsence africaine, Paris, 1981, p. 356.

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SERTIMA 31 a publi une pure d'un architecte gyptien ancien (IIIe dynastie), qui est une vritable courbe dcroissante. Les ordonnes dcroissantes sont indiques en criture hiratique suivant les divisions de l'abscisse en valeurs gales. Nous venons de voir que les deux calendriers gyptiens taient dj en usage sous la Ire dynastie, 3300 av. J.-C. Cela n'empchera pas DIOGENE LARCE, biographe de THALS (VIe sicle av. J.-C.), d'crire qu'il fut le premier diviser l'anne en 365 jours. On se rappelle la remarque du prtre gyptien faite DIODORE DE SICILE et cite cidessus. En fait, il y aurait beaucoup dire sur la mcanique gyptienne. Ivan van SERTIMA 32 a publi le modle d'un planeur gyptien datant du IVe ou IIIe sicle av. J.-C. Cet objet se trouvait dans la salle n 22 du Muse gyptien du Caire, et portait le n 6347. II est long de 14 centimtres. L'article est conjointement sign de Khalil MESSIHA et Guigui MESSIRA : The model attracted my attention as it was very much like the aeroplane models 1 used to make some 20 years ago. It was discovered in Sakkara, in 1898, and is made of Sycomore wood 33 . Les deux auteurs cits sont des ingnieurs en aronautique. Le Dr. Gamal MOKHTAR, ancien ministre gyptien et ancien directeur des Antiquits en gypte, est associ cette publication. Les faits. C'est un fonctionnaire de la NASA qui a collect les documents. La dcouverte a t faite, crit le Dr. Gamal MOKHTAR, au cours d'une visite au Muse par les membres de la Commission internationale arospatiale de l'ducation. tant donn la crdibilit des auteurs, nous relatons le fait sans pouvoir l'authentifier nous-mmes. Nous ne pouvons avoir aucune opinion personnelle sur la question, car nous n'avons pas encore vu le modle en question sauf en reproduction. En tout cas, la confirmation du fait serait d'une importance capitale. La place nous manque pour parler ici de la statique, et aussi des bases
31 32

Op. cit., p. 77. Op. cit., p. 92-99. 33 Ivan van SERTIMA, p. 92. Oudjat = il d'Horus.

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mathmatiques de l'architecture gyptienne avec l'utilisation des valeurs de la srie (oudjat)


1 2 1 4 + 1 1 1 + + 8 16 32

dterminer les

proportions des monuments, et l'amincissement des colonnes en particulier. Les gyptiens pratiquaient couramment le siphonage des liquides, fond sur l'action de la pression atmosphrique et la diffrence de niveaux. De mme, la place manque pour parler de l'influence des cosmogonies gyptiennes (hliopolitaine et hermopolitaine) sur la philosophie grecque et pr-socratique en particulier. Pourtant le rapport est trs troit entre le Time de PLATON et la cosmogonie hliopolitaine, et celle-ci aiderait clairer bien des obscurits de ce livre 34 . EMPDOCLE n'a fait que reprendre la thorie des quatre lments de la cosmogonie hliopolitaine. Mdecine L'unanimit est presque ralise sur le fait que dans ce domaine, en particulier dans celui de la chirurgie osseuse, les gyptiens avaient atteint le niveau scientifique ds l'Ancien Empire. On s'appuie pour cela sur les quarante-huit descriptions trs minutieuses de cas de blessures au crne du Papyrus SMITH. II s'agit d'une vritable localisation des fonctions du cerveau, 3 000 ans avant BROCA ; en effet, les quarante-huit cas de blessures portent tous sur le crne et le cou, et chaque fois les effets corollaires sur les parties du corps, mme les plus loignes du cerveau, sont nots. Le cas 6 dcrit pour la premire fois les circonvolutions du cerveau, quand la bote crnienne est arrache, comme les rides qui se forment sur le cuivre en fusion . Cas 8 : une blessure dans le crne engendre une dviation des globes oculaires , et le malade trane les pieds en marchant . Cas 22 : la tempe perfore entrane la perte de l'usage de la parole. Cas 31 : la dislocation des vertbres du cou entrane une paralysie des jambes et des bras... chacun des cas correspond une thrapeutique si elle existe.

34

Cf. Cheikh Anta DIOP, Civitisation ou Barbarie, op. cit., chapitre 17.

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Le Papyrus EBERS montre que les gyptiens avaient dcouvert la circulation sanguine et la fonction du cur. II y est dit que : Le cur parle dans tous les membres. II s'agit du rythme du cur, que l'on constate par le pouls. THOPHRASTE, DIOSCORIDE, GALIEN ont tous consult les annales d'Imhotep la bibliothque du temple de Memphis jusqu'au IIe sicle aprs J.-C. HIPPOCRATE les y avait dj prcds au VIe sicle. On peut mesurer l'influence de la mdecine gyptienne sur la mdecine grecque en constatant par exemple que la mthode indique dans le Papyrus Carlsberg n 4, qu'elle soit vraie ou fausse, a t recopie textuellement par le pre de la mdecine : il s'agit de la mthode de la gousse d'ail pour diagnostiquer une femme strile. La mdecine, comme toutes les sciences gyptiennes, a survcu dans le reste de l'Afrique en se dgradant avec l'isolement progressif de l'Afrique et la domination de ce continent par l'tranger. Le Dr. Charles S. FINCH cite le Edimburgh Medical Journal, 1884, o le docteur R.W. FELKIN dcrit une csarienne pratique avec succs par un chirurgien ougandais utilisant la mdecine traditionnelle. La mre et l'enfant furent sauvs, ce qui ne s'tait jamais vu mme en Europe la mme poque, o on se contentait de sauver tout au plus la mre 35 . On n'avait jamais recens non plus de pareil cas dans les civilisations antiques. En guise de conclusion de cette deuxime partie consacre l'tude de la transmission des valeurs de civilisation de l'gypte au reste du monde, et la Grce en particulier, nous pouvons rappeler le titre du Papyrus RHIND : Rgles pour tudier la nature, et pour comprendre tout ce qui existe, chaque mystre, chaque secret. Le Docteur FAUST aurait pu signer cette profession de foi. En effet, il faudra attendre la Renaissance pour que F. BACON exprime une pareille foi laque dans la toute-puissance du nombre. Les Grecs ne sont jamais alls plus loin dans l'expression de la volont et de la capacit de l'homme dominer la nature par la science, et par la mathmatique en particulier. Contrairement une opinion courante, l'gypte n'tait pas cette terre englue dans une religiosit qui
35 Charles FINCH, The African background of medical science in Blacks in Science, op. cit., p. 152.

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l'empchait d'accder la conqute de la nature par la science. Que l'on se rappelle que c'est bien ce pays qui, grce la science, a fait passer l'humanit de la prhistoire la vritable conqute de la civilisation. La premire organisation tatique du monde est ne dans cette valle du Nil, en Nubie, au Soudan plus prcisment Qostul 36 d'abord, puis en gypte avec MNS en 3300 av. J.-C. La bureaucratie, c'est--dire l'organisation scientifique, savante de l'tat, fut d'abord un progrs immense, une conqute technique. Elle a souvent t dcrie, beaucoup plus par europano-centrisme que pour le vrai mal qu'elle reprsentait. Car, aujourd'hui encore, quel est l'tat, mme rvolutionnaire, qui arrive s'en passer ? II est seulement vrai que ce n'tait point une invention de l'tat-cit indo-europen, la sortie de la prhistoire ; ce fut indubitablement une invention africaine pour matriser l'organisation de la communaut humaine la grande chelle de l'tat-nation gyptien depuis 3300 av. J.-C. Par ailleurs, le Dialogue d'un dsespr avec son me montre que les gyptiens ne se sont pas contents de matriser la nature extrieure par la science, mais qu'ils ont tudi aussi trs profondment la nature humaine. On saisit la fausset et le danger des jugements strotyps formuls par les idologues des diffrentes coles, qui ne pouvaient accepter l'ide d'une origine africaine de la civilisation. Pourtant c'est oublier les jugements qui avaient cours jusqu'au XIXe sicle. En effet, LENORMANT, dans son tude des premires civilisations de l'Orient, rappelle que de toute antiquit l'opinion unanime des peuples indoeuropens et smites, alors en retard sur les Noirs, tait que les descendants de CHAM taient particulirement dous pour la domination de la nature, la cration de la science, de la civilisation matrielle, et qu'ils taient les premiers s'tre engags dans cette voie : l'humanit leur doit partout ses premiers progrs et les premires civilisations 37 .
36 37

Bruce WILLIAMS, Institut oriental de Chicago. LENORMANT, Les Civilisations de l'Orient, vol. III, p. 100.

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TEMPS MODERNES

La troisime phase o l'Afrique apporte encore les lments de la civilisation dbute au VIIe sicle, avec la colonisation de l'Espagne par les Arabes. Toutes les valeurs de la civilisation antique qui vgtaient Byzance sont recueillies par les Arabes, et vont cette fois transiter par l'Afrique et permettre l'Europe semi-barbare d'inaugurer partir de l'Espagne et de la Sicile le cycle de la civilisation moderne, celle d'aujourd'hui. II s'agit de cerner les facteurs endognes et exognes qui expliqueraient le fait que la presqu'le ibrique (le Portugal et l'Espagne) ait t l'origine de l'expansionnisme europen l'aube des temps modernes. Qu'est-ce que l'Espagne et le Portugal avaient de plus que la France, l'Italie, l'Angleterre, l'Allemagne pour pouvoir dcoller les premires sur le plan technologique et prendre ainsi une avance sur le reste du continent ? Comment expliquer historiquement l'imprialisme de la presqu'le ibrique qui inaugure les temps modernes et durera trois sicles et demi ? Dans notre esprit, ce fait est insparable de l'hritage scientifique, technologique, culturel, etc., issu de la colonisation arabe. On a l'habitude de parler d'une faon gnrale de l'apport arabe l'Occident travers tout le Moyen ge, mais on ne lie jamais de faon spcifique, dans les explications et dans les enseignements, cet apport au dveloppement de la presqule ibrique immdiatement aprs la Reconquista. Pourtant, la succession chronologique des faits est assez impressionnante. Essayons d'examiner la situation culturelle de l'Europe, et de l'Espagne en particulier, aprs l'effondrement de l'Empire romain jusqu' la conqute arabe. L'avnement du roi barbare ODOACRE mit fin l'Empire romain en 476. SAINT AUGUSTIN et BOCE (mort en 524) sont considrs comme les vrais fondateurs de la pense mdivale. CASSIODORE, disciple de BOCE, s'est attach la classification des arts libraux en deux grands groupes : le Trivium et le Quadrivium. Le Trivium : grammaire, rhtorique et logique ; le Quadrivium : gomtrie, arithmtique, astronomie et musique. Ses travaux ont inspir les

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tymologies d'ISIDORE, vque de Sville qui vcut vers l'an 600. La renaissance carolingienne, qui est dj postrieure la conqute arabe, est reprsente par deux grands noms : le moine irlandais ALCUIN, conseiller technique et culturel de CHARLEMAGNE, et un autre Irlandais, Jean SCOTT ERIGNE (contemporain de CHARLES LE CHAUVE) ; ce dernier adopta dans ses tudes astronomiques, en le gnralisant, le systme d'HRACLIDE DU PONT selon lequel les plantes Vnus et Mercure tournent autour du Soleil. Comme l'a montr G. BEAUJOUAN, il ne s'agit pas d'un hliocentrisme d'avant-garde qui serait connu ds le IXe sicle. J. SCOTT ERIGNE, qui croit que la distance de la Terre la Lune est gale au diamtre terrestre, divise pour obtenir celui-ci, la longueur de la circonfrence terrestre par deux, ce qui donne une ide du niveau mdiocre de ses connaissances la fois mathmatiques et astronomiques. Ainsi donc, tout au long de la priode considre, malgr quelques tentatives louables pour sauver les acquis de l'Antiquit, le savoir avait en gnral rgress en Europe, rgression souvent aggrave par une interprtation no-platonicienne des phnomnes. La conqute de la presqu'le ibrique par les Arabes fut rapide. Le royaume Wisigoth tait min de l'intrieur. De 711 720, toute la presqu'le fut conquise de l'Andalousie aux Pyrnes. Cette occupation dura presque huit sicles, de 711 1492, et marqua la presqu'le d'une empreinte indlbile dans tous les domaines. Avant d'aborder l'analyse du legs scientifique et technologique du monde arabe la presqu'le ibrique, disons quelques mots sur la reconqute qui est l'origine des croisades. C'est dans le cadre de cette reconqute que se situe l'pisode de Rodrigo DIAZ DE VIVARA, contemporain du roi ALPHONSE VI, dont il avait pous la cousine CHIMNE. S'tant brouill avec ALPHONSE VI, Rodrigue se mit au service du roi musulman de Saragosse. Ses exploits contre les chrtiens d'Aragon lui valurent le surnom de Saiyidi : mon matre, en arabe, d'o le titre de la pice de CORNEILLE Le Cid. Nous sommes loin du nationalisme chatouilleux qui caractrisera les priodes ultrieures de l'histoire europenne.

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veil de la conscience europenne On ne saurait exagrer l'importance du rle jou par la Reconquista dans la prise de conscience de l'Europe en tant que communaut culturelle et religieuse. On peut dire que le mouvement des croisades, qui est la consquence de cette reconqute, dbute dj avec CHARLEMAGNE. C'est Roncevaux que CHARLEMAGNE et ROLAND sont alls combattre les peuples que l'on appelle sarrasins dans la Chanson de Roland. Ce sont donc les chansons de geste, ces monuments littraires, fondements culturels de l'Europe moderne, qui nous administrent la preuve indniable que l'Europe a pris conscience d'elle-mme dans une opposition dialectique avec le monde arabe, dit sarrasin. Opposition dont le temps fort est marqu par l'poque des croisades qui va de 1095 (prdication du Pape URBAIN II) 1270 (mort de SAINT LOUIS), de la premire la huitime. C'est au moment o s'affaiblit le califat de Cordoue que les petits royaumes chrtiens du nord-ouest de la pninsule ibrique ont essay de s'tendre vers le sud. Et les moines de Cluny, chargs de rformer leurs monastres, entreprirent une propagande pour intresser l'Occident chrtien la reconqute. On rappela les combats de CHARLEMAGNE, dj anciens, et des chevaliers vinrent d'Allemagne et de Bourgogne pour aider la Reconquista. En 1063, le Pape ALEXANDRE II avait promis la rmission des pchs aux chevaliers qui participeraient l'opration. Ainsi naquit l'ide des croisades, qui se dveloppa avec le temps. La deuxime croisade (1147-1149), celle de CONRAD III et LOUIS VII, fut marque par la prise de Lisbonne et l'chec devant la ville de Damas. Progressivement l'Espagne fut reconquise, tandis que certaines croisades prirent la direction des lieux saints. En 1492, tout le territoire ibrique tait libr. Cette date marque la fin de la domination politique arabe qui aura ainsi dur 781 ans. II est remarquable que 1492 soit aussi la date de dpart de Christophe COLOMB pour la dcouverte du Nouveau Monde. L'accord fut conclu la convention de Santa F devant la ville de Grenade, dernier bastion

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arabe assig par la reine ISABELLE DE CASTILLE, protectrice de Christophe COLOMB. Donc cette Espagne, qui tait semi-barbare en 711 la veille de la conqute arabe, l'poque de la dernire dynastie Wisigoth, a reu, pendant la colonisation arabe, tous les lments scientifiques et technologiques ncessaires pour se lancer la dcouverte du Nouveau Monde, jour pour jour au lendemain de la reconqute totale de la presqu'le ibrique. Paralllement, les autres parties libres de la presqu'le, assimilant de la mme faon l'apport technologique arabe, avaient commenc, depuis plus d'un demi-sicle, se risquer sur les mers (le Portugal, sous l'impulsion de Henri le Navigateur : Barthlemy DIAZ, 1486-1487 ; VASCO DE GAMA, 14871499). La nature secrte des efforts d'HENRI LE NAVIGATEUR pour rassembler une documentation technologique sur l'art de la navigation dans le cadre de ce qu'on a appel l'cole ou l'acadmie de Sadre rend les recherches un peu difficiles. Mais il n'est pas douteux que l'apport arabe fut prpondrant. L'apport arabe En effet, du XIe au XIIe sicle, l'Espagne tait devenue, en pleine priode de domination arabe, le lieu principal de la redcouverte, travers la vie intellectuelle arabe, de la science antique et de sa diffusion dans tout l'Occident. Les Arabes crrent Tolde une cole d'astronomie dont l'influence s'tendit sur tous les pays voisins. La ville devint le principal centre de traduction de tous les ouvrages scientifiques et philosophiques de l'Antiquit, crits en arabe. La traduction se faisait habituellement en deux temps, par l'association de deux traducteurs ; le premier, en gnral un juif connaissant l'arabe et l'espagnol, traduisait de l'arabe en espagnol, donc, en langue vulgaire ; le second traduisait de l'espagnol en latin. Ces traductions contribueront au dveloppement du latin comme langue scientifique et universelle de l'Europe et, particularit intressante, vont donner naissance une littrature scientifique prcoce dans une langue vulgaire, ce qui est une singularit remarquable pour l'poque. Les Arabes introduisirent les techniques

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nautiques de la Chine, qu'ils ont d recevoir par l'Inde. En effet, les Chinois, pour des raisons religieuses (initiation bouddhique), faisaient de longs voyages maritimes en Inde. Et nul doute que, pendant ces voyages, ils utilisaient dj la boussole et les techniques astronomiques pour se guider en pleine mer. II ne s'agissait plus de la navigation l'estime. On a retrouv dans un tombeau de l'poque Han (- 206 + 220) un modle rduit en argile de bateau fond plat muni d'un gouvernail axial quadrangulaire comportant des cabines. Les gyptiens anciens (1500 av. J.-C.) utilisaient dj des gouvernails du mme genre, forms d'une seule rame. De tels gouvernails sont coup sr les anctres du gouvernail axial dit d'tambot, fix par une charnire l'arrire du bateau et qui permet la vritable matrise des mouvements du navire (XIIIe sicle). La boussole est atteste en Chine au XIIe sicle. Un ouvrage chinois du XIIe, le Mongo houa lou, montre bien que l'usage de la boussole tait dj courant quand on ne pouvait pas naviguer d'aprs les toiles par temps clair : De l on rentre dans le Ha-men, c'est alors l'ocan, immense et sans limite (...). Quand il vente, quand il pleut, par temps de brouillard ou quand il fait sombre, on compte seulement sur le plateau aiguille et l'on va. Le chef pilote s'en occupe alors : d'un "hao" ou d'un "li", il n'ose se tromper, car la destine des hommes de tout le bateau en dpend. II s'agissait donc d'une vritable navigation selon les instruments. Les navigateurs chinois du XIIe sicle savaient, leur manire, faire le point en haute mer. Selon toute probabilit, c'est le perfectionnement des techniques qu'ils ont lgues par l'intermdiaire des Arabes qui va rvolutionner l'art de la navigation en Occident et permettre les grandes dcouvertes maritimes ibriques qui sont l'origine du dcollage de cette presqu'le l'aube des temps modernes. ces lments techniques il faut ajouter l'astrolabe, introduit galement en Espagne par les Arabes et qui connut par la suite toute

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une srie de perfectionnements pour devenir l'instrument principal de navigation en haute mer. On admet que c'est GERBERT, archevque de Reims, qui a contribu l'avnement de Hugues CAPET et qui devint Pape sous le nom de SYLVESTRE II, qui a rpandu en Occident l'usage de l'astrolabe et de l'abaque arabes, donc la nouvelle arithmtique incluant les chiffres arabes et le zro. Ses connaissances, il les a effectivement puises en Espagne o il sjourna de 967 970. Du XIe au XIIe sicle, l'Espagne et l'Occident se contentrent, par le biais d'une traduction systmatique, de recevoir et d'assimiler passivement la science arabe. C'est au XIIIe sicle que cette assimilation devint active et que les rudits du monde chrtien occidental commencrent faire des apports originaux dans les diffrentes universits europennes : Salerne, Oxford, Paris, Montpellier... Pour la priode du XIIIe sicle, l'Espagne sous ALPHONSE X le savant (1252-1284), et la Sicile sous l'empereur FRDRIC II (1194-1250) cette le avait t reconquise sur le monde arabe par les Normands au XIe sicle sont des foyers actifs du dveloppement intellectuel. Toutefois, la Sicile reste tributaire de l'Espagne : Michel SCOTT, mort en 1235, astrologue de Frdric II, lui rapporte de Tolde l'astronomie d'AL BITRUDJI et les commentaires d'AVERROS, la zoologie d'ARISTOTE, etc. Frdric II crivait lui-mme aux souverains orientaux pour leur demander les solutions de problmes de gomtrie, d'astronomie, d'optique ou de philosophie que les sommits de son propre entourage n'taient pas mme de rsoudre. LONARD DE PISE (XIIIe sicle) sera inspir par les travaux mathmatiques du Catalan SAVASORDA (il est de Barcelone) qui crivit le premier ouvrage traduit en latin traitant de l'quation du second degr. LONARD DE PISE, considr comme le plus grand mathmaticien du Moyen ge, apprit la langue et l'arithmtique arabes dans la boutique d'un picier, Bougie, en Algrie o l'amena son pre, un fonctionnaire consulaire, en 1192. ALPHONSE voulut tablir une encyclopdie espagnole de toutes les connaissances, couvrant en particulier l'astronomie de son poque. Les tables alfonsines , rputes jusqu'au XVIe sicle, avaient pour

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but d'amliorer celles tablies Tolde deux sicles plus tt par ARZACHEL. Ces travaux s'appuyrent profondment sur la trigonomtrie d'AL-KHAWARIZIMI 38 . Les tables, ainsi que les almanachs arabes, constituent des instruments thoriques de navigation en haute mer. Les Portugais comme les Espagnols pouvaient dsormais faire le point, s'affranchir du cabotage et naviguer au large. Les Arabes, qui introduisirent le papier en Espagne, institurent aussi la cartographie Tolde, en Catalogne, bien que certains auteurs essaient d'attribuer la paternit de cette invention aux Gnois. On peut rappeler ici l'atlas catalan offert CHARLES V en 1375. De mme, le nouveau type de bateau appel caravelle, trois mts, avec trois voiles triangulaires et permettant de louvoyer, qui apparut au Portugal vers le milieu du XVe sicle, tait vraisemblablement driv des pangalos de l'ocan Indien par l'intermdiaire des caravos arabes. HENRI LE NAVIGATEUR fit venir de Majorque un certain Me JACOMO pour initier ses officiers l'art de naviguer. Dans le domaine purement intellectuel, on pouvait encore parler du rsum d'astronomie en 1267 d'AL-HAZEN (IBN AL-HAYTHAM). En fait, cette poque du Moyen ge, la rationalit pure tait reprsente par la pense arabe, par opposition la mthode scolastique fonde sur l'autorit. Ainsi, ADLARD de BATH, n en Angleterre en 1170, qui voyagea Salerne et en Sicile, en Syrie et en Palestine, et qui traduisit les ouvrages astronomiques et trigonomtriques d' AL-KHAWARIZIMI, n'hsita pas crire : Autre est ce que moi j'ai appris des matres arabes sous la conduite de la raison, autre ce quoi, de ton ct, sduit par le masque de l'autorit, tu es attach comme par un licou. Quelle autre appellation en effet que celle de licou faut-il donner l'autorit ? vous laisser conduire par l'autorit comme ces bestiaux qui ne savent ni o ni pourquoi on les mne (texte cit par BEAUJOUAN). Mme dans l'ordre technique, la matrise des nouvelles forces productives est due aux Arabes. Le moulin vent attest en Iran au
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AL-KHAVRARIZIMI a donn le mot algorithme : calcul.

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VIIe sicle est introduit en Espagne au Xe sicle, et de l en Europe, en particulier en Hollande. La domestication de la force motrice de l'eau est atteste par une illustration du trait sur les machines de ALJAZARI (XIIe sicle), o l'on voit le dessin d'une saqiya dans lequel apparat un systme d'engrenage m par la force motrice de l'eau pour lever l'eau elle-mme. Le manuscrit arabe conserv au Muse de Lningrad, et dat de la fin du XIIIe et du dbut du XIVe sicle, est le premier qui reprsente des pices d'artillerie. Ce manuscrit contient la composition de la poudre canon pour les mmes pices. L'artillerie lourde est utilise au Maghreb et en Espagne musulmane dans la seconde moiti du XIIIe sicle. Elle fut utilise galement en Orient contre les Mongols des fins d'intimidation. Le secret se rpandit trs rapidement en Europe au cours du XIVe sicle. Les Arabes introduisirent galement en Espagne le coton et le mouton mrinos 39 pour la production de la laine, ainsi que la brique. Les nouveaux besoins qui se faisaient sentir en Europe de mtaux prcieux (or et argent), pour battre monnaie, la ncessit de trouver de nouvelles routes de ravitaillement pour les pices sans passer par les intermdiaires vnitiens et arabes, la volont aussi de poursuivre l'occupant d'hier dans ses derniers retranchements, et partant de trouver le royaume chrtien du prtre JEAN, alli potentiel, pour prendre revers le monde musulman dans le cas d'une prochaine guerre, l'invention de l'imprimerie facilitant l'impression des cartes et la diffusion du savoir : telles sont les raisons que l'on cite d'habitude pour expliquer les causes des grandes dcouvertes, en plus de celles mentionnes ci-dessus. La position gographique de la presqu'le ibrique a-t-elle jou un rle particulier ? Non, si on considre la faade atlantique de cette presqu'le compare celle de tous les autres pays riverains. En effet, les Vikings avaient dj dcouvert en l'an mille l'Amrique du Nord,
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De Mrimide : dynastie marocaine.

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et mme tente d'y installer des colons pendant un quart de sicle. C'est donc, en dfinitive, au legs scientifique et technologique de la colonisation arabe qu'il faut attribuer l'essor de la presqu'le ibrique l'aube des temps modernes, et le rayonnement particulier de la civilisation qui de cette rgion gagna le reste de l'Europe, civilisation qui s'est perptue en se dveloppant prodigieusement jusqu' nos jours.

Bibliographie
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