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Saint Jean Eudes

uvres compltes

Tome 4

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Numris par cotejr8@videotron.ca v LE PRDICATEUR APOSTOLIQUE CONTENANT LES QUALITS ET LES DISPOSITIONS EXTRIEURES ET INTRIEURES DU PRDICATEUR VANGLIQUE, La manire de prcher sur toutes sortes de sujets, et plusieurs choses qu'il faut observer et viter pour prcher chrtiennement, comme aussi pour faire le Catchisme avec utilit. V1 EXTRAIT DU PRIVILEGE DU ROI Par grce et PRIVILEGE du Roi, donn Paris le 20 de mai, mil six cent soixante et treize, sign par le Roi en son Conseil, Desrieux, et scell du grand sceau de cire jaune, il est permis au R. Pre Jean Eudes, prtre, Suprieur de la Congrgation des Sminaires de Jsus et Marie, de faire imprimer le Prdicateur Apostolique contenant les qualits et les dispositions extrieures et intrieures du Prdicateur vanglique, et ce durant le temps et espace de dix annes conscutives; et dfenses sont faites tous autres libraires et imprimeurs, de quelque qualit et condition qu'ils soient, de les faire imprimer sans le consentement de celui qui a t choisi par le dit Pre Jean Eudes pendant ledit temps, peine de trois mille livres d'amende, et de confiscation des exemplaires contrefaits, et de tous dpens, dommages et intrts, ainsi qu'il est plus amplement port par patentes du dit PRIVILEGE. Registr sur le livre de la Communaut des libraires et imprimeurs de Paris, le treizime mars 1679, suivant l'arrt de la Cour du Parlement du 8 avril 1635, et celui du Conseil priv du Roi du 27 fvrier 1665. Sign COURTEROT, Syndic. Transport du PRIVILEGE ci-dessus a t fait au nom du Pre Eudes par Jean Jacques Blouet, Suprieur de la Congrgation de Jsus et Marie, Jean Poisson, libraire et imprimeur Caen, pour par lui en jouir pleinement durant le temps port par icelui, suivant l'accord fait entre eux devant les notaires du dit Caen, le huitime jour de Janvier 1681. Achev d'imprimer pour la premire fois, le 19 de Juin 1685. V11 INTRODUCTION 1. -- OCCASION ET PUBLICATION DU PRDICATEUR APOSTOLIQUE. La prdication est l'une des fonctions principales du saint ministre. Jsus-Christ, qui est le modle du prtre, partagea sa vie publique entre la prire et l'vanglisation du peuple. La premire mission qu'il donna ses Aptres en les envoyant par le monde, ce fut, de prcher l'vangile toute

crature; Euntes, praedicate Evangelium omni creaturae 1 . D'ailleurs la vie surnaturelle qu'il tait venu apporter aux mes repose sur la foi, et la foi ne peut natre et se dvelopper que par la prdication : Fides ex auditu: quomodo audient sine praedicante 2? Le P. Eudes, qui tait dou d'aptitudes hors ligne pour ce genre de ministre, s'y appliqua toute sa vie avec un zle infatigable. Avant mme qu'il ne ft dans les ordres sacrs, le P. de Brulle
1 Marc., XVI, 15.

2 Rom., X, 17.

qui entrt plus avant dans le coeur de l'homme que ce bon Pre 4. Quelques prtres de Normandie conduits par le P. Eudes, crivait saint Vincent de Paul, le 18 juin 1660, sont venus faire une mission dans Paris avec une bndiction admirable. La cour des Quinze-Vingts est bien grande, mais elle tait trop petite pour contenir le monde qui venait aux prdications 5 . 1X

le fit prcher l'Oratoire de Paris 3 . Une fois prtre, on l'envoya Caen o il ne tarda pas se faire une rputation comme missionnaire. L'oeuvre des missions fut son unique occupation durant son sjour l'Oratoire, et quand il quitta cette socit pour instituer la congrgation de Jsus et Marie, il n'y renona point. La direction des Sminaires qu'il fonda ne suffisait pas l'occuper. On sait qu' l'origine, les Ordinands qui V111 s'initiaient la thologie dans les Universits ne passaient dans les Sminaires qu'un temps assez court: ils n'y venaient gure que pour se prparer immdiatement l'ordination. Cela permit au P. Eudes de continuer prcher et donner des missions. Les premiers disciples qu'il groupa autour de lui n'taient autres que les auxiliaires qui l'accompagnaient habituellement dans ses travaux apostoliques. En les runissant en congrgation, il ne leur proposa pour fin que la formation du clerg dans les Sminaires et l'oeuvre des Missions. On sait d'ailleurs que les succs obtenus par le Vnrable et ses confrres dans les missions furent prodigieux. Durant plus de cinquante-cinq ans, il annona la parole de Dieu, non seulement aux peuples de la campagne, mais dans les plus grandes villes de France, Caen, Rouen, Rennes, Versailles, Paris mme, o il fut appel plusieurs reprises; et partout il groupa autour de sa chaire des foules considrables et opra d'clatantes conversions. Ses contemporains sont unanimes en tmoigner. J'ai entendu bien des prdicateurs en ma vie, et des plus habiles, tant en France qu'en Italie, disait en parlant de lui Pierre Camus, ancien vque de Belley, mais je n'en ai jamais entendu

qu' mouvoir 7 . M. Olier lui-mme s'adressa au P Eudes, quand il voulut procurer sa paroisse de SaintSulpice le bienfait d'une mission. Il ne connaissait personne, dit M. Faillon, qui et mieux le don d'annoncer la parole de Dieu et de procurer de grandes conversions, que cet homme extraordinaire qu'il appelait la merveille de son sicle, et aux travaux duquel Dieu avait donn jusqu'alors les fruits les plus abondants 8. On se tromperait en attribuant ces succs clatants l'loquence naturelle du P. Eudes. Il est vrai que le Vnrable avait reu de Dieu tous les dons qui font le vritable orateur, une voix souple et sonore, un air noble et majestueux, un regard trs expressif, un geste simple et naturel, une tonnante facilit de parole, une mmoire heureuse, une imagination riche et puissante, un caractre
3 Memoriale beneficiorum Dei, no 12. 4 Costil, Annales, I, p. 37; Martine, Vie du P. Eudes, I, p. 93-94 5 Maynard, Saint Vincent de Paul, II, p. 422-423. Paris, 1860. 6 A Citry en Brie. 7 Faillon, Vie de M. Olier, II,p. 309. Edit. 1873. 8 Faillon, Vie de M. Olier, II, p. 500. dit 1873.

Le P. Eudes travaille ici 6 avec une bndiction incroyable, crivait M. de Renty M. Olier, le 16 juin 1648. La puissance de sa grce exposer les vrits du salut, dcouvrir l'amour de Dieu pour nous en Jsus-Christ et l'horreur du pch, a tellement pntr les coeurs, que les confesseurs sont accabls. . . Ses sermons sont des foudres qui ne donnent point de repos aux consciences qu'elles ne se soient ouvertes de leurs pchs secrets, en sorte que les confesseurs travaillent plus consoler

au coeur de ses auditeurs et lui assure la domination des foules 9 . Mais si ces dons naturels contriburent aux succs du P. Eudes, pourtant c'est surtout dans la saintet de sa X

ardent et imptueux, et par dessus tout ce don de sentir vivement qui permet l'orateur de frapper

vie et le caractre apostolique de sa prdication qu'il en faut chercher le secret 10 . Il ne cherchait en prchant que la gloire de Dieu et le salut des mes, et comme il employait pour russir tous les moyens surnaturels que suggre la foi, surtout l'oubli complet de lui-mme et la prire, il voyait ses efforts bnis de Dieu. Ses confrres marchaient dans la mme voie que lui. En mme temps qu'il leur donnait l'exemple d'une prdication tout apostolique, il leur enseignait, dans des confrences particulires, les rgles suivre pour prcher utilement, et tous se faisaient un devoir de s'y conformer. Pour que ces rgles se conservassent dans sa Socit, et que, mme aprs sa mort, ses missionnaires ne s'en cartassent jamais, le Vnrable se dcida les runir dans un livre auquel il donna le titre significatif de Prdicateur apostolique. Tout d'abord, comme il le dit lui-mme dans sa prface, il n'avait pas l'intention de le publier: il voulait le laisser ses enfants comme un livre de famille qui, sur cette question si importante de la prdication, servirait de complment leurs Constitutions. La pense que cet ouvrage pourrait tre utile d'autres, le dcida plus tard le faire imprimer et le mettre dans le commerce. Toutefois, comme il l'avait compos pour les Missionnaires de sa Congrgation, c'est eux qu'il le ddia, et, dans sa ddicace, il leur recommande instamment de le lire souvent, et surtout d'en observer exactement les rgles, les menaant, dans le cas contraire, de ne pas les reconnatre pour ses enfants. Si vous suivez ces rgles, leur dit-il, Dieu vous donnera les mmes bndictions [qu'il nous a donnes jusqu',ici], et peut-tre de X1 plus grandes. Si vous les mprisez ou ngligez, pour suivre celles que l'ambition de votre esprit, la prudence de la chair, la sagesse humaine, le dsir de plaire au monde vous suggreront, je vous dclare au nom et de la part de mon Dieu, que son Fils bien-aim et sa divine Mre ne vous reconnatront point pour enfants de leur Congrgation, mais qu'ils vous rejetteront comme des btards, qu'ils mettront votre partage avec les hypocrites et les faux prophtes dans les tnbres extrieures, o il y aura pleurs et grincements de dents. Qui habet aures audiendi, audiat. Le Prdicateur apostolique fut sans doute compos peu peu. Le Vnrable avait faire face tant d'occupations, qu'il lui tait bien difficile d'crire un livre d'une seule haleine. A quelle poque au juste mit-il la main l'oeuvre, nous ne le savons pas d'une manire prcise. Une chose est certaine, c'est que, en 1673, il tait dj dcid publier son trait de la prdication; son livre tait mme assez avanc cette poque pour qu'il sollicitt, en vue de l'impression, un PRIVILEGE royal qui lui fut dlivr le 20 mai. Toutefois, ce n'est que plus tard qu'il put y mettre la dernire main. Le P. Martine, en effet, range le Prdicateur apostolique parmi les ouvrages que le saint Missionnaire

retoucha ou acheva dans les dernires annes de sa vie 11. Il mourut mme sans avoir pu le publier. Ce fut M. Blouet de Camilly, son successeur, qui obtint des docteurs Vrel, Amey et Le Normand l'approbation requise pour l'impression, et c'est par ses soins que le Prdicateur apostolique parut Caen, chez Jean Poisson, le 19 Juin 1685. Depuis lors, il ne parat pas que cet ouvrage ait X11 t rdit. Aussi est-il trs rare et trs peu connu. En dehors de la Congrgation de Jsus et Marie, il n'y a que les rudits en connatre l'existence; et mme parmi les enfants du Vnrable il en est bien peu qui aient t mme de l'tudier. C'est pourtant, croyons-nous, le premier trait de la

9 Cf. Hrambourg, Vertus du P. Eudes, p. 353. 10 Cf. Prdicateur apostolique, Prface. 11 Martine. Vie du P. Eudes.

prdication qui ait t crit en langue franaise 12 . Cette circonstance, jointe la rputation de l'auteur, aurait d suffire le prserver de l'oubli, d'autant plus que son caractre tout pratique et l'esprit surnaturel qui l'a inspir en font, encore maintenant, l'un des ouvrages les plus utiles aux prdicateurs qui visent procurer la gloire de Dieu et le salut des mes plutt qu' plaire au monde. II. -- LA PRDICATION AU COMMENCEMENT DU XVII e SIECLE.--ABUS ET RFORME. Pour comprendre dans tous ses dtails le Prdicateur apostolique et en apprcier la valeur, il faut se reporter l'poque o il fut crit et savoir ce qu'tait alors la prdication. A l'poque d'Henri IV et de Louis XIII, d'tranges abus la dparaient. Dans sa Vie de saint Vincent de Paul, l'abb Maynard les a rsums dans un tableau plein de relief, dont tous les traits sont d'une incontestable exactitude. Depuis la mort de saint Bernard jusqu'au milieu du XVI e sicle, dit-il, nos prdicateurs n'avaient connu presque que l'idiome des anciens Romains,

d'Athnes et de Rome les Pres grecs et latins 13. Outre cette manie de l'rudition, c'tait l'affectation, le genre prcieux et manir; c'taient des prambules sans fin, les longs dtours, vrais labyrinthes o se perdaient orateur et auditeurs; c'taient des histoires apocryphes, des figures, des comparaisons dont l'intarissable abondance galait seule le mauvais got 14.

X111 dfigur par des altrations successives. Ds qu'ils voulurent parler franais, ils se laissrent gagner par le mauvais got qui avait plus ou moins envahi tous les genres littraires. C'tait une manie d'rudition amene par la rsurrection du culte des anciens. Les prdicateurs, comme les crivains, pour donner de l'autorit leurs discours, ou plutt de l'clat leurs personnes, se croyaient obligs de faire un talage de toutes sortes de fragments emprunts aux auteurs de l'antiquit. Chaque sermon tait une sorte de bazar, de muse o se voyaient les richesses les plus htrognes; une macdoine, une marqueterie, o toutes sortes de couleurs et de tons venaient se plaquer au caprice du got le plus bizarre. Virgile figurait ct de Mose, Hercule auprs de David; souvent une phrase commence en franais se continuait en latin pour finir en grec; et dans cette seule phrase on avait entendu quelquefois les Prophtes et les vanglistes, les crivains

Les sermons d'alors, dit de son ct, l'abb Houssaye, quand ils ne dgnraient point en de vhmentes invectives contre les hrtiques, ne contenaient gure qu'une morale extraite des auteurs paens. Plutarque, Pline, Snque surtout, taient les grandes autorits sur lesquelles s'appuyait l'loquence du prdicateur. Et quelle loquence! Le coeur en tait absent, et l'esprit du plus mauvais aloi s'y mlait une dpense prodigieuse d'imagination sans rgle et de mmoire sans choix. Comme s'il n'avait pas suffi aux orateurs de leurs propres lectures pour amasser les lourds matriaux qu'ils 12 Il existe, il est vrai, un opuscule de saint Franois de Sales qu'on a souvent qualifi de Trait de la prdication. Mais cet opuscule, excellent du reste et dont le P. Eudes s'est souvent inspir, comme nous le dirons plus loin, n'a pas les proportions d'un trait proprement dit. Ce n'est, en somme, qu'une lettre l'archevque de Bourges, A. Frmiot, frre de Mme de Chantal.
13 Il y a moins d'un demi-sicle, crivait spirituellement La Bruyre, le sacr et le profane ne se quittaient pas: ils s'taient glisss ensemble jusque dans la chaire. Saint Cyrille, Horace, saint Cyprien, Lucrce parlaient alternativement. Les potes taient de l'avis de saint Augustin et de tous les Pres. On parlait latin, et longtemps, devant des femmes et des marguilliers. On a parl grec. Il fallait savoir prodigieusement pour parler si mal. Caractres, ch. 15, de la Chaire. 14 Maynard, Saint Vincent de Paul, II, p. 407.

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portaient ensuite en chaire, des recueils nombreux d'un succs toujours assur offraient qui voulait les ouvrir, les comparaisons, les mtaphores, les anecdotes les plus inattendues, les plus alambiques, les mieux faites pour craser en pure perte l'attention du plus courageux auditeur. Dans les sermons, il tait question de tout. La mdecine, l'astronomie, la jurisprudence, l'histoire naturelle, les souvenirs de la fable et de l'antiquit grecque et romaine y usurpaient ouvertement la place de l'vangile. Pierre de Besse ne pouvait se dcider montrer Jsus- Christ s'avanant audevant de Judas, sans avoir cit d'abord: Scaevola, Porsenna, le fidle Zopyre et Codrus; il croyait honorer le Sauveur en l`appelant le vrai Perse, le vrai Bellrophon qui a fait mourir la Mduse de la mort . Le P. Gaspard de Sguiran, que le prsident d'Ormesson appelait un prdicateur clbre, jugeait utile, pour dmontrer la gratuit de la grce, de faire intervenir les divinits les moins prsentables de l'Olympe 15. A en XV croire le P. Coton, le paradis serait un palais royal o les plantes servent de galeries, le firmament de salle basse, le premier mobile de chambre, le cristallin d'antichambre, et l'empyre

prdicateurs la mode qui se prchent eux-mmes , au lieu de prcher Jsus-Christ crucifi; qui s'tudient flatter leurs auditeurs, au lieu de travailler les convertir; qui font retentir dans les temples chrtiens les noms de Platon, d'Aristote, de Snque, de Plutarque, de Csar et d'Alexandre le Grand, plutt que ceux de Jsus-Christ et de ses Aptres , qui n'allguent point ou presque point la sainte criture et les saints Pres; qui remplissent leurs sermons de philosophie, de mathmatiques, de XV1 mdecine, de jurisprudence, de grec, d'hbreu, de syriaque, de chaldaque, pour faire ostentation de leur science ; qui font parade de belles paroles, de priodes carres, de discours pompeux, de pointes agrables, de fleurettes de rhtorique et de gentillesses mondaines. Le P. Eudes juge svrement ces tristes abus qu'il appelle la perte de la prdication , et qu'il dnonce comme la cause de la damnation de plusieurs prdicateurs et d'un grand nombre de chrtiens. A l'poque du Vnrable, d'ailleurs, une raction trs forte s'oprait contre ces abus. L'honneur en revient aux prtres minents qui firent refleurir dans le clerg de France l'esprit et les vertus ecclsiastiques. Le P. Eudes y contribua pour sa bonne part; mais sur ce point, comme sur tant d'autres, il n'eut qu' suivre la voie que lui avaient fraye saint Franois de Sales et le P. de Brulle, et o marchaient ses cts saint Vincent de Paul, M. Olier et les autres rformateurs du clerg franais. Ce fut, en effet, saint Franois de Sales qui inaugura, parmi nous, la rforme de la prdication.
15 Voici un autre exemple qui montre jusqu'o les prdicateurs ont pouss cette poque l'abus de l'rudition mythologique. Il est emprunt un discours que Pierre Camus, vque de Belley, pronona en 1614 devant les tats gnraux. Il s'y lve fortement contre la simonie, qu'il divise en simonie ecclsiastique, financire et judicielle . Vraie chimre, s'crie-t-il, bigarre de trois compositions, de chvre qui broute sur les hauts rochers, symbole de la premire simonie qui ruine l'glise fonde sur la pierre vive et angulaire; de lion, figure de la seconde; et de dragon, gardien vigilant des pommes d'or et amateur des trsors, animal fier et rogue, marque de la judicielle et financire, sa collatrale et germaine... N'aurons-nous jamais de Bellrophon, c'est--dire de prince qui porte, sur le Pgase d'un saint zle de la maison de Dieu, les bulles fulmines contre cette contagion par nos sains Pres? N'aurons-nous jamais de courageux Horace qui terrasse, pour la romaine libert, ces trois outrecuids Curiaces? d'Hercule qui trangle ce Cerbre trois gosiers, qui touffe ce Gryon ? etc. 16 Houssaye, Le P. de Brulle et l'Oratoire, p. 139-140. Pour plus de dtails, voir: Labitte, Les prdicateurs de la Ligue; Lzat, La prdication sous Henri IV; Jacquinet, Des prdicateurs du XVIIe sicle avant Bossuet.

de cabinet 16. Dans le Prdicateur apostolique, on verra le P. Eudes dnoncer tous ces abus et en fltrir la cause, qui est la vanit. Il les dnonce dj, dans la prface de son livre, comme une coupable altration de la parole de Dieu. Il y revient, dans le corps de l'ouvrage, toutes les fois que l'occasion s'en prsente. Mais c'est surtout au chapitre XXVI c qu'il s'attaque la vraie rhtorique des

L'vque de Genve jugeait de la valeur d'un sermon non l'admiration qu'il provoquait, mais aux fruits qu'il produisait dans les mes. Voulez-vous savoir, disait-il, quoi je reconnais l'excellence et le prix d'un prdicateur ? C'est quand ceux qui sortent de la prdication disent en frappant leur poitrine: Je ferai bien ; non pas quand ils disent: Oh! qu'il a bien fait! Oh! qu'il a dit de belles choses ! Oui, car dire de belles choses et avec loquence, c'est faire paratre la science ou l'loquence d'un homme; mais quand les pcheurs se convertissent et se retirent de leurs mauvaises XV11 voies, c'est signe que Dieu parle par la bouche de ce prdicateur. Alors qu'il n'tait encore que prvt du chapitre de Genve, saint Franois de Sales prchait dj beaucoup, et, s'oubliant lui-mme pour ne penser qu'au bien des mes, il ddaignait de faire talage de science, et se bornait prcher l'vangile. Son pre en souffrit et l'en reprit. Prvt, lui dit-il un jour, tu prches trop souvent. J'entends mme en des jours ouvriers sonner le sermon, et toujours on me dit; C'est le prvt, le prvt! De mon temps, il n'en tait pas ainsi. Les prdications taient bien plus rares; mais aussi quelles prdications! Dieu le sait. Elles taient doctes, bien tudies; on disait des merveilles; on allguait plus de latin et de grec en une que tu ne fais en dix; tout le monde sortait ravi et difi; on y courait grosses troupes; vous eussiez dit qu'on allait recueillir la manne. Maintenant tu rends cet exercice si commun, qu'on n'en fait plus d'tat, et on n'a plus tant d'estime de toi. Voyez-vous, ajoutait le saint en racontant ce fait l'vque de Belley, ce bon pre parlait comme il l'entendait. Vous pouvez penser si c'tait pour mal qu'il me voult, mais c'tait selon les

maximes du monde qu'il me parlait 17 . Dans son livre de l'Esprit de saint Franois de Sales, Pierre Camus, ancien vque de Belley, traite souvent de la prdication. Les nombreux chapitres qu'il y consacre suffiraient nous faire connatre les vues si justes du saint vque sur cette importante fonction du saint ministre. Mais saint Franois de Sales lui-mme les a condenses dans une lettre XV111 adresse, le 5 octobre 1604, Andr Frmiot, frre de madame de Chantal, qui venait d'tre promu l'archevch de Bourges. Cette lettre est un petit trait de la prdication. On lui a souvent donn ce titre on l'a mme divise en chapitres et en articles la manire d'un trait. L'vque de Genve y expose tout d'abord le but de la prdication qui est, non pas de plaire, mais d'instruire et d'mouvoir. Puis, avec sa grce et sa sagesse ordinaires, il explique le parti qu'on peut tirer de la sainte criture, des Pres, de la Vie des Saints, du spectacle de l'univers, des comparaisons et des similitudes. Ensuite il indique la manire de traiter les mystres, d'expliquer les maximes de la sainte criture, de composer l'homlie, de faire l'loge des Saints. Il dveloppe l'ordre garder dans les preuves, les moyens de remplir tous les points du sermon, les qualits de l'action et du style. Ce qu'il recommande par dessus tout, c'est de prcher simplement, sans recourir aux artifices que suggre la vanit. Le souverain artifice, dit-il, c'est de n'en point avoir. Il faut que nos paroles soient enflammes par l'affection intrieure, il faut qu'elles partent du coeur plus que de la bouche. On a beau dire, mais le coeur parle au coeur et la langue ne parle qu'aux oreilles. A Paris, le P. de Brulle donnait ses disciples des avis analogues. Vous l'exercice du saint ministre, les Pres de l'Oratoire prchaient beaucoup, soit dans leur chapelle de la rue SaintHonor, soit dans les paroisses de Paris et de la banlieue. Le Cardinal de Brulle s'efforait de leur donner une haute ide de la prdication en leur rappelant qu'en chaire, le prtre ne parle pas en son nom, mais au nom et la place de Jsus-Christ. A prsent qu'il est dans le ciel, disait-il, et qu'il cherche un esprit, X1X un coeur, une langue pour annoncer sa parole et sa vrit aux mes, donnez-lui votre esprit, votre coeur, votre langue pour devenir son organe, pour servir ses saintes oprations et le faire glorifier... Que ce soit lui qui parle plutt que vous 18 . Aussi voulait-il qu'on se prpart la prdication par la prire encore plus que par l'tude. Je vous ai promis Toulouse pour y prcher l'Avent et le Carme, crivait-il un jour l'un de ses enfants; je vous prie [de] vous disposer y rendre ce service Notre-Seigneur. C'est son office que vous devez faire envers ce peuple. Il le faut
17 Esprit de saint Franois de Sales, 3e part. ch. 5.

18 Houssaye, Le P. de Brulle et l'Oratoire, p. 142.

de la science 19. Les Pres de l'Oratoire ne prchaient que l'vangile. Le cardinal de Brulle leur recommandait de ne pas citer les auteurs paens, et quant aux Pres de l'glise, tout en se faisant l'cho de leur enseignement, ils ne devaient leur emprunter que de rares et courtes citations. Surtout, ils devaient prcher simplement, et s'interdire les fleurs aussi vaines que ridicules dont les

remplir par son esprit et en sa grce, laquelle on doit rechercher avec humilit et oraison, plus que par tude; encore je vous exhorte d'y employer le temps ncessaire pour prcher solidement et utilement; mais la premire disposition est celle de la charit et de l'oraison, et la seconde est celle

prdicateurs la mode croyaient devoir parer leurs discours 20 . Bientt aprs parut saint Vincent de Paul, qui exera sur la prdication une influence encore plus considrable que saint Franois de Sales et le cardinal de Brulle. Instituteur d'une congrgation qui, au dbut, ne XX se proposait pour fin que l'vanglisation des peuples de la campagne, il fit adopter ses enfants, et plus tard aux ecclsiastiques qui frquentaient les confrences de Saint-Lazare, une manire de prcher tout apostolique. Ses enseignements sur la prdication furent runis par M. Portail qui en composa un assez gros volume in-folio. M. Almras, le trouvant trop long, en fit un abrg que les biographes de saint Vincent de Paul reproduisent volontiers 21. Le saint, du reste, exposa lui-mme ce qu'il appelait sa petite mthode, dans une confrence qu'il fit ses enfants sur la fin de sa vie, et qui nous a t conserve. L'ide dominante de la petite mthode, c'est que la prdication, pour tre utile, doit tre la fois trs solide et trs simple. Les Aptres, dit saint Vincent de Paul, comment prchaient-ils? tout bonnement, familirement et simplement. Et voil notre manire de prcher: avec un discours commun, tout bonnement, dans la simplicit, familirement. Il faut, Messieurs, pour prcher en aptre, c'est--dire pour bien prcher utilement, il faut y aller dans la simplicit, avec un discours

familier, en sorte que chacun puisse comprendre et faire son profit.22 Croyez-moi, disait-il encore, tudiez-vous prcher comme Jsus-Christ. Ce divin Sauveur pouvait, s'il l'et voulu, dire des merveilles de nos plus relevs mystres, avec des conceptions et des termes qui leur fussent proportionns, tant lui-mme le Verbe et la sagesse du Pre ternel; et nanmoins nous savons de quelle manire il a prch, simplement et humblement, pour s'accommoder au peuple et nous donner le modle et la faon de traiter sa sainte parole 23. XX1

Quand la mthode pompeuse qui consiste faire de beaux discours sans profit pour les auditeurs, saint Vincent de Paul s'en moquait avec esprit; Qu'est-ce, disait-il, que toute cette fanfare? Quelqu'un veut-il montrer qu'il est bon rhtoricien, bon thologien? Chose trange, il en prend mal le chemin: Pour acqurir l'estime des sages et la rputation d'un homme fort loquent, il faut savoir persuader l'auditoire et le dtourner de ce qu'il doit viter. Or, cela ne consiste pas bien trier ses paroles, bien agencer les priodes et prononcer son discours d'un ton lev, d'un ton dclamateur qui passe bien haut par-dessus. Ces sortes de prdicateurs obtiennent-ils leur fin, persuadent-ils fortement l'amour de la pit, et le peuple est-il touch et court-il aprs cela la pnitence? Rien moins, rien moins 24 .
19 Lettre 172. Migne, col. 1508. 20 Cf. Houssaye, le P. de Brulle et l'Oratoire, p. 138 et suiv. 21 Cf. Maynard, S. Vincent de Paul, II,p. 396 et suiv.

22 Cf. S. Vincent de Paul et le Sacerdoce, par un prtre de la Congrgation de la Mission, p.401. Paris, Descle, 1900. 23 24 Cf. Maynard, S. vincent de Paul, II, p. 395. Saint Vincent de Paul et le sacerdoce, p. 401.

Saint Vincent de Paul demandait en outre ses missionnaires de suivre un plan uniforme dans leurs prdications. Il voulait que l'on comment par exposer les motifs de fuir le vice et de pratiquer la vertu, qu'ensuite on en expliqut nettement la nature, et qu'enfin on traitt des moyens employer pour arriver au but indiqu25 . Les motifs, la nature, XX11 les moyens, voil le plan qu'il estimait le meilleur et mme le seul bon Pour porter l'esprit de l'homme aux choses spirituelles, disait-il, je ne sache pas qu'il y ait d'autre invention que de lui faire bien voir les avantages qui en proviennent, en quoi consistent ces choses spirituelles, et ce qu'il faut faire pour les avoir. Aussi ne trouve-t-on pas d'esprit bien fait qui ne se rende l'efficacit de cette mthode... Pour moi, je ne vois pas de meilleure mthode. Eh ! il faudrait se crever les yeux

pour ne le point voir 26 ? Saint Vincent de Paul tenait beaucoup sa petite mthode. Dieu sait, disait-il un jour ses enfants, que jusqu' trois fois, pendant trois jours conscutifs, je me suis prostern genoux devant un prtre, qui tait pour lors de la Compagnie et qui n'en est plus, pour le prier avec toute l'instance qui m'a t possible, de vouloir prcher et parler tout simplement, et de suivre les mmoires qu'on lui avait donns, sans avoir jamais pu gagner cela sur lui. Il faisait les entretiens de l'ordination, dont il ne remporta aucun fruit, et tout ce bel amas de penses et de priodes choisies s'en alla en fume. Car, en effet, ce n'est point le faste des paroles qui profite aux mes, mais la simplicit et l'humilit qui attire et porte dans les coeurs la grce de Jsus-Christ 27 . Les exemples et les leons de saint Vincent de Paul contriburent beaucoup la rforme de la prdication. D'autres que lui y travaillrent et peut-tre avec autant de zle; mais la situation qu'il s'tait faite Paris par son mrite et ses hautes vertus, l'influence immense qu'il exera sur le clerg, soit par lui-mme XX111 soit par ses disciples, donnrent son action une efficacit toute spciale. Ses rapports avec Bossuet, qui, aprs s'tre prpar au sacerdoce Saint-Lazare, y revint plusieurs reprises prcher la

retraite des Ordinands 28 , vinrent encore l'augmenter et la rendre dcisive. La rforme de la prdication tait bien avance quand Bossuet commena prcher: saint Franois de Sales, le P. de Brulle, saint Vincent de Paul, le P. Eudes et bien d'autres ouvriers vangliques l'avaient dbarrasse de beaucoup d'abus et lui avaient restitu le caractre apostolique qui fait sa force. Le gnie de Bossuet acheva de la ramener dans la voie d'o elle n'aurait jamais d s'carter; mais ce fut en s'inspirant des principes que les rformateurs du clerg avaient remis en honneur. On a dit que c'est l'cole de saint Vincent de Paul qu'il a pris quelque peu de cette mle simplicit qui caractrise

25 Suivant notre mthode, disait le saint, en premier lieu l'on fait voir les raisons et les motifs qui peuvent toucher et porter l'esprit dtester les pchs et les vices, et rechercher les vertus...Mais ce n'est pas assez de me dclarer les grandes obligations que j'ai d'avoir une vertu, si je ne vois ce que c'est que cette vertu, ni en quoi elle consiste principalement, quelles sont ses oeuvres et ses fonctions. Et voil le second point qui fait tout cela. Car, selon notre mthode, aprs les motifs qui doivent porter nos coeurs la vertu, l'on fait voir en second lieu en quoi consiste cette vertu, quelle est son essence et sa nature, quelles sont ses fonctions, ses actes..Or sus, je vois bien maintenant, ce me semble, en quoi consiste cette vertu...; mais, Monsieur, les moyens de mettre en pratique cette vertu si belle et si dsirable? Donnez cet homme les moyens pour cela ( qui sont le troisime point de notre mthode), donnez-lui les moyens pour mettre en oeuvre cette vertu, Oh! le voil satisfait. S. Vincent de Paul et le sacerdoce, p. 402. 26 Saint Vincent de Paul et le sacerdoce, p. 403. 27 Cf. Maynard, S. Vincent de Paul, II, p. 394. 28 Cf. Maynard, S. Vincent de Paul, II, p. 44 et suiv., p. 66 et suiv.

sa parole 29 . Lui-mme, il s'est proclam le disciple du saint 30 , et quand on tudie dans son Pangyrique de saint Paul et son Sermon sur la Parole de Dieu ses vues sur la prdication, on y retrouve, en effet, une bonne partie des enseignements du Fondateur de la Mission et de ses mules dans la chaire. III. -- LA PRDICATION D'APRES LE V. JEAN EUDES. Le Prdicateur apostolique est un trait complet de la prdication. Aucune des questions qui s'y rattachent n'est omise par l'auteur. Excellence de la prdication, qualits que doivent avoir les prdicateurs, dispositions requises pour prcher avec fruit, XX1V objet de la prdication, manire de traiter les divers sujets, composition, style, prononciation, dbit, geste, tenue en chaire, le Vnrable traite toutes ces questions, et, sur chacune d'elles, il donne les rgles suivre, non pour capter les applaudissements, mais pour faire du bien aux mes. Nous n'analyserons pas ces rgles en dtail: ce serait un travail, assez long et peu utile. Mais il est propos, croyons-nous, de mettre en lumire les ides mres du trait. Avant tout, le P. Eudes insiste sur le caractre surnaturel de la prdication. De quelque ct qu'on l'envisage, il nous la montre comme une fonction toute divine. Pour en trouver l'origine, il faut s'lever jusqu'au sein du Pre ternel, o le Verbe prend naissance. Elle a pour fin la formation de Jsus dans les coeurs, et partant, l'extension du rgne du Dieu et le salut des mes. En elle-mme, c'est un ministre qui consiste faire parler Dieu et servir d'organe Jsus-Christ. Les prdicateurs, dit le P. Eudes, sont les anges incarns du Seigneur, les messagers du Ciel, les hrauts de la trs sainte Trinit, les trompettes du Pre ternel, les ambassadeurs du Fils de Dieu, les

organes du Saint-Esprit, les cooprateurs de Dieu dans l'oeuvre du salut des mes 31. Sachant que le soin qu'on apporte la prdication, comme tout autre devoir, dpend beaucoup de l'ide qu'on s'en fait, le Vnrable s'arrte avec complaisance ces belles considrations. C'est par elles qu'il ouvre son livre, et l'on verra qu'elles en contiennent en germe tous les enseignements. La prdication tant une oeuvre toute divine, le P. Eudes ne pouvait comprendre que l'on s'y engaget de soi-mme, par ambition ou par intrt 32. 11 XXV n'appartient qu' Dieu, pensait-il, de choisir les interprtes de sa loi; et ceux qu'il appelle ce saint ministre doivent s'y prparer par une vie exemplaire. Il n'y a en effet faire comprendre et goter les vrits austres du saint vangile que ceux qui, l'exemple du divin Matre, commencent par les

pit, la modestie, l'humilit, la simplicit, l'honntet et toutes sortes de vertus 34 . Le prdicateur qui veut faire l'oeuvre de Dieu parmi les hommes, doit de plus s'lever au29 Mgr Freppel, Cours d'loquence sacre, tom. l, p, 171.
30 Lettre du 12 janvier 1658, cite par Mgr Freppel. 31 Prdicateur apostolique, ch. 2.

mettre eux-mmes en pratique: Coepit facere et docere 33 . Aussi le P. Eudes veut-il que le prtre soit tout voix , et qu'il n'y ait rien en sa personne, en ses dportements, en sa dmarche, en ses yeux, en ses mains, en ses pieds, en ses gestes, en ses habits et en tout ce qui est en lui, non seulement dans la chaire et dans l'glise, mais dans tous les lieux o il se trouve, qui ne prche la

32 Prdicateur apostolique, Prface, ch. 1, 26, etc. 33 Act. I, 1. 34 Prdicateur apostolique, ch. 5. Nihil est quod alios magis ad pietatem et Dei cultum assidue instruat, quam eorum vita et exemplum, qui se divino ministerio dedicarunt. Quapropter sic decet omnino clericos in sortem domini vocatos, vitam moresque suos componere, ut habitu, gestu, incessu, sermone aliisque omnibus rebus nil nisi grave, moderatum ac religione plenum prae se ferant. Conc. Trid. Sess. 22, cap. 1, de Ref.

dessus de toute proccupation personnelle dans l'exercice de son ministre. Qu'il bannisse de son coeur, dit le P. Eudes, toute recherche de propre intrt, de propre satisfaction et surtout de vanit
35 . Ce serait un dsordre rvoltant, de se rechercher soi-mme en prchant. Le prtre qui le ferait

l'importance que le Vnrable attribue au renoncement dans la pratique de la vie chrtienne 36 . Il en fait une de ses conditions fondamentales. Et cela se conoit: car, la vie chrtienne n'tant que la vie de Jsus en nous, elle exige qu'au lieu d'agir notre gr, nous nous laissions conduire par le divin Matre. Mais si le renoncement est ncessaire au chrtien pour vivre en disciple de Jsus-Christ, plus forte raison l'est-il au prtre pour parler en son nom. Aussi le P. Eudes nous recommande-t-il, lorsque nous avons prcher, de reconnatre avant tout notre impuissance et notre indignit, de renoncer nous-mmes, aux inventions de notre esprit, nos talents rels ou imaginaires, la science que nous avons acquise, et de nous donner Dieu pour apprendre de lui ce qu'il faut dire et la manire de le dire. C'est cette condition qu'il parlera par notre bouche, et que notre prdication, pure de tout alliage, ira porter dans XXV11

n'agirait pas en ministre de Jsus-Christ, mais en disciple de Lucifer, et il s'exposerait aux mmes chtiments que lui. De tous les vices dont les prdicateurs ont se dfier, le plus dangereux est la vanit. Trop souvent elle gte XXV1 la prdication et la rend strile pour le peuple et funeste au prdicateur. N'est-ce pas elle qui nous pousse traiter des sujets nouveaux, des questions releves, limer nos discours, les remplir de ce que le P. Eudes appelle ddaigneusement des fleurettes , et les dbiter ensuite avec tout l'art dont nous sommes capables ? Saint Vincent de Paul la dnonait ses Missionnaires en termes trs nergiques. Le P. Eudes en fait autant Dans le Prdicateur Apostolique, il semble prendre tche de dmasquer toutes les ruses de ce vice funeste, pour nous aider y chapper. Cependant ce n'est pas assez pour le prdicateur de purifier ses intentions. Appel un ministre tout divin, il doit s'effacer le plus possible devant Dieu dont il est l'organe. Nous avons dit ailleurs

les coeurs la lumire qui claire et l'onction qui touche et convertit 37 . On ne sera pas surpris, aprs cela, de voir le Vnrable recommander instamment aux prdicateurs l'exercice de l'oraison. L'oraison est ses yeux la condition essentielle et la prparation principale de toute prdication utile. C'est dans l'oraison, dit-il, que Dieu claire nos esprits pour nous faire voir l'importance et la beaut des vrits chrtiennes, et qu'il embrase nos coeurs pour nous les faire goter et aimer. Et quand nous en sommes bien persuads et vivement touchs, nous avons une grande facilit de les bien faire entendre aux autres et de les imprimer fortement dans leurs coeurs. Les vrits dont Dieu claire notre esprit dans l'oraison ont une vertu incomparablement plus grande pour enflammer les coeurs, que celles que nous puisons seulement dans les livres, sans les avoir mdites et considres devant Dieu. II y a presque autant de diffrence entre celles-l et celles-ci qu'entre des viandes bien cuites et bien assaisonnes, et d'autres qui seraient toutes crues. De l vient que saint Grgoire le Grand et saint Thomas d'Aquin disent que la prdication doit procder de la plnitude de la contemplation comme de sa source, et que les prdicateurs doivent tre comme les hommes parfaits, lesquels, sortant de l'oraison pleins des douceurs de l'infinie bont de Dieu, donnent aux autres de leur abondance et publient hautement les merveilles de sa divine Majest 38 . Le prtre n'est pourtant pas, dans le ministre de la prdication, un instrument passif entre les mains de Dieu. Au contraire, Dieu rclame de lui une

XXV111 coopration la fois trs active et trs claire: et c'est pourquoi, des les premires pages du
35 Prdicateur apostolique, ch. 4.

36 Introduction au Royaume de Jsus, p. 21 et suiv. 37 Prdicateur apostolique, ch. 4. 38 Prdicateur apostolique, ch. 25.

s'appliquer l'tude et d'apporter beaucoup de soin la prparation de leurs sermons 39 . L'oraison, en effet, fconde le travail, elle ne le remplace pas. Aussi tous les prdicateurs qui ont honor l'glise par leurs travaux apostoliques ont-ils t la fois des hommes de prire et de travail. Et inversement, le peu de fcondit du ministre sacerdotal vient bien souvent de la rpugnance qu'on prouve pour le travail intellectuel, autant que du dfaut d'oraison. Naturellement, le prtre doit tudier avant tout la sainte criture et spcialement l'vangile, puisqu'il doit en faire le thme ordinaire de sa prdication. Le P. Eudes voudrait qu'il en lt chaque jour quelques passages, et mme qu'il en apprt quelques-uns par coeur. A la lecture du texte, il conseille de joindre l'tude de commentaires srieux, comme ceux de Barradas et de Corneille la Pierre. Il recommande en outre la lecture des Pres de l'glise, surtout de saint Augustin, de saint Jean Chrysostome, de saint Grgoire le Grand et de saint Bernard, et aussi le recours la Somme thologique de saint Thomas d'Aquin et un certain nombre d'ouvrages qu'il regardait comme trs utiles aux prdicateurs. 4 0 Pour apprendre manier sa langue, le Vnrable conseille la lecture d'un ouvrage franais

Prdicateur apostolique, le P. Eudes met les prdicateurs en garde contre la paresse , la langueur , la ngligence ; et il les presse d'embrasser de bon coeur la loi du travail, de

jeter au feu 42 . La mditation des vrits vangliques et l'tude de sa propre langue constituent ce que l'on peut appeler la prparation gnrale du prdicateur. Mais chaque sermon doit tre l'objet d'une prparation spciale qui doit tre srieuse. Le P.Eudes n'admet pas que l'on monte en chaire sans s'tre bien prpar, quelque science et quelque facilit de parole que l'on ait acquise. Si c'est tenter Dieu, disait-il, que de se prsenter l'oraison sans prparation, combien davantage la prdication
43!

crit avec soin,mais d'un style clair, simple, naturel, loign de la recherche et de l'enflure 41. Sous aucun prtexte XX1X pourtant, il ne veut voir entre les mains du prtre des livres qui, comme la plupart des romans, ne peuvent que souiller son imagination ou remplir son esprit des maximes du monde. Ces sortes de livres font partie, dit-il, de la bibliothque de l'Antchrist , et il n'y faut toucher que pour les

Cette prparation prochaine consiste runir les matriaux voulus pour traiter son sujet, et les disposer dans un ordre convenable. On trouvera l-dessus dans le livre Vnrable un grand nombre de conseils pratiques qu'il serait trop long de rappeler. Disons seulement que le pieux auteur n'est pas d'avis que les prdicateurs, du moins ceux qui ont l'habitude de la chaire, crivent leurs sermons en entier, pour les apprendre ensuite par coeur et les dbiter mot mot. Cette mthode, qui a d'ailleurs ses partisans, demande trop de travail et a l'inconvnient de nuire la libert de l'orateur en l'assujettissant un texte dont il ne peut s'carter sans pril, et de diminuer la ferveur et la vhmence de sa parole. Mais s'ils ne sont pas crits mot mot, les sermons doivent tre si bien conus et digrs XXX dans l'esprit du prdicateur, qu'ils n'aient pour ainsi dire qu' passer de son coeur sur ses lvres. A cet effet, le Vnrable prconise diverses mthodes, qui toutes ont leurs avantages, et entre lesquelles il laisse chacun la libert du choix 44 .

39 Prdicateur apostolique, ch. 4. 40 Prdicateur apostolique, ch. 6 41 Prdicateur apostolique, ch. 6. 42 Prdicateur apostolique, ch 6. Cf. ch.36. 43 Prdicateur apostolique, ch. 4. 44 Prdicateur apostolique, ch. 21.

La fin de la prdication est double: elle doit instruire et toucher. Comme saint Paul et saint Franois de Sales, le P. Eudes n'admet pas que le prdicateur cherche plaire son auditoire. Toutefois, il veut que l'on vite en prchant ce qui pourrait choquer. C'est pour ce motif qu'il recommande de se servir de transitions varies, de parler correctement, de s'efforcer d'tre naturel dans le dbit, le geste, la tenue en chaire, et qu'il signale sur ces divers points un certain nombre de dfauts particulirement choquants qu'il importe d'viter. Pour instruire les fidles, le prdicateur doit avoir soin de se mettre leur porte et de tout sacrifier la clart de son discours. Qu'il ne craigne pas de bien indiquer le sujet qu'il veut traiter, la fin qu'il se propose, les divisions de son discours, et qu'il ait soin, quand il passe de l'une l'autre, d'en avertir ses auditeurs. Par-dessus tout, qu'il parle simplement, sans finesse et sans recherche. C'est le seul moyen d'tre compris du peuple. Le prdicateur, toutefois, doit encore plus viser toucher les coeurs qu' clairer les esprits, surtout quand il s'agit de prdications extraordinaires, comme celles que l'on fait dans les missions. L'art de toucher les coeurs ne peut gure s'enseigner. Le P. Eudes cependant donne quelques conseils fort sages qui peuvent aider y russir. Le principal moyen qu'il indique est le recours l'oraison. Il n'y a point XXX1 de coeur si glac, dit-il, qu'une bonne mditation n'enflamme d'amour pour Dieu et pour les mes 45 . Que le prdicateur cherche donc dans l'oraison la ferveur intrieure qu'il prtend communiquer Son auditoire. Alors partant d'un coeur embras d'amour pour Dieu et de charit pour les mes, ses paroles iront comme autant de charbons ardents chauffer et embraser les coeurs les plus froids; car, dit le Vnrable, aprs saint Franois de Sales, si la langue ne parle qu'aux oreilles, le coeur parle toujours au coeur 46 .

A la fin du Prdicateur apostolique, le P. Eudes indique les rgles suivre pour bien faire le catchisme. Elles n'y sont point dplaces, d'abord parce que, au temps du Vnrable, les missions comportaient toujours l'enseignement du catchisme, et aussi parce que le catchisme n'est, en somme, qu'une forme plus familire de la prdication. Il aide mme aborder avec succs la prdication proprement dite. Le P. Eudes y voit, entre autres avantages, un excellent moyen de s'affranchir de la dclamation et de s'habituer parler avec simplicit et naturel. IV. -- LES SOURCES DU PRDICATEUR APOSTOLIQUE. Dans la prface de son livre, le P. Eudes nous avertit lui-mme qu'il s'est inspir des enseignements de plusieurs saints et excellents prdicateurs qui ont crit sur cette matire . Le plus clbre est saint Paul. Dans ses ptres aux Corinthiens et Timothe, il a trait en matre de la XXX11 prdication apostolique. Il en a indiqu en termes d'une singulire nergie le but et l'objet, les caractres et les effets, en mme temps qu'il fltrissait les abus qui dj commenaient s'y glisser. Le P.Eudes avait mdit les enseignements de l'Aptre sur la prdication. Son livre n'en est bien souvent que l'cho fidle et le commentaire pratique. Le Vnrable s'est aussi inspir trs souvent de la lettre de saint Franois de Sales l'archevque de Bourges. Quand il traite notamment des sources de la prdication, de la manire de traiter les divers sujets, et de l'action oratoire, c'est surtout l'vque de Genve qui lui sert de guide. Dans les notes que nous avons ajoutes au texte de l'auteur, nous renvoyons souvent la lettre l'archevque de Bourges. En s'y reportant, le lecteur constatera que, dans bien des cas, le Vnrable s'est appropri non seulement les ides, mais encore les expressions du saint Docteur. Aprs saint Paul et saint Franois de Sales, c'est peut-tre saint Franois de Borgia que le P. Eudes est le plus redevable. Prdicateur minent, le saint a laiss un bon trait De ratione concionandi. L'un de ses biographes en a donn un rsum reproduit par le P. Eudes la fin du Prdicateur apostolique. On y retrouve, entre autres choses, bon nombre de pratiques de pit que le
45 Prdicateur apostolique, ch.25. 46 Prdicateur apostolique, 1. c.

Vnrable recommande au prtre pour attirer sur sa prdication les bndictions de Dieu, et que sans doute il avait apprises l'cole de l'illustre saint. Le P. Eudes s'est galement inspir du trait De consideratione de saint Bernard, de la Vie de saint Franois Xavier et de sa Lettre au P. Gaspard Barze, ainsi que de conseils qu'il reut dans sa jeunesse du Cardinal de Brulle. Le pieux auteur signale encore, comme contenant des enseignements XXX111 utiles sur la prdication, les Lieux communs sur l'criture? du P. Balinghem, et l'Anne chrtienne du P. Suffren: il est possible qu'il y ait eu recours en crivant le Prdicateur apostolique. Mais quelque profit que le P. Eudes ait tir des enseignements des Saints sur la prdication, son livre est encore plus le fruit de sa longue exprience que de ses lectures. On y trouve, en effet, sur le sujet traiter en chaire, sur la composition des sermons, sur le dbit, le geste et les dfauts les plus ordinaires des prdicateurs, une foule de dtails pratiques qui sont certainement le rsultat des observations personnelles de l'auteur. D'ailleurs, mme quand il s'appuie sur l'autorit de l'criture ou des Saints, l'heureux rapprochement des textes qu'il cite et les rflexions dans lesquelles il les enchsse donnent souvent sa pense une marque frappante d'originalit. Qu'on lise, par exemple, les rflexions qu'il fait au dbut de son livre sur la nature et l'excellence de la prdication. Elles ont leur fondement dans quelques textes connus de la sainte criture. Et pourtant, on trouve l des penses d'une grande lvation, qu'on n'est pas habitu rencontrer dans les ouvrages sur la prdication, et qui, pour beaucoup de lecteurs, auront un certain air de nouveaut. Le P. Hrambourg, qui relve avec soin tout ce qui peut tourner l'honneur du P. Eudes, l'a bien compris, et c'est pourquoi il n'a pas manqu de citer ces pages et d'en faire admirer la beaut 47. XXX1V APPROBATION DES DOCTEURS Nous soussigns, Docteurs en thologie, certifions avoir lu ce livre intitul Le Prdicateur apostolique, etc., dans lequel nous n'avons rien trouv qui ne soit conforme aux vrits catholiques et aux bonnes moeurs. Fait ce 29 Mai 1685. R. VREL 1 PRFACE AMEY LE NORMAND

A TOUS LES PRDICATEURS ET CONGRGATION DE JSUS ET MARIE

CATCHISTES

MISSIONNAIRES

DE

LA

Entre les divines qualits que le Saint-Esprit donne notre trs adorable Sauveur dans les Livres sacrs, une des plus considrables est celle qui est marque dans ces paroles, qu'il lui fait dire: Ego autem constitutus Rex ab eo super Sion montem sanctum ejus, praedicans praeceptum ejus
48: Dieu m'a tabli sur sa sainte montagne de Sion en qualit de Roi et de Prdicateur, pour prcher

ses divins commandements. C'est ici la principale fonction de sa mission. C'est pour cela, dit-il,

Evangelizare pauperibus misit me 50 .

que je suis envoy: Ideo missus sum 49 . Mon Pre m'a envoy pour vangliser les pauvres:

47 Hrambourg, Vertus du P. Eudes Ch XXVI. 48 Ps. II, 6. 49 Luc., IV, 43. 50 Luc., IV, 18

Mais il ne veut pas tre seul prcher son vangile, il y veut employer plusieurs autres prdicateurs. Comme il nous a rendus participants de son admirable Sacerdoce et de toutes ses plus nobles qualits, c'est--dire de sa qualit de Mdiateur entre Dieu et les hommes, de sa qualit de Sauveur pour cooprer avec lui au salut des hommes, de sa qualit de Juge pour exercer son jugement au 2 tribunal de la Pnitence, il veut aussi nous associer avec lui dans sa qualit et dans son office de Prdicateur. Comme mon Pre m'a envoy, dit-il, ainsi je vous envoie : Mon Pre m'a envoy pour annoncer aux hommes sa divine parole, et pour leur faire connatre ses volonts: je vous envoie pour prcher le mme vangile et les mmes vrits que j'ai prches: Sicut misit me Pater, et ego mitto vos 51 . C'est premirement et principalement tous les pasteurs de son glise, que le souverain Pasteur dit ces paroles. C'est ici leur plus grande obligation: praecipuum onus, dit le Saint-Esprit dans le sacr

penses et imaginations de leur esprit, adultrant, comme dit saint Paul 53 , et corrompant par ce moyen la parole

Concile de Trente 52 . Il les adresse aussi tous les ecclsiastiques qui sont choisis et appels de lui pour annoncer sa divine parole, dont le nombre est trs grand maintenant par toute la terre. Mais d'o vient qu'aujourd'hui nous voyons tant de prdicateurs et si peu de vrais chrtiens; qu'il se fait tant de prdications et si peu de conversions ? En voici les deux causes: L'une du cot des auditeurs, qui n'apportent pas les dispositions requises pour entendre comme il faut la sainte parole de Dieu, et pour en faire l'usage qu'ils doivent. L'autre de la part des prdicateurs, qui s'ingrent dans ce divin ministre sans une vritable vocation de Dieu, n'y tant ports que par un esprit d'ambition ou d'intrt, ou par quelque autre motif humain et terrestre: lesquels, au lieu de prcher Jsus-Christ, se prchent eux-mmes; au lieu de prcher la vraie parole de Dieu et les vrits vangliques, prchent la parole de l'homme, les

chrtiennes sans se mettre en peine de les pratiquer: Dicunt et non faciunt 54 qui servent aux fidles, sur la table de Dieu, de bonnes viandes, c'est--dire de bonnes vrits, mais qui ne sont pas cuites par le feu sacr de la charit, parce qu'ils prchent de la bouche seulement et non pas du coeur, semblables celui, lequel, invitant ses amis manger, leur servirait des viandes fort exquises, mais cependant qui seraient toutes crues. Voil la cause du peu de fruit que font de semblables prdicateurs. Gardez-vous bien, mes trs chers frres, d'tre de ce nombre, si vous dsirez de n'tre pas du nombre des rprouvs. Tous les prdicateurs, mme les plus saints, doivent trembler entendant la voix du divin Prdicateur des gentils, qui crie hautement qu'il craint qu'aprs avoir prch les autres, il ne soit peut-tre rprouv 55 . Mais on peut bien dire ceux qui prchent en la manire susdite: Clamate ululantes in

3 de Dieu; qui prchent des choses curieuses et releves, plus propres repatre la vaine curiosit des esprits qu' nourrir les mes des fidles du pain solide de la doctrine cleste; qui prchent des fleurettes, qui font des discours polis et peigns avec trop de soin et d'artifice, plus capables de flatter les oreilles du corps que de toucher les coeurs; qui s'tudient davantage plaire leurs auditeurs qu' les convertir; ou qui se contentent, comme les Pharisiens, de prcher les vrits

51 Joan., XX, 21. 52 Praecipuum munus, Ses., 5, c. 2, de Reformatione. 53 Adulterantes verbum Dei. II Cor., II, 17; IV, 2. 54 Matth., XXIII, 3. 55 Ne forte, cum aliis praedicaverim, ipse reprobus efficiar.

miseriis vestris, quae advenient vobis 56 : Tremblez, tremblez, pleurez, gmissez, criez, hurlez en la vue des misres et des malheurs extrmes qui vous arriveront bientt. Il n'y a point de peuttre en votre rprobation: car il est constant que, si vous ne faites pnitence et si vous ne cessez d'adultrer ainsi la parole de Dieu, vous serez rduits en la malheureuse 4 compagnie de ces misrables prdicateurs dont parle le grand prdicateur et aptre des Indes, saint Franois Xavier. qui seront jamais la pture des flammes dvorantes de l'enfer. On peut bien vous dire ce que le Fils de Dieu a dit l'un de ses aptres et des premiers prdicateurs de son vangile:

les paroles de son Aptre 58 , et par consquent c'est se rendre coupable d'un horrible sacrilge 59 , c'est priver les enfants de Dieu du vritable pain de vie et de la nourriture cleste que leur Pre leur a donne, et consquemment c'est tre homicide de leurs mes. Voulez-vous, mes trs chers frres, viter tous ces crimes, et vous garantir des supplices effroyables qui leur sont prpars dans l'enfer ? Recevez ce petit livre que je vous adresse de la part du souverain Prdicateur, Jsus-Christ notre Seigneur, lisez-le avec attention et plus d'une fois, imprimez dans votre esprit et dans votre coeur les choses qu'il contient, observez fidlement les rgles qu'il vous donne pour prcher apostoliquement. Je les ai apprises en partie de plusieurs saints

Malheur vous ! Hlas, il vaudrait mieux pour vous que vous n'eussiez jamais t 57 , que de vous tre mls de prcher en cette faon, et que d'avoir trait si indignement un ministre si digne et si important! Car prcher en cette manire, c'est profaner et corrompre la divine parole, c'est la rendre vaine. inutile et sans effet; c'est anantir le fruit de la croix et de la passion du Sauveur selon

persuasibilibus humanae sapientiae verbis 61 , mais dans la simplicit de l'vangile. Et nanmoins vous tes tmoins des grandes bndictions qu'il a plu l'infinie Bont d'y donner, et des fruits extraordinaires qu'elle en a tirs pour le salut d'un trs grand nombre d'mes, dont l'honneur et la gloire soit trs uniquement sa divine Majest. Si vous suivez ces mmes rgles, Dieu vous donnera les mmes bndictions, et peut-tre encore de plus grandes. Si vous les mprisez ou ngligez, pour suivre celles que l'ambition de votre esprit, la prudence de la chair, la sagesse humaine, le dsir de plaire au monde vous suggreront, je vous dclare, mes frres, (je parle principalement aux prdicateurs et catchistes missionnaires de la Congrgation de Jsus et Marie), et je vous dclare au nom et de la part de mon Dieu, que son Fils bien-aim et sa divine Mre ne vous reconnatront point pour enfants de leur Congrgation, mais qu'ils vous rejetteront comme des btards, et qu'ils mettront votre partage avec les hypocrites et les faux prophtes dans les tnbres extrieures, o il y aura pleurs et grincements de dents. Qui habet aures audiendi audiat 62. Je supplie mon trs bnin Sauveur, par le trs aimable Coeur de sa divine Mre, de ne
56 Jacob., V, 1. 57 Vae homini illi per quem Filius hominis trudetur: bonum erat ei si natus non fuisset homo ille. Matth., XXVI, 24. 58 Ut non evacuetur crux Christi. I Cor., I, 17 59 Cf. infra, ch. 4.

et excellents prdicateurs, qui ont crit sur cette matire 60 , et par une exprience de plus de cinquante-cinq ans, durant lesquels Dieu m'a fait la grce d'annoncer 5 sa divine parole dans une grande quantit de missions que nous avons faites, non pas seulement aux pauvres peuples de la campagne, mais aussi dans les premires villes de la France; et (s'il est permis un misrable pcheur de s'appliquer ces paroles d'un saint Aptre) non in doctis neque in

60 Voir dans l'Introduction ce que nous avons dit des sources du Prdicateur apostolique. 61 I Cor., II, 4, 13. 62 Matth., XI, 15.

permettre pas qu'aucun d'entre vous tombe dans ce malheur; mais de vous donner tous, spcialement ceux qui seront employs au ministre de la prdication et du catchisme, un coeur humble, docile et soumis, afin que, tant entirement 6 dtachs de vos inclinations et de votre propre sens, vous suiviez parfaitement les instructions et les rgles qui sont marques dans ce livre, que je n'avais fait d'abord que pour vous seulement, mais que depuis j'ai rendu public, dans l'esprance que j'ai en la bont incomparable de Celui qui est la trs unique source de tout bien, qu'il y donnera sa bndiction, et que par ce moyen il pourra tre utile plusieurs autres. 7 LE PRDICATEUR APOSTOLIQUE CHAPITRE PREMIER.--Quels doivent tre les prdicateurs. La prdication de la parole de Dieu tant une des plus divines et des plus importantes fonctions de l'glise, on doit apporter un grand soin pour bien choisir les personnes qui doivent tre employes ce divin ministre, afin que le saint vangile ne soit annonc que par ceux qui auront les qualits conformes, autant qu'il est possible, un si grand et un si saint office dont la premire c'est d'tre prtre ou tout au moins diacre. Les autres qualits sont trs bien dcrites dans les paroles suivantes, qui sont en partie de

l'criture sainte, et en partie de saint Bernard 63 , qui contiennent une excellente instruction, et qui donnent la plus belle de toutes les rgles aux prdicateurs. Plt Dieu que la lecture frquente et la srieuse considration de ces saintes paroles fit souvent l'occupation de ceux qui sont employs ce saint exercice, afin que, voyant combien ils sont loigns de l'tat qu'elles marquent et qu'elles demandent, ils fussent ports s'humilier et travailler avec soin pour acqurir la perfection ncessaire un si saint emploi, par la pratique des choses qu'elles expriment en cette manire: Ad praedicandum Dei verbum mittantur: 8 Qui legatione pro Christo fungi, quoties opus erit, nec jussi renuant, nec non jussi affectent
64 ;

Qui quod verecunde excusant, obstinatius non recusent 65; Qui non hujus mundi, sed Dei solius gloriam quaerant 66; Qui mites et humiles corde fieri a Christo didicerint 67 , et omnem mansuetudinem ad omnes

homines ostendant 68;

Quorum mores sint sine avaritia 70, quique post aurum non abeant. nec sperent in pecunia et

Qui sint prudentes sicut serpentes et simplices sicut columbae 69 ;

63 De Consideratione, ad Eugenium. 64 S. Bernard. De Consid. lib. IV, cap. 4. 65 Ibid. 66 Qui a semetipso loquitur, gloriam propriam quaerit qui autem quaerit gloriam ejus qui misit me, hic verax est Joan VII, 18. 67 Discite a me, quia mitis sum et humilis corde. Matth. XI, 29. 68 Omnem ostendentes mansuetudinem ad omnes. I Tit. III, 2. 69 Estote ergo prudentes sicut serpentes, et simplices sicut columbae. Matth X, 16. 70 Sint mores sine avaritia. Heb., XIII, 5.

mansuetudinem 72;

thesauris 71 , sed tanquam homines Dei sectentur justitiam, pietatem, fidem, charitatem, patientiam, Qui orationi instent et ministerio verbi 73 , ac in omni re plus gratiae Dei fidant, quam suae

pietatis et spiritu timoris Domini ita repleantur 75 , ut de plenitudine illorum accipiant omnes qui eos audiunt 76; Qui provideant bona, non solum coram Deo, sed etiam 9

industriae ac labori 74 ; Qui spiritu sapientiae et intellectus, spiritu consilii et fortitudinis, spiritu scientiae et

coram omnibus hominibus 77, famae providentes suae, nec invidentes alienae 78; conversatione, in charitate, in fide, in castitate 80 ; omne opus bonum parata 82;

Qui sint vere lux mundi, et sal terrae 7 9 ; nec non exemplum fidelium, in verbo, in Qui sint exemplum bonorum operum 81 ,vasaquae in honorem sanctificata, utilia Domino, ad

Qui faciant et doceant 83 , ut sint lucernae ardentes et lucentes 84 , sicque luceat lux eorum

71 Qui post aurum non abiit, nec speravit in pecunia et thesauri. Eccli, XXXI, 8. 72 Sectare vero justitiam, patientiam,mansuetudinem. I Tim., VI, 11. pietatem, fidem, charitatem,

73 Orationi et ministerio verbi instantes erimus. act., VI, 4. 74 Qui... de omni re orationi plus fidant quam suae industriae vel labori. S. Bern., l. c. 75 Et requiescet super eum... spiritus sapientiae et intellectus, spiritus consilii et fortitudinis, spiritus scientiae et pietatis,et replebit eum spiritus timoris Domini. Is., XI, 2, 3. 76 De plenitudine ejus nos omnes accepimus. Joan., I,16.

77 Providentes bona, non tantum coram Deo, etiam coram omnibus hominibus. Rom., XII, 17. 78 S. Bern., loco cit. 79 Vos estis sal terrae... vos estis lux mundi. Matth., V, 13, 14. 80 Exemplum esto fidelium, etc... I Tim, IV, 12. 81 In omnibus teipsum praebe exemplum bonorum operum. Tit. II. 7. 82 Erit Vas in honorem sanctificatum, et utile Domino, ad omne opus bonum paratum. II Tim., II, 21. 83 Qui autem fecerit et docuerit, hic magnus erit... Matth, V, 19. 84 Ille erat lucerna ardens et lucens. Joan., V, 35.

coram hominibus, ut videant opera eorum bona, et glorificent Patrem nostrum qui in caelis est 85 ; Qui Christi bonus odor sint in omni loco 86 ; Quorum ingressus pacificus, conversatio santa, exitus irreprehensibilis 87 ; Quorum sermo, aedificatio; quorum vita, justitia; quorum praesentia grata; quorum memoria Qui se amabiles praebeant, non verbo, sed opere; reverendos exhibeant, non fastu, sed actu 8 9 Qui humiles cum humilibus, et cum innocentibus innocentes, duros dure redarguant,

in benedictione 88 ; ;

superbos increpent, malignantes coerceant 90; 1 Qui sollicite curent seipsos probabiles exhibere Deo, operarios inconfusibiles, recte tractantes verbum veritatis 91 : Qui profana, et vaniloquia 92, profanasque vocum novilates devitent 93; Qui non adulterent verbum Dei; sed ex sinceritate, sicut ex Deo, coram Deo, in Christo

loquantur 94 ; Qui Evangelium Dei praedicent, non quasi hominibus placentes, sed Deo qui probat corda nostra; neque in sermone adulationis, neque in occasione 10 avaritiae, nec quaerentes ab hominibus gloriam 95 ; Qui vulgus non spernant, sed doceant: divites non palpent, sed terreant: pauperes non

convertantur ad Dominum 97 ; Quorum praedicatio non in sublimitate sermonis, neque in doctis, aut persuasibilibus
85 Sic luceat lux vestra, etc... Matth, V, 16.

negligant, sed diligant 96 ; Qui annuntient populo Dei peccata eorum, et domui Jacob scelera eorum, ut poeniteant, et

86 Quia Christi bonus odor sumus Deo, in iis qui salvi fiunt, et in iis qui pereunt. II Cor., II, 15. 87 S. Bern. loco cit

88 S. Born loco cit. 89 90 S. Bern. loco cit. S. Bern. loco cit.

91 Sollicite cura teipsum probabilem exhibere,etc... II Tim.,II,15. 92 93 Profana autem et vaniloquia devita. II Tim., II, 16. Devitans profanas vocum novitates. I Tim., VI, 20.

94 Non enim sumus sicut plurimi, adulterantes, etc... sed... loquimur. II Cor., II, 17. 95 Sicut probati sumus a Deo ut crederetur nobis Evangelium ita loquimur non quasi, etc... I Thess., II, 4-6. 96 S. Bern I. c.

97 Annuntia populo meo scelera eorum, et domui Jacob peccata eorum. Isa., LVIII, 1.

Deo lucrentur 100 ;

patientia et doctrina 99 ; Qui infirmis infirmos, omniumque servos se faciant, atque omnibus omnia fiant, ut omnes Qui denique Evangelio Christi, quod annuntiant, digne conversentur 101.

humanae sapientiae verbis, ut non evacuetur crux Christi, sed in virtute Dei 98 ; Qui verbum praedicent opportune, importune, arguant, obsecrent. increpent, in omni

11 CHAPITRE II.--De l'excellence et importance de l'office de la prdication considr en lui-mme, en son origine et en sa fin. Les prdicateurs doivent souvent se mettre devant les yeux la trs grande importance et la sublimit de leur office, non pas pour y prendre une vaine complaisance, ni pour en tirer de la gloire; mais plutt pour s'humilier profondment en la vue de leur indignit infinie et de leur incapacit au regard d'un ministre si digne et si relev, et pour s'exciter n'omettre rien de tout ce qui dpend de leur pouvoir et de leur diligence pour s'en bien acquitter. Pour cet effet, ils doivent se reprsenter, spcialement quand ils ont se prparer la prdication, que cet emploi considr en lui-mme, en son origine et en sa fin, est trs excellent et de trs grande consquence. Que, en lui-mme, c'est un office beaucoup plus avantageux et plus saint que l'office des prdicateurs de l'ancienne Loi, qui taient les Prophtes. Car il y a cette diffrence entre les prdicateurs anciens et les nouveaux, que les anciens, qui prchaient la loi de Mose, n'administraient ceux qui les entendaient que la lettre et non pas l'esprit: et les nouveaux, qui prchent l'vangile de Jsus-Christ, administrent et communiquent son esprit leurs auditeurs, s'ils n'y mettent point d'empchement: Idoneos nos fecit ministros novi Testamenti, non littera, sed spiritu, et selon le grec, non litterae, sed spiritus, dit saint Paul 102 . Et ensuite la prdication de l'vangile est appele par ce mme Aptre, ministratio spiritus 103 . Et nous lisons dans les Actes des Aptres, en deux 12 endroits, que saint Pierre prchant, le Saint-Esprit descendit sur ceux qui entendaient la divine

parole de sa bouche: Loquente Petro, cecidit Spiritus sanctus super omnes qui audiebant verbum 104 . Ayant commenc leur parler, dit ce grand Aptre, le Saint-Esprit descendit sur eux: Cum coepissent loqui, cecidit Spiritus sanctus super eos 2. Que cet emploi nous est commun avec les plus grands Saints de la nouvelle Loi, c'est--dire avec les saints Aptres, et avec Jsus-Christ Notre-Seigneur.
98 Fratres, veni non in sublimitate sermonis. I Cor., II, 1.-- Et sermo meus et praedicatio mea non in persuasibilibus humanae sapientiae verbis; Ibid., 4.-- Ut non evacuetur crux Christi. Ibid., I, 17;-- sed in virtute Dei. Ibid., II, 5. 99 Praedica verbum, insta opportune, etc,. II Tim., IV, 2.

100 Nam cum liber essem ex omnibus, omnium me servum feci... factus sum infirmis infirmus, ut infirmos lucrifacerem. Omnibus omnia factus sum, ut omnes facerem salvos. I Cor., IX, 19, 22. 101 Tantum digne Evangelio Christi conversamini. Philip., I,27.

102 II Cor., III, 6. 103 II Cor., III, 8.

104 Act., X, 44.

eum qui me misit 105 . Et qu'au contraire, au jour du jugement, il chtiera ceux qui ne les auront pas reus ni couts, plus terriblement que les habitants de Sodome et de Gomorrhe: Tolerabilius erit

Que c'est une oeuvre si grande et si agrable sa divine Majest, qu'il assure ses prdicateurs qu'il aimera, traitera et rcompensera ceux qui les recevront, comme s'ils le recevaient lui-mme, et comme s'ils recevaient son Pre ternel: Qui recipit vos, me recipit; et qui me recipit, recipit

terra Sodomorum et Gomorrhaeorum in die judicii 106 . Que c'est par la prdication de la divine parole que l'idoltrie et la tyrannie de Satan a t dtruite, et que la sainte glise a t tablie par toute la terre, malgr toutes les rages et rsistances de l'enfer. Que prcher, c'est distribuer aux enfants de Dieu le pain de vie, et de vie ternelle, pour entretenir, fortifier et perfectionner en eux la vie divine qu'ils ont reue de ce Pre cleste en leur

legatione fungimur 108 , les organes du Saint-Esprit, les coadjuteurs 109 et cooprateurs de Dieu dans le plus grand de ses ouvrages, qui est l'oeuvre du salut des mes. Que ce sont les prcurseurs de Notre-Seigneur Jsus- Christ, exerant le mme office que

nouvelle naissance par le saint Baptme: Verba vitae aeternae habes 107. Que les prdicateurs vangliques sont les anges incarns du Seigneur, les messagers du ciel, les chrubins, les sraphins de l'glise, et les hrauts de la trs sainte Trinit; raison de quoi ils commencent aussi leur prdication: In nomine Patris, et Filii, et Spiritus sancti. 13 Que ce sont les trompettes du Pre ternel, les ambassadeurs du Fils de Dieu: Pro Christo

saint Jean-Baptiste a exerc, qui est de prparer les voies du Seigneur 110. Que ce sont non seulement les prcurseurs, mais comme les pres et les mres du mme Jsus-Christ, parce qu'ils lui donnent la naissance et la vie dans les coeurs de leurs auditeurs. Que ce sont les sauveurs du monde: Ascendent salvatores in montem Sion 111 , qui sont choisis du Fils de Dieu pour continuer en la terre l'oeuvre de la rdemption et du salut des mes, qu'il y a commence.

mme: In me loquitur Christus 113 . Que la langue du mme prdicateur, c'est l'instrument et la langue du Saint-Esprit, qui veut en faire usage pour annoncer aux hommes les mmes vrits qu'il leur a si divinement annonces par la langue adorable de Jsus- Christ. Que prcher, c'est faire parler Dieu, lequel ayant parl aux hommes, par les Prophtes dans l'Ancien Testament, et par son Fils en la Loi nouvelle, nous veut encore maintenant 14 parler par les membres de son mme Fils, pour nous dclarer ses volonts et pour nous exciter les suivre. Que l'origine de la prdication vanglique, c'est le sein de Dieu: puisque c'est de l qu'est 105 Matth., X, 40.
106 Matth.,X, 15. 107 Joan, VI, 69. 108 109 110 II Cor.,V,20. Dei enim sumus adjutores. I Cor, III, 9. Cf. Joan., III, 27 sq. Abd. 21. Quasi os meum eris. Jerem. XV, 19. II Cor., XIII, 3.

Que la bouche du prdicateur, c'est la bouche de Jsus 112 qui est venu du ciel en la terre pour parler aux hommes, pour les instruire et pour leur annoncer les choses qu'il a entendues de son Pre; et qui veut continuer jusqu' la fin du monde faire par ses membres ce qu'il a fait par lui-

111
112 113

paroles du Fils de Dieu: Illos dixit Deos, ad quos sermo Dei factus est 114. En un mot, c'est de faire en la terre ce que le souverain Prdicateur y est venu faire, qui dit tous les prdicateurs: Sicut misit me Pater, et ego mitto vos 115. Que cet office tant si grand, si important, si saint et si divin, il doit tre exerc avec une grande application, avec des intentions trs saintes et des dispositions toutes divines. Que les prdicateurs tant associs cet emploi avec les saints Prophtes, avec les Aptres de Jsus-Christ et avec tous les plus grands Saints du ciel et de la terre,ils doivent suivre leurs traces, pratiquer leurs vertus et imiter leur sainte vie. 15

sorti le verbe, la parole ternelle et le premier de tous les prdicateurs, Jsus-Christ NotreSeigneur. Que c'est dans cette source qu'il a puis toutes les vrits qu'il a apportes en la terre, et qu'il veut y tre prches. Que la fin et le but de cette fonction cleste, c'est de faire natre et de former Jsus-Christ dans les coeurs des hommes, et de l'y faire vivre et rgner; c'est de dissiper les tnbres de l'enfer, et de rpandre les lumires du ciel dans les esprits; c'est de combattre et d'craser le monstre du pch dans les mes, et d'y faire ouvrir la porte la grce divine; c'est de renverser la tyrannie de Satan dans le monde, et d'y tablir le rgne de Dieu; c'est de rconcilier les hommes avec Dieu, les rendre enfants de Dieu, mme les transformer en Dieu, les difier et en faire des Dieux, selon ces

quasi sermones Dei 116. Que puisque la prdication a pris son origine dans le sein de Dieu, que c'est par elle que l'on le fait parler, et qu'elle n'a point de moindre but que d'tablir son rgne dans les coeurs des hommes, et d'lever les hommes dans le trne de Dieu pour les faire rgner ternellement avec lui, les prdicateurs doivent bien prendre garde de ne prononcer pas des paroles indignes de sa divine Majest et qu'il ne dirait pas s'il tait en leur place; mais de le faire parler en Dieu, autant qu'il est possible. Ils doivent tudier et pratiquer soigneusement ce que dit saint Paul: Sicut ex Deo, coram Deo, Sicut ex Deo, c'est--dire qu'ils ne doivent pas prcher les penses et in Christo loquimur 117 . les inventions de leur esprit, mais puiser en Dieu, par la lecture des saintes critures et par l'oraison, les choses qu'ils doivent annoncer aux hommes. Coram Deo, c'est -dire qu'il ne faut point qu'ils aient d'autre vue, d'autre prtention ni d'autre objet devant les yeux que Dieu, que la gloire de Dieu, que le salut des mes, qui sont les fins pour lesquelles il a tabli dans son glise l'office de la prdication. 16

Qu'tant les hrauts de Dieu, les ambassadeurs de Jsus, les dispensateurs de ses mystres, les oracles du Saint-Esprit, ils doivent tre revtus des qualits de Dieu, orns des vertus de son Fils, possds et anims de l'amour, de la charit, du zle et de la force de son divin Esprit. Que la bouche et la langue du prdicateur tant consacres au saint vangile, tant en quelque faon la bouche de Jsus et la langue du Saint-Esprit, non seulement il n'en doit jamais sortir aucune mauvaise parole, mais elle ne doit tre employe qu' parler le langage de Dieu: Si quis loquitur,

In Christo loquimur, c'est--dire qu'ils doivent renoncer eux-mmes pour se donner Jsus-Christ, afin de parler en lui, de prcher en son esprit, et d'annoncer les vrits dans les intentions et dispositions tant intrieures qu'extrieures avec lesquelles il a prch tant visiblement en la terre, et veut encore prcher maintenant par leur bouche. Ajoutez toutes les choses susdites qui font voir l'excellence de cette sainte fonction, que prcher la parole de Dieu avec les dispositions requises est une oeuvre plus agrable sa divine Majest que la plus haute contemplation: parce qu'il n'y a rien qui lui plaise davantage que de
114 115 116 117 I Joan., X, 35. Joan, XX, 31. I Pet., IV, 11. II Cor., II, 17.

meliora sunt ubera praedicationis 118 .

cooprer avec lui au salut des mes. Ce qui se fait plus efficacement par la prdication de la divine parole que par la contemplation. Noli, dit saint Bernard, nimis insistere osculo contemplationis, quia

CHAPITRE III.--Douze moyens dont il se faut servir pour arriver la fin pour laquelle l'office de la prdication a t institu dans l'glise. Entre les moyens dont les prdicateurs se doivent servir pour exercer dignement et efficacement une si digne et si profonde fonction, et pour arriver la fin pour laquelle le Fils de Dieu l'a tablie dans son glise, en voici douze qui sont trs ncessaires. l. Les dispositions intrieures qui doivent prcder, accompagner et suivre cette action. 2. L'exemple et l'dification que les prdicateurs sont obligs de donner. 3. Les livres dont ils se peuvent servir. 4. Les sujets ou matires qu'ils ont traiter. 5. Les diverses manires selon lesquelles ils doivent prcher, conformment la diversit des sujets. 6. La manire qu'ils ont suivre pour composer et ordonner leur prdication. 7. Le langage ou la manire de parler dont ils doivent user. 8. Ce qu'il faut observer touchant la voix et la prononciation. 9. Comme aussi touchant l'action, les gestes et les mouvements du corps. 10. Les moyens dont il se faut servir pour mouvoir et toucher les coeurs. 11. Les choses qu'on doit viter au ministre de la prdication. 12. Les instructions que les prdicateurs doivent donner leurs auditeurs sur les dispositions requises pour faire bon usage de la parole de Dieu, et les prires qu'ils sont obligs de faire pour eux. Afin de se bien servir de tous ces moyens, il est ncessaire qu'ils observent les choses qui seront dites sur chacun, dans les chapitres suivants. CHAPITRE IV.--Des dispositions intrieures accompagner et suivre la prdication. qui doivent prcder, 17

odisti disciplinam, et projecisti sermones meos retrorsum 119 . Bannir de son coeur toute intention et toute recherche de propre intrt, de propre satisfaction, et surtout de vanit; et n'en avoir pas d'autre que celle de plaire Dieu, et de procurer l'augmentation de sa gloire et le salut des mes. Car quiconque se proposerait une autre fin que cellel en prchant, serait un sacrilge et un ministre de Lucifer, qui s'est perdu pour avoir voulu

Quiconque veut prcher dans l'esprit apostolique, c'est- -dire avec les dispositions intrieures avec lesquelles les Aptres et le Matre mme des Aptres ont prch: Il doit vivre dans une ferme rsolution de souffrir plutt mille morts, que de commettre de volont dlibre 18 aucun pch, de quelque nature qu'il puisse tre, et en tenir toujours en effet son me nette, pure, et trs loigne. Mais spcialement, auparavant que de faire une action si sainte comme est celle d'annoncer la divine parole, il doit la nettoyer et purifier parfaitement par la contrition, ou par le sacrement de Pnitence, s'il en est besoin, de peur que ces paroles ne s'adressent lui: Peccatori dixit Deus: Quare tu enarras justitias meas, et assumis testamentum meum per os tuum ? Tu vero

118 119

In Cantic., sermo 9, n. 8. Ps, XLIX, 16, 17.

rapporter soi-mme tous les avantages de sa nature 120 , et ne serait pas un ministre de JsusChrist, qui rapportait toutes ses actions son Pre. Combien de grands prdicateurs, disait saint Franois Xavier, brlent dans les flammes ternelles, pour s'tre laisss enivrer de la vanit et de l'estime d'eux-mmes 121 ! 19

loigner de soi toute paresse, langueur et ngligence, et embrasser de tout son coeur le travail qui est ncessaire pour gagner son pain la sueur de son visage, c'est- -dire, pour tudier avec soin, et pour apporter toute la diligence et la prparation requises afin de bien faire toutes ses prdications, ne prsumant jamais de monter en chaire en aucun lieu, sans s'tre prpar, quelque science qu'on ait acquise et quelque facilit que le long exercice ait donne. Car si c'est tenter Dieu que de se prsenter l'oraison sans prparation, combien davantage la prdication! Ne s'appuyer point sur sa suffisance, sur son travail, ni sur son industrie, mais sur la seule bont et grce de Notre-Seigneur. Avant que de s'appliquer l'tude pour se disposer prcher, on doit se mettre genoux devant le Saint-Sacrement ou en quelque autre lieu, et adorer l'amour incomprhensible avec lequel le Pre ternel a envoy son Fils en ce monde pour nous instruire, adorer la bont infinie avec laquelle il est venu dans le monde pour cette fin, et la charit immense avec laquelle le Saint-Esprit a parl par sa bouche et par la bouche des saints Aptres pour enseigner aux habitants de la terre les vrits du ciel. Rendre grces au Pre, au Fils et au Saint-Esprit de ces faveurs. Leur demander pardon du mauvais usage qu'on en a fait, et des fautes qu'on a commises dans les prdications qu'on a faites par le pass. S'humilier devant sa divine Majest, reconnaissant qu'on n'a pour partage qu'indignit, qu'incapacit, que tnbres et ignorance. Renoncer son propre esprit, son amour-propre, la vanit et tout ce qui est de soimme; et se donner l'amour du Pre, la sapience du Fils et la charit du Saint-Esprit, et les supplier de nous inspirer les choses qu'ils veulent que nous annoncions et la manire 20 de les dire, de telle sorte qu'elles produisent le fruit qu'ils en attendent. Adorer Notre-Seigneur Jsus-Christ comme la Vrit ternelle et la source de toute vrit, et comme le souverain Prdicateur; et l'adorer dans toutes les saintes dispositions avec lesquelles il a prch. Le remercier de toutes les vrits qu'il nous a apportes en la terre, de toutes les divines prdications qu'il y a faites, et de la trs grande faveur qu'il nous fait de nous associer avec lui dans ce sacr ministre. Lui demander pardon du mauvais usage que nous et les autres avons fait des instructions qu'il nous a donnes. S'humilier devant lui, en la vue de ce que l'on est. Renoncer soi-mme, et se donner lui pour entrer dans l'esprit, dans les intentions et dispositions avec lesquelles il a parl,et lui demander ce qu'il dsire que l'on prche: lui protestant que si, par impossible, on pouvait dire de soi-mme les plus belles et les plus solides vrits du monde, on y renoncerait, afin de ne rien prononcer qui ne ft de lui, et de ne rien dire que ce qui viendrait de sa part. Saluer la trs sainte vierge comme la Mre de la Lumire et de la Vrit ternelle, et comme
120 Prenez garde la vanit, vous qui allez en mission,vous autres qui parlez en public... Ne cherchez purement que la gloire de Dieu pour laquelle seule nous devons travailler; oui, purement pour la gloire de Dieu et le salut des mes. Car, en user autrement, c'est se prcher soi-mme et non pas Jsus-Christ. Et une personne qui prche pour se faire applaudir, louer, estimer, faire parler de soi, qu'est-ce que fait cette personne, ce prdicateur ? Qu'est-ce qu'il fait? un sacrilge; oui, un sacrilge! Quoi! se servir de la parole de Dieu et des choses divines pour acqurir de l'honneur et de la rputation! Oui, c'est un sacrilge! O mon Dieu! mon Dieu! faites la grce cette pauvre petite compagnie que pas un de ses membres ne tombe dans ce malheur! Croyez-moi, Messieurs, nous ne serons jamais propres pour faire l'oeuvre de Dieu, que nous n'ayons une profonde humilit et un entier mpris de nous-mmes. S. Vincent de Paul cit par l'abb Maynard dans sa Vie du saint, tom.3, p. 393. 121 pist. lib. 4, ep. 16.

celle par laquelle Dieu nous a donn le souverain Prdicateur. La remercier, s'offrir elle, et la prier d'obtenir de son Fils qu'il fasse connatre ce qu'il a plus agrable que l'on prche, et qu'il donne toutes les grces requises pour administrer avec fruit sa parole divine. Saluer son saint Ange gardien, les bons Anges et les Saints protecteurs du diocse et du lieu o l'on doit prcher, et invoquer leurs prires et leur assistance. En tudiant, lever de fois autre son esprit et son coeur Dieu. Avant que de monter en chaire, faire derechef les choses susdites; et spcialement, aprs avoir considr attentivement la grandeur et l'importance de cette action, 21 adorer Notre-Seigneur Jsus-Christ dans les saintes dispositions avec lesquelles il prchait tant sur la terre; renoncer fortement soi-mme; se donner lui de tout son coeur, le suppliant de nous anantir et de s'tablir en nous, afin que ce soit lui-mme qui prche par notre bouche, d'autant que c'est lui seul qu'il appartient d'annoncer la parole de son Pre; et accepter pour l'amour de lui les

amour immense avec lequel il nous a parl en son Fils: Locutus est nobis in Filio 123; au Fils de Dieu, pour entrer dans la charit infinie avec laquelle il nous a annonc la parole de son Pre; et au SaintEsprit, pour s'unir au zle, la pit et toutes les saintes dispositions avec lesquelles il a parl par la bouche de tant de saints prdicateurs. Et donner aussi ses auditeurs l'amour du Pre, la charit du Fils et la bont du Saint-Esprit. Dire l'Ave Maria hautement et posment. et avec grande dvotion. En prchant, il faut tcher de conserver l'esprit de rcollection et de pit, considrant et gotant les vrits que l'on annonce. Quand on parle contre les pcheurs, penser qu'on se reprend soi-mme, puisque chacun se doit tenir pour le plus grand pcheur du monde. Si pendant la prdication on fait quelque bruit, l'endurer patiemment sans se troubler ni tmoigner d'impatience; et s'il faut dire quelque mot pour le faire cesser, parler avec modestie et sans motion, gardant l'autorit et l'humilit tout ensemble. Aprs la prdication, remercier la trs sainte Trinit, Notre-Seigneur Jsus-Christ, la sacre Vierge, les Anges et les Saints, en disant du moins un Gloria Patri, un Gloria tibi Domine, un Ave Maria, un Avete omnes Angeli, et omnes Sancti et Sanctae Dei: benedicti sitis in aeternum, et intercedere dignemini pro nostra omniumque salute. Demander pardon Dieu des fautes qu'on a faites. Fermer soigneusement toutes les portes de son coeur la complaisance et la vanit. Quand on croit avoir mal russi, accepter de bon coeur la confusion et la mortification. Ne permettre point qu'on nous loue en notre prsence. Quand on est lou de quelqu'un, se retirer aussitt dans 23
122 Il faut monter en chaire comme sur un calvaire, pour n'en rapporter que de la confusion. S. Vincent de Paul, cit par Maynard Vie du Saint, tom. 2, p. 392. 123 Heb., I.2.

confusions et mortifications qui nous pourraient arriver 122 ; comme aussi donner sa mmoire au Pre, son entendement au Fils, et sa volont au Saint-Esprit. Offrir la divine Bont les coeurs de ses auditeurs, et la prier de les disposer entendre comme il faut sa sainte parole. Les offrir encore cette fin la bienheureuse Vierge, aux Anges et aux saints Patrons du lieu o l'on prche. tant genoux dans la chaire, s'humilier derechef et s'abmer dans le plus profond de son nant; et de l appeler celui auquel seul il appartient de prcher, par ces paroles ou autres semblables: Veni, Domine, Jesu, veni, veni: Venez en moi pour m'anantir en ce lieu, afin qu'il n'y ait que vous seul qui soyez et qui prchiez votre divine parole. Venez dans les coeurs de tous ceux qui sont ici; pour les disposer en faire le bon usage que vous dsirer d'eux. tant debout dans la chaire, lever les yeux au ciel, l'imitation de notre Sauveur, pour protester que l'on ne veut regarder que Dieu seul et sa plus grande gloire dans l'action que l'on va faire, et pour prier tous les habitants du ciel de prcher avec nous par leurs prires devant sa divine Majest. En faisant le signe de la Croix et en disant ces paroles: In nomine Patris, et Filii, et spiritus sancti, les dire avec 22 grande attention, et se donner du plus profond de son coeur au Pre ternel, pour entrer dans cet

male vivere, dit saint Prosper, quid aliud est nisi se sua voce damnare 127 ? 24

sujet de nous dire: Qui alium doces, teipsum non doces 126; et que toutes les vrits que nous aurons prches seront autant de sentences et de condamnations que nous aurons prononces contre nous, et autant de foudres qui nous tomberont sur la tte l'heure de la mort. Que tous les prdicateurs pensent bien ceci, et ce leur sera une arme trs puissante pour se dfendre de la vanit qu'ils doivent extrmement craindre, et un moyen excellent pour demeurer dans l'humilit. Bene loqui et

enim faciebant pseudoprophetis 125. couter et recevoir volontiers, et en esprit d'humilit, de paix et de soumission, les avertissements qui nous sont donns des fautes que nous avons faites. Se donner de tout son coeur Notre-Seigneur pour pratiquer les choses qu'on a enseignes aux autres, spcialement celles qui nous sont propres, considrant que, si nous ne les faisons pas, il aura

son nant, et renvoyer Dieu tout honneur et toute gloire: Soli Deo honor et gloria 124 . Et se souvenir que souvent tel nous loue de bouche, qui nous mprise dans son coeur; et que si on est approuv de quelqu'un, on est censur de plusieurs autres; et que, quand on serait approuv et lou de tous, les louanges des hommes doivent tre redoutes et rejetes comme du poison qui est capable de faire mourir Notre-Seigneur dans une me: Vae cum benedixerint vobis homines: secundum haec

CHAPITRE V.--L'exemple et l'dification que les prdicateurs doivent donner.

C'est qui est dit de lui: Coepit facere et docere 128, et qu'il tait Potens in opere et sermone 129. pourquoi tous les prdicateurs doivent tre des exemplaires de pit et de toutes sortes de vertus, spcialement de l'humilit, de l'obissance et de la charit: Exemplo doceat, quod est totius doctrinae Grgoire de Nazianze, quia vita ejus erat fulgur 131 . Fuir plus que la peste tout ce qui ressent tant soit peu l'ambition et la vanit. Ne point dsirer ni rechercher les chaires honorables, mais prcher plus volontiers dans les petites que dans les grandes, aux champs qu' la ville, aux pauvres qu'aux riches, afin de suivre les preuve de sa mission: Pauperes evangelizantur 133. Se garder bien de se prfrer jamais personne ni dans son intrieur, ni dans son extrieur;

La prdication vanglique tant une continuation de la prdication du Fils de Dieu, et le prdicateur chrtien tenant sa place et reprsentant sa personne en cette fonction doit l'imiter en ce

fundamentum, idque efficacissimum 1 3 0 , dit saint Jrome. Sermo Basilii erat tonitru, dit saint

traces de notre Matre, qui dit: Evangelisare pauperibus misit me 132 , et qui allgue ceci pour

124 I Tim.,I, 17. 125 126 Luc., VI, 26. Rom.,II, 21. Praefat. in Job, Cap. 7. Act., I, 1. Luc., XXIV, 19.

127
128 129

130 Orat. 20. 131 De Laudib. Basilii. 132 133 Luc., IV, 18. Matth., XI, 5; Luc., VII, 22.

mais cder partout tous les autres prdicateurs, et en parler toujours avec estime et affection, les excusant et dfendant charitablement quand on les veut censurer, et se gardant soigneusement de toute envie et jalousie. Ne dlaisser pas de prcher, pour avoir peu d'auditeurs, et pour cela ne se pas laisser aller parler froidement et ngligemment, se souvenant que le salut d'une seule me, qui est cre l'image et semblance d'un Dieu, et qui a cot le prcieux sang du Fils de Dieu, est de si grande importance que, quand tous les Docteurs, tous les prdicateurs, tous les hommes et tous les Anges seraient employs l'exhorter de se sauver, et l'instruire des choses qu'il faudrait qu'elle fit pour cela, ce ne serait pas trop: puisque Notre-Seigneur Jsus-Christ a bien pris la peine de s'appliquer catchiser et prcher une pauvre femme toute seule, c'est--dire la Samaritaine laquelle il a fait une des plus belles prdications qu'il ait faite tant en la terre, pour nous tmoigner par l que, quand il n'y aurait eu qu'une me instruire et sauver, il y serait venu pour elle seule aussi volontiers comme il a fait pour tout le monde . Comme aussi, s'ils ne sont pas bien suivis, n'en faire point de plaintes qui puissent donner sujet de penser que c'est plutt pour satisfaire leur vanit qu'ils parlent, que pour procurer la gloire de Dieu ou le salut des mes. Prendre bien garde de ne dire jamais rien dans leurs prdications, ni pour faire ostentation de leur mmoire, de leur science ou de leur loquence, ni pour se faire considrer ou estimer en quoi que ce soit; et, tant qu'il sera possible, ne parler point de leur personne ni de ce qui les touche, que dans la ncessit et avec une trs grande modestie; mais se comporter en telle faon qu'ils puissent dire avec saint Paul: Non nosmetipsos praedicamus, sed 25

oeuvres 136. Se montrer trs affectionns la temprance, frugalit et abstinence. S'ils prchent en quelque lieu o la coutume soit de prparer des collations de confitures et d'autres choses semblables, plus propres repatre la friandise qu' satisfaire la ncessit, ils doivent non seulement s'en abstenir, se contentant de prendre ce qui leur est purement ncessaire, mais tcher doucement et prudemment de dtruire cette mauvaise coutume, qui est si contraire l'esprit de l'vangile et l'exemple de mortification et d'abstinence que doivent donner ceux qui prchent aux autres. Ne manger point hors le lieu de leur demeure, si ce n'est rarement et chez des personnes auxquelles ils ne le puissent refuser, condition toutefois qu'on n'y fera point de festins; et qu'ils se comporteront de telle sorte table et dans l'entretien, que leur modestie et leur sobrit soit une vritable prdication. S'loigner aussi de la trop grande familiarit des sculiers, spcialement des femmes, prenant garde de ne donner aucune occasion au monde de penser ou dire de mal d'eux, ni mme de les souponner d'aucune chose mauvaise: Ut non vituperetur ministerium nostrum 137 . 27
134 II Cor. IV, 5.

l'imitation de saint Jean-Baptiste, lucernae ardentes et lucentes 135 , des lampes ardentes et luisantes: ardentes devant Dieu, luisantes devant les hommes; ardentes dans l'oraison, luisantes dans l'action; ardentes en l'intrieur, luisantes en l'extrieur; ardentes par les paroles, luisantes par les

Jesum Christum Dominum nostrum 134 . N'avoir point de honte d'avouer leur ignorance ou imprudence quand l'occasion s'en prsentera, ni de rtracter ce qu'ils auront dit mal propos. S'tudier de conformer tant qu'ils pourront leur vie 26 leur prdication, et de prcher plus par leurs actions que par leur discours, afin qu'ils soient,

135 Ille (Joannes) erat lucerna ardens et lucens. Joan. v, 35. 136 Cf. Mmorial de la Vie ecclsiastique, 1e part. OEuvres, t. 3, p 24; Bon Confesseur, ch. 2, sec. 4. 137 II Cor., VI, 3.

benefaciendo, et sanando omnes oppressos a diabolo 138 ; mais spcialement aux pauvres, les visitant plus volontiers que les riches quand il en est besoin, soit dans leurs maisons. soit dans les prisons ou dans les hpitaux; comme aussi tous les affligs, auxquels ils doivent s'appliquer avec une affection particulire, pour les consoler et pour leur aider faire bon usage de leur affliction. Travailler runir les familles divises, mais sans prendre de parti, se conduisant avec tant de discrtion qu'ils fassent voir qu'ils n'pousent point d'autre intrt que celui de la gloire de Dieu et du salut des mes. Tcher de rendre leur conversation avec les personnes du monde, modeste, suave, pleine d'dification et de fruit, ne laissant point passer d'occasion de parler de Dieu et des choses de leur salut, qu'on ne l'embrasse aussitt, et s'tudiant mme de la rechercher si elle ne se prsentait pas. 28 Avoir soin de porter la bonne odeur de Jsus-Christ en tout lieu, mais spcialement dans les lieux saints, l o ils doivent montrer aux chrtiens par leur exemple avec quelle pit, silence et respect il faut se comporter en la maison de Dieu, et la dvotion et rvrence, tant extrieure qu'intrieure, avec laquelle il faut parler sa divine Majest. Enfin le prdicateur apostolique est oblig d'tre tout voix, l'imitation du grand saint Jean, Vox clamantis 139 , c'est--dire qu'il doit vivre, agir et converser de telle sorte, et son extrieur doit-tre tellement compos que, soit qu'il soit assis ou debout, on ne voie rien en sa personne,en ses dportements, en sa dmarche, en ses yeux, en ses mains, en ses pieds, en ses gestes, en ses habits et en tout ce qui est en lui, non seulement dans la chaire et dans l'glise, mais dans tous les lieux o il se trouve, qui ne parle et qui ne prche la pit, la modestie, l'humilit, la simplicit, l'honntet et toutes sortes de vertus. CHAPITRE VI.--Les livres dont les prdicateurs se doivent servir. Le premier et principal livre que les prdicateurs doivent tudier continuellement, c'est l'criture sainte, spcialement le Nouveau Testament, les livres de la Sagesse, de Job, des Prophtes, et de l'histoire. Ils doivent en lire tous les jours pour le moins un chapitre avec grand respect, les genoux en terre et la tte 29 dcouverte l'imitation de saint Charles, si la sant le permet, et en apprendre quelque chose par coeur. Les lieux communs sur l'criture sainte de Balinghem, Jsuite, sont excellents, et ce qu'il a crit au commencement de son livre touchant les prdicateurs 140.
I Act., X. 38. 138

Non seulement faire voir, par leurs dportements, que la passion de l'intrt, le dsir des biens temporels et le crime dtestable de l'avarice leur est en horreur; mais se conduire de telle sorte qu'ils ne donnent aucun sujet personne de les accuser de la moindre tache de ce vice. Et cette fin, ne demander jamais aucune chose, mais recevoir seulement ce que la charit leur largira, c'est- -dire ce qu'on leur donnera de bon coeur pour l'amour de Notre-Seigneur. Ne parler point contre les dfauts des ecclsiastiques ni des religieux; mais leur porter grand respect, spcialement messieurs les curs, n'entreprenant jamais rien sur leur juridiction, ni contre leur gr, mais excitant chacun les honorer. Se rendre doux et accessibles toutes sortes de personnes; tre toujours prts de faire toujours bien un chacun. l'imitation du trs charitable Jsus, duquel il est crit que: Pertransivit

139 I Matth., III, 3. 140 Antoine Balinghem, n Saint-Omer en 1572, entra chez les Jsuites en 1588, et mourut le 24 janvier 1630. Il est auteur de plusieurs ouvrages. Voici le titre de celui que signale le P. Eudes: Scriptura sacra in locos communes morum et exemplorum novo ordine distributa; commodiore quam hactenus methodo ad usum concionatorum digesta, cum interpretatione difficiliorum, quibus praeponitur praeparatio duplex ad eosdem. 1 vol. in-f. La dernire dition est de Trvoux, 1705..

Cornelius a Lapide 141 , et Barradas 142 . tous deux Jsuites: Le premier a trs bien crit sur toute l'criture, et le second sur les saints vangiles. Aprs l'criture sainte, voici les autres livres dont ils se doivent servir: Les saints Conciles, spcialement le sacr Concile de Trente, et le Catchisme de ce mme Concile. Les saints Pres, particulirement, saint Augustin, 30 saint Chrysostome, saint Grgoire le Grand et saint Bernard. La Somme de saint Thomas, la table de laquelle fournit toutes les choses dont on a besoin. Les livres de Grenade, que saint Charles avait toujours entre les mains; et il n'avait point d'autre thologie pour prcher que celle-l. Aussi sont-ils remplis de vrits vangliques si excellentes, si utiles, si puissantes, et dduites avec tant de clart et de force, que tous ceux qui dsirent travailler efficacement au salut des mes par le moyen de la prdication, en doivent faire leur second brviaire, et les lire et tudier avec grande affection, spcialement sa grande Guide des

pcheurs 143. Les livres du Rvrend Pre Suffren, de la Compagnie de Jsus, lequel tait de son temps le prdicateur le plus touchant de tous ceux qui administraient la parole de Dieu, et qui a trs utilement crit pour les prdicateurs, en son Anne chrtienne, au 2e volume du 1er tome, part. 3, chap. 10,

141 Corneille Cornelissen Van den Steen, plus connu sous le nom de Corneille de La Pierre ou Cornelius a Lapide, naquit Bockholt, dans la Campine ligeoise, en 1566. Il entra dans la Compagnie de Jsus et s'y consacra a l'tude des langues et surtout de l'criture sainte. Aprs avoir profess avec succs Louvain et Rome,il mourut Rome le 12 mars 1637, en odeur de saintet. Tout le monde connat ses Commentaires des Livres Saints, constamment rdits. 142 Sbastien Barradas, n Lisbonne en 1542, entra dans la Compagnie de Jsus le 27 septembre 1558; il fut professeur de philosophie et de thologie Evora et a Combre, plus tard il prcha avec tant de succs qu'on lui donna le titre d'Aptre du Portugal. Il mourut en odeur de saintet en 1615. C'est Combre qu'il publia, en 4 vol. in-f, ses Commentaria in concordiam et historiam Evangeliorum, dont parle ici le P. Eudes. Ils ont t souvent rdits depuis lors: Anvers, 1617; Lyon, 1612, 1621; Cologne, 1628, etc. Corneille La Pierre les apprcie en ces termes: Sebastianus Barradas excellit in moralibus quae meditationi et concioni subserviunt. Saint Franois de Sales les recommande galement dans sa lettre l'Archevque de Bourges sur la prdication. Cette concordance des vangiles est trs estime, dit Feller; elle est mthodique, claire, pleine d'onction et bien crite en latin; l'explication du sens littral y est suivie d'excellentes rflexions morales 143 Louis de Grenade, n en 1504, Grenade en Espagne, prit l'habit de saint Dominique et l'illustra par ses vertus et ses crits. Il mourut en 1588. Le Pape Grgoire XIII disait qu'en publiant ses ouvrages, ce pieux auteur avait fait plus de bien 1'g1ise que s'il et rendu la vie aux morts et la vue aux aveugles. S. Franois de Sales ne se lassait pas de les tudier et d'en conseiller la lecture: Ayez, je vous prie, Grenade tout entier, et que ce soit votre second brviaire. Le Cardinal Borrome n'avait point d'autre thologie que celle-l, et il prchait fort bien. (Lettre du 3 juin 1603 un vque). Les principaux crits du pieux et savant dominicain sont la Guide des pcheurs, le Mmorial de la vie chrtienne, le Catchisme, le Trait de l'Oraison, et ses Sermons. Ils furent traduits en franais par Girard et publis vers 1658 en deux volumes in-folio et en 10 in-8. On trouve aujourd'hui les oeuvres compltes de Grenade chez l'diteur Vivs, qui en a fait faire une nouvelle traduction en 22 volumes.

art. 3 144 . 31 Le livre de la Connaissance et de l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ du R. P. Saint-Jure, de la susdite Compagnie 145. Peraldus, De Vitiis et Virtutibus 146 ,

Panarium et Viridarium Busaei, sur le mme sujet 147 .

144 Jean Suffren naquit Salon en Provence, en 1571. Entr dans la Compagnie de Jsus, il se rendit clbre par ses talents pour la chaire et pour la conduite des mes, par son zle et par la saintet de sa vie. Il fut pendant quelques annes confesseur de Marie de Mdicis et de Louis XIII. C'est la prire de saint Franois de Sales qu'il composa son Anne chrtienne, publie en 1640, en 4 volumes in 4. Cet excellent ouvrage n'a pas t rdit depuis lors, et il est aujourd'hui presque introuvable. Le P Suffren mourut en 1641. 145 Jean-Baptiste de Saint-Jure naquit Metz en 1588, et entra dans la Compagnie de Jsus l'ge de 16 ans. Prdicateur plein de feu et confesseur infatigable, il trouva encore le moyen d'crire en franais de nombreux ouvrages asctiques d'une grande valeur. Le livre de la Connaissance et de l'amour de Notre-Seigneur JsusChrist parut en 1634 en un vol. in-40 chez Sbastien Mabre-Cramoisi, et il a eu depuis des ditions sans nombre et en tous les formats. On a aussi de ce pieux auteur des Rflexions sur les principales vrits de la religion; le Moyen de bien mourir; la Manire de bien remplir les principales actions du chrtien; la Sainte occupation de cratures; Les Trois filles de Job, ou Trait des vertus thologales; Le Livre des lus ou Jsus en croix; L'Union avec Jsus-Christ dans ses principaux mystres; l'Homme spirituel; l'Homme religieux; La vie du marquis de Renty et deux volumes de Mditations.--Il mourut Paris 30 avril 1657. 146 Guillaume Peraldus, dominicain du Dauphin, mourut vers 1260. on a de lui plusieurs ouvrages: un trait de Eruditione religiosorum; un autre de Eruditione principum; des sermons de diversis et de festis. Le principal est celui qu'indique ici le P. Eudes; il a pour titre: Summa virtutum ac vitiorum in gratiam concionatorum, confessariorum ac religiosae vitae cultorum. Gerson le jugeait fort au-dessus de tout ce qu'on a crit depuis en ce genre. On l'a imprim de fort bonne heure et il s'en fit Paris quatre ditions, dont la dernire est de l'un 1663, en deux vol. in-4o. (Morri). 147 Jean Buse, Jsuite, n Nimgue en 1547, mort en 1611 Mayence, o il avait t pendant vingt-deux ans professeur de tbologie et d'criture sainte, est auteur de plusieurs livres de controverse et de quelques ouvrages de pit estims, parmi lesquels ceux que cite ici le V. P Eudes. Le Panarium, seu summa remediorum spiritualium adversus animi morbos, parut Lyon en 1609, 1 in-12, et le Viridarium christianarum virtutum, en 1611. Il se fit une nouvelle dition de ces deux ouvrages Paris, chez Taupinart, rue S. Jasques en 1642. L'diteur Walzer les a fait rimprimer dernirement en 4 vol. in-8. On a aussi de lui des Mditations, qui ont t imprimes plusieurs fois au XVIIe sicle, en un ou deux vol. in-12 .

Le grand Catchisme de Canisius 148.

Le Saint Travail des mains du P. Thomas le Blanc, Jsuite 149. Les vies des Saints. Il est encore ncessaire qu'ils lisent quelque livre franais pour apprendre parler comme il faut: non pas nanmoins ces livres dont le langage est trop poli et recherch, le style trop tudi et trop peign, et le discours pompeux et enfl; mais ceux qui ont une expression claire, forte, naturelle et sans fard. Plaise la divine bont de ne souffrir pas qu'il se trouve des prdicateurs dans son glise, qui, sous prtexte d'apprendre bien parler, lisent des romans ou d'autres livres de cette nature, que les mains sacres d'un prtre ne doivent jamais toucher que pour les jeter dans le feu. Car ces livres profanes et pernicieux font partie de la bibliothque de l'Antchrist, tant pleins de maximes tout fait opposes l'vangile de Jsus-Christ, et si dtestables que le grand Gerson a dit, 33 parlant de l'auteur d'un roman, que s'il savait qu'il ft mort sans avoir fait pnitence du crime dont il tait coupable pour avoir compos ce livre? il ne prierait non plus Dieu pour lui que pour Judas
150 .

32

CHAPITRE VII.--Les sujets et matires dont il faut prcher. Les prdicateurs se souviendront bien que c'est la sainte parole de Dieu qu'ils ont prcher, et non pas la parole des hommes; et que, comme le prtre serait trs criminel, lequel, au lieu d'administrer le pain de Dieu ses enfants dans la sainte Eucharistie, ne leur donnerait qu'un pain commun et ordinaire: aussi les prdicateurs lesquels, au lieu d'annoncer aux chrtiens la parole de Dieu, ne leur 148 Pierre Canisius, n Nimgue le 8 mai 1521, fut le premier provincial de la Compagnie de Jsus en Allemagne. Il parut avec clat au Concile de Trente, et mourut en odeur de saintet le 21 dcembre 1597. Parmi ses nombreux ouvrages, le plus remarquable est son catchisme intitul Summa Doctrinae christianae. La premire dition parut en 1554. 11 y a peu de livres qui aient t aussi souvent imprims et traduits en autant de langues. La meilleure version franaise est celle du P. Verjus. Canisius donna, par ordre de l'empereur Ferdinand 1er,un abrg de ce catchisme; la meilleure dition de cet abrg est celle d'Augsbourg, 1762. Enfin on a donn un abrg de l'abrg; et c'est celui-ci qui tait en usage dans tous les collges: petit ouvrage excellent et d'un genre rellement inimitable, qui prsente le sommaire de la foi chrtienne avec autant de clart, d'ordre, de prcision quant aux choses, que d'lgance et de dignit quant au langage. (Feller ) Le libraire Vivs a donn de nos jours une dition du grand catchisme de Canisius, avec une traduction et des annotations par l'abb Peltier,en 7 vol in-8o..
149 Thomas Le Blanc, pieux et saint Jsuite de Vitry en Champagne, gouverna plusieurs maisons de son ordre et mourut Reims le 25 aot 1669, aprs avoir t provincial. Son livre du Saint Travail des mains parut en un vol. in-4o chez Claude Barbier Lyon, en 1661. Sguin an en a donn une nouvelle dition en 5 vol. in-12, Avignon-Paris, 1846. On doit aussi au P. Thomas Le Blanc un commentaire sur les psaumes, intitul Analysis Psalmorum Davidi eorum, en 6 vol. in-fo, Lyon, 1665 Cologne 1681. 150 Depuis l'poque du P Eudes, le roman a pris une place considrable dans !a littrature, et, au point de vue moral et religieux au lieu de s'amliorer, il n'a fait que dchoir. La plupart de romans de nos jours font partie, comme dit le P. Eudes, de la bibliothque de l'Antchrist, et un prtre n'y devrait toucher que pour les jeter au feu. Toutefois le Cardinal Wiseman, Louis Veuillot et quelques autres crivains catholiques ont crit, sous forme de romans, des tudes d'histoire ou de moeurs dont la lecture est agrable et peut tre utile.

produisent que celle des hommes, sont trs coupables. C'est pourquoi ils doivent bien se garder de prcher les penses et inventions de leur esprit, ou de celui d'un homme particulier; mais la matire et le sujet de toutes leurs prdications doit tre l'criture sainte, et il ne leur est permis de prcher que les vrits dont le Saint-Esprit nous a donn la connaissance, qui sont couches dans les Livres sacrs, ou qu'il nous a dclares par l'oracle de 34 l'glise, ou par la bouche des saints Pres, dont les crits ne contiennent autre chose que l'criture sainte explique, spcialement dans les sujets o ils parlent unanimement. Ils doivent aussi beaucoup se prendre garde d'une tentation fort dangereuse et fort sujette aux jeunes prdicateurs, qui procde souvent de la vanit et qui leur fait croire qu'il ne faut point prcher ce que les autres ont coutume de dire; mais leur fait rechercher des choses rares, des expressions nouvelles, des penses extraordinaires, et leur donner un nouveau tour. Et cependant ils se trompent bien fort; car les choses les plus communes sont toujours les meilleures, les plus utiles et les plus touchantes, tant parce qu'elles convainquent d'autant plus l'esprit de leurs auditeurs qu'elles sont plus connues et plus certaines, qu' cause que Dieu donne une bndiction et une vertu particulire aux paroles des prdicateurs qui prchent dans la simplicit et l'humilit du christianisme. C'est pourquoi les questions subtiles, releves et difficiles, qui sont plus propres pour contenter la curiosit humaine que pour difier les mes et toucher les coeurs, doivent tre tout fait bannies des chaires chrtiennes, o l'on doit seulement annoncer aux fidles les trs simples et trs solides vrits de la doctrine vanglique, et rejeter tout ce qui est superflu, inutile ou de peu de fruit, pour ne dire que les choses qui peuvent aider connatre et honorer Dieu, et porter les hommes travailler bon escient l'affaire de leur salut; comme sont celles que l'on peut tirer des matires suivantes, qui contiennent les principaux sujets sur lesquels on peut prcher. Les vangiles ou les ptres qui se lisent dans la sainte Messe, ou quelque autre partie de l'criture sainte. Les perfections, les mystres, les oeuvres et les bienfaits de Dieu. 35 Ses divins Commandements et ceux de son glise. La vie, les mystres, les excellences et les vertus de sa trs sainte Mre. Le divin Sacrifice, les saints Sacrements, les crmonies et toutes les choses de l'glise. La vie et les vertus des Saints. Contre le pch en gnral et contre tous les vices en particulier. Contre certaines choses et certaines coutumes dpraves, qui sont des principes et des sources de quantit de crimes, comme sont les mauvais livres, les peintures et les images de sculptures qui sont dshonntes. les bals, les danses, les comdies, le jeu, le luxe et les dpenses excessives en festins. en habits, en valets, en meubles et en autres vanits. Les vertus chrtiennes, comme la foi, l'esprance, la charit, l'humilit, la patience dans les travaux et afflictions, etc. Les bonnes oeuvres, comme la prire, le jene, l'aumne, tant corporelle que spirituelle, et la lecture des bons livres. Les devoirs et obligations de tous les tats et conditions, comme des magistrats et autres officiers de judicature, des gentils hommes, des seigneurs de paroisse, des capitaines, des soldats, des marchands, des ouvriers, des riches, des pauvres, des personnes maries, des pres et mres, des enfants, des matres et matresses, des serviteurs et des servantes. Les quatre fins dernires. Le purgatoire. Et plusieurs autres matires semblables. Dans tous ces sujets, et dans tous les autres sur lesquels on peut annoncer la parole de Dieu, les prdicateurs doivent tendre en tout ce qu'ils disent: A faire connatre Dieu aux hommes, leur enseigner 36 quelles sont ses perfections, ses mystres, ses oeuvres, ses bienfaits, ses volonts, et ce qu'il dsire d'eux. A les porter lui rendre ce qu'ils doivent, c'est--dire: adoration, honneur, louange, amour, action de grces, satisfaction pour leurs pchs, soumission et obissance sa trs adorable volont;

crainte de sa justice, de ses jugements, de ses menaces et de ses chtiments; esprance en ses promesses, confiance en sa bont, en sa grce, en son secours; estime et dsir de ses dons; oblation, donation et conscration de tout ce qu'ils ont, de tout ce qu'ils peuvent et de tout ce qu'ils sont sa divine Majest. A faire connatre, adorer et aimer Notre-Seigneur Jsus-Christ aux chrtiens et tous les hommes; les exciter lui rendre ce qu'ils doivent, et le suivre comme les membres doivent suivre leur chef. A leur graver dans le coeur une particulire et solide dvotion pour la trs sainte Vierge. A leur persuader que non seulement les prtres et religieux doivent tre saints. mais aussi que tous ceux qui ont t baptiss sont obligs de vivre saintement. et de marcher par le chemin par lequel les Saints ont march. A leur faire concevoir une trs haute estime et une trs haute vnration pour toutes les choses de l'glise. A leur imprimer dans l'me un trs profond respect, non seulement pour les lieux saints, c'est--dire pour les glises, chapelles et cimetires; mais aussi pour tous les jours consacrs Dieu, qui sont les dimanches et les ftes. A leur faire bien entendre ce que c'est d'avoir t baptis et d'tre chrtien, et les obligations du saint Baptme. A les instruire soigneusement sur le sacrement de la Confirmation, et les exciter de ne le pas ngliger. A leur bien enseigner quelle est la dignit et la saintet des autres Sacrements, en quoi ils consistent, quelle est leur origine et leur fin, qui les a institus, quels sont leurs effets, quelles sont les dispositions avec les quelles 37 il les faut recevoir, quel est le fruit et l'usage qu'il en faut faire, spcialement des sacrements de la Pnitence et de la sainte Eucharistie. A donner les instructions ncessaires sur le sacrement de Mariage, qui est une chose des plus

importantes d'entre celles sur lesquelles les prdicateurs doivent prcher 151 , pour enseigner aux chrtiens quelle est la saintet de ce sacrement, comme il est institu pour donner des enfants Dieu qui le servent en la terre, et qui le bnissent jamais dans le ciel. Que ceux qui ont encore leur pre et leur mre ne doivent pas entreprendre de s'engager dans le mariage, que par leur conseil et leur consentement. Que tous ceux qui veulent entrer en cette condition doivent auparavant recommander soigneusement cette affaire Notre-Seigneur, sa sainte Mre et saint Joseph, se souvenant qu'une femme vertueuse et prudente est un don de Dieu. Qu'ils doivent bien considrer le parti qu'ils ont prendre, et choisir la personne avec laquelle ils pourront plus facilement servir Dieu et faire leur salut, prfrant la vertu et les bonnes moeurs au bien temporel et tous les autres avantages. Qu'il faut se prparer pour recevoir ce sacrement, et pour attirer les grces et bndictions du ciel qui sont si ncessaires aux personnes maries; et, pour cet effet, employer la prire, le jene et la continence, l'imitation du jeune Tobie, et faire une bonne confession et communion. Qu'il faut bannir des noces tout ce qui peut tre dsagrable Dieu et mettre empchement ses grces, comme les danses, les paroles dissolues, les excs au boire et au manger, et autres semblables dsordres. Que les pres et mres ne doivent pas laisser longtemps leurs enfants en fianailles, et que durant ce temps, ceux qui sont en cet tat sont obligs de vivre dans une parfaite continence, s'ils ne veulent attirer la maldiction de Dieu sur leur mariage. Que ceux qui sont dans l'tat de mariage ne doivent pas s'imaginer que, pour tre maris, il leur soit permis de s'abandonner toutes sortes de liberts et d'ordures; mais qu'ils doivent viter les pchs qui s'y peuvent commettre, et s'y comporter honntement et saintement par la pratique de la chastet conjugale qui est fort bien dcrite par saint Franois de Sales en sa Philothe 152. Surtout que leur principale obligation consiste en la bonne ducation de leurs enfants. Que pour cet effet, il les faut offrir et donner Dieu ds qu'ils commencent d'avoir l'tre; les 38

151 Voir les instructions que le Vnrable a donnes sur ce sacrement, dans le Catchisme de la Mission, ch 21 et 22. (Oeuvres, t 2, p. 454, 458). 152 Introduction la vie dvote, 3e part., ch. 38.

faire baptiser sitt qu'ils sont venus au monde; quand ils ont l'usage de raison, leur apprendre ce qu'un chrtien doit savoir et doit faire pour vivre en la crainte et en l'amour de sa divine Majest; et quand ils sont en tat de choisir une condition, les exhorter et mme leur aider en lire une par dpendance de Dieu, et aprs lui avoir beaucoup recommand leur vocation, et l'avoir suppli de leur donner la grce de connatre et de suivre sa trs sainte volont: comme aussi aprs s'tre confesss et communis avec eux (c'est--dire avec leurs pre et mre) et avoir consult et dlibr par ensemble, en la prsence de quelque bon serviteur de Dieu, pour reconnatre quel est l'tat de vie auquel Dieu les appelle. Les prdicateurs doivent faire connatre la laideur et l'horreur infinie du pch en gnral, et de chaque vice en particulier; le faire har et dtester, et faire aimer et embrasser la pratique des vertus et des oeuvres chrtiennes. 39 Recommander instamment aux chrtiens l'honneur, le respect et la soumission qu'ils doivent Notre Saint-Pre le Pape, Messeigneurs les vques, messieurs les curs et pasteurs, tous les prtres et autres ecclsiastiques; comme aussi aux rois, aux princes, aux gouverneurs, aux magistrats, aux juges et tous les seigneurs temporels. Faire voir aux mmes seigneurs et magistrats que, tenant la place de Dieu au gouvernement temporel des peuples, ils sont obligs de les gouverner comme lui, c'est--dire avec grande bont, clmence, patience, charit, douceur et misricorde; de les traiter avec un coeur et un amour paternel; de les aimer par leur exemple servir et honorer Dieu; d'employer leur autorit non pas tant se faire respecter et redouter, comme le faire craindre et obir, et conserver ses intrts et ceux de son glise. Exhorter les gentilshommes d'estimer, aimer, dsirer, rechercher la vritable noblesse et le vrai honneur, qui consiste tre orn des vertus chrtiennes, et faire les oeuvres d`un enfant de Dieu. Imprimer dans les esprits et dans les coeurs des riches le mpris et le dtachement des fausses richesses temporelles; leur faire estimer et aimer les vritables et ternelles, et leur persuader de les acqurir par l'humilit, la modestie, la charit, la misricorde vers les pauvres, et par l'emploi d'une partie de leurs biens en bonnes oeuvres. Faire connatre aux pauvres les avantages de leur condition, qui les rend conformes NotreSeigneur Jsus- Christ, sa sainte Mre et tant de grands saints; et les exhorter l'embrasser de bon coeur pour l'amour de celui qui, tant infiniment riche, s'est voulu rendre trs pauvre pour l'amour d'eux; en souffrir les incommodits avec patience; tre vraiment pauvres, petits et humbles devant Dieu; vivre en sa crainte, et mettre leur confiance en son infinie bont. 40 Porter les matres et matresses traiter leurs serviteurs et servantes comme ils dsirent que le souverain Matre les traite; les instruire ou faire instruire des choses de leur salut; en avoir soin quand ils seront malades; et les bien payer de leurs gages. Et rciproquement, (porter) les serviteurs et servantes rendre leurs matres et matresses l'honneur, l'obissance et le service fidle qu'ils leur doivent, comme ceux qui leur tiennent la place de Dieu. Obliger les pres et mres d'imiter le Pre cleste en l'amour, douceur, patience et zle avec lequel il conduit ses enfants: et les enfants de suivre le divin Enfant Jsus au respect, soumission et obissance qu'il a rendus saint Joseph et sa trs digne Mre. Enfin il y a quatre choses qu'on ne saurait jamais trop prcher, savoir: 1. La vnration des jours et des lieux saints; 2. Le saint usage des sacrements de la Pnitence et de l'Eucharistie, et spcialement l'intgrit de la confession, qui est une partie essentielle du sacrement de Pnitence; 3. La charit, l'union, la concorde avec le prochain, et la rconciliation avec ses ennemis; 4 La restitution du bien d'autrui. CHAPITRE VIII.--Continuation du chapitre prcdent sur les matires dont il faut parler dans la prdication. Outre ce qui est marqu au chapitre prcdent touchant les matires dont on doit traiter dans la prdication, ceux qui sont appels ce sacr ministre doivent encore observer les choses suivantes. 41 Quoiqu'ils soient obligs d'avoir une science suffisante, il n'est pas toutefois ncessaire qu'elle soit si excellente; car saint Franois tait un grand prdicateur, encore qu'il ne ft pas si

docte 153 . Mais ils doivent bien prendre garde de ne traiter point des matires qu'ils ne savent pas parfaitement, et dans lesquelles ils ne sont pas assez verss. Le prdicateur, dit saint Franois de

opinions qui doivent tre rfutes: car on ne monte pas en chaire pour disputer contre eux 155. Les exemples des Saints sont d'une merveilleuse efficacit quand ils sont bien exposs: car la vie des Saints, 42 c'est l'vangile mis en oeuvre; c'est une musique non seulement note sur le papier, mais bien

Sales, sait toujours assez, quand il ne veut pas paratre savoir plus que ce qu'il sait 154 . Ils doivent viter la trop grande multitude de citations, tant de l'criture sainte que des saints Pres, qui d'ordinaire part du dsir de montrer qu'on est savant, et qui ne sert qu' troubler la mmoire de l'auditeur. Il en faut citer moins et les faire bien valoir. Quand on allgue un passage de la sainte criture un peu trop long, il ne le faut pas rapporter tout d'un coup, mais seulement une partie et puis l'autre, l'expliquant clairement et nettement, pesant toutes les paroles, et faisant voir leur force et leur emphase. Expliquer les critures saintes, non pas selon les inventions de leur esprit, mais selon le sens de l'glise, des saints Pres et des Docteurs approuvs. Les sentences qu'ils allgueront des saints Pres doivent tre courtes, solides et fortes; et il faut toujours parler d'eux avec grand respect. Quand il y a diversit d'opinions entre les saints Pres et Docteurs, n'apporter point les

excute et chante 156. Les histoires naturelles sont trs bonnes quand elles sont courtes et bien appliques: car le monde qui a t fait par la parole de Dieu, annonce de toutes parts cette divine parole. C'est le grand

prdication des vrits vangliques. Il ne faut pas mettre l'idole de Dagon avec l'Arche d'alliance 158. Il faut bien se garder aussi de rapporter de faux miracle, des histoires apocryphes ou ridicules, des visions tires de certains auteurs de peu de crdit, et d'autres choses indcentes, qui puissent rendre notre ministre mprisable 159 . Le prdicateur humble et qui ne recherche point sa gloire, ne ddaigne pas de prcher des choses qui ont 43 t prches par d'autres prdicateurs, quoiqu'ils soient de son temps.
153 Il s'agit de saint Franois d'Assise. La rflexion du P. Eudes est emprunte Saint Franois de Sales, Lettre l'archevque de Bourges. 154 Cf. saint Franois de Sales, l. c.

livre de saint Antoine, qui prche admirablement les perfections et les louanges de son auteur 157. Les similitudes ou comparaisons qui ne sont point trop loignes du sujet, mais qui sont bien naturellement appliques, servent beaucoup faire entendre, goter et retenir ce que l'on enseigne; mais spcialement celles qui sont tires des qualits et proprits des choses naturelles Les raisons tant bien dduites font encore une bonne matire; et on les trouve en abondance chez saint Thomas sur toutes sortes de sujets, par le moyen de la table. On peut allguer quelquefois les auteurs profanes, mais si rarement, si peu, si propos et si brivement, que chacun voie qu'on n'en veut pas faire profession. Les vers des potes sont inutiles, et leurs fables ne doivent jamais avoir de part en la

155 Cf. Saint Franois de Sales, 1. c. 156 157 158 159 Cf. Saint Franois de Sales, 1. c. Cf. Saint Franois de Sales, 1. c, Cf. Saint Franois de Sales, 1. c, Cf. Saint Franois de Sales, 1. c,

Citer souvent le grec, l'hbreu et le chaldaque, ne sert pour l'ordinaire qu' faire parade de sa science. On peut nanmoins en allguer quelques mots, quand ils contiennent une signification particulires; mais rarement, et jamais pour faire paratre sa doctrine. Il faut prendre garde de ne faire pas des descriptions curieuses, vaines et basses, comme font plusieurs coliers, lesquels en parlant par exemple du sacrifice d'Abraham, s'amuseront dcrire les beauts d'Isaac, l'pe tranchante d'Abraham, la situation du lieu du sacrifice, et semblables choses impertinentes 160. Il faut se garder aussi de faire des introductions de colloques entre les personnes dont on parle dans un mystre, ou en quelque autre sujet, si elles ne sont bien fondes, solides et trs probables; comme par exemple, ceux qui voudraient introduire Isaac se lamentant sur l'autel et implorant la compassion de son pre, ou Abraham disputant en soi-mme et se plaignant, parleraient mal propos
161 .

Si en prchant il vient quelques penses ou conceptions qu'on n`ait pas tudies et prmdites, il les faut rejeter; car l'esprit malin forme quelquefois de semblables ides aux prdicateurs, pour les mettre hors des gonds et les porter avancer des choses dont ils ont sujet de se repentir par aprs. Si nanmoins on se sent si vivement pouss et si clairement convaincu de la vrit et bont de la pense qui se prsente, que non seulement on n'en doute point, mais encore qu'on croie tre oblig de la produire, qu'on la possde assez clairement et distinctement, et qu'on ait assez de facilit de s'exprimer pour la bien exposer, alors on le peut faire. 2 Cf. Saint Franois de Sales. I. c. 44 Prcher un auditoire populaire des matires spirituelles trop leves, leur faire voir la perfection chrtienne si haute et si difficile qu'on n'y puisse atteindre, leur parler des sublimes degrs de l'oraison et de la contemplation, c'est perdre le temps, s'exposer au pril de la vanit, laisser ses auditeurs vides, secs et sans fruit, et les jeter mme dans le dcouragement, parce que, se voyant bien loigns de cette perfection, ils s'imaginent que tout est perdu pour eux et que tout ce qu'ils font n'est rien qui vaille. C'est pourquoi il est trs important de s'accommoder la porte et la capacit de la plus grande partie de l'auditoire, tant pour la doctrine que pour les moeurs. Car il serait ridicule de prcher, par exemple, de pauvres gens, contre le luxe et l'excs des habits, des festins ou semblables dsordres. Il faut prcher des vrits qui soient intelligibles et utiles tous, et remplir son sermon de bonnes, solides et puissantes maximes, pour imprimer l'horreur du vice, l'estime et le dsir des vertus chrtiennes, la crainte et l'amour de Dieu. Mais il se faut garder de deux extrmits, dont la premire est de dbiter trop de matire. Car plus le prdicateur en met en avant, moins les auditeurs en pratiquent; et moins il en dit, plus ils en font. La trop grande multitude des viandes est plus capable de donner du dgot que de l'apptit, et si on en mange trop, on ne les peut pas digrer. L'autre extrmit est d'en dire trop peu, les tendant et dilatant beaucoup, et remplissant sa prdication de paroles et d'amplifications: ce qui fait que les auditeurs s'en retournent vides et sans fruit. On ne doit jamais annoncer la venue de l'Antchrist prochaine, ni faire d'autres prdictions. Ni publier des indulgences, sans la permission de Monseigneur l'vque diocsain. 45 On doit souvent recommander au peuple de prier Dieu pour notre Saint-Pre le Pape. pour tous les pasteurs et les ecclsiastiques, spcialement pour Monseigneur l'vque diocsain, pour le Roi et pour la famille royale, etc. Il n'y a rien de si puissant ni de si utile qu'une bonne histoire la fin de la prdication, pourvu qu'elle ne contienne rien qui ne soit probable et solide, qu'elle ne soit point trop longue, qu'elle soit raconte nettement, sans artifice et sans exagration, et surtout qu'elle soit tire d'un auteur grave et irrprochable. Celles de 1'criture sainte, qui en est toute pleine, sont d'un merveilleux poids et d'autant plus fortes pour convaincre les esprits et pour toucher les coeurs. que la vrit en est infaillible. C'est pourquoi les prdicateurs qui dsirent faire beaucoup de fruit, doivent en terminer leurs prdications, tant qu'il est possible.
160 161 Cf. Saint Franois de Sales, 1. c. Cf. Saint Franois de Sales, 1. c.

Surtout il faut viter la trop grande longueur, et ne prcher qu'une heure tout au plus, de peur de dgoter l'auditoire et de rendre la parole de Dieu infructueuse. CHAPITRE IX.--Diverses manires premirement sur les Mystres. de prcher sur diverses matires, et

On peut prcher sur un mystre en plusieurs manires. 1. Faire voir les effets de la puissance, de la sagesse, l'amour, de la charit, de la justice, de la misricorde de Dieu dans le mystre, au regard des hommes. 2. Les devoirs qu'il nous faut rendre Dieu dans le mystre, savoir: adoration, louange, amour, action de 46 grces, rparation et satisfaction de nos offenses, donation de nous-mmes sa divine Majest. 3. Les lumires et les motifs qu'il nous en faut tirer pour nous conduire dans les voies de Dieu, et pour nous exciter le servir et aimer, et travailler en l'affaire de notre salut. AUTRE MANIERE. 1. Faire la narration de l'histoire du mystre. 2. Montrer les raisons qui nous doivent obliger de l'honorer et d'en bien clbrer la fte: lesquelles il faut tirer de sa dignit, de sa saintet et de son excellence; de l'honneur et de la gloire qu'il rend Dieu; et de la part que nous y avons par les fruits et les avantages qui nous en reviennent. 3. Les moyens de l'honorer par pense et par actes intrieurs; par actions extrieures, c'est-dire par les exercices de pit et par les bonnes oeuvres; et surtout par imitation. AUTRE MANIERE. 1. Faire voir l'extrieur du mystre, c'est--dire tout ce qui s'y passe au dehors, dans les personnes qui s'y rencontrent, dans les paroles qui s'y disent, dans les actions qui s'y font, dans les vertus qui s'y pratiquent. 2. L'intrieur du mystre, c'est--dire ce qui se passe dans l'intrieur des mmes personnes, dans leurs penses, dans leurs sentiments, dans leurs affections, dans leurs dispositions, et dans les effets du mystre en leurs mes. 3. Les fruits qu'il faut tirer de l'un et de l'autre pour notre instruction et dification 162 . AUTRE MANIERE. 47

Choisir deux ou trois circonstances ou particularits du mystre, des plus remarquables, touchantes et pleines d'instruction, pour en faire le corps de son sermon. AUTRE MANIERE. Prendre une vertu, ou deux ou trois de celles qui clatent davantage dans le mystre, ou bien quelque vrit ou maxime chrtienne qui s'y trouvera, pour en faire le sujet de sa prdication, en la faon qui sera dite ci-aprs dans la manire de prcher sur les vertus et sur les vrits chrtiennes. AUTRE MANIERE. En chaque mystre, considrer ces trois choses, et en faire les trois points de sa prdication: Qui? pourquoi? comment? Par exemple, au mystre de la Naissance de Notre-Seigneur: Qui est celui qui est n? C'est le Sauveur. Pourquoi est-il n? Pour nous sauver. Comment est-il n? Pauvrement, nu, en une table, au coeur de l'hiver, petit enfant, d'une Mre Vierge, etc 163 . 48 CHAPITRE X.--Trois manires de prcher sur les vangiles, sur les ptres,
162 Cf. Royaume de Jsus, 3e p. VII. 163 Cf. Saint Franois de Sales, 1. c.

ou sur quelque autre partie de l'criture sainte. La premire est de paraphraser et d'expliquer l'vangile ou l'ptre, ou la partie de la sainte criture sur laquelle on veut parler, un point aprs l'autre; et la fin de chaque point, en tirer quelque fruit, conformment. au sujet que l'on aura trait et au besoin du peuple, recommandant quelque vertu ou parlant contre quelque vice. Cette manire est bonne, mais c'est la moins utile, n'tant pas propre persuader et bien tablir une vrit, parce qu'on ne fait que passer lgrement sur chaque point. En voici une seconde qui est meilleure. C'est de prendre deux ou trois des principaux points et des plus ncessaires, les bien expliquer, et en tirer tout le fruit et les instructions qu'il est possible. Mais la troisime et la plus profitable est de n'en choisir qu'un point, qui contienne quelque maxime ou vrit chrtienne, ou qui se rapporte quelque vice ou quelque vertu, et faire sa prdication sur ce sujet, en la manire qui sera dite ci-aprs dans la mthode de prcher sur les vices, sur les vertus, et sur les maximes et vrits chrtiennes. 49 CHAPITRE XI.--La manire de prcher sur le saint Sacrifice de la Messe. L'abondance des choses merveilleuses qui sont en ce mystre est si grande, qu'il est facile de faire plusieurs prdications sur ce sujet en diverses manires, dont j'en mettrai seulement une des plus utiles; c'est savoir: 1. De montrer en quoi consiste cet auguste Sacrifice. 2. De faire connatre les obligations que nous avons Notre-Seigneur de l'avoir tabli en son glise, et les raisons qui nous obligent d'avoir une trs grande estime, vnration, dvotion et respect pour la sainte Messe, tires des bonts infinies que Notre-Seigneur nous y fait paratre en se rendant prsent nous, et en se sacrifiant pour l'amour de nous. 3. D'enseigner les dispositions extrieures et intrieures avec lesquelles il y faut assister. CHAPITRE XII.--Manire de prcher sur les Commandements de Dieu et de l'glise. 1. Aprs avoir fait connatre ce que le commandement ordonne, ou ce qu'il dfend, il faut apporter les raisons et les motifs qui nous doivent porter le garder. 2. Faire voir les pchs qui se commettent ordinairement contre ce prcepte, par pense, par volont, par paroles, par actions, par omission et par induction. 50 Quand on vient nanmoins au sixime commandement, il en faut parler avec une grande honntet, circonspection et retenue. 3. Donner les moyens d'observer le prcepte que l'on explique, et d'viter les pchs qui se peuvent commettre contre lui. CHAPITRE XIII.--Manire de prcher sur la trs sainte Vierge. La trs sainte Mre de Dieu tant un abme de grandeurs, d'excellences, de vertus, de grces et de merveilles, on la peut prcher en plusieurs manires. En voici une trs utile et qui ne contient que deux points: Le premier est de faire voir les raisons pour lesquelles nous la devons honorer et servir, qu'il faut tirer ou de ses excellences particulires, ou de ce qu'elle est par rapport Dieu, ou de ce qu'elle est par rapport nous-mmes. Le second, d'enseigner les moyens de s'en acquitter dignement. 5 1 CHAPITRE XIV.--Diverses manires de prcher sur les Saints.

Quand on est oblig de prcher en la fte d'un saint, on le peut faire en diverses faons: Montrer: 1. comme le saint s'est comport envers Dieu; 2. comme il a agi envers soimme; 3. comme il en a us envers le prochain: conformment ces paroles de saint Paul: Sobrie,

et juste, et pie vivamus 164 : Sobrie, vers soi-mme; Juste, vers le prochain; Pie, vers Dieu: et rapporter les choses remarquables de la vie du saint, chacune l'un des points auquel elles sont conformes 165.

Ou bien. Rapporter ce qui s'est pass de louable en sa vie: 1. en son enfance; 2. en son adolescence; 3. en son ge viril; 4. en sa vieillesse, s'il a vcu longtemps; 5. en sa mort et aprs sa mort. Et en chaque point, tirer une instruction propre pour les auditeurs; par exemple: au premier point, pour les enfants; au second, pour les adolescents, et ainsi des autres. Ou bien. Faire voir comme le saint a combattu et vaincu le diable, le monde et la chair 166 . Ou bien. Comme il a vaincu les trois vices marqus en ces paroles 52 de saint Jean: Omne quod est in mundo, concupiscentia carnis est, et concupiscentia oculorum, et superbia vitae 167 : l'avarice, la concupiscence de la chair, et la superbe. Ou bien. 1. Montrer les raisons que nous avons d'honorer le saint, qui doivent tre tires des qualits et des actions qui l'ont rendu digne d'honneur. 2. Les moyens de l'honorer et de clbrer saintement sa fte, par les louanges qu'on lui peut donner, par les bonnes oeuvres que l'on peut pratiquer en son honneur, par les prires qu'on lui peut prsenter, et surtout par l'imitation de sa vie et de ses vertus. 3. En quoi nous le devons imiter. Ou bien. 1. Reprsenter les grces que Dieu a faites au saint. 2. Le bon usage qu'il en a fait, et les services qu'il a rendus Dieu par ses actions et par ses souffrances. 3. Comme il le faut imiter en ces saints exercices. Ou bien. imiter. Prendre deux ou trois vertus principales de la vie du saint, et faire voir comme on les doit

Ou bien. En choisir une seulement, savoir celle qui reluit davantage en sa vie. l. Apporter les motifs qui doivent nous exciter aimer l'exercice de cette vertu; puis montrer que 'a t pour ces raisons que le saint l'a pratique si parfaitement.
164 Tit., II, 12. 165 166 Cf. Saint Franois de Sales, 1. c. Cf. Saint Franois de Sales, 1. c.

167 I Jean:, II, 16.

2. Faire connatre en quoi elle consiste, et quelles en sont les marques; puis faire voir qu'elles se rencontrent admirablement dans le saint dont on parle, et par consquent qu'il l'a possde d'une manire trs excellente. 3. Donner les moyens de l'acqurir; puis montrer comme le mme saint s'en est servi trs fidlement. Voil diverses manires de prcher sur les Saints. Mais de quelque faon que l'on en parle, il faut toujours que ce soit avec modration, se gardant bien d'user de paroles excessives, ni de comparaisons odieuses par lesquelles on abaisse un saint pour lever l'autre. Car il faut conserver chacun l'honneur qui lui est d; et d'ailleurs cela n'est d'aucun fruit pour les auditeurs. CHAPITRE XV.--La manire de prcher sur les controverses. Il faut observer les conditions suivantes. 1. Ne prcher point sur ce sujet, sinon aux lieux o il y a beaucoup d'hrtiques, ou des catholiques douteux et chancelants en la foi. 2. Quand on est oblig de parler de ces matires, le faire sans forme de dispute, et traiter les huguenots avec grande compassion, douceur et charit, et non pas avec indignation. 3. N'entamer aucun point controvers, qu'on ne le vide entirement, tablissant fortement la vrit catholique, rfutant parfaitement l'erreur, et rsolvant si bien les difficults qu'il ne reste aucun sujet de doute dans l'esprit des auditeurs sur les choses qu'on aura dites. C'est pourquoi l'on doit bien se garder de proposer des 54 objections fortes et difficiles, si l'on ne sait les raisons qui les dtruisent de telle sorte que l'auditeur en demeure content et satisfait. 4. Se servir de quelqu'une des trois manires suivantes: La premire est de faire voir la vrit de notre religion, et de bien tablir la crance de la foi catholique en chaque point de controverse, par l'criture sainte, par les Conciles et par les saints Pres des quatre premiers sicles. Puis prvenir les objections des hrtiques, et employer mme

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contre eux les passages qu'ils apportent contre nous 168. Par exemple, s'il est question de la lecture de la Bible en langue vulgaire, aprs avoir tabli la croyance et la conduite de l'glise en ce point par plusieurs passages de l'criture sainte, il faut se servir contre eux des raisons qu'ils allguent contre nous. Ils disent que nous privons notre me de notre pain quotidien. Il faut prvenir cette objection, disant que l'criture sainte est le pain de nos mes; mais, comme il n'est pas propos de donner aux enfants le pain entier, ni le couteau pour en couper, de peur qu'ils ne se blessent, cet office appartenant au pre et la mre: ainsi c'est l'office de l'glise, des prtres et des prdicateurs, de distribuer aux fidles le pain de la divine parole. Ils disent que nous cachons aux chrtiens le testament de leur Pre, de peur qu'ils ne jouissent de l'hritage qu'il leur a laiss. Sur cela il faut dire que l'criture sainte est le testament de notre Pre: mais qu'il ne le faut pas donner aux enfants mineurs, de peur que peut-tre ils ne le dchirent; mais bien leurs tuteurs, qui sont les prlats, les pasteurs et les prtres. Ils disent que la parole de Dieu est la lumire qui nous claire: mais on ne met pas la chandelle en la main des petits enfants, de peur qu'ils ne se brlent. Seconde manire: tablir les vrits catholiques en la manire que nous avons dite, puis expliquer les mystres qui sont en controverse. Par exemple: de quelle faon Notre Seigneur est au Saint-Sacrement; comment les Saints entendent nos prires; et ainsi du reste. Par ce moyen, on rpond tacitement aux objections et sans esprit de contestation. Troisime manire: Faire son discours de l'explication et rsolution des passages objects par les hrtiques, sans les allguer nanmoins; puis prouver ce que l'on a dit par les mmes passages. Par exemple, on peut dire qu'une chose peut tre prsente en deux faons: visiblement,
168 C'est la mthode qu'employait et que recommandait saint Franois de Sales. Cf. Camus, Esprit de Saint Franois de Sales, 14e Partie, Ch. 4 et 5

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Vous aurez toujours des pauvres avec vous, mais vous ne m'avez pas toujours 169 . Je serai toujours avec vous invisiblement jusqu' la consommation des sicles; mais je n'y suis pas toujours d'une prsence visible, et dans un tat auquel on me puisse rendre les bons offices que Madeleine m'a rendus en rpandant ses onguents prcieux sur ma tte et sur mes pieds. Par ce moyen, on peut rpondre plusieurs autres passages que les huguenots apportent contre nous, et les expliquer en notre faveur sans esprit de controverse. Au reste il faut bien se garder de s'engager d'aucune dispute et confrence avec des ministres ou autres hrtiques, 56 qui ne dsirent pas de s'claircir, mais disputer et criailler, si l'on n'est bien vers et exerc dans tous les points de la controverse. Encore ne le faut-il faire que trs rarement, et lorsqu'on y est oblig pour des causes importantes la gloire de Dieu et au salut des mes. En ce cas, il faut se servir de la mthode du P. Vron 170 , et pour cet effet l'tudier et la possder parfaitement.

comme notre corps; invisiblement, comme notre me. Que Notre-Seigneur tait prsent en la terre visiblement, et que maintenant il y est encore prsent invisiblement au saint Sacrement de l'Autel, mais qu'il n'y est pas visiblement. Puis ajouter: C'est ce qu'il nous a fait connatre quand il a dit:

CHAPITRE XVI.--La manire de prcher sur les principes et maximes de la vie chrtienne, et sur les vrits vangliques. Les prdications les plus ncessaires, les plus utiles et les plus puissantes, sont celles qui se font sur les principes, maximes et vrits de la religion chrtienne, sur les vertus, sur les vices, et sur les quatre fins de l'homme. Il est question maintenant de voir la manire qu'il faut tenir pour prcher sur les susdits principes, maximes et vrits. Voici plusieurs principes et maximes de la vie chrtienne: Si quis vult venire post me, abneget semetipsum 172. 57 Quasi a facie colubri fuge peccatum 173. Sine fide impossibile est placere Deo 171.

Nolite diligere mundum, neque ea quae in mundo sunt 175.

Qui non renuntiat omnibus quae possidet, non potest meus esse discipulus 174.

169 Semper pauperes habetis vobiscum, me autem non semper habetis. Matth., XXVI, 11. 170 Le P. Vron, Jsuite, tait un controversiste trs redout des Protestants par sa parfaite connaissance des matires dbattues entre les catholiques et les hrtiques, et surtout par sa mthode qui consistait les mettre au dfi de prouver aucun article de leur doctrine par la sainte criture, qu'ils regardaient pourtant comme l'unique rgle de foi. M. Olier lui fit faire des confrences au sminaire de Saint-Sulpice sur sa mthode de combattre les Protestants. Cf. Faillon, vie de M. Olier, tome II, p. 64, 71, 367; tome III, p. 40, dit. 1873. 171 Heb., XI, 6. 172 Matth., XVI, 24.

173 Eccli., XXI, 2.. 174 LUC., XIV, 33.. 175 Joan., II, 15. .

Qui dicit se in ipso manere, debet, sicut ille ambulavit, et ipse ambulare 176 . Beati pauperes spiritu, quoniam ipsorum est regnun caelorum 177 . Beati qui lugent, quoniam ipsi consolabuntur 178 .

Beati mites, quoniam ipsi possidebunt terram 179 . Beati misericordes, etc 180 . Voici plusieurs vrits vangliques: Spatiosa via est, quae ducit ad perditionem: arcta, quae ducit ad vitam 182. Multi vocati, pauci vero electi 181 .

Qui se exaltat humiliabitur, et qui se humiliat exaltabitur 183 . Qui volunt divites fieri, incidunt in tentationem et in laqueum diaboli, et in desideria multa nociva et inutilia, quae mergunt homines in interitum, Diligentibus Deum omnia cooperantur in bonum 186 . . Pour prcher sur un principe ou sur une maxime de la vie chrtienne, il faut: 1. Les bien expliquer et en montrer l'importance et l'excellence.--2. Faire voir les raisons pour lesquelles on les doit suivre, qu'il faut tirer de la gloire que Dieu en recevra, des utilits et des avantages qui nous en reviendront, et de l'exemple que Notre-Seigneur, sa sainte Mre et ses Saints nous ont donn. --3. Les moyens de rgler notre vie sur ce principe ou sur cette maxime. 58 Pour prcher sur une vrit chrtienne, aprs l'avoir explique, si elle a besoin d'explication, il la faut bien tablir et imprimer dans les coeurs des chrtiens par l'criture sainte, par les sacrs Conciles, par les saints Pres, par la raison et par l'exemple; puis en tirer les instructions et les fruits conformes ce qu'elle contient, et aux besoins des auditeurs. CHAPITRE XVII.--La manire de prcher sur les vertus. 1. Apporter les motifs et les raisons qui nous obligent d'aimer, dsirer et embrasser la vertu que l'on veut persuader. 2. Dclarer en quoi elle consiste, les marques par lesquelles on peut connatre la vraie d'avec la fausse, et si la fausse est point en nous au lieu de la vritable. 3. Donner plusieurs moyens de l'acqurir, proportionns la condition et au pouvoir d'un chacun ; faire voir qu'elle est facile pratiquer, levant les difficults, rpondant aux objections
176 177 178 I Joan., II, 6.. Matth., V, 3.. Matth., V, 5..

..et et in perditionem 184 . Timenti Dominum non occurrent mala 185 .

179 Matth., V, 4.. 180 181 Matth., V, 7.. Matth., XX, 16..

182 Matth., VII, 13.. 183 LUC., XIV, 11..

184 I Tim., VI, 9.. 185 Eccli.,XXXIII, 1. .

186 Rom., VIII, 28.

que le monde a coutume de faire sur un tel sujet, et apportant quelque exemple de ceux qui l'ont exerce dans les conditions mme les plus difficiles. Les motifs de pratiquer une vertu se doivent tirer de la recommandation que Dieu en a faite dans les saintes critures, de l'honneur qu'il en reoit, des avantages qui nous en reviennent, et de l'exemple que Notre Seigneur, sa bienheureuse Mre et ses Saints nous en ont donn. Il faut commencer par les motifs les plus gnraux et spculatifs, puis venir au plus particuliers et plus sensibles. Le livre de Buse, intitul Viridarium, est excellent pour prcher sur les vertus, comme aussi celui de Praldus, De virtutibus et vitiis. 59 CHAPITRE XVIII.--La manire de prcher contre le pch, et contre chaque vice en particulier. 1. Faire voir la laideur et l'horreur du pch en gnral et de chaque vice en particulier. 2. Apporter les raisons qui nous doivent exciter le har et dtester; le bannir de nos mes s'il y est malheureusement tabli; et, si elles en sont spares, lui en fermer si bien la porte qu'il n'y entre jamais. Ces raisons doivent tre tires: 1. De l'injure et du dshonneur qu'il fait Dieu;--2. De la haine que Dieu lui porte, qui parait dans les chtiments qu'il en a faits en ce monde et en l'autre, non seulement sur les hommes et sur les Anges pour leurs propres pchs, mais mme sur son propre Fils pour les pchs d'autrui dont il est charg; --3. Des maux et des dommages infinis qu'il nous cause, tant au corps qu'en l'me, dans le temps et dans l'ternit . 3. Proposer les moyens de le dtruire dans nos mes s'il y fait sa demeure, d'empcher qu'il n'y entre s'il en est loign, et de le vaincre entirement. Ces moyens sont :1. Une reconnaissance de notre misre, de notre faiblesse et de notre impuissance tant faire le bien qu' fuir le mal; -2. Une forte rsolution de faire nanmoins de notre ct tout ce que nous pourrons, avec la grce de Dieu, parce qu'il veut que nous cooprions avec lui, nous confiant et appuyant, non sur notre coopration, mais sur sa seule bont;--3. La fuite des occasions et de toutes les choses qui nous portent au pch;--4. La prire frquente;-- 5. Un examen le matin, pour prvoir les occasions de la journe dans lesquelles on peut offenser Dieu, afin de les viter s'il se peut, ou pour se prmunir contre 60 elles; comme aussi l'examen ordinaire du soir; -- 6. Entendre une messe tous les jours, ou pour le moins venir l'glise adorer le Saint-Sacrement et demander grce et force Notre-Seigneur;-7. Une dvotion spciale la trs sainte Vierge, et dire tous les jours quelque partie du saint Rosaire, quand ce ne serait qu'une dizaine; - 8. La lecture des bons livres;--9. Assister aux prdications;--10. Le jene ou quelque autre mortification;--11. L'aumne corporelle pour ceux qui en ont le moyen, et la spirituelle qui se peut faire par tous les hommes;--12. Se confesser et communier souvent. Outre cela, il faut observer ce qui suit en prchant contre les vices: Les reprendre avec grande prudence, car une indiscrte rprhension fait beaucoup plus de mal que de bien, spcialement quand elle touche des personnes d'autorit. Ne reprenez pas l'ancien,

dit saint Paul, mais priez- le comme votre pre 187. Ce que saint Grgoire entend, quand le pch des anciens, c'est--dire de ceux qui sont en autorit, n'est pas occasion de la mort de l'me aux jeunes gens: il suffit alors de les avertir en particulier. Comme aussi quand les vices publics se trouvent en peu de personnes, et qu'il n'y a point de danger qu'ils infectent les autres: principalement si l'on croit que les reprenant publiquement ils en viendront pires, ils discrditeront le prdicateur, ils dtourneront les autres de l'entendre, ils empcheront le fruit de la parole de Dieu et feront plus de mal qu'ils n'en faisaient auparavant. Praetermittere correptionem, dit saint Augustin, spe melioris occasionis et opportunitatis, ne illi deteriores fiant, aut aliorum debilium bonum impediant, non erit judicium timiditatis, sed consilium charitatis 188 . 61 C'est aussi ce que saint Grgoire nous enseigne en ces paroles: Sic damnanda est iniquitas potentium, ut non exasperentur et bonum quod adhuc supererat abjiciant. Saepe in occulto sunt mali, et bonum quod exterius proferunt cedit in utilitatem multorum 189 . 187 Seniorem ne increpaveris, sed obsecra ut patrem. I Tim. V, 1.
188 Serm. 36 de Sanctis, et Civit. Dei, cap. 9.

189 Lib. 6 in I Reg. cap. 2.

Ne prter pas facilement l'oreille aux laques quand ils parlent contre les ecclsiastiques, ni aux peuples quand ils se plaignent des magistrats, des juges et des seigneurs de paroisse, et ne se presser pas d'en parler en chaire; mais prendre du temps pour examiner et considrer mrement les plaintes qu'ils en font, avant d'en venir la rprhension, soit publique, soit particulire. Quand on donne quelque instruction ou avertissement en particulier, il le faut faire avec toute sorte de douceur, et jamais avec aigreur. Quand c'est en public, dans la prdication, il faut tonner contre le pch et foudroyer les vices, mais avoir compassion des pcheurs, comme le mdecin qui compatit au malade pendant qu'il combat la maladie, et se garder bien de dsigner personne, ni de rien dire qui donne sujet aucun de penser qu'on a parl pour lui. Comme le sage mdecin dore les pilules, afin que l'estomac dbile les reoive volontiers; aussi quand il faut invectiver publiquement contre les vices, on le doit faire avec un esprit de charit vers les pcheurs, et non pas avec un esprit de colre, d'indignation et de fureur. Et quoiqu'on parle fortement, cependant on ne doit jamais user de termes injurieux ni de paroles aigres; mais le discours et l'action doivent tre composs de telle sorte qu'on fasse voir l'oeil, que ce que l'on dit procde d'un coeur de pre qui brle d'amour pour ses enfants, et dont les entrailles sont pleines de compassion de leur misrable tat, et de zle pour leur bien et pour leur salut. 62 Ce qui n'empche pas qu'on ne se serve de passages terribles; tant de l'criture sainte que des saints Pres, qu'on n'allgue de puissantes raisons, et que l'on n'use de paroles tonnantes, mais qui sont prononces d'un ton et d'un accent qui fait connatre qu'elles partent d'un coeur embras de charit, et non pas enflamm de bile et de colre. Il est bon encore, pour rendre les auditeurs plus capables de ces invectives contre le pch, de tmoigner qu'en parlant aux autres, on parle premirement soi-mme. Quand on doit prcher quelque temps en un endroit, il faut s'informer des vices et des mauvaises coutumes qui rgnent dans le lieu, afin de les combattre non seulement en gnral, mais aussi en particulier. Quand on veut draciner un vice ou une mauvaise coutume, il ne faut pas se contenter de prcher une fois ou deux contre lui, mais il en faut souvent parler. Il y a de certains vices qui pour l'ordinaire sont communs partout, contre lesquels il faut crier presque sans cesse dans toutes les prdications: comme sont les jurements, les blasphmes, les imprcations et maldictions; la profanation des jours et des lieux saints; le mauvais usage des Sacrements spcialement de la Pnitence et de l'Eucharistie; les haines, les envies, les inimitis, les divisions et les mdisances; comme serait encore de ravir ou retenir injustement le bien d'autrui, ou lui faire tort en quelque faon que ce soit; l'impudicit, les paroles et les chansons lascives, les livres et les tableaux dshonntes, et tout ce qui est contraire la puret. En prchant de ce vice dtestable, il ne faut pas descendre dans les particularits qu'avec grande circonspection et retenue, de peur d'apprendre le mal ceux qui ne le savent pas; ni user de termes qui ne soient honntes, s'loignant tant qu'il est possible de tout ce 63 qui peut laisser quelque mauvaise impression dans l'esprit de son auditeur. Le livre de Buse intitul Panarium est trs bon contre les vices: et celui de Praldus, dont il est parl ci-dessus. CHAPITRE XIX.--La manire de prcher sur les quatre fins dernires, et premirement sur la Mort

Il y a trois manires de prcher sur la mort. La premire est de faire voir la diffrence de la mort des bons et de celle des mchants, afin d'exciter craindre l'une et dsirer l'autre, et vivre de la vie des justes pour mourir de leur mort. La seconde est de montrer: 1. Les motifs et les raisons qui nous doivent obliger bien mourir; --2. En quoi consiste la bonne mort et quelles en sont les marques; --3. Les moyens de mourir chrtiennement. La troisime est de faire une prdication sur les prparations la mort, qui sont: 1. De purifier sa conscience de toute sorte de pch par le moyen de la pnitence, et de s'efforcer de rparer ses fautes passes par aumnes, si on en a le moyen, par prires, et par toutes les bonnes oeuvres que chacun peut faire en sa condition. 2 De tcher de mourir entirement au pch, au monde et soi-mme.

3. De se soumettre totalement la divine volont pour le temps, pour le lieu et pour la manire qu'il aura plus agrable que nous mourions. 4. De se donner Notre-Seigneur, pour nous unir aux saintes dispositions avec lesquelles lui, sa sainte Mre et tous les Saints sont morts. 64 5. De se coucher tous les soirs en l'tat auquel nous voudrions tre l'heure de la mort. 6. De prendre tous les ans quelque temps pour faire les exercices de la prparation la mort, qui sont dans le livre du Royaume de Jsus 190. SUR LE JUGEMENT. 1. Mettre devant les yeux des auditeurs les choses principales qui s'y passeront: comme les signes qui le prcderont, les qualits formidables du Juge, son terrible avnement, la diffrente rsurrection des bons et des mchants, la sparation des uns et des autres, les livres qui seront ouverts, l'examen qui sera fait et le compte que chacun rendra, les accusateurs et les tmoins, la dernire et terrible sentence qui sera prononce. 2. Tirer des instructions et des fruits de toutes ces vrits. 3. Proposer les moyens d'viter la terreur et la rigueur du mme Jugement. SUR L'ENFER. 1. Dcrire les peines de l'enfer, spcialement celle du sens. 2. Donner les moyens de les viter. SUR LE PARADIS. l. Dcrire les biens infinis que Dieu a prpars dans le ciel ceux qui l'aiment. 2. Enseigner les moyens d'y parvenir. 65 CHAPITRE XX.--La manire de prcher sur le Purgatoire. l. Faire voir la vrit du Purgatoire, et qu'il est fond sur la justice et Dieu, et sur la vertu du prcieux sang de Notre-Seigneur. 2. Les raisons qui nous obligent d'avoir compassion des mes qui y sont secourir, qu'il faut tirer de la gloire qu'elles donneront Dieu lorsqu'elles seront grandeur des tourments qu'elles souffrent, et de la charit que nous leur devons. 3. Les moyens de les secourir, et le fruit que nous devons tirer considration de leurs tourments et de la cause pour laquelle elles souffrent. la misricorde de dtenues et de les dans le ciel, de la pour nous de la

CHAPITRE XXI.--Comme il faut composer et ordonner sa prdication. Aprs avoir pri Dieu et s'tre dispos intrieurement, comme il est port ci-devant au chapitre quatrime, il faut: 1. Choisir la matire sur laquelle on doit prcher, et prendre toujours ce qui est le plus ncessaire, le plus utile et le plus propre toucher les coeurs. 2. Se proposer, en cette matire, la fin et le but auquel on veut tendre par cette prdication: comme de faire honorer, ou aimer, ou craindre Dieu, de dtruire un vice, d'tablir une vertu, de persuader une vrit chrtienne, ou quelque autre chose: afin de disposer tellement son sermon, que tout ce qu'on dira tende ce but et serve porter l'auditeur cette fin. 66 3. Considrer, mditer, tudier et bien concevoir son sujet, jusqu' ce qu'on ait form toute sa prdication dans son esprit, et qu'on en demeure satisfait. 4. tablir l'ordre et la division des choses que l'on doit prcher; car il n'y a rien qui aide davantage au prdicateur, qui rende sa prdication plus utile et qui agre tant l'auditeur, que de prcher mthodiquement et avec ordre, mais avec un ordre si clair et si manifeste que tout le

190

Oeuvres, t. I, p. 520.

monde le conoive 191. Pour cet effet, il faut toujours dclarer ce que l'on prtend, et quel est le but et le dessein de chaque prdication; quels sont les moyens dont on veut se servir pour y arriver; et partager ensuite son discours en deux ou trois points. Par exemple, je choisirai l'humilit pour la matire de mon sermon: ma fin et mon dessein sera d'tablir dans le coeur de mes auditeurs une grande estime pour cette vertu, et un ardent dsir de la pratiquer. Je leur dirai donc ds le commencement: Mon dessein aujourd'hui est de vous faire aimer et embrasser la pratique de l'humilit. Pour ce sujet, je vous dirai trois choses qui feront les trois points ou les trois parties de mon discours, savoir: 1. Ce que c'est que cette vertu, en quoi elle consiste, et les marques par lesquelles on la connat; 2. Les motifs qui nous doivent porter l'aimer et la pratiquer; 3. Les moyens, etc. 5. Remplir chaque point de bonnes vrits, de passages bien choisis et qui ne soient pas trop longs, de raisons solides, de comparaisons claires et naturelles, d'exemples puissants pour clairer et convaincre premirement l'entendement, et pour toucher et mouvoir la volont, afin de la porter pratiquer cette vertu ou fuir le vice qui lui est oppos 6. N'apporter pas nanmoins une trop grande multitude ni de passages, ni de raisons, ni d'autres choses; 67 car il est beaucoup meilleur d'en allguer moins et les bien expliquer et faire valoir. 7. Mettre chaque chose en son lieu, et prendre garde de ne pas mettre en une place ce qui n'y convient pas; car ce qui profiterait et agrerait tant mis en son lieu propre et naturel, perdrait son lustre et sa force s'il tait mis en un autre. 8. Quand on cite plusieurs passages, mettre toujours les plus forts la fin. Et quand on apporte plusieurs motifs ou raisons pour prouver une vrit, il faut mettre les plus gnrales et plus spculatives au commencement, les mdiocres au milieu, et la fin les plus puissantes et celles qui frappent davantage le sens. 9. Lorsqu'on passe d'un point ou d'une raison une autre, faire la transition simplement, naturellement et sans beaucoup de faon, disant par exemple, aprs le premier point qu'on aura trait sur la dfinition de l'humilit et sur ses marques: Voil en quoi consiste l'humilit, voil ses caractres, etc. Voyons maintenant les raisons et les motifs qui nous la doivent faire aimer, dont le premier est, etc., le second, etc. 10. Se servir nanmoins quelquefois de termes diffrents pour exposer les divisions des points, les transitions et les manires d'exprimer les choses que l'on dit, afin de ne dgoter pas l'auditeur. 11. tre court en l'exorde ou prambule qui prcde l'Ave Maria; et, aprs l'Ave Maria, entrer en matire le plus tt que l'on peut. Car l'exorde doit tre souvent la dernire chose laquelle il faut penser, vu que, comme il le faut tirer ex visceribus causae, on le trouve facilement aprs que le corps du sermon est parachev. 12. Ne manquer jamais en chaque point de tirer quelque morale, soit pour instruire l'esprit, soit pour toucher les coeurs; mais rserver toujours pour la fin les mouvements les plus puissants et les choses les plus fortes et les plus touchantes. 68 13. Faire la fin une courte rcapitulation ou rptition des principales choses qu'on a dites, pour les graver dans le coeur des auditeurs, et finir par un passage puissant de l'criture sainte, et avec des paroles animes, vigoureuses, pleines de ferveur, soit en apostrophant ceux qui l'on parle, soit en s'adressant Dieu par manire d'oraison. 14. Aprs avoir form et dispos la prdication en son esprit, on la peut crire en plusieurs faons. Il y en a lesquels, auparavant que de la prononcer, en mettent seulement par crit les principaux articles. Quelques-uns l'crivent tout entire et l'apprennent par coeur et mot mot: ce qui est de grand travail et de peu de fruit, parce que, quand l'esprit est ainsi li aux paroles, il perd sa libert, sa ferveur se diminue, et il ne parle pas avec la vigueur et la vhmence avec laquelle il fait clater son zle quand il n'est attach qu'aux choses, pourvu d'ailleurs qu'elles soient bien conues et digres, et qu'il les possde parfaitement.
191 Cf. Saint Franois de Sales, Lettre l'archevque de Bourges.

Il y en a d'autres qui tiennent le milieu de ces deux extrmits: ce sont ceux qui crivent tellement leur sermon en une demi feuille de papier, que les matires et mme les paroles sont lies et jointes ensemble, de telle sorte qu'il leur reste une ample libert d'tendre et d'enrichir leur discours par les affections et les mouvements qui leur viennent sur-le-champ. Cette manire est meilleure que les deux premires. Mais en voici une quatrime qui est trs bonne: c'est de composer, ordonner et possder si bien dans son esprit toutes les parties de sa prdication, savoir: l'exorde qui prcde l'Ave Maria, l'entre qui le suit, la division, les points, les preuves, les passages, les similitudes, l'histoire, les affections et mouvements, les transitions, les diverses manires d'exprimer les choses diffrentes qu'on doit dire, et la conclusion, qu'aprs avoir bien tudi, mdit et considr toutes ces choses, on les puisse prononcer 69 sans en rien crire, et qu'elles soient tellement imprimes dans l'esprit qu'on s'en puisse facilement servir une autre fois. CHAPITRE XXII.--Du langage et de la manire de parler. Quand on a bien tudi et conu son sujet, on trouve aisment des paroles pour exprimer ce qu'on doit dire: ce qu'il faut faire le plus intelligiblement et le plus clairement qu'il est possible, ne se servant jamais de certaines faons de parler obscures, que peu de personnes entendent. Le prdicateur vanglique qui dsire prcher dans la simplicit et l'esprit de Notrepeste de la prdication, profanas vocum novitates 193, les mots nouveaux et les nouvelles faons de parler la mode. Il ne doit pas user de paroles grossires, impropres et non usites; au contraire il doit exprimer ses penses en bons termes. Mais aussi son discours ne doit point tre trop recherch, ni trop peign, vu que rien ne diminue tant le zle et l'ardeur de celui qui prche et de celui qui coute, qu'un discours pompeux et enfl; au lieu que, quand il est sans fard et sans artifice, qu'on parle coeur coeur, alors on persuade parfaitement et l'on touche son auditeur. Saint Paul appelle les prdicateurs qui ont tant de soin du beau langage, des adultres et des corrupteurs de la parole de Dieu, et il nous dclare que les belles paroles et les discours trop ajusts anantissent le 70 fruit de la Croix de Jsus-Christ 194 . Les anciens Pres et tous les saints prdicateurs qui ont fait du fruit, se sont abstenus de ces fleurettes et de cette lgance sculire et profane, qui appartient plus aux orateurs du monde et aux courtisans qu' des hommes apostoliques, tels que doivent tre tous ceux qui font profession non pas de se prcher eux-mmes, mais de prcher Jsus-Christ crucifi, et qui doivent dire avec un grand saint: Non sectamur lenocinia rhetorum, sed veritates piscatorum 195 . Les noms et les qualits ordinaires qu'il faut donner ses auditeurs sont, non pas Messieurs ni Mesdames : cela est trop mondain et trop sculier, et n'est point assez chrtien, ni cordial; mais Chrtiens , ou Chrtienne assemble ou Mes frres . C'est ainsi que parlent les Aptres et tous les saints Pres 196 . Seigneur et de ses saints Aptres, Sicut ex Deo, coram Deo, in Christo 192 , doit viter comme la

On se doit bien garder d'user jamais de flatterie, Non in sermone adulationis 1 9 7 , ni de 192 II Cor., II, 17.
193 I Tim.,VI,20.

194 Non enim sumus, sicut plurimi, adulterantes verbum Dei; sed ex sinceritate, sed sicut ex Deo, coram Deo, in Christo loquimur. II Cor., II, 17. Cf. IV, 2. Non in sapientia verbi, ut non evacuetur crux Christi. I Cor I, 17.

195

Cf. saint Franois de Sales, Lettre l'archevque de Bourges.

196 Cf. Saint Franois de Sales, l. c. 197 I Thess., II, 5.

des princes ou des papes 198. Il ne faut pas faire de difficult de ritrer et de rpter plusieurs fois une mme chose, quand elle est d'importance, afin de la faire mieux entendre et de l'imprimer plus avant dans les coeurs, puisque Nunquam nimis dicitur, quod nunquam satis discitur. Les termes de fortune, de destin ,et autres semblables sont fort indignes de la bouche d'un prdicateur chrtien, qui doit enseigner aux fidles qu'il n'arrive rien en ce monde par fortune, par destin ni par hasard, mais que tout se fait par l'ordre de la divine Providence. 71 Le trop frquent usage des pithtes ressent plus le faste de la posie que la simplicit de l'vangile. J'en dis autant des trop grandes et trop frquentes exagrations. Il faut fuir aussi soigneusement le synonymes et battologies 1 9 9 , c'est--dire plusieurs faons de parler qui n'ont qu'une mme signification. On doit encore se garder d'une faute que font ordinairement les jeunes prdicateurs, qui promettent souvent de grandes choses et n'en disent nanmoins que de fort communes. CHAPITRE XXIII.--De la voix et prononciation. Dire mal les plus belles et les meilleures choses du monde, c'est perdre le temps; mais dire des choses communes et mdiocres, et les dire d'une manire excellente, touchante et anime, c'est en cela que consiste la perfection de la prdication. C'est pourquoi la prononciation et l'action sont la principale partie du prdicateur, et qui contribue davantage persuader ce qu'il dit, et en mouvoir les affections. C'est le sujet de ce chapitre et du chapitre suivant. Un des moyens des plus importants pour prcher efficacement et avec fruit, c'est de savoir bien mnager et conduire sa voix, pour l'lever ou la baisser, la pousser ou la retenir quand il faut; pour lui donner un accent convenable au sujet dont on parle, quelquefois triste, quelquefois joyeux, etc; pour l'animer ou d'un esprit d'amour vers Dieu, ou d'affection vers ses auditeurs, ou d'indignation contre le pch, ou de compassion vers 72 l'me qui en est esclave; et pour l'accommoder la qualit du sujet que l'on prche, ne traitant pas les choses lgres et mdiocres avec une voix forte et vhmente, et celles qui sont graves et importantes avec une voix faible et ngligente; mais donner chacunes ce qui leur est propre: aux premires une manire de parler commune et ordinaire, et aux secondes une voix grave et vigoureuse. Il faut se garder trs soigneusement de chanter, c'est--dire de se servir d'une voix qui approche plus du chant que de la parole. Car il n'y a rien de si ridicule ni de si dsagrable en la prdication. Comme aussi de rciter son discours comme un colier qui dirait sa leon par coeur devant son matre; ou de dclamer, car cette manire n'tant pas naturelle, mais affecte, ne touche point; ou de dire les choses d'un mme ton, ce qui ennuie, dgote et endort l'auditeur. Mais il faut parler; c'est--dire prononcer ce que l'on dit, naturellement, simplement, sans artifice et sans faon. Car le souverain artifice en ceci, comme en toute autre chose, c'est de n'en avoir point 200 . Comme il faut viter de parler trop lentement et comme une personne qui cherche ce qu'elle doit dire: il faut aussi se garder d'aller trop vite, comme en courant et avec prcipitation. Car les choses qui sont dites en cette manire frappent bien les sens au dehors, mais elles n'entrent point dans l'esprit elles ne font que passer par dessus seulement, de mme qu'une grosse pluie, laquelle tombant avec imptuosit fait beaucoup de bruit, mais parce qu'elle tombe trop promptement, elle ne fait que rouler par-dessus la terre sans la pntrer. Il y a des choses nanmoins qu'il faut prononcer un peu plus lentement et gravement; 198 Cf Saint Franois de Sales. 1. c.

profaner la sainte parole de Dieu en donnant des vaines louanges aux hommes, fussent-ils des rois,

199 Ce mot, encore usit, aujourd'hui dans la langue franaise, a le sens de rptition fastidieuse des mmes penses. 200 Cf. Saint Franois de Sales, 1. c.

d'autres, d'une manire plus prompte et plus vhmente. Mais il faut toujours 73 parler distinctement et clairement, et bien peser toutes ses paroles, si l'on veut les imprimer bien avant dans le coeur, afin de donner loisir aux auditeurs de les entendre et de les goter. Dans l'exorde, soit devant, soit aprs l'Ave Maria, il faut commencer doucement et gravement, d'une voix modre et d'une faon de parler approchante de celle dont on use dans un discours familier. Pour cet effet, il est ncessaire de repasser plusieurs fois dans son esprit sa prdication avant que de monter en chaire, et de bien disposer et concevoir non seulement tout ce que l'on doit dire, mais encore la manire de l'exprimer, spcialement les commencements; et ainsi de se rendre matre de son discours et de le possder parfaitement. Car en ce faisant, au lieu d'tre oblig d'occuper son esprit rechercher ce que l'on veut dire, on a moyen de se recueillir, de se possder soi-mme, de s'appliquer l'importance des vrits qu'on prononce, et de donner sa voix un ton convenable. Dans la suite du discours, on doit peu peu lever sa voix plus haut, mais toujours en parlant, et non pas en rcitant ni dclamant. Dans les preuves, les raisons et les explications des passages, il faut toujours continuer parler familirement et naturellement, quoique avec inflexion de voix, c'est--dire tantt forte et tantt modre, tantt plus leve, tantt plus basse, sans la laisser nanmoins se ralentir, mais la soutenant et maintenant dans sa vigueur, avec une modeste gravit et dans une majest digne de la parole de Dieu, autant qu'il est possible. Quand on vient aux mouvements et aux affections, il y faut employer au commencement une voix trs modre, puis l'lever et animer avec ferveur; et sur la fin la pousser vivement, se gardant nanmoins des exclamations trop vhmentes, et des cris forcs et violents. Les lvations courtes et ferventes qui se font de fois 74 autre Dieu, Notre-Dame, aux Anges et aux Saints, et les apostrophes au pcheur, sont de grande efficace, comme celles-ci: O Dieu! grand Dieu! bont! amour! excs! O justice de Dieu, que vous tes formidable! O Mre de Dieu, ayez piti de nous! O Anges, Saints, priez le souverain Prdicateur qu'il parle aux oreilles des coeurs, qu'il fasse voir et goter l'importance de ces vrits, et qu'il les grave bien avant en tous ceux qui m'entendent! O homme, ouvre ici les oreilles: Qui habet aures audiendi, audiat. Qui audit, intelligat. O chrtien, que tu es coupable, etc. O pcheur, que tu es cruel contre toi-mme! O mon frre, mon trs cher frre, aie piti de ton me, etc. CHAPITRE XXIV.--De l'action et des gestes et mouvements du corps. Les nouveaux prdicateurs qui ne sont pas encore beaucoup exercs doivent non seulement rpter plusieurs fois leur sermon avant que de monter en chaire; mais encore avoir soin, en le rptant, de bien composer leur extrieur, de faire leurs gestes propos, et rgler tous les mouvements de leur corps. Ils se doivent garder nanmoins d'y apporter trop d'artifice et d'affectation, mais s'tudiant les rendre les plus simples et les plus naturels qu'il sera possible, retranchant seulement ce qu'il y pourrait avoir de grossier, d'indcent, de difforme ou de choquant. Il faut se prendre garde de n'tre pas immobile comme une statue; mais il ne faut pas aussi se laisser aller une grande multitude de gestes tudis, comme si on jouait un personnage sur un thtre. 75 Car ils doivent tre tels que la gravit et la modestie d'un prdicateur vanglique le demande, reprsentant d'une manire simple et naturelle par leurs gestes ce que l'on exprime par les paroles. On ne doit pas non plus avoir toujours les mmes gestes, ni faire les mmes mouvements du corps, mais en user diversement selon la diversit de la matire que l'on traite. Il ne faut point frapper des mains l'une contre l'autre, si ce n'est rarement. Il ne faut point non plus frapper la chaire, ni de la main, ni du pied, sinon quand la grandeur de la chose le requiert; Ni courir d'un ct de la chaire l'autre, quand elle est trop large; Ni tre trop lev ou trop enfonc dans la mme chaire; Ni jeter la moiti de son corps au dehors;

Ni se courber par trop, ni s'accouder, mais demeurer droit, soit assis ou debout; Ni pencher trop la tte sur le devant, ou en arrire, ou de ct, mais la tenir droite; Ni lcher ou mordre ses lvres; Ni lever toute heure les yeux au ciel; mais regarder son auditoire en gros ou en gnral, et personne en particulier; Ni tendre ou allonger par trop les bras; Ni lever les mains au dessus de la tte, ou les abaisser au-dessus de l'estomac, ou les cacher derrire le dos, ou les mettre sur les cts; Ni frapper de la main sur sa cuisse ou sur ses genoux, si ce n'est rarement et quand la chose dont on parle le demande; Ni tenir les poings ferms, ni ouvrir par trop les doigts; Ni souffler des narines, tant hors d'haleine; 76 Ni tousser ou cracher que dans la ncessit; Ni faire aucun autre geste, mouvement ou action contre la dcence, gravit et modestie qui doit accompagner un ministre si saint et si divin. Voici comme en parle saint Franois de Sales: Il faut, dit ce saint vque, une action libre, noble, gnreuse, nave, forte, sainte, grave, et un peu lente. Libre! contre une certaine action contrainte et tudie des pdants. Noble, contre l'action rustique de quelques-uns qui font profession de battre des poings, des pieds, de l'estomac contre la chaire, et qui crient et font des hurlements tranges, et souvent hors de propos. Gnreuse, contre ceux qui ont une action craintive, comme s'ils parlaient leurs pres, et non pas a leurs disciples et enfants. Nave, contre tout artifice ou affectation. Forte, contre certaine action morte, molle et sans efficace. Sainte, pour forclore les manires muguettes, courtisanes et mondaines.

yeux qu'elle ne bat au coeur 202. Ce sont les propres termes de ce grand et saint prlat. Il faut se garder aussi de faire aucune action, en prchant la Passion du Vendredi saint, qui ne soit grave et qui ne porte les auditeurs une vritable compassion des douleurs du Fils de Dieu souffrant et mourant. 77 CHAPITRE XXV.--Les moyens dont il se faut servir pour mouvoir et toucher les coeurs. Pour toucher et mouvoir les coeurs. qui est le principal but de la prdication, il faut faire ce qui suit: 1. Pratiquer soigneusement ce qui est crit ci-devant, aux chapitres 4 et 5, savoir: au 4e, touchant les dispositions intrieures qui doivent prcder, accompagner et suivre la prdication; et au 5e, en ce qui regarde la vie exemplaire que le prdicateur doit mener. Car la parole de Dieu a d'autant plus de force sur l'esprit et touche plus puissamment le coeur des auditeurs, qu'elle est mieux pratique par celui qui l'annonce. 2. Prcher des vrits solides, et les bien prouver; et pour cet effet se servir des passages les plus forts de l'criture sainte et des saints Pres, des raisons les plus convaincantes et des exemples les plus conformes au sujet. Les mouvements et les affections qui sont tires d`une vrit importante et bien prouve, ont une force merveilleuse: et quand l'entendement est tout fait convaincu, il est facile d'mouvoir la volont. 3. Observer autant que l'on peut ce qui est port dans les deux chapitres prcdents, touchant la prononciation et l'action.
201 202 Salutations. Lettre l'archevque de Bourges.

Grave, contre certains qui font tant de bonnetades 201 l'auditoire, tant de rvrences, et puis tant de charlataneries, montrant leurs mains, leurs surplis, et faisant tels autres mouvements indcents. Un peu lente, pour forclore une certaine action courte et retrousse, qui amuse plus les

4. Etre assidu et affectionn l'oraison et mditation; car c'est l que Dieu claire nos esprits pour nous faire voir l'importance et la beaut des vrits chrtiennes, et qu'il embrase nos coeurs pour nous les faire goter et aimer. Et quand nous en sommes bien persuads et vivement touchs, nous avons une grande facilit de les bien faire entendre aux autres et de les imprimer fortement dans leurs coeurs. 78 Les vrits dont Dieu claire notre esprit dans l'oraison, et par la considration desquelles nous sommes excits le servir et l'aimer, ont une vertu incomparablement plus grande pour enflammer les coeurs, que celles que nous prenons seulement dans les livres, sans les avoir mdites et considres devant Dieu. Il y a presque autant de diffrence entre celles-l et celles-ci, qu'entre des viandes bien cuites et bien assaisonnes, et d'autres qui seraient toutes crues.

De l vient que saint Grgoire le Grand 203 et saint Thomas d'Aquin 204 disent que la prdication doit procder de la plnitude de la contemplation comme de sa source, et que les prdicateurs doivent tre comme les hommes parfaits, lesquels, sortant de l'oraison pleins des douceurs de l'infinie bont de Dieu, donnent aux autres de leur abondance, et publient hautement les merveilles de sa divine Majest. C'est pourquoi le prdicateur apostolique ne saurait se servir d'un moyen plus puissant pour toucher les coeurs, que de faire prcder, accompagner et suivre de l'oraison, la prparation ou composition de son sermon, pour y demander Dieu des lumires, des grces et des paroles, pour considrer et mditer attentivement devant lui les vrits qu'il veut enseigner, et pour en tirer pour lui-mme aussi bien que pour les autres toute l'instruction et tout le fruit que demande son ministre. Res quae in seipsa non arserit, alium non accendit, dit saint Grgoire 205 . Or il n'y a point de coeur si glac, qu'une bonne mditation n'enflamme: In meditatione mea exardescet ignis
206 .

5 Le prdicateur tant bien pntr et touch de la

le coeur parle toujours au coeur de son auditeur 207. 6. Disposer tellement son temps, spcialement le jour qu'on doit prcher, qu'on puisse clbrer la sainte Messe non pas la hte, mais loisir, pour se dignement prparer auparavant, afin de la dire avec grande attention et dvotion, et pour bien faire son action de grces. Il n'est pas croyable, dit saint Chrysostome, combien la bouche qui a reu en soi la parole incre et incarne, et la langue qui a t trempe de son prcieux sang, est formidable aux dmons, et par consquent combien elle est puissante pour amollir les coeurs les plus endurcis 208 2.

79 doctrine qu'il prche, doit prononcer dvotement et avec affection toutes ses paroles, enflammant son coeur et sa bouche, non par des exclamations vhmentes, ni par des cris violents et forcs, ni par des gestes immodrs, ni par des mouvements de colre, d'aigreur ou d'indignation contre les auditeurs; mais par une affection sincre et ferveur intrieure, qu'il porte tellement dpeinte sur son visage et dans ses gestes, que tout le monde soit persuad que ses paroles sortent d'un coeur autant plein de compassion et de charit vers le prochain, qu'il est rempli d'amour pour Dieu. Par ce moyen toutes ses paroles seront autant de charbons ardents, lesquels chaufferont et mme embraseront les coeurs les plus tides et les plus froids; car si la langue ne parle qu'aux oreilles,

203 De perfectis viris post contemplationem suam redeuntibus, dicitur (Ps. 44): Memoriam suavitatis tuae eructabunt. S. Gregor. Homil. 5 in Ezech. 204 Unum quidem (opus vitae activae) ex plenitudine contemplationis derivatur, sicut doctrina et praedicatio. Sum. theol. 1. 2, q. 188, art. 6. 205 Moral. 91, cap. 28. 206 207 Ps. XXXVIII, 4. Cf. Saint Franois de Sales, Lettre l'archevque d Bourges.

208 Le P. Eudes ne dit pas o il a pris ce texte, et nous n'avons pu le trouver dans les oeuvres du saint Docteur.

7 Avant que d'aller l'glise pour faire la prdication, il faut la repasser derechef par sa mmoire, afin de la bien possder. On doit fuir les oeuvres et les entretiens qui pourraient dissiper l'esprit de dvotion, et se tenir retir et recueilli, tant pour l'dification du prochain que pour mieux attirer l'esprit de Dieu qui nous parle dans la solitude. On n'est pas difi de voir un prdicateur en chaire aprs l'avoir vu immdiatement auparavant s'entretenir, 80 causer et rire avec les autres. Mais quand on sait qu'il vient de converser avec Dieu et de parler sa divine Majest pour lui demander son divin Esprit et pour lui recommander ses auditeurs, il donne un grand poids sa prdication. C'est pourquoi, quand cela se peut, il serait trs bon qu'un peu auparavant on le vt priant Dieu devant le Saint-Sacrement, et que de l il allt monter la chaire avec des yeux baisss et mortifis, et avec un air srieux, dvot et modeste. 8. Pour rendre les mouvements et les affections puissantes, il faut les animer tant que l'on peut de quelques paroles de l'criture sainte, courtes et bien expressives, et qui n'aient pas besoin d'explication, spcialement de celles des Prophtes qui sont trs efficaces pour toucher, mais beaucoup plus encore celles de Notre-Seigneur Jsus-Christ. 9. Prendre garde de n'tre pas trop long, mais court, dans les choses qu'on dit pour mouvoir le coeur; comme aussi de finir dans la vigueur et dans la force de son mouvement. 10. Aprs la prdication, s'en retourner comme on est venu, c'est--dire ayant les yeux baisss et avec un extrieur qui prche la modestie et la dvotion. CHAPITRE XXVI.--De plusieurs dfauts dont il se faut garder au ministre de la prdication, et contre les prdicateurs la mode. Outre beaucoup de dfauts que les prdicateurs sont obligs d'viter, dont il a t parl cidessus, ils doivent encore se garder des suivants: 1. De ne prcher pas sans vocation de Dieu, car la 81 prdication n'est pas une oeuvre humaine, mais divine. La vocation est ncessaire pour toutes sortes de conditions et d'emplois, mais spcialement pour celui-ci qui est de si grande importance. O il n'y a point de vocation de Dieu. pour l'ordinaire il n'y a point de grce, sans laquelle il est impossible de rien faire qui lui soit agrable. Or la vocation l'office de prdicateur se connat par la probit de la vie, par une forte inspiration accompagne de grands dsirs d'aider sauver les mes, par la puret de l'intention, par une science sinon sublime, au moins qui soit suffisante; et quand on a les autres qualits et talents ncessaires cet emploi; mais surtout, quand on ne s'ingre point de soi-mme ce divin ministre, et qu'on ne prche point par son propre choix et par sa propre volont, mais par obissance ses suprieurs ou directeurs, et ayant mission de ceux auxquels il appartient de la donner. 2. Ils doivent viter les figures trop tudies de l'loquence, qui corrompent la puret de la parole de Dieu; et ne pas s'attacher aux subtilits inutiles et aux questions releves de l'cole. Mais renoncer tous les agrments d'une rhtorique sculire, et s'abstenir de ces dclamations affectes, qui sentent plus le thtre que la chaire vanglique, en laquelle on doit faire des prdications ferventes et animes de l'esprit de Dieu. 3. Ils doivent se prendre garde de faire de longs prambules pour s'excuser envers les auditeurs sur leur incapacit ou indignit, sur la grandeur de l'entreprise qu'ils font, sur la difficult de la matire qu'ils traitent, sur ce qu'ils n'ont pas eu assez de temps pour se prparer, et autres semblables impertinences qui appartiennent plutt un colier qu' un prdicateur de l'vangile. 4. De ne dire aucunes paroles sur les matires graves et importantes, qu'on ne les ait bien peses et bien examines auparavant, et qui ne soient telles qu'elles puissent passer en toute la rigueur de l'cole. Si par accident il 82 chappait quelque mot ou quelque proposition qui se pt interprter en mauvaise part, il faut l'expliquer sur-le-champ avant que de passer outre, de telle sorte que personne ne puisse demeurer scandalis ou en doute de la doctrine que l'on prche. 5. De n'user point, dans les rprhensions et dans les louanges, de grandes et excessives exagrations. 6. De ne dire jamais rien qui soit capable de provoquer les auditeurs rire. Notre-

Seigneur n'y a jamais excit personne, mais il a souvent fait pleurer 209 . 7. De ne prononcer que rarement et par respect les sacrs noms de Jsus-Christ, ou de Jsus et de Marie; et quand on les prononce, se dcouvrir toujours avec un spcial tmoignage de vnration. 8. De ne prcher pas en dclamant, ou rcitant, ou chantant, mais en parlant, comme il a dj t dit. On ne saurait trop avertir de ces dfauts, tant il est important de s'en prendre garde. Les moyens dont on se peut servir pour viter la dclamation et pour s'accoutumer parler, sont: -- 1. De faire le catchisme quelque temps, parce qu'on s'y habitue parler familirement.-- 2. D'entendre plusieurs fois un prdicateur qui ne dclame point, mais qui parle.-- 3. De s`tudier cela en rptant sa prdication dans son particulier avant que de monter en chaire.-- 4. De bien possder tout ce que l'on doit dire, spcialement dans l'exorde.-- 5. De parler au commencement fort gravement, 83 d'un ton trs modr, et comme on parle dans un discours familier. -- 6. User souvent d'interrogations, par exemple: J'ai trois choses vous dire, quelles? Voici une vrit, etc. Comment la prouverez-vous? M'avouerez-vous pas, etc.? N'entendez-vous pas saint Paul qui dit. etc.? Dites-moi, chrtiens, d'o vient que vous craignez si peu le pch? C'est que, etc. , et ainsi d'autres choses semblables. Car cette manire donne beaucoup de facilit pour parler familirement et naturellement, et pour viter par consquent la dclamation. 9. De n'abattre par l'esprit et le coeur de ses auditeurs en les dcourageant ou dsesprant; mais aprs leur avoir fait voir l'horreur du pch, ou l'tat horrible d'une me qui est en pch, ou la terreur des jugements de Dieu, ou les menaces terribles qu'il fait contre les pcheurs, ou les chtiments pouvantables qu'il exerce sur eux, il faut toujours conclure comme font les Prophtes, en les assurant qu'il est en leur pouvoir, avec la grce de Dieu qu'il ne refuse personne, d'viter tous ces maux. Que s'ils veulent se convertir, il est prt de leur pardonner tous leurs pchs; qu'il ne veut point la mort du pcheur, au contraire qu'il n'a point de plus grand dsir que de le sauver; qu'il n'y a personne qui ne puisse parvenir au salut, s'il veut cooprer sa grce; et que mme il est plus facile de se sauver que de se perdre. Ensuite il faut leur proposer les moyens de fuir le mal et de faire le bien, et des moyens qui soient faciles et proportionns leur condition et leur pouvoir. Enfin les exhorter puissamment les embrasser de bon coeur, mettre leur joie et flicit servir Dieu, et goter par exprience combien il est doux de l'aimer, et combien ces paroles du Saint-Esprit sont vritables: Tribulatio et angustia in omnem animam hominis

operantis malum: gloria autem, et honor, et pax omni operanti bonum 210 . 84 10. De n'imiter pas les prdicateurs la mode, ou les orateurs du monde qui sont ceux: Qui s'ingrent dans le saint ministre de la prdication, non point par vocation de Dieu, mais par vocation du monde, de la chair et du sang, par des considrations humaines, et par des motifs d'avarice ou de vanit; Qui se prchent eux-mmes, et non pas Jsus-Christ crucifi; Qui font servir la parole de Dieu leurs passions et leurs intrts; Qui de la prdication de l`vangile font un mtier pour gagner de l'argent, pour faire leur fortune et leur tablissement dans le monde, pour attraper un bnfice, ou pour quelque autre fin intresse; Qui cherchent la gloire des hommes et non pas celle de Dieu; Qui n'ont que de la complaisance et de la flatterie pour le monde et pour ses dsordres; Qui sont les premiers se servir des mots nouveaux de la cour et des nouvelles modes de parler; 209 Dans la prdication, je n'aime point les plaisanteries et les sobriquets: ce n'est pas le lieu. Saint Franois de Sales, Lettre l'archevque de Bourges. S'il exigeait qu'on ft simple en prchant, le P. de Brulle entendait qu'on ft digne. Lui toujours si grave, lui sur les lvres duquel on voyait peine s'garer un sourire, il ne comprenait point que la plaisanterie ost se risquer en un lieu o le triomphe de l'orateur est d'arracher des larmes son auditoire. Houssaye, Le cardinal de Brulle et le cardinal de Richelieu, p.141. On verra plus loin que le P. Eudes n'admettait pas que l'on se permit de provoquer le rire mme un faisant le catchisme: il y voyait une irrvrence intolrable dans la maison de Dieu.
210 Rom., II, 9, 10.

meretricula quaedam prodeat in publicum 211 ; Qui, pour apprendre un langage mignard et l'lgance du sicle, lisent et tudient les romans, livres trs pernicieux, lesquels, sous le masque d'un discours ajust, et sous le miel de belles paroles, cachent un venin trs subtil qui donne la mort beaucoup d'mes. Enfin qui prchent de telle sorte, que ceux qui sortent de leurs sermons s'en vont disant du prdicateur: Voil un habile homme, d'une belle mmoire, il est savant, il dit des merveilles. Mais demandez-leur ce qu'il a dit, et ce qu'ils remportent du sermon, ils n'en savent rien, et ils s'en retournent l'esprit aussi vide et le coeur aussi froid que s'ils n'y avaient point assist. Au lieu que les vrais prdicateurs prchent de telle manire que ceux qui les ont entendus s'en vont frappant leur poitrine, les larmes aux yeux, le coeur saisi de douleur pour leurs pchs et rempli de la crainte de Dieu et du dsir de s'amender: Docente te in Ecclesia, dit saint Jerme, non clamor

Qui prchent non pas les vrits chrtiennes, mais les penses et productions de leur esprit, ou des choses curieuses, subtiles et profanes; Qui font le chemin du paradis fort large, et celui de l'enfer fort troit, contre la parole expresse de la Vrit ternelle; Qui font plus retentir dans les temples chrtiens les noms de Platon, d'Aristote, de Snque, de Plutarque. de Csar, d'Alexandre le Grand, que celui de Notre-Seigneur Jsus-Christ et de ses Aptres; Qui font profession de n'allguer point ou presque point de passages de l'criture sainte, ni des saints Pres, s'imaginant que cela ferait tort la politesse et la fluidit de leurs discours; Qui croient faire merveille de remplir leurs sermons d'une grande varit de choses: comme de traits de 85 philosophie, de mathmatique, de mdecine, de jurisprudence, de paroles de rabbins, de mots grecs, hbreux, syriaques , chaldaques, d'antiquits paennes, et de choses semblables, pour faire ostentation de leur science: ce qui s'appelle par saint Paul adultrer, profaner, corrompre et dshonorer la saintet de la parole de Dieu par le mlange de tant de choses profanes; Qui s'tudient extrmement faire parade de belles paroles, de priodes carres, de discours pompeux, de pointes agrables, de fleurettes de rhtorique, de gentillesses mondaines. C'est de quoi saint Jrme se plaint, disant qu'ils disposent leurs sermons comme on pare, non pas une dame d'honneur, mais une fille perdue qui est frise, musque, et lascivement orne: Quasi

populi, sed gemitus suscitetur; lacrymae auditorum laudes tuae sint 212 . 86 Quiconque se veut sauver en travaillant au salut d'autrui, et n'tre pas rprouv aprs avoir prch les autres, doit viter toutes ces faons de faire des faux prdicateurs, comme la peste de la prdication vanglique, et comme la cause de la perdition non seulement de plusieurs prdicateurs, mais encore d`un trs grand nombre de chrtiens. 11. Surtout, surtout, je l'ai dj dit, je le rpte encore, et il faudrait le dire sans cesse tous les prdicateurs: il n'y a rien qu'ils doivent tant apprhender et dont ils se doivent garder avec plus de soin et de vigilance, comme de la vanit: parce qu'il n'est que trop vritable qu'elle a prcipit plusieurs prdicateurs dans les flammes ternelles. Hlas! si le grand aptre saint Paul nous dclare qu'il craint d'tre damn aprs avoir prch les autres, qui est-ce qui ne tremblera? qui est-ce qui ne s'humiliera ? qui est-ce qui n'apportera tous les soins possibles pour fermer toutes les portes de son me cette maudite vanit? qui est-ce qui n'emploiera toutes sortes de moyens pour conserver et fortifier la sainte humilit dans son coeur, repoussant promptement toutes les penses et sentiments d'estime et de complaisance, se rfugiant de toutes parts dans le fond de son nant, rejetant les louanges des hommes comme du poison, renvoyant Dieu seul tout honneur et toute gloire, et le suppliant souvent de le prserver de l'orgueil et de lui donner la vraie humilit ? 87 CHAPITRE XXVII.--Plusieurs autres avis pour les prdicateurs. Soyez court dans l'exorde qui prcde l'Ave Maria, et aprs l'avoir dit, entrez au plus tt en matire, et faites bien entendre vos auditeurs le sujet dont vous avez leur parler, par une division claire et vidente qu'il faut proposer en peu de paroles, mais fortes et significatives, et non pas perdre le temps ballotter (comme parlent quelques-uns) votre division, en la tournant
211 In Epist. ad Galat., lib. 3.

212 Ad Nepotian. Epist. 2.

et retournant de tous cts en divers termes et en plusieurs faons, ce qui est un jeu de la maudite vanit, et une chose tout a fait inutile et ridicule, qui ne sert qu' faire parade de la subtilit et gentillesse de l'esprit du prdicateur, et le rendre le jouet du dmon et l'objet de l'ire de Dieu, lequel chtiera trs svrement de semblables prdicateurs qui se prchent eux-mmes. Si vous avez parler un vque ou un prince, faites-le en peu de paroles, vous gardant bien d'user de flatterie ni de vaines louanges, mais leur parlant dans l'esprit et dans les termes de l'vangile, qui ne sait ce que c'est que de flatter les grandeurs de ce monde. Quand vous avez prouver une vrit, mettez vos plus fortes preuves au commencement et la fin, et les autres au milieu. Dans les mouvements, il ne faut pas tre long. Si vous faites parler Dieu, que ce soit brivement, et prenez garde de ne lui point faire dire des choses indignes de la majest d'un Dieu. J'en dis autant proportion de la sainte Vierge et des Saints. Si vous reprsentez Dieu parlant aux pcheurs et aux rprouvs, ne le faites point parler comme parlerait un 88 homme cruel et furieux, mais comme un juge quitable et formidable. Dans les apostrophes que vous ferez sa divine Majest, ou la bienheureuse Vierge, ou aux Saints, parlez-leur toujours avec un profond respect. Aprs que vous aurez dit des choses terribles sur l'horreur du pch, sur l'tat horrible des mes qui en sont coupables, sur les chtiments que Dieu a prpars aux mchants, ajoutez toujours, comme j'ai dj dit, quelque parole pour encourager vos auditeurs, leur dclarant que vous ne dites pas ces vrits pour les dcourager, mais pour rveiller ceux qui sont endormis dans leurs crimes, et pour tcher d'amollir les coeurs endurcis. Quand vous prcherez sur quelque Saint, ne vous amusez pas faire des pangyriques qui ne sont point capables de toucher les coeurs, mais qui ne servent qu' faire ostentation de votre esprit, et faire parade d'un discours plein de fleurettes et de pointes agrables, et plus capables de flatter les oreilles que de toucher les coeurs; mais faites voir les principales vertus du Saint, invectivez ensuite dans votre morale contre les vices contraires, pour en imprimer l'horreur dans les coeurs de vos auditeurs, et pour les exciter la pratique des vertus qui leur sont opposes. Si vous tes oblig de faire une oraison funbre, ce qui ne se doit faire que pour des vques ou des princes, gardez-vous bien de faire de la chaire de vrit un thtre de mensonge et de flatterie; mais prenez ces occasions pour prcher de la mort, et pour faire voir la vanit de toutes les choses de ce monde. Enfin n'ayez point d'autre but en toutes vos prdications, que d'clairer les esprits, de toucher les coeurs et de porter les chrtiens craindre, servir et aimer Dieu; et n'y employez rien que les moyens ncessaires pour arriver cette fin. Car si Dieu vous demande compte des paroles oiseuses que vous aurez profres dans un lieu 89 ou dans un discours profane, avec quelle rigueur vous demandera-t-il compte de celles que vous aurez prononces dans la prdication de sa divine parole, pour plaire au monde, pour repatre la vaine curiosit des hommes, pour satisfaire votre amour-propre, pour contenter votre vanit, pour faire paratre la subtilit de votre esprit, pour faire ostentation de votre science ? O Dieu! je le dis encore une fois, qu'il y a des prdicateurs en enfer pour avoir ainsi profan la parole de Dieu! Si quelqu'un vous mprise ou vous offense en quelque faon que ce soit, gardez-vous bien de rien dire en chaire qui fasse voir que vous en avez du ressentiment. Si nanmoins on fait courir quelque calomnie ou mdisance contre vous qui ft capable d'empcher le fruit de la prdication, aprs en avoir souffert quelque temps, il faudrait s'en justifier modestement dans la chaire, et sans faire connatre les mdisants ou calomniateurs. CHAPITRE XXVIII.--Comme le prdicateur doit enseigner ses auditeurs les dispositions requises pour entendre saintement la parole de Dieu, et comme il doit prier pour eux. Afin que la prdication de la parole de Dieu soit efficace et fructueuse, ce n'est pas assez que le prdicateur observe de son ct toutes les rgles susdites; mais il est ncessaire que les auditeurs fassent aussi de leur part ce qu'ils doivent pour l'entendre saintement, et pour n'empcher pas le fruit que Dieu veut qu'elle opre en eux.

C'est pourquoi, quand il faut prcher quelque temps en un lieu, on ne doit pas manquer au commencement de donner soigneusement aux auditeurs les instructions 90 ncessaires sur ce sujet, et de leur apprendre les dispositions qu'il faut apporter pour entendre la prdication avec fruit: lesquelles se peuvent rduire cinq chefs principaux, savoir celles qu'ils doivent avoir: 1. Au regard de la divine parole; 2. Au regard de Dieu; 3. Au regard du saint lieu dans lequel ils entendent la prdication; 4. Au regard du prdicateur; 5. Au regard d'eux-mmes; Pour leur expliquer en particulier ces dispositions, il faut leur enseigner: 1. Qu'au regard de la parole de Dieu, ils doivent avoir pour elle une grande rvrence, et regarder l'action qui se fait en assistant la prdication, non pas comme une oeuvre commune et indiffrente, mais comme une chose trs grande, trs importante et trs ncessaire, puisque on ne peut avoir longtemps la foi sans la prdication: Fides ex auditu, auditus autem per verbum Christi n'avoir point de prdicateur: Transibunt multi dies in Israel absque Deo vero, et absque doctore, et
213 . A raison de quoi le Saint-Esprit met en mme rang l'tat de n'avoir point de Dieu, et celui de

absque lege 2 1 4 ; parce que la foi qui nous fait croire en Dieu est confirme en nous par la prdication. Il leur faut faire connatre qu'assister la prdication est une action si grande, que saint Augustin la compare la sainte communion; puisqu'il assure que celui qui coute ngligemment la parole de Dieu n'est pas moins coupable que celui qui laisse tomber en terre par sa ngligence le prcieux corps de Jsus-Christ: Non minus reus erit qui verbum Dei negligenter audierit, quam

ille qui corpus Christi, sua negligentia, in terram cadere permiserit 215 . 91 D'o il s'ensuit que, comme on ne doit pas s'approcher de la sainte Eucharistie sans prparation, aussi ne doit-on pas venir la prdication sans disposition; qu'il y faut apporter un grand dsir d'en faire un bon usage; qu'il faut l'entendre avec rcollection et attention, non pas comme la dclamation d'un orateur qui haranguerait pour les affaires du monde, ni comme une leon d'un matre qui enseigne ses coliers pour les rendre savants, mais comme la vraie parole que Dieu nous prche par la bouche du prdicateur; qu'il la faut soigneusement garder dans son coeur, l'imitation de la sacre Vierge, la considrer attentivement, et souvent y rflchir aprs l'avoir entendue. Qu'aprs le sermon, on doit s'entretenir avec ses amis et ses domestiques des vrits que l'on a entendues, pour s'aider les uns les autres se sauver. 2. Il faut leur montrer qu'au regard de Dieu, ils sont obligs d'entrer dans un profond sentiment de reconnaissance pour la grce trs grande qu'il leur a faite d'avoir envoy son Fils en ce monde pour leur enseigner lui-mme le chemin du ciel: lequel continue leur faire cette faveur par la bouche des prdicateurs. Qu'ils ne doivent pas sortir de l'glise, aprs avoir entendu la prdication, sans lui rendre grces des instructions qui leur ont t donnes de sa part. Et que manquer ce devoir, c'est se rendre coupables d'une grande ingratitude envers sa divine Majest. Car si ceux-l sont rprhensibles qui ne remercient point Dieu aprs avoir reu de lui la nourriture de leurs corps: combien sont condamnables ceux lesquels, aprs avoir t repus la table de Dieu du pain cleste de sa divine parole, sortent de sa maison qui est l'glise, sans lui en rendre grce? Certainement c'est faire bien peu d'tat et du don que l'on a reu, et de celui qui l'a donn. 3. Qu'au regard des saints lieux o l'on entend la prdication, il faut avoir pour eux une singulire vnration, 92 n'y entrant qu'avec tremblement; y adorant Dieu avec dvotion; y prenant sa place pour le sermon avec modestie et sans bruit; n'y parlant point que par ncessit, encore ce doit tre peu et tout bas; 213 Rom., X, 17.
214 II Paralip., XV, 3. 215 Lib. L. Homiliarum, Homil. 26.

et s'y comportant avec tout le respect que demande la saintet de la maison de Dieu, la prsence de sa divine Majest environne d'un million d'Anges qui tremblent devant sa face, et l'dification que les chrtiens se doivent donner les uns aux autres. 4. Qu'au regard du prdicateur, ils doivent avoir prudence, respect et charit. Prudence, pour choisir celui qui prche le plus utilement: ainsi que fait un malade, lequel voulant tre guri cherche le mdecin non pas qui lui dira de plus belles choses, qui le divertira mieux, ou qui condescendra davantage ses apptits et dsirs, mais celui qui le gurira. Respect, comme celui qui leur apporte des lettres du ciel de la part de Dieu; et qui est l'ambassadeur de Jsus-Christ tenant sa place, reprsentant sa personne, tant revtu de son autorit et parlant en son nom, ou plutt tant l'organe par lequel il parle lui-mme: Non vos estis loquitur Christus, dit saint Paul 217 . Et ailleurs: Deo exhortante per nos 218 . Charit, pour ne pas concevoir d'indignation contre les prdicateurs qui reprennent les vices; mais au contraire les couter plus volontiers que ceux qui les flattent ou qui s'en taisent. Charit, pour ne se rendre pas les censeurs et les juges de ceux qui prchent, et pour n'expliquer pas leurs paroles en mauvaise part, ni juger mal de leurs intentions. Charit encore, pour ne se plaindre pas de ce qu'ils disent des choses communes, populaires, et que tout le monde sait: puisqu'on ne peut rien profrer qui n'ait 93 t dj dit par ceux qui nous ont prcds; qu'il n'y a point de meilleure nourriture que le pain qui est trs commun; qu'une mdecine ritre gurit le malade; et qu'une mme musique plusieurs fois chante rjouit ceux qui l'entendent. Charit enfin, pour ne mpriser pas ceux qui sont de basse naissance, ou qui ne sont pas si savants, ou si loquents, ou si gens de bien. Car l'administration de la parole de Dieu est comme celle des Sacrements: on ne doit pas tant regarder celui qui administre, comme la chose qui est administre. Et quand on reoit des lettres de la part du roi, on les regarde, on les respecte, on les lit, on fait la volont qu'elles nous dclarent, sans se soucier si celui qui les apporte est blanc ou noir, riche ou pauvre, noble ou roturier. 5. Qu'au regard d'eux-mmes ils doivent avoir puret d'intention et de conscience, humilit, docilit et pit. Que pour avoir la puret d'intention, deux conditions sont ncessaires. La premire est de renoncer entirement toute intention qui ne serait pas droite et pure, comme de venir la prdication par curiosit ou par vanit; pour voir ou pour tre vu; pour tre plus savant, et non pas pour tre un plus parfait chrtien; pour apprendre bien parler, ou pour se plaire aux discours qui chatouillent l'oreille; pour passer le temps, ou pour complaire quelques personnes, ou pour d'autres fins semblables. La seconde, de protester Notre-Seigneur qu'on veut entendre sa sainte parole pour apprendre ses divines volonts et pour les suivre. Que pour purifier leur conscience, il faut tcher de faire un acte de contrition avant la prdication, afin que, le pch tant banni de leur me, ils ne mettent point d'empchement aux effets de la parole de Dieu. Que pour pratiquer l'humilit et la docilit, ils doivent a). Chasser bien loin une vanit et une superbe insupportable qui est en plusieurs chrtiens de ce temps, qui 94 mprisent les sermons, parce qu'ils se persuadent qu'ils n'ont que faire d'instruction et qu'ils en savent autant et plus que les prdicateurs. qui loquimini, sed spiritus Patris vestri, qui loquitur in vobis, dit le Fils de Dieu 2 1 6 . In me

216 Matth., X, 20. 217 II Cor., XIII, 3.

218 II Cor., V, 20.

Maria, dit saint Ambroise, a pastoribus discit, cur tu declinas discere a sacerdotibus 221 ? c). N'appliquer point aux autres les rprimandes et les reproches que fait le prdicateur, mais les prendre pour soi-mme en cette faon. S'il prche contre un vice, s'il reprend un dfaut, on doit faire rflexion sur soi, et si l'on s'en trouve coupable, s'humilier, demander pardon Dieu, prendre rsolution de s'en corriger et demander la grce de la mettre en excution. Si l'on ne se sent point coupable, ne laisser pas de s'humilier, reconnaissant que, si Dieu nous laissait nousmmes, il n'y a point de crime au monde que nous ne fussions capables de commettre. Que pour avoir la pit, il faut, quand on est l'glise attendant le prdicateur, prier Dieu ou lire dans un livre de dvotion. Aussitt qu'il est arriv et mont en chaire, et qu'on lui voit lever les yeux au ciel, il faut les y lever avec lui, et quand et quand lever son esprit et son coeur Dieu pour protester derechef que c'est lui seul qu'on veut regarder et chercher en cette action, et pour le supplier d'envoyer son divin Esprit sur le prdicateur et sur les auditeurs, afin qu'il imprime dans les mes les vrits qui vont tre prches, et qu'il leur donne la grce d'en tirer le fruit pour lequel elles sont annonces. Quand il fait le signe de la croix, le faire comme lui et avec dvotion. Quand il dit l'Ave Maria, le dire avec lui, attentivement et avec ferveur. Durant la prdication, loigner de soi tous les soins et toutes les penses du monde, ne tourner point la tte ni les yeux d'un ct ni d'autre dans l'glise, mais les arrter sur le prdicateur; se tenir recueilli et attentif ses paroles. et de temps en temps s'lever Dieu dans son coeur par divers actes et sentiments de pit, conformment aux choses que l'on prche: tantt en l'aimant et bnissant, tantt en le louant et remerciant, quelque fois en s'humiliant et se confondant devant lui et lui demandant pardon, une autre fois prenant rsolution de fuir un vice et d'embrasser une vertu, et lui demandant la grce de le faire, et ainsi du reste. Aprs la prdication, demeurer quelque temps dans l'glise ou se retirer en quelque autre lieu, pour faire trois choses: l). Pour remercier Dieu, au nom de tous ceux qui ont entendu le sermon, du repas spirituel qu'il a donn leur me, et pour le prier de leur donner la grce d'en faire une bonne digestion et d'en tirer tout le fruit qu'il dsire. 2). Pour considrer, mditer et peser les principales choses que l'on a entendues, en retenir et remarquer quelques-unes pour s'en souvenir et s'en servir en son temps. 3). Pour supplier Notre-Seigneur qu'il rcompense en ce monde et en l'autre, de quelque grce particulire, le travail que le prdicateur a pris pour les instruire. Car si l'on est oblig de reconnatre les matres qui enseignent les sciences humaines, et les parents qui donnent la vie corporelle, quelle reconnaissance doit-on ceux qui enseignent la science du salut ternel, et qui donnent et conservent la vie de l'me: In Christo Jesu 96 per Evangelium ego vos genui 222? Et de quelle ingratitude sont coupables ceux lesquels, au lieu de savoir gr au prdicateur, au lieu de prier pour lui et de faire bon usage des vrits qu'il a prches, ne s'occupent d'autre chose, aprs la prdication, qu' le censurer et qu' s'entretenir des dfauts qu'ils ont remarqus en son discours, en sa voix, en ses gestes: payant ainsi de leur mpris et de leur mdisance le travail qu'il a pris pour eux. 95

b). Reconnatre avec saint Ambroise 219 et saint Augustin 220 , qu'il n'y a personne. pour docte et pour saint qu'il puisse tre, qui n'ait besoin d'tre instruit pendant qu'il vit en la terre. Si

219 Quantumlibet quisque profecerit, nemo est qui doceri non egeat, dum vivit. D. Ambr. De officiis, 1. 1, cap. 1. 220 Ego plus amo discere quam docere. Nam hoc admonemuretiam dicente Jacobo Apostolo: sit autem omnis homo velox ad audiendum, tardus ad loquendum. (Jac. I, 19). Ut ergo discamns, invitare nos debet suavitas veritatis; ut autem doceamus, cogere necessitas charitatis. D. Aug. Epist. ad Mercatorem. 221 Lib. 2 in Luc. 222 I Cor., IV, 15.

Voil les dispositions requises pour entendre saintement la parole de Dieu, que les prdicateurs doivent enseigner soigneusement leurs auditeurs, quand ils ont prcher longtemps en un lieu, mais qu'ils doivent expliquer en abrg quand ils ont peu de prdications y faire. A quoi j'ajouterai, pour la conclusion, une chose encore trs importante, savoir que les prdicateurs ne doivent pas seulement prcher par leur exemple et par leurs paroles, comme il a t dit, mais aussi par leurs prires: c'est--dire, qu'ils doivent demander Dieu avec beaucoup de ferveur et d'instance, dans le saint sacrifice de la Messe et dans leurs prires particulires, soit auparavant, soit aprs leurs discours, qu'il donne vertu sa sainte parole: Det voci suae vocem virtutis 223 ; qu'il anantisse en eux et en leurs auditeurs tout ce qui pourrait mettre empchement ses desseins; qu'il ouvre leurs esprits et leurs coeurs la lumire et la grce divine; et qu'il mette dans leurs mes toutes les dispositions ncessaires pour recueillir de la prdication tout le fruit qui leur est le plus convenable. 97

CHAPITRE XXIX.--Pour le Catchisme.

celles qui sont traites dans le Catchisme de la Mission 224, et employer la plus grande 98 partie du temps, non pas prcher ni faire de longs discours, mais interroger les enfants, les faire rpondre et les bien instruire. Cela ne doit pas empcher qu'on ne s'y prpare soigneusement, comme une action trs importante qui ne se doit pas faire ngligemment, si l'on ne se veut rendre coupable devant Dieu. Il est vrai toutefois qu'elle ne se doit pas faire si srieusement et avec tant de gravit que la prdication; car celui qui la fait doit devenir en quelque faon enfant avec les enfants, les traitant avec autant de douceur que de cordialit, et leur montrant un visage ouvert, affable et plein d'une gat modeste. Il se doit bien garder nanmoins de rire avec eux, ni de rien dire qui les y puisse exciter. ni de leur permettre une semblable irrvrence dans l'glise, pour quelque sujet que ce soit, ni qu'ils se moquent des rponses de leurs compagnons; mais il les doit tenir dans le respect et dans la modestie qu'on doit avoir en la maison de Dieu et quand on est devant sa face. Si quelques-uns rient, causent ou badinent, font du bruit ou se moquent des autres, ou s'il trouve qu'ils fassent quelque autre irrvrence, il les faut avertir premirement en gnral, puis en particulier, avec grande douceur pour la premire et seconde fois, et un peu plus svrement la troisime. Si nonobstant ils continuent, il faut les mettre genoux et les priver de la rcompense qu'on leur aurait donne s'ils eussent t modestes; Si tous ces moyens sont sans effet, et qu'ils se rendent incorrigibles, il faut avertir leurs parents de les chtier. Et si ce dernier remde est
223 Ps.LXVII, 34. 224 Imprim dans le tome II des Oeuvres du Vnrable.

Le catchisme tant si utile et si ncessaire, non seulement aux enfants, mais encore plusieurs autres personnes qui ne connaissent point Dieu, ni Jsus-Christ son Fils, ni l'glise, ni les mystres de la foi, ni les autres choses qu'un chrtien doit savoir: tous les ecclsiastiques qui peuvent s'employer ce saint exercice, s'y doivent appliquer avec une grande affection, mais spcialement les pasteurs, lesquels sont obligs de le faire dans leurs glises, ou par eux-mmes ou par les autres, au moins depuis le commencement de l'Avent jusques Pques. Et ceux qui le font se doivent garder d'un abus et d'un dsordre trs pernicieux qui s'y glisse souvent, et qui procde d'une vanit et d'une superbe insupportable. C'est lorsque, ayant honte d'enseigner une doctrine qui par leur aveuglement leur semble trop basse et trop commune, ils veulent, pour satisfaire leur ambition et pour paratre doctes, dire des choses hautes, et enseigner des enfants et un simple peuple ce qu'on traite dans les coles de thologie. Ainsi, au lieu de catchismes qu'on ne saurait jamais faire trop simplement, ils font des prdications et des dclamations qui ne produisent aucun fruit, puisque Dieu, qui abhorre l'orgueil et la vanit, n'y donne aucune bndiction. C'est pourquoi ceux qui dsirent s'acquitter dignement de cet emploi, doivent enseigner seulement les matires communes, et dont la connaissance est ncessaire au salut, telles que sont

inutile, les chasser hors de l'glise. On doit aussi se prendre garde de certaines incivilits, indcences et immodesties qui se font souvent sans y penser, comme de porter sans ncessit la main au nez, la barbe, se jouer de ses mains, ou de sa ceinture, ou des manches de son surplis, ou de son mouchoir, ou de 99 la baguette qu'on tient en sa main; ou de faire quelques autres gestes ou mouvements du corps contraires la dcence et la modestie. Faire en sorte que les enfants aient une place raisonnable pour les contenir tous au lieu o l'on fait le catchisme, de manire qu'ils soient spars d'avec le peuple, et que les garons soient d'un ct et les filles de l'autre.

Avoir une longue baguette en la main, pour dsigner ceux qu'on veut avertir de parler 225 , lesquels, afin qu'on les entende mieux et qu'on les voie, on fait lever dessus un banc. Avant que de commencer, il faut dire hautement et posment, genoux, le Veni Sancte Spiritus, avec le verset et l'oraison; et ensuite demander la bndiction Notre-Seigneur et sa sainte Mre, pour soi et pour ses enfants, en profrant ces paroles et les faisant dire aussi avec soi tout haut: O bon Jsus, Marie. Mre de Jsus, donnez moi s'il vous plat votre sainte bndiction. Aprs cela se lever, et les faire tous asseoir s'il se peut. Au commencement du premier catchisme, il faut faire un petit discours familier, d'un quart d'heure environ, pour en faire voir la ncessit, l'excellence et l'utilit, et pour exhorter les pres et les mres, les matres et les matresses d'y envoyer leurs enfants, leurs serviteurs et leur servantes, et d'y venir eux-mmes. 100 CHAPITRE XXX.--Continuation du mme sujet. Parce qu'il y a quantit de chrtiens qui ne savent pas faire le signe de la croix, ou qui le font fort mal, il faut toujours au commencement du catchisme le faire plusieurs fois, et y exercer aussi ses auditeurs, afin qu'un chacun apprenne s'en bien acquitter. Et toutes les fois qu'un enfant est interrog, on doit pareillement avoir soin qu'il commence toujours par le signe de la croix avant que de rpondre. Aprs cette sainte action, on doit faire rpter brivement par deux ou par quatre enfants, en forme de demandes et de rponses, les choses dont la connaissance est absolument ncessaire au salut; ensuite faire une semblable rptition des principales questions qu'on aura enseignes dans le catchisme prcdent; puis proposer une nouvelle matire en cette faon: Aujourd'' hui nous ferons notre catchisme sur tel ou tel mystre, sur tel ou tel sacrement, etc. Aprs quoi il faut faire lever deux garons, et par aprs deux filles, et ainsi alternativement les interroger chacun en particulier; puis les laisser s'interroger mutuellement les uns les autres, quand ils en sont capables. Les obliger de parler haut et de bien prononcer ce qu'ils disent; mais ne leur permettre pas de parler plusieurs ensemble, ni de parler ou de rpondre que quand on les avertit, ou quand ils sont interrogs. Ne leur faire point, et ne permettre point qu'ils se fassent les uns aux autres plus de trois ou quatre demandes la fois, de peur de charger par trop leur mmoire. Mais aprs qu'ils sauront parfaitement les trois ou quatre premires demandes, leur en faire d'autres. 101 Quand on aura interrog un ou deux enfants, les obliger de se tenir debout, jusqu' ce que plusieurs autres aient rpondu la mme question, et que tous sachent peu prs la demande et la

225 La coutume de se servir d'une baguette pour faire le catchisme semble avoir t assez rpandue au XVIIe sicle. S. Vincent de Paul parle d'un jsuite qui, se reprochant d'avoir sacrifi la vanit dans ses prdications la cour, demanda et obtint la permission d'aller catchiser et exhorter familirement les pauvres de la campagne. Il employa vingt ans dans ces charitables travaux, dit le saint, et y persvra jusqu' la mort; et se voyant prs d'expirer, il demanda une grce qui fut qu'on enterrt avec son corps une baguette dont il se servait en ses catchismes, afin, disait-il, que cette baguette rendt tmoignage comme il avait quitt les emplois de la cour pour servir Notre-Seigneur en la personne des pauvres de la campagne. Saint Vincent de Paul, cite par l'abb Maynard, Vie du saint, tom. 2, p. 386.

explique dans le petit livre qui a t fait cette fin 2 2 6 ; et prendre un soin particulier de l'apprendre a ceux des enfants qui en seront capables. 102 Ne manquer jamais de terminer chaque catchisme par une histoire bien solide, conforme autant qu'on le peut au sujet qu'on a trait, et rapporte par un auteur digne de foi qu'il faut allguer. Mais afin de la bien raconter, et d'en tirer tout le fruit et l'instruction possible, il s'y faut prparer auparavant. Ne se contenter pas de rendre les enfants savants en la science du catchisme, mais tcher de les rendre bons et vritables chrtiens. Pour cet effet, employer tout son pouvoir pour leur imprimer dans le coeur la crainte de Dieu et le dsir de garder ses divins commandements et ceux de son glise; leur bien graver dans l'me la haine du pch, le respect et l'amour vers NotreSeigneur Jsus-Christ, la dvotion spciale la sainte Vierge, saint Joseph, leur saint Ange gardien, au Saint ou Sainte dont ils portent le nom, et au saint Patron de leur paroisse; leur inspirer la frquente confession, la prire genoux du matin et du soir, l'obissance leurs parents, la charit mutuelle, et surtout une grande rvrence, modestie et pit dans l'glise, leur faisant bien entendre que c'est la maison de Dieu et la maison d'oraison, qu'il n'y faut venir que pour le prier, qu'on ne doit jamais y causer, jouer, rire, badiner, ni tourner le dos l'autel; ni pareillement faire du bruit dans le cimetire, parce que c'est un lieu saint. Remarquer, durant les catchismes, les garons et les filles qu'il faudra disposer pour leur premire communion, afin de choisir ceux qui en seront capables, et qui auront non seulement la science requise, mais aussi l'ge et la grandeur du corps, la modestie extrieure, la probit de vie, et assez de discernement pour comprendre l'excellence de ce pain divin. Prendre ensuite un soin tout particulier de leur enseigner tout ce appartient au sacrement de pnitence, et toutes les dispositions extrieures qui doivent prcder, accompagner et suivre la sainte communion. 103 Se donner de garde, en faisant le catchisme, de ne dcourager jamais les enfants; mais au contraire les exciter et animer toujours, louant ceux qui rpondent bien, et ne faisant jamais de confusion ceux qui ne rpondent pas comme il faut, mais plutt les excusant, et leur aidant quand ils hsitent et qu'ils ont peine parler. Quand on fera le catchisme tous les jours, comme l'on fait dans la mission, donner des prix ceux qui les auront mrits, une fois ou deux au plus la semaine, la fin du catchisme. Quand on ne le fera qu'aux dimanches et aux ftes, en donner chaque fois. Le catchisme tant achev, faire chanter les commandements de Dieu et de l'glise, ou bien le Pater, l'Ave et le Credo tourns en franais, ou quelque autre cantique spirituel. Car cela sert occuper la place des chansons mondaines et lever les coeurs Dieu. N'tre jamais plus d'une heure en tout le catchisme, sans comprendre le temps qui doit tre employ chanter les choses susdites. Aprs chaque catchisme, il est bon d'entretenir un moment les enfants hors l'glise, pour les prparer au catchisme suivant. On ne doit toutefois jamais parler aux filles en aucun lieu
226 Voir la fin de ce volume.

rponse. Aprs avoir interrog et fait parler les enfants sur un point de la doctrine chrtienne, se tourner vers le peuple pour lui en faire la rptition, et pour le lui graver dans le coeur, peu prs en cette faon: coutez, chrtiens, voici ce que vous devez croire touchant tel ou tel point, etc. Puis en tirer quelque instruction morale, mais brivement, remettant les principales moralits au dernier quart d'heure du catchisme. Quand on explique le mystre de l'Incarnation et la manire en laquelle il a t opr, se garder d'user d'aucuns termes qui puissent laisser dans l'esprit quelque pense moins honnte que la saintet de ce mystre ne demande, ni d'apporter des comparaisons des gnrations ordinaires, mais se contenter de dire qu'il s'est fait d'une manire divine et extraordinaire, par l'opration admirable du Saint-Esprit; que ce petit corps de Notre-Seigneur a t form du trs pur sang de la bienheureuse Vierge; que son me a t cre de rien comme les ntres par la trs sainte Trinit; et que le corps et l'me tant toujours ensemble ont t unis la personne du Fils de Dieu. Faire quelques catchismes sur l'excellence de l'action qui se fait en servant la sainte Messe, pour en faire connatre, tant aux enfants qu'au peuple, l'importance et la saintet; et leur enseigner la manire de s'en bien acquitter, pour l'extrieur et pour l'intrieur, ainsi qu'elle est

spar ou retir, mais publiquement et la vue de tous. Outre le catchisme auquel on enseignera ce qui est contenu dans le livre du Catchisme de la Mission, il est bon d'en faire encore un autre pour les petits enfants, dans lequel on leur apprendra bien faire le signe de la croix, dire le Pater, l'Ave, et les autres choses dont ils seront capables. Les prires du matin et du soir que l'on fait dans les missions tant trs utiles et trs ncessaires tous les chrtiens, Messieurs les Pasteurs feront une oeuvre trs agrable Dieu, s'il les font faire dans leurs glises, du moins pendant l'Avent et le Carme, aux dimanches et aux ftes, et aux heures qu'ils jugeront plus convenables 104 et plus commodes pour les serviteurs et servantes et autres pauvres gens. Car c'est pour ceux-l principalement que l'on fait cet exercice. Mais on doit donner cette commission quelqu'un qui s'en acquitte bien, c'est--dire qui les fasse avec dvotion et ferveur, prononant distinctement et animant bien ce qu'il dira. Car tout ce que l'on fait, de quelque nature qu'il puisse tre, mais spcialement en public, ou il s'en faut bien acquitter et de telle sorte que cela porte fruit et dification, ou il ne le faut point du tout entreprendre. CHAPITRE XXXI.-- Rgles pour les enfants qui viennent au catchisme. Tous les enfants qui viennent au catchisme doivent s'y rendre fort assidus, et faire tout leur possible pour n'y pas manquer, et pour venir l'heure dtermine. Ils entreront dans l'glise avec grande modestie, se souvenant que c'est la maison de Dieu, que l il est prsent, accompagn d'un million d'Anges qui tremblent devant sa face. En y entrant, aprs avoir pris de l'eau bnite, ils se mettront genoux pour adorer NotreSeigneur dans le Saint Sacrement; aprs quoi, sans faire aucun bruit, ils iront prendre leur place, et y demeureront assis en silence attendant que l'on commence le catchisme. Ils ne rpondront point avant que d'tre interrogs; et pour lors ils se lveront et feront le signe de la croix avant que de rpondre, ensuite ils parleront bien haut. Ils se rendront fort attentifs, ne causeront point avec leurs compagnons, ni ne se riront de ceux qui ne rpondent pas bien. 105 Ils s'en retourneront modestement en leur maison aprs le catchisme, sans s'amuser jouer dans le cimetire, ni devant ni aprs, parce que c'est un lieu saint. Ils rpteront, s'il se peut, dans leur maison, devant leurs pres et leurs mres, ce qu'ils auront appris. Ils tcheront d'amener leurs compagnons aux catchismes, afin de cooprer par ce moyen au salut de leurs mes. Ils s'aimeront tendrement les uns les autres comme frres et soeurs, sans se quereller jamais ni se dire aucune injure. Ils seront trs obissants leurs pres et mres. Ils ne manqueront jamais de prier Dieu genoux dans leur maison, tous les matins et tous les soirs. Ils auront une dvotion trs spciale la trs sainte Vierge, pour l'amour de laquelle ils auront tous chacun un chapelet, qu'ils diront tous les jours avec dvotion, autant qu'il sera possible, pour la prier de leur obtenir de son Fils la grce de perdre plutt la vie que de commettre jamais aucun pch mortel, et de vivre et mourir chrtiennement. Les catchistes liront de fois autres ces rgles aux enfants, et commenceront ds leur premier catchisme, les exhortant de les garder pour l'amour de Notre-Seigneur. Et ils les feront attacher aux portes des glises, sur une feuille o elles seront imprimes et fort bien crites. 106 INSTRUCTIONS DE SAINT FRANOIS DE BORGIA POUR LES PRDICATEURS TIRES DU LIVRE TROISIEME DE SA VIE, ARTICLE CENTIEME, IMPRIMES A PARIS, EN 1672, CHEZ DENYS THIERRY, RUE SAINT JACQUES A LA VILLE DE PARIS. Voici les avis que saint Franois de Borgia donnait aux prdicateurs, et la conduite qu'il gardait lui-mme pour prcher utilement. Il disait souvent, comme un prcepte d'loquence chrtienne, qui renferme tous les autres, que le prdicateur doit tre persuad de ce qu'il dit, en sorte que ce soit son coeur qui parle au coeur des auditeurs. C'tait comme il en usait toujours en

cet air et cet esprit dans ses Mditations sur toutes 227 les vangiles de l'anne, qu'un historien de sa vie avait promis de donner au public, et qu'il assure tre le plus achev de tous ses ouvrages. Mais il ne faut pas s'tonner qu'il ft un si bon usage de l'criture, la lisant avec autant de soin et de prparation qu'il faisait. On voit encore parmi ses oeuvres, des Avis qu'il donna un de ses amis pour profiter de ces saintes lectures; et l'on peut dire qu'il est impossible d'apporter plus de respect ni plus de sages prcautions que celles qu'il recommande, afin de les faire utilement. Il avait une trs grande passion de persuader tout le monde de lire les Livres sacrs avec ces soins et ces prparations exactes; et ce fut par son ordre que le Pre Emmanuel. Sa 227a fit ses notes sur toute la Bible, qu'il lui a ddies, pour en faciliter l'intelligence tout le monde, comme elles ont fait depuis si heureusement. (227a, Jsuite portuguais,1545-1596,Notes sur la Bible,1598.) Mais pour mieux voir en particulier la sagesse des maximes de notre Saint sur l'loquence de la chaire, il faudrait rapporter ici l'excellent trait qu'il en a fait, o l'on voit admirablement l'usage qu'un prdicateur doit faire des dons naturels qui aident un si saint emploi et le soin qu'il doit avoir de s'attirer du ciel, par l'oraison et par la mortification, les dons surnaturels qui y sont 109 encore plus ncessaires que les autres. Comme ces maximes prudentes d'un si grand homme, qui a fait tant de fruit par ses sermons, peuvent tre fort utiles a tous ceux que Dieu appelle un si saint ministre, il est propos de marquer ici en peu de mots les principales rgles de ce trait, qui en soient comme le prcis et l'abrg, et qui en fassent voir toute l'conomie. 227 Le genre d'vangile a t longtemps fminin. Boileau l'a encore fait fminin: L'vangile au chrtien ne dit en aucun lieu: Sois dvot; elle dit: sois, doux simple, quitable. Sat. IX. - M. Joli [vque d'Agen] prcha l'ouverture [de l'Assemble du clerg en 1675]; mais comme il ne se servit que d'une vieille vangile et qu'il ne dit que de vieilles vrits, son sermon parut vieux. Mme de Svign. Lettre du 14 juin 1675. Aujourd'hui vangile est toujours masculin. Littr, Dictionnaire de la langue franaise.

prchant, et l'on peut dire qu'il tait celui qui profitait le premier de ses sermons. Quoiqu'un long usage de la Cour l'et accoutum parler toujours avec beaucoup de politesse, et que personne ne st mieux que lui la puret et la dlicatesse de sa langue, il tchait de n'en faire rien paratre. Il n'avait rien d'affect dans le discours, rien qui surprt ou qui part trop nouveau et trop recherch, ni rien enfin qui attacht l'esprit de l'auditeur l'arrangement ou au choix de ses paroles plutt qu'au sens qu'elles contenaient. Il persuadait et touchait d'autant plus qu'il tchait moins plaire; et une certaine noble ngligence qui n'avait rien de grossier, bien loin de diminuer la force de son loquence, semblait au contraire contribuer 107 aux victoires qu'elle remportait sur les pcheurs les plus endurcis. Tout son but tait de faire connatre et aimer Jsus-Christ crucifi, et de porter tout le monde l'imiter. Comme on tait assure qu'il n'avait point d'autre vue, et que tout ce qu'il disait tendait cette fin, aussi ne cherchait-on autre chose en l'allant entendre; et l'on tait si persuad que c'tait l'effet ordinaire de ses sermons, que c'tait vouloir tre converti que de vouloir y assister. Son discours tait nerveux, et se soutenait par un enchanement de raisonnements si convaincants et si plausibles, qu'on avait coutume de dire que c'tait une ncessit de se rendre tout ce qu'il disait, moins que de renoncer la raison. Sa morale tait austre, mais cette austrit tait tempre d'une charit si ardente et anime d'un amour si tendre pour le salut de ceux qui il parlait, que les choses les plus difficiles et les plus rudes devenaient douces et faciles ceux qui l'coutaient. Mais ce qui fortifiait merveilleusement ses raisons et ses mouvements, c'tait un certain usage dvot et insinuant de la sainte criture qu'il employait si heureusement, qu'il semblait que ce ft le Saint-Esprit qui parlt par sa bouche et qui lui inspirt encore les mmes paroles qu'il avait autrefois inspires aux Prophtes et aux Aptres. Aussi faut-il avouer que l'criture avait toujours t sa plus douce tude. Il y trouvait des lumires et des sens que son got particulier lui dcouvrait, et qui ne se trouvent dans aucun des interprtes; de sorte que tout ce qu'crivait et tout ce qu'il disait en public en avait l'onction, et en tait presque tout tissu, comme le sont les ouvrages de saint Bernard, de Pierre de Blois et des autres Pres, qui sont les plus capables d'inspirer la tendresse de la dvotion. On a remarqu principalement 108

Il veut d'abord que le prdicateur se serve toujours d'une prparation gnrale, qui est ncessaire toutes les actions, mais qui l'est principalement la prdication de l'vangile. Cette prparation est une crainte et une dfiance trs grande de soi-mme, jointe une confiance en Dieu encore plus grande, et une sainte hardiesse fonde sur la grce de celui avec l'aide et le secours duquel on peut toutes choses. Pour venir ensuite une prparation particulire, il faut, selon lui, purer son coeur par l'examen de la conscience et par la contrition, et se bien rconcilier avec Dieu, parce que le pch te la vue spirituelle et le discernement ncessaire celui qui est la bouche et la voix de Dieu. Le prdicateur doit, avec cette disposition de coeur, lire attentivement l'vangile sur lequel il veut prcher, et en pntrer le sens propre et littral; et ensuite lire aussi l'interprtation de quelques Pres sur ce mme vangile, ne prenant pas toutes leurs paroles absolument et en gnral, mais dans l'esprit et dans les circonstances de temps et d'affaires qu'ils les ont dites. Pour ne pas tomber dans le dfaut des hrtiques, qui ont souvent chang les vrits divines en erreurs grossires, faute d'user d'une si sage prcaution, il est utile d'invoquer avec confiance ces mmes saints Pres dont on consulte les ouvrages, pour obtenir par leur intercession la grce de bien entrer dans leurs sentiments sur les sujets qu'on veut traiter. Il faut, aprs cela, viter un cueil trs ordinaire aux prdicateurs, qui se fient plus la subtilit de leur esprit 110 qu' la sage simplicit de l'vangile, et qui font un usage tout profane de l'criture, la forant d'entrer dans toutes sortes de sujets, et s'en servant pour leurs vaines conceptions et pour des illusions peu solides, et des jeux d'imagination plus propres garer l'esprit qu' toucher les coeurs. Il faut s'attacher aux interprtations les plus communment reues, expliquer l'criture par l'criture mme, et les saints Pres par les saints Pres, et se servir principalement de saint Augustin, de saint Jrme, de saint Grgoire, de saint Ambroise, de saint Chrysostome et de la Glose

interlinaire 228 . Aprs avoir fait un choix judicieux des sentiments de ces saints Pres, il faut se les rendre propres, et repasser lentement dans son esprit et tourner en tous sens dans son coeur, par une mditation attentive et affectueuse, cette doctrine sacre, faisant de son me comme un sanctuaire de ces prcieux restes de l'antiquit dont Dieu autrefois avait enrichi ses serviteurs. On doit conserver encore durant quelque temps ce trsor, et pour en tre un gardien plus digne et plus fidle, il serait bon d'purer tout de nouveau son coeur par la confession. Ayant ainsi une matire bien prpare, il faut y attirer le feu du ciel par une oraison ardente; puis tirer de son vangile, en la mditant encore une fois, toutes les perfections divines qui y reluisent, et toutes les vertus dont on y peut trouver des motifs et des exemples. Car il n'y a point de mystre, ni d'endroit de la vie du Sauveur qui ne soit un fond inpuisable de grandeurs divines et d'exemples de saintet, et o l'on ne trouve quelque chose de nouveau admirer et imiter. C'est alors que le prdicateur doit commencer de prendre tous les sentiments d'amour et de crainte qu'il veut inspirer aux autres. 11 111 faut qu'il tche d'en pntrer et d'en remplir son coeur, parce que, s'il est touch, il touchera; s'il est embras, il embrasera ses auditeurs. Tout ce qu'il aura tudi et mdit de la sorte, avec les lumires qui lui seront venues d'en haut, doit lui servir d'une matire, laquelle il reste donner la forme, y mettant de l'ordre et de la distinction pour aider sa mmoire et celle de ses auditeurs; y joignant une doctrine ecclsiastique, qu'il faut toujours insrer dans la place naturelle, parce que autrement, ni elle ne plairait, ni elle ne toucherait; et prvoyant ensuite ce qui doit, dans chaque endroit, mouvoir davantage par le changement des coeurs et par la reforme de la morale. Il est temps alors de marquer distinctement les points de son discours, les choses principales, les liaisons, et d'baucher mme les mouvements. Mais il ne faut pas d'ordinaire tout crire mot mot, ni attacher aux paroles l'esprit de Dieu, qui en met souvent d'autres meilleures en la bouche sur-le-champ, et inspire les mouvements et les affections les plus capables de toucher, et les plus convenables aux dispositions des auditeurs qu'il veut convertir par le moyen de son prdicateur. L'affectation de la politesse du langage dessche la dvotion du prdicateur et de l'auditeur; mais il ne doit pas aussi tre grossier et tout fait nglig, ni faire de la peine l'imagination et 228 La Glose interlinaire sur la Bible a pour auteur Anselme de Laon, qui fut professeur d'Absilard. On y a joint la Glose ordinaire de Nicolas de Lyre: Biblia Sacra cum Glossa interlineari ordinaria et Nicolai Lyrani Postilla atque Moralitatibus; 6 vol. in fo, Venet. 1588.

seulement je prie pour ceux-ci, mais encore pour ceux qui croiront dans la suite des sicles. 229 Il faut qu'il invoque en ce mme temps les Anges gardiens de ses auditeurs, et les Saints qui ont excell dans les vertus qu'il veut persuader, et qu'il espre plus de leurs soins et de leur protection, que de toute son industrie et de toute son loquence. C'est une pratique trs sainte, et qui ne manque jamais d'avoir d'heureux effets, que de faire, trois jours avant le sermon, quelque dvotion aux trois adorables Personnes de la trs sainte Trinit, invoquant le Pre pour le prier de fortifier la mmoire du prdicateur et celle de ses auditeurs, suppliant le Fils d'clairer leurs entendements, et demandant au Saint-Esprit qu'il chauffe et qu'il excite leur volont. Il est encore de la sagesse du prdicateur d'purer alors sa conscience par la contrition, comme s'il allait mourir, et d'tre prt en effet mourir pour la dfense des vrits qu'il va prcher. Il doit monter en chaire dans cet esprit, comme saint Andr et comme Jsus-Christ mme montrent sur la croix, o ils achevrent leur vie en prchant. Il faut aussi qu'il prenne encore alors des sentiments de honte et de confusion, se considrant 113 comme un criminel qui va faire amende honorable, se ddire publiquement et pour l'amour de Dieu, de ce qu'il a dit contre sa gloire et contre son service. Aprs s'tre prpar de la sorte, il faut observer en prchant diverses choses que voici en peu de mots. Il ne faut pas avoir les gestes d'un acteur de thtre, ni aussi une action trop lente et trop morte; elle doit tre vive, mais elle doit en mme temps tre juste et modeste, et paratre comme une autre sorte d'expression, qui fconde la parole et qui en dise beaucoup moins qu'elle, mais qui en fasse entendre beaucoup davantage. Le prdicateur qui veut toucher les pcheurs, doit, pour y mieux russir, tre touch le premier; et il le sera s'il se parle lui-mme en leur parlant: ce qu'il fera aisment, puisqu'il peut croire en effet qu'il est le plus grand pcheur du monde, ne connaissant dans aucun autre plus de dfauts et plus de misres qu'il en reconnatra dans lui-mme, pour peu qu'il y fasse de rflexion. Il aura moins de sujets de craindre d'excder dans les rprimandes qu'il fera aux autres, ayant pour leur faiblesse la mme compassion qu'il a pour les siennes propres. Qu'il vite la vanit de ne vouloir rien dire qui ait t dit par d'autres, et qu'il ne fasse pas difficult de se servir de ce qu'il aura trouv de bon, non seulement dans les anciens, mais encore dans les modernes: puisque Jsus-Christ n'a pas ddaign de prendre le mme sujet de ses premiers sermons sur la pnitence, qu'avait pris devant lui saint Jean-Baptiste. Qu'il prche surtout la pnitence comme ces deux premiers modles des prdicateurs, et comme les Prophtes et les Aptres l'ont fait. S'il arrive qu'en prchant, il entende ou qu'il voie quelque chose dans ses auditeurs qui l'interrompe ou qui lui dplaise, qu'il ne dtruise pas le fruit de son discours par le mauvais exemple de son impatience. Qu'il ne dise rien d'offensant, ni qui puisse tre pris 114 pour une invective contre des particuliers. La pilule bien prpare et un peu dore n'en fera pas
229 Non pro eis autem rogo tantum, sed et pro eis qui credituri sunt per verbum eorum in me. Joan., XVII, 20.

l'oreille des assistants par des expressions rudes et inusites. Il ne faut pas moins de soin, en digrant ainsi son discours, pour prvoir ce qu'il faut viter, que pour prparer ce qu'il faut dire, soit pour le sens, soit pour l'expression; parce que, quelque touchant, quelque dvot et quelque excellent que soit un discours, une seule expression ridicule, une conception trop forte et trop hardie, une pense extraordinaire ou mal explique peut en faire perdre tout le fruit. On peut aprs tout cela rpter son discours et s'exercer le dire en son particulier, rgler son geste, le ton 112 de sa voix et tout le reste de son extrieur, aider sa mmoire par diffrentes marques, pour la rappeler ces sortes de chiffres, si elle venait s'garer. Mais la prcaution la plus importante qu'on doit prendre alors, c'est de se munir encore des armes de l'oraison et de la pnitence, que Jsus-Christ dit tre ncessaires pour chasser les mmes dmons que le prdicateur doit combattre dans son discours. Il doit unir sa prire celle que fit le Sauveur pour ceux mmes qui il se prpare de parler, lorsqu'il disait son Pre: Non

moins d'effet: le moyen de la dorer et de l'adoucir, est de tirer des Pres et de l'ancienne doctrine de l'glise ce qu'il croira en conscience tre oblig de dire contre les vices de ceux dont il a particulirement la conversion en vue, et ils se sentiront d'autant plus presss qu'ils s'apercevront moins qu'on ait eu dessein de les presser. Mais surtout, qu'en les reprenant il ne fasse voir, et qu'il n'ait mme, s'il se peut, dans l'me aucune aigreur, mais une charit tendre et une compassion sincre; parce que autrement, au lieu de les gurir, on leur donne de l'horreur du remde, et on le leur fait changer en poison. Qu'il ne parle jamais de controverses, ni attaque les hrsies directement; mais qu'il se contente d'y tablir indirectement les vrits de la foi, en sorte que ceux qui savent qu'il y a des erreurs contraires, soient fortifis dans les sentiments orthodoxes, et que ceux qui les ignorent puissent les ignorer toujours. S'il parle devant les hrtiques, qu'il les convainque par de bonnes raisons; mais qu'il n'espre pas de gagner l'esprit en rebutant le coeur et en leur insultant d'une manire trop aigre et trop haute. Qu'il se proportionne la porte de son auditoire, et qu'il soit persuad qu'on dsespre le peuple et qu'on l'loigne de la dvotion lorsqu'on ne leur veut apprendre que la plus haute et la plus mystique contemplation, o le commun des chrtiens ne peut parvenir. Qu'il vite toujours ces hyperboles normes et ces conceptions subtiles qu'on ne peut rduire, en quelque sens qu'on les prenne, une exacte vrit. L'loquence de la chaire est principalement diffrente de toute autre loquence, en ce qu'elle est consacre la vrit toute pure, et que le prdicateur doit y paratre comme un tmoin fidle de cette mme vrit qui n'a jamais besoin de dguisement, et non pas comme un sophiste artificieux qui tche de la corrompre pour la rendre plus agrable. 115 Qu'il suggre diffrents moyens de pratiquer la vertu, afin que, chacun y trouvant celui qui lui convient davantage, tout le monde en tire du profit. Plus il a de pouvoir et de crdit sur ses auditeurs, plus il doit s'en servir pour reprendre les vices et les abus, vitant toutes sortes d'intrts humains, et craignant, s'il en usait autrement, d'tre frapp de la mme lpre du pch, dont il aurait voulu gurir les autres: comme Gisi fut puni de son avarice par le mme mal dont Naaman venait d'tre guri. Le prdicateur enfin qui veut se sauver lui-mme en sauvant les autres, doit sur toutes choses conserver l'humilit aprs son sermon, et se munir contre les vaines louanges des hommes, en considrant les jugements de Dieu, et ceux qu'il vient de prononcer lui-mme contre sa propre conduite, en les prononant contre celle des pcheurs. C'taient les avis que saint Franois de Borgia donnait aux prdicateurs de son Ordre; et l'on voit encore aujourd'hui que les fruits de leur loquence sont d'autant plus abondants, qu'ils s'attachent plus exactement une manire de prcher si sainte et si vanglique.

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LE BON CONFESSEUR CONTENANT LES QUALITS que doivent avoir tous les Confesseurs, spcialement les Missionnaires; et toutes les choses qu'ils doivent observer pour exercer saintement leur Office.

Ego libentissime impendam, et superimpendar ipse pro animabus vestris. II Cor. XII., 15. 118 119 INTRODUCTION I. OCCASION ET PUBLICATION DU BON CONFESSEUR . Les DIVERSES DITIONS. Dans un Avis au lecteur plac en tte de son livre, le V. P. Eudes nous apprend lui-mme dans quelles circonstances il composa le Bon Confesseur.

l'uniformit de conduite au tribunal de la Pnitence 2 . Par son contenu comme par son titre, ce livre rappelait les Avertissements aux Confesseurs de saint Franois de Sales. L'auteur pourtant avait eu soin d'unir la mansutude de l'vque de Genve la fermet de saint Charles Borrome, dont il suivit les rgles touchant le dlai ou le refus d'absolution. Le livre du P. Eudes obtint un succs rapide et, ds 1644, il fallut en faire une seconde dition, qui plus tard fut suivie de plusieurs autres. Les Avertissement n'taient pourtant qu'un essai. Un jour vint o l'auteur voulut les complter en y ajoutant les fruits d'une longue exprience. Il s'aperut vite que l'unique moyen de russir tait de remanier compltement son travail et d'en faire un livre nouveau. En mettant la main l'oeuvre, dit-il, j'ai fait comme celui qui, ayant bti une maison et y voulant changer ou augmenter quelque chose, la renverse entirement et en fait une oeuvre toute diffrente de la premire. Ainsi j'ai dtruit mon premier ouvrage et en ai fait un autre, qui contient pourtant tout ce qui tait dans le premier, mais dans un meilleur ordre, et avec beaucoup d'autres choses qui n'taient pas en celui-l. Voil pourquoi, comme il est tout autre et quant la matire et quant la forme, je lui ai donn un autre nom 3. Telle fut l'origine du Bon Confesseur. En 1662, cet ouvrage devait tre dj bien avanc, car l'auteur sollicita un privilge royal pour le faire imprimer. Il l'obtint le 28 juin de la mme anne, et le 5 mars de l'anne suivante il en cda la jouissance Jean Poisson, libraire Caen. Toutefois, pour des raisons que nous ignorons, ce privilge ne fut utilis qu'en 1673, longtemps aprs la publication du Bon Confesseur. Nous le 120

Ds 1644 1 , il avait publi un petit livre intitul Avertissements aux Confesseurs missionnaires. Il l'avait compos pour ses confrres et les prtres auxiliaires qui l'accompagnaient dans ses missions. C'est eux qu'il le ddia. Il devait leur servir de guide et maintenir parmi eux

1 Les PP. Martine et Boulay fixent 1642 la publication des Avertissements. Dans son dition du Bon Confesseur, M. Cousin la place en 1643. Il nous parat certain que les Avertissements ne parurent qu'en 1644, et nous en apporterons la preuve dans l'introduction spciale que nous consacrerons ce livre. 2 Le P. Eudes le dclare nettement au dbut des Avertissements. Voir aussi le Bon Confesseur, ch. XI, et, dans l'dition de 1732, l'avertissement de M. Cousin. 3 Le Bon Confesseur, Avis au lecteur.

mentionnons, parce qu'il aide fixer la date de la composition de ce livre 4. Quatre ans plus tard, le 18 fvrier 1666, Florentin Lambert obtint un nouveau privilge d'une dure de cinq ans pour l'impression du Bon Confesseur, et c'est chez lui que l'ouvrage parut pour la premire 121 fois, le 26 fvrier de la mme anne 1666, en un volume in-18 de 384 pages. Il portait l'approbation dlivre au P. Eudes pour les Avertissement aux Confesseurs par MM. d'Orgeville et Potier, et une approbation nouvelle signe des docteurs Pignay et Blouet de Than, qui peu de temps auparavant avaient galement approuv le Royaume de Jsus 5. Des arrangements survenus entre Florentin Lambert et Jean Poisson permirent ce dernier

de rditer le Bon Confesseur Caen, dans le courant de l'anne 1666 6 . Cette dition, du mme format que la prcdente, a le mme nombre de pages, mais chose singulire, l'orthographe en est plus moderne 7 . On y trouve une approbation nouvelle dlivre au P. Eudes par son ami le docteur Vrel, professeur de philosophie la facult de thologie de Caen.

Le Bon Confesseur reut du clerg un accueil des plus favorables et fut souvent rdit. Dans son Dictionnaire des Ordres religieux, Hlyot affirme qu'on en fit plus de neuf ditions du vivant mme de l'auteur. Nous ne les connaissons pas toutes, et comme d'ailleurs le texte en tait identique, il n'y aurait qu'un intrt secondaire en dresser la liste complte. Des recherches faites en divers endroits nous permettent cependant d'affirmer avec certitude que l'ouvrage du P. Eudes fut rimprim en 1668, Paris, 122 Paris, chez Michel Lepetit; en 1673, Caen, chez Poisson l'an 10 ; et en 1674, Lyon, chez Jean Carteron. Aprs la mort du P. Eudes, le Bon Confesseur continua jouir de la faveur du clerg, et on le rdita en plusieurs endroits. Voici les ditions connues de nous: 1683, Caen, Jean Poisson; 1685, Lyon, Benoit Vignieu; 1686, Paris, Robert Ppie; 1687, Chlons, Jacques Snenze; 1692, Lyon, Franois Roux. Deux ditions parurent aussi Rouen, l'une chez J. B. Besongne, et l'autre chez la veuve d'Eustache Viret: elles sont toutes les deux sans date. chez Ren Quignard; en 1669 Caen, chez Jean Poisson 8, et Lyon, chez Jean Grgoire 9 ; en 1672,

4 L'dition de 1673, dont nous parlerons plus loin, contient un extrait de ce privilge, et porte la suite la mention suivante: Achev d'imprimer pour la premire fois sur le dit privilge le 10 de juin 1673. 5 Voir sur ces deux Docteurs l'Introduction au Royaume de Jsus,p. 72.

6 Ces arrangements sont mentionns en ces termes, qu'on lit la suite du privilge concd Florentin Lambert, dans les ditions publies par Poisson, en 1666 et 1669: Et le dit Florentin Lambert a cd et transport Jean Poisson, imprimeur et libraire, le droit du privilge du roi du Bon Confesseur, pour en jouir dans les termes du dit privilge, suivant l'accord fait entre eux. 7 Ainsi, par exemple. Poisson crit: ns, fasse ., tandis que Florentin Lambert imprimait: nays, face.., etc. 8 Au titre, cette dition est qualifie de troisime. Nous en avons pourtant indiqu trois autres qui sont antrieures. Nous pensons que c'est la troisime qui ait paru chez Poisson. 9 Une note de cette dition nous avertit que Florentin Lambert avait transport et cd la moiti de son privilge sieur Jean Grgoire, libraire-imprimeur Lyon, pour en jouir conjointement ensemble suivant le trait fait entre eux. 10 A la premire page, on trouve la mention: quatrime dition. Cela veut dire videmment que c'est la quatrime dition publie chez Poisson.

En 1732, M. Cousin 11 , quatrime suprieur gnral de la Congrgation de Jsus et Marie, publia une nouvelle dition du Bon Confesseur Rouen, chez Antoine Le Prvost. Elle s'puisa rapidement, car le libraire rimprima l'ouvrage ds l'anne suivante 1733. M. Cousin ne rdita pas tel quel le texte du P. Eudes. Depuis la mort du Vnrable, la langue

P. Eudes 12 . Nous aimerions signaler en dtail ces traductions. Malheureusement, s'il est difficile de retrouver les ditions franaises d'un ouvrage vieux de deux cents ans, il l'est bien plus encore d'en retrouver les traductions en langue trangre. Nous pouvons cependant affirmer avec certitude l'existence d'une traduction allemande, dont nous ignorons d'ailleurs la date et le lieu d'impression. Elle a t signale au R. P. Mallet, procureur gnral des Eudistes auprs du Saint-Sige, par le Cardinal doyen du sacr Tribunal de la Rote. Je suis vieux, lui disait le 16 dcembre 1902 ce vnrable doyen, je suis vieux et je suis Allemand, mais voil longtemps que je connais votre pieux Instituteur. Dans le sminaire o j'ai tudi, le Recteur nous en parlait souvent, et nous engageait nous procurer ses ouvrages, si bien que j'achetai alors, traduits en notre langue, le Bon Confesseur et le Prdicateur apostolique; que je possde encore 13.

123 franaise avait un peu chang, et au XVIIIe sicle, on retouchait volontiers le style des crivains antrieurs. M. Cousin crut donc devoir retoucher le texte du P. Eudes: il le fit d'ailleurs avec discrtion. On aurait pu, dit-il, changer quelques autres expressions, mais on les a laisses parce qu'il serait difficile de conserver, dans un si grand changement, l'onction et la force qui se trouvent dans les expressions nergiques de l'auteur, lesquelles font sentir partout le zle et la pit dont il tait rempli, et l'inspirent au lecteur en mme temps qu'elles l'instruisent. Pour rendre l'ouvrage du P. Eudes plus complet et plus utile, M. Cousin y fit aussi un certain nombre d'additions. Il eut soin galement d'en rectifier quelques assertions d'aprs de rcentes dcisions du Saint-Sige. Enfin, lui qui, dans son Avertissement, reproche certains diteurs d'avoir supprim quelques passages du Bon Confesseur, il tomba dans le mme dfaut, et m par des craintes qui, aujourd'hui, nous paraissent bien lgres, il retrancha du livre du P. Eudes quelques passages que nous nous rservons de signaler en note. Les additions et les corrections de M. Cousin tenaient jour l'ouvrage du Vnrable. C'tait un avantage pour les lecteurs du XVIIIe sicle. Pour nous qui recherchons dans leur intgrit les enseignements du P. Eudes, nous n'y voyons que des altrations du texte primitif, qui nous font prfrer les anciennes ditions. A l'tranger, le Bon Confesseur obtint le mme succs qu'en France. M. Cousin nous assure que, de son temps, il en existait des traductions en diverses langues, et son tmoignage est confirm sur ce point par M. Besselivre dans ses Mmoires sur le 124

II. LE SUJET ET LA DOCTRINE DU BON CONFESSEUR.

11 Pierre Cousin naquit Saint-Aubin-des-Bois, prs Villedieu. La date prcise de sa naissance nous est inconnue. Il entra au noviciat des Eudistes le 9 juillet 1689. D'abord professeur de thologie au grand sminaire de Coutances, il devint, en 1700, suprieur du grand sminaire de Rouen, et fut lu suprieur gnral des Eudistes le 19 fvrier 1727. Il mourut Caen le 14 mars 1751. On le considre comme le plus remarquable des successeurs du P. Eudes. 12 Le Bon Confesseur, Paris, 1666; in-12. Il s'en nombre d'ditions en diverses langues. La plus ample que Rouen, 1732 et 1733. Mmoires pour servir l'histoire la bibliothque municipale d'vreux. Sur ces Mmoires, Vnrable Jean Eudes, tom. I,p. XXV. est fait depuis un grand je connaisse est celle de du P. Eudes, Ms. conserv voir le P. Boulay, Vie du

13 Revue du Saint Coeur de Marie, 16 fvrier 1903, p. 111. Imprimerie Paillart, Abbeville.

Le Bon Confesseur est un livre de thologie pastorale qui a pour objet d'apprendre aux prtres, et surtout aux missionnaires, administrer comme il faut le sacrement de Pnitence. Le plan en est extrmement simple. Aprs quelques considrations sur l'excellence du sacerdoce, l'auteur y traite en cinquante 125 chapitres de l'importance de la confession, des qualits que doit avoir le bon confesseur, et des devoirs qui lui incombent au tribunal de la Pnitence. Voyons quelles sont les ides du Vnrable sur chacune de ces questions. 1. Excellence et importance de la Confession. Nous avons vu que le Mmorial de la vie ecclsiastique s'ouvre par de magnifiques considrations sur le sacerdoce. Au dbut du Prdicateur apostolique, on trouve aussi un chapitre trs remarquable sur la nature et l'excellence de la prdication. Avant de parler des qualits et des devoirs du confesseur, le P. Eudes traite galement de l'excellence et de l'importance de la confession. Dou d'un esprit minemment pratique, le Vnrable savait qu'il n'y a pas de meilleur moyen d'inspirer aux prtres l'amour de leurs fonctions, souvent pnibles, et de les amener les remplir avec soin, que de leur en montrer la grandeur: et voil pourquoi il commence toujours par l. Pour faire comprendre l'excellence de la confession, le pieux auteur rappelle d'abord qu'au tribunal de la Pnitence, plus peut-tre que partout ailleurs, le prtre reprsente Jsus-Christ dans ses qualits de docteur, de pasteur, de mdecin, de mdiateur, de sauveur et de juge; puis il insiste sur les fruits abondants qui en rsultent pour la gloire de Dieu et le salut des mes. Ici, dit le Vnrable en parlant du sacrement de Pnitence, ici [s'opre] une merveille qui surpasse tous les miracles visibles que Notre-Seigneur a oprs sur les corps pendant qu'il tait en la terre, et qui les surpasse comme l'me excelle au-dessus du corps. Car tous les miracles 126 qu'il a faits sur les corps ne sont que les ombres de ceux qu'il fait tous les jours sur les mes par le sacrement de la Pnitence. C'est ici que les aveugles sont clairs, que les mes infectes de la lpre du pch en sont purges, et que celles qui taient mortes sont ressuscites. O Dieu ! quel admirable changement il se fait dans une me par le moyen de ce sacrement ! En un moment, elle passe d'une extrmit de malheur une extrmit de bonheur, de la mort la vie, de l'enfer au paradis. En un moment, celui qui tait l'esclave du diable est fait enfant de Dieu, celui qui tait l'habitation des dmons devient la demeure du Roi des Anges... O mon Sauveur, quelle grce vous nous faites d'avoir tabli ce sacrement dans votre glise 14! Aussi le P. Eudes regarde-t-il la confession comme l'une des fonctions les plus importantes du saint ministre . Entre toutes les fonctions pastorales, dit-il, il n'y en a point en laquelle le prtre puisse

salutaires instructions et en les disposant recevoir le corps et le sang du Fils de Dieu 16. Entre tous les emplois ecclsiastiques, dit-il ailleurs en s'adressant aux missionnaires, il n'y en a

rendre plus de services aux mes 15 . C'est par la confession, en effet, que le pasteur connat ses ouailles, qu'il se rend compte de leurs infirmits et de leurs besoins, qu'il leur applique les remdes appropris leurs maladies spirituelles, qu'il les arrache d'entre les dents du loup infernal ou qu'il les empche d'y tomber. C'est l aussi qu'il les repat d'une nourriture cleste, en leur donnant de

127 point de plus ncessaire ni de plus utile aux mes que celui de la mission, et entre les exercices des missions il n'y en a pas de plus fructueux que d'entendre les confessions. Non, ajoute-t-il, je ne vois aucune fonction ecclsiastique soit dans la mission, soit hors la mission, en laquelle on puisse rendre plus de service Dieu et aux mes qu'en celle de la confession 17. Les missionnaires semblent parfois s'y mprendre. Il n'est pas rare d'en rencontrer qui ne 14 Le Bon Confesseur, ch. X.
15 Le Bon Confesseur, ch. II, sec. 4

16 Le Bon Confesseur, I. c. 17 Le Bon Confesseur, ch. II, sec. 6.

divine Majest, et si avantageux aux mes qui ont cot le sang du Fils de Dieu 18. C'est pourquoi, ajoute-t-il en s'adressant tous les prtres, mais surtout aux missionnaires de sa Congrgation, si vous avez un grain d'amour de Dieu, faites grand tat de cet emploi, estimezvous bienheureux d'y travailler, reconnaissez que c'est une grande faveur que Dieu vous a faite de vous y avoir appels, appliquez-vous-y avec un grand zle, et 128 tudiez-vous acqurir toutes les qualits requises un confesseur et observer toutes les choses ncessaires pour exercer dignement cette sainte fonction 19 2. Les qualits d'un bon Confesseur. Le P. Eudes traite longuement des qualits requises pour administrer avec fruit le sacrement de Pnitence. La premire dont il s'occupe est le zle pour le salut des mes. Il en faut beaucoup pour se dvouer au ministre obscur et fatigant du confessionnal. Certainement, dit le P. Eudes, tous ceux que le Fils de Dieu a associs avec lui dans son sacerdoce sont obligs d'entrer dans son zle pour le salut des mes, mais spcialement ceux qui sont employs entendre les confessions. Car, comme il y a beaucoup de travail en cet emploi, et qu'il s'y rencontre plusieurs pines et difficults, ils ont besoin d'avoir beaucoup de zle pour l'honneur de leur Matre et pour le salut des mes de leurs

paraissent proccups que de la prdication, et qui y appliquent tous les efforts de leur zle. Pour les dtromper, le P. Eudes compare l'une l'autre ces deux importantes fonctions, et il proclame que, si la prdication est l'me de la mission, comme d'ailleurs du ministre pastoral, la confession en est le coeur, et que les prdicateurs ne font qu'baucher l'oeuvre du salut des mes, tandis que les confesseurs y donnent la perfection. Il a recours pour expliquer sa pense de grandes et belles images qu'il accumule avec profusion, et il conclut en disant que, si les Anges taient capables de jalousie, ils porteraient envie aux confesseurs en les voyant exercer un ministre si agrable sa

frres 20 . Aussi le Vnrable s'tend-il longuement sur les motifs qui lui paraissent de nature allumer la flamme du zle dans le coeur des prtres. Le chapitre qu'il y consacr est le plus long du livre. Dans les anciennes ditions, il n'occupe pas moins de 50 pages. Nous l'avons tudi dans l'Introduction au Mmorial de la vie ecclsiastique. Il est d'autant plus inutile d'y revenir que, si les ides du P. Eudes sur cette matire sont trs belles et trs leves, elles sont en mme temps trs simples. Qu'il nous suffise donc de signaler encore une fois ces pages d'une lvation et d'une pit admirables. Aucun prtre ne les lira, croyons-nous, sans se sentir press de se dvouer corps et 129 me au salut de ses frres. Pour nous, nous ne pensons pas qu'on ait jamais parl du zle avec des accents plus pntrants et plus enflamms. Les qualits qui, avec le zle, concourent former le bon confesseur, sont, d'aprs le P. Eudes, la puissance judiciaire, la science, la charit, la prudence, la pit, la justice et la fidlit garder le secret de la confession. Le Vnrable traite longuement de ce qu'il appelle la justice du confesseur. Il entend par l la fermet du prtre sauvegarder les droits de Dieu, la saintet du sacrement de Pnitence et les intrts spirituels des pnitents, en n'accordant l'absolution qu'aux pcheurs bien disposs, et en la diffrant ou mme en la refusant absolument aux autres. Tout l'heure, nous reviendrons sur cette grave question. Quant aux autres qualits requises chez les confesseurs, le P. Eudes en parle assez brivement. Toutefois, dans le court chapitre qu'il consacre chacune d'elles, on trouvera d'ordinaire, avec des notions trs prcises, des rgles pratiques d'une grande sagesse. Parfois aussi on y trouvera des avis auxquels le saint missionnaire attache une importance toute spciale, et qu'il propose avec une singulire nergie. Quand, par exemple, il traite de la pit, il enseigne avec raison
18 Le Bon Confesseur, ch. II, sect. 6.

19 Le Bon Confesseur, I. c. 20 Le Bon Confesseur, ch. II, au commencement.

puissante, mais l'aigreur gte tout 22 . Le Vnrable ne se contente pas de consacrer cette question un chapitre spcial du Bon Confesseur; il y revient continuellement. Ayant continuer l'oeuvre de la rdemption du monde, crit-il ds le premier chapitre, vous devez agir dans la charit, patience et humilit avec laquelle le Fils de Dieu l'a accompli. L'action que vous faites au tribunal de la Pnitence est pnible, mais vous devez vous souvenir qu'il en a beaucoup cot notre Rdempteur pour racheter nos mes et qu'il est bien raisonnable qu'tant associs sa qualit de Sauveur, nous participions aux travaux et souffrances qu'il a portes pour oprer le 131 salut du monde, et que nous imitions sa grande patience, ne tmoignant jamais d'tre presss, ni d'avoir hte, ni de ressentir aucune peine. A la fin de son livre, le pieux auteur revient une fois encore sur cette question. Lisez ce qu'il a crit, en forme de conclusion, sur la manire de convertir les pcheurs: vous verrez que c'est un dernier et pressant appel la charit et la douceur. La charit pourtant ne doit pas dgnrer en faiblesse. Le P. Eudes le rpte souvent, et il recommande aux confesseurs de se montrer fermes maintenir les droits de la justice divine en n'accordant le bienfait de l'absolution qu'aux pcheurs vraiment repentants et dcids changer de vie. A l'poque du Vnrable, les Jansnistes demandaient qu'on se montrt d'une exigence outre au tribunal de la pnitence . Ils veulent, dit le P. Eudes, qu'on diffre l'absolution des annes entires pour des pchs d'habitude et des pchs mortels o il n'y a point encore d'habitude, et mme pour des pchs vniels, chose qui est trop svre et qui n'est point faisable dans la corruption du sicle d'aujourd'hui; car, si on suivait cette rgle, on loignerait tous les chrtiens de la participation des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, on jetterait tout le monde dans le dsespoir, et on fermerait les glises et par consquent le paradis la plupart des fidles 23 . Les faits n'ont que trop justifi les prvisions du P. Eudes. Partout o les principes jansnistes ont prvalu, les fidles ont abandonn compltement la frquentation des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, et sont bientt tombs dans l'indiffrence et l'irrligion. Peut-tre est-ce l le rsultat que poursuivait la secte. A ct du rigorisme jansniste, le laxisme avait d'ailleurs ses partisans. On connat les clameurs des crivains jansnistes contre ce qu'ils appelaient la morale relche des casuistes de la Compagnie de Jsus. Inspires par la haine, ces protestations indignes n'taient d'ordinaire que de pures calomnies. La preuve pourtant qu' cette poque le laxisme n'tait pas une chimre, c'est qu'Alexandre VII en 1665 et 1666, et Innocent XI en 1679, eurent condamner, comme portant
21 Le Bon Confesseur, ch. VII,p.224. 22 Le Bon Confesseur, ch. V.p.212 23 Le Bon Confesseur, ch. VIII, sec. 4.

confessions 21. Nous devons signaler galement l'insistance avec laquelle le P. Eudes prche la charit envers les pcheurs. Le zle dont il parle si longuement est dj un des fruits, ou mieux, une des formes de la charit. Mais le Vnrable demande qu'au saint tribunal on l'exerce avec une patience, une douceur, une bont qui aille jusqu' la tendresse. C'est l pour lui un point capital. La principale qualit d'un confesseur, dit-il, c'est la charit. Il doit tre tout charit, tout confit en douceur, tout rempli de mansutude, tout transform en bnignit. Quand on monte en chaire pour y prcher la parole de Dieu , il y faut porter des canons et des foudres pour foudroyer le pch; mais il ne faut porter dans le confessionnal qu'un coeur plein de mansutude et une bouche remplie de lait et de sucre, jamais de vinaigre, rien que de l'huile et du miel... La douceur, [en effet], est ici toute

qu'un prtre qui en est rempli fera au tribunal de la Pnitence des choses merveilleuses , parce que, non content d'absoudre ses pnitents, il saura leur inspirer les sentiments d'une sincre dvotion et leur faire goter combien Dieu est plein de douceur envers ceux qui le servent. Mais, ajoute-t-il, qu'est-ce que la pit ? Le voulez-vous savoir et dsirez-vous l'avoir ? exercez-vous en l'oraison mentale et vous la connatrez et possderez bientt. Mais je vous dclare que, tandis que vous ne saurez pas par exprience ce que c'est que l'oraison mentale, 130 vous ne saurez point ce que c'est que la vritable pit, et vous ne serez pas propre entendre les

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atteinte aux lgitimes exigences de la morale chrtienne, un certain nombre de propositions dfendues par des casuistes tmraires. L'Apologie des casuistes du P. Pirot, jsuite, fut galement

qui est un trs grand mal dont la divine vengeance a fait des chtiments effroyables. 25 Le P. Eudes supplie les confesseurs de ne pas se 134 laisser entraner par cette lche complaisance qu'il qualifie de fausse charit et de cruelle misricorde. Il les presse d'avoir le courage de refuser l'absolution aux indignes, et moins de circonstances extraordinaires, de la diffrer aux pnitents bien disposs jusqu' ce qu'ils aient rpar, quand ils le peuvent, le tort fait autrui, quitt l'occasion volontaire, ou rompu avec ses habitudes coupables. Ce sont les principes que saint Charles donnait ses prtres, que saint Vincent

condamne pour les mmes motifs 24. C'est pour combattre le laxisme, que l'Assemble du Clerg de 1657 fit rimprimer les Instructions de saint Charles aux confesseurs, traduites en franais par l'archevque de Toulouse. En les adressant aux vques du royaume, les membres de l'Assemble dnonaient le pril qu'ils voulaient conjurer. Il y a grand danger, disaient-ils, que les confesseurs ne s'engagent dans certaines opinions modernes, qui apprennent tenir toutes choses problmatiques, et chercher les moyens, non pas pour exterminer les mauvaises habitudes des hommes, mais pour les justifier et pour leur donner l'intention de les satisfaire en conscience. Car, au lieu que 133 Jsus-Christ nous donne ses prceptes et nous laisse ses exemples, afin que ceux qui croient en lui y obissent et y accommodent leur vie, le dessein de ces Auteurs parat tre d'accommoder les prceptes et les rgles de Jsus-Christ aux intrts, aux plaisirs et aux passions des hommes, tant ils se montrent ingnieux flatter leur avarice et leur ambition par des ouvertures qu'ils leur donnent pour se venger de leurs ennemis, pour prter leur argent usure, pour entrer dans les dignits ecclsiastiques par toutes sortes de voies, et pour conserver le faux honneur que le monde a tabli par les voies toutes sanglantes. Outre cette corruption de la doctrine, ajoutent les reprsentants du Clerg, nous avons t sensiblement touchs de douleur, voyant la facilit malheureuse de la plupart des confesseurs donner l'absolution leurs pnitents, sous des prtextes pieux de les retirer peu peu du pch par cette douceur, et de ne les porter pas dans le dsespoir ou dans un entier mpris de la religion. Dans le Bon Confesseur, le P. Eudes s'lve galement, et avec beaucoup de force, contre les prtres qui, par ignorance ou par faiblesse, n'osent refuser ni diffrer l'absolution aux pnitents insuffisamment disposs. Un des grands maux qu'il y ait maintenant au monde, dit-il, c'est celui qui procde partie de l'ignorance, partie de la ngligence et lchet de plusieurs confesseurs, qui absolvent indiffremment tous ceux qui se prsentent eux, sans considrer s'ils ont les dispositions ncessaires ou non. Tout passe chez ces confesseurs: ils ne trouvent rien ni trop court ni trop long,

de Paul inculquait ses missionnaires 26 , et que plus tard saint Liguori dfendit dans sa thologie morale. Le P. Eudes regardait le dlai d'absolution, dans les cas indiqus par lui, comme l'unique moyen d'arracher les pnitents d'incessantes tergiversations et de funestes illusions. Il a fait de sa ncessit l'objet d'une thse en rgle, qu'il prouve par les Conciles, les Pres, les thologiens, la raison et l'exprience, en ayant soin, de plus, de rfuter les objections qu'on allgue l'encontre, et d indiquer la manire de la rduire en pratique. On lira cette longue thse dans le livre du Vnrable.
24 Dans une mission que le P. Eudes prchait vreux, pendant qu'il jetait publiquement des livres jansnistes dans un grand feu allum pour cela, un novateur qui tait prsent voulut voir s'il en ferait autant d'un autre qu'il avait apport exprs, et qui favorisait le relchement de la morale. Il portait pour titre: Apologie des casuistes; il a t censur depuis. Le lui ayant prsent, il lui demanda tout haut: Et celui-ci, mon Pre, qu'en dites-vous ? faut-il aussi le brler? . Le saint homme l'ayant vu: Qui en; doute, Monsieur? rpondit-il. Oui. il faut le brler comme les autres. Hrambourg. Vertus du P. Eudes, ch. XXX. Cf. Maynard, Saint Vincent de Paul, tom. 2, p. 374. 25 Le Bon Confesseur, ch. VIII, sec 4. 26 Les missionnaires de Saint-Lazare n'absolvaient pas la hte. Ils diffraient l'absolution dans les occasions prochaines, les inimitis, les habitudes invtres ou frquentes, les injustices rparer, et ils la retenaient dfinitivement si l'on refusait rconciliation, restitution, interruption et rupture. Maynard, Saint Vincent de Paul, tom. 2, p. 412.

Notons seulement que le saint missionnaire recommande de bien expliquer aux pnitents qu'en leur diffrant l'absolution, on ne cherche que leur bien spirituel. Il veut d'ailleurs qu'on ne la diffre que pour quelques jours , et que, dans la pratique, on sache temprer la rigueur par la douceur, et joindre la misricorde avec la justice, de telle sorte que l'on donne pourtant davantage aux sentiments de la misricorde qu' ceux de la justice 27. 135

3. Devoirs du Confesseur au tribunal de la Pnitence.

pour exercer dignement ce saint ministre 28 . Le P. Eudes enseigne que le confesseur a sept choses faire au tribunal de ta Pnitence: il doit prparer le pnitent se bien confesser, l'instruire, s'il le faut, des principaux mystres de la religion, l'aider faire sa confession en l'interrogeant, l'exciter la contrition, lui appliquer les remdes dont il a besoin, lui imposer une pnitence convenable, et lui donner les avis ncessaires. Le Vnrable traite successivement de tous ces devoirs du confesseur, donnant sur chacun des rgles pratiques trs dtailles. Il va mme jusqu' indiquer en dtail les vrits qu'il faut enseigner aux pnitents, quand ils les ignorent; et il termine son livre par un long examen de conscience qui est un abrg complet de thologie morale. Mais ce qui est le plus remarquable dans cette dernire partie du Bon Confesseur, c'est l'insistance du P. Eudes recommander tout propos la cordialit, 136 la douceur, la compassion l'gard des pcheurs. Qu'il s'agisse de la prparation, de l'instruction, de l'examen des pnitents ou des autres devoirs du confesseur, le Vnrable y revient sans cesse, tant il craint qu'on ne traite les pcheurs avec aigreur et rudesse, au lieu de les accueillir avec une tendresse toute paternelle.

Dans un ouvrage excellent qu'il a intitul: Le confesseur de l'enfance et de la jeunesse, le P. Cros observe que le P. Eudes semble mettre l'examen de conscience du pnitent la charge du confesseur. Ce n'est pas seulement l'examen de conscience, c'est la confession tout entire que ce charitable aptre met, dans une large mesure, la charge du prtre. Dieu nous fait une grce merveilleuse , en nous confiant le pouvoir de remettre les pchs. C'est pourquoi, dit le Vnrable, il est trs important que nous n'omettions rien de ce que nous pouvons et devons faire

mme 29 . En lisant, en effet, ce que le P. Hrambourg et le P. Martine nous racontent de sa conduite au tribunal de la Pnitence, on ne trouve que la mise en pratique des enseignements du Bon Confesseur. Aussi ce livre a-t-il pour nous un double prix. C'est la fois un directoire excellent qui doit nous servir de guide dans l'administration du sacrement de Pnitence 30, et l'un des tableaux les plus fidles qui nous reste des vertus de notre Vnrable Pre, et surtout de son zle si ardent et si doux, si compatissant et si ferme pour la sanctification des mes. III. APPRCIATIONS LOGIEUSES DU BON CONFESSEUR. Le Bon Confesseur est certainement l'un des meilleurs ouvrages qui aient t crits sur la confession. Le succs dont il a joui durant prs d'un sicle, tant en France qu' l'tranger, en est dj une preuve suffisante. Nous en trouvons une autre dans les apprciations logieuses dont il a toujours t l'objet. Nous ne pouvons les citer toutes; mais 137 27 Le Bon Confesseur, ch. VIII, sec. 7.
28 Le Bon Confesseur, ch. 29

Tel est le sujet et la doctrine du Bon Confesseur. On a dit que l'auteur s'y est dpeint lui-

X.

Bon Confesseur, dition de M. Cousin, Avertissement.

30 Le Vn. Instituteur nous le recommande expressment dans les Constitutions. Part. III, ch. 8.

cette charge sans l'avoir lu plusieurs fois 31 . De tous les livres que le P.Eudes a donns au public, dit le P. Martine, c'est le Bon Confesseur qui lui a fait le plus d'honneur; il reut de tous cts les remerciements et les justes louanges qu'il mritait pour un ouvrage d'une si grande utilit. Beaucoup de Prlats et de Docteurs ont regard le Bon Confesseur comme l'un des meilleurs livres que l'on puisse prendre pour guide dans la pratique du confessionnal; ils ont cru que, si les confesseurs s'attachaient suivre les rgles de prudence qui y sont prescrites, on ne verrait pas tant de gens croupir pendant presque toute leur vie dans des habitudes criminelles qui aboutissent d'ordinaire la damnation. Il s'est fait dans la suite, sur cette matire, plusieurs autres bons livres qui sont plus polis 138 et mieux travaills que celui du P. Eudes; mais on peut dire que ce que les auteurs de ces livres ont fait de meilleur et de plus solide, ils l'ont emprunt au Bon Confesseur, et que le P. Eudes a eu l'avantage d'avoir t un des premiers auteurs qui aient crit sur cette matire en notre langue. Pour connatre le mrite du Bon Confesseur, il ne faut que faire attention au nombre prodigieux de conversions de toutes sortes de pcheurs qui se sont faites dans les missions de cet homme apostolique. Les admirables changements que l'on a remarqus dans tous les cantons o a prch le P. Eudes, sont la preuve la plus certaine de la solidit de ses enseignements touchant l'administration du sacrement de Pnitence, et consquemment de la sagesse des rgles et des avis qu'il nous a donns dans son Bon Confesseur, dont il faisait l'application dans les missions. Des hommes comptents en cette matire n'ont pas craint de dire qu'aprs avoir tudi les meilleurs casuistes, il faudrait encore tudier fond le Bon Confesseur, le bien possder et le prendre pour rgle dans la pratique 32 . Le Bon Confesseur, dit M. Le Beurier, a t d'un trs grand avantage tous les prtres qui l'ont lu avec attention. Un ecclsiastique respectable par sa naissance, par sa place, par ses lumires et par ses vertus, et qui vivait sur la fin du sicle dernier, disait, en parlant de la lecture de ce livre, qu'elle lui paraissait si utile et mme si ncessaire, qu'il ne croyait pas qu'un prtre dt

c'est un plaisir pour nous de runir ici les principales. Comme l'emploi du confessionnal, dit le P. Hrambourg, n'est pas moins dangereux que celui de la prdication, le P. Eudes a donn plusieurs avertissements aux confesseurs dans un livre qu'il a intitul Le Bon Confesseur... Plusieurs, aprs l'avoir lu, ont t dans l'exercice de cette fonction comme les enfants au milieu de la fournaise de Babylone, sans en tre brls. Les feux leur y ont servi de rafrachissement. On n'y a point vu avec eux un homme semblable au Fils de Dieu, qui les y accompagnt, car il y tait lui-mme sous leurs personnes; ils s'y sont revtus de ses dispositions, ils se sont unis son esprit, ils sont entrs dans la puret de son zle, et c'est l'instruction qu'ils ont retire de ce livre que j'estime si ncessaire et si utile, qu'aucun prtre ne devrait s'engager dans

s'engager dans la fonction du saint tribunal sans l'avoir lu plusieurs fois auparavant 3 3 . Il est vrai que depuis ce temps-l 138 il a paru bien des ouvrages sur cette matire. Mais le P. Eudes est le premier qui l'ait traite en notre langue d'une manire un peu approfondie. Avant lui, on avait en latin l'Instruction de Saint Charles aux Confesseurs, et celle du cardinal Tolet. Mais il y avait bien peu de livres franais que l'on pt mettre entre les mains de ceux qui se livrent ce redoutable ministre. Plusieurs mme de ceux qui ont trait ce sujet avec un peu d'tendue, ont pris dans le Bon Confesseur du P. Eudes bien des articles qu'ils n'ont gure fait que dvelopper. Et malgr la multitude des ouvrages que nous avons prsent l-dessus, on revient encore volontiers celui du zl missionnaire, o l'on retrouve, avec

31 Hrambourg, Vie du P. Eudes. Ms. 32 Martine, Vie du P. Eudes, II, p. 121. 33 Ce sont les paroles mmes du P. Hrambourg, et c'est de lui videmment qu'il s'agit.

les principes gnraux, des dtails d'une grande utilit 34 . Quant M. Cousin, voici en quels termes il apprcie le Bon Confesseur dans l'dition qu'il en donna en 1732: On peut dire que ce petit livre, le premier qui ait paru en France pour la rforme du confessionnal, a deux avantages au-dessus de plusieurs autres qui ont t faits sur le mme sujet. Le premier est que la mthode qu'il enseigne est si aise, qu'il n'y a personne qui ne puisse l'entendre et la pratiquer avec facilit. Le second est que les devoirs des confesseurs n'y sont pas enseigns d'une manire sche, mais avec une onction qui les fait aimer en mme temps qu'elle les fait connatre. On peut ajouter que le vnrable auteur s'est parfaitement dpeint dans son ouvrage; car, comme c'est son coeur qui y parle partout, on ne peut douter que ce qu'il dit du grand zle dont les confesseurs doivent tre anims, et des vertus qui doivent l'accompagner, 140 comme la pit, la charit, la douceur, la prudence, l'humilit, le dsintressement, la puret, ne soient autant de traits qui reprsentent au naturel les dispositions de son coeur et la conduite de sa vie. M. de la Baunes, censeur royal, qui eut apprcier le Bon Confesseur lors de sa rimpression en 1732, le recommande comme un ouvrage d'une grande utilit pour tous les confesseurs, rempli qu'il est et de l'onction du zle ardent de son auteur pour le salut des mes, et de la science pratique du confessionnal: fruits de sa trs longue exprience dans le ministre apostolique des missions. Dans son Dictionnaire des Ordres religieux , Hlyot fait galement l'loge du Bon Confesseur. M. Eudes, dit-il, croyant devoir laisser par crit ce que lui et ses compagnons avaient longtemps pratiqu dans les missions, composa deux livres: L'un, auquel il a donn le nom de Bon Confesseur, instruit les missionnaires de tout ce qui concerne le ministre de la confession; l'autre, qui est intitul Le Prdicateur apostolique, marque tous ceux qui ont l'honneur d'annoncer la parole de Dieu, les rgles et les moyens de le faire utilement pour le prochain, et d'viter ce qui faisait le sujet de la crainte de saint Paul, c'est--dire qu'aprs avoir prch les autres, ils ne soient eux-mmes rprouvs. Ces deux livres ont t trs utiles pour former des confesseurs fidles, exacts et prudents, et des prdicateurs vangliques qui doivent autant instruire d'exemple que de paroles; mais principalement le premier qui a t si universellement estim, qu'avant la mort de son auteur on en a fait plus de neuf ditions, et que l'un des plus illustres archevques de France en ordonna la lecture tous les prtres de son diocse par un statut particulier. 141 Les nombreux ouvrages qui ont paru au XVIIIe et au XIXe sicles sur la confession, et surtout le Praxis Confessarii de saint Liguori ont fait oublier le Bon Confesseur. Malgr tout, les prtres qui ont eu recours l'ouvrage du P. Eudes n'ont pas cess d'en faire l'loge. C'est ainsi, par exemple, que M. Mollevaut, prtre de Saint Sulpice, crivait au P. Lois en 1826: Vous vous plaignez de ce qui me fait gmir tous les jours: Dans la conduite des mes, je ne vois en moi qu'incapacit, tnbres, stupidit. Je reconnais de plus en plus qu'il n'y a qu'un moyen d'y russir: oraison continuelle, souverain mpris de soi-mme, zle ardent, et c'est ce que je n'ai pas. Il n'y a que Dieu qui puisse oprer dans les mes, qui puisse en sonder les replis cachs et impntrables. Supplions son saint amour et son inpuisable misricorde d'agir en nous. Lisez avec dvotion, ajoutait-il, l'ouvrage admirable de votre Pre: Le Bon Confesseur 35 . En 1866, la Revue des sciences ecclsiastiques a publi une srie d'articles sur la difficile

question des rcidivistes. Dans plusieurs endroits, il y est question du Bon Confesseur 36 . L'auteur de ces articles est plus large que le P. Eudes, mais il ne peut s'empcher de rendre hommage aux sages tempraments que le saint missionnaire apporte ses enseignements et l'esprit de misricordieuse charit qui anime son livre. Dans son ouvrage sur la confession des enfants et des jeunes gens, dont nous avons dj parl, le P. Cros, jsuite, s'appuie plusieurs reprises sur le Bon Confesseur, dont il loue le caractre pratique et
34 Le Beurier, Vie du P. Eudes. M. Le Beurier, Eudiste, fut l'un des Missionnaires les plus clbres du XVIIIe sicle. Il a laiss un recueil de sermons et un autre de confrences qui sont tous les deux avantageusement connus. 35 P. Dauphin, Le R. P. Lois de la Morinire, p. 56. Paris, 1893. 36 Revue des sciences ecclsiastiques, anne 1866, tom. XIII, p. 21, 152, 317; tom. XIV, p. 29.

la doctrine toute pleine de misricorde pour les pcheurs 3 7 . Le P. Cros a crit son livre pour combattre les tendances jansnistes qui subsistaient encore de son temps chez certains confesseurs. Cela ne donne que plus de prix son apprciation. S'il a lou le Bon Confesseur, c'est que ce juge si comptent y avait reconnu comme nous l'esprit de Jsus-Christ. 143 APPROBATIONS DES DOCTEURS Nous soussigns Docteurs de Sorbonne, certifions avoir vu et lu le livre intitul, Avertissements aux Confesseurs Missionnaires, compos par le R. P. JEAN EUDES prtre; et n'y avoir rien trouv qui ne soit conforme la foi de l'glise et aux bonnes moeurs, voire l'avons juge trs profitable au public. Fait Saint-Malo, ce 30 Juillet, 1642. Louis D'ORGEVILLE, Pnitencier et grand vicaire de Monseigneur l'vque de Saint-Malo. J. POTIER, Thologal de l'glise de Saint-Malo. Nous soussigns Docteurs en Thologie de la sacre Facult de Paris, certifions avoir lu le livre qui porte pour titre Le Bon Confesseur, compos par le Rvrend Pre JEAN EUDES, prtre, dans lequel nous n'avons rien trouv de contraire la foi ou aux bonnes moeurs. Donn Paris, ce huitime jour de Fvrier, de l'anne mil six cent soixante et six. N. PIGNAY . BLOUET DE THAN. Je soussign, Docteur en Thologie, certifie avoir lu et examin un livre qui porte pour titre Le Bon Confesseur, compos par le R. P. JEAN EUDES, prtre, dans lequel je n'ai rien trouv qui ne soit trs conforme aux vrits catholiques et aux bonnes moeurs. C'est pourquoi je l'ai jug digne d'tre donn au public. Fait Caen, ce 31 Mars 1666. R. VREL. 144 APPROBATION DU CENSEUR ROYAL J'ai lu par l'ordre de Monseigneur le Garde des sceaux, un livre qui a pour titre le Bon Confesseur, ou Avertissements aux Confesseurs par le P. Eudes, prtre et Instituteur de la Congrgation ecclsiastique de Jsus et Marie, etc., que j'ai trouv ne contenir rien que de trs conforme la foi et la doctrine de l'glise catholique, apostolique et romaine, Cet ouvrage doit tre d'une grande utilit tous les confesseurs, surtout depuis sa correction et son augmentation considrable, galement rempli qu'il est et de l'onction du zle ardent de son auteur pour le salut des mes et de la science pratique du confessionnal: fruits de sa trs longue exprience dans le ministre apostolique des missions. A Paris, le 18 fvrier 1730. DE LA BAUNES. EXTRAITS DU PRIVILGE DE 1662. Par grce et privilge du Roi, donn Paris le 28e jour de Juin mil six cent soixante et deux, sign: Par le Roi en son conseil, BOUCHARD, et scell du grand sceau de cire jaune. Il est permis au R. P. JEAN EUDES, prtre, Suprieur de la Congrgation des Sminaires de Jsus et Marie, de faire imprimer Le Bon Confesseur... Et ce, pendant le temps et espace de neuf ans; et dfenses sont faites tous autres libraires et imprimeurs, de quelque qualit et condition qu'ils soient, de les faire imprimer, tant des anciennes ditions que de cette dernire, sans le consentement de celui qui a t choisi par le dit Jean Eudes pendant le dit temps, peine de trois mille livres d'amende et 145 de confiscation des exemplaires contrefaits, et de tous dpens, dommages et intrts, ainsi qu'il est plus amplement port par les patentes du dit privilge. Le dit R. P. Eudes a transport son droit du dit privilge Jean Poisson, Libraire et
37 Cros, Le Confesseur de l'enfance et de la jeunesse, p. 74, 75, dit. 1877.

142

Imprimeur Caen, pour par lui en jouir, suivant l'accord fait entre eux devant les tabellions du dit Caen, le 5 Mars 1663. Achev d'imprimer pour la premire fois, sur le dit privilge, le 10 de Juin 1673. EXTRAIT DU PRIVILEGE DE 1666. Par grce et privilge du Roi, il est permis Florentin Lambert, marchand libraire Paris, d'imprimer, faire imprimer, vendre et dbiter un livre intitul Le Bon Confesseur, contenant les qualits que doivent avoir tous les confesseurs, spcialement les missionnaires: et toutes les choses qu'ils doivent observer pour exercer saintement leur office, par le P. Jean Eudes, prtre de Congrgation de Jsus et Marie. Et ce, pendant le temps et espace de cinq annes conscutives: avec dfenses tous imprimeurs, libraires et autres personnes, de quelque qualit et condition qu'ils soient, d'imprimer ou faire imprimer le dit livre, sous quelque prtexte que ce soit, sans le consentement du dit Lambert, peine de confiscation des exemplaires contrefaits, de tous dpens, dommages et intrts, et d'amende, comme il est plus au long port par le dit privilge. Donn Paris, le dix-huitime de Fvrier, l'an de grce 1666, et du rgne de Sa Majest, le vingt-quatre. Sign Guitoneau. Et scell du grand sceau. Registr sur le livre de la communaut des marchands libraires, le 24 Fvrier 1666. Sign Picet, Syndic. Achev d'imprimer pour la premire fois, le 26 Fvrier 1666. 146 A TOUS LES MISSIONNAIRES C'est vous, mes trs chers Frres, que le Fils de Dieu a appels, par une trs grande

multiformis gratiae Dei 39 , bons et fidles dispensateurs de sa grce , de son Esprit et de son

misricorde, pour tre, selon la parole de son Aptre, Boni milites Christi Jesu 3 8 , bons et gnreux soldats de Jsus-Christ , afin de combattre avec lui contre son ennemi et ce fort arm qui s'est empar tyranniquement de tant d'mes qui lui ont cot si cher. C'est vous qu'il a lus spcialement, pour vous employer en un office vraiment apostolique, et pour tre Boni dispensatores sang. C'est vous qu'il dit: Sicut misit me Pater, et ego mitto vos 40: Je vous envoie avec le mme amour avec lequel mon Pre m'a envoy, et pour la mme fin, c'est--dire, pour dtruire le rgne de Satan et pour tablir celui de Dieu dans les coeurs. C'est vous qu'il adresse ces paroles: Non vos

me elegistis, sed ego elegi vos de mundo, ut eatis, et fructum afferatis, et fructus vester maneat 41 . Vous ne m'avez pas lu, mais c'est moi qui vous ai choisis avant que nous me connussiez et que mme vous fussiez, afin que vous alliez, et que vous apportiez du fruit, et que votre fruit soit stable et permanent. C'est vous enfin, qu'il a choisis entre mille, pour vous associer avec lui, avec ses Aptres et avec ses plus grands Saints, dans le plus grand de ses oeuvres, qui est l'oeuvre de la Rdemption du monde. Admirez, adorez et bnissez les excs de sa bont vers vous. Humiliez-vous en la vue de votre indignit et incapacit au regard de chose si grande. Donnez-vous de tout votre coeur lui, pour entrer dans l'amour et dans le zle trs ardent qu'il a pour le salut des mes, lui disant ces paroles apostoliques, et dans un esprit apostolique: Ego libentissime impendam, et superimpendar ipse pro animabus tuis 42 : J'emploierai, je consommerai et je sacrifierai trs volontiers, mon Seigneur
38 II Tim., II, 3.

147

39

I Pet., IV, 10.

40 Joan. XX, 21. 41 42 Joan., XV, 16. II Cor., XII, 15.

Jsus, tout ce que j'ai et tout ce que je suis, pour les mes que vous avez achetes au prix de votre sang. Souvenez-vous que vous faites l'oeuvre de Dieu dans le confessionnal, et un trs grand et trs important oeuvre de Dieu: et par consquent que vous le devez faire digne Deo, c'est--dire avec un soin, avec une application et avec des dispositions dignes de la majest de Dieu, de la saintet de son oeuvre, de la dignit des mes qui ont cot son sang, et du prix de ce sang prcieux que vous leur appliquez. Vous ne trouverez pas ces dispositions dans les livres; et vous ne les apprendrez point en d'autre cole qu'en celle de l'Esprit de Dieu. C'est en ce mme Esprit que je dsire vous offrir dans ce livre, comme aussi tous ceux qui ont entendre les confessions, ce qu'il lui a plu de me donner, par l'exprience de plusieurs annes et par la lecture de quelques livres qui traitent de ce sujet: le suppliant trs humblement qu'il veuille se servir de ce qui y est contenu, pour vous aider bien faire la chose du monde la plus difficile, mais la plus utile, la plus fructueuse et la plus avantageuse la gloire de Dieu et au salut des mes. Prenez la peine, s'il vous plat, de le lire et relire loisir et avec attention; et j'espre que vous en tirerez du fruit, et que vous prierez Dieu, comme je vous en supplie 148 de tout mon coeur, qu'il fasse misricorde celui qui vous souhaite tous ardemment in visceribus Christi, afin d'y attirer toutes les mes qui sont sorties de Dieu, et qui sont cres pour vivre et pour reposer ternellement dans le sein de Dieu, avec son Fils unique Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui soit bni aux sicles des sicles. Ainsi-soit-il. 149 AU LECTEUR Afin que vous ne soyez pas surpris, mon cher lecteur, en la vue du changement que vous trouverez au titre de ce livre, ayez agrable que je vous dise, qu'il y a environ vingt-deux ans que je l'avais mis au jour, sous le nom d'Avertissements aux Confesseurs Missionnaires. Depuis ce tempsl., l'exprience m'ayant appris plusieurs choses que je crois tre utiles ceux qui sont employs entendre les confessions, j'ai pris rsolution de les ajouter ce livre. Mais en mettant la main l'oeuvre pour l'excution de mon dessein, j'ai fait comme celui qui, ayant bti une maison, et y voulant changer ou augmenter quelque chose, la renverse entirement, et en fait une autre toute diffrente de la premire. Ainsi j'ai dtruit mon premier ouvrage, et en ai fait un autre, qui contient pourtant tout ce qui tait dans le premier, mais dans un meilleur ordre et avec beaucoup d'autres choses qui n'taient pas en celui-l. Voil pourquoi, comme il est tout autre, et quant la matire et quant la forme, qu'il n'tait auparavant, je lui ai donn un autre nom. Plaise la bont infinie de celui qui est le seul principe et l'unique auteur de tout bien, de donner autant de bndiction celuici qu'il en a donn au premier, et de bnir tous ceux qui s'en serviront pour sa gloire et pour le salut des mes rachetes du prcieux sang de son Fils bien-aim, auquel soit honneur, gloire et bndiction aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. 150 151 LE BON CONFESSEUR CHAPITRE I.--La dignit et la puissance admirable du Sacerdoce, avec l'excellence et l'importance de l'action que le prtre fait au Tribunal de la Pnitence. C'est un grand sujet de consolation pour tous les chrtiens, d'entendre le divin aptre saint Paul, lorsqu'il leur parle en cette faon: Vocati estis in societatem Filii Dei, Jesu Christi Domini saint Jean, quand il dit: Societas nostra cum Patre, et Filio ejus Jesu Christo 44 : Nous sommes en socit avec le Pre, et avec son Fils Jsus-Christ. Mais ce que ces deux aptres disent tous les chrtiens, s'adresse aux prtres d'une manire beaucoup plus excellente et plus avantageuse qu'aux autres. Oui, mes trs chers frres, on peut bien vous dire que non seulement vous tes appels en la socit du Fils de Dieu, mais en la socit du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, et d'une manire trs
43 I Cor. I, 9.

nostri 43 : Vous avez t appels en la socit du Fils de Dieu. Jsus-Christ Notre-Seigneur ; et

44

I Joan . I, 3.

obumbrabit tibi 46 ; cette mme vertu, dis-je, vous a t communique, lorsque vous tes entrs dans le sacerdoce, pour vous donner le pouvoir de produire dans la sainte Eucharistie le Fils unique de Dieu et le Fils unique de la Vierge, comme aussi pour le former et pour le faire natre dans le

terrarum 45 . Mais ce lui est une gloire infinie d'tre le Pre d'un Fils qui est Dieu comme lui. Or ce Pre divin vous associe avec lui dans cette admirable perfection. Car cette divine vertu par laquelle il donne naissance de toute ternit, dans son sein adorable, son Verbe ternel, et dont la bienheureuse Vierge a t revtue pour le former dans son sein virginal: Virtus Altissimi

sublime et trs honorable pour vous. Car le Pre ternel vous associe avec lui dans sa plus haute perfection, c'est--dire dans sa divine paternit, qui lui est plus chre et plus glorieuse que les noms et qualits de Crateur du monde, de Gouverneur de l'univers, de Roi du ciel et de la terre, et de Juge souverain 152 des hommes et des Anges; parce que toutes ces qualits ne lui donnent rapport qu' des cratures qui ne sont rien, mais sa divine paternit lui donne rapport un Fils qui lui est gal en grandeur, en puissance et en majest. Ce n'est pas un honneur pour Dieu, qui soit digne de sa puissance immense et de sa sagesse infinie, d'tre le Crateur, le Gouverneur, le Roi et le Juge d'un monde qui, devant lui, n'est que comme une goutte de rose et un vrai nant: Tanquam gutta roris, sic est ante te orbis

mes chrtiennes: Formetur Christus in vobis 4 7 . A raison de quoi saint Augustin s'crie: O sacerdoce, Dei vicarie, et pater Christi 48 : O prtre, vous tes le vicaire de Dieu, vous tes le pre de Jsus-Christ! Le Fils de Dieu vous associe aussi avec lui dans les plus grandes choses qu'il a faites en ce monde pendant qu'il y tait, puisqu'il vous donne le pouvoir de faire ce qu'il a fait de plus admirable, au moment de son Incarnation, en tout le cours de sa vie, en la veille de sa mort, 153 tant en la croix, depuis qu'il est au ciel, et ici-bas, dans son glise au trs saint Sacrement de l'Autel. Car ce qu'il a fait de plus merveilleux en toutes ces occasions, 'a t de se former soi-mme, tant dans les sacres entrailles de sa trs digne Mre au moment de son Incarnation, qu'en la divine Eucharistie en la veille de sa mort; a t de s'offrir en sacrifice son Pre, ce qu'il a fait en tout le cours de sa vie, et ce qu'il fait encore incessamment au ciel et en la terre; et 'a t de se donner soimme aux hommes, comme il s'y donne encore continuellement. Or, ne vous donne-t-il pas la puissance de faire ces trois grandes chose, c'est--dire; de le produire tous les jours dans le trs

saint Sacrement 49 ; de le sacrifier son Pre, pour les mmes fins pour lesquelles il s'est sacrifi; et de donner aux fidles? Vous voil donc associs avec le Fils de Dieu d'une manire admirable. Ce n'est pas tout: le Saint-Esprit vous associe aussi avec lui dans ses plus excellentes oprations. Pourquoi est-ce qu'il est venu en ce monde? N'y est-il pas venu pour dissiper les tnbres de l'enfer qui couvraient toute la face de la terre, pour y rpandre les lumires du ciel, pour allumer le feu de l'amour divin dans les coeurs, pour dtruire le pch dans les mes, pour y mettre la grce divine, pour rconcilier les hommes avec Dieu, pour faire la paix entre le ciel et la terre, pour appliquer aux mes chrtiennes les fruits de la vie et de la mort de leur Sauveur, pour accomplir par ce moyen ce qui manquait la Passion du Fils de Dieu, pour renverser la tyrannie de Satan, pour tablir le rgne de Dieu dans la terre, enfin pour former et pour faire vivre et rgner Jsus-Christ dans les coeurs des fidles? Ne sont-ce pas l les plus dignes occupations et les plus divines oprations 154 du Saint-Esprit dans l'glise de Dieu ? Or, ne vous a-t-il pas donn le pouvoir de faire avec lui toutes ces grandes et merveilleuses choses ? Ne sont-ce pas l les emplois journaliers et les exercices ordinaires des prtres ? N'est-ce pas le but et la fin de toutes les fonctions sacerdotales? 45 Sap., XI, 23.
46 47 Luc, I,35. Gal. IV, 19.

48 Nous n'avons pu trouver ce texte dans les oeuvres de saint Augustin. Saint Bernard donne ces deux titres aux prtres: Parentes Christi.. pater Christi ( Sermo ad past. in Synodo); vicarii Christi, (Sermo in Concil. Rem.) 49 In quorum manibus Dei Filius, velut in utero Virginis incarnatur. Div. Aug. conc. in Ps. XXXVII.

O prtres, que votre dignit est releve ! que votre puissance est prodigieuse ! Certainement le grand saint Ambroise a bien raison de dire qu'elle est incomparable, et que, aprs la dignit de Mre de Dieu, il n'y a aucune dignit ni aucune puissance, soit en la terre, soit au ciel, qui puisse

entrer en comparaison avec elle: Nullis comparationibus adaequari potest 50. Et Saint Ephrem a bien

sujet de dire que c'est une dignit immense et infinie: Dignitas immensa, dignitas infinita 51 . Enfin, vous tes les associs du Pre, du Fils et du Saint-Esprit dans leurs plus glorieuses perfections et dans leurs plus admirables oprations. Mais outre cela, vous avez une socit et une alliance toute spciale avec le souverain Prtre Jsus-Christ, qui est l'Instituteur, le Fondateur, le Chef et le Suprieur de votre saint Ordre. Non seulement cet adorable Sauveur vous met en socit avec lui dans les plus grandes choses qu'il a faites en ce monde, pendant qu'il y tait, et qu'il fait encore maintenant au ciel et en la terre; mais il vous rend participants des plus hautes perfections et des plus nobles qualits que son Pre lui a donnes, lorsqu'il l'a envoy en ce monde: entre lesquelles j'en remarque neuf principales et trs considrables. La premire est sa qualit de Missionnaire: car c'est le premier et le souverain Missionnaire, envoy de son Pre nous les hommes pour travailler leur salut. C'est la premire qualit que son Pre lui a donne, et qu'il a 155 apporte de son sein paternel, lorsqu'il en est sorti pour venir dans le sein de la Vierge. La seconde est son divin Sacerdoce, qui est la premire qualit que son Pre lui a donne au moment de son Incarnation. Car le Prophte Roi et l'aptre saint Paul nous reprsentent le Pre ternel parlant son Fils, dans ce moment, en cette manire: Vous tes mon Fils, aujourd'hui je vous ai engendr. Puis il ajoute aussitt aprs: Vous tes prtre pour jamais selon l'ordre de Melchisdech La troisime, c'est la qualit de Docteur: Dedit vobis Doctorem justitiae 53 . Car il est venu en la terre pour dissiper les tnbres de l'ignorance dont elle tait toute remplie; pour tre la lumire

52 .

du monde: Ego sum lux mundi 54 ; et pour nous enseigner les mrites du ciel, la science du salut, la science des Saints. La quatrime est la qualit de Mdecin. Car il est venu en ce monde comme dans un grand hpital tout plein de malades, pour gurir les maladies de nos mes, et mme pour les ressusciter et les faire passer de la mort du pch la vie de la grce: Magnus de caelo venit medicus dit saint Augustin, quia magnus in terra jacebat aegrotus 55 Un grand Mdecin est venu du ciel, parce qu'il y avait un grand malade en la terre

homo Christus Jesus 57. La septime, la qualit de Sauveur.


50 De dignit. sacerdot.cap. 2. 51 De Sacerdotio.

La cinquime est la qualit de Pasteur: Ego sum Pastor bonus 56. La sixime est la qualit de Mdiateur entre Dieu et les hommes: Mediator Dei et hominum

52 Qui locutus est ei: Filius meus es tu, ego hodie genui te. Quemadmodum et in alio loco dicit: Tu es sacerdos in aeternum secundum ordinem Melchisedech. Heb. V, 5, Ps. II, 7; CIX, 4. 53 54 55 56 Joel, II, 23. Joan. VII, 12. Sermo 175. Joan. X, 11.

57 I Tim. II, 5.

La huitime, la puissance infinie de sa divinit.

La neuvime, la qualit de Juge: Ipse constitutus est a Deo judex vivorum et mortuorum 58. Or ce trs bon Sauveur vous associe avec lui d'une manire trs excellente dans toutes ces divines qualits. Il vous associe avec lui dans sa qualit de Missionnaire. Ne voyez-vous pas qu'il vous dit: 156

Sicut misit me Pater et ego mitto vos 59 : Je vous envoie comme mon Pre m'a envoy; c'est-dire: Je vous envoie avec le mme amour avec lequel il m'a envoy. Je vous envoie pour la mme fin pour laquelle il m'a envoy, pour tre employs dans les mmes affaires, pour travailler au mme ouvrage, et pour continuer les fonctions et les exercices de ma mission. Il vous associe avec lui dans son divin Sacerdoce, et vous donne le pouvoir d'exercer les mmes fonctions sacerdotales qu'il a exerces sur la terre: de prcher le mme vangile, de faire la mme chose qu'il a faite en consacrant son corps et son sang, d'offrir le mme Sacrifice, et d'administrer les mmes Sacrements qu'il a institus. Il vous associe avec lui en qualit de Docteur et de lumire du monde, puisqu'il vous dit Vos hommes la science du salut: Docete omnes gentes 61. Il vous associe avec lui en sa qualit de Mdecin, puisqu'il vous a tablis dans son glise pour gurir les mes malades, et mme pour ressusciter celles qui sont mortes par le pch: ce qui vous oblige de n'apporter pas moins de diligence pour reconnatre leurs maladies et les causes de leur mort, et pour y appliquer les remdes convenables, que ne font les mdecins corporels. Il vous associe avec lui en sa qualit de Pasteur. Car, encore que tous les prtres ne soient pas pasteurs par office, ils en font nanmoins ordinairement les fonctions, repaissant les brebis du souverain Pasteur de sa sainte parole et de ses divins Sacrements. 157 Il vous associe avec lui en sa qualit de Mdiateur. Car tous les prtres n'tant qu'un prtre avec le souverain Prtre, comme les membres ne sont qu'un avec leur chef, ils ne sont aussi qu'un mdiateur avec le suprme Mdiateur, pour traiter avec lui les grandes affaires de la gloire de Dieu et du salut des hommes. Il vous associe avec lui en sa qualit de Sauveur et de Rdempteur, et il veut que vous portiez

estis lux mundi 60 : vous tes la lumire du monde , et qu'il vous envoie pour enseigner aux

ce beau nom dans ses critures: Ascendent salvatorres in omnem Sion 62 . Car il vous a choisis pour cooprer avec lui au salut des mes, pour racheter celles qui ont t vendues Satan par le pch, et pour continuer le grand oeuvre de la Rdemption de l'univers. Il vous associe avec lui dans la puissance infinie de sa divinit. Il vous donne une puissance qui surpasse toutes les puissances de la terre et du ciel, aprs la puissance de la Mre de Dieu: puissance qu'il n'a pas donne aux princes ni aux monarques de la terre; puissance qu'il n'a pas donne aux Anges du ciel; puissance qu'il n'a pas donne Mose, ni Aaron, ni lie, ni saint Jean-Baptiste, ni pas un de tous les Patriarches, ni de tous les Prophtes de l'ancienne Loi; puissance de faire des miracles beaucoup plus grands que tous ceux qui ont t faits par Mose, par Josu, par lie, par lise et par tous les autres Prophtes; puissance d'effacer le pch dans les mes, d'en chasser le dmon, d'y mettre la grce divine et l'Auteur mme de la grce, de produire un Dieu dans la sainte Eucharistie, de le sacrifier, de le donner aux fidles, de le prendre pour vousmmes, et d'en faire tout ce que vous voulez. Ne sont-ce pas l des effets d'une puissance divine et infinie qui n'en a point de pareille? Omnis potestas caelorum sacerdotibus commissa est, dit saint

58

Act. X, 42.

59 Joan. XX,21. 60 Matth. V,14. 61 62 Matth. XXVIII,19. Abd. 21.

Chrysostome; quaenam potestas major esse queat 63? Enfin il vous associe avec lui en sa qualit de Juge, 158 puisqu'il vous donne le pouvoir de lier et de dlier, d'absoudre et de condamner, et d'exercer la puissance que son Pre lui a donne de juger les hommes: Pater omne judicium dedit Filio, c'est luimme qui parle 64 . Filius omne judicium dedit sacerdotibus, dit saint Chrysostome 65 : Le Pre a donn tout pouvoir son Fils d'exercer son jugement. Le Fils a donn ce mme pouvoir aux prtres. C'est pourquoi ce mme saint dit que le trne du prtre qui exerce le jugement de Dieu au sacrement

de la Pnitence est pos dans le ciel: Sacerdoti thronus in caelis collocatus est 66 . Et saint Clment, disciple du prince des Aptres, dclare que les prtres ont les clefs de la vie et de la mort entre les mains, Dieu leur ayant donn pouvoir de condamner les pcheurs impnitents la mort ternelle, et d'en dlivrer ceux qui se convertissent, et leur donner la vritable vie: Sacerdotes a Deo vitae et mortis potestatem acceperunt in peccatoribus judicandis, damnandisque in mortem ignis aeterni: necnon in liberandis iis qui redeunt, et in vita illis praestanda 67 . C'est ainsi, prtres, que vous tes associs avec le souverain Prtre d'une manire trs excellente . C'est ainsi qu'il vous communique ses plus divines qualits. Voil de trs grands et trs riches talents qu'il vous a donns. C'est vous prendre garde qu'ils ne soient pas inutiles en vous, de peur que vous ne soyez jets pieds et poings lis dans les tnbres extrieures. C'est vous employer toutes ces grandes qualits pour la gloire de celui qui vous a tant honors, et pour le salut des mes qui lui sont si chres. Mais voulez-vous savoir en quelle occasion vous les pouvez exercer plus utilement et plus efficacement pour 159 les deux fins susdites ? C'est dans l'action que vous faites au tribunal de la Pnitence. C'est l que vous reprsentez le Fils de Dieu dans toutes ses qualits. C'est l que vous faites une des principales et des plus utiles actions de la mission. C'est l que vous exercez une des plus importantes fonctions du sacerdoce. C'est l que vous faites l'office de docteur, enseignant aux chrtiens les choses dont la connaissance leur est ncessaire pour leur salut. C'est l que vous gurissez les mes malades, et que vous redonnez la vie celles qui sont mortes par le pch. C'est l que vous pratiquez l'office de pasteur, dlivrant ou prservant les brebis du grand Pasteur des mes de la gueule du loup infernal, les nourrissant du pain de la sainte parole de Dieu, et les disposant recevoir la chair adorable et le prcieux sang de Jsus-Christ, qui est leur nourriture et leur vie. C'est l que vous agissez comme mdiateurs entre Dieu et les hommes, pour rconcilier les pcheurs avec Dieu, pour leur annoncer ce que Dieu demande d'eux, et pour les porter rendre Dieu ce qu'ils lui doivent. C'est l que vous tes comme sauveurs et comme rdempteurs, appliquant aux mes les fruits de la Passion et de la mort que le Sauveur a endure pour leur salut, et les rachetant de la captivit du pch, du diable et de l'enfer. C'est l aussi qu'ayant continuer l'oeuvre de la rdemption du monde, vous devez agir dans la charit, patience et humilit avec laquelle le Fils de Dieu l'a accomplie. L'action que vous faites est pnible; mais vous devez vous souvenir qu'il en a beaucoup cot notre Rdempteur pour racheter les mes, pour dtruire le pch et pour acqurir la grce qui leur est applique par les Sacrements; et qu'il est bien raisonnable, qu'tant associs 160 sa qualit de Sauveur, nous participions aux travaux et souffrances qu'il a portes pour oprer le salut du monde: et que nous imitions sa grande patience, ne tmoignant jamais d'tre presss, ni d'avoir hte, ni de ressentir aucune peine. 63 De Sacerdotio, lib.3, cap.4.
64 Joan. V, 22. 65 De Sacerdotio, lib. 3, cap. 4.

66 Homilia 5 in illud Isaiae: In anno quo mortuus est rex Ozias. 67 In Constitutionibus apostolicis, cap. 37.

fortement, il endort le pcheur dans son crime et dans une fausse paix: Pax, pax, ubi non est pax 69 ; il l'endurcit dans son vice. Au lieu d'en chasser le dmon, il l'y fortifie. Au lieu de changer l'enfer en un paradis, il change le paradis en un enfer, et il ajoute enfer sur enfer, pch sur pch. Au lieu

pulchra es, amica mea, quam pulchra es 68 ! Enfin, c'est par cette action que les enfants du diable sont rendus enfants de Dieu, que les membres de Satan sont faits membres de Jsus-Christ, et que les mes sont retires de l'enfer pour tre transportes dans le paradis. J'ai dit: Si nous faisons bien cette action. Car un confesseur qui ne s'y comporte pas comme il faut, fait de trs grands maux. Au lieu de dtruire le pch dans les mes, il l'y tablit plus

C'est l encore que vous portez l'image vivante de la puissance et de la majest divine du Fils de Dieu, et que vous tes comme de petits dieux, revtus de la puissance de Dieu, et faisant une chose qui n'appartient qu' Dieu, c'est--dire effaant le pch, confrant la grce et communiquant le Saint-Esprit. C'est l qu'tant comme dieux, revtus de l'autorit et de la puissance de Dieu, agissant au nom et de la part de Dieu, vous devez conserver les intrts de Dieu, ne regarder rien que Dieu, faire observer les lois et les maximes de Dieu tablir la vie et le rgne de Dieu dans les mes, et vous conduire en cette action par l'Esprit de Dieu. C'est l enfin que vous reprsentez le Fils de Dieu plus particulirement en qualit de Juge, et que vous tes revtus de son autorit de Juge, puisque c'est l que vous exercez le pouvoir qu'il vous a donn de lier et de dlier, d'absoudre et de condamner. C'est l qu'il vous communique sa puissance de Juge d'une manire beaucoup plus excellente qu'aux juges sculiers des cours mme souveraines. Ils sont juges des corps, et vous tes juges des mes. Ils jugent des choses temporelles, et vous jugez des ternelles. Leur puissance est passagre, et la vtre va jusque dans l'ternit; car ce que vous absolvez et condamnez en terre, est absous et condamn au ciel. Leurs jugements sont crits sur du papier avec de l'encre, et les vtres sont crits avec le sang de Jsus-Christ dans les livres ternels de la justice divine. Toutes ces choses nous font connatre l'excellence et l'importance de l'action qui se fait par le prtre au tribunal de la Pnitence. Et c'est par cette action, si nous la faisons bien, que le pch est dtruit dans les hommes, 161 et que la grce y est tablie. C'est par cette action que l'esprit malin est chass des coeurs des fidles, et que le Saint-Esprit y fait son entre. C'est par cette action que l'me qui tait un enfer, est change en un paradis, et que la caverne des dmons devient le tabernacle de la Divinit. C'est par cette action que les mes sont dlivres de la possession de Satan, et qu'elles sont remises entre les mains de Dieu qui elles appartiennent. C'est par cette action que les mes sont ressuscites et que Jsus-Christ mme reprend naissance en elles. C'est par cette action que ce qui manque la Passion de Notre-Seigneur est accompli, c'est--dire que les fruits des souffrances et de la mort du Fils de Dieu sont appliqus aux nes. C'est par cette action qu'elles sont laves dans le sang de l'Agneau des ordures de leurs crimes, et qu'elles reoivent une beaut si ravissante, qu'elles deviennent l'objet de l'admiration de Dieu mme, ainsi qu'il le tmoigne par ces paroles: Quam

162 de dlivrer les mes de la possession du diable, il les engage davantage en sa puissance. Au lieu de les ressusciter, il les tue; et au lieu de redonner la vie Jsus-Christ en elles, il le crucifie derechef. Au lieu de les laver, il les souille; et au lieu de les embellir, il les rend beaucoup plus affreuses qu'elles n'taient auparavant. Au lieu d'accomplir ce qui manque la Passion de Notre-Seigneur, il rend toutes ses souffrances vaines et inutiles. Au lieu de changer les enfants du diable en enfants de Dieu, il change les enfants de Dieu en enfants du diable. Enfin, au lieu d'ouvrir le Paradis aux hommes, il le ferme; et au lieu de les retirer de l'enfer, il les y enfonce davantage. SECTION UNIQUE.--Continuation du mme sujet. Tout ce qui a t dit ci-dessus nous fait voir clairement que l'administration du sacrement de Pnitence est une action d'une trs haute importance, et que c'est un grand trsor dans l'glise de Dieu qu'un bon confesseur: un confesseur qui est embras du zle du salut des mes; un confesseur qui a la science requise; un confesseur plein de prudence et de sagesse; un confesseur charitable et
68 Cant. IV, 1. 69 Jerem, VI, 14, et VIII, 11.

hominis exercetis judicium, sed Domini 71 : Ouvrez les yeux, voyez et considrez attentivement ce que vous faites. Car vous tenez la place de Dieu, vous reprsentez sa personne, vous agissez en son nom, vous exercez non pas le jugement de l'homme, mais le jugement de Dieu et un jugement de trs grande consquence. C'est un jugement o il y va, non pas seulement d'une chose temporelle, non pas d'une maison, ou d'une pice de terre, ou de quelque autre intrt humain, ou de la vie mme corporelle; mais il s'agit d'un royaume ternel, d'une gloire immortelle, d'une flicit infinie, des trsors immenses du Paradis, en un mot du salut ou de la damnation des mes. Et partant, videte quid faciatis : Prenez garde si vous apportez le soin et l'application que demande une affaire de telle importance. Prenez garde si vous avez les qualits ncessaires pour exercer un tel ministre, et si vous y observez les choses requises. Car si vous n'avez pas les qualits qu'un confesseur doit avoir, et si vous n'observez pas ce qu'il est ncessaire d'y observer, toutes les absolutions que vous donnez sont autant de condamnations pour vous; et lorsque vous venez prononcer ces paroles: Ego te absolvo le grand Juge 165 ternel qui est au ciel fulmine contre vous cet arrt effroyable: Ego te condemno. Si vous me demandez quelles sont ces qualits ncessaires un confesseur, je vous dirai qu'il y en a huit principales, qui seront la matire des huit chapitres suivants; puis nous verrons sept choses qu'il faut pratiquer pour exercer cette fonction d'une manire qui soit utile aux mes.
70 71

Ce n'est pas un Dieu, qui s'emploie faire les hommes dieux: Deus deos efficiens 70 ; mais c'est un diable, qui fait vivre le diable dans les mes, qui change les hommes en diables, et qui remplit la terre et l'enfer de diables, c'est--dire d'hommes qui vivent en diables, car il fomente et entretient le vice dedans eux. Enfin il n'y a point de langue qui puisse exprimer les maux que font les mauvais confesseurs. Il est certain qu'ils causent de plus grands dommages l'glise, et 164 qu'ils la perscutent plus cruellement que n'ont jamais fait les Nron, les Diocltien, les Maximien et tous les autres tyrans. Plt Dieu que tous les ecclsiastiques qui sont employs entendre les confessions, fissent une srieuse rflexion sur ces vrits trs importantes! Plt Dieu qu'ils voulussent considrer les grands biens qu'ils feraient, s'ils taient anims d'un mme esprit, et qu'ils suivissent les mmes maximes ! Quels biens ne feraient-ils pas? Ils renverseraient entirement la tyrannie du pch, et tireraient toutes les mes chrtiennes de la perdition. Plt Dieu qu'ils voulussent ouvrir les oreilles cette voix du Saint-Esprit: Videte quid faciatis; non enim

dsintress, qui ne cherche que la gloire de Dieu et le salut des mes; un confesseur qui ne marche point par la voie large, laquelle conduit la perdition, mais qui suit les maximes de l'vangile et les rgles de l'glise; un confesseur enfin qui exerce dignement les qualits susdites de vrai missionnaire, de docteur du ciel, de pasteur zl, de mdecin spirituel, de juge ferme et quitable, de mdiateur charitable, et de sauveur plein de bont et de misricorde pour toutes les mes. Mais au contraire un mauvais confesseur, un confesseur ignorant? un confesseur imprudent, un confesseur ngligent, lche ou flatteur, c'est une peste dans l'glise 163 de Jsus-Christ. Ce n'est pas un missionnaire de Dieu, mais un missaire du diable. Ce n'est pas un docteur du ciel, mais de l'enfer. Car le dmon veut avoir tous ses officiers comme Dieu a les siens. Dieu a ses patriarches: le dmon a les siens, qui sont tous les hrsiarques. Dieu a ses prophtes, ses aptres, ses martyrs, ses vierges, ses docteurs: le dmon a aussi ses faux prophtes, ses faux aptres, ses faux martyrs, ses vierges folles, et ses docteurs, tels qu'taient les Scribes et les Pharisiens entre les Juifs, qui ont fait crucifier Notre-Seigneur, et tels que sont encore aujourd'hui ceux qui enseignent des choses contraires la puret de la foi et la saintet des moeurs du Christianisme. Qu'est-ce encore qu'un mauvais confesseur? Ce n'est pas un juge divin, qui exerce les jugements de Dieu, qui condamne et qui fasse mourir le pch; mais c'est un Pilate , qui prononce la sentence de mort contre Jsus-Christ, et qui le fait mourir dans les mes. Ce n'est pas un mdiateur de Dieu; mais un mdiateur du diable, qui travaille pour ses intrts et qui fait ses affaires. Ce n'est pas un dispensateur fidle; mais un dissipateur des grces de Dieu, et un profanateur de ses mystres et de ses sacrements. Ce n'est pas un sauveur; mais c'est un satan, qui fait l'office de Satan en perdant les mes.

D. Greg. Nazianz. in Apol. 6. II Paralip. XIX, 6.

CHAPITRE II.-- La premire qualit d'un Confesseur, qui est le zle du salut des mes. La premire et la plus grande obligation d'un ecclsiastique est de travailler au salut des mes. C'est pour cette fin que le Fils de Dieu a tabli le sacerdoce dans son glise. C'est pour cette fin qu'on doit entrer dans cet tat, et non pas seulement pour y faire son salut, comme disent plusieurs qui aspirent cette profession, lesquels, quand on leur demande pourquoi ils veulent tre prtres, rpondent que c'est pour faire leur salut. Sachez, mon frre, que quand vous entrez dans l'tat du sacerdoce, votre salut doit tre tout fait, et que vous devez y entrer pour travailler au salut des autres. Car l'affaire de votre salut doit tre en si bon tat, et vous devez tre si saint, que vous soyez capable, avec la grce de Dieu, de sauver et de sanctifier les autres.

sua contentus salute, neglegit alienam, nec suam consequi potest 73 . Si cela est vrai de tous les chrtiens, combien davantage des prtres ! Certainement, tous ceux que le Fils de Dieu a associs avec lui dans son sacerdoce, sont obligs aussi d'entrer dans son zle pour le salut des mes, mais spcialement ceux qui sont employs entendre les confessions. Car, comme il y a beaucoup de travail dans cet emploi, et qu'il s'y rencontre plusieurs pines et difficults, ils ont besoin d'avoir beaucoup de zle pour l'honneur de leur Matre et pour le salut des mes de leurs frres et de leurs soeurs. C'est pourquoi, afin d'allumer et d'enflammer ce saint zle dans leurs coeurs, il est bien propos de faire voir ici combien c'est une chose grande, sainte, divine, agrable Dieu, que de cooprer avec lui au salut des mes. Cela servira non seulement aux confesseurs, mais aussi aux pasteurs, aux prdicateurs et tous les ecclsiastiques qui prendront la peine de lire ces choses. Qu'est-ce donc que d'aider sauver les mes cres l'image de Dieu, et rachetes du prcieux sang de son Fils ? C'est le grand oeuvre de Dieu. C'est le grand oeuvre de l'Homme-Dieu. C'est le grand oeuvre de la Mre de 167 Dieu. C'est le grand oeuvre de l'glise de Dieu. C'est le grand oeuvre des Anges de Dieu. C'est le grand oeuvre des saints Aptres et de tous les plus grands Saints du Paradis. C'est le grand oeuvre des personnes les plus dignes qui soient en la terre. En un mot, c'est l'oeuvre des oeuvres, qui surpasse incomparablement toutes les autres oeuvres. Voyons en dtail et considrons toutes ces vrits. SECTION I.--Le grand oeuvre de Dieu. Je dis premirement que c'est le grand oeuvre de Dieu Domine, opus tuum 74. Car c'est en cet oeuvre que Dieu emploie toutes ses penses, tous ses desseins, toutes ses paroles, toutes ses actions, tous ses mystres, sa puissance, sa sagesse, sa bont, sa justice, sa misricorde, tous ses divins attributs, ses trois adorables Personnes, tout ce qu'il est et tout ce qu'il a. De sorte qu'il semble, s'il faut ainsi dire, qu'il n'est que pour cela; et que tout ce qu'il fait en soi-mme de toute ternit, et hors de soi-mme dans les temps, est rapport cela. Qu'est-ce que Dieu fait en soi-mme de toute ternit ? Le Pre ternel donne naissance son Fils dans son sein adorable. Le Pre et le Fils produisent le Saint-Esprit. Or n'est-il pas vrai que,
72 Abd. 21. In cap. 18 Matth., homilia 60.

C'est pour cela que les prtres sont appels Sauveurs dans les divines critures 72. Le Fils de Dieu est venu en la terre pour y oprer l'oeuvre du salut du monde. Il y a demeur trente-trois ans, durant lesquels il a employ toutes ses penses, toutes ses paroles, toutes ses actions, 166 toutes ses souffrances, tout son sang, toute sa vie et sa mort pour le salut des hommes. Aprs cela il s'en est retourn son Pre; mais il a voulu laisser des personnes en sa place pour continuer et pour achever son oeuvre. Qui sont ces personnes? Ce sont les prtres, lesquels par consquent doivent aussi imiter, autant qu'il leur est possible, l'amour incomprhensible que ce trs aimable Sauveur a pour toutes les mes, et le zle trs ardent dont son Coeur est embras pour leur salut. Il n'y a point de salut pour celui-l, dit saint Chrysostome, qui nglige le salut des autres: Qui

73

74 Habac. III, 2.

comme ce Pre saint donne l'tre son Fils de toute ternit, il a aussi dessein de toute ternit de nous le donner et de l'envoyer en ce monde pour y oprer notre salut ? N'est-il pas vrai que le Fils de Dieu n'est pas plus tt n de toute ternit, qu'il a le dessein de venir en la terre, de se faire homme, et de s'immoler en la croix pour le salut des hommes ? N'est-il pas vrai que le Pre et le Fils n'ont pas plus tt produit le Saint-Esprit, qu'ils entrent dans le dessein de nous le 168 donner aussi, et de l'envoyer ici-bas pour y achever l'oeuvre de la Rdemption du monde, qui aura t commenc par le Fils ? N'est-il pas vrai encore qu'au mme moment (s'il est permis de parler ainsi, n'y ayant point de moment dans l'ternit) que le Saint-Esprit est produit de toute ternit, il est dans la volont de venir un jour en la terre, afin de nous transporter de la terre dans le ciel ? Ne voyez-vous donc pas que tout ce que Dieu fait en soi-mme est rapport au salut des mes ? Il en est ainsi de tout ce qu'il fait hors de soi-mme. S'il cre un monde, c'est pour le peupler d'hommes qui s'y rendent dignes, par la pratique des bonnes oeuvres, de voir un jour la face de Dieu. S'il cre la terre, c'est afin qu'elle soit le thtre des combats de ses enfants contre les ennemis de leurs mes, et qu'ils se disposent par la foi, par l'esprance, par la charit par l'humilit, par la patience et par l'exercice des autres vertus, possder les gloires et les couronnes ternelles;. S'il fait un ciel, c'est pour y faire asseoir avec lui dans son trne ceux qui auront vaincu les ennemis de leur salut. S'il tablit une glise en la terre, c'est afin de donner tous les hommes des moyens faciles et efficaces de se sauver, par les Sacrements et par les autres choses qu'il a mises cette fin dans cette glise. S'il fait mme un enfer plein de tourments pouvantables, c'est pour obliger ceux qui se conduisent plutt par la crainte que par l'amour, oprer leur salut avec crainte et tremblement, et pour chtier ceux qui sont si malheureux que d'abandonner leurs mes au pch et la perdition, et beaucoup plus ceux qui, non seulement se perdent, mais qui contribuent la perdition des autres. C'est ainsi que le salut des mes est la fin et le but de tous les desseins et de toutes les oeuvres de la puissance, de la sagesse et de la bont de Dieu. C'est donc ici le grand oeuvre de sa divine Majest. 169 SECTION I (bis).--Le grand oeuvre de l'Homme-Dieu. Sicut novit me Pater, et ego agnosco Patrem: et animam meam pono pro ovibus meis 75 : Comme mon Pre me connat, je le connais aussi, et je mets mon me pour mes ouailles ; c'est--dire, selon l'explication du Docteur anglique, je connais trs bien les inclinations de mon Pre, je sais ce qu'il aime et ce qui lui est agrable. Je connais qu'il n'aime rien tant que les mes, et qu'il n'a rien de plus coeur que leur salut. Voil pourquoi je donne ma vie pour elles. Et un peu aprs, parlant C'est aussi le grand oeuvre de l'Homme-Dieu, Jsus-Christ Notre-Seigneur. coutons-le parler:

semetipsum 77 . Voyez comme il se rduit dans les bassesses, dans les impuissances, dans les indigences et dans les dpendances de l'enfance. Voyez-le naissant dans une table, couch sur la paille dans une crche, 170 pleurant et gmissant. Voyez-le souffrant des douleurs trs aigus et commenant rpandre son sang huit jours aprs sa naissance. Voyez-le fuyant en gypte, spar et comme banni du peuple de Dieu, et demeurant sept ans dans un pays tranger et parmi un peuple barbare et idoltre Voyez-le dans l'tat d'une vie abjecte et laborieuse, travaillant avec saint Joseph au mtier de charpentier.
75 Joan. X, 15. 76 Joan. X, 29. 77 Philip. II, 7.

encore de ses ouailles, il dit: Quod dedit mihi Pater, majus omnibus est 76 : Ce que mon Pre m'a donn est plus grand, plus excellent et plus estimable que toutes les autres choses qui sont en l'univers ; c'est--dire, j'ai plus d'estime et je fais plus d'tat des mes que mon Pre m'a donnes, et elles me sont plus chres et plus prcieuses que toute autre chose, mme que mon propre sang et ma propre vie, puisque je les sacrifie pour elles. Voil ce que dit Notre-Seigneur sur ce sujet. Mais voyez ce qu'il fait pour les mes: Voyez-le sortant du sein de son Pre, et se dpouillant d'une gloire et d'une flicit infinie, pour se revtir de notre mortalit et de nos misres. Voyez comme il s'anantit par son Incarnation: Exinanivit

ignominies de sa Passion. Voyez-le prostern aux pieds d'un diable: Ex vobis unus diabolus est 7 8 , pour amollir la duret de son coeur. Voyez-le dans son agonie au jardin des Oliviers, et suant jusqu'au sang, par la violence des angoisses de son Coeur opprim de tristesse et de douleur. Voyez-le entre les mains de ses cruels ennemis, li et garrott comme un voleur, trane comme un criminel, avec toute sorte de cruaut et d'ignominie, chez Anne, chez Caphe, chez Pilate, chez Hrode et dans les grandes rues de Jrusalem. Voyez-le soufflet, crach, moqu, blasphm, outrag en mille manires, charg d'opprobres et de confusion en tous ces lieux-l. Voyez-le tout dchir coups de fouets, depuis les pieds jusqu' la tte, couronn d'pines, postpos un meurtrier, un Barabbas. Voyez-le condamn mort et portant sa croix sur ses paules au lieu o il doit tre crucifi. Voyezle attach cette croix, ayant les pieds et les mains percs de gros clous. Voyez-le pendant en cette croix, souffrant un tel supplice, entre les sclrats, comme s'il en tait le chef: Cum sceleratis reputatus est 79 . Voyez-le 171 languissant, agonisant, mourant, et mort dans un gibet. Voyez son corps rduit dans un spulcre. Outre cela voyez l'amour incomprhensible avec lequel il a souffert toutes ces choses pour les mes. Il a tant d'amour pour elles, qu'il tait et qu'il est encore prt de souffrir toutes ces peines pour chaque me en particulier. Il les aime tant, que son amour qui est ternel, le mettait en la disposition de souffrir tout ce qu'il a souffert pour elles, non seulement durant quelque temps, mais ternellement, si 'avait t la volont de son Pre. Il les aime tant, que son amour qui est immense, le mettait dans la disposition de souffrir tout ce qu'il endurait pour elles, non seulement dans la ville de Jrusalem, mais en tous les lieux de l'univers. Il les aime tant, que son amour qui est infini, le mettait dans la disposition de porter pour elles une infinit d'autres tourments infiniment plus

Voyez-le dans sa solitude au dsert et dans la pnitence trs rigoureuse qu'il y fait l'espace de quarante jours. Voyez-le conversant avec les hommes, buvant et mangeant avec les pcheurs allant de ville en ville, de bourgade en bourgade, pour prcher son vangile, et pour retirer les mes du chemin de l'enfer et les mettre dans la voie du ciel. Voyez-le dans les souffrances et dans les

atroces 80. Or qu'est-ce que tout cela? Sachez que toutes ces choses, je veux dire tous les mystres que notre Sauveur a oprs en la terre pour le salut du monde, son Incarnation, sa naissance, sa circoncision, sa prsentation au Temple, sa fuite et sa demeure en gypte, son enfance, sa vie cache et laborieuse, sa vie solitaire et pnitente, sa vie conversante avec les hommes, sa passion, sa mort, toutes ses penses, toutes ses paroles, toutes ses actions, toutes ses souffrances, toutes les ignominies qu'il a portes, toutes les plaies qu'il a reues, toutes les douleurs qu'il a endures, toutes les gouttes de sang qu'il a rpandues, et tout l'amour avec lequel il a tout fait et tout souffert: toutes ces choses, dis-je, sont autant de voix qui crient: Sic Jesus dilexit animas: C'est ainsi que Jsus aime les mes. C'est ainsi qu'il les estime et qu'il les aime plus que toute autre chose. C'est ainsi qu'il les aime plus 172 que son repos, plus que ses propres satisfactions, plus que sa rputation, plus que ses intrts humains, plus que son sang, plus que sa propre vie. C'est ainsi qu'il quitte tout, qu'il se dpouille de tout, qu'il donne tout, qu'il fait tout et qu'il souffre tout pour les sauver? C'est ainsi que, durant trente-trois ans, il se dpouille d'une gloire et d'une flicit infinie, qui lui tait due ds le moment de son Incarnation, afin de les rendre glorieuses et bienheureuses pour jamais. C'est ainsi qu'il leur donne des choses infiniment prcieuses, comme son corps, son sang, sa vie, soi-mme. C'est ainsi qu'il fait pour elles des choses infiniment grandes et admirables. C'est ainsi qu'il souffre pour elles, et qu'il est prt de souffrir une immensit, une infinit et une ternit de supplices, si cela tait ncessaire pour leur salut, et que tel ft le bon plaisir de son Pre. O mon Sauveur, qui pourrait dire, qui pourrait penser combien grand est l'amour que vous avez pour les mes ? O mon Jsus, puisque vous aimez tant les mes, on peut bien dire avec vrit
78 Joan. VII, 71. 79 Isa., LIII, 12. 80 Il y a en Jsus-Christ un double amour, comme il y a une double volont: l'amour divin et l'amour humain. Seul l'amour divin est ternel, immense et infini.

qu'il n'y a point de personnes au monde qui vous soient plus chres que celles qui cooprent avec vous leur salut. C'est sur ces personnes que vous versez pleines mains et sans rserve toutes sortes de faveurs et de bndictions. Voil le grand oeuvre de l'homme-Dieu. SECTION II.--Le grand oeuvre de la Mre de Dieu. C'est ici pareillement le grand oeuvre de la Mre de Dieu. Car pourquoi est-ce que Dieu a voulu faire une Mre de Dieu ? Pourquoi est-ce qu'il l'a prserve de la coulpe originelle, et qu'il l'a rendue plus sainte, ds le premier instant de sa vie, que les plus grands Saints ne l'ont t au plus haut point de leur saintet ? Pourquoi est-ce qu'il 173 l'a honore de tant de privilges, qu'il l'a enrichie de tant de qualits merveilleuses, qu'il l'a orne de toutes les vertus en souverain degr, qu'il l'a rendue si puissante, si sage, si pleine de bont, de douceur et de bnignit et qu'il a mis entre ses mains tous les trsors de ses grces, et qu'il lui a donn un pouvoir absolu au ciel, en la terre, sur l'enfer et sur toutes choses ? Pourquoi enfin l'a-til rendue si admirable? 'a t pour la rendre digne de cooprer avec son Fils Jsus au salut du genre humain. Car tous les saints Pres disent hautement et clairement qu'elle est la coopratrice de notre salut. Et j'entends Notre-Seigneur et sa sainte Mre qui disent sainte Brigitte, dont les livres sont approuvs par trois Papes et par deux Conciles 81, qu'Adam et Eve ont perdu

174 le monde avec une pomme, mais qu'eux l'ont sauv avec un Coeur: Quasi uno Corde mundum
81 Le V. P. Eudes cite souvent, dans ses ouvrages, les Rvlations de sainte Brigitte, en rappelant qu'elles ont t approuves par trois Papes, Urbain VI, Boniface IX, Martin V, et par deux Conciles, ceux de Constance et de Ble.--Sainte Brigitte de Sude, 1302-1373, eut, comme sainte Catherine de Sienne, un rle assez important dans l'histoire de l'glise la fin du XIVe sicle. Cf. Rorhbacher, Hist. de l,gl. liv. LXXX. Ses rvlations furent, l'occasion de sa batification, examines par les Souverains Pontifes qui en donnrent les attestations suivantes: 10 Grgoire XI dclara, en 1377, Totum quod in eis continetur et veritate conspicuum esse, et sanctitate plenum, perlucidum atque perfectum. 20 Urbain VI, en 1378, les reconnut: Authenticas et veritate plenas, et a Dei spiritu veraciter traditas, et ad utilitatem legentium et audientium, pro saluberrimo fidelium dogmate, in Dei Ecclesia perpetuum cum devotione et reverentia studiosius observandas. 3 0 Boniface IX s'exprime ainsi dans la Bulle de Canonisation: Haec generosa Vidua, per gratiam Spiritus sancti, meruit visiones et revelationes varias videre et audire, ac spiritu prophetico multa praedicare, quorum nonnulla effectu jam completa fuere, prout haec et alia ejus Revelationum volumine plenissime describuntur. 4 0 En 1418, Martin V, la prire des Princes et des Prlats de Sude, confirma la canonisation de Sainte Brigitte et tout ce qui est contenu dans la Bulle de Boniface IX. 50. Ces Rvlations furent dfres au Concile de Ble en 1448. Gerson et quelques antres thologiens voulaient qu'on censurt plusieurs propositions qu'ils en avaient extraites; Le Cardinal Jean de Turrecremata fut charg de les examiner par ordre du Concile. Il en donna des explications favorables et les approuva comme utiles pour l'instruction des fidles. Le Concile regarda cette approbation comme suffisante. Quant la valeur de ces approbations, voici ce qu'en dit Benoit XIV: L'approbation de semblables rvlations n'emporte autre chose, sinon qu'aprs un mr examen, il est permis de les publier pour l'utilit des fidles. Quoiqu'on ne leur doive pas et qu'on ne puisse pas leur donner un assentiment de foi catholique, on doit cependant les croire d'une foi humaine, conformment aux rgles de la prudence, selon lesquelles elles sont probables et appuyes sur des motifs suffisants pour qu'on les croie pieusement. Telles sont les rvlations de la bienheureuse Hildegarde, approuves par Eugne III; de sainte Brigitte, par Boniface IX; et de sainte Catherine de Sienne, par Grgoire XI. De Canonisatione, 1. 2, ch. 32, n. 11.

salvavimus 82 ; c'est-- dire que Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre n'avaient qu'un Coeur, qu'un amour, qu'un sentiment, qu'un esprit et qu'une volont pour le salut du monde; que, comme

175 le Coeur de Jsus est tout embras d'amour pour les mes, le Coeur de Marie est tout enflamm de charit pour elles; que, comme le Fils de Marie s'est dpouill de tout, a tout donn, a tout fait, a tout souffert pour sauver les mes, la Mre de Jsus s'est prive aussi de tout, a tout donn, a tout fait, a tout souffert pour cooprer leur salut; que, comme le Sauveur s'est immol en la croix avec des supplices innarrables pour la rdemption des hommes, sa trs digne Mre l'a offert aussi en sacrifice pour la mme fin, avec des douleurs inconcevables; que, comme le Fils de Dieu tait dans la disposition de souffrir des tourments beaucoup plus grands que ceux qu'il a soufferts pour nous dlivrer de la perdition, la Mre de Dieu tait aussi dans une semblable disposition pour l'accomplissement des desseins de son Fils. Que dirai-je davantage? J'oserai dire que cette trs charitable Vierge a tant d'amour pour les mes qu'elle tait dans la disposition de souffrir tous les tourments de la terre et de l'enfer pour aider sauver une seule me. Car, s'il y a eu plusieurs Saints en la terre, ainsi que nous le verrons ci-aprs, qui ont eu tant de zle pour le salut des mes, qu'ils se sont offerts Dieu pour souffrir toutes les peines de l'enfer afin de les en garantir, que faut il croire de la Reine des Saints, qui, elle seule, avait plus de charit pour les mes que tous les Saints ensemble? Non seulement elle tait dans la disposition susdite de souffrir, mais elle a souffert effectivement des douleurs qui lui taient plus insupportables que tous les tourments de l'enfer. Car qui peut douter qu'elle n'et beaucoup mieux aim souffrir mille enfers, que de voir son Fils bien-aim parmi tous les supplices qu'il a endurs au temps de sa Passion ? Or 'a t pour cooprer avec son Fils au salut des hommes, qu'elle a port toutes ces souffrances. C'est donc ici le grand oeuvre de la Mre de Dieu. 176 SECTION III.--Le grand oeuvre de l'glise, des Anges, des Aptres, et de tous les Saints du ciel. C'est encore ici le grand oeuvre de l'glise de Dieu. C'est pour ce sujet qu'elle a t tablie en la terre. C'est quoi sont employs tous ses Sacrements, toutes ses crmonies et toutes les choses qui sont en elle. C'est quoi sont appliqus tous ses ministres: ses Souverains Pontifes, ses Cardinaux, ses Patriarches, ses Archevques, ses vques, ses Pasteurs, ses prdicateurs, ses prtres, et tous ses autres officiers. C'est le but et la fin de tous ses Conciles, de toutes ses lois et de toutes ses fonctions. C'est aussi le grand oeuvre de tous les Anges de Dieu. N'entendez-vous pas saint Paul qui dit que tous, sans exception, sont envoys de Dieu, en qualit d'Esprits servant au ministre du salut des hommes, pour aider sauver ceux qui doivent possder l'hritage du salut ternel: Nonne omnes sunt administratorii Spiritus, in ministerium missi, propter eos qui haereditatem capiunt
82 Propterea audacter dico quia dolor ejus erat dolor meus, quia Cor ejus erat Cor meum. Sicut enim Adam et Eva vendiderunt mundum pro uno pomo, sic Filius meus et ego redemimus mundum quasi cum uno Corde. Revel. Lib. I. cap. 35.-- - Ego Deus ab aeterno Filius Dei, factus sum homo in Virgine, cujus Cor erat quasi Cor meum. Et ideo bene dicere possum quod Mater mea et ego quasi cum uno Corde salvavimus hominem, ego patiendo Corde et carne, ipsa Cordis dolore et amore. Revel. extravag. cap. 3. Marie n'a pas rachet le genre humain, comme l'a fait Jsus, en fournissant elle-mme Dieu le Pre une satisfaction gale nos offenses, mais elle a t associe l'oeuvre de la Rdemption, surtout lorsque, au pied de la Croix, elle offrit gnreusement le sacrifice de son Fils et ses propres douleurs pour le rachat de l'humanit. C'est en ce sens qu'on lui donne communment le titre de Cordemptrice du genre humain. Qu'on nous permette de citer ce sujet les paroles d'un thologien contemporain, qui ne sont pas sans analogie avec celles de sainte Brigitte: Ne voyez-vous pas, dit-il, avec quelle admirable convenance l'glise rattache indissolublement la Passion de Jsus la Compassion de Marie, puisque celle-ci souffre uniquement des douleurs et de toutes les douleurs de celui-l; puisqu'elle en souffre dans les mmes intentions, pour les mmes fins, avec les mmes sentiments et le mme coeur; enfin, pour le dire en un mot, puisque les douleurs de la Mre font, dans le plan de la rparation, partie intgrante de la Passion du Sauveur des hommes ? Terrien: La Mre des hommes, I, p. 226, 227.

Christo pro fratribus meis 85 ; c'est--dire, comme l'explique saint Chrysostome, je dsirais tre

ipse, pro animabus vestris 84 : J'emploierai trs volontiers, et je consommerai, et je sacrifierai de tout mon coeur tout ce que j'ai, tout ce que je puis et tout ce que je suis, pour le salut de vos mes. Et parlant des Juifs qui l'avaient tant perscut, qui l'avaient flagell, qui avaient conspir sa mort, que dit-il ? Je dis la vrit en Jsus-Christ, je ne mens point, ma conscience me rend le tmoignage en l'Esprit-Saint, que je souffre une grande tristesse et une douleur 177 continuelle dans mon coeur, en la vue de la perte de mes frres, jusque-l que je dsirais tre anathme, tre spar et excommuni de Jsus-Christ pour eux: Optabam ego ipse anathema esse a banni du ciel, et souffrir toute sortes de supplices 86 ; et selon Cassien, je dsirais souffrir les

salutis 83 ? C'est le grand oeuvre des saints Aptres, et de tous les Saints qui sont au ciel. coutez le divin aptre saint Paul parlant aux chrtiens de son temps: Ego libentissime impendam, et superimpendar

peines ternelles de l'enfer: Optabam aeternis addici poenis 8 7 , afin d'en prserver mes frres, c'est--dire, si cela tait possible et si c'tait la volont de Dieu. Il ne faut pas s'tonner si ce saint Aptre avait un si grand zle pour le salut de ses frres, puisque plusieurs grands Docteurs assurent que Mose tait dans ce mme sentiment, lorsque priant Dieu de pardonner son peuple le crime abominable qu'ils avaient commis en adorant le veau d'or, il disait: Seigneur, ou pardonnez-leur ce pch, ou effacez-moi de votre Livre 88 . coutez ce que dit saint Chrysostome, parlant son peuple: Je souhaite dit-il, d'tre mille

fois anathme, pour votre salut: Optarim ipse vel millies exsecrabilis esse 89. Ne savez-vous pas que sainte Catherine de Sienne 178 s'offrait Dieu pour souffrir les supplices de l'enfer, afin que les mes qui se perdaient fussent

83 I Heb. I, 14. 84 II Cor. XII, 15. 85 I Rom. IX, 1-3. 86 In cap. IX Epist. ad Rom. 87 Collat. 32, Cap. 6. 88 Exod. XXXII, 31-32. Optat Paulus heroico quodom excessu quasi caecae charitatis quae abstrabit, nec considerat an res sit possibilis an secundum Dei ordinationem, necne: vel si non abstrabit, optat sub tacita conditione, si Deus vellet et si fieri posset; optat, inquam, aeternam separationem, non a caritate, sed a beatitudine et gloria futura cum Christo, ut Judaei salventur. Imo optat, ait Chrysostomus, in aeternum perire; et, ut Cassianus ait, Collat. 32, cap. 31 aeternis addici poenis, idque tum pro gloria Dei, ne scilicet Deus a Judaeis blasphemetur, sed in aeternum laudetur tum pro salute ipsorum Judaeorum. Optat ergo hic Paulus illud idem quod in simili casu optavit Moyses. Exod. XXXII, 31, dicens: Aut dimitte eis hanc noxam, aut, si non facis, dele me de libro tuo quem scripsisti. A Lapide, in Epist. ad Rom. IX. 3. Il est impossible de ne pas reconnatre, dans ce passage de Corneille la Pierre, la source o le P. Eudes a puis. 89 Hom.3 in Acta Apostolorum.

sauves 90 ? Et que le bienheureux Jacobon 91 , de l'Ordre de Saint-Franois, dsirait ardemment d'endurer tous les tourments de la terre et de l'enfer, afin d'en affranchir les mes qui s'y prcipitent tous les jours? Et que la bienheureuse Madeleine de Pazzi, Carmlite, a souffert effectivement une espce d'enfer, l'espace de cinq ans, pour en dlivrer plusieurs misrables qui s'y plongeaient de son temps, ainsi qu'il est rapport en sa vie 92 ? N'aurons-nous pas vu et connu, en nos jours, une sainte

mortel 93 ! Certainement je puis dire avec vrit que j'en connais une autre, qui est encore vivante, laquelle a tant de compassion de voir prir tous les jours un trs grand nombre d'mes, faute d'hommes apostoliques qui leur prtent la main pour les empcher de tomber dans le gouffre de la damnation, qu'elle s'est offerte plusieurs fois Dieu, pour tre mille fois brle toute vive et rduite en cendre, afin d'obtenir de sa divine bont qu'il lui plaise d'allumer dans tous les coeurs le feu cleste du zle du salut des mes, dsirant que tous les brins de cette cendre fussent changs en autant d'ouvriers vangliques, qui travaillassent de tout leur coeur sauver leurs frres, et les garder de tomber dans la fournaise ardente du feu ternel, selon ces paroles du Saint-Esprit: Salvate illos,

179 personne tellement embrase de ce divin zle, que, pousse d'une inspiration si forte qu'elle n'y pouvait rsister, elle a demand Dieu avec des prires trs ardentes, et a obtenu de sa divine Majest de souffrir pour un temps les tourments de l'enfer, qui taient prpars pour jamais plusieurs mes criminelles qui les avaient mrits, afin de les en garantir? Combien de fois avonsnous entendu cette mme personne, laquelle, anime d'un mouvement extraordinaire de l'esprit de Dieu qui la faisait parler, protestait hautement et du plus profond de son coeur, qu'elle souffrirait trs volontiers tous les supplices de l'enfer jusqu'au jour du Jugement et par del, s'il en tait besoin, pour en prserver une seule me, quand cette me ne serait coupable que d'un seul pch

90 Sainte Catherine de Sienne (1347-1380) joua un grand rle dans l'glise du XIVe sicle. Dieu choisit cette humble tertiaire dominicaine, pleine de zle et de pit, pour remdier aux nombreux dsordres de cette poque: Il l'avait tire de l'obscurit pour en faire la lumire de son sicle; il lui donna une science et une loquence miraculeuses. Les thologiens les plus habiles venaient la consulter, et les prlats les plus savants de la Cour pontificale qui l'examinrent taient ravis d'admiration...Les fruits de son apostolat furent immenses; les populations entires accouraient pour l'entendre, et trois religieux qui l'accompagnaient ne pouvaient suffire confesser ceux qu'elle convertissait. Cf. Sa Vie crite par le B. Raymond de Capoue et traduite par E. Captier, 2 in-12, Poussielgue. On a d'elle un trait de la Doctrine spirituelle sous le titre de Dialogue, et quatre volumes de lettres, galement traduits par le R. P. Captier. 91 Jacopo de Benedetti, plus connu sous le nom de Jacopone de Todi, tait un pote italien, contemporain et ami du Dante. S'tant converti aprs la mort tragique de sa vertueuse pouse, il simula pendant quelques temps la folie, par esprit de pnitence et d'humilit; puis il entra dans l'Ordre des Frres-mineurs, o il voulut toujours rester frre convers. Il a compos des Cantiques sacrs, peins de feu et d'onction, qui sont encore admirs aujourd'hui en Italie. On a aussi de lui un trait de Cotemptu mundi, et plusieurs posies latines, au nombre desquelles le Stabat Mater. Il mourut en odeur de saintet le jour de Nol 1306. 92 Voir sa Vie, par Cepari. ch. 10. Sainte Marie Madeleine de Pazzi, Carmlite de Florence, (1566-1607), fut l'une des mes les plus extatiques et les plus zles tout la fois de la fin du XVIe sicle. Sa vie a t crite par deux de ses confesseurs, les PP. Cepari et Buccini. Ce dernier fit en outre un recueil de ses Rvlations, qui ont t traduites en franais par le chartreux Dom Anselme Bruniaux, et publies en 2 vol., la librairie Palm, en 1873. 93 La sainte personne , dont il est question ici, est Marie des Valles Cf. Ory, Les Origines de Notre-Dame de Charit, p. 143. Dans son dition du Bon Confesseur, M. Cousin a supprim ce paragraphe, probablement cause des attaques des Jansnistes contre la soeur Marie. Cf. Adam, Marie des Valles, p. 350.

de igne rapientes 94 .Elle s'offre souvent Dieu pour tre entirement anantie, et pour jamais, afin que le pch qui perd 180 les mes soit ananti, spcialement le pch de l'impuret, qui en prcipit un si grand nombre dans les enfers. Et parce qu'elle voit que ce n'est rien offrir Dieu, que de lui offrir ce qu'elle est, c'est-dire un nant, elle lui proteste du plus profond de son coeur, que si elle avait en soi tout l'tre cr, elle le lui offrirait pour cette mme fin, c'est--dire pour tre rduit au nant pour jamais, se rservant une seule chose, qui est que sa bont infinie fit en sorte que le dsir trs ardent qu'elle a d'aimer et de louer ternellement sa divine Majest subsistt et demeurt jamais devant elle, pour

lui rendre des louanges immortelles 95 . J'en connais encore une qui passe plus outre: car elle s'offre souvent Dieu pour souffrir, moyennant sa grce, tous les tourments de l'enfer, le pch part, jusqu'au jour du jugement et par del, voire jamais, si tel tait son bon plaisir, afin que le pch soit entirement dtruit, que Dieu

saint Paul: Optabam anathema esse a Christo, pro fratibus meis 97; mais sachez que tous les Aptres en pouvaient dire autant, puisqu'ils avaient beaucoup plus de charit et plus de zle pour le salut des mes que les personnes dont je viens de parler. C'est donc ici le grand oeuvre des saints Aptres, comme aussi de tous les autres Saints, qui sont tous 181 dans un dsir extrme de voir l'accomplissement de la grande prophtie de la Reine du ciel, contenue

soit connu et aim de toutes ses cratures, et que toutes les mes soient sauves 96. Aprs cela ne vous tonnez pas de l'explication que saint Chrysostome donne ces paroles de

en ces paroles: Esurientes implevit bonis, et divites dimisit inanes 98 : Il a rassasi ceux qui sont affams, et il a dpouill ceux qui sont riches. Qui sont ces affams? Ce sont tous les Saints du ciel, qui sont dans une faim extrme et dans une soif trs ardente du salut des mes. Et qui sont ces riches ? Ce sont les dmons, qui possdent une infinit de trsors en la terre, c'est- dire une infinit d'mes qui ont cot le trs prcieux sang d'un Dieu. O mon Sauveur, quand sera-ce que ces divines paroles de votre sacre Mre seront accomplies ? O trs sainte Mre de Dieu, quand sera-ce que l'on verra l'accomplissement de votre grande prophtie ? Quand sera-ce que les dmons seront dpouills des richesses immenses qu'ils possdent en la terre, et qu'ils ont drobes votre Fils bien-aim, et vous par consquent ? Quand sera-ce que la faim extrme que vos enfants ont du salut des mes sera rassasie ? Oh ! que toutes les cratures du ciel et de la terre se prosternent avec vous devant le trne de la divine misricorde,

94 Jud. Cap. unico, 23 . 95 Il s'agit ici du P. Eudes lui-mme. Le P. Hrambourg, Vertus du P. Eudes, p 306, le dclare nettement. M Cousin le donne galement entendre lorsque au texte primitif: Je puis dire avec vrit que j'en connais une autre (personne), il substitue celui-ci: Je puis dire avec vrit que je connais un serviteur de Dieu." Au reste, quiconque connat le P. Eudes ne peut manquer de retrouver dans ce paragraphe et les sentiments de son coeur et sa manire de parler. 96 Nous ne savons de qui il est question dans ce paragraphe.

97 Rom., IX, 3. 98 Luc, I, 53.

pour obtenir d'elle cette grande faveur 99 . 182 SECTION IV.--Le grand oeuvre des personnes les plus dignes qui soient en la terre, qui sont les Prtres et les Pasteurs.

alligare, quod abjectum est reducere, quod periit quaerere, quod pingue et forte est custodire 101 : de gurir ce qui est malade, de fortifier ce qui est faible et infirme, de bander et lier ce qui est rompu, de ramener ce qui a t rejet, de rechercher ce qui est perdu ou gar, de conserver ce qui est fort et en bon point. Pour s'acquitter de ces obligations, ils doivent faire cinq choses principales, qui en contiennent plusieurs autres. 183

mmes des Anges: Onus etiam angelicis humeris formidandum 100. Quelle est l'obligation d'un pasteur ? Il est oblig, quod aegrotum est curare, quod infirmum est consolidare, quod confractum est

A tout ce que j'ai dit ci-dessus pour faire voir l'excellence de l'oeuvre dont il est question, j'ajouterai encore que c'est le grand oeuvre des personnes les plus dignes, les plus sacres et les plus releves qui soient en la terre, c'est--dire des prtres et des pasteurs: puisque le sacerdoce n'a t tabli en la terre que pour ce sujet, et que c'est ici la grande et l'unique affaire des pasteurs. Oh ! que les obligations qu'ont les pasteurs de travailler au salut des mes que Dieu leur a commises, sont grandes et formidables ! C'est une charge qui serait capable de faire plier et trembler les paules

La premire est de se comporter de telle faon, que leur vie soit un modle de vertu et un exemplaire de toutes sortes de bonnes oeuvres. Soyez l'exemple des fidles, dit saint Paul parlant un pasteur: en vos paroles, en votre conversation, en la charit, en la foi, en la chastet 102 . Faites en sorte, dit-il un autre, qu'en tout lieu, en tout temps, en toutes choses, vous soyez un exemple de bonnes oeuvres 103 . Un pasteur doit tre tel, qu'il puisse dire avec saint Paul: Nous portons partout

la bonne odeur de Jsus-Christ 104 ; c'est--dire l'odeur de sa charit, de sa puret, de sa sobrit, de son humilit, de sa patience et de ses autres vertus. Il doit tre, l'imitation de saint Jean99 M. Cousin a retranch ce passage dans son dition du Bon Confesseur. Il ne croyait pas sans doute que l'interprtation donne par le P. Eudes aux paroles de la sainte Vierge ft soutenable. Il se refusait y voir une prophtie. Telle n'est pas notre opinion. Nous pensons que le sens qu'on donne d'ordinaire ce passage du Magnificat n'en puise pas la porte, et nous ne voyons pas pourquoi on ne pourrait pas les entendre dans le sens que leur donne le P. Eudes. Il est impossible, d'ailleurs, de ne pas tre frapp de la beaut des sentiments exprims ici par le Vnrable. Voir notre Introduction au Mmorial de la vie ecclsiastique, p. LXIII. Voir aussi Hrambourg, vertus du P. Eudes, n. 306. 100 Concil. Trid., sess. 6, cap. 1, De Reform.

101 Quod infirmum fuit non consolidastis, et quod aegrotum non sanastis, quod confractum est non alligastis, et quod abjectum est non reduxistis, et quod perierat non quaesistis... Ego pascum oves meas, dicit Dominus Deus. Quod perierat requiram, et quod abjectum erat reducam, et quod confractum fuerat alligabo, et quod infirmum fuerat consolidabo, et quod pingue et forte custodiam. Ezech. XXXIV, 34, 16. 102 Exemplum est fidelium in verbo, in conversatione, in caritate, in fide, in castitate. I Tim,IV, 12. 103 In omnibus teipsum praebe exemplum bonorum operum. Tit.,II,7.

104 Deo autem gratias, qui semper triumphat nos in Christo Jesu, et oderem notitae suae manifestat per nos in omni loco: quia Christi bonus odor sumus. II Cor. II, 14,15.

Baptiste, Vox clamantis in deserto 105, tout voix pour crier sans cesse aux pcheurs dans le dsert de ce monde: Faites pnitence. Ne savez-vous pas que la robe du grand prtre tait garnie tout autour de petites clochettes, pour montrer, dit saint Jrme, que le prtre doit tre totus vocalis 106 , tout voix, et que toutes les choses qui sont en lui doivent tre autant de langues pour prcher et pour instruire tous ceux qui le voient et qui conversent avec lui: Universa vocalia sunt: quidquid agit, quidquid loquitur, sit doctrina populorum 107 ? Il n'y a rien de si puissant que le bon et le mauvais

184 exemple, pour exciter au bien et pour porter au mal. C'est pourquoi saint Grgoire dit que les pasteurs sont dignes d'autant de morts, c'est--dire qu'ils mritent la mort ternelle autant de fois, qu'ils donnent d'exemples de perdition ceux qui sont sous leur conduite: Pastores tot mortibus digni sunt, quot ad subditos suos perditionis exempla transmittunt 108 . Enfin un vrai pasteur doit tre Lucerna ardens et lucens 109 , une lampe ardente et luisante : ardente en l'intrieur, luisante en l'extrieur; ardente devant Dieu, luisante devant les hommes; ardente en l'oraison, luisante en l'action; ardente par l'exemple, luisante par la doctrine. tre luisant seulement l'extrieur et devant les hommes, ce n'est que vanit et hypocrisie, dit saint Bernard. tre ardent seulement en l'intrieur et devant Dieu, c'est quelque chose, mais ce n'est pas assez pour un pasteur. tre luisant et ardent, c'est la perfection: Est tantum lucere vanum; tantum

Patrem vestrum, qui in coelis est 111 . Mais il faut, dit saint Bernard, que cette lumire soit si forte et si ardente, et qu'elle sorte d'un flambeau si enflamm et si embras, que le vent de la vanit ne la puisse teindre. La seconde chose que doit faire un pasteur, c'est d'instruire tous ceux qui sont sous sa conduite de tout ce qu'ils sont obligs de savoir et de faire pour vivre chrtiennement. Il doit leur apprendre connatre leur Dieu et leur Crateur, le craindre et l'aimer, l'honorer et obir ses divins commandements. Il doit leur apprendre connatre leur Sauveur et les mystres principaux qu'il a oprs pour leur salut. Il doit leur apprendre connatre leur pre et leur mre, Jsus et Marie, et les choses principales qui se sont passes en leur vie. Car c'est une chose bien honteuse des enfants de ne savoir pas la vie de leur pre et de leur mre. Il doit leur apprendre connatre l'glise, qui est aussi leur mre, et connatre les
105 Luc. III,4. 106 Epistol. ad Fabiolam; Cf. Eccli. XLV, 10,11. Exod XXVIII, 33-35, A Lapide, in h.1. 107 Tanta debet esse scientia et eruditio pontificis Dei, ut et grassus ejus et motus, et universa vocalia sint, veritatem mente concipiat et toto eam habitu resonet et ornatu, ut quidquid agit, quidquid loquitur doctrina sit populorum. Hieronymus apud Corn. a Lapide in Exod. XXVIII,35. 108 109 De cura pastorali, p. 2, c. 3. Joan., V, 35.

ardere, parum; lucere et ardere, perfectum 110 . Que votre lumire, dit Notre-Seigneur, luise de telle sorte devant les hommes, qu'ils voient vos bonnes oeuvres et qu'ils en glorifient votre Pre qui est aux cieux: Sic luceat lux vestra coram hominibus, ut videant opera vestra bona, et glorificent

185

110 Serm. de S. Joan. Baptista. Cf. A Lapide in Joan. V, 35. 111 Matth. V, 16.

Sacrements de l'glise et ses saints Commandements. Il doit encore leur apprendre prier Dieu, et lui rendre leurs devoirs au matin et au soir, en se mettant genoux pour l'adorer, pour le remercier de tant de biens qu'il leur fait incessamment, pour lui demander pardon de tant d'offenses qu'ils commettent contre lui, pour se donner lui et pour lui offrir toutes leurs actions, pour se recommander la bienheureuse Vierge, leurs bons Anges et leurs saints Patrons; puis dire l'Oraison dominicale, la Salutation anglique, le Symbole des Aptres, et le Confiteor. Pour leur apprendre tout ceci, il faut y employer les exhortations, les prnes, les catchismes en public et en particulier, les instructions dans le confessionnal, et ne les admettre point ni au mariage, ni nommer des enfants au baptme, qu'ils ne sachent les choses susdites. Voil la seconde chose que doit faire un pasteur qui veut satisfaire son devoir. La troisime est de retrancher, autant qu'il le peut, tous les dsordres qui sont dans les personnes dont il a la charge. Pour cet effet, il doit, l'imitation de saint Charles, connatre toutes ses ouailles, avoir leur nom par crit, prendre connaissance de leur vie et de leurs moeurs, 186 s'informer s'il y a des blasphmateurs, des usuriers, des ivrognes, des concubinaires, des discordes; si les dimanches et les ftes sont sanctifis, etc. Et pour dtruire tous ces maux et autres semblables, il doit y employer les exhortations en public, les instructions et avertissements en particulier, non pas une fois, ni deux, ni quatre, ni douze seulement, mais cent et mille, s'il en est besoin, sans se lasser ni rebuter jamais: y employer aussi l'autorit de ceux qui ont quelque pouvoir, et tous les autres moyens qui peuvent servir cela. Outre cela, visiter de fois autre les petites coles, pour voir si on enseigne les enfants comme il faut, et si on leur apprend le catchisme, et bien servir la sainte Messe, et prier Dieu le matin et le soir genoux. Ne souffrir point du tout que les filles aillent l'cole chez des hommes. Surtout, faire en sorte qu'il ne se fasse rien dans les glises, qui soit contraire au respect qui y est d la divine Majest de Dieu; qu'on n'y voie point de chiens, ni d'enfants courir, crier badiner, tourner le dos l'autel; ni de pauvres demander l'aumne, mais les obliger de demeurer aux portes des glises selon les dcrets des saints Conciles, et exhorter le peuple faire leurs aumnes en ce lieu l, et non pas dans l'glise: qu'on n'y voie point aussi de personnes se promener, ou causer, ou en des postures indcentes, mais les exhorter d'entendre la sainte Messe, non pas tant perches sur des bancs ou des chaises, mais les deux genoux en terre, si quelque infirmit ne les en dispense. Enfin tcher de retrancher toutes les autres irrvrences et profanations des lieux saints, et avoir grand soin d'y conserver toutes choses, spcialement celles qui servent aux autels, dans la nettet et propret qui est convenable; et que le service divin y soit fait avec la rvrence, modestie et pit avec laquelle on doit parler 187 la majest suprme du Roi du ciel et de la terre, qui est l prsent avec toute sa cour. La quatrime obligation d'un pasteur est l'exercice de la charit. Il doit tre tout charit pour couter un chacun, pour parler doucement et aimablement tous, pour se rendre affable et bnin tous ceux qui l'abordent, pour visiter soigneusement ses malades sans attendre qu'on l'y appelle, spcialement quand ils sont en pril de mort, pour consoler les affligs, pour donner conseil ceux qui en ont besoin, pour corriger et avertir ceux qui manquent, pour rconcilier ceux qui sont en discorde, pour tcher de pacifier les diffrends et d'accommoder les procs, pour assister ceux qui sont en ncessit, et pour se rendre, selon tout son pouvoir, le procureur, l'avocat, le dfenseur et le pre de tous les pauvres, et le refuge de tous les misrables. La cinquime chose que doit faire un pasteur, est d'administrer les Sacrements lui-mme, autant qu'il le peut, et les administrer saintement et dcemment: Saintement pour l'intrieur, n'administrant jamais aucun sacrement sans se prparer auparavant, afin de faire cette action avec les saintes dispositions intrieures qui sont requises: avec amour vers Dieu, n'y cherchant que sa gloire; avec une charit dsintress vers le prochain: et avec humilit, puret d'me et de corps au regard de soi-mme. Dcemment pour l'extrieur, observant religieusement toutes les crmonies ordonnes de l'glise pour ce sujet. Mais il doit s'appliquer plus particulirement l'administration du sacrement de Pnitence. Car, entre toutes les fonctions pastorales, il n'y en a point en laquelle il puisse rendre plus de service aux mes qu'en celle-ci. C'est ici qu'il connat ses ouailles. C'est ici qu'il prend connaissance de leurs besoins et infirmits. C'est ici qu'il applique les remdes propres leurs maladies 188

spirituelles. C'est ici qu'il les arrache d'entre les dents du loup infernal, ou qu'il les garde d'y tomber. C'est ici qu'il les repat d'une pture cleste, tant en leur donnant des instructions salutaires, qu'en les disposant recevoir le pain de la vie ternelle, c'est--dire le sacr Corps et le prcieux Sang du Fils de Dieu. Voil les principales obligations d'un pasteur. Enfin il est tellement oblig de veiller sur son troupeau, que si une seule de ses brebis vient se perdre par sa ngligence, le souverain Pasteur des mes lui en fera rendre compte, sang pour sang, me pour me: Sanguinem ejus de manu tua

arguant 114 . Lorsque les prtres, dit saint Jean Chrysostome, se laissent aller au pch, tout le peuple les suit. C'est pourquoi chaque chrtien rendra compte de son pch; mais les prtres rendront compte, non seulement de leurs

Tot occidimus, dit le grand saint Grgoire, quot ad mortem ire tepidi et tacentes videmus 113 . Les prtres dit saint Isidore, et un concile mme de l'glise, sont damns pour les pchs des peuples, s'ils manquent les instruire dans leur ignorance, ou les avertir et corriger de leurs fautes: Sacerdotes populorum iniquitate damnantur, si eos aut ignorantes non erudiant, aut peccantes non

requiram 112 ; et toutes les plaies que le Sauveur a reues en son corps, toutes les douleurs qu'il a souffertes et toutes les gouttes de sang qu'il a rpandues pour le salut de cette me seront autant de voix qui, l'heure de la mort de ce pasteur, crieront devant le tribunal redoutable de la divine Justice, vengeance contre lui. J'ai dit par sa ngligence, car la seule ngligence et lchet d'un pasteur suffit pour le rendre coupable devant Dieu, comme un meurtrier des mes qui prissent faute d'instruction et de vigilance.

189 propres pchs, mais aussi des pchs de tous les autres: Sacerdotes non solum pro suis, sed etiam

pro omnium peccatis reddituri sunt rationem 115 . Si chacun, dit saint Augustin, aura bien de la peine rendre compte pour soi, au jour du Jugement, que feront les prtres, auxquels on demandera compte de toutes les mes? Si pro se unusquisque vix poterit, in die Judicii, rationem reddere, quid de sacerdotibus futurum est, a quibus sunt omnium animae requirendae 116?

SECTION V.--L'oeuvre des oeuvres, et la chose la plus divine de toutes les choses divines. Puisque sauver les mes, c'est le grand oeuvre de Dieu, de l'Homme-Dieu, de la Mre de Dieu, de l'glise de Dieu, des Anges, des Aptres, de tous les Saints du ciel et des plus dignes personnes de la terre, il est ais de se persuader que c'est ici l'oeuvre des oeuvres, et qui surpasse toutes les autres oeuvres humaines et divines, naturelles et surnaturelles, qui se peuvent faire en ce monde et en l'autre. Entre les oeuvres humaines et naturelles, quelles sont les plus grandes qui se peuvent faire par les hommes ? Btir des palais et des Louvres, faire des armes et marcher la tte, donner des batailles, remporter des victoires, assiger des villes, les prendre, les piller, les saccager, conqurir des provinces et des royaumes, voil les grandes actions des grands hommes du monde. Mais qu'est-ce que tout cela ? Vanitas vanitatum et omnia vanitas 117 : Ce n'est rien que vent, que
112 Ezech. III, 20. 113 114 Homil. 12 super Ezechielem. Concilium Aquisgranense, cap. 36.

115 Homil. 38 in cap. XI Matth. 116 Lib L'Homiliarum, Hom. 7. 117 Eccle. I, 2.

fume et que vanit, 190 Non seulement ce n'est que vanit, mais bien souvent ce n'est qu'abomination, parce que pour l'ordinaire toutes ces choses sont des effets de l'orgueil et de l'ambition des hommes. C'est pourquoi:

Quod altum est hominibus, dit le Fils de Dieu, abominatio est ante Deum 118 : Ce qui est grand devant les hommes est abomination devant Dieu. Mais apprendre a un enfant bien faire le signe de la croix, donner au dernier de tous les hommes la moindre instruction pour son salut est chose plus grande devant Dieu que toutes les choses susdites.

Entre les oeuvres surnaturelles et divines, j'en remarque de cinq sortes: I. Les jenes, les austrits et les mortifications; 2. Les oeuvres de misricorde vers les pauvres, comme de donner manger ceux qui ont faim, et boire ceux qui ont soif, de vtir ceux qui sont nus, de dlivrer les prisonniers, et autres semblables; 3. Vaquer l'oraison et la contemplation; 4. Faire des actions miraculeuses; 5. Souffrir le martyre. Voil des choses toutes saintes et divines. Mais travailler au salut des mes est beaucoup plus que tout cela. coutons parler les saints Pres l-dessus: Sachez, dit saint Chrysostome, qu'aider sauver une me, est une oeuvre beaucoup plus excellente que les jenes et les veilles et les macrations des ermites, et que c'est faire une chose

plus sainte que si vous faisiez des aumnes immenses aux pauvres 1192. C'est une excellente aumne, de payer la ranon d'une me dtenue dans les prisons de la divine Justice, au purgatoire, en offrant pour elle Dieu quelques saintes prires, ou le divin sacrifice de la Messe, ou quelque autre bonne oeuvre. Mais aider une personne qui est en pch mortel faire un acte de contrition est beaucoup plus que si vous retiriez du purgatoire toutes les mes qui y sont, 191 parce que tous les thologiens demeurent d'accord que le moindre mal de coulpe, c'est--dire le moindre pch surpasse de beaucoup tous les maux de la terre, du purgatoire et mme de l'enfer. A raison de quoi dgager une me d'un pch est beaucoup plus que de retirer toutes les mes du purgatoire, l o il n'y a que des maux de peine. Employer son temps en l'oraison et en la contemplation, est une chose bien sainte. Mais entendons ce que dit sainte Thrse, qui estimait et aimait beaucoup cet exercice: O mon Jsus, s'crie-t-elle, que l'amour que vous avec pour les enfants des hommes est admirable, puisque le plus grand service qu'on vous puisse rendre, c'est de vous abandonner (c'est--dire de quitter l'oraison ) Ille in amore Dei major est, dit saint Grgoire, qui ad ejus amorem plurimos trahit 121 . Qui est celui qui excelle davantage en l'amour de Dieu? Est-ce celui qui jene et se mortifie davantage, ou qui fait de plus grosses aumnes, ou qui s'exerce davantage en l'oraison et en la contemplation ? Non, mais c'est celui qui attire plusieurs personnes son amour. Celui-l, dit un jour Notre-Seigneur un grand saint, qui donne un conseil ou quelque instruction son prochain pour son salut, fait une chose qui m'est plus agrable, qui lui est plus utile, et par laquelle il avance davantage dans les voies de la grce, que s'il employait un an dans l'exercice de la contemplation 122 . pour l'amour d'eux et pour procurer leur salut 120 .

118 Luc. XVI, 15. 119 Orat. 6 contra Judaeos. 120 Exclamat.2. 121 122 S. Greg. apud. S. Bonav., Pharetra, 1,1, cap. 14.

Nous ignorons de quel saint parle ici le V.P. Eudes, et nous n'avons pu trouver ce texte.

ma bouche, par laquelle je parlerai aux hommes 124 . Ou bien, comme l'explique saint Chrysostome, si vous employez votre bouche et vos paroles, pour instruire et pour convertir les pcheurs, vous serez semblable Jsus-Christ, qui est la bouche et la parole de son Pre, et qui s'est fait homme et a t crucifi pour convertir les mes pcheresses 125 .

Si separaveris pretiosum a vili, quasi os meum eris 123 .C'est encore Dieu qui parle `Si vous sparez, dit-il, ce qui est prcieux d'avec ce qui est vil et abject, vous serez comme ma bouche. Que veut dire cela ? c'est--dire, 192

miraculum, dit saint Grgoire, peccatorem convertere, quam carne mortuum suscitare 1 2 6 : Convertir un pcheur est un plus grand miracle que de ressusciter un mort , voire que de ressusciter tous les morts. Car la vie d'une seule me est plus estimable que toutes les vies corporelles de tous les hommes qui ont t, sont et seront en la terre. De l vient que les miracles qui se font sur les corps ne sont que les ombres des miracles qui se font sur les mes, quand on les ressuscite la vie de la grce. Si Dieu donnait le pouvoir un homme de crer un monde, et qu'il en crt un effectivement, de quel oeil regarderait-on ce crateur d'un nouveau monde ? Ne serait-il pas l'objet de l'admiration de tous les autres hommes 193 Je puis assurer, dit saint Augustin, que la conversion d'un pcheur est un oeuvre plus grand et plus admirable, que celui que Dieu a fait quand il a cr le ciel et la terre, et toutes les choses qui sont en la terre et au ciel: Ut ex impio justus fiat, prorsus majus esse dixerim, quam est caelum, et terra et

Entre les oeuvres miraculeuses, la plus grande c'est la rsurrection des morts. Majus est

est, dit saint Chrysostome, quod animae possit aequiparari, ne universus quidem mundus 128 . Ne vous souvient-il pas des paroles que Notre-Seigneur a dites ci-dessus, parlant des mes: Quod dedit mihi Pater, majus omnibus est 129 Ce que mon Pre m'a donn est plus grand que toutes les choses qui sont au monde. Vous avez fait, mon Dieu, tout ce qui est en ce monde visible, pour le corps de l'homme, et le corps pour l'me, et l'me pour vous-mme, dit saint Augustin: Exteriora omnia propter corpus, corpus propter animam, animam propter te creasti . D'o il faut conclure que l'me est plus chre Dieu que toutes les autres choses. L'homme, dit saint Chrysostome, est plus noble et plus prcieux devant Dieu, que tout ce qui est au monde; car c'est pour l'homme que le ciel, et la terre, et les toiles, et toutes choses ont t
123 Jerem. XV, 19. 124 Si separaveris pretiosum a mundus praesens, pretiosa vero separat, quasi os Domini vocatur; praesentis saeculi, loquendo quae 23.

quaecumque cernuntur in caelo et in terra 127 . Oui, parce qu'une me devant Dieu est plus, non seulement qu'un monde, mais que dix mille mondes semblables ce monde visible et matriel. Nihil

vili, quasi os meum eris: Vilis quippo Deo est est anima humana: qui ergo pretiosum a vili quia per eum Deus verba sua exerit, qui ab amore potest, humanam animam evellit. Moral. XVIII,

125 Os eorum, qui proximum convertunt, est quasi os Dei; id est tales sunt quasi Christus et simillimi Christo, qui est os et verbum Patris: Christus enim factus est homo et crucifixus ad hoc ut animas converteret. Orat. 5 contra Judaeos apud Corn. a Lapide, in Jerem. XV, 19. 126 127 128 Dialog. lib. 3, cap. 17. Tract. 17 in Joannem. In I Cor., Homil. 3.

129 Joan., x, 29.

faites 130 . Que peut-on faire de plus grand pour Dieu, que de sacrifier son sang et sa vie pour lui ? Cependant saint Chrysostome dit hautement et clairement que celui qui, 194 pour travailler au salut des mes, diffre ou mme perd l'occasion d'tre martyr, sera plus grand et

plus agrable Dieu 132 . De l vient que saine Thrse disait qu'elle portait plus d'envie ceux qui travaillent au salut des mes, qu'aux martyrs. Et sainte Catherine de Sienne baisait la terre par o ceux-l passaient. Je ne sais (c'est un clbre Docteur qui parle ) si l'homme peut recevoir de Dieu une plus grande faveur que de cooprer avec lui, par une vraie charit, au salut des mes: Nescio an majus beneficum possit homini a Deo conferri, quam ut per ejus obsequium aliqui salutem consequantur: si tamen homo ex charitate cooperetur 133. Que dirai-je davantage? coutons le divin saint Denis: Omnium divinorum divinissimum est

plus glorieux dans le ciel, que s'il avait quitt cet emploi pour souffrir le martyre 131 . Et il dclare que ce n'est pas lui, mais que c'est saint Paul qui prononce cette vrit, lorsqu'il dit aux Philippiens qu'il a un grand dsir d'tre avec Jsus-Christ, et que ce serait le plus avantageux pour lui; mais qu'il est plus ncessaire qu'il demeure encore avec eux, et par consquent que c'est le meilleur et le

sacrificum, quale est zelus animarum, dit saint Grgoire 135 . Etre enflamm du zle du salut des mes est le plus agrable sacrifice que l'on puisse offrir la divine Majest. Cela tant ainsi, qui pourrait dire quel est l'amour

cooperari Deo in salutem animarum 134: Cooprer avec Dieu au salut des mes est une chose toute divine, et c'est la chose la plus divine de toutes les chose divines. Nullum omnipotenti Deo tale est

130 Etiamsi pecuniae vim immensam dinumeraverit aliquis, nihil simile praestiterit ei quod praestat is qui servat animam. Haec est major eleemosyna quam decem millia talentorum, quam hic mundus universus: siquidem homo est toto mundo pretiosior: hujus enim causa et caelum, et terra, et mare, et sol, et stellae condita sunt.~ Orat. 3, Contra Judaeos. 131 Hom. 78 in Matth. Cf. Corn. a Lapide, In epist. ad Philip. I, 25.

132 Coarctor autem e duobus: desidierium habens dissolvi et esse cum Christo, multo magis melius: permanere autem in carne, necessarium propter vos. Philip. I, 23,24. 133 Ricard. a S. Victore, I. 1 in Cant. 134 De Caelesti Hierarchia , cap. 3.

135 Homil. 12 in Ezech.

195 que le trs aimable Sauveur des mes porte ceux qui s'emploient avec lui pour leur salut? Qui pourrait comprendre quelles sont les grces dont il les comble en ce monde, et quelles sont les couronnes, qu'il leur prpare dans le ciel? Operarii pauci, sed quanto rariores in terris , dit saint Bernard, tanto chariories in caelis 136 : Il y a peu d'ouvriers vangliques, mais plus ils sont rares dans la terre, plus ils sont aims et favoriss dans le ciel. Au contraire qui pourrait penser quelle est la haine, l'horreur et l'abomination qu'il a pour ceux qui contribuent leur perdition, et quels sont les effroyables chtiments qui les attendent dans l'enfer? C'est ceux-ci qu'il adresse ces terribles paroles: Occurram eis, quasi ursa raptis catulis;

dirumpam interiora jecoris eorum: et consumam eos quasi leo 137 : Je viendrai eux comme une ourse furieuse qui a perdu ses petits. Si elle rencontre ceux qui les lui ont ravis, elle se jette sur eux, elle les dchire, elle les gorge et elle leur fait souffrir mille douleurs. J'en ferai de mme, ils seront ternellement l'objet de ma colre et de ma vengeance. Je leur serai comme un lion, plein d'une trs juste fureur, je les dchirerai je les dmembrerai, les mettrai en pices, et je leur ferai souffrir des tourments qui ne se peuvent dire ni penser. Aprs cela qui est-ce qui ne tremblera? qui est-ce qui ne redoutera de contribuer la perte de quelque me, ou par son mauvais exemple, ou par sa ngligence ou en quelque autre manire ? Qui est-ce qui ne s'emploira de tout son coeur en une oeuvre qui est tant coeur au Roi du ciel et de la terre? O prtres, que vous avez d'obligation Dieu de vous avoir appels faire l'office de sauveurs avec le grand Sauveur du monde! O missionnaires, que votre 196 profession est sainte ! que votre emploi est relev, puisque vous tes associs avec Dieu, avec l'Homme-Dieu, avec la Mre de Dieu, avec l'glise de Dieu, avec tous les Anges, avec tous !es saints Aptres, avec tous les Saints du ciel, avec les personnes les plus dignes et les plus sacres de la terre, dans un oeuvre qui surpasse tous les autres oeuvres qui se peuvent faire en l'univers ! Travaillons, travaillons donc courageusement et constamment en ce grand oeuvre. Mettons-y notre joie et notre flicit. Embrassons volontiers les peines qui s'y rencontrent, pour l'amour de celui qui en a tant souffert pour nous. Ayons piti de tant d'mes qui prissent tous les jours, cres l'image de Dieu, rachetes du prcieux sang de son Fils, et qui sont les mes de nos frres et de nos soeurs. Ayons piti de tant de travaux que notre Sauveur a ports pour elles. Ayons piti de tant de plaies qu'il a reues, et de tant douleurs qu'il a endures. Ayons piti de tant de larmes qu'il a verses et de tant de sang qu'il a rpandu. Ayons compassion d'une mort si honteuse et si cruelle qu'il a soufferte pour leur salut. Ayons compassion aussi des larmes de sa trs sainte Mre et des angoisses inconcevables dont son Coeur maternel a t rempli pour le mme sujet. Ne passons aucun jour sans faire du bien quelque me. Ne nous lassons jamais de ce saint exercice. Obissons cette voix du ciel: Erue eos qui ducuntur

ad mortem: et qui trahuntur ad interitum liberare ne cesses 138 . Employez-vous continuellement la dlivrance de ceux que les dmons mnent la mort et la perdition ternelle, et ne cessez d'arracher d'entre les mains de ces cruels bourreaux les mes qu'ils tranent en enfer. Prions souvent et ardemment le grand Matre de la cleste moisson, qu'il envoie des ouvriers en sa moisson. Imitons les saints Aptres et disciples du Rdempteur, 197 desquels il est dit qu'ils taient incessamment occups, dans le temple, publiquement et en particulier, dans les rues et autour des maisons, enseigner et vangliser Jsus-Christ, c'est-dire la vie, les mystres, les oeuvres, les vertus, les maximes et la doctrine de Jsus-Christ 139 . Si nos travaux ne produisent pas tout le fruit que nous souhaiterions, ne nous en tonnons pas. Quand en toute notre vie, nous ne ferions autre chose que de prserver ou de retirer une me d'un seul pch mortel, ce serait un plus grand bien que de garantir ou dlivrer un monde d'une peste universelle et 136 Sermo in Synodo.
137 138 Osee,XIII, 8. Prov. XXIV, 11.

139 Omni autem die non cessabant, in templo et circa domos docentes et evangelizantes Christum Jesum. Act. V, 42.

de tous les autres maux corporels qui y pourraient arriver.

Si un mdecin corporel de l'antiquit 140 a t honor du nom et de la qualit de divin, pour avoir prserv son pays d'une peste dont il tait menac: qu'est-ce qu'un mdecin spirituel, qui garde ou qui gurit les mes d'un mal qui est infiniment plus pernicieux que toutes les pestes imaginables ? Reprsentez-vous d'un ct un homme qui souffre toutes les tribulations qui ont t, sont et seront en ce monde; et d'autre part mettez-vous devant les yeux les peines qu'on endure en enfer pour un seul pch mortel: et sachez que celles-ci surpassent infiniment celles-l; et par consquent que, quand par votre bon exemple, ou par vos prires, ou par vos instructions, vous empchez quelqu'un de tomber dans un pch mortel, qui ne laissera pourtant pas de se perdre par d'autres pchs, vous lui sauvez une peine qui est infiniment plus pouvantable que tous les supplices de la terre, et que vous faites un acte de charit qui est beaucoup plus grand, que si vous garantissiez ou affranchissiez tout un monde de tous les tourments qu'on y peut souffrir. J'entends un Ange dans l'Apocalypse, lequel nous voulant avertir de la rage dont le diable est anim contre les mes, crie haute voix: Malheur la terre et la mer, parce que le diable, ayant 198

t chass du ciel, y est descendu, rempli d'une grande colre, sachant qu'il a peu de temps 1 4 1 , c'est--dire, pour assouvir sa furie contre les mes. Aurons-nous moins d'amour pour les mes de nos frres, que cet enrag a de haine contre elles? Ferons-nous paratre moins de ferveur pour leur salut, qu'il exerce de fureur pour leur perdition? Si la rage dont il est rempli contre elles lui fait estimer les milliers d'annes durant lesquelles il lui est permis de s'efforcer de les perdre, un temps fort modique, modicum tempus: avec quelle ardeur devons-nous employer les moments de cette vie qui passe comme une ombre, pour aider sauver des mes, pour la moindre desquelles le Fils de Dieu a sacrifi une vie de trente-trois ans, dont un moment vaut mieux que dix mille ternits de toutes les vies des hommes et des Anges? Ne cessons donc point de travailler en un oeuvre si merveilleux. Le temps viendra que nous moissonnerons sans fin et sans cesse les fruits de nos travaux: Bonum facientes non deficiamus: tempore enim suo metemus non deficientes 142 . Car quand il arriverait que tous ceux dont nous tchons de procurer le salut, demeureraient toujours dans leur endurcissement, nous ne laisserions pas d'avoir les mmes bndictions et de recueillir les mmes fruits de notre travail, que si nous les avions tous parfaitement convertis. Enfin cherchons et employons tous les moyens possibles pour aider sauver le plus grand nombre d'mes que nous pourrons; surtout appliquons-nous de bon 199 coeur a entendre les confessions, parce que c'est dans cette action que nous pouvons gagner beaucoup d'mes Dieu, ainsi que nous allons voir dans la section suivante. SECTION VI.--Autres considrations qui doivent enflammer le zle du salut des mes dans les coeurs des Confesseurs. Toutes les choses susdites tant considres attentivement, sont bien capables d'allumer le feu du zle des mes dans les coeurs de tous les prtres. Mais afin d'enflammer de plus en plus ce feu cleste dans les coeurs des confesseurs, spcialement des missionnaires, je dirai encore, qu'entre les emplois d'un ecclsiastique, il n'y en a point de plus ncessaire ni de plus utile aux mes que celui de la mission; et qu'entre les exercices des missions, il n'y en a point de plus fructueux que d'entendre les confessions. Non, je ne vois aucune fonction ecclsiastique, soit dans la mission, soit hors la mission, en laquelle on puisse rendre plus de service Dieu et aux mes qu'en celle-ci. Il est vrai qu'un prdicateur apostolique gagne beaucoup d'mes Dieu. Mais un bon confesseur en sauve aussi un grand nombre; comme au contraire un mauvais confesseur en perd quantit. Si la prdication est l'me de la mission, la confession en est le coeur.
140 Hippocrate.

141 Vae terrae et mari, quia descendit diabolus ad vos, habens iram magnam, sciens quod modicum tempus habet. Apoc. XII,12. 142 Gal..,VI, 9.

Les prdicateurs ne font qu'baucher l'ouvrage du salut; mais les confesseurs y donnent la perfection. Les prdicateurs sont envoys de Dieu pour faire connatre aux hommes ses volonts; et les confesseurs les font excuter. Les prdicateurs sont les trompettes du ciel, qui animent les hommes faire la guerre au pch: les confesseurs sont les soldats qui le tuent dans les mes. 200 Les prdicateurs tirent de loin contre ce monstre des coups de canon, qui portent souvent faux: mais les confesseurs l'attaquent de plus prs, le tuent plus facilement. Les prdicateurs sont des docteurs qui font des leons gnrales aux chrtiens, pour leur enseigner craindre, servir et aimer Dieu: les confesseurs sont aussi des docteurs, qui donnent un chacun en particulier les instructions qui leur sont ncessaires. Les prdicateurs sont des mdecins qui dclarent les remdes pour la gurison des maladies spirituelles des mes: les confesseurs appliquent chaque me ceux qui lui sont convenables. Les prdicateurs sont les chiens du souverain Pasteur, qui aboient aprs le loup infernal qui veut dvorer ses brebis: les confesseurs les arrachent d'entre ses dents ou les gardent d'y tomber. Les prdicateurs exhortent les pcheurs se rconcilier avec Dieu: Obsecramus pro Christo,

reconciliamini Deo 143 : les confesseurs mettent la dernire main cette rconciliation. Les prdicateurs sont les ambassadeurs de Dieu, qui parlent en son nom et de sa part: les confesseurs sont comme de petits dieux, revtus de la puissance divine, pour faire l'oeuvre de Dieu dans les mes des chrtiens. Les prdicateurs prchent la terreur des jugements de Dieu: les confesseurs le reprsentent comme Juge, et comme exerant son jugement, non seulement sur les peuples, mais mme sur les rois et sur les monarques de la terre. Les prdicateurs sont les Anges qui annoncent aux hommes le dluge de l'ire de Dieu: les confesseurs sont les Nos qui en sauvent plusieurs dans l'arche de la pnitence. 201 Les prdicateurs sont les Aarons qui sont commis de Dieu pour parler aux Pharaons, et pour tcher d'amollir les coeurs durs par la vertu de la divine parole: les confesseurs sont les Moses qui font passer les vrais enfants d'Isral pied sec au travers des eaux de la pnitence, et qui abment leurs ennemis, c'est--dire leurs pchs, dans les eaux de la mer rouge du prcieux sang de JsusChrist. Les prdicateurs sont les fidles serviteurs d'Abraham, c'est--dire du Pre ternel, qui cherchent des pouses son Fils unique et bien-aim: les confesseurs sont les sages ges du roi Assuerus, qui parent les Esthers, c'est--dire les mes chrtiennes, des ornements qui leur sont convenables, pour les rendre agrables au Roi du ciel, qui les veut pouser. Les prdicateurs sont les Sals qui assemblent des soldats, qui les arment et qui les animent pour combattre contre les Philistins: les confesseurs sont des Davids qui tuent Goliath, c'est--dire le pch, avec la prire et avec le glaive de la parole qu'ils prononcent en donnant l'absolution aux pcheurs. Les prdicateurs sont les Prophtes qui crient tous ceux qui entrent dans le temple: Audite verbum Domini; Haec dicit Dominus; qui prchent les vrits clestes; qui publient les promesses de la divine bont et les menaces de la justice; et qui prdisent les rcompenses qu'il donnera aux bons, et les chtiments qu'il exercera sur les mchants: les confesseurs sont les Lvites qui gorgent les victimes, c'est--dire les mes pcheresses, les faisant mourir au pch; qui les lavent dans le prcieux sang de l'Agneau de Dieu, et qui les mettent entre les mains du grand Prtre Jsus-Christ, pour les sacrifier la gloire de son Pre. Les prdicateurs sont les Prcurseurs du Fils de Dieu, qui prparent les voies du Seigneur: mais les confesseurs sont ses Disciples, qui disposent la maison dans laquelle il 202 dsire manger la Pque avec chaque me fidle, en la nettoyant par le balai de la confession, et en la parant des ornements de la grce divine et de toutes les vertus qui l'accompagnent. Enfin les prdicateurs annoncent aux hommes les mystres que le Sauveur a oprs, et les souffrances qu'il a portes pour leur salut. Mais ce sont les confesseurs qui appliquent aux mes les fruits de son sang et de sa mort. Ce sont les confesseurs qui chassent les diables des coeurs des hommes, dans lesquels ils font leur demeure; qui les dlivrent de leur tyrannie, et qui les remettent dans le sein de Dieu.Pourquoi est-ce, mes trs chers Frres, que je vous ai dit tout ces choses, sinon pour vous faire connatre l'excellence et l'importance de cette action: pour vous faire voir combien

elle est ncessaire et utile, combien elle est agrable celui qui aime tant les mes, et combien par consquent vous devez avoir de zle pour cet exercice? Certainement, si les Anges taient capables de jalousie, ils vous porteraient envie, vous voyant exercer un ministre si agrable sa divine Majest, et si avantageux aux mes qui ont cot le sang du Fils de Dieu. C'est pourquoi, si vous avez un grain d'amour de Dieu, mes trs chers Frres, (je parle tous les prtres, spcialement aux prtres missionnaires), faites grand tat de cet emploi, estimez-vous bienheureux d'y travailler, reconnaissez que c'est une grande faveur que Dieu vous a faite de vous y avoir appels; appliquez-vous-y avec un grand zle, et tudiez-vous acqurir toutes les autres qualits requises un confesseur, et observer toutes les choses ncessaires pour exercer dignement cette sainte fonction. Vous allez voir ces qualits et ces choses dans les chapitres suivants. 203 CHAPITRE III.--La seconde qualit d'un Confesseur, qui est la puissance judiciaire. Tous les hommes tant ns enfants d'ire et de maldiction, et portant en eux la racine de toute iniquit, sont capables de commettre toutes sortes de pchs; mais tous les hommes et tous les Anges n'ont pas le pouvoir d'eux-mmes d'effacer le moindre pch. Celui qui se prcipite dans le pch, se plonge dans un gouffre effroyable de malheurs et de maldictions, duquel non seulement il ne pourra jamais sortir par soi-mme, quelques efforts qu'il fasse; mais quand toutes les puissances du ciel, de la terre et de tout l'univers emploieraient toutes leurs forces pour l'en tirer, elles n'en viendraient jamais bout. Il n'y a que le bras tout-puissant d'un Dieu qui le puisse faire. De l vient que l'glise parlant Dieu, dans une prire qu'elle lui fait, dit qu'il n'y a rien en quoi sa toute-puissance paraisse tant, qu'en pardonnant et effaant nos pchs: Omnipotentiam tuam parcendo maxime, et miserando manifestas. De sorte que la destruction du pch est un effet qui n'appartient qu' la puissance infinie d'un Dieu. Mais le Pre des misricordes a tant de bont pour les misrables hommes, quoiqu'ils en soient infiniment indignes, qu'il a voulu en choisir quelques-uns d'entre eux auxquels il a communiqu sa divine puissance, afin qu'ils puissent dtruire le pch dans les mes des pcheurs. S'il s'tait rserv lui seul immdiatement l'abolition de nos crimes, qui serait le criminel qui, aprs s'tre rvolt contre son Crateur, oserait se prsenter devant la face d'une Majest si redoutable, pour obtenir la rmission des ses rbellions? S'il avait donn ce pouvoir 204 aux Anges, comme ce sont des Esprits clestes, d'une nature beaucoup plus releve que la ntre, avec lesquels nous n'avons point de commerce sensible et visible, et qui ne connaissent point par exprience la misre de la fragilit humaine, leur accs nous ferait encore trop difficile et trop formidable. Voil pourquoi la bont incomparable de ce Pre tout aimable l'a oblig de choisir des hommes entre les hommes, fragiles et pcheurs comme les autres hommes, qu'il a revtus de sa puissance et qu'il a associs avec lui, pour faire mourir avec lui le pch dans les mes. Qui sont ces hommes, que Dieu a tant honors, que de les rendre participants de sa divine puissance, et de leur donner un pouvoir qu'il n'a pas donn ni aucun des princes et des monarques de la terre, ni aucun des Anges et des Archanges du ciel, ni pas un de tous les Patriarches et de tous les Prophtes de l'ancienne Loi, non pas mme Mose, ni au grand-prtre Aaron, ni lie, ni saint Jean-Baptiste ? Ce sont les prtres du Nouveau Testament, qu'il a ainsi relevs par-dessus tous les hommes et tous les Anges, et auxquels il donne une puissance si admirable, lorsqu'il leur dit, par la bouche des vques qui les ordonnent: Accipite Spiritum sanctum: quorum remiseritis peccata, remittuntur eis,

et quorum retinueritis, retenta sunt 144 . Mais remarquez qu'il y a deux sortes de puissance. La premire est la puissance de l'ordre, qui est donne tous les prtres lorsque, aprs avoir reu le sacrement de l'Ordre sacerdotal, l'vque leur dit les paroles susdites: Accipite, etc. La seconde est la puissance judiciaire, qui s'exerce actuellement, dans le jugement qui se fait au tribunal de la Pnitence. La puissance de l'ordre est comme suspendue et arrte dans ceux qui l'ont reue, 205 jusqu' ce que l'vque leur ait permis d'en faire l'usage. Car, comme tous ceux qui sont prtres n'ont pas les qualits requises pour exercer ce jugement, Dieu a donn commission son glise de choisir ceux qui en sont capables. Voil pourquoi elle arrte la puissance de l'ordre jusqu' ce que, ayant reconnu ceux qui ont la capacit convenable, elle leur donne l'approbation et la juridiction. Ensuite de quoi ils peuvent rduire en acte la puissance de l'ordre. Qu'est-ce que l'approbation ? C'est une dclaration de la capacit de celui qui doit administrer le sacrement de Pnitence. A qui est-ce qu'il appartient de donner l'approbation ? C'est l'vque, et 144 I Joan. XX, 22,23.

non pas au cur, depuis le concile de Trente, qui est reu partout pour ce sujet 145. C'est aussi aux dputs de l'vque, aux grands vicaires du Chapitre quand le sige est vacant, et quelques Abbs qui ont ce droit. Qu'est-ce que la juridiction ? C'est un droit qu'on a de juger, dans le tribunal de la Pnitence, les personnes sur lesquelles on a puissance et autorit. Il y a deux sortes de juridiction, la juridiction ordinaire, et la juridiction qu'on a par dlgation. La premire est celle des pasteurs qui ont charge d'mes. Notre Saint-Pre le Pape a juridiction sur toute l'glise, l'vque sur son diocse, le Cur sur sa paroisse. La seconde est celle des prtres qui ne sont pas pasteurs, mais qui sont dlgus par les pasteurs pour confesser les personnes dont ils ont la charge. A qui est-ce qu'il appartient de donner la juridiction ? 206 C'est Notre Saint-Pre le Pape, au regard de toute l'glise; l'vque, au regard de son diocse; et

au Cur, au regard de sa paroisse 146. Ces deux choses, l'approbation et la juridiction, sont tellement ncessaires, que les absolutions d'un prtre qui n'est point approuv de l'vque, ou qui n'a point la juridiction, sont tout fait nulles: parce qu'il n'a point la puissance judiciaire, laquelle, de la part du prtre, est essentielle au jugement qui se fait dans le sacrement de Pnitence. Il y a nanmoins certains cas dans lesquels les absolutions d'un prtre qui n'est point approuv, ou qui n'a point de juridiction, ne laissent pas d'tre bonnes. 1. Au regard des personnes qui sont dans un pril probable de mort: comme les malades d'une fivre continue, les femmes qui sont en travail d'enfant, les soldats, qui vont l'assaut ou au combat, ceux qui sont dans une maison pestifre, ceux qui vont dans un prilleux voyage de mer. En toutes ces occasions, tout prtre quel qu'il soit, approuv ou n'ont approuv, ayant juridiction d'ailleurs ou ne l'ayant pas, peut absoudre de tous cas, sans aucune exception, raison de l'extrme ncessit. 2. Quand le pnitent n'a que des pchs vniels, ou des mortels qu'il a dj confesss et dont il a reu l'absolution, tout prtre le peut aussi absoudre 147 . 3. Quand il y a des Indulgences qui donnent pouvoir

207 d'lire un confesseur, l'absolution de celui qu'on choisit est bonne, quoiqu'il n'et pas de juridiction, pourvu qu'il soit approuv. Car en cette rencontre la Bulle donne la juridiction aux prtres approuvs de l'glise. Voil les cas dans lesquels un confesseur non approuv, ou qui n'a point de juridiction, peut absoudre. Mais celui qui a l'approbation et la juridiction peut-il absoudre en toutes sortes de cas ? Non, car il ne peut pas absoudre des cas rservs au Pape et l'vque, except dans les occasions que je vais dire. 1. Quand il y a pril de mort, ainsi que nous avons dit. 2. Quand il y a beaucoup de difficult d'aller trouver le prlat auquel le cas est rserv. Car
145 La ncessit de l'approbation de l'Ordinaire, pour entendre les confessions des sculiers, a t tablie par un dcret du concile de Trente ainsi conu: Decernit sancta Synodus nullum, etiam regularem, posse confessiones saecularium, etiam sacerdotum audire, nec ad id idoneum reputari, nisi aut parochiale beneficium, aut ab episcopis per examen, si illis videbitur esse necessarium, aut alias idoneus judicetur, et approbationem obtinuerit. Sess. 23, cap. 15, de Ref. 146 Les curs, ayant juridiction ordinaire, peuvent donner la juridiction un autre prtre dans leur paroisse. Mais les thologiens font remarquer qu'ils n'ont gure l'occasion d'user de ce pouvoir, parce qu'ils ne peuvent dlguer que des prtres ayant reu l'approbation de l'Ordinaire, et que les vques ont coutume de donner la fois l'approbation et la juridiction. 147 Beaucoup d'anciens thologiens ont soutenu l'opinion qu'expose ici le P. Eudes. Mais personne ne la soutient plus depuis qu'Innocent XI a port le dcret suivant, en date du 12 fvrier 1679: Non permittant (Episcopi) ut venialium confessio fiat simplici sacordoti non approbato ab episcopo aut ordinario.

par aprs au mme suprieur, lorsqu'il le pourra 149 . 4. Quand un pnitent se confesse d'un cas rserv, qu'il croit de bonne foi et par une ignorance invincible n'tre point rserv; ou, s'il a connaissance qu'il soit rserv, qui croit de bonne foi que son confesseur l'en peut absoudre, alors il peut en recevoir l'absolution, la charge susdite. C'est le

ayant juridiction leur peut donner l'absolution 148 . 208 3. Quand il y a pril de notable scandale et d'infamie pour le pnitent qui a un cas rserv, si on le renvoie au suprieur, alors le confesseur ordinaire le peut absoudre, la charge de se prsenter

l'glise, qui est bnigne, n'entend point obliger des voyages difficiles et qui ne se peuvent pas faire commodment. A raison de quoi les femmes, les vieillards, les pauvres, les personnes incommodes en leur sant, et tous ceux auxquels tels voyages seraient trop difficiles ou prilleux, ne sont pas obligs de les faire pour avoir l'absolution d'un cas rserv, soit ou Pape, soit vque. Comme aussi, ne pouvant pas aller trouver le suprieur auquel il est rserv, ils ne sont point obligs d'y envoyer. Mais si c'est un cas rserv au Pape, ils en peuvent tre absous par l'vque, ou par ceux qui ont pouvoir d'absoudre des cas rservs l'vque. Si c'est un cas rserv l'vque, et qu'ils ne puissent pas l'aller trouver, par la trop grande difficult, leur cur, ou un autre prtre approuv et

sentiment de Navarre, de Tolet, et de plusieurs autres 150. 5. Quand il y a des Indulgences, dont la Bulle donne le pouvoir d'absoudre des cas rservs au Pape, il le peut. 6. Quand on a t confesse un prtre qui avait la puissance ordinaire ou dlgue d'absoudre des cas rservs, et qu'il arriverait que l'absolution n'et pas t bonne par quelque dfaut du pnitent qui l'aurait rendue invalide, on ne laisse point d'tre absous des cas rservs que l'ont a confesss, parce que, selon les thologiens, le confesseur a eu intention d'absoudre, autant qu'il le pouvait; c'est pourquoi il a t la rservation, laquelle se peut ter sans le sacrement. Voil ce qui regarde la puissance judiciaire du confesseur. 209 CHAPITRE IV.--La troisime qualit d'un Confesseur, qui est la science. C'est une vrit trs constante, que le confesseur qui n'a pas la science ncessaire pour bien exercer son ministre est trs coupable devant Dieu, en tat de perdition, et incapable d'absolution jusqu' ce qu'il ait quitt cet exercice, ou qu'il ait acquis la capacit qu'il doit avoir. Qu'est-ce qu'un homme qui se mle de pratiquer la mdecine et d'ordonner des remdes toutes sortes de maladies, n'ayant point la science requise ? Ce n'est pas un mdecin, c'est un meurtrier qui tue plus de malades qu'il n'en gurit. Jugez de l ce que c'est qu'un prtre qui s'ingre de faire des actions de mdecine des mes, et qui est plus capable de les faire mourir par son
148 Un dcret de l'Inquisition en date du 23 juin 1886, complt par des dcrets postrieurs, a modifi la discipline de l'glise sur l'absolution des cas rservs au Pape. Pour absoudre de ces cas, qui d'ordinaire sont rservs propter censuram, il faut, dans les circonstances ordinaires, recourir la S. Pnitencerie; toutefois dans les cas urgents, c'est--dire quand il y a pril de scandale ou d'infamie, ou quand il serait trop dur pour le pnitent de rester longtemps en tat de pch ou sous le coup d'une censure, on peut l'absoudre immdiatement, charge de recourir par lettre la Pnitencerie dans le dlai d'un mois, sous peine pour le pnitent de rincidence ipso facto dans la censure qu'il avait encourue. Quant aux cas rservs par l'vque, aucun dcret gnral n'est venu modifier la discipline en vigueur du temps du P. Eudes. Voir sur ces questions difficiles une thologie morale de date rcente. 149 Voir la note prcdente. 150 L'ignorance de la censure excuse de l'encourir, quand il s'agit de censures rserves par le Pape. Plusieurs thologiens pensent qu'il faut en dire autant, sauf indication contraire, des censures rserves par l'vque. Il en est autrement, d'aprs l'opinion la plus commune, des cas rservs sans censure. Voir l-dessus une thologie morale rcente.

aveugle, tous deux tombent dans la fosse 151. La science est donc absolument ncessaire un confesseur. C'est la troisime qualit qu'il doit avoir.

ignorance que de les gurir. N'est-il pas vrai qu'un homme qui fait l'office de juge sans avoir les connaissances convenables cette profession, ignorant les lois et les coutumes, est tout fait condamnable devant Dieu et devant les hommes ? Combien davantage un prtre qui exerce le jugement de Dieu au tribunal de la Pnitence, sans avoir tudi raisonnablement la doctrine de la morale chrtienne, est-il criminel devant sa divine Majest! Car il est impossible qu'il ne fasse une infinit de fautes, qui font la ruine des mes. Il met du pch l o il n'y en a point; et il n'en met pas l o il y en a. Il oblige restituer, lorsqu'on n'y est pas oblig; et il n'y oblige pas, quand on y est oblig. Il refuse l'absolution ceux qui il la faut donner; et il la donne ceux qui il la faut refuser. Enfin il tombe en mille prcipices, et y fait tomber 210 les mes qu'il en devrait retirer, selon ces paroles du Fils de Dieu: Si un aveugle conduit un autre

Mais en quoi consiste cette science ? Qu'est-ce qu'il est oblig de savoir? Huit choses principales. 1. Il doit savoir l'tendue de sa juridiction, et quels sont les cas rservs au Pape et a l'vque, afin de ne passer pas les bornes de sa puissance, et de ne donner pas des absolutions qu'il n'a pas le pouvoir de donner. 2. Il doit savoir quelle est la matire et la forme du sacrement de Pnitence, et quelles sont les choses qui le peuvent rendre valide ou invalide. 3. Il doit savoir les pchs qui se peuvent commettre contre les commandements de Dieu et de l'glise; ceux qui sont compris dans les sept pchs capitaux; ceux qui rgnent davantage dans le pays o il est; et spcialement ceux qui obligent restitution. 4. Il doit savoir discerner entre la lpre et la lpre, c'est--dire entre le pch et le pch; entre le pch mortel et le pch vniel; et connatre les circonstances qui aggravent notablement le pch, et qui le font changer d'espce. Il n'est pas oblig nanmoins de porter un jugement dtermin sur chaque pch qu'il entend en confession, jugeant qu'il est mortel ou vniel. Il suffit qu'il sache en gnral ce qui de sa nature est mortel et vniel. 5. Il doit savoir du moins les plus ordinaires des censures et des irrgularits. 6. Il doit savoir les empchements qui rendent le mariage invalide, et qui seront marqus vers la fin de ce livre. 7. Il doit savoir ce qu'il faut dire aux pnitents, pour 211 leur faire connatre l'horreur de leurs pchs et pour les exciter la contrition. 8. Il doit savoir les remdes gnraux et particuliers qui sont propres pour gurir les maladies des mes; les devoirs et obligations de chaque profession, pour porter ses pnitents les embrasser; et les pnitences convenables qu'il leur faut imposer. Pour bien savoir toutes ces choses, il est ncessaire d'tudier soigneusement quelque livre de

151 Caecus autem si caeco ducatum praestet, ambo in foveam cadunt. Matth., XV, 14.

thologie morale, comme Tolet 152, ou Bonal 153, ou quelque autre 154; comme aussi quelques livres qui traitent de l'horreur du pch, et qui enseignent les moyens de le vaincre et de pratiquer les vertus chrtiennes, comme les livres de Grenade, spcialement la grande Guide des pcheurs et le Mmorial de la vie chrtienne. Enfin, Erudimini qui judicatis terram 155 .

212 CHAPITRE V.--La quatrime qualit d'un Confesseur, qui est la charit. La principale et la plus ncessaire qualit d'un confesseur, c'est la charit. Il doit tre tout charit, tout confit en douceur, tout rempli de misricorde, tout transform en bnignit. Quand on monte en la chaire pour y prcher la parole de Dieu, il y faut porter des canons et des foudres, pour foudroyer le pch. Mais il ne faut porter dans le confessionnal qu'un coeur plein de mansutude, et une bouche remplie de lait et de sucre, jamais de vinaigre, rien que de l'huile et du miel: puisqu'il est vrai qu'on gagne plus de mouches miel avec une cuillere de miel qu'avec un tonneau de vinaigre. La douceur est ici toute-puissante: on fait avec la douceur tout ce que l'on veut,

rien ne lui peut rsister; mais avec l'aigreur on gte tout 156 . C'est donc la quatrime qualit du confesseur que la charit, pour la pratique de laquelle il doit faire ce qui suit: Se rendre de bon coeur au confessionnal, et au temps qui est commode pour les pnitents, renonant ses intrts et ses satisfactions, pour travailler au salut des mes. Recevoir tous ceux qui se prsentent, non pas avec une mine triste et rebutante, ni avec un visage austre et refrogn, mais avec un visage ouvert, gracieux et affable; et recevoir toutes sortes de personnes indiffremment, chacun son tour, pauvres et riches, bons et 213 mchants, sans aucune acception ni prfrence, except des malades et incommods, des nourrices et femmes enceintes, des serviteurs et servantes qui ne peuvent attendre, et de ceux qui viennent de loin; le tout nanmoins avec grande discrtion, se gardant bien d'offenser personne, mais le faisant trouver bon aux autres, en leur donnant entendre doucement les raisons pour lesquelles on le fait. Ne prendre point d'argent de personne, ni autre chose, parce qu'il en procde plusieurs

mauvais effets 157. Cela est cause que les pauvres ne viennent pas si facilement la confession. Cela affaiblit beaucoup la force et la vigueur d'esprit, qui est ncessaire au confesseur pour exercer 152 Franois Tolet (1532-1696), Jsuite espagnol, que son mrite fit lever au cardinalat. Sous le titre d'Instructio sacerdotum, il composa un cours Abrg de Thologie morale, qui obtint au XVIIe sicle un succs considrable. Il ne fut publi qu'aprs sa mort, Paris, en 1619. Le docteur Antoine Goffard en fit une traduction franaise qui parut Lyon en 1628.
153 Raymond Bonal, Docteur en thologie, publia en franais vers 1651, un Cours de thologie morale qu'il ddia Mgr de Montchal, archevque de Toulouse. Ce cours servit de manuel dans beaucoup de sminaires au XVIIe et au XVIIIe sicles. Un manuscrit de la bibliothque municipale de Caen, qui a pour titre: Directoire d'un Prfet de Sminaire, et qui fut compos par les Eudistes de Caen ou de Coutances, nous apprend que les manuels mis par eux entre les mains de leurs lves taient, pour le dogme la Medulla d'Abelly, et pour la morale le Cours de Bonal. 154 Dans son dition du Bon Confesseur, M. Cousin ajoute: et surtout la seconde et la troisime partie de la Somme de saint Thomas d'Aquin. On ne saurait, en effet, trouver de meilleur manuel de thologie morale que cette partie de la Somme thologique. 155 Psal. II, 10.

156 Cf. infra, ch. 50. 157 La coutume de recevoir de l'argent pour l'administration du sacrement de Pnitence tait trs rpandue du temps du P. Eudes. Le saint missionnaire ne cessa d'attaquer ce dplorable abus. Cf. Martine, Vie du P. Eudes, II, p. 218; Faillon, Vie de M. Olier, tom. II. P. 9. dit. 1873.

dignement cette fonction, pour parler librement aux pnitents, pour leur faire voir l'normit de leurs pchs, pour leur imposer des pnitences salutaires, et pour les obliger faire ce qu'ils doivent. Cela fait que le confesseur se prcipite et se hte de confesser beaucoup de personnes, afin de gagner davantage. Enfin, si les juges sculiers qui prennent des prsents pour exercer la justice, sont rprhensibles, combien davantage les ecclsiastiques, qui doivent faire toutes leurs fonctions, spcialement celle-ci, avec un esprit tout fait dsintress ? Car depuis qu'un ecclsiastique a la rputation de se conduire par l'intrt, on n'a plus de crance lui, et il n'est plus capable de servir utilement les mes. Prendre la peine d'examiner charitablement ceux qui ne savent pas se confesser d'euxmmes. Se souvenir que les pnitents, au commencement de la confession, nous appellent leur Pre, et qu'en effet 214 nous devons les traiter avec un coeur vraiment paternel, c'est--dire avec une trs grande cordialit, bnignit et compassion, supportant patiemment leur rusticit, ignorance, imbcillit, tardivet et autres imperfections, ne nous lassant jamais de les aider et de leur parler amiablement, sans toutefois les flatter; car il leur faut faire voir l'normit de leurs fautes, mais cela ne se doit faire que sur la fin de la confession, non pas avec aigreur et pret, mais en esprit de mansutude et de charit, se gardant bien d'user de paroles rudes, ou qui tmoignent quelque mpris du pnitent, et faisant en sorte, autant qu'il est possible, qu'il s'en retourne content, difi, consol, et avec un

grand dsir de commencer une vie toute nouvelle 158. Se garder de la fausse charit, qui dgnre en lchet et flatterie, ou en des affections humaines et sensuelles, ou qui se rend trop familire avec les pnitents, soit dans le confessionnal, soit hors le confessionnal, ce qui leur te la libert de se confesser. Si on voit un pnitent qui soit rempli d'une crainte excessive, et en quelque dfiance d'obtenir le pardon de ses pchs, le fortifier et encourager, lui montrant que Dieu a un trs grand dsir de lui pardonner, qu'il prend un grand plaisir dans la pnitence des grands pcheurs, que, plus notre misre est grande, plus la misricorde de Dieu est glorifie en nous; que Notre-Seigneur a pri son Pre pour ceux qui l'ont crucifi, pour nous apprendre que, quand nous l'aurions crucifi de nos propres mains, il nous pardonnerait trs librement, si nous lui demandions pardon; qu'il fait tant d'estime de la pnitence, que la moindre pnitence du monde, pourvu qu'elle soit vraie, lui fait oublier toute sorte de pch, de faon que 215 si les damns et les diables mmes la pouvaient avoir, tous leurs pchs leur seraient remis; que le plus grand tort qu'on peut faire la bont de Dieu, et la mort et passion de Jsus-Christ, c'est de n'avoir pas confiance d'obtenir le pardon de nos fautes; et qu'enfin par article de foi nous sommes obligs de croire la rmission des pchs, afin que nous ne doutions point de la recevoir lorsque nous avons recours au sacrement que Notre-Seigneur a institu cet effet, avec les dispositions requises Si on le voit en perplexit, pour ne savoir pas bien dire ses pchs, ou pour n'avoir su examiner sa conscience, lui promettre son assistance, et l'assurer que, moyennant l'aide de Dieu, on ne laissera pas pour cela de lui faire faire une bonne et sainte confession. Et dans les choses o on reconnat qu'il a peine s'accuser, l'encourager fortement, lui disant de fois autre telles ou semblables paroles: Or sus, courage, mon cher frre, ou ma chre soeur, croyez-moi que Dieu vous fait une grande grce de vous bien confesser; poursuivez gnreusement et ne laissez rien du tout, pour l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui est mort pour l'amour de vous. Donnez gloire Dieu et confusion au diable. Oh ! quelle consolation vous aurez l'heure de la mort, et incontinent aprs cette action, de vous tre si bien confess. Ne le faites pas nanmoins pour votre satisfaction 158 La premire partie de ce paragraphe est emprunte aux Avertissements aux Confesseurs de saint Franois de Sales. Il en est de mme de plusieurs autres passages du Bon Confesseur. Nous les signalerons en renvoyant l'opuscule du saint.
159 Cf. S. Franois de Sales, Avertissements aux Confesseurs.
159 .

rsolution de les quitter et de se donner parfaitement Dieu 160. S'il s'accuse de lui-mme, et qu'il se serve de quelques paroles peu honntes, ou qu'il embrouille son accusation 216 d'excuses, de prtextes, d'histoires ou d'autres impertinences, avoir patience un peu de temps, puis l'arrter doucement, et lui faire entendre que l'on connat bien mieux que lui tous les pchs dont il se faut confesser; et qu'on l'examinera beaucoup mieux qu'il ne pourrait pas faire; et qu'il n'a qu' couter et rpondre sincrement ce qu'on lui demandera; et qu'aprs qu'on l'aura interrog, s'il a encore quelque chose dire, il la dira; et que par ce moyen il fera, Dieu aidant, une fort bonne confession. Et aprs cela commencer l'examiner, pour lui faire dclarer ses fautes plus parfaitement et plus distinctement; et ensuite lui enseigner une faon plus honnte de s'exprimer, s'il en est capable, et lui faire connatre aimablement les superfluits, impertinences et imperfections qu'il a commises en s'excusant, palliant et dguisant ses pchs 161. Quand on trouve des personnes affliges, compatir avec elles, et s'appliquer avec grande charit les consoler et leur apprendre faire bon usage de leur affliction, y glorifier Dieu et en tirer le fruit pour leurs mes qu'il dsire d'eux: en s'humiliant devant sa divine Majest, en prenant toutes choses de sa main paternelle, en se soumettant et abandonnant sa trs sainte volont, et en souffrant pour l'amour de celui qui a tant souffert pour l'amour de nous. 217 CHAPITRE VI.--La cinquime qualit du Confesseur, qui est la prudence. Ce n'est pas assez un confesseur d'avoir du zle, de la science et de la charit, s'il n'a de la prudence. Entre toutes les fonctions ecclsiastiques, il n'y en a point o la prudence soit tant requise comme en celle-ci. Un confesseur sans prudence est un aveugle qui tombera en mille prcipices, et qui y fera souvent tomber ses pnitents avec lui. C'est pourquoi ceux qui entrent dans le tribunal de la Pnitence, doivent beaucoup demander Dieu cette vertu, et tudier soigneusement les rgles suivantes, afin de les observer. Examiner diffremment les pnitents, selon la diffrence du sexe, de l'ge et de la condition. Les examiner de telle sorte qu'on prenne bien garde de ne leur apprendre pas le mal qu'ils ne savent point. Ne leur faire pas des corrections au commencement ni au milieu de la confession, mais attendre la fin, de peur de les troubler et effrayer, et de leur ter la facilit de se confesser. Considrer attentivement la disposition de chaque pnitent, pour le traiter conformment cela. Si par exemple on le voit travaill de honte, lui donner assurance, lui remontrant: que nous ne sommes pas Anges non plus que lui; que nous sommes tous pcheurs; que l'on ne s'tonne pas d'entendre de grands pchs, parce qu'on sait bien que la fragilit humaine est grande, que les tentations de l'esprit malin sont frquentes et violentes; que c'est chose humaine de pcher, mais que ce serait une chose diabolique de demeurer dans son pch, 218 faute de le confesser; que c'est une chose si secrte que la confession, qu'un confesseur qui craint tant soit peu Dieu, aimerait mieux tre brl tout vif, que de rvler la moindre faute qu'il a entendue en confession; qu'enfin Dieu nous commande de confesser nos pchs aux prtres, et partant qu'il le faut faire pour l'amour de lui, et en l'honneur de la confusion qu'il a porte en la croix raison de nos crimes; et qu'il vaut bien mieux avoir la honte de confesser son pch l'oreille d'un seul homme, que d'tre confondu devant tous les Anges et les hommes, et devant Dieu au jour du Jugement, et aprs cela d'tre damn ternellement 162. Si au contraire on voit le pnitent effront et sans apprhension, lui reprsenter fortement, mais toujours avec douceur, qu'il est devant Dieu; que c'est aux pieds de Jsus-Christ son Juge souverain, et non pas d'un homme seulement, qu'il vient se prosterner; qu'il doit se regarder comme
160 Cf. S. Franois de Sales, Avertissements aux Confesseurs. 161 Cf. S. Franois de Sales, I. c.

particulire, mais pour donner contentement Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre, qui se rjouissent avec tous les Anges et les Saints, quand une me s'accuse humblement de ses pchs, avec

162 Cf. S. Franois de Sales, Avertissements aux Confesseurs.

que des mauvaises confessions qu'il aura faites 163. Interroger de telle sorte sur le sixime commandement, qu'on se garde des deux extrmits, dont la premire est de n'interroger pas suffisamment et des choses ncessaires, la seconde est d'interroger trop et sans ncessit. Pour viter l'un et l'autre, il faut se donner beaucoup au SaintEsprit, puis aller de degr en degr, des penses aux dsirs, des dsirs aux paroles, des paroles aux actions, comme baisers, attouchements, etc. Si on trouve le pnitent innocent dans les penses, dans les dsirs et dans 219 les actions susdites, ne lui en demander pas davantage. Si on le trouve coupable, passer outre, mais toujours avec tant de modestie et de discrtion, qu'on ne lui donne pas sujet de mauvaise dification dans les interrogations qu'on lui fera, et qu'on ne lui apprenne pas le mal qu'il ne sait point. Si on trouve des choses difficiles rsoudre, lever son esprit Dieu et demander lumire au Saint-Esprit. Si nonobstant cela on n'y voit pas assez clair, demander temps au pnitent pour y penser, et pour en confrer s'il est besoin. S'il y a quelques rconciliations ou restitutions faire, ou quelque occasion prochaine de pch quitter, n'attendre pas la fin de la confession mettre le pnitent dans la disposition en laquelle il doit tre sur ce sujet; mais le faire l'instant qu'on l'interroge et qu'on le trouve coupable sur quelqu'une de ces choses. Lorsqu'on trouve quelques-uns qui sont en bonne foi, et avec ignorance invincible, dans un pch, soit qu'ils l'aient dj commis ou qu'ils soient en volont de le commettre, et qu'on croit probablement qu'en les avertissant et tirant de leur bonne foi et ignorance, par la connaissance qu'on leur donnera du pch, ils ne se rsoudront pourtant pas de le quitter, ou ne laisseront pas de le commettre, alors on ne doit point les avertir, car cela serait inutile, et mme dommageable au pnitent. Si nanmoins il avait le moindre doute de son pch et qu'il en demandt avis, on serait oblig de lui dire la vrit, encore qu'on sait bien qu'il ne ferait rien de ce qu'on lui dirait; car depuis qu'il commence douter pour peu que ce soit, il n'est plus en bonne foi. Exemple: deux personnes maries sont en degr prohib, et par consquent le mariage est nul, mais ils ne le savent pas: le mari vient confesse, et le confesseur croit probablement qu'en l'avertissant de cet empchement, il n'y remdiera pas, il ne lui en doit rien dire, mais le laisser en sa bonne foi. 220 Appliquer des remdes convenables aux diverses maladies des mes, et imposer des pnitences salutaires. Sur quoi il faut remarquer qu'on ne doit pas donner des pnitences dont l'accomplissement soit capable de scandaliser le pnitent, en dcouvrant son pch qui tait cach; qu'on doit avoir gard la qualit des pchs, mais que l'on doit aussi considrer l'ge, le sexe, la condition et la disposition des personnes, afin de donner des pnitences qu'elles puissent faire facilement; que l'on doit plutt donner des pnitences lgres et faciles, que trop grandes et difficiles, spcialement dans un temps d'Indulgence plnire; parce que l'Indulgence supple la pnitence; qu'aprs avoir impos une pnitence facile, il faut avertir le pnitent qu'il en mritait une plus grande, mais qu'on a mieux aim la lui donner petite, afin qu'il la fasse plus volontiers; qu'enfin, aprs l'imposition de la pnitence, il faut demander au pnitent s'il l'a bien entendue et s'il la fera de bon coeur, afin que, si on voit qu'il ne l'accepte pas volontiers, on lui en donne une autre plus aise et qu'il fasse avec dvotion. Quand on est oblig de refuser ou de diffrer l'absolution, faire en sorte que cela ne paraisse pas, ni ne puisse pas tre aperu de ceux qui sont proche. Et pour cet effet, dire le Misereatur et l'Indulgentiam, et se comporter extrieurement comme si on la donnait; mais avertir ensuite le pnitent qu'on ne la lui a pas donne. Surtout, le sage confesseur doit imiter la prudence du serpent, ayant soin de mettre sa tte couvert, c'est--dire ce qu'il a de plus cher et de plus important, qui est son salut, afin de ne se perdre pas en voulant sauver les autres. Pour cette fin il doit faire quatre choses: La premire est de s'humilier beaucoup en la vue de son indignit, de son incapacit et de sa fragilit; se regardant soi-mme dans tous les crimes dont on s'accuse devant lui; reconnaissant qu'il est capable de les commettre tous, si Dieu ne l'en prservait, puisqu'il en 221 porte la racine dedans soi, et qu'il n'est rien de lui- mme que pch, que tnbres, et qu'ignorance:
163 Cf. S. Franois de Sales, I, c.

un criminel de lse-majest divine, qui a mrit la damnation; qu'il est question ici d'une action trs importante, en laquelle il s'agit de son salut ternel, et d'appliquer son me le fruit du sang et de la mort de Jsus-Christ; et qu' l'heure de la mort, il ne rendra compte d'aucune chose si troitement

hominibus 164 Que votre modestie soit connue de tous les hommes. Ce qui se doit faire en tout temps, et en tout lieu, et en toutes choses, spcialement dans les fonctions sacerdotales, mais surtout en celle-ci, en laquelle le prtre exerant un si haut ministre et la vue de tout le monde, doit tre dans un maintien trs modeste, ne permettant pas ses yeux de s'garer de ct et d'autre; mais les mortifiant si bien, et composant sa posture et ses gestes de telle sorte, que tous ceux qui le voient n'en reoivent que de l'dification. S'il a soin de disposer ainsi son extrieur afin de bien faire cette action pour l'amour de son Dieu, sa divine bont prendra soin de conserver son intrieur, et de protger son me dans un emploi si prilleux comme est celui-ci, l o il faut toucher la poix sans se souiller, et tre dans le feu sans brler. Ce qui ne se peut faire que par une grce particulire de Dieu, laquelle il ne manque jamais de donner ceux qui la demandent et qui tchent de se disposer la recevoir, en s'humiliant, en se dfiant d'eux-mmes, en se confiant en la divine misricorde, en ne cherchant que Dieu dans cette action, en maintenant leur extrieur dans la modestie convenable, et en se servant des autres moyens qui suivent. La troisime chose que doit faire le confesseur pour la conservation de son salut, est d'avoir infiniment en horreur tout ce qui est contraire la puret; et afin 222 d'viter tout ce qui la peut blesser, d'observer exactement les choses suivantes: 1. Quand il vient au sixime commandement, renoncer fortement tout esprit d'impuret, et se donner de tout son coeur la haine infinie que Notre-Seigneur a contre l'impuret, et a l'amour immense qu'il a pour la puret. 2. Se garder bien de faire aucune interrogation par esprit d'impuret ou de curiosit. 3. Ne s'arrter dans ces interrogations, qu'autant qu'il est absolument ncessaire. 4. Faire en sorte que la tte des personnes d'un autre sexe qui se confessent lui ne touche point la sienne; et que leur visage soit tourn ct du sien, en sorte qu'elles ne le voient pas, et qu'elles ne lui parlent pas droit dans l'oreille, mais ct. 5. Ne les regarder jamais en face, mais faire une paction avec ses yeux, qu'ils ne se laisseront point aller de semblables regards, qui ne peuvent tre que trs pernicieux. 6. Fermer entirement la porte de son coeur aux affections humaines et sensuelles, qui s'y glissent insensiblement; et n'y laisser pas entrer des attaches, qui d'abord paraissent fort raisonnables et toutes spirituelles, et qui peu aprs deviennent toutes charnelles et dtestables, et qui produisent souvent des effets trs funestes et trs damnables. 7. Si on sent plus d'inclination confesser des femmes que des hommes, s'en humilier profondment, l'apprhender comme une chose trs dangereuse, et la mortifier puissamment en faisant tout le contraire de ce qu'elle suggre. 8. Si on fait quelques fautes contre les rgles susdites, s'en humilier et en avoir confusion devant Dieu; les dtester, et lui en demander pardon de tout son coeur; s'en confesser sincrement; prendre une forte rsolution de 223 s'en corriger; demander grce Dieu pour cela, et implorer l'assistance de la bienheureuse Vierge pour l'obtenir. La quatrime chose que doit faire le confesseur, pour se conserver soi-mme en travaillant au salut des autres, c'est de se maintenir dans l'esprit de pit, dont il sera parl au chapitre suivant. CHAPITRE VII.--La sixime qualit du Confesseur, qui est la pit. Ce n'est pas sans cause que le divin Aptre exhorte son saint disciple Timothe de s'exercer en la pit, et qu'il lui dclare que c'est un grand trsor que la pit, et qu'elle est utile toutes choses

ce qui lui doit donner une grande frayeur de lui-mme, et une grande dfiance de son esprit, de sa science, de son exprience et de tout ce qu'il est, et l'obliger mettre toute sa confiance en Dieu seul. La seconde est de pratiquer ces paroles du Saint-Esprit: Modestia vestra nota sit omnibus

Car en effet, un ecclsiastique anim de l'esprit de pit est un digne instrument de la main de Dieu , dont il se sert pour faire choses grandes, par le moyen des fonctions sacerdotales, et spcialement de celle qui se fait en l'administration du sacrement de Pnitence.
164 165 Philip., IV, 5. Exerce teipsum ad pietatem. Pietas ad omnia utilis est. I Tim., IV, 6, 7.

165 .

Pietas virtutum omnium fundamentum 166 . Or comment est-ce qu'il mettra la pit dans une me, si elle n'est point dans la sienne ? Pourra-t-il donner ce qu'il n'a point ? La nourrice peut-elle donner du lait son enfant, si elle n'en a point ? C'est donc une chose trs ncessaire un confesseur, que d'avoir beaucoup de pit. Plus il en aura, plus il travaillera efficacement au salut des mes. C'est pourquoi il doit tcher d'en conserver les sentiments, et de se conduire par l'esprit de pit. Pour cet effet il doit faire trois choses: la premire, avant que de se mettre dans le confessionnal; la seconde, pendant qu'il y est; et la troisime, lorsqu'il en est sorti. 1. Avant que d'entrer dans le confessionnal, il doit prendre un peu de temps pour se recueillir aux pieds de Notre-Seigneur, et pour considrer l'importance de l'action qu'il va faire, en laquelle il ne s'agit de rien moins que de faire l'office de sauveur au regard des mes, d'y tuer le pch, de les dlivrer de la tyrannie de Satan, de 225 les retirer de l'enfer, de leur ouvrir le ciel, de les rconcilier avec Dieu, de leur appliquer le prcieux sang de son Fils, d'accomplir en elles ce qui manque la Passion du Rdempteur, leur en appliquant les fruits, et de le faire vivre et rgner en elles. Exciter en soi, par ces considrations, un grand dsir de bien faire une action si grande. S'humilier en la vue de son indignit et de son incapacit, et entrer dans une grande dfiance de soi-mme, et dans la crainte de ressembler au flambeau qui se consume et se dtruit en clairant les autres, ou au balai qui se salit et s'use en nettoyant les ordures de la maison. Mettre sa confiance et son appui en la bont de Notre-Seigneur; lui protester qu'il ne veut faire cette action que pour l'amour de lui. Lui demander les lumires et les grces ncessaires et convenables pour la bien faire. Se confesser, s'il en sent quelque besoin, quoiqu'il ne ft pas pressant et absolument ncessaire; ou du moins tcher de faire un acte de contrition, et bien purifier son coeur de toute affection qui ne serait pas droite devant Dieu. Invoquer l'assistance de la bienheureuse Vierge, de son bon Ange, des saints Anges gardiens, et des Saints protecteurs du lieu o il est. Se souvenir qu'il y a quantit de grands Saints dans le ciel, qui ont fait la mme action qu'il va faire, pendant qu'ils taient sur la terre, et qui l'ont faite trs saintement; et se donner au SaintEsprit qui les animait, pour s'unir aux intentions et dispositions qu'il leur a donnes pour la faire. Enfin tcher de se mettre au meilleur tat qu'il pourra, afin de ne priver pas Dieu de la gloire qu'il lui peut rendre en exerant dignement ce ministre, et de ne mettre pas empchement aux grces qu'il lui veut donner, et qu'il veut donner par son entremise aux mes de ceux qui s'adresseront lui. 226 Voil ce qu'il faut faire, auparavant que d'entrer dans le confessionnal, pour se prparer faire cette action en esprit de pit. 2. Voici ce qu'il faut faire pendant qu'on y est: lever souvent son esprit et son coeur Dieu, et se servir des pratiques suivantes pour se maintenir dans ce mme esprit. A la premire personne qui se prsente pour se confesser, jeter les yeux sur l'amour incomprhensible avec lequel le Pre ternel a donn son Fils cette personne: et se donner lui
166 In Psalm. 118.

C'est ici qu'un prtre qui a la vritable pit, fait des choses merveilleuses pour la gloire de Dieu et pour le salut des mes. C'est ici que, non seulement, il retire plusieurs mes de l'tat misrable du pch, et qu'il ressuscite le Fils de Dieu qui est mort en elles; mais mme qu'il leur inspire les sentiments d'une sincre dvotion; qu'il leur fait goter combien Dieu est plein de douceur et de suavit envers ceux qui le servent; qu'il les fait entrer dans l'exercice 224 de la vraie pit et dans la pratique des autres vertus chrtiennes; qu'il les maintient dans l'tat de la grce, et qu'il se conserve et sanctifie soi-mme. Mais qu'est-ce que la pit ? Le voulez-vous savoir, et dsirez-vous l'avoir ? Exercez-vous en l'oraison mentale et vous la connatrez et possderez bientt. Mais je vous dclare que, tandis que vous ne saurez point par exprience ce que c'est que l'oraison mentale, vous ne saurez point ce que c'est que la vritable pit, et que vous ne serez pas propre entendre les confessions. Car ce n'est pas assez qu'un confesseur mette le pch hors des mes par le moyen de l'absolution; mais il est ncessaire qu'il y tablisse les vertus chrtiennes, dont la pit est le fondement, dit saint Ambroise:

pour travailler au salut de cette me en union de ce mme amour. A la seconde, regarder l'amour immense avec lequel le Fils de Dieu s'est donn soi-mme cette personne: et se donner lui pour s'appliquer son salut, en union de ce mme amour. A la troisime, regarder l'amour infini avec lequel le Saint-Esprit a coopr avec le Pre et le Fils au salut de cette personne: et se donner lui pour y cooprer aussi avec lui, et en union de ce mme amour. A la quatrime, jeter les yeux sur l'amour inconcevable avec lequel le Fils de Dieu s'est incarn pour racheter cette personne: et se donner lui pour aider la sauver, en union de ce mme amour. En faire de mme au regard de l'amour ineffable avec lequel Notre-Seigneur a opr tous les autres mystres de sa vie, de sa Passion, de l'institution du trs saint Sacrement, de sa mort, de sa Rsurrection et de son Ascension; et se donner lui pour en appliquer le fruit aux mes de ceux qui se confessent, en union de ce mme amour. Ensuite regarder la charit incomparable dont le Coeur maternel de la Mre du Sauveur est tout embras pour le salut des mes: et se donner lui pour faire l'action que l'on fait, en union de cette mme charit; et prier la trs sacre Vierge de nous en rendre participants. 227 Faire le mme au regard de la charit des saints Patriarches, puis des saints Prophtes, puis des saints Aptres, puis des saints Martyrs, puis des saints Prtres, et ainsi des autres Saints. Ce que l'on peut faire aussi au regard des Saints en particulier auxquels on a quelque dvotion. Par ce moyen on se maintient toujours dans le recueillement, et on exerce cette fonction en esprit d'oraison; ce qui fait que l'on travaille beaucoup plus utilement pour les mes. Et non seulement on n'en est pas plus long, mais au contraire on expdie davantage, et on fait cette action plus promptement, sans s'y ennuyer ni fatiguer, mais avec joie et vigueur, par la bndiction que Dieu y donne, et par la ferveur et le zle avec lequel on travaille. Il est trs bon aussi d'avoir un crucifix avec soi dans le confessionnal. Car en le regardant de fois autre, on voit l'amour trs ardent dont le Coeur adorable de Jsus est tout embras pour les mes; on s'abme dans cette fournaise d'amour et de charit; on s'anime travailler avec ardeur. Si on trouve quelque difficult, on demande lumire ce divin Sauveur. Si on voit quelque pril, comme dans l'examen sur le sixime commandement, on se donne lui, on se met en sa protection. On lui offre aussi les mes des pnitents, spcialement celles qui sont mal disposes; on le supplie d'en avoir piti, de les clairer, de les toucher, de les convertir. Voil ce qu'il faut faire dans le confessionnal, pour y agir en esprit de pit. 3. Quand on en est sorti, il faut nous jeter aux pieds de Notre-Seigneur, pour lui demander pardon des pchs de ceux que nous avons entendus, comme aussi des fautes que nous y avons faites; le remercier des grces qu'il nous y a donnes, et qu'il a donnes aux mes par notre entremise: le prier qu'il supple nos dfauts, 228 et qu'il accomplisse dans ces mes les desseins de sa bont. Offrir aussi la bienheureuse Vierge Mre de Dieu, aux Anges et aux Saints, toutes les mes que la Providence divine nous a adresses, les priant de les offrir notre Sauveur, et de le supplier qu'il exerce pleinement ses misricordes sur elles, et qu'il ne permette pas qu'il y en ait aucune qui prisse. CHAPITRE VIII.--La septime qualit du Confesseur, qui est la justice. Puisque le prtre qui est assis dans le tribunal de la Pnitence reprsente Notre-Seigneur Jsus-Christ en sa qualit de Juge, et qu'il exerce avec lui son jugement, par la communication qu'il lui fait de la puissance que son Pre lui a donne de juger les hommes: il doit aussi tre arm du zle de sa divine justice, pour faire rendre un chacun ce qui lui appartient. Car il est l pour faire rendre Dieu ce qui lui est d, c'est--dire: rparation, pour le pass, du dshonneur que le pcheur lui a rendu; et pour l'avenir, crainte, respect, honneur, service et obissance. Il est l, pour faire, que l'on satisfasse au prochain des torts qu'on lui a faits en son bien, en son honneur et en sa personne. Il est l, pour faire rendre l'me du pnitent le soin et le zle qu'il doit avoir de son salut. Il est l, pour faire rendre au sacrement de la Pnitence, la vnration qui lui est due et le saint usage qu'on en doit faire. Il est l enfin, pour faire justice son pnitent, en le liant ou dliant, en l'absolvant ou condamnant. Car j'entends le Fils de Dieu, qui dit tous les prtres: Tous ceux qui vous remettrez les pchs, ils 229

leur seront remis: et tous ceux qui vous les retiendrez, ils seront retenus. 167 Ce qui nous marque videmment, qu'il y a des personnes auxquelles il faut donner l'absolution de leurs pchs, et qu'il y en a d'autres auxquelles il la faut refuser, ou pour toujours, ou pour quelque temps seulement. La difficult est de bien faire ce discernement, et de savoir qui sont ceux qui il la faut refuser absolument, et ceux qui il la faut diffrer pour un temps seulement. C'est ce que j'ai maintenant faire voir. SECTION I.--Qui sont ceux auxquels il faut refuser l'absolution. Il y a six sortes de personnes auxquelles on doit refuser l'absolution: l. Tous ceux qui sont en dissension avec le prochain, ne doivent pas tre absous, s'ils ne veulent faire de leur part ce qu'ils doivent pour entrer dans la paix et dans la charit. Auparavant nanmoins que de leur refuser l'absolution, il faut tcher d'amollir leur coeur par de bonnes et fortes raisons, et par l'exemple de Notre-Seigneur, de sa divine Mre et de ses Saints, afin de les obliger se rconcilier et parler les uns avec les autres, si cela se peut, s'offrant eux pour les y aider s'il est ncessaire, et pour faire venir ou aller voir les personnes avec lesquelles ils sont en discorde, et moyenner leur entrevue et leur rconciliation. 2. Tous ceux qui ont fait un tort notable au prochain en sa rputation, par quelque mdisance ou calomnie, ne doivent pas recevoir l'absolution s'ils ne veulent rparer le tort en quelqu'une des manires qui seront marques ci-aprs 168 . 230

absous, s'ils ont moyen d'en faire satisfaction, ainsi qu'il sera dit ci-aprs 169 , et qu'ils n'en aient pas la volont. 4. Tous ceux qui sont engags en des pchs d'habitude, comme de blasphme, d'impudicit, d'ivrognerie, de larcin, ou autres, et qui ne veulent pas embrasser les moyens qui sont ncessaires pour rompre ces mchantes habitudes, ne doivent pas recevoir l'absolution. 5. Tous ceux qui sont en des occasions prochaines de pch, et qui ne les veulent pas quitter, le pouvant faire, sont incapables d'absolution. Telles occasions sont: aux ivrognes les cabarets, quand ils s'y enivrent souvent; aux blasphmateurs, les jeux, quand ils s'y laissent emporter dans les blasphmes; aux impudiques, la demeure ou l'entre en certaine maison, la frquentation de certaines personnes, les mchants livres, les vilains tableaux et les danses, les comdies. 6. Tous ceux qui donnent occasion de pch aux autres, et qui ne veulent pas s'en abstenir, ne doivent non plus tre absous que les prcdents, ainsi que nous le verrons plus clairement, dans la section suivante. Cependant, afin de mieux entendre ce qui regarde les occasions prochaines du pch dans lesquelles on peut tre engag, et qui sont ceux qui ne peuvent pas tre absous, remarquez qu'il y a trois sortes de personnes qui sont dans ces occasions. 231 En premier lieu, ceux qui sont dans une occasion prochaine de pch qu'ils peuvent quitter. En second lieu, ceux qui sont dans une occasion qui ne se peut quitter absolument. En troisime lieu, ceux qui sont dans une occasion qui se peut quitter, mais ce ne peut tre sans un grand inconvnient ou sans un dommage notable. On ne doit point absoudre les premiers, s'ils ne quittent l'occasion. On doit exhorter et obliger les seconds s'abstenir du pch, et ne leur donner point
167 Quorum remiseritis peccata, remittuntur eis; et quorum retinueritis, retenta sunt. Joan. XX, 23. 168 Au ch. XI.

3. Tous ceux qui ont fait quelque tort ou dommage quelqu'un, tous les faussaires, faux tmoins, larrons, receleurs, usuriers, usurpateurs ou dtenteurs des biens, titres, droits et honneurs d'autrui, et gnralement tous ceux qui ont caus volontairement quelque perte, ou qui ont quelque chose du bien du prochain, en quelque faon qu'il soit venu entre leurs mains, par violence, ou par artifice, ou par tromperie, ou par procs injustes, ou par quelque autre voie, ne peuvent tre

169 Cf. Ch. XI.

mains, deux pieds et deux yeux 170. 232 N est-ce pas pour nous donner entendre que nous sommes obligs de quitter l'occasion du pch, quoique nous ne le puissions faire sans quelque grand dommage ou inconvnient ? Qu'y a-t-il de plus ncessaire et de plus utile, dans le corps humain, que les mains, les pieds et les yeux? Quelle plus grande perte peut-on faire que d'en tre priv ? N'est-ce donc pas comme si Notre-Seigneur disait: Quoiqu'une personne ou une chose vous soit aussi ncessaire et utile que les mains, ou les pieds, ou les yeux, si elle vous est occasion de pch, retranchez-la, quittez-la, et vous en loignez tout fait. Il faut donc obliger ceux qui sont dans ces sortes d'occasions, de les quitter, s'ils ne quittent le pch. Mais en les obligeant cela, il faut leur donner, s'il se peut, des expdients pour viter les dommages qu'ils en peuvent souffrir, et pour mettre leur rputation couvert, et ne donner point sujet au monde de parler. Remarquez aussi qu'il y a certains mtiers, exercices et conditions, qui de leur nature sont indiffrents et licites, et pourtant ne laissent pas d'tre des occasions prochaines du pch ceux qui ne les peuvent exercer sans y commettre plusieurs offenses qui sont capables de les perdre. Entre ces mtiers et conditions sont, l'gard de plusieurs, la guerre, certain trafic, la judicature, la profession de sergent, de cabaretier, et autres semblables emplois. Quand on trouve des personnes engages dans ces occasions, il faut premirement leur faire voir les pchs qu'ils commettent, les exhorter de s'en abstenir, leur en donner les moyens, comme il a t dit ci-devant, 233 et leur suspendre l'absolution jusqu' ce qu'on y voie de l'amendement; et si aprs cela on n'y en voit point, les obliger de quitter ces conditions, et ne les absoudre point qu'ils ne l'aient fait. Autrement l'absolution serait la condamnation du pnitent et encore davantage du confesseur. coutez les sacrs Conciles et les saints Pres parlant sur ce sujet: Si un soldat, ou un marchand, dit un Concile tenu Rome sous le Pape Grgoire VII, ou un homme employ quelque office qui ne peut s'exercer sans pch, vient la pnitence aprs tre tomb en de grands pchs, qu'il sache qu'il ne peut faire une vritable pnitence, s'il ne quitte ce

d'absolution, jusqu' ce qu'on y voie du moins quelque amendement. Et pour les aider cela, leur donner les moyens de changer de vie: comme d'entendre la sainte Messe tous les jours, s'ils le peuvent, pour demander Dieu cette grce, faire quelque aumne cette fin, pratiquer quelque mortification, se mettre genoux le matin et soir pour prier Dieu, lire quelque bon livre, se confesser souvent, avoir recours la trs sainte Vierge en disant son chapelet avec dvotion. Il faut en user de mme au regard des troisimes, mais si aprs cela on n'y voit aucun amendement, il faut les obliger de quitter l'occasion du pch, nonobstant l'inconvnient qui en peut arriver et le dommage qu'ils en peuvent souffrir. Car qu'est-ce qu'un intrt temporel, soit du bien, soit de la rputation, en comparaison du salut ternel? Et que veut dire Notre-Seigneur, quand il parle en cette faon: Si ta main droite ou ton pied te scandalise, c'est--dire, t'est occasion de pch, coupe-les et les jette arrire de toi. Et si ton oeil droit te scandalise, arrache-le et le jette arrire de toi. Il vaut mieux te sauver avec une main, un pied, et avec un oeil, que de le perdre avec deux

Le second Concile gnral de Latran, aprs avoir averti les prtres de trafic et ces emplois 171 . ne pas souffrir que les laques soient tromps par de fausses pnitences qui les entranent dans l'enfer, entre les autres espces qu'il en rapporte, dit que c'est une fausse pnitence, lorsque le pnitent ne se retire pas d'un trafic ou d'un emploi qu'il ne peut exercer sans pch: Falsa etiam fit
170 Si dextera manus tua scandalizat te, abscide eam et projice abs te... Et si oculus tuus dexter scandalizat te, erue eum et projice abs te: expedit enim tibi ut pereat unum membrorum tuorum, quam totum corpus tuum mittatur in gehennam. Matth. V, 29, 30. Si autem munus tua, vel pes tuus scandalizat te, abscide eum et projice abs te: bonum tibi est ad vitam ingredi debilem, vel claudum, quam duas munus, vel duos pedes habentem mitti in ignem aeternum. Et si oculus tuus scandalizat te, erue eum et projice abs te; bonum tibi est cum uno oculo in vitam intrare, quum duos oculos habentem mitti in gehennam ignis. Idem, XVIII, 8, 9. 171 Quicumque miles, vel negociator, vel alicui officio deditus quod sine peccato exerceri non possit, si culpis gravioribus irretitus ad poenitentiam venerit... recognoscat se veram poenitentiam non posse peragere nisi arma deponat... vo1 negotium derclinquat, vel officium deserat.. Conc. Rom. pro restauratione S. Eccl., anno 1078 celebratum.

nulla ratione praevalet 172 . Il y a plusieurs emplois, dit saint Grgoire le Grand, que l'on ne peut qu' peine ou point du tout exercer sans pch. Il est donc ncessaire que l'me ne retourne point, aprs sa conversion, dans les choses qui l'engagent pcher 173. C'est ici une des principales choses dont le grand

poenitentia, cum poenitens ab officio, vel curiali, vel negotiali non recedit, quod sine peccato agi

234 cardinal et archevque de Milan saint Charles donne avis aux confesseurs, les assurant qu'il ne le fait que par le conseil d'un grand nombre de thologiens, tant du clerg que rguliers. Afin, dit-il, que les confesseurs soient avertis de ne pas accorder la grce de l'absolution ceux qui en sont vritablement indignes, comme ils font souvent ou par inconsidration, ou par ngligence, ou pour autre cause d'o il arrive que plusieurs persvrent longtemps dans les mmes pchs, la perte et la ruine de leurs mes; ayant pris l'avis de plusieurs thologiens de divers Ordres, nous avons marqu ce qui se doit observer dans quelques cas des plus ordinaires 174.

SECTION II.--De ceux qui donnent occasion de pch aux autres. Tous ceux qui donnent occasion de pch aux autres, doivent tre mis dans un mme rang avec les prcdents. 1. Tels sont premirement ceux qui composent, impriment et dbitent des mauvais livres, qui contiennent des choses contraires la foi et aux bonnes moeurs, ou la saintet du christianisme. A raison de quoi le grand Gerson, parlant d'un faiseur de romans de son temps, dit que, s'il savait qu'il ft mort sans faire pnitence du pch qu'il y avait commis, il ne prierait non plus Dieu pour lui que pour Judas 175 . Et un Concile tenu Bordeaux, en l'anne 1582, ordonne tous les pasteurs et tous les confesseurs d'avertir souvent les fidles de se garder de la lecture de semblables livres, comme d'un poison 235

seront rellement et effectivement excommunis 177 . 2. Tous ceux qui vendent ou achtent ou qui gardent chez eux, ou qui font des figures ou des peintures avec des nudits scandaleuses et qui donnent occasion plusieurs de ceux qui les regardent
172 Can. 21.

mortifre, et commande qu'on les brle comme faisaient les Aptres 176 . Et un autre Concile tenu Tours, en l'an 1583, dfend absolument d'imprimer, de vendre, de lire, de retenir ces pernicieux livres, et commande qu'on les brle, dclarant que ceux qui n'obiront pas, en ce sujet, ses dcrets,

173 Sunt pleraque negotia, quae sine peccatis exhiberi aut vix aut nullatenus possunt. Quae ergo ad peccatum implicant, ad haec necesse est ut post conversionem suam animus non recurrat. Greg. Mag. homil. 24 in Evang. 174 Ces paroles sont tires des Actes du Conc. de Milan, part. 4, Instr. Confess. Le texte original est en italien. Le Vn. P. Eudes cite ici la traduction franaise imprime par l'ordre de l'Assemble gnrale du clerg de France en 1657, en y changeant seulement quelques mots. Cette traduction avait t faite quelque temps auparavant par l'archevque de Toulouse, pour l'usage des prtres de son diocse. 175 Serm. 4. de Adv.

176 Moneantur saepissime fideles ut fugiant tanquam virus mortiferum lectionem librorum... qui vel ad artes magicas pertinent, vel impias, vel obcenas narrationes continent, eosque ut olim tempore Apostolorum factum est comburant. Can. 7, De magicis artibus, etc. 177 Probibet S. Synodus ne libri magicae artis, haereticorum... vel ad lasciviam et luxum provocantes, imprimantur, vendantur, legantur aut retineantur omnino, jubetque, sicubi reperti fuerint, comburi sub ejusdem anathematis poena, quam ipso facto incurrent qui minime paruerint. De profess. fidei.

peintures sont le sige et le trne du diable: Nuda figurae daemon assidet 178. Et c'est ce qui a oblig le sixime Concile gnral, tenu Constantinople en l'anne 692, de dfendre absolument ces figures et ces peintures, sous peine d'excommunication, parce que, dit le Saint-Esprit dans ce Concile, elles sont: Oculorum praestigiatrices, mentis corruptrices, et

de commettre beaucoup de pchs. Ce qui fait dire saint Chrysostome, que ces figures et ces

inflammationum ad turpes voluptates incitatrices 1 7 9 ; c'est--dire, qu'elles enchantent et empoisonnent les yeux de ceux qui les regardent, elles corrompent leurs esprits, et elles allument dans leurs corps le feu infernal de la concupiscence charnelle. 3. Tous les comdiens, joueurs de farces et bateleurs, que toute l'glise a toujours traits comme des gens 236 qui font un mtier infme, parce qu'ils donnent occasion quantit de pchs. 4. Tous ceux qui sont auteurs de divertissements prilleux pour le salut, comme sont les danses, lesquelles sont condamnes par les saints Pres comme une occasion de plusieurs pchs, et une chose tout fait contraire la profession solennelle que les chrtiens font en leur baptme de renoncer aux oeuvres et aux pompes de Satan, et par consquent la danse, dont le dmon est l'auteur et le conducteur, selon la doctrine des mmes Saints, mais surtout quand on les fait aux dimanches et aux ftes, parce qu'elles s'opposent la sanctification de ces saints jours. A raison de quoi saint Augustin crie hautement que ceux qui dansent aux dimanches et aux ftes, font un plus grand mal que ceux qui labourent la terre en ces jours l. Si la danse doit tre mise entre les occasions de pchs, jugez ce que c'est que les violons, qui sont l'me de la danse. 5. Toutes les femmes et filles qui, par leurs gorges, leurs paules et leurs bras dcouverts, et par le luxe et la pompe de leurs habits, servent d'instruments aux dmons, pour traner beaucoup d'mes en enfer. A raison de quoi saint Jrme les appelle les amazones et les guerrires du diable, qui font la guerre la chastet et qui la tuent en beaucoup de personnes: Habet in castris suis

donner occasion de ruine et de pch au plus petit de ceux qui croient en lui 181. 10. Tous les pres et mres, matres et matresses qui donnent occasion de pch leurs enfants ou leurs serviteurs et servantes, par l'exemple pernicieux de leur vie dprave, de leurs actions mchantes, et de leur langage diabolique, qui est tout plein d'impit, de libertinage, de
178 Homil. in Ps. CXIII. 179 Can. 100. Lib. 2. adversus Jov.

amazonas, quae exerta mamma, nudo brachio, viros ad libidinem provocant 180. Ajoutez-y les mres qui permettent leurs filles de s'enrler avec ces amazones diaboliques. 6. Tous ceux qui vendent le fard et les mouches que la sotte vanit applique sur les visages des femmes mondaines, et les masques du carnaval, dont la dissolution des carnavalistes leur couvre la face: choses lesquelles font partie des pompes de Satan, et ne servent qu' des 237 usages qui dplaisent Dieu et qui l'offensent, parce qu'ils sont contraires au voeu que les chrtiens ont fait en leur baptme, de renoncer Satan, ses oeuvres et ses pompes. 7. Tous les taverniers et cabaretiers qui ouvrent leurs maisons aux habitants du lieu o ils sont, les dimanches et les ftes, durant le divin service. 8. Tous ceux qui tiennent brelan, c'est--dire qui tiennent des jeux ouverts publiquement, spcialement aux dimanches et aux ftes, et qui par ce moyen donnent occasion quantit de dsordres et de pchs. 9. Tous ceux qui disent des paroles dshonntes ou double entente, ou qui chantent des chansons lascives. Car ces paroles et ces chansons sont la source d'une infinit de pchs. C'est un poison trs dangereux, qui fait mourir quantit d'mes, et qui met les empoisonneurs de ces mes au rang de ceux dont Notre-Seigneur a dit, qu'il serait plus expdient pour eux de leur attacher une meule de moulin au col, et de les jeter au profond de la mer, que de scandaliser, c'est--dire que de

180

181 Qui autem scandalizaverit unum de pusillis istis qui in me credunt, expedit ei ut suspendatur mola asinaria in collo ejus, et demergatur in profundum maris. Matth. XVIII, 6.

jurements, de parjures, de blasphmes, d'imprcations, de maldictions, de mdisances, d'injures, de vengeances, de discours impudiques, et de toutes sortes de mauvaises paroles, qui sont comme des flches empoisonnes qui tuent les mes de leurs domestiques, spcialement de leurs enfants, dans lesquels les actions 238 et les discours des parents font plus d'impression que dans les autres. A raison de quoi ils peuvent bien dire, selon saint Cyprien: Parentes sensimus parricidas: Nos parents sont nos parricides , ce sont les bourreaux et les meurtriers de nos mes. Voil plusieurs personnes qui donnent occasion de pch aux autres, et qui sont incapables d'absolution pendant qu'elles demeurent en cet tat. C'est pourquoi il les faut obliger d'en sortir, et leur donner des moyens pour le faire, et ne les absoudre point qu'ils ne l'aient fait. Car si les sacrs Conciles et les saints Pres nous dclarent, comme nous l'avons vu ci-dessus, que ceux qui sont en des emplois qu'ils ne peuvent exercer sans pch, les doivent quitter, quoique de leur nature ils soient licites et indiffrents: combien davantage toutes ces personnes sont-elles obliges de renoncer aux choses susdites, qui sont les sources de tant de pchs, et qui toutes sont mauvaises de leur nature, la rserve peut-tre d'une, qui est la danse, laquelle si elle n'est pas mauvaise de sa nature, ne laisse pas de l'tre pour les circonstances qui y sont jointes. SECTION III.--Qui sont ceux auxquels il faut diffrer l'absolution. Il y a sept sortes de personnes qui il faut diffrer l'absolution. l. Ceux qui n'ont fait aucune prparation pour venir au sacrement de Pnitence, et qui n'ont apport aucune diligence pour s'examiner, doivent tre renvoys jusqu' ce qu'ils soient prpars, spcialement quand ce sont des personnes qui ont assez d'esprit et de lumire pour le faire. Car quand on voit que ce sont personnes si grossires et si stupides, qu'il y a sujet de croire qu'en les 239 renvoyant, elles ne se prpareront pas davantage, il ne faut pas les renvoyer, mais avoir piti de leur ignorance et suppler leur dfaut. 2. Ceux qui confessent leurs pchs sans aucun sentiment de douleur et sans aucune marque de pnitence, les dclarant comme ils raconteraient une histoire, les dguisant, les excusant, les rejetant sur autrui, doivent tre aussi renvoys, en les exhortant de revenir et les assurant qu'on les recevra de bon coeur, aprs qu'ils auront entendu quelques prdications de la mission, qu'ils auront suppli Notre-Seigneur, par son infinie misricorde et par sa sainte Passion, de leur donner la grce de connatre l'horreur de leurs pchs, de les dtester et d'en faire une vritable pnitence; et qu'ils auront pri la trs sainte Vierge, les Anges et les Saints, de leur obtenir cette faveur. Ce qui se doit entendre de ceux qui sont capables de faire cela. Car. quand on voit que ce sera une chose inutile de les renvoyer, il faut tcher de suppler leur dfaut, et de les exciter s'accuser de leurs fautes avec esprit d'humiliation et de contrition. 3. Ceux qui sont en discorde avec le prochain, et qui ont volont de faire ce qu'ils pourront de leur part pour se rconcilier, jusqu' ce qu'ils l'aient effectu. 4. Ceux qui ont offens notablement quelqu'un en sa rputation, et qui sont disposs rparer ce mal, jusqu' ce qu'ils l'aient fait. 5. Ceux qui ont du bien d'autrui, ou qui lui causent volontairement quelque dommage, et qui sont rsolus de lui faire satisfaction, jusqu' ce que cela soit accompli. 6. Ceux qui sont dans quelque occasion de pch qui se peut quitter, jusqu' ce qu'ils l'aient quitte. En tous ces cas, il faut diffrer l'absolution jusqu' ce que les pnitents aient fait ce qu'ils sont obligs de faire, et ne se laisser pas aller leurs prires ni leurs larmes, ni ne se fier pas leurs paroles et leurs promesses 240 Car l'exprience nous apprend tous les jours qu'il ne font pas ce qu'ils promettent, mais qu'ils trompent leurs confesseurs et qu'ils se trompent eux-mmes. De l vient que le cardinal Cajtan, parlant de la restitution en sa Petite Somme, dit qu'il suffit que le pnitent ait manqu une fois sa

promesse, pour lui suspendre l'absolution, jusqu' ce qu'il l'ait effectue 182 . Suarez, Filiucius, et d'autres disent deux fois. Plusieurs autres, trois fois. Mais le meilleur et le plus sr est de l'obliger ds la premire fois faire restitution, et encore davantage rparer l'injure faite la rputation d'autrui, se rconcilier, et quitter les occasions du pch quand cela se peut faire. Car, faute d'y tenir la main et d'en user de la sorte, il ne se trouve personne qui fasse restitution, soit de
182 Verb. Restitutio, cap. 6.

l'honneur, soit du bien, ni qui se rconcilie, ni qui te les occasions prochaines du pch qui se peuvent ter, chacun se flattant et se sduisant soi-mme : Seducens cor suum 183 ; et le dmon les amuse et les trompe, leur persuadant qu'ils ont la volont de faire ces choses, et que cela suffit. Mais c'est une volont imaginaire, qui n'a point d'effet, par le moyen de laquelle il les entretient toujours dans le pch, et les fait vivre et mourir dans l'injuste dtention des biens d'autrui, dans la division, dans l'occasion prochaine du pch, et par consquent dans l'impnitence et dans la perdition 184. 241

Il y a encore un septime cas, qui est de la nature des prcdents, dont nous allons parler dans la section suivante. SECTION IV.--Autre cas pour lequel il faut diffrer l'absolution. C'est le pch d'habitude, au sujet duquel je dirai qu'un des plus grands maux qu'il y ait maintenant au monde, c'est celui qui procde, partie de l'ignorance, partie de la ngligence et lchet de plusieurs confesseurs, qui sans avoir gard ces paroles du Fils de Dieu: A quiconque vous pardonnerez les pchs, ils seront pardonns; et quiconque vous les retiendrez, ils seront retenus
185 , ne les retiennent jamais personne, mais absolvent indiffremment tous ceux qui se prsentent

eux, sans considrer s'ils ont les dispositions ncessaires ou non; s'ils sont bien ou mal avec le prochain; s'ils ont fait tort ou non personne; s'ils sont dans quelque occasion mauvaise, ou s'ils n'y sont pas; s'ils sont engags dans quelque habitude de pch, comme de blasphme, d'impudicit, d'ivrognerie, de larcin, dont ils se soient dj confesss eux ou d'autres confesseurs, sans aucun amendement. Tout passe chez ces confesseurs: ils ne trouvent rien ni trop court ni trop long, ni trop chaud ni trop froid: qui est un trs grand mal, dont la divine vengeance a fait des chtiments effroyables, rapports en plusieurs livres et par des auteurs trs dignes de foi 186 . 242

Car c'est ici un mal qui est la source d'une infinit de maux. C'est ce qui entretient et fortifie

183 Jac. I, 26. 184 S. Liguori donne des rgles semblables celles du P. Eudes, notamment en ce qui touche la restitution et l'loignement des occasions prochaines. Certus factus de gravi poenitentis obligatione confessarius inspiciat si poenitens valeat restituere, licet cum aliquo incommodo: et eum non absolvat, nisi prius restituat, licet ille signa extraordinaria emendationis exhibeat. Bona enim sunt quidam sanguis qui a venis non eruitur nisi cum magna vi et dolore. Unde si restitutio non fit ante absolutionem, cum difficultate masima fiet postea, ut experientia admodum docemur. Potest excipi tantum aliquis poenitens, qui ita meticulosae conscientiae esset, ut de eo nullus dubitandi locus superesset. Praecis confessarii, n. 43 Ex his omnibus concludo quod ordinarie loquendo nunquam absolvi debet poenitens qui versatur in occasione proxima voluntaria, etiamsi extraordinaria signa doloris afferat, antequam occasionem removeat; occasio enim extrinseca, praesertim ubi agitur de vitio turpi, quando praesens est, ita mentem escaecat, ut omnia proposita e memoria deleat. Theologia moralis, lib. 6, n. 452. Cf. Praxis , n. 63 sq. 185 Quorum remiseritis peccata, remittuntur eis; et quorum retinueritis, retenta sunt. Joan. XX., 23. 186 Recidiri, ut communiter docetur, nequeunt absolvi, si sola signa ordinuria afferant, nempe si tuntum confiteantur asserendo se poenitere et proponere, prout habetur ex prop. 60 damnata ab Innocentio XI..., istis differenda est absolutio per aliquod tempus, usquedum appareat prudens emendationis signum. Et in hoc pincto, lugenda est animarum ruina, cujus causa sunt tot mali confessarii indistincte absolvendo tot recidivos, qui cum repererint confessarios qui semper tam facile eos absolvunt, amittnnt horrorem in peccando et pergunt ad putrescendum in caeno vitiorum usque ad mortem . S. Lig., Praxis, n. 71.

le pch dans les mes. C'est ce qui donne licence aux pcheurs de s'abandonner insolemment toutes sortes de crimes, dans l'assurance qu'ils ont qu'on leur en donnera l'absolution toutes fois et quantes qu'ils voudront. C'est ce qui anantit les desseins de la divine misricorde dans l'institution des divins Sacrements. C'est ce qui rend vain et inutile tout ce que Notre-Seigneur a fait et souffert, durant trente-quatre ans, pour nous acqurir les grces qui sont renfermes dans ces sacres fontaines du Sauveur. C'est ce qui dtruit la vertu cleste du sacrement de la Pnitence, et ensuite de la sainte Eucharistie, et qui fait qu'il n'opre rien dans les mes des fidles, sinon des effets de mort et de perdition: Mors est malis. C'est ce qui remplit le christianisme de sacrilges, d'impits et de profanations horribles des choses les plus saintes. C'est ce qui donne les choses saintes aux chiens. C'est ce qui jette des pierres prcieuses des trsors du ciel sous les pieds des pourceaux. C'est ce qui rjouit les dmons; c'est ce qui attriste les Anges; c'est ce qui fait gmir amrement toute la sainte glise. C'est enfin ce qui prcipite dans les enfers un trs grand nombre d'mes, tant des confesseurs que des pnitents. C'est pourquoi le bon confesseur qui a la crainte de Dieu dans le coeur, et le zle du salut des mes, et premirement de la sienne, doit extrmement redouter de tomber dans cet abme de maux, en se rendant trop 243 facile et trop prompt donner des absolutions ceux qui en sont indignes, soit pour les causes allgues ci-dessus, soit parce qu'ils sont engags en des pchs d'habitude, dont ils se sont dj accuss lui ou d'autres confesseurs, sans aucun changement. Il doit prendre garde nanmoins d'viter en ceci les deux extrmits, et de tenir le milieu. La premire est celle que suivent les confesseurs relchs, dont nous venons de parler. La seconde est celle de certains ecclsiastiques, qui veulent qu'on diffre l'absolution des annes tout entires pour des pchs d'habitude, et pour des pchs mortels o il n'y a point encore d'habitude, et mme pour des pchs vniels: chose qui est trop svre, et qui n'est point faisable dans la corruption du sicle d'aujourd'hui. Car, si on suivait cette rgle, ou loignerait presque tous les chrtiens de la participation des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, leur en faisant l'abord trop difficile et rigoureux; on jetterait tout le monde dans le dcouragement et dans le dsespoir, et on fermerait les glises, et par consquent le Paradis, la plupart des fidles. Il faut donc se garder de cette dangereuse extrmit aussi bien que de l'autre, et marcher par le milieu: c'est--dire ne donner pas l'absolution indiffremment toutes sortes de personnes; ne la diffrer pas aussi trop longtemps, ni pour des pchs mortels sans habitude, ni beaucoup moins pour des pchs vniels ordinaires et sans malice; car il y a certains pchs vniels de pure malice, et qui ont des suites trs pernicieuses, pour lesquels il est bon de diffrer quelquefois l'absolution. Mais, soit qu'on la diffre pour ce sujet, ou pour des pchs mortels d'habitude, il faut la diffrer pour peu de jours seulement, jusqu' ce qu'on voie quelque amendement, sauf la remettre encore ensuite pour un peu de temps, jusqu' ce qu'on voie un entier changement. 244 SECTION V.--Les fondements de la doctrine prcdente. La pratique de cette doctrine n'est pas seulement de conseil et de perfection, mais de commandement et d'obligation tous les confesseurs. Voulez-vous voir les fondements et les preuves de cette vrit? coutez la voix de Dieu parlant par les oracles des divines critures, par les dcrets des sacrs Conciles, par la voix des saints Pres, par la bouche des Thologiens, par la force de la raison, par la pratique de l'glise, et par l'exprience. N'entendez-vous pas le Fils de Dieu qui dit: Nolite dare sanctum canibus, neque mittatis margaritas vestras ante porcos 187: Ne donnez pas les choses saintes aux chiens; et ne jetez pas vos pierres prcieuses devant les pourceaux ? M'avouerez-vous pas que c'est ici un commandement, et non pas un conseil seulement: puisque les conseils ne regardent que les choses bonnes et parfaites, et que la chose que Notre-Seigneur dfend ici est trs mauvaise, savoir la profanation et le mpris des choses saintes? Or qui est-ce que ce commandement est fait ? N'est-ce pas ceux que la divine Bont a choisis pour tre, non pas les dissipateurs et les profanateurs, mais les fidles dispensateurs de ses adorables mystres et de ses divins Sacrements ? Qui sont ces chiens et ces pourceaux auxquels il dfend de donner les choses saintes, et devant lesquels il ne veut pas qu'on jette les pierres prcieuses, de peur qu'ils ne les foulent sous leurs pieds: Ne forte conculcent eas pedibus suis, sinon les pcheurs qui retournent toujours leur vomissement, et qui continuent toujours se vautrer
187 Matth,. VII, 6.

dans la fange de leurs crimes ? 245 Vous avez dj entendu le second Concile gnral de Latran, qui avertit les prtres de ne pas souffrir que les laques soient tromps par des fausses pnitences, qui les entranent dans l'enfer

188. Mais dsirez-vous savoir ce que c'est qu'une fausse pnitence ? coutez un autre Concile, tenu Tolde 189, et il vous le dira: Ubi emendatio nulla, poenitentia necessario vana, dit ce saint Concile:

delinquendi 191 . La vraie pnitence, dit saint Augustin, est quand on se repent de telle sorte, qu'on ne continue plus dans ses dsordres; et quand on se convertit si bien, qu'on ne retourne plus ses drglements : Ista est vera poenitentia , quando quis sic convertitur, non revertatur: sic poenitet, ut non repetat 192 . Si le confesseur, dit le mme saint Augustin, tait si mal conduit que de se rendre trop

poenitens, qui adhuc agit quod poenitet 190. C'est donner une amorce au pch, et une tentation de rechute au pcheur, dit saint Ambroise, que d'tre trop facile lui donner l'absolution : Facilitas venia centivum tribuit

L o il n'y a aucun amendement, c'est une marque infaillible qu'il n'y a point de vraie pnitence,mais qu'elle est fausse et trompeuse. coutons les saints Pres: C'est un moqueur, dit saint Isidore, et non pas un pnitent, qu'un homme qui persvre toujours dans les crimes dont il parait avoir fait pnitence : Irrisor est, non

curare, sed si verum dicere volumus, occidere 194 . Non, dit ce saint Pre, ce n'est pas gurir les plaies des mes mourantes, de les absoudre avec prcipitation; mais c'est user d'une fausse et cruelle misricorde, pour bander facilement et pour mettre une empltre sur des blessures mortelles qui pntrent jusqu'au fond des entrailles, laquelle en assoupit un peu la douleur, mais n'empche pas l'effet d'une mort funeste et ternelle: Operiuntur morientium vulnera; et plaga lethalis, altis et profundis visceribus infixa, dissimulato dolore

indulgent pour absoudre le pnitent, Ludus illi esset peccando cadere in mortem 1 9 3 : Ce ne lui serait qu'un jeu et un passe-temps de 246 s'abandonner au pch, et de se prcipiter dans la mort ternelle. Le clerg de Rome crivant saint Cyprien sur ce sujet, dit que d'tre trop prompt donner des absolutions aux pcheurs, ce n'est pas les gurir, mais qu' dire vrai c'est les tuer: Hoc non est

contegitur 195 . C'est pourquoi le mme saint exhorte les pasteurs et les confesseurs de ne recevoir pas trop tt les pcheurs la rconciliation, de peur, dit-il, qu'au lieu de faire l'office de pasteurs, ils n'exercent la cruaut de bourreaux et de meurtriers au regard des brebis de Jsus-Christ : Ne qui ovium pastores esse debent, lanii fiant 196 . Et parlant des pnitents qui pressent et importunent leurs confesseurs de les absoudre, il dit que cette misricorde qu'ils demandent, est une trompeuse cruaut et une peste pernicieuse, qui se

188 Confratres nostros et presbyteros admonemus, ne falsis poenitentiis laicorum animas decipi et in infernum pertrahi patiantur. Can. 22. 189 190 191 Conc. Tolet. anno 589, can. 11. Lib. 2, de Summo bono, cap. 13, sent. 14. In Psalm, 118.

192 Serm. 3, in Natali Domini. 193 Serm. 34, de diversis.

194 Epist. 31. 195 196 De lapsis. Epist. 11.

couvre du nom de misricorde et de piti: Sub misericordia titulo, malum fallens et blanda pernicies Aussi saint Ambroise assure que ceux-l ne dsirent pas vritablement se dlivrer de la captivit du pch, mais qu'ils veulent y engager aussi leur confesseur; et qu'ils ne dchargent pas leur conscience, mais qu'ils chargent encore celle du prtre: Hi non tam se solvere cupiunt, quam sacerdotem ligare: suam enim conscientiam non exuunt, sacerdotis induunt 198. Nous pouvons bien mettre entre les saints Pres, le grand saint Charles Borrome. Voici l'avertissement qu'il donne aux confesseurs: Les confesseurs, dit-il, seront avertis de diffrer l'absolution jusqu' ce que l'on voie amendement, ceux dont ils jugeront probablement qu'ils retourneront dans le pch, quelques promesses et quelques protestations qu'ils fassent de n'y plus retourner. Et ceux encore qui sont demeurs et sont retombs plusieurs annes dans les mmes pchs, sans avoir eu soin de s'en corriger 199. C'tait aussi un des principaux avis que saint Franois Xavier, l'aptre des Indes, donnait aux confesseurs, selon le rapport de Turcelin en sa vie, lors principalement qu'ils confessaient des personnes engages dans les affaires et dans la corruption du monde; savoir de ne les absoudre pas aussitt qu'ils seraient confesss, mais de diffrer quelques jours, pour prparer leurs esprits par quelques exercices de pit et de bonnes oeuvres; afin, disait-il, que durant ce temps ils effacent les taches de leurs mes par des larmes et par des peines volontaires. S'ils doivent quelque chose, qu'ils le rendent; s'ils ont quelques inimitis, qu'ils les quittent et qu'ils se rconcilient avec leurs ennemis; qu'ils se dtachent de l'habitude des vices de la chair, et des autres auxquels ils sont sujets. Il vaut mieux que toutes ces choses prcdent l'absolution,que non pas qu'elles la suivent. Voil le langage des saints Pres. Si aprs cela vous consultez les Docteurs de la thologie morale, vous verrez qu'ils sont dans les mmes sentiments. Suarez 200, Reginaldus 201, Conink 202, Navarrus 203 , Tolet 204 , Filiucius 205 , 248 247
197 .

Bonacina 206 et plusieurs autres enseignent unanimement qu'il n'est point permis de donner l'absolution ceux qui retombent toujours dans des pchs notables, sans aucun amendement: parce qu'il est vident qu'ils n'ont pas une sincre et vritable rsolution de les quitter. Venons aux raisons: en voici trois principales qui sont de grand poids. Considrez la premire. N'est-il pas vrai que tous les thologiens sont d'accord qu'on ne peut pas absoudre une personne qui est dans l'occasion prochaine du pch, laquelle se peut quitter, jusqu ce qu'elle l'ait quitte effectivement: parce qu'il est certain moralement parlant, que pendant qu'elle demeurera dans cette occasion, elle demeurera dans son pch ? Or quelle diffrence y a-t-il entre une occasion prochaine de pch qui est hors de nous, et une habitude de pch qui est imprime et enracine dans le plus intime de notre me, sinon que celle-ci, que nous portons continuellement 197 De lapsis.
198 Lib. 2 de Poenitentia, cap.9. 199 Instr. Confess. Voir ce que nous avons dit ci-dessus, p. 234, note 1. 200 De Poenitentia, disp. 22, sect. 2.

201 Lib. 8, cap. 2, n. 16. 202 Disp. 8, n. 233. 203 Cap. 3, n. 21. 204 205 Lib. 3, cup. 18, n. 5 Tr. 7, cup. 12, n. 355.

206 De Poenitentia, disp. 5, quaest. 7, p. 2, n. 19.

prunas, ut non comburantur planta ejus 207 ? Concluez donc qu'il y a encore plus de raison de diffrer l'absolution celui qui est dans l'habitude d'un pch mortel, jusqu' ce qu'il l'ait vaincue, ou que du moins il l'ait beaucoup affaiblie, qu' celui qui est dans l'occasion prochaine du pch, jusqu' ce qu'il l'ait abandonne. Voici la seconde raison. D'o vient je vous prie, que le sacrement de Pnitence, qui a t tabli du Fils de Dieu 249 pour dtruire le pch dans les mes et pour les convertir Dieu, opre aujourd'hui si peu d'effets dans la plupart des chrtiens, et qu'aprs tant de confessions, on voie si peu de conversions, sinon de la ngligence et de la lchet des prtres, qui le donnent des personnes dans lesquelles il n'y a aucun esprit de vritable pnitence? Avec quelle justice ceux qui sont assis dans ce tribunal pour y exercer le jugement de Dieu, peuvent-ils absoudre un criminel qui demeure toujours dans ses crimes, et qui par consquent porte toujours la maldiction et la condamnation du souverain Juge? Comment peuvent-ils absoudre en la terre celui que Dieu condamne dans le ciel, sinon en prononant contre eux mmes l'arrt de leur ternelle damnation ? Troisime raison, et qui est sans rplique. N'estil pas vrai qu'il n'est point permis un prtre d'appliquer la forme d'un sacrement, si la matire ne lui est prsente, du moins moralement, c'est--dire, s'il n'a du moins une certitude morale de la prsence de la matire ? Or quelle est la matire du sacrement de Pnitence ? Vous savez que la matire loigne ce sont les pchs, et que la prochaine ce sont les actes du pnitent, savoir la confession, la contrition et la satisfaction. Vous savez que la vritable contrition, soit parfaite, ou imparfaite qui est l'attrition, renferme en soi, une vritable volont de s'amender; et par consquent que cette volont faisant partie de la matire de ce sacrement, elle doit tre connue du confesseur, de telle sorte qu'il ait une certitude morale qu'elle est vritablement dans le coeur de son pnitent. Or par quel moyen peut-il avoir cette connaissance ? Est-ce par les paroles, par les promesses et par les protestations du pnitent ? Oui bien, la premire ou seconde fois qu'il promet et qu'il proteste qu'il changera de vie; mais non pas quand, aprs plusieurs promesses, il a toujours persvr dans son pch. J'en dis autant des larmes, auxquelles il ne faut pas se laisser flchir, quand 250 elles ne sont pas accompagnes des dispositions ncessaires une vraie pnitence. Le confesseur donc, aprs plusieurs rcidives de son pnitent, ne peut plus connatre par ses paroles ni par ses larmes, qu'il a une vritable volont de s'amender; mais il ne peut avoir cette connaissance que par les effets, c'est--dire par le changement de sa vie, et par la pratique relle et effective des moyens qu'il lui donnera pour vaincre ses mchantes habitudes. Or, afin de voir ces effets, il faut ncessairement diffrer pour quelque temps l'absolution, qui est la forme de ce sacrement, puisqu'il n'est pas permis de l'appliquer sur une matire qui est tout fait incertaine. Ce sont ces raisons qui ont oblig la sainte glise d'enseigner cette doctrine ses enfants, et de la faire pratiquer par tout l'univers et dans tous les sicles, ainsi qu'on le voit par les dcrets des sacrs Conciles, par les crits des saints Pres, par la doctrine des thologiens, et depuis peu d'annes, par l'ordre de l'assemble gnrale du Clerg de France, tenue en l'anne 1657, qui a command d'imprimer le livre des Instructions pour les Confesseurs, dresses par saint Charles,

dedans nous, est bien plus forte pour nous faire tomber dans le crime, que celle-l, qui ne nous accompagne pas toujours ? L'homme peut-il porter du feu dans son sein sans en sentir les effets, dit le Saint-Esprit? Peut-il marcher sur des charbons ardents sans se brler les pieds ? Numquid potest homo abscondere ignem in sinu suo, ut vestimenta illius non ardeant ? Aut ambulare super

lequel enseigne manifestement cette pratique 208. Joignez l'exprience toutes les raisons susdites, et demandez aux confesseurs qui donnent l'absolution indiffremment toutes sortes de personnes, quels fruits ils ont vu de cette conduite; et si aprs tant d'absolutions qu'ils ont donnes si facilement, ils ont vu quelqu'un de leurs pnitents qui se soit converti par ce moyen. S'ils y font rflexion, et qu'ils veuillent parler sincrement, ils vous rpondront qu'ils n'ont point reconnu d'autres effets de ce procd, sinon que les pcheurs non seulement ne se sont pas corrigs, mais qu'ils ont pris de l occasion de se licencier davantage, et de s'abandonner
207

Prov., VI, 27.

208 Voir l-dessus notre Introduction au Bon Confesseur, p. 132.

251 de plus en plus au libertinage, dans l'assurance qu'ils ont conue de trouver toujours des prtres qui leur donneront l'absolution de toutes sortes de crimes, toutes fois et quantes qu'ils la voudront recevoir. Mais si vous demandez aux confesseurs qui suivent la rgle dont nous traitons ici, quels avantages ils en ont aperus, ils vous diront qu'encore que d'abord les pnitents qui ne sont pas instruits sur ce sujet soient surpris et tonns quand on leur parle de leur diffrer l'absolution, aprs nanmoins qu'on leur a fait entendre avec grande douceur les fondements et les raisons de cette pratique, cela leur ouvre les yeux, leur fait connatre l'normit de leurs pchs, leur en fait sentir le poids et l'horreur, et les touche plus vivement que les plus puissantes prdications. Ensuite de quoi, la frayeur qu'ils ont de se voir en tat de perdition et le dsir d'en sortir au plus tt, les porte accepter volontiers les moyens qu'on leur donne pour vaincre leurs mauvaises habitudes, et les pratiquer si fidlement que, quand ils reviennent trouver leurs confesseurs au temps qui leur a t marqu, on les trouve ordinairement tellement changs, qu'a peine sont-ils reconnaissables. Et aprs qu'ils ont reu l'absolution, ils s'en vont pleins de consolation; et on en voit plusieurs qui remercient leurs confesseurs de les avoir traits comme ils ont fait, reconnaissant que sans cela ils seraient toujours demeurs dans le chemin de l'enfer, et qu'ils seraient morts dans leurs pchs. Vous voyez, mon cher lecteur, comme cette conduite touchant le dlai de l'absolution au regard des pchs d'habitude, est tablie sur les divines critures, sur l'autorit des sacrs Conciles, sur la doctrine des Pres, sur les sentiments des thologiens, sur la force de la raison, et sur la pratique de l'exprience. Remarquez nanmoins qu'il y a quatre sortes de personnes, lesquelles, quoique engages dans des habitudes 252 de pch, peuvent nanmoins tre exceptes de cette rgle gnrale. Premirement, ceux qui sont en pril de mort; car en ce cas l'absolution ne se doit point diffrer ceux qui la demandent avec quelque tmoignage de repentance de leurs pchs, et une promesse de s'amender. Secondement, ceux qui sont dans l'habitude du pch, mais par ignorance, n'ayant jamais t avertis par leurs confesseurs ni par d'autres de l'tat misrable dans lequel ils sont, peuvent aussi tre absous sans dlai: pourvu qu'aprs qu'on leur a ouvert les yeux sur ce sujet, on remarque en eux une si profonde douleur de leurs fautes, et une si forte rsolution de s'en corriger, qu'on ait sujet de croire que les promesses qu'ils en font sont sincres et vritables. Troisimement, ceux qui, ayant demeur depuis quelque temps dans un pch, et ayant fait plusieurs confessions sans s'en accuser, viennent tre touchs si fortement, dans une mission ou dans quelque autre occasion, qu'ils s'en confessent avec beaucoup de douleur et avec une grande volont de se convertir et de faire ce que le confesseur leur dira pour leur salut: ceux-ci peuvent encore tre absous sans remise, spcialement quand ils viennent de loin chercher un confesseur, et qu'ils ne se rebutent point pour la difficult qu'il y a d'approcher des confesseurs de la mission, lorsque la presse y est grande; et que l'on voit qu'ils ont commenc s'amender depuis que Dieu leur a donn la volont de confesser leur pch. Quatrimement, ceux qui, s'tant confesss plusieurs fois d'un pch mortel d'habitude sans s'en amender, viennent tre touchs si vivement par quelque prdication ou par quelque autre moyen, que le confesseur remarque en eux une contrition qui n'est point commune, et des sentiments de pnitence qui ne sont point ordinaires; de sorte qu'il croit probablement que les 253 protestations qu'ils lui font de changer de vie ne seront point sans effet: ceux-ci, dis-je, peuvent encore recevoir l'absolution sans remise. Mais remarquez encore qu'il y a cette diffrence entre la premire de ces quatre sortes de pnitents, et les trois autres, que non seulement on peut, mais qu'on doit donner l'absolution aux premiers, c'est--dire ceux qui sont en pril de mort, s'ils sont dans les dispositions marques cidessus; et qu'on peut la donner aux trois autres, mais qu'on n'y est pas oblig: parce que l'habitude du pch est certaine en eux, et qu'il y a toujours sujet de craindre que la volont de le quitter ne soit pas solide et vritable, aprs avoir promis plusieurs fois d'y renoncer sans l'avoir fait. C'est pourquoi, encore qu'on les puisse absoudre sans dlai, suppos qu'on voie en eux les dispositions que j'ai dites, c'est pourtant le plus assur pour le confesseur et le plus utile pour les pnitents, de diffrer l'absolution jusqu' ce que la vrit de leurs rsolutions se fasse voir par les effets, et que la sincrit de leur contrition se manifeste par le changement de leur vie? SECTION VI.--Destruction des obstacles et difficults qui se rencontrent en la pratique du dlai de

l'absolution, au regard des pchs d'habitude. Entre ces obstacles et difficults, j'en trouve quatre principales. La premire est de ce qu'on n'a pas soin d'enseigner aux fidles les vrits susdites, et de leur faire bien concevoir l'importance et la ncessit de cette conduite. De l vient que, quand les confesseurs viennent leur parler de leur diffrer l'absolution, plusieurs d'abord en sont surpris et choqus, et ont peine se soumettre au jugement de ceux qui leur tiennent la place du souverain Juge. 254 Pour dtruire cet obstacle, il est ncessaire que les pasteurs, les prdicateurs, les catchistes fassent bien entendre aux chrtiens, que ce n'est pas en vain que Notre-Seigneur a dit aux prtres: A quiconque vous pardonnerez les pchs, ils seront pardonns: et quiconque vous les

retiendrez, ils seront retenus 209 ; et que ces paroles font voir clairement qu'il y a des personnes qui il ne faut pas donner l'absolution: et qu'en effet il la faut refuser ceux qui ont le bien d'autrui, jusqu' ce qu'ils l'aient restitu; ceux qui sont mal avec le prochain, jusqu' ce qu'ils aient fait ce qu'ils peuvent pour se rconcilier; ceux qui sont dans l'occasion prochaine du pch, ou qui la donnent aux autres, jusqu' ce qu'ils en soient dgags, ou qu'ils cessent de la donner; et ceux qui sont en des pchs d'habitude qu'ils ont promis plusieurs fois de quitter, jusqu' ce qu'ils fassent voir les effets de leurs promesses: et que toutes les absolutions qui se donnent toutes ces sortes de personnes, sont autant de condamnations, tant pour ceux qui les donnent, que pour ceux qui les reoivent. Le second obstacle vient du ct des confesseurs, dont les uns sont si ignorants, qu'ils ne savent pas ce qu'ils peuvent et ce qu'ils ne peuvent pas, ce qu'ils doivent et ce qu'ils ne doivent pas faire pour exercer ce ministre comme il faut. Les autres le savent assez, mais sont si ngligents et traitent les mystres de Dieu si ngligemment, qu'ils ne se donnent pas le loisir et la peine d'enseigner et de faire pratiquer aux fidles les choses ncessaires leur salut. Les autres, possds de l'esprit d'avarice, se portent volontiers donner beaucoup d'absolutions, afin de ne pas perdre le profit qu'ils en attendent. Les autres, remplis d'une certaine complaisance humaine, d'une fausse charit et d'une cruelle 255 misricorde, comme parle saint Cyprien, se laissent aller aux prires et importunits des pcheurs, qui leur demandent, par un trange aveuglement, non pas des absolutions, mais des condamnations; non pas des bndictions, mais des maldictions; non pas la vie, mais la mort, autant pour euxmmes que pour leurs confesseurs. Les autres, craignant plus de dplaire aux hommes, ou plutt aux chiens, qu' Dieu, et de perdre l'amiti des btes immondes, que la grce de leur Dieu, donnent les choses saintes aux chiens, jettent les pierres prcieuses sous les pieds des pourceaux, trahissent leur conscience et perdent les mes, par une lche et honteuse timidit. Pour anantir ces obstacles, ceux qui il appartient d'autoriser les confesseurs sont bien obligs de prendre garde n'en pas admettre qui n'aient la science, le zle, la charit, la force d'esprit et les autres qualits requises. Et vous, prtres, qui entrez dans le tribunal de la pnitence, vous devez bien ouvrir les oreilles cette voix du ciel: Voyez ce que vous faites, car c'est le jugement de Dieu, et non pas de l'homme, que vous exercez 210 ; et considrez ces paroles du Saint-Esprit: Ne vous ingrez pas dans l'office de juge, spcialement de juge spirituel des mes, si vous n'avez assez de force pour dtruire l'iniquit partout o vous la trouverez, mme dans les puissances du sicle; et pour vaincre la faiblesse de la timidit humaine, qui pourrait vous empcher d'exercer ce jugement avec la justice et la vigueur qui est requise: Noli quarere fieri judex, nisi valeas virtute irrumpere

iniquitates: ne forte extimescas faciem potentis, et ponas scandalum in aequitate tua 211. Vous devez craindre de faire ngligemment l'oeuvre de Dieu, et un oeuvre si important comme celui-ci, de peur que ce terrible foudre ne 256
209 Quorum remiseritis pocceta, remittuntnr eis; et quorum retinuentis retenta sunt. Joan. XX, 23. 210 Videte quid faciatis: non enim hominis exercetis judicium, sed Domini. II Paralip. XIX, 6. 211 Eccli., VII, 6.

tombe sur vos ttes: Maledictus qui facit opus Dei fraudulenter 212 . Vous devez encore plus apprhender de le faire par esprit d'intrt. Car, si celui-l est maudit de Dieu, qui fait son oeuvre avec ngligence, quelle sera la maldiction de celui qui le fait par esprit d'avarice, qui est l'esprit de Judas ? Vous devez bien redouter de vous laisser emporter la complaisance, la lchet et la timidit humaine, de peur que vous ne soyez mis au rang de ces timides et craintifs, qui sont condamns par un arrt du ciel, d'tre jets, avec les incrdules, avec les excrables, avec les homicides, avec les fornicateurs, avec les empoisonneurs et avec les idoltres, dans un tang embras de feu et de soufre: Timidis, et incredulis, et exsecratis, et homicidis, et fornicatoribus, et veneficis, et idololatris, pars illorum erit in stagno ardenti igne et sulphure 213 . La troisime difficult est que, si on s'aperoit qu'une personne, aprs avoir t confesse, ne communie point, on croira qu'elle n'aura point eu l'absolution, et qu'on la lui aura refuse pour quelque crime norme, et que cela la scandalisera et lui fera tort. Pour lever cette difficult, je dis, premirement, qu'on n'y doit point avoir gard, parce que, si pour cette considration on tait oblig de donner l'absolution ceux qui sont en des pchs d'habitude, on devrait aussi la donner tous ceux qui ont le bien d'autrui, qui sont en discorde avec le prochain, et qui sont dans les occasions prochaines du pch; d'autant qu'ils pourraient dire que, si on les renvoyait sans absolution, on les scandaliserait et qu'ainsi on ne pourrait jamais la refuser personne. Secondement, qu'il ne peut point y avoir de vritable scandale voir une personne qui ne communie pas, aprs

257 s'tre confesse: parce que la chose de soi n'est pas mauvaise. Troisimement, que cette considration n'a pas empch que le quatrime Concile gnral de Latran, tenu sous Innocent III, qui ordonne tous fidles, sous de grandes peines de communier Pques, ne dclare nanmoins que, pour une cause raisonnable et par l'avis du confesseur, la communion pascale peut tre diffre un autre temps. Quatrimement, que, quand cela ferait quelque tort celui qui on diffre l'absolution, il en serait la seule cause par l'attache qu'il a au pch, et pour avoir tromp plusieurs fois ses confesseurs en leur promettant de le quitter, et faisant tout le contraire. Et d'ailleurs ce tort et ce mal serait beaucoup moindre que celui qui arriverait si on lui donnait une absolution, n'ayant point le vrai esprit de pnitence: car ce serait l'enfoncer davantage dans la perdition. Cinquimement, que les pchs pour lesquels on diffre l'absolution un pnitent, sont secrets ou publics. S'ils sont secrets, le confesseur peut trouver des expdients pour cacher aussi ce dlai d'absolution, et faire en sorte qu'il ne fasse aucun tort son pnitent. S'ils sont publics, le pnitent doit s'imputer l'inconvnient et le dommage qui lui arrivera, si on s'aperoit qu'il n'ait point eu d'absolution; lequel ne peut tre que trs petit en comparaison du scandale qu'il a caus et du tort qu'il s'est fait soi-mme par les crimes qu'il a commis publiquement, comme par ses blasphmes, par ses ivrogneries, par ses impudicits, par ses concussions et injustices, et par d'autres semblables dsordres. Siximement, qu'il est facile d'ter tout sujet, non seulement de scandale, s'il y en avait, mais mme d'tonnement et de prvenir les ombrages que le monde peut prendre, voyant des personnes qui ne communient pas aprs la confession, par deux moyens, dont j'ai dj dit 258 le premier, qui est que les confesseurs peuvent et doivent donner des expdients ceux auxquels ils remettent l'absolution, pour les mettre couvert des soupons qu'on pourrait avoir d'eux, ne les voyant pas communier. Ce qui est assez facile aux confesseurs qui ont un peu de lumire et d'exprience. Le second moyen est que les curs et vicaires dans leurs paroisses, et les missionnaires dans leurs missions, parlant des pchs contraires la charit, fassent connatre aux chrtiens que c'est un jugement tmraire et un pch mortel, de croire qu'une personne qui ne communie pas, aprs s'tre confesse, soit coupable de quelque grand pch pour lequel on lui ait refus l'absolution et dfendu la communion: parce qu'il n'est pas ncessaire de communier toujours aprs la confession; et que les plus sages confesseurs privent de fois autres les personnes les plus vertueuses de la sainte
212 Jerem. XLVIII, 10. 213 Apoc. XXI, 8.

communion, aprs mme s'tre confesses et avoir reu l'absolution, pour les exercer en l'obissance et en la mortification; et qu'ils la diffrent aussi aux personnes indvotes et imparfaites, afin de leur donner loisir de s'y mieux prparer, par prires, par bonnes oeuvres, et par une seconde confession en laquelle ils peuvent s'accuser des fautes qu'ils ont oublies en la premire, et se purifier de plus en plus par la contrition afin de recevoir le Saint des saints dans une me plus nette et plus sainte. La quatrime difficult est que celui qui on diffre l'absolution peut mourir en cet tat. Il est vrai; mais je dis premirement que cette raison ne doit point avoir de lieu, puisqu'elle n'tait point considre dans la primitive glise, lorsqu'on diffrait des absolutions, non pas seulement pour quelques jours, mais pour plusieurs annes, et quelquefois jusqu' la mort 214 . 259

Secondement, que celui qui a t renvoy pour quelque temps sans absolution, et qui meurt en cet tat, ou bien s'est soumis l'ordonnance de son confesseur, qui a jug qu'il tait ncessaire d'en user ainsi pour son salut, ou bien ne s'y est pas soumis. S'il ne s'y est pas soumis, et qu'il soit mort dans son pch, il est la seule cause de sa perdition, et le confesseur n'y a aucune part, car il n'a fait que ce qu'il devait faire; et s'il l'avait absous dans sa mauvaise disposition, cette absolution n'aurait servi qu' le plonger plus avant dans l'enfer. S'il s'y est soumis, il est mort dans l'exercice de l'obissance Jsus-Christ en la personne de son confesseur, et dans l'tat de pnitence. A raison de quoi il y a tout sujet de croire que la divine misricorde a suppl au dfaut de l'absolution, et qu'elle lui a fait la grce de mourir dans la contrition de ses pchs. 'a toujours t le sentiment et la croyance de l'glise, tant au regard des pnitents que des catchumnes, ainsi qu'on le peut voir dans le quatrime Concile de Carthage, dans le second d'Arles, et dans l'Oraison funbre de saint Ambroise sur la mort de l'empereur Valentinien. Troisimement, que pour obvier ce pril de mort, le confesseur qui diffre l'absolution quelqu'un, doit tcher de lui faire produire un acte de contrition avant que de le renvoyer. SECTION VII.--La manire de rduire cette doctrine en pratique. Voici comme il faut s'y conduire. Quand vous trouvez des personnes engages en des pchs d'habitude, il faut premirement leur faire entendre, avec toute la douceur possible, qu'il n'est pas expdient de leur donner maintenant l'absolution; que vous n'avez point de plus grande joie que quand vous la pouvez donner; que 260 vous ne la leur refusez pas absolument, mais que vous la leur donnerez de grand coeur, pourvu qu'ils veuillent revenir dans quelques jours et tcher de faire ce que vous leur allez dire pour se convertir Dieu; que la cause pour laquelle vous tes oblig d'en user ainsi, est parce qu'ils sont engags en tels et tels pchs, dans lesquels ils retombent toujours sans s'en corriger aucunement; que le pch mortel est une chose si norme, qu'autrefois l'glise ordonnait que celui qui avait commis un pch mortel ft priv de l'absolution et de la communion, non pas quelques jours seulement, mais les trois, les sept, les quinze, les vingt ans tout entiers, et quelques fois jusqu' la mort, selon la qualit du pch. Que si en ayant commis quantit, on les prive de cette grce pour quelques jours seulement, c'est afin de la leur donner par aprs plus efficacement; que c'est pour leur donner le loisir de considrer et ressentir les offenses qu'ils ont faites contre Dieu, d'en faire quelque pnitence, d'en obtenir de la divine misricorde une vritable repentance et une grce puissante pour s'en corriger; qu'on ne veut pas se rendre participant de leurs crimes, en leur donnant l'absolution trop lgrement, et auparavant que de s'tre assur s'ils sont dans une vritable volont de les quitter; qu'on a grand sujet d'en douter, vu que, l'ayant promis tant de fois leurs confesseurs, ils ont toujours nanmoins persvr dans leurs vices; que c'est pourquoi on n'ose plus s'en fier leurs paroles, mais qu'on veut voir par effet et par le tmoignage de leurs actions, s'ils sont dans un vrai dsir de renoncer au diable et au pch, et de se convertir Dieu; et partant qu'on les prie de revenir dans quelques jours, et qu'on reconnatra par l s'ils sont vraiment pnitents et dignes de la sainte absolution. Aprs cela, il faut leur donner quelques moyens pour vaincre leurs mchantes habitudes: comme la prire genoux du matin et du soir; entendre tous les jours la 261 sainte messe avec dvotion, pour demander Dieu la grce de leur conversion; assister aux
214 Le Vnrable fait sans doute allusion ici aux pnitences,canoniques, imposes surtout pour des crimes publics.

prdications et aux catchismes; faire quelque aumne, s'ils en ont le pouvoir, et quelques jenes, s'ils peuvent jener; et surtout avoir recours la trs sainte Vierge. Ensuite leur prescrire le temps auquel ils reviendront, qui ne doit tre que de huit ou quinze jours au plus, sauf le prolonger encore par aprs, s'il en est besoin. Puis les congdier aprs avoir dit le M i s e r e a t u r et l'Indulgentiam, comme si on leur donnait l'absolution, afin que personne ne s'aperoive qu'on ne la leur a pas donne, leur faisant entendre par aprs que ce n'est pas l'absolution, mais une simple bndiction. S'il s'en trouve quelques-uns qui ne reviennent pas au temps que vous leur aurez marqu, vous devez tre fchs de leur mauvaise disposition, mais non pas de leur avoir refus l'absolution. Car n'tant pas revenus, ils font voir qu'ils n'avaient pas les dispositions requises pour la recevoir. S'ils reviennent, vous verrez s'ils auront pratiqu les moyens que vous leur aurez donns pour vaincre leurs mauvaises habitudes, et s'il y aura quelque changement en leur vie. Si vous y trouvez un entier changement, vous leur donnerez l'absolution, les exhortant la persvrance par la pratique des susdits moyens. Si le changement est mdiocre, vous les remettrez encore pour quelque temps, les consolant et encourageant tant que vous pourrez. S'il est notable, mais non pas entier. vous pouvez leur donner l'absolution, et leur diffrer la communion jusqu' un certain temps, les obligeant de revenir confesse auparavant que de communier. C'est le meilleur nanmoins, pour l'ordinaire, de remettre l'absolution jusqu' un parfait changement. Enfin, pour bien rduire en pratique cette doctrine, il faut se garder de deux extrmits, savoir d'tre trop indulgent, et d'tre trop svre; et tenir le milieu, c'est--dire, 262 temprer la rigueur par la douceur, et joindre la misricorde avec la justice, de telle sorte que l'on donne pourtant davantage aux sentiments de la misricorde, qu' ceux de la justice: se souvenant que ce sacrement a t tabli par notre Sauveur plutt pour exercer la misricorde que la justice. Mais pour bien faire ceci, je dirai derechef ce que j'ai dj dit, et qu'on ne saurait assez dire, qui est qu'il importe infiniment que nous ayons une trs grande dfiance de nous-mmes, que nous renoncions entirement notre propre esprit, et que nous nous donnions souvent l'esprit de Dieu, reconnaissant que nous avons un besoin infini de ses lumires et de sa grce, afin qu'il nous conduise et qu'il nous garde dans un chemin si difficile et si prilleux, et o il est si facile de s'garer et de se perdre. Bienheureux les confesseurs qui en useront ainsi, et qui suivront ces rgles. Car le SaintEsprit sera avec eux, il les clairera, il les fortifiera, il les conservera; et, avec son aide et sa conduite, ils rendront de grands services Dieu, ils coopreront au salut de beaucoup d'mes, et ils attireront de trs grandes bndictions sur eux. Mais malheureux les confesseurs qui ngligeront ces choses, et qui, au lieu d'tre les fidles dispensateurs des grces que la divine misricorde a renfermes dans le sacrement de la Pnitence, s'en rendront les dissipateurs. Car, si le Fils de Dieu condamne le serviteur inutile tre jet dans les tnbres extrieures: Inutilem servum ejicite in tenebras exteriores 215 , c'est--dire dans l'enfer, parce qu'il n'a pas fait bon usage d'un talent, c'est--dire de quelque grce qu'on lui avait donne: quelle sera la condamnation d'un prtre qui aura fait mauvais usage d'un sacrement, lequel est la source d'une infinit 263 de grces; qui ne l'aura pas dispens fidlement, qui aura foul aux pieds le prcieux sang du Fils de Dieu, contenu en quelque manire dans ce sacrement; qui aura donn les choses saintes aux chiens; qui aura jet les pierres prcieuses sous les pieds des pourceaux; qui aura chang en poison les remdes que Dieu a donns aux mes malades pour leur gurison; et qui aura converti les moyens que sa divine bont a tablis dans son glise pour dlivrer les pcheurs de l'enfer, et pour les conduire au ciel, en des instruments de mort et de perdition pour les enfoncer plus avant dans les enfers ? Malheur, malheur un tel confesseur ! il vaudrait mieux pour lui qu'il ne ft jamais n. Car ceux qu'il aura ainsi confesss, seront ses accusateurs devant le trne de la divine justice; ils crieront jamais vengeance contre lui, parce qu'il sera la cause de leur damnation, et que sans lui, ils se seraient sauvs. Comme il a t le meurtrier de leurs mes en la terre, ils seront aussi ses bourreaux dans l'enfer; et l'ire de Dieu lui fera porter tous leurs pchs, comme si lui-mme les avait commis. Plaise sa divine misricorde de nous garder d'un malheur si effroyable ! CHAPITRE IX.--La huitime qualit du Confesseur, qui est la fidlit garder le sceau de la Confession.
215 Matth. XXV. 30.

Ce n'est pas ici une des moindres qualits d'un bon confesseur. L'obligation qu'il a de garder le secret est de droit naturel, de droit divin et de droit ecclsiastique: raison de quoi il ne peut faire en ceci de petites fautes. Il y a toujours pch mortel dcouvrir ce qu'il a entendu en confession, quand ce ne serait que le plus petit pch vniel, s'il fait connatre la personne qui s'en est 264 accuse lui; encore que ceux qui il dcouvriraient ce pch ne sussent pas qu'il en et connaissance par la voie de la confession. Jamais il ne lui est permis de parler des pchs qu'il a appris par la confession sacramentelle, ni en la vie, ni aprs la mort du pnitent, ni directement, ni indirectement, quand il en arriverait le plus grand bien qui se puisse imaginer, et quand il irait de la destruction de tout le monde. Ni de ceux dont on lui a parl avant la confession, pour prendre avis de lui afin de s'en confesser. Ni son pnitent, hors la confession, des pchs dont il s'est confess lui, sans la permission expresse ou tacite du mme pnitent. Ni au complice de son pnitent, d'un pch qu'il ne connat que par la confession du mme pnitent, si ce n'est qu'il lui permette librement de se servir de cette connaissance pour obliger ses complices s'en confesser aussi. Ni de la confession, mme en gnral, d'un homme qui l'est venu trouver secrtement pour se confesser lui, et qui lui a dclar, par cette action ou par ses paroles, qu'il ne veut pas qu'on le sache. Si d'un pch que tout le monde sait, quand il n'en a aucune connaissance que par la confession. Ni un autre confesseur, des pchs d'une personne qui s'en est confesse tous deux. Ni en termes mme gnraux des pchs d'un petit lieu, ou d'un monastre ou autre communaut, l o il a entendu les confessions. Ni de la pnitence qu'il a donne un pnitent, quand elle est telle que celle qu'on a coutume de donner pour des pchs mortels. Ni des dfauts naturels, ou des imperfections caches du corps ou de l'esprit, quand il ne les connat que par la confession parce que pour l'ordinaire c'est une chose 265 odieuse au pnitent, que le confesseur dcouvre ces choses. Ni, quand il a confess un petit nombre de pnitents, de louer les vertus et perfections de quelqu'un d'entre eux, ou de dire qu'il n'avait que des pchs vniels, parce que c'est faire connatre indirectement les dfauts et imperfections des autres, et qu'ils avaient des pchs mortels. Ni de se servir des connaissances acquises dans la confession, pour faire ou omettre quelque chose sans la permission du pnitent, quand en ce faisant il se met en danger de rvler tacitement ou indirectement son pch. S'il a entendu en confession quelque cas difficile qu'il ne puisse pas rsoudre par lui-mme, il en doit communiquer quelque autre pour prendre son avis, pourvu qu'il le puisse faire de telle sorte qu'il ne donne pas occasion de connatre en quelque manire que ce soit, ni mme de souponner la personne qui s'en est accuse lui. S'il sait quelque pch par le moyen de la confession et par quelque autre voie aussi, quoique ce soit le meilleur de n'en parler point du tout, s'il en parle nanmoins, il ne pche pas contre le sceau de la confession, si ce n'est qu'il y ajoute quelque chose qu'il ait apprise dans la confession. Si, hors la confession, on lui a dit quelque chose, non pas pour prendre son avis afin de s'en confesser, mais pour quelque autre fin, et que, pour l'obliger au secret, on ait us de ces termes: Je vous dis cela comme en confession, ou sous le sceau de la confession , il est bien oblig par le droit naturel de garder le secret; mais non pas en vertu du sceau de la confession, quand mme celui qui lui a parl ainsi croirait qu'il y serait oblig: parce que l'obligation du sceau ne provient que de la confession sacramentelle. 266 De l vient encore que, si quelqu'un lui a confess un pch, non pas dessein de faire une vraie confession, ni d'en tre absous, mais pour l'attirer son pch, ou pour quelque autre mauvaise fin, il n'est point du tout oblig au secret; parce que cette confession n'est pas sacramentelle. Si, en oyant une confession, il a fait quelque faute dont il ne puisse pas s'accuser en sa propre confession sans manifester le pch de son pnitent, quelques thologiens disent qu'il ne doit pas s'en confesser. D'autres disent que si: ce qui me semble le meilleur et le plus assur pour la conscience du confesseur, vu que d'ailleurs cela ne peut prjudicier le pnitent, parce que ce que l'on dit en confession demeure aussi secret comme si on ne le disait point. J'ajouterai toutes ces choses,

que non seulement le confesseur est oblig au sceau de la confession, mais aussi plusieurs autres, comme: Le suprieur qui le confesseur s'est adress pour lui demander permission d'absoudre de quelque cas rserv, si par son imprudence il lui a fait connatre directement ou indirectement la personne en faveur de laquelle il lui a demand cette permission. Celui qui le confesseur a demand conseil, s'il lui a fait connatre le pnitent, soit par son imprudence, soit par le consentement du pnitent, ou contre sa volont. Ceux qui, par malice ou par inadvertance, tant trop proches du confesseur, ont entendu quelque pch. Les interprtes et truchements dont on se sert pour entendre les confessions des trangers desquels on ignore la langue. Surtout les missionnaires doivent tre extrmement rservs parler, mme en termes gnraux, des pchs qui rgnent dans les lieux o ils ont fait des missions. Enfin il importe infiniment que toutes sortes de confesseurs soient trs fidles ne parler jamais des choses 267 qu'ils ont oues en confession, ni en gnral ni en particulier, ni tacitement ni expressment, ni directement ni indirectement: parce que la licence qu'ils se donnent d'en parler scandalise beaucoup les laques, leur rend la confession odieuse, leur te la libert de s'accuser de leurs fautes, et est cause de leur faire commettre plusieurs sacrilges, et d'en prcipiter beaucoup dans la perdition; dont Dieu demandera compte aux confesseurs qui sont trop faciles parler des choses qu'ils doivent non seulement ensevelir dans un silence ternel, mais aussi bannir entirement de leur pense, autant qu'il leur est possible. CHAPITRE X.--Sept choses que le Confesseur doit faire dans la Confession. Je ne m'tonne pas si le Saint-Esprit, qui a compos le sacr Symbole par les saints Aptres, y a mis, entre les plus hauts mystres et les plus grandes merveilles de la religion chrtienne, celui qui est exprim en ces paroles: Credo remissionem peccatorum: Je crois la rmission des pchs. Car c'est ici la fin, le but, l'accomplissement et le fruit de tous les autres mystres: Iste omnis

habitatio daemoniorum 217 , devient la demeure du Roi des Anges. En un mot, le pcheur sort d'un abme de misres et de maldictions pour entrer dans un ocan de bonheur et de bndictions. O mon Sauveur, quelle grce vous nous avez faite, d'avoir tabli ce sacrement dans votre glise ! Combien sommes-nous obligs d'en rendre grces votre infinie bont ! Cette grce est si grande que, quand le sacrement de Pnitence n'effacerait en nous qu'un pch vniel, nous en serions plus obligs celui qui l'a institu que s'il nous dlivrait de tous les maux corporels qu'on peut souffrir en ce monde et en l'autre, puisque le moindre mal de coulpe surpasse tous les maux de peine. Mais ce qui rend encore cette faveur trs signale et trs avantageuse pour nous, c'est que Notre-Seigneur ne se contente pas de nous pardonner nos pchs par lui-mme; mais il donne puissance des hommes comme nous, pcheurs comme nous, fragiles comme nous, de nous en donner l'absolution. Admirable bont de notre Sauveur d'avoir donn une telle puissance un misrable homme: puissance divine, qui n'appartient qu' Dieu ! Quis potest dimittere peccata, nisi
216 Isa. XXVII, 9. 217 Apoc., XVIII, 2.

fructus, ut auferatur peccatum 216 . C'est ici une merveille qui surpasse tous les miracles visibles que Notre-Seigneur a oprs sur les corps, pendant qu'il tait en la terre; et qui les surpasse autant comme l'me excelle par-dessus le corps, et comme la vrit est leve au-dessus de la figure. Car tous les miracles qu'il a faits sur les corps ne sont que les ombres de ceux qu'il fait tous les jours sur les mes par le sacrement de la Pnitence. 268 C'est ici que les aveugles sont clairs, que les mes infectes de la lpre du pch en sont purges, et que celles qui taient mortes sont ressuscites. O Dieu ! quel admirable changement il se fait dans une me, par le moyen de ce sacrement! En un moment elle passe d'une extrmit de malheur une extrmit de bonheur, de la mort la vie, de l'enfer au Paradis. En un moment celui qui tait esclave du diable, est fait enfant de Dieu; celui qui tait hritier de Satan, devint hritier du Pre cleste; celui qui tait le partage du Prince des tnbres, passe en la possession du Monarque du ciel; celui qui tait l'habitation des dmons,

solus Deus 218 ? 269 Mais plus cette grce est merveilleuse, plus le compte qu'il nous en demandera sera rigoureux. Plus cette puissance est releve, plus serons-nous condamnables, si nous en abusons. C'est pourquoi il est trs important que nous n'omettions rien de ce que nous pouvons et devons faire pour exercer dignement ce saint ministre. Que faut-il faire pour cela ? Sept choses principales. J'appelle la premire la prparation, par laquelle, le confesseur doit prparer son pnitent se bien confesser. La seconde, c'est l'instruction par laquelle il l'instruit, s'il en est besoin, des principaux mystres de la religion chrtienne. La troisime, l'interrogation ou l'examen qu'il fait de ses pchs, pour lui aider en faire une bonne confession. La quatrime, la contrition, ou du moins l'attrition, laquelle il le doit exciter. La cinquime, les remdes qu'il doit appliquer aux maladies de son me. La sixime, la pnitence qu'il lui faut imposer, et l'absolution qu'il lui doit donner. La septime, quelques choses qu'il lui doit recommander aprs l'absolution. SECTION I.--La Prparation. Si le zle du salut des mes vous fait entrer dans le confessionnal, pour les aider sortir du chemin de l'enfer et rentrer dans la voie du ciel, vous devez y apporter un grand dsir de n'omettre rien de tout ce que vous pourrez faire de votre part, pour accomplir parfaitement ce saint oeuvre. Pour cet effet, afin de prparer chaque pnitent se bien confesser, vous pourrez y procder en cette manire. Aprs lui avoir fait faire le signe de la croix, demander la bndiction, dire le Confiteor, jusqu' mea culpa, en latin ou en franais; et aprs l'avoir bni en disant ces paroles avec attention et dvotion: Dominus sit in corde 270 tuo, et in labiis tuis, ut rite confitearis omnia peccata tua, in nomine Patris, etc., vous devez, ds le commencement, lui ouvrir votre coeur et vos entrailles par une vritable et sincre charit, cordialit et bnignit, lui tmoignant la joie que vous avez de voir que Dieu l'a amen au sacrement de Pnitence, l'en remerciant pour lui, l'encourageant faire une bonne et sainte confession, et lui promettant de l'aider en tout ce que vous pourrez. Et cette fin, vous pourrez user de tels ou semblables discours: H bien, Monsieur, ou Madame, ou mon fils, ou ma fille, ou mon cher frre, ou ma chre soeur, vous dsirez sans doute faire une bonne confession. Je me rjouis et bnis Dieu de tout mon coeur de ce qu'il vous a donn cette bonne volont, et de ce qu'il vous a fait venir ici: c'est une marque qu'il dsire vous pardonner vos pchs. Or sus, courage, de votre cot ayez une bonne volont d'y apporter tout ce que vous pourrez, et de ma part je vous aiderai selon mon possible. Ensuite il est bon de lui faire produire trois actes: l. Un acte de renonciation soi-mme et l'esprit malin. 2. Un acte de donation de son esprit et de son coeur Notre-Seigneur Jsus-Christ. 3. Un acte d'invocation des prires de la trs sainte Vierge, des Anges et des Saints, en cette faon: Voulez-vous pas bien, mon cher frre, renoncer maintenant de tout votre coeur vousmme, l'esprit malin, et tout ce qui pourrait vous empcher de faire une bonne confession ? Voulez-vous pas de tout votre coeur vous donner prsentement au Fils de Dieu, et lui protester que vous dsirez faire cette action pour l'amour de lui, le plus parfaitement que vous pourrez, le suppliant de vous donner les lumires et les grces requises pour cela ? Voulezvous pas encore de tout votre coeur vous offrir la trs sainte Vierge, saint Joseph, votre bon Ange, tous les Anges et tous les Saints; et les prier que, 271 pendant que vous ferez votre confession, ils se prosternent aux pieds de la divine Misricorde pour la supplier qu'elle vous donne une parfaite repentance de vos fautes, qu'elle vous donne la grce de les bien confesser, et de vous convertir parfaitement ? Ces trois actes servent beaucoup pour loigner l'esprit malin, pour attirer la grce de NotreSeigneur et le secours de la Mre de grce et des Saints, et pour disposer l'me a la perfection de la confession. SECTION II.--L'Instruction. Tous les thologiens sont d'accord que la connaissance des principaux mystres du christianisme est ncessaire un chrtien qui prtend au salut et la vie ternelle: Haec est vita aeterna, dit le Fils de Dieu, ut cognoscant te solum Deum verum, et quem misisti Jesum Christum
218 Marc,, II, 7.

219 : C'est ici la vie ternelle, qu'ils vous connaissent seul vrai Dieu, et celui que vous avez envoy,

Jsus-Christ. De l vient que ceux qui n'ont point cette connaissance ne sont point capables de recevoir aucun sacrement de l'glise. C'est pourquoi le prtre qui administre le sacrement de Pnitence, ne le peut pas donner, moins de se rendre criminel devant Dieu, sinon ceux qui connaissent Dieu et son Fils Jsus-Christ: c'est--dire qui ont connaissance du mystre de la trs sainte Trinit, et des principales choses que notre Rdempteur opres pour notre salut: comme de son Incarnation, de sa Naissance, de sa Passion, de sa Mort, de sa Rsurrection, de son Ascension et de son Eucharistie. C'est donc lui de prendre garde si les personnes qu'il confesse connaissent ces mystres, afin de les instruire ldessus, s'il en es 272 besoin, et de leur apprendre pour le moins les choses dont la science leur est absolument ncessaire pour leur salut, savoir: Touchant le mystre de la trs sainte Trinit: qu'il n'y a qu'un Dieu, qui a tout fait, qui est partout, qui gouverne tout, qui a un Paradis pour les bons et un enfer pour les mchants. Qu'il y a trois personnes en Dieu: le Pre, le Fils et le Saint-Esprit; et que ces trois personnes sont gales et semblables en toutes choses, et ne sont qu'un mme Dieu. Touchant le mystre de notre Rdemption: que ce n'est pas le Pre, ni le Saint-Esprit, mais que c'est le Fils qui s'est incarn et fait homme dans les sacres entrailles de la bienheureuse Vierge; qui est n en l'table de Bethlem; qui a demeur trente-trois ans en ce monde; qui a t crucifi, qui est mort en la croix; qui est ressuscit, qui est mont au ciel: et qui a fait toutes ces choses pour nous racheter de l'enfer, et pour nous conduire dans le ciel. Que nous avons pourtant autant d'obligation au Pre et au Saint-Esprit, comme au Fils: parce que 'a t son Pre qui nous l'a envoy en la terre, et qui nous l'a donn; et que 'a t le Saint-Esprit qui l'a form dans le ventre sacr de sa divine Mre; et que, s'il en tait besoin, le Pre se ferait homme et mourrait sur une croix pour l'amour de nous, et le Saint-Esprit tout de mme. Touchant la Sainte Eucharistie: que c'est le vrai corps et le vrai sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ; que ce n'est pas seulement sa figure et sa ressemblance, mais que c'est lui-mme; et qu'il a voulu se renfermer dans ce sacrement par un amour infini vers nous, pour demeurer toujours ici-bas avec nous, pour se donner un chacun de nous, et pour tre le pain et la vie de nos mes. Voil les choses qu'il faut tcher de leur apprendre, en les interrogeant l-dessus par forme de catchisme, afin de les mettre plus facilement dans leur esprit. Ce qu'il faut faire nanmoins avec beaucoup de charit et de 273 douceur, excusant ceux qui ne les savent pas, leur disant que c'est qu'on ne les a pas instruits, et enfin tchant de ne leur faire pas de confusion. Si on en trouve quelques-uns si grossiers et si stupides, qu'aprs leur avoir fait ces leons trois ou quatre fois, on voit qu'ils sont incapables de les retenir, alors il suffit de leur faire produire des actes de foi sur ces mystres, en cette manire: Croyez-vous pas telle et telle chose ? Il faut aussi exhorter et ceux-ci et les autres, d'enseigner ou de faire enseigner ces choses leurs enfants et serviteurs, et ceux dont ils sont parrains et marraines, et leur dire qu'ils y sont obligs. SECTION III.--L'Interrogation ou Examen. Ce n'est point assez un confesseur de prter les oreilles pour entendre ce que ses pnitents lui veulent dire d'eux-mmes, sans tre interrogs de lui. Mais il doit prendre la peine ordinairement de les examiner, parce que l'exprience nous apprend qu'il y a peu de chrtiens qui sachent bien faire cet examen, et qu'ils confessent plus facilement leurs pchs, tant interrogs par leur confesseur, qu'autrement. Et mme nous voyons tous les jours, qu'aprs que le confesseur a fait tout ce qu'il a pu pour les examiner, il s'en trouve encore plusieurs qui retiennent leurs pchs. Combien davantage, quand on se contente de les couter, sans leur aider s'accuser en les examinant charitablement et doucement! Quelle excuse pourra apporter devant Dieu un prtre qui ne peut pas ignorer ces choses, et qui, par sa ngligence et faute d'avoir pris la peine d'aider ses pnitents faire une bonne confession en les interrogeant, aura laiss prir plusieurs mes qui ont cot le sang d'un Dieu ? 274 N'est-ce pas l'office d'un juge d'interroger le criminel sur toutes les circonstances et

219 I Joan. XVII, 3.

dpendances de ses crimes? Le confesseur n'exerce-t-il pas la qualit de juge ? C'est donc lui apporter une grande diligence pour bien examiner ses pnitents, selon leurs diverses conditions, les encourageant se confesser parfaitement, et ne les renvoyant pas pour ne s'tre pas suffisamment prpars et examins, spcialement ceux qu'il voit tre peu capables de le faire; mais tchant de suppler leur dfaut. Nous verrons ci-aprs la manire de faire cet examen, sur les commandements de Dieu et de l'glise, sur les Sacrements et sur les pchs capitaux. SECTION IV.--La Contrition, ou Attrition, laquelle le Confesseur doit exciter son pnitent. La contrition parfaite, ou l'imparfaite qui est l'attrition, n'tant pas moins essentielle au sacrement de Pnitence que la confession, le confesseur qui dsire appliquer le fruit de ce sacrement aux mes de ses pnitents, n'est pas moins oblig de leur aider concevoir une vritable repentance de leurs fautes, qu' les bien confesser. Voil pourquoi il doit prendre un soin tout particulier de les exciter une grande contrition. Et pour cet effet, il est ncessaire de leur mettre devant les yeux les principaux pchs dont ils se sont accuss, spcialement ceux auxquels ils ont le plus d'attache, et qui sont les plus dangereux et les plus normes; leur en faire voir l'horreur autant qu'il est possible, toujours pourtant sans aigreur et sans colre, mais en esprit de douceur, de charit et de compassion; leur reprsentant: Que depuis tant de temps ils ont t en la disgrce de Dieu et en la possession de Satan: Que s'ils taient morts en cet tat, ils seraient damns ternellement: Que la terre s'est ouverte, 275 selon le tmoignage de l'criture sainte, pour abmer des pcheurs qui n'avaient pas commis tant ni de si normes pchs comme eux: Qu'il y en a quantit maintenant en enfer qui brlent, qui enragent, et qui souffrent et souffriront jamais des tourments effroyables, lesquels n'ont pas tant offens Dieu qu'eux: tmoins les diables qui ne sont damns que pour un seul pch: Que par leurs pchs ils ont perdu la grce de Dieu, et le droit qu'ils avaient au royaume de Dieu: Qu'ils se sont dgrads de la qualit d'enfants de Dieu: Qu'ils se sont rendus l'objet de l'ire de Dieu, et de toutes les cratures de Dieu: Qu'ils ont vendu Satan pour un rien leur me qui avait cote si cher au Fils de Dieu: Qu'ils se sont rendus membres et esclaves du diable: Qu'ils ont perdu des contentements immortels, et se sont obligs souffrir des tourments ternels, pour un plaisir d'un moment, et pour un point d'honneur, ou pour quelque lger intrt temporel. Et, ce qui est bien pire que tout cela, qu'aprs avoir reu tant et tant de grces de Dieu, et corporelles et spirituelles, et gnrales et particulires, ils l'ont offens si cruellement, ayant employ toutes les parties de leur corps et de leur me le perscuter et dshonorer, et ayant consacr presque toute leur vie au service de ses ennemis, c'est--dire du diable, et de la chair, et du monde: Qu'autant de pchs mortels qu'ils ont commis, autant de fois ils ont crucifi Jsus-Christ,

selon la parole de saint Paul 220: Que 'ont t autant de coups de poignard qu'ils ont donns dans le sein de leur Pre, et d'un Pre si bon et si aimable, qui ne leur a jamais fait aucun mal, mais qui leur a fait toute sorte de bien, qui leur a donn tout ce qu'ils ont, et qui est mort pour eux en une croix. En suite de cela, il faut ajouter qu'on ne leur dit pas 276 toutes ces choses pour les dsesprer et dcourager, mais pour leur donner horreur du pch, les exciter la contrition et une parfaite conversion; qu'ils ne peuvent pas nanmoins avoir la contrition, ni mme l'attrition d'eux-mmes: que c'est un don de Dieu, qu'il la lui faut demander instamment, et prier la sainte Vierge, les Anges et les Saints de la demander pour eux. Et pour la leur faire demander, on peut leur parler en cette faon: Or sus, mon cher frre, ou ma chre soeur, suppliez-vous pas maintenant Notre-Seigneur Jsus-Christ, que par sa sainte passion et par sa trs grande misricorde, il ait piti de vous, et qu'il vous donne une parfaite repentance de vos pchs ? Priez-vous pas aussi la trs sainte Vierge, tous les Anges et tous les Saints, qu'ils se prosternent aux pieds de la divine Majest, pour vous obtenir maintenant la grce d'une vraie contrition et d'une parfaite conversion ? Aprs cette prparation la contrition, il faut tcher de leur en faire produire des actes, leur parlant en cette manire, ou en quelque autre semblable: Tachons maintenant, mon cher frre, ou ma chre soeur, de produire quelque bon acte de contrition, avec la grce de Notre-Seigneur. Pour cet effet, dsirez-vous pas avoir toute la contrition que Notre-Seigneur veut que vous ayez de vos fautes ?
220 Rursum crucifigentes sibimetipsis Filium Dei. Hebr. VI, 6.

Voulez-vous pas de tout votre coeur dtester et abhorrer vos pchs, non parce qu'ils vous ont caus tant de mal; mais plutt parce que vous avez tant offens et dshonor un si bon Dieu par eux ? Voulez-vous pas renoncer entirement et pour jamais l'esprit malin et au pch, pour l'amour de Notre-Seigneur, et parce que le pch lui dplat tant, et a t cause de lui faire souffrir de si grands tourments et une mort si cruelle ? 277 Avez-vous pas une ferme rsolution, moyennant la grce de Dieu, de changer de vie, et de vous convertir parfaitement ? Souvenez-vous que le Fils de Dieu s'est tout donn vous, et qu'il a employ toute sa vie pour vous; et considrez qu'au lieu de vous donner lui et d'employer votre vie pour lui, vous en avez sacrifi la plus saine et la meilleure partie au pch et au diable. Si-vous aviez eu toutes les vies des hommes et des Anges, vous auriez d les lui consacrer; mais pour le moins donnez-lui de bon coeur ce qui vous en reste, qui est peut-tre bien peu. Or sus, le dsirez-vous pas ainsi ? Voulezvous pas dsormais vous donner, consacrer et sacrifier totalement Notre-Seigneur Jsus-Christ ? Voulez-vous pas aussi vous donner la trs sainte Vierge Marie, sa Mre, afin qu'elle vous donne tout lui, et pour jamais ? Voulez-vous pas encore vous offrir saint Joseph, votre bon Ange, tous les Anges et tous les Saints, afin qu'ils vous offrent et consacrent Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre ? Protestez-vous pas que vous ne voulez plus tre, ni vivre, ni penser, ni dire, ni faire, ni souffrir rien que pour sa seule gloire et pour son pur amour ? Voulez-vous pas aussi accepter ds maintenant, pour l'amour de lui et en satisfaction de vos fautes, tous les maux de corps et d'esprit qu'il lui plaira de vous envoyer, en cette vie et en l'autre: vous abandonnant totalement sa trs aimable volont, afin qu'il dispose de vous dans le temps et dans l'ternit, en toutes les manires qu'il lui plaira ? Ici, il faut encore les renouveler et confirmer dans les rsolutions qu'ils ont prises, et dans les promesses qu'ils ont faites de quitter les occasions du pch et leurs mauvaises habitudes. 278 SECTION V.--Les Remdes. Le confesseur n'est pas ici seulement en qualit de docteur, pour instruire ses pnitents des choses qu'ils doivent savoir; ni de juge, pour les interroger comme criminels; ni de mdiateur, pour les porter se rconcilier avec Dieu par la contrition et dtestation de leurs offenses. Mais il y est aussi en qualit de mdecin des mes. A raison de quoi, il ne suffit pas qu'il en ait banni le pch qui les avait blesss et tus; mais il doit leur appliquer des remdes convenables pour les empcher d'y retomber, pour consolider leurs plaies, pour achever de les gurir parfaitement, et pour les affermir dans la sant spirituelle que Dieu leur a rendue par son moyen; et leur donner des moyens pour se fortifier et maintenir dans l'tat de la grce et du salut, les exhortant de les embrasser de bon coeur, et leur reprsentant: Que s'ils taient malades d'une maladie corporelle, avec pril de mort, et qu'on leur en offrit un remde avec assurance ou de gurison s'ils en voulaient user, ou de mort s'ils le ngligeaient, ils ne manqueraient pas de s'en servir: Qu'ils sont malades de plusieurs maladies spirituelles, qui tendent leur donner la mort ternelle: Que s'ils mettent en usage les remdes qu'on va leur proposer, ils guriront assurment; sinon, qu'ils mourront infailliblement, et de la mort ternelle. Or entre ces moyens, en voici six principaux et trs efficaces: Le premier, c'est la fuite des lieux, des compagnies et des occasions o l'on offense Dieu. Le second, c'est de se confesser et communier souvent: pourvu qu'on choisisse un bon confesseur, qui soit capable, dsintress, charitable, et qui ne flatte point; et 279 qu'avec cela on apporte toujours les dispositions requises pour se bien confesser et communier, et pour tirer fruit de l'usage de ces saints sacrements. Comme aussi entendre souvent et avec dvotion la sainte Messe, assister aux Vpres et aux prdications. Le troisime, c'est de se mettre genoux tous les matins dans leur maison, pour adorer Dieu, renouveler les bons sentiments et rsolutions dans lesquelles ils sont prsentement de renoncer leurs vices et de changer de vie, et supplier Notre-Seigneur qu'il leur donne grce pour cela; comme aussi tous les soirs, pour faire leur examen, spcialement sur les pchs auxquels ils ont plus d'inclination, demander pardon Dieu, prendre une puissante rsolution de se corriger, et implorer pour cela la grce de Notre-Seigneur, et prier la sainte Vierge et les Saints, en la manire qui est marque dans les prires du matin et du soir de l'Exercice de pit 221 , qu'il est bon de conseiller
221 Voir OEuvres compltes du V. Jean Eudes, tome II.

d'avoir ceux qui savent lire et qui en ont le moyen. Le quatrime, c'est la dvotion la trs sainte Mre de Dieu, qui est un puissant remde toutes sortes de maux et une source trs abondante de toutes sortes de bndictions. C'est pourquoi il faut avoir grand soin de leur imprimer cette dvotion dans le coeur: leur recommandant de lui rendre tous les jours quelque honneur particulier; de la choisir pour leur refuge et protectrice spciale; d'avoir recours elle en toutes leurs perplexits et angoisses; de ne laisser passer aucune de ses ftes sans se confesser et communier; de faire pour l'amour d'elle, en ces jours-l, quelque bonne oeuvre plus qu' l'ordinaire, soit corporelle, soit spirituelle; de se faire enrler en quelqu'une de ses confrries du Rosaire, ou du Scapulaire, ou de quelque autre; d'avoir et porter toujours un chapelet, et de le dire avec dvotion et le plus souvent 280 qu'ils pourront; de dire tous les soirs tous ensemble, en chaque maison et genoux, ses litanies. Comme aussi il faut les exhorter de joindre toujours la dvotion de saint Joseph celle de sa trs digne pouse. Le cinquime, c'est la lecture de quelque bon livre, le plus souvent qu'ils pourront, mais pour le moins aux dimanches et aux ftes. A raison de quoi, s'ils n'en ont point, il faut leur conseiller d'en avoir quelqu'un, s'ils en ont le moyen et s'ils savent lire, spcialement la grande Guide des pcheurs et le Mmorial de la vie chrtienne de Grenade, l'Introduction la vie dvote, la Vie des Saints, l'Imitation de Jsus-Christ, l'Imitation de la Vierge, la Triple Couronne de la mme Vierge, Philagie , qui contient cent dvotions pour honorer la Mre de Dieu, ou quelque autre semblable; et il ne faut pas oublier d'exhorter les pres et mres de donner quelque livre de dvotion leurs enfants, les obligeant d'y lire et de leur rendre compte de leur lecture. Et ce qui est encore plus important, c'est de porter les chefs de famille lire ou faire lire dans leur maison quelquefois, pour le moins aux dimanches et aux ftes, devant ou aprs souper, ou quelque autre heure, en la prsence de leurs enfants et serviteurs, quelque chose de pit, qui les anime craindre, servir et aimer Dieu. Outre ces cinq remdes, qui sont propres toutes sortes de personnes, en voici un sixime qui peut tre pratique par plusieurs, lequel contient et surpasse tous les autres. C'est de faire une retraite spirituelle, dans une communaut de religieux ou d'ecclsiastiques, durant quelques jours, pour les employer, sous la conduite d'un bon directeur, penser srieusement aux affaires de son salut. C'est ici un moyen trs utile et trs efficace pour convertir ceux qui sont dans l'habitude du pch. C'est pourquoi le confesseur ne doit pas manquer de le recommander ceux qu'il jugera en avoir besoin, et en tre capables et le pouvoir pratiquer. Et mme il y peut 281 quelquefois obliger certaines personnes qui sont tellement engages dans le pch, qu'il juge qu'il n'y a point d'autre moyen pour les en dgager que celui-ci. Voil les remdes gnraux, qui sont trs efficaces, et qui sont propres toutes sortes de personnes. Vous en verrez plusieurs autres particuliers, dans la section suivante. Outre cela, il faut exciter ceux qui en ont le moyen, d'aimer les pauvres, et de leur faire tout le bien qu'ils pourront, pour l'amour de Notre-Seigneur, et afin de racheter leurs pchs par aumnes. Tous ces moyens sont tellement ncessaires une parfaite conversion, que, si on trouvait un pnitent qui ne ft point dispos s'en servir, ce serait une marque qu'il n'aurait pas une vritable volont de changer de vie, et que par consquent il serait incapable d'absolution. C'est pourquoi il est bon quelquefois de leur donner quelqu'une de ces choses-l pour pnitence, durant quelques jours ou quelques mois, spcialement la frquente confession et communion, la prire genoux du matin et du soir, la lecture d'un livre de pit, et d'avoir un chapelet pour le dire avec dvotion. SECTION VI.--Comme il faut imposer la pnitence et donner l'absolution. Outre ce qui a t dit ci-dessus, touchant les pnitences qu'il faut imposer, je dirai encore sur ce sujet, que le confesseur doit prendre garde trois choses: Premirement, que les pnitences qu'il donne ne soient mles et embrouilles de diverses sortes de prires ou d'actions; comme par exemple, de dire cinq Pater, trois chapelets, un hymne, une antienne, une oraison, un psaume; ou bien de donner tant d'aumnes, jener tant 282 de jours, faire dire tant de messes. Car il arrive deux inconvnients de cette multitude et varit de prires ou d'actions: dont le premier est que le pnitent s'en oublie et demeure en scrupule; le second, qu'il pense plus ce qu'il doit dire ou faire, que non pas ce qu'il dit ou ce qu'il fait. Et pendant qu'il va chercher dans sa mmoire ce qu'il doit faire, et dans ses Heures ce qu'il doit dire, sa

dvotion se refroidit 222 . C'est pourquoi, c'est le mieux d'enjoindre des prires tout d'une sorte, comme tout des Pater noster ou tout des psaumes qui soient tout de suite, et qu'il ne faille point aller chercher et l, les uns aprs les autres; auxquelles on doit toujours ajouter quelques bonnes oeuvres selon la condition des pnitents. Secondement, que le Concile de Trente recommande aux confesseurs d'imposer des pnitences qui soient conformes, autant qu'il se peut et que la condition et disposition des pnitents le peut souffrir, la qualit des pchs: De peur que, dit-il, s'ils usent de connivence envers leurs crimes, et s'ils les traitent avec trop d'indulgence, en leur enjoignant des choses fort lgres pour des fautes

trs grandes, ils ne se rendent participants des pchs d'autrui 223 . C'est pourquoi saint Charles avertit les curs et les prtres, qu'ils prennent garde, de n'imposer pas de lgres pnitences pour de grands crimes: Ce qui est dangereux, dit-il, et pour les confesseurs, et pour les pnitents, tant contraire aux critures saintes, aux dcrets des Conciles et aux sentiments des Pres: car les critures divines obligent ceux qui font pnitence, de faire de dignes 283 fruits de pnitence, et de se convertir au Seigneur avec jenes, pleurs et gmissements. Et certes ceux qui imposent des pnitences lgres pour de grands pchs font des oreillers, selon le Prophte, pour toutes sortes de personnes et pour tromper les mes, afin qu'ils y appuient leurs coudes et

reposent leurs ttes dessus, comme dit un ancien Canon 224. Ensuite de quoi, il propose quelques exemples des satisfactions qu'on peut enjoindre: Comme sont, dit-il, s'abstenir pour un certain temps d'habits de soie, de porter de l'or, de festins, de chasse. Donner manger aux pauvres, les servir, leur laver les pieds, recevoir les plerins dans sa maison, selon son bien. Travailler quelques jours dans un hpital, ou dans quelque autre lieu pieux; visiter ceux qui sont en prison, les consoler, et les nourrir un certain temps. Se retirer quelques jours dans un monastre, ou dans quelque autre lieu cart, pour y vivre en pnitent. S'abstenir quelques jours de chair et de vin, jener certains jours, comme le mercredi, le vendredi et le samedi, et le faire mme au pain et l'eau. tre un certain temps sans aller cheval. Se prosterner contre terre quelque intervalle de temps, ou mme y coucher.

222

Cf. Saint Franois de Sales, Avertissements aux Confesseurs.

223 Debent ergo sacerdotes Domini, quantum spiritus et prudentitia suggesserit, pro qualitate criminum et poenitentium facultate, salutares et convenientes satisfactiones injungere ne si forte peccatis conniveant et indulgentius cum poenitentibus agant, levissima quaedam opera pro gravissimis delictis injungendo, alienorum peccatorum participes efficiantur. Conc Trid., Sess. 14, c. 8. 224 Maxime videbit ut ne pro peccatis gravibus levissimas poenitentias imponat: id quod et confessoribus et poenitentibus periculorum est: cum id a sacris litteris, et a Conciliorum decretis et a sanctorum Petrem sententia alienum sit. Nam divinae litterae ab iis qui poenitentiam agant hoc efflagitant, ut fructus dignos poenitentiae faciant, utque ad Dominum convertantur in jejunio, fletu et planctu. Et vero qui peccatis gravibus leves quosdam poenitentiae modos imponunt, hi (Canon inquit) consuunt pulvillos, secundum propheticum sermonem, sub omni cubito manus, et faciunt cervicalia sub capite universae aetatis ad capiendas animas. Act. 4, Instr. Poenitentiae.

Porter le cilice durant quelques jours, et autres choses semblables. 225 Il recommande aussi aux confesseurs d'imposer des pnitences diffrentes, selon les diffrentes personnes et les diffrentes sortes de pch. En sorte, dit-il, qu'il ordonne aux superbes des actions d'humilit. A ceux qui sont adonns aux volupts de la chair, les jenes, l'abstinence, le cilice et les autres macrations du corps, selon la grandeur des pchs. A ceux qui sont ngligents prier Dieu, de vaquer tous les jours l'oraison, pour le moins le soir et le matin; de prier Dieu pour les morts le lundi, et quelques autres jours de la semaine; visiter aussi en certains jours les glises o il y a dvotion, principalement en Carme et en l'Avent. A ceux qui se plaisent aux pompes du monde, aux danses, aux bals et aux autres oeuvres de Satan (ce sont ses termes), il veut qu'on leur ordonne pour pnitence de prendre certains jours de la semaine pour faire ce que saint Jean Chrysostome voudrait que nous fassions tous les jours, c'est-dire, pour renouveler la promesse solennelle qu'ils ont faite dans leur baptme, par la bouche de leurs parrains; et priant Dieu du plus profond de leur coeur, prendre une ferme et constante rsolution de s'attacher Jsus-Christ, et renoncer entirement toutes les pompes du sicle, aux oeuvres de tnbres, et principalement au diable, en se dclarant de nouveau ses perptuels ennemis. comme ils ont fait autrefois. 226 285 284

Voil les paroles de saint Charles, et les instructions qu'il donne aux confesseurs; dont il faut user avez prudence, se conformant autant que l'on peut selon Dieu, la condition et disposition des pnitents, et tchant de leur faire accepter volontairement les pnitences qu'on juge leur tre convenables. Troisimement, prenez garde donner des pnitences dont l'accomplissement ne dcouvre et ne scandalise pas les pnitents; et leur faire bien entendre et remarquer ce qu'on leur donne pour pnitence, les exhortant de ne manquer pas l'accomplir avec dvotion et contrition, et le plus tt qu'ils pourront. Comme aussi, lorsqu'tant contraint de condescendre leur faiblesse, on leur donne des pnitences moins conformes leurs pchs, ou bien cause des Indulgences de la mission, les avertir soigneusement qu'ils en mritent de bien plus grandes, qu'il leur faudrait donner s'ils en taient capables et s'il n'y avait point d'Indulgence; et qu'ils doivent tcher de les rparer et d'y
225 Ut poenitens vestrum sericarum usu, auri ornamento, conviviorum apparutu, venetione aliquo tempore abstinnat, Ut egentibus hominibus cibum suppeditet ac ministret, pedes item lavet. Ut peregrinos pro fucultatum ratione hospitio excipiat. Ut in publica domo hospitali, locove pio per aliquot dies operam navet. Ut visitet qui in carcere sunt, eosdem consoletur, et cum per facultatem potest, alat certo praestituto tempore. Ut se per aliquot dies in monasterium aliquod, aliumve semotum locum abdat, ubi poenitens vivat. Ut aliquot diebus carne aut etiam vino abstineut, Ut certis diebus, praesertim feria 4 a , 6a et sabbato jejunet; vel etiam vescatur solum pane, et aquae potu utatur. Ut certo aliquo tempore non equitet... Ut humi aliquandiu jaceat, cubetve. Ut flagella certis praeceptis diebus, sibi adhibeat. Ut cilicium aliquot dies induat.,, Act, p. 4, Instr. Poenit. Cf. Conc. Trid. sess. 14, cap. 9. 226 Injunget confessarius poenitentiam pro causae et personae ratione, ita ut superbis humilitatis opera; carnis voluptatem sectantibus, jejunia, abstinentiam, cilicii gestationem, aliumve corpori macerationem pro peccati gravitate indicat. In oratione negligentibus, ut singulis diebus, mane saltem et vespere orationi vacent, feria secunda et aliis certis diebus pro defunctis orent; certis item definitisque diebus devote visitent stationes, et praecipuae devotionis ecclesias et altaria, praesertim in Adventu et Quadragesima. Mundi pompas, choreus, aliaque opera Satanae consectantibus, eam poenitentiam imponet, ut in hebdomada, mane, certis diebus, sancta meditatione sibi proposita, solemnem illam sponsionem, quam per compatres in Baptismo sancto fecerunt, redintegrent, intime Deum precando. In qua precatione firmo stabilique animi proposito, statuant Christo Domino adherere, renuntiareque iterum saeculi pompis, operibus tenebrarum, et diaboli imprimis; cui se adversarios esse professi sunt. Ibid.

suppler par une profonde humiliation devant Dieu, par une grande douleur et contrition de l'avoir offens, et par une puissante rsolution de renoncer entirement au pch et toutes les occasions et affections du pch, et de se donner parfaitement et absolument sa divine Majest; comme aussi par l'exercice de toutes les 286 bonnes oeuvres corporelles et spirituelles qu'ils pourront pratiquer, leur en spcifiant quelquesunes conformes leur qualit et disposition. Enfin, il faut les avertir qu'on leur va donner l'absolution, les exciter de tcher de faire encore quelque acte de contrition, d'lever leur esprit et leur coeur Dieu, et de se donner lui absolument et pour jamais: les assurant que, s'ils n'ont rien omis volontairement confesser, et s'ils sont dans une vritable rsolution de s'amender, l'absolution qu'on leur va donner en terre, leur sera donne au ciel par Notre-Seigneur Jsus Christ, au grand contentement de tous les Anges et de tous les Saints qui s'en rjouiront; et qu'ils seront aussi certains d'avoir la rmission de leurs pchs, comme si Jsus-Christ mme leur disait de sa propre bouche ces mmes paroles qu'il dit la Madeleine: Vos pchs vous sont pardonns. Ensuite de cela, il faut la leur donner avec attention et dvotion: parce que c'est en ce moment que le pch est effac dans l'me, que la grce y est rtablie, que le prcieux sang du Fils de Dieu y est appliqu, et que lui-mme y est ressuscit. SECTION VII.--Ce qu'il faut faire aprs avoir donn l'absolution. Aprs avoir donn l'absolution, il reste encore trois choses faire. Premirement, faire connatre au pnitent la trs grande faveur que Dieu lui a faite, de lui pardonner ses pchs, le retirer de l'enfer, lui donner sa grce, et le recevoir en son amiti: lui reprsentant qu'il tait nagure en la possession du diable, et qu'il est maintenant en la possession de Dieu; et que, quand il ne lui aurait pardonn que le moindre pch du monde, il lui aurait fait une plus grande grce, que s'il l'avait dlivr de toutes 287 les maladies corporelles et afflictions temporelles qui se peuvent imaginer. Secondement, l'avertir de conserver soigneusement le prcieux trsor de la grce de Dieu, qu'il possde maintenant; et qu'il vaudrait mieux perdre mille mondes que de perdre l'amiti de Dieu; et que, s'il la veut conserver, il se souvienne de mettre en usage les choses qu'on lui a recommandes. Troisimement, l'exhorter de s'aller mettre aux pieds de Notre-Seigneur devant le SaintSacrement, au sortir du confessionnal, pour le remercier de la misricorde qu'il lui a faite, le prier qu'il imprime puissamment dans son coeur les instructions qu'on lui a donnes, et qu'il lui donne la grce de les accomplir, et de mourir plutt que de l'offenser mortellement. Comme aussi d'aller ensuite devant une image de la trs sainte Vierge, pour la remercier, puisque Dieu ne donne aucune grce qui ne passe par ses mains; pour la prier de lui obtenir celles dont il a besoin pour pratiquer fidlement les choses qu'on lui a recommandes, de le prendre en sa protection, et de faire en sorte devant Dieu, par ses prires, qu'il meure plutt que d'tre spar de lui par un pch mortel. Aprs cela on lui doit dire qu'il excite ceux de sa connaissance, spcialement ses domestiques et ceux qui dpendent de lui, de venir confesse, et aux prdications et catchismes de la mission. Enfin il est bon de le congdier avec ces paroles, dont les premires sont sorties du coeur et de la bouche de Dieu: Allez en paix et ne pcher plus. Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre vous bnissent. Voil sept choses principales qu'il faut faire, au regard des confessions qui se font depuis quelque temps considrable, comme depuis un an ou davantage. On me dira que voil bien des choses, et que cela est long. Mais 288 je rpondrai qu'il vaudrait mieux ne confesser qu'une personne et le bien faire, que d'en confesser mille avec prcipitation, comme on fait ordinairement Pques et en d'autres occasions. Car, hlas! quoi servent la plupart de ces confessions, sinon plonger bien avant dans l'enfer et les pnitents et les confesseurs ? CHAPITRE XI.--Plusieurs autres Avertissements aux Confesseurs.

Outre toutes les choses susdites, voici encore plusieurs avertissements, dont la pratique est importante toutes sortes de confesseurs, mais spcialement aux confesseurs missionnaires. I. Tous les confesseurs, mais spcialement les missionnaires, doivent extrmement prendre garde de ne se contrarier, ni condamner pas les uns les autres; mais de se lier et maintenir autant qu'il sera possible selon Dieu et en l'esprit de charit; de supporter, couvrir et excuser les dfauts les uns des autres; comme aussi de marcher par une mme voie et suivre une mme conduite et les mmes maximes, afin que le Saint-Esprit rgisse, bnisse et sanctifie leur travail, et que les pnitents trouvant une parfaite conformit dans les sentiments et dans les paroles de tous les missionnaires, soient difis et obligs de les suivre, s'ils se veulent rendre dignes de jouir des fruits trs salutaires de la mission. A cette fin ils doivent tcher de pratiquer unanimement tout ce qui a t dit ci-devant, et toutes les choses suivantes. II. Les confesseurs reprsentant le Fils de Dieu en sa qualit de Juge souverain, et exerant son jugement, 289 doivent paratre en cette action avec gravit et majest, et ne la faire point qu'avec la soutane, le surplis et le bonnet carr, assis en lieu apparent de l'glise, la vue du monde, et qui nanmoins ne soit pas la presse ni au passage, avec une face grave et amiable, qui ne se doit jamais changer par aucuns signes extrieurs ou par des soupirs lorsqu'on entend quelques pchs normes, ou par d'autres gestes qui puissent tmoigner de l'ennui ou du chagrin, de peur d'tonner les pnitents, et de donner occasion ceux qui sont proches de les souponner de dire quelque chose de fcheux et excrable. Ils doivent aussi se mettre dans les confessionnaux, s'il y en a de commodes, ou s'il n'y en a point, chacun doit prendre le lieu qui lui sera marqu par le suprieur, et ne point changer de place, si ce n'est par ncessit et avec ordre du mme suprieur. III. Avoir grand soin de porter en tout lieu la bonne odeur de Jsus-Christ, et de donner dification tous ceux qui les verront et qui converseront avec eux, par une vritable et profonde humilit, par une patience invincible, par une charit parfaite, qui ne cherche point son intrt et qui ne reoive aucun don de personne, et par une modestie exemplaire, laquelle ils doivent garder en tout temps et partout, mais spcialement au confessionnal, s'y tenant le corps et la tte droite, ou tant soit peu penche vers le pnitent, qu'ils ne doivent jamais regarder en face, mais couvrir leur visage d'un mouchoir, et se garder aussi le plus qu'ils peuvent de jeter les yeux sur le peuple qui est dans l'glise. IV. Faire en sorte que les pnitents se mettent en une posture dcente, c'est--dire genoux, les mains jointes, la tte dcouverte si c'est un homme, voile si c'est une femme. Et parler le plus bas qu'on peut, pourvu qu'on 290 soit entendu du pnitent; lui recommander aussi de parler bas, et faire loigner, tant qu'il sera possible, ceux qui sont alentour. V. S'il y a quelques rconciliations ou restitutions faire, ou quelque occasion prochaine de pch quitter, n'attendre pas la fin de la confession mettre le pnitent dans la disposition en laquelle il doit tre sur ce sujet; mais le faire l'instant qu'on l'interroge et qu'on le trouve coupable sur quelqu'une de ces choses. VI. Ne faire point d'interrogations curieuses et non ncessaires; mais examiner seulement sur les choses prcisment ncessaires la perfection de la confession. Et sur toutes sortes de pchs mortels il faut demander aux pnitents combien de fois, ou environ, il les ont commis, ou par an, ou par mois, ou par semaine, ou par jour, et les aider dire autant qu'il se peut le nombre de leurs fautes. VII. S'ils sont en dissension avec quelqu'un, les obliger se rconcilier et parler les uns avec les autres, avant l'absolution si cela se peut: s'offrant eux pour les aider cela, s'il est ncessaire, et pour faire venir ou aller voir les personnes avec lesquelles ils sont en discorde, et moyenner leur entrevue et leur rconciliation.

VIII. Lorsqu'on trouve des personnes qui ont des procs, s'il y a de la haine, faire la mme chose que dessus; s'il n'y en a point, ne laisser pas pourtant de les exhorter puissamment les terminer par voie de douceur, et par le moyen de ceux qui seront employs faire des accords durant la mission. IX. S'ils s'accusent d'avoir dit quelque chose d'importance contre la rputation du prochain, qui n'tait point encore connu de la plupart des habitants du lieu, il faut les obliger rparer ce tort, en cette manire: 291 Si les choses qu'ils ont dites sont vraies, mais qui taient secrtes auparavant, il faut leur ordonner de dire, dans les occasions, qu'ils ont eu tort d'avoir parl de la faon qu'ils ont fait, et avec cela de dire tout le bien qu'ils pourront en d'autres sujets des personnes dont ils ont mal parl. Si elles sont fausses, il faut les obliger se servir de l'un de ces deux moyens: a). Le premier est de chercher et mme de faire natre l'occasion de dire le contraire de ce qu'ils ont dit, en plusieurs endroits, spcialement devant les personnes en la prsence desquelles ils ont dtract; avec telle prudence nanmoins et de telle faon que cela serve rparer le dommage qu'on a fait au prochain en son honneur. b). Le second est de demander pardon ceux de qui ils ont mdit, s'ils le savent bien; et s'ils ne le savent pas, le leur faire demander par quelqu'un qui ne leur dise point d'o cela vient. Car tout homme particulier tant matre de sa rputation, s'il pardonne et remet entirement le tort qu'on lui a fait en son honneur par la mdisance, on n'est pas oblig autre chose. J'ai dit tout homme particulier: car un homme public, dont la rputation est ncessaire pour le bien public, n'en est pas le matre. S'il y a dj longtemps que la dtraction a t faite, et qu'il y ait apparence qu'elle soit oublie et efface de l'esprit des hommes, il vaut mieux n'en point parler, de peur de la renouveler, mais se contenter de dire tout le bien qu'on peut, en d'autres choses, des personnes dont on a offens la rputation par la mdisance. X. Quand on trouve quelques-uns qui sont obligs restituer le bien d'autrui, voici comme il faut procder: 1. Il faut bien considrer s'ils y sont tenus, et ne les obliger pas, si on ne voit la chose bien clairement.-- 2. Il faut savoir s'ils en ont le moyen, les conjurant au 292 nom de Dieu de dire la vrit sur ce sujet, sans se flatter aucunement.--3. Leur demander s'ils ont point quelque invention secrte pour faire eux-mmes la restitution, sans se manifester. S'ils prient le confesseur de s'en charger, il le doit accepter, afin qu'ils ne soient pas contraints de se dcouvrir encore d'autres qu' lui; puis crire ou leur faire crire le nom de ceux qui elle est due, et le lieu de leur demeure. Et parce que, si la restitution se faisait par les mains du confesseur, il pourrait arriver quelquefois qu'on aurait occasion de souponner ceux d'o elle viendrait, pour les avoir vus ce confesseur-l, il est expdient que tous les confesseurs mettent les choses qu'on leur baille pour restituer, entre les mains du suprieur de la mission, lequel fera la chose plus secrtement et plus srement; et ensuite, si la chose le mrite, afin de ne donner aucun lieu la calomnie ni au soupon il tirera un acquit des personnes auxquelles il aura fait la restitution, pour le montrer en cas de besoin. Si la chose appartient aux pauvres ou l'glise, la distribution s'en fera aussi par le suprieur, aux glises et aux pauvres du pays o on fait la mission, sans qu'il soit permis de la transporter ou employer ailleurs. XI. Les maris qui vivent en dissension et sparation l'un d'avec l'autre sans cause lgitime, ne doivent tre absous pendant qu'ils persvrent en cette mauvaise volont. XII. Les ecclsiastiques mal pourvus de leurs bnfices, ou qui en ont d'incompatibles, ou qui ne rsident pas, ou qui ne disent point leur office, ou qui ne portent point l'habit ecclsiastique, ne doivent point aussi recevoir l'absolution, qu'auparavant ils n'aient fait pnitence et restitution, l o il la faut faire, et qu'on ne les voie dans une vritable disposition de corriger ces dfauts. XIII. S'il se trouve quelqu'un qui, par violence ou 293 par tromperie et fausses promesses, ait ravi l'honneur de quelque fille ou femme,il ne faut point lui donner l'absolution, qu'il ne promette et assure, ou qu'il l'pousera, si elle est de sa condition et qu'il n'y ait point d'empchement, ou qu'il lui donnera de quoi la marier honntement, si elle est de condition ingale. Voire mme il faut diffrer l'absolution jusqu' ce qu'il ait fait la chose, ou qu'il ait

donn des assurances certaines qu'il la fera. XIV. Il faut avoir grand soin de faire voir chaque personne les devoirs et obligations de sa condition, et leur donner les instructions ncessaires l-dessus; par exemple, sur les devoirs des pres et mres, matres et matresses vers leurs enfants et serviteurs; des enfants vers leurs pres et mres; des serviteurs vers leurs matres; des maris vers leurs femmes; des femmes vers leurs maris, etc. Mais pour l'ordinaire ces instructions se doivent donner l o le sujet s'en prsente, et non pas les remettre la fin de la confession, de peur qu'en remettant trop de choses on n'en oublie quelqu'une. XV. S'il se trouve des voeux changer, il les faut changer en choses faciles, mais utiles. Par exemple, au lieu des plerinages, ou autres choses semblables, qu'ils ont promis de faire, il est bon de les obliger de se confesser et communier autant de fois qu'ils ont fait de semblables voeux, ou plus ou moins, selon qu'on le jugera convenable, y joignant quelques bonnes oeuvres, selon la qualit des personnes. Si ce sont des personnes qui communient souvent, il leur faut enjoindre quelques prires dire genoux tous les jours durant quelque temps, ou quelques jenes, ou quelques aumnes, selon leur condition et disposition. XVI. Ne permettre point aux enfants de communier, 294 qu'ils ne soient bien instruits auparavant, et pour cette fin les renvoyer aux catchismes, et les remettre communier en la communion des enfants, qui se fait la fin, de la mission. CHAPITRE XII.--Manire pour bien examiner chaque pnitent, et pour lui aider faire une bonne et parfaite Confession. Aprs avoir appris la condition, vacation et ge du pnitent, comme chose ncessaire pour connatre la qualit et quantit des pchs dont il s'accusera: il faut l'exhorter faire une confession gnrale, s'il n'en a jamais fait, ou s'il ne l'a pas bien faite; ou tout au moins, se croit l'avoir bien faite, il le faut porter en faire une depuis la dernire. tant rsolu cela, le premier article sur lequel il faut l'examiner, c'est touchant ses confessions et communions prcdentes, pour savoir: l. S'il y a apport la prparation requise. 2. S'il s'est confess entirement, sincrement, et sans excuser ou diminuer ses fautes, et s'il a dit, autant qu'il l'a pu, le nombre des pchs mortels. 3. Si toutes les fois qu'il s',est confess, il avait une vraie repentance, et une ferme rsolution de quitter son pch et les occasions du pch. 4. Si, ayant des inimitis, il s'est rconcili avant que d'aller confesse et que de communier. 5. Si, ayant le bien d'autrui et le pouvant rendre, il l'a rendu, ou devant ou aprs la confession ou communion, au plus tt qu'il a pu. 6. S'il s'est point confess un confesseur qu'il savait bien n'tre pas approuv et autoris pour les confessions, 295 ou tre sourd ou ignorant, lorsqu'il pouvait aller un autre plus capable. S'il a manqu sciemment en quelqu'une de ces choses, lui faire voir que toutes les confessions et communions qu'il a faites depuis, sont autant de sacrilges. Prendre garde combien environ il en a fait en cet tat; faire qu'il s'en accuse comme d'autant de pchs normes; et lui donner bien entendre que toutes ses confessions ayant t nulles, il est ncessaire qu'il se confesse comme s'il ne s'tait point du tout confess depuis ce temps-l, sans avoir aucun gard aux confessions qu'il a faites durant qu'il a demeur en ce malheureux tat. De plus, il faut lui demander s'il a fait les pnitences qu'on lui a donnes dans ses confessions prcdentes. S'il ne les a pas faites, par ngligence ou par mpris, il faut lui dire qu'il a offens Dieu, et qu'il n'y manque pas pour l'avenir; mais ses confessions n'ont pas laiss d'tre bonnes pour cela, s'il n'y a point eu d'autre dfaut, et si en se confessant il avait la volont d'accomplir les pnitences qu'on lui donnerait. Et quoiqu'il y ait manqu, il n'est pas ncessaire, si on ne veut, de lui en donner d'autres en la place de celles-l, au temps de la mission, raison des Indulgences qui y sont. Outre cela, il faut lui demander encore s'il a jamais entendu ou voulu entendre quelque chose

des confessions d'autrui, et s'il l'a point rvl. Aprs cela, il faut l'examiner sur chaque commandement de Dieu et de l'glise, sur les Sacrements et sur les sept pchs capitaux. Mais je dirai auparavant une chose qu'il faut supposer, savoir qu'il y a six manires par lesquelles on peut pcher contre la plupart des divins Commandements: 1. Par pense, s'y arrtant volontairement; 2. Par volont ou dsir; 3. Par paroles; 4. Par actions; 296 5. Par omission, c'est--dire, lorsqu'on omet faire ce qui est command par les prceptes affirmatifs; ou bien lorsqu'on n'empche pas ceux qui dpendent de soi, de faire quelque chose contre les Commandements de Dieu. 6. Par induction, c'est--dire, lorsqu'on induit les autres les transgresser: ou par mauvais exemple, ou par paroles, ou par conseil, ou par commandement, ou par quelque autre manire. Cela suppos, voici maintenant les choses desquelles il faut s'examiner sur les Commandements de Dieu et de l'glise, et sur les autres choses susdites. A quoi j'ajouterai un examen pour les diffrentes professions. CHAPITRE XIII.--Sur le premier Commandement: Un seul Dieu tu adoreras et aimeras parfaitement. Pour observer ce commandement, quatre vertus sont ncessaires, la foi, l'esprance, la charit, et la religion qui est une vertu qui a pour objet le culte et l'honneur de Dieu. C'est pourquoi il y a quatre articles principaux, sur lesquels il faut examiner ici le pnitent, dont le premier est des fautes qui sont contre la foi; le second, de celles qui sont contre l'esprance; le troisime, contre la charit; le quatrime, contre la vertu de religion. SECTION 1.--Sur la Foi. Il faut demander aux pnitents: 1. S'ils ont point nglig d'apprendre, ou faire apprendre ceux qu'ils ont obligation d'instruire, les mystres 297 principaux de la religion chrtienne, savoir la trs sainte Trinit, l'Incarnation, la Passion et la mort du Fils de Dieu, et le trs saint Sacrement de l'autel. 2. S'ils ont point eu des penses contre la foi, dans lesquelles ils se soient arrtes volontairement. 3. Parl trop librement, ou disput contre les choses de la religion. 4. Profan les paroles de l'criture sainte, en rises ou bouffonneries. 5. Convers trop familirement et sans ncessit avec les hrtiques. 6. Assist au prche, par curiosit ou autrement; comme aussi leurs mariages, enterrements ou autres crmonies. 7. Lu des livres hrtiques. 8. Mis leurs enfants ou autres personnes en service ou apprentissage chez des hrtiques. 9. Contract alliance avec eux. SECTION 11.--Sur l'Esprance. 1. S'ils ont point dsespr d'obtenir le pardon de leurs pchs, de la misricorde de Dieu. 2. Si par ce dsespoir ou dcouragement, ils se sont point laisss emporter commettre d'autres pchs. 3. Si par une fausse confiance ou vritable prsomption de la bont de Dieu, ils se sont point donns la libert de l'offenser et de continuer longtemps dans leur mchante vie. 298 SECTION III.--Sur la Charit. 1. S'ils ont point eu quelque mauvaise pense, ou fait quelque murmure contre Dieu, contre sa

divine Providence, contre ce qu'il commande ou ce qu'il permet, ou dans quelque affliction qu'il leur ait envoye. 2. S'ils ont point dit quelques paroles injurieuses, ou de moquerie, ou de murmure contre Dieu, ou contre les choses de Dieu, ou contre les crmonies ou observances de l'glise de Dieu, ou contre les actions saintes des serviteurs et servantes de Dieu. 3. S'ils ont point dissuad ou empche quelques-uns d'entrer en religion y tant appels de Dieu. SECTION IV.--Sur la Religion. 1. S'ils se sont mis genoux le soir et le matin pour adorer Dieu, se donnant lui, et lui rendre tous leurs devoirs. 2. S'ils ont instruit et oblig leurs enfants et domestiques faire le mme. Sur quoi il les faut exhorter de n'y manquer pas. 3. S'ils ont pri Dieu devant et aprs le repas. 4. S'ils ont point t ngligents accomplir les voeux qu'ils ont faits Dieu. 5 S'ils ont point us de superstition, comme de dire ou faire dire la bonne aventure, faire tourner le sas, se servir de certaines oraisons superstitieuses pour relever ou faire relever l'estomac, conjurer le feu, le chancre, les maladies des btes, etc. 6. S'ils ont point consult les devins ou magiciens. 299 7. S'ils ont point eu recours eux dans leurs maladies, et s'ils ont point us de leurs remdes. 8. S'ils ont point recherch des caractres ou autres choses semblables, et s'ils s'en sont point servis ou pour se faire aimer, ou pour empcher l'effet des armes, ou pour quelque autre fin. 9. S'ils ont point lu des livres de sorcellerie ou de superstition. 10. S'ils ont point enseign d'autres quelqu'une des choses susdites, ou d'autres semblables. 11. S'ils ont point fait quelque injure ou irrvrence aux images, ou reliques des Saints, ou autres choses sacres. CHAPITRE XIV.--Sur le second Commandement: Dieu en vain tu ne jureras, ni autre chose pareillement. Sur ce commandement il y a neuf choses principales examiner: 1. Si on a point jur sans ncessit, et souvent, le nom de Dieu, ou de la Vierge, ou de quelque Saint, ou sa foi, ou en quelque autre manire. Sur quoi il faut donner entendre aux pnitents, que Notre-Seigneur a dfendu aux chrtiens toute sorte de jurement: et qu'il veut que tout notre discours soit oui et non, nous dclarant que toute autre manire d'assurer ce que nous disons, est de l'esprit malin 227 . 300

2. Si on a profr souvent le nom du diable; si on a point maudit ou donn au diable soi-mme, ou autrui, ou quelques bestiaux; et si on a point fait quelque serment d'imprcation, comme de dire: Je ne voie jamais Dieu; que je sois damn; que je n'entre jamais en paradis; que je meure misrablement; que la peste m'touffe, etc. Et si 'a t contre la vrit. 3. Si on a point jur pour assurer une chose qui n'tait pas vraie, soit devant le juge, soit ailleurs. 4. Si on a point blasphm, et profan les membres sacrs du Fils de Dieu, son prcieux Sang et sa sainte Mort. 5. Si on a point t cause que les autres aient jur et blasphm, ou par mauvais exemple, ou en leur donnant sujet de ce faire; et si on a point invent des manires nouvelles de blasphmer. 6. Si on a point fait jurer quelqu'un devant le juge sans ncessit, ayant des pices par devers
227 Ego eutem dico vobis non jurare omnino... Sit autem sermo vester: Est, est; Non, non; quod autem his abundantius est, a malo est. Matth. V, 34, 37. Le V. P. Eudes suit ici l'opinion de plusieurs interprtes qui croient que le mot malo est au masculin, et signifie le dmon. D'autres y voient un nom neutre dsignant le mal, le pch.

soi pour prouver le fait, ou seulement pour prouver sa mauvaise foi. 7. Si on a approuv ou lou ceux qui jurent et blasphment. 8. Si on a empch ses enfants et domestiques de blasphmer. 9. Si on a point fait quelque promesse qu'on n'ait pas accomplie, au prjudice de la rputation, ou du bien, ou de la personne d'autrui. 301 CHAPITRE XV.--Sur le troisime Commandement: Les dimanches tu garderas, en servant Dieu dvotement. sont: On peut joindre ce commandement de Dieu, les deux premiers commandements de l'glise qui

Les ftes tu sanctifieras, etc. Aux dimanches, etc. Sur quoi il y a sept choses demander: 1. Si on a point travaill ou fait travailler aux dimanches et aux ftes, sans une trs grande ncessit. 2. Si on a point manqu assister la sainte Messe sans excuse suffisante; ou si on a point eu volont d'y manquer. 3. Si on a eu soin d'y envoyer ses enfants et serviteurs. 4. Si on a point caus durant la Messe; si on l'a entendue avec dvotion et attention; et si on s'est comport dans l'glise avec modestie et respect. 5. Si on est point venu l'glise pour quelque mauvais dessein, comme pour y voir ou parler des personnes mauvaise intention; et si on y a point fait quelque action profane ou mchante. 6. Si on a point employ les dimanches et les ftes aux jeux, aux danses et aux cabarets. 7. Si on a point t ngligent d'assister aux Vpres, prdications et catchismes. Ici il faut exhorter fortement les chrtiens sanctifier les dimanches et les ftes, en se confessant et communiant, pour le moins aux ftes de Notre-Seigneur et de la sainte Vierge; en assistant aux Vpres et prdications, et spcialement leurs messes paroissiales, tant qu'il est possible, pour le moins alternativement, c'est--dire, 302 tantt l'un, tantt l'autre de chaque maison; et employant ces jours-l lire de bons livres, instruire leurs domestiques dans les choses de Dieu et de leur salut, visiter les malades, les prisons et les hpitaux, et s'exercer en toutes sortes de bonnes oeuvres. CHAPITRE XVI.--Sur le quatrime Commandement: Pre et mre honoreras, afin que vives longuement. Sur ce commandement il y a quatre articles principaux sur lesquels il faut examiner. Le premier regarde les enfants et serviteurs, auxquels il faut demander: 1. S'ils ont point mpris en eux-mmes leur pre, leur mre, leurs matres et matresses. 2. S'ils leur ont point dsir de mal, comme la peste, ou la mort, ou quelque autre dommage. 3. S'ils en ont point mal parl, et s'ils leur ont point dit des paroles de moquerie, ou d'injure, ou de maldiction. 4. S'ils ont obi leurs commandements; et s'ils les ont servis fidlement et soigneusement. 5. S'ils ont point fait quelque action qui leur ait donn sujet de se fcher contre eux, ce qu'ils

doivent extrmement craindre, vu qu'il est crit: Maledictus a Deo qui exasperat matrem 228 : Maudit est celui-l de Dieu, qui fait fcher sa mre ; ce qui se doit entendre aussi du pre. 303 6. S'ils les ont assists dans leur pauvret, maladie, et autres besoins. 7. S'ils leur ont rien drob. 8. S'ils les ont point frapps et maltraits. 9. S'ils ont point attir leurs autres frres et soeurs, ou autres serviteurs et servantes, dans quelqu'un ou dans plusieurs de ces manquements.
228 Eccli. III, 18.

mort.

10. S'ils ont pri et fait prier Dieu pour leurs pres et mres, et autres parents, aprs leur

11. S'ils ont accompli leurs testaments. 12. S'ils ont point mpris et nglig leurs pauvres parents et allis. Il faut ici exhorter les enfants, les serviteurs et servantes, regarder, honorer, aimer et servir leurs pres et mres, matres et matresses, comme personnes qui leur tiennent la place de

Paul 230 , rendre leurs gouverneurs, leurs seigneurs, leurs juges et magistrats, et ceux qui leur font gagner leur vie, les devoirs de respect, d'honneur et d'obissance qu'ils sont obligs de leur rendre; et il faut les examiner sur les manquements qu'ils y ont commis. Le second article regarde les pres et mres, matres et matresses, rois et seigneurs, et tous ceux qui ont quelque puissance temporelle sur les autres, auxquels il faut demander: 1. S'ils ont point dsir la mort ou quelque autre mal leurs enfants, serviteurs ou sujets. 2. S'ils les ont point injuris, maudits, donns au diable. 3. S'ils les ont point traits avec trop de rigueur et d'inhumanit. 4. S'ils ont eu soin de leur salut, et de leur apprendre ou faire apprendre prier Dieu, entendre la sainte messe, se confesser et communier, et assister aux prdications et catchismes. 5. S'ils les ont point maris, ou obligs tre prtres ou religieux, contre leur volont et sans vocation de Dieu; ou s'il les ont point empchs d'tre ecclsiastiques ou religieux, y tant appels de Dieu. 6. S'ils ont pay raisonnablement et au temps qu'il fallait, leurs serviteurs et servantes, et les ouvriers qui ont travaill pour eux. Et s'ils ont point attendu les payer au dimanche ou la fte: chose qui est fort mauvaise, tant parce que cela est cause de leur faire perdre la messe, que c'est leur donner occasion d'aller manger en la taverne ce qu'ils ont gagn durant la semaine. 7. Si les seigneurs ont point maltrait et tyrannis leurs sujets. 8. Si les gouverneurs et magistrats ont fait ce qu'ils ont pu pour empcher les dsordres dans lesquels Dieu est offens. Ici il faut exhorter toutes les personnes susdites se comporter au regard de leurs enfants, serviteurs et sujets, comme Jsus-Christ se conduit au regard des siens, et comme ils veulent qu'ils se conduisent au regard d'eux-mmes, c'est--dire avec toute sorte d'amour, de patience et de bnignit. Le troisime article comprend ce que nous devons nos pres spirituels, qui sont Notre Saint Pre le Pape, tous les pasteurs de l'glise, nos prlats, nos curs, nos suprieurs, nos confesseurs, les matres qui nous enseignent, et tous les prtres, desquels Notre-Seigneur dit, parlant eux: Qui vous coute, m'coute; et qui vous mprise, c'est moi qu'il mprise; et qui vous touche me touche en la 305 304

Jsus-Christ, et leur obir sicut Domino, comme Notre-Seigneur , ainsi que dit S. Paul 229 . Les sujets, vassaux et ouvriers doivent aussi tre exhorts, selon la parole du mme saint

prunelle des yeux 231 , c'est--dire en la partie la plus sensible. C'est pourquoi, sur ce sujet il faut interroger les pnitents soigneusement: l. S'ils ont point mpris leurs prlats, pasteurs, confesseurs, prtres et autres suprieurs. 2. S'ils leur ont point souhait la mort, ou quelque autre mal. 3. S'ils en ont point mal parl, ou s'ils s'en sont point moqus. 4. S'ils leur ont point dsobi en ce qui est des choses de Dieu. 5. S'ils les ont point mcontents ou offenss en quelque autre manire. 6. S'ils ont pay fidlement les dmes et autres droits appartenant l'glise, ou ceux qui servent l'glise.
229 Sicut Christo. Eph., VI, 5. Sicut Domino. Ibid. 230 Cf. Tit. III, 1; Hebr. XIII, 17; Eph. VI, 5; Col. III, 22. 231 Qui vos audit, me audit, et qui vos spernit, me spernit. Luc. X, 16. -- Qui tetigerit vos, tangit pupillam oculi mei. Zach. II, 8.

Le quatrime article contient ce que les pres spirituels doivent ceux qui sont en leur charge: Sur quoi ils doivent tre interrogs suivant les articles qui sont marqus ci-aprs, pour les Ecclsiastiques. CHAPITRE XVII.--Sur le cinquime Commandement: Homicide point ne seras, de fait ni volontairement. Sur ce commandement il faut demander: 1. Si on a point dsir sa mort; si on a point eu volont de se la procurer, et si on a rien fait pour cela. 2. Si on a point de haine contre personne; contre combien de personnes environ on en a eu; de quelle condition elles taient, s'ils taient parents, ou allis, ou ecclsiastiques, ou suprieurs, ou bienfaiteurs; et combien de temps peu prs ces haines ont dur au regard de chaque particulier. 3. Si durant ce temps-l on a point eu volont de les battre ou faire battre. 4. Si effectivement on les a point battus ou fait battre, et si 'a t notablement, et de quelle condition ils taient. 5. Si on leur a point suscite quelque procs par vengeance, ou quelque calomnie. 6. Si on a point dsir et demand Dieu qu'il leur envoyt quelque affliction. 7. Si on a point dsir d'user de quelque autre vengeance contre eux, et si on l'a point effectue. 8. Si on a point souhait leur mort et combien de personnes. 9. Si on a point eu volont de les tuer ou faire tuer. 10. Si on en a point cherch les moyens et occasions. 11. Si en effet on a point procur directement ou indirectement, par poison ou autrement, la mort de personne, et de quelle condition elle tait. Car si c'tait un homme mari, il faut restituer les dommages qui en sont arrivs la veuve et aux enfants. 12. Si on a point pris plaisir penser et s'imaginer la mort, la ruine et le dsastre de son ennemi, encore qu'on n'et pas volont de le procurer, et mme qu'on n'en dsirt pas l'effet; mais que nanmoins, volontairement et son escient, ou se dlectt en telles penses et imaginations. 13. Si on a point refus de pardonner les offenses reues, et de se rconcilier avec ses ennemis. 14. Si on a point sem des haines et discordes, par mauvais rapports ou par quelque autre voie. 307 15. Si on a point command, ou provoqu, ou conseill personne de se venger. 16. Si on a point approuv et lou ceux qui l'on fait. 17. Si on a point eu volont de se battre en duel. 18. Si on s'y est point battu effectivement, et si on a bless ou tu. 19. Si on a point attir ou excit les autres cela. 20. Si on a point empch la conception ou gnration d'un enfant. 21. Si on a point conseill ou procur, en quelque faon que ce soit, l'avortement; et si on a point tenu des enfants dans le lit avec danger de suffocation. 22. Si on a point nglig d'assister les pauvres dans l'extrme ncessit: car en ce cas-l, ne les aider pas, c'est les tuer. 23. Si on a point fait mettre ou dtenir quelqu'un en prison injustement. 24. Si, ayant connaissance du mal qui est fait au prochain, et le pouvant empcher, on ne l'a pas fait. 25. Si on a point dsir la damnation personne. CHAPITRE XVIII.--Sur le sixime Commandement: Luxurieux point ne seras, de corps ni de consentement. On peut offenser Dieu, contre ce commandement, par toutes les puissances de l'me, et par 306

tous les sens et parties du corps; c'est--dire, par la mmoire, par l'entendement, par la volont, par la bouche, par les yeux, par les oreilles, par les mains, par les pieds, par les habits et en mille manires. Mais avant que de commencer l'examen 308 qu'il faut faire sur ce mme commandement, je dirai que le confesseur doit prendre garde cinq choses: 1. Il doit renoncer fortement tout esprit d'impuret, et se donner Jsus-Christ et sa sainte Mre, afin qu'ils le conservent, et qu'ils ne permettent pas qu'il se perde en travaillant au salut des autres. 2. viter deux extrmits dangereuses. Car d'un ct, il doit craindre d'interroger trop en ce sujet, de peur d'offenser les mes chastes, ou de leur apprendre le mal qu'elles ne savent pas. D'autre ct, il doit apprhender de n'examiner pas assez, de peur de laisser dans les mes le poison qui leur donnera la mort; car l'exprience nous apprend tous les jours combien peu il y a de personnes qui se confessent nettement et vritablement en ce point ici, cause de la honte que ce pch porte avec lui, et pour n'tre pas assez aides par les confesseurs. 3. Exhorter et encourager derechef ici les pnitents ne rien laisser du tout dans leur me, qui leur fasse peine; mais ouvrir leur coeur, et s'accuser avec la mme sincrit et humilit avec laquelle ils le voudraient faire, s'ils taient prts de mourir et de comparatre devant Dieu: leur reprsentant que c'est une chose honteuse de commettre le pch, mais que c'est une chose glorieuse et honorable devant Dieu et devant les Anges, de le confesser pour l'amour de celui qui a voulu porter, en la croix, la confusion de nos crimes. 4. Se souvenir qu'il a grand besoin, en cette occasion, de la lumire et de l'assistance du Saint-Esprit, pour aider les mes se bien confesser en ce sujet. A raison de quoi, avant que de commencer examiner, et mme presque chaque interrogation qu'il fait en cette matire, il doit lever fortement son esprit et son coeur Dieu; et par ce moyen l'esprit de Dieu le conduira et l'aidera particulirement. 5. Faire connatre aux pnitents la peine qu'il a de les examiner sur ces choses dshonntes; mais pourtant 309 qu'il est ncessaire pour leur salut. Ensuite de cela, il pourra se servir des interrogations suivantes, non point pour les faire toutes toutes sortes de personnes, mais diffremment selon la diffrence des conditions et des tats des consciences, commenant par les moindres, et se conduisant selon l'ouverture que les mes en donnent, pour examiner par aprs sur d'autres choses plus grandes, si on juge qu'il soit ncessaire. Lorsqu'on ne trouve point de fautes dans les interrogations, des choses moindres, comme des penses, des paroles, des baisers, des lgers attouchements, il n'est pas ncessaire de passer outre. Mais lorsqu'on y en trouve, il faut examiner sur d'autres choses plus importantes, passant peu peu de l'un l'autre, dans les termes les plus honntes et modestes qu'il est possible, mais pourtant qui soient intelligibles, se proportionnant la qualit, des esprits. Et lorsqu'on trouve des mes abandonnes toute sorte de corruption et d'impudicit, il ne faut point craindre de les examiner beaucoup, en la manire suivante. SECTION I.--Pour les garons, et pour les hommes non maris. 1. La pense 232 : S'ils ont point eu des penses dshonntes, dans lesquelles ils se soient arrts volontairement, et longtemps. 2. Le sentiment: S'ils ont point eu des sentiments, aiguillons, ou mouvements charnels, dans lesquels ils aient pris plaisir volontiers. 3. La volont: S'ils ont point eu de mauvaises volonts 310 de commettre le pch, et au regard de qui; si 'a t au regard de personnes non maries, ce qui s'appelle fornication; ou maries, ce qui est adultre; ou parentes ou allies, ce qui est inceste; ou religieuses, ou ayant fait voeu de chastet, ce qui est sacrilge. Et si ces volonts ont dur longtemps. 4. S'ils ont point cherch les occasions de les accomplir, et s'ils ont point dsir la mort de quelqu'un pour ce sujet. 5. L'action: S'ils les ont point accomplies; et si 'a t avec personnes non maries, ou
232 Ces indications en italiques se trouvent en manchette la marge des pages, dans les anciennes ditions.

Si ce sont des garons, ou des hommes non maris, il faut leur demander:

maries, ou parentes, ou allies, ou consacres Dieu par la religion ou par le voeu de chastet; ou bien avec plusieurs qui fussent parentes les unes des autres dans le premier ou second degr, comme avec la mre et la fille, ou avec les deux soeurs, ou avec la tante et la nice, ou avec deux cousines germaines, ou avec la grand-mre et la petite-fille, car cela est inceste; ou bien encore avec des personnes avec lesquelles ils savaient bien que quelques-uns de leurs parents, dans le premier ou second degr (j'entends des parents des hommes ou garons dont il est ici question) avaient pch, comme leur pre, ou leur fils, ou leur frre, ou leur grand-pre, ou le fils de leur fils, ou leur oncle, ou leur neveu, ou leur cousin germain, car cela est aussi inceste. 6. S'il s'est point ensuivi de scandale. 7. Les suites du pch: Si ensuite ils ont point conseill ou procur qu'on fit quelque chose, ou pour empcher la gnration, ou pour faire prir le fruit. 8. S'il en est point sorti d'enfant: et en ce cas, s'ils ont eu soin de le faire nourrir et instruire, 9. S'il y a longtemps qu'ils sont engags dans le pch, et s'il y a point quelque occasion prochaine qui les y retienne. Car il est ncessaire de savoir la cause et la qualit du mal, afin d'y remdier. 10. S'ils ont point us de violence ou de fraude en 311 promettant d'pouser, ou de doter la personne. Car en ce cas ils sont obligs de l'pouser, si elle est de leur condition; ou de la doter, s'il y a cause raisonnable pour empcher le mariage. 11. L'induction: S'ils ont point excit ou attir d'autres hommes ce pch et s'ils taient libres, ou maris, ou consacrs Dieu. 12. Les yeux: S'ils ont point regard des femmes ou filles, mauvaise intention. 13 S'ils ont point pris plaisir regarder quelques objets dshonntes, comme des nudits, soit en eux-mmes, soit en autrui, soit mme en des tableaux ou figures; et s'ils ont point fait voir d'autres quelque objet impudique, et quelle intention, comme aussi quelle sorte de personnes. 14. S'ils ont point lu des livres d'amour, ou des choses impudiques. 15. S'ils ont point t aux comdies, aux bals et aux danses. S'ils y ont point men ou attir d'autres personnes. Si les pres et mres ont permis leurs enfants d'y aller. Et s'ils ont point t en masque. 16. S'il sont point dit des paroles ou chant des chansons lascives. 17. L'oue: S'ils ont point pris plaisir en our dire ou chanter. 18. La bouche: S'ils ont point donn des baisers impudiques, et si 'a t des filles, ou femmes maries, ou parentes, ou consacres Dieu. 19. S'il s'est point fait quelque autre baiser plus dshonnte qu' l'ordinaire. 20. S'ils ont point bu ou mang, dessein de se provoquer l'impudicit. 21. Les mains: S'ils ont point crit ou reu quelques lettres d'amour, ou tendant mal. 22. Lorsqu'on trouv des peintres, sculpteurs, ou libraires, ou vendeurs d'images, il ne faut pas manquer 312 de leur demander s'ils ont point fait, ou vendu quelques tableaux, ou sculptures. ou autres figures, qui ne soient pas honntes; et s'ils ont point des livres lascifs dans leurs boutiques, et les obliger les brler. 23. S'ils ont point fait sur autrui, ou fait faire sur eux quelques attouchements dshonntes, ou aux mains, ou au sein, ou en quelque autre lieu, avec les mains, ou avec quelque autre partie du corps; et si 'a t des filles, ou femmes maries, ou parentes, ou consacres Dieu. 24. S'ils se sont point touchs eux-mmes, pour y prendre un plaisir charnel. 25. S'ils sont point tombs en pollution volontaire. 26. Si en dormant ils sont tombs en pollution, laquelle ils aient donn occasion auparavant, ou en laquelle ils aient pris plaisir volontairement tant veills. 27. S'ils ont point touch d'autres hommes, et si cela a point t cause de faire tomber ces hommes-l en pollution, et si c'taient des hommes sculiers, ou consacrs Dieu. 28. S'ils ont point permis des hommes, ou s'il les ont point excits de faire quelques sales attouchements sur eux, et s'il en est point ensuivi de pollution, et de quelle condition taient ces hommes l. 29. S'il s'est point pass quelque autre action avec des hommes, ou femmes, ou enfants, plus abominables encore que celles-l; et de quelle condition encore taient ces hommes, ou ces femmesl. De peccato sodomitico loquor, de quo prudens confessarius debet tantum interrogare eos, vel eas, quos vel quas animadvertit in passiones ignominia prorsus traditos vel traditas: eos, inquam, vel eas; hoc enim peccatum committitur non solum inter viros, sed etiam inter mulieres, quando in forma copula horrendas exercent impudicitias, quas pudor et prudentia vetant dicere, de quibus tamen

loquitur D. Paulus 233 . 313 30. S'ils ont point pris plaisir regarder des btes ou des oiseaux dans leurs accouplements; ou s'ils ont point eu quelque pense ou volont de bestialit; et s'ils en ont point fait quelque action. Notet hic confessarius diversitatem animalium non mutare speciem peccati, quia ejusdem est rationis et turpitudinis. 31. S'ils ont point fait quelque action dshonnte, ou sur eux-mmes, ou sur autrui, en un lieu saint, comme en une glise ou en un cimetire. 32. S'ils ont point donn des charmes, poudres, potions ou autres choses semblables, pour se faire aimer. 33. S'ils se sentent point coupables en quelque autre chose qui soit contre la chastet. SECTION II.--Pour les filles et femmes non maries. Si ce sont des filles ou femmes non maries, outre les interrogations prcdentes, dont il faut choisir celles qui leur sont convenables, selon la condition des personnes, il faut aussi leur demander: 1. Si elles ont point port la gorge ou le sein dcouvert; si elles ont point excit d'autres le faire, et si les mres l'ont point permis leurs filles. 2. Si elles ont employ trop de temps se parer et habiller, et si elles l'ont point fait mauvaise intention. 3. Si elles ont point t trop libres et familires avec des hommes, et si elles se sont point mises en pril d'offenser Dieu, en parlant seul seul et en quelque lieu cart. 4. Si elles ont point souffert quelque attouchement lascif, ou aux mains, ou au sein, ou en quelque autre partie, et de quelle sorte de personnes. 5. S'il s'est rien pass de dshonnte avec d'autres filles 314 ou femmes, conformment ce qui a t dit touchant les garons et les hommes; et si 'ont t elles qui ont enseign le mal aux autres, et qui les ont provoques cela. SECTION III.--Pour les hommes et femmes maris. Si ce sont des hommes ou des femmes maris, il faut les examiner: 1. Sur les pchs dshonntes qu'ils ont commis avant le mariage et pendant qu'ils taient

libres.

2. S'il s'est rien pass d'impur entre eux, pendant qu'ils taient fiancs seulement et non maris. 3. Si depuis le mariage ils n'ont rien fait, ou de volont, ou d'action, contre la fidlit mutuelle qu'ils se doivent l'un l'autre. 4. S'ils n'ont rien fait contre la saintet et honntet du mariage. Je parle ici des pchs qui se peuvent commettre entre les personnes maries, auxquelles il faut faire entendre que l'criture sainte nous apprend qu'il y en a plusieurs qui ont attir et qui attirent tous les jours de grandes maldictions de Dieu sur ceux qui en sont coupables, et mme sur leurs enfants. En voici quatre principaux: Le premier se fait par dsobissance de la femme au mari en ce qu'elle lui doit touchant l'usage du mariage, lorsqu'elle n'est point appuye sur aucune raison ou excuse lgitime, et qu'elle est cause que Dieu est offens du mari, en quelque manire que ce soit: soit par colre, soit par quelque action contraire la chastet. Le second par crainte d'avoir des enfants, lorsque cette crainte est cause qu'on fait quelque chose, en quelque manire que ce soit, dessein d'empcher la gnration. Le troisime procde de trop grandes liberts, excs et dsordres qui se peuvent passer dans l'usage du 315 mariage, dans lesquels il se commet quantit de pchs vniels, et quelquefois mme de mortels, savoir quand ces choses-l sont cause de quelque pollution, ou qu'elles empchent la gnration. Le quatrime est ce pch excrable, qui tire son nom de cette ville abominable que Dieu a foudroye pour son sujet, et qu'il permet quelquefois entre les personnes maries, en punition de leurs autres drglements, ainsi qu'il est marqu en ces paroles de S. Paul: Tradidit illos impassiones
233 Cf. Rom. I, 26, 27.

ignominiae mutaverunt naturalem usum in eum qui est contra naturam 234 . Il faut interroger sur ces quatre choses avec grande retenue et modestie, en cette manire: Touchant le premier, il faut demander aux femmes si elles n'ont point eu de querelles avec leurs maris. Quand elles disent que non, il n'est point besoin de passer outre. Quand elles disent que oui, il faut leur demander si cela a point t cause qu'elles leur aient dsobi en ce qui est de l'usage du mariage, leur faisant entendre au mme temps, qu'elles sont obliges d'obir leurs maris, et par consquent qu'elles pchent d'y manquer sans raison et excuse lgitime, parce qu'elles sont cause de leur faire offenser Dieu, par colre, ou par impuret, non pas seulement au regard d'autres femmes, mais en se corrompant eux-mmes. Touchant le second, il faut demander tant aux hommes qu'aux femmes, s'ils ont des enfants. S'ils disent que non, il ne faut point passer outre; s'ils disent que oui, il faut leur demander s'ils ont point eu crainte d'en avoir trop. S'ils disent que non, il ne faut pas les interroger davantage; s'ils disent que oui, il faut leur demander s'ils ont point us de quelque breuvage, ou de quelque autre invention, dans les actions du mariage, pour empcher d'en avoir. 316 Touchant le troisime et quatrime, il faut leur demander s'il ne s'est point pass quelque autre chose entre eux, dans les choses du mariage, dont ils aient remords de conscience, les exhortant encore une fois se confesser entirement, sans omettre quoi que ce soit, et comme s'ils devaient mourir l'heure mme et aller rendre compte devant Dieu. S'ils disent que oui, il faut les exciter de dire ce que c'est, ou d'en dire quelque chose, afin qu'on puisse les aider se dclarer plus parfaitement. S'ils demandent qu'on les instruise et claircisse sur ce sujet, et quand ils ne le demanderaient pas, si on trouve qu'il soit propos de le faire au regard de ceux qu'on en jugera capables, afin de les tirer de scrupule et de leur faire discerner ce qui est mal d'avec ce qui ne l'est pas, il faut se donner l'esprit de Dieu, puis leur dire, avec les termes les plus honntes qu'il sera possible, ce qui leur est permis et ce qui ne l'est pas. A cela pourra servir ce que dit le bienheureux Franois de Sales, vque de Genve, au chap. 38 de la 3e partie de sa Philothe, qu'il est bon de lire pour ce sujet, et d'exhorter ceux qui en sont capables de le lire. Outre cela il faut encore demander: Aux femmes maries: Si elles ont point mis des servantes coucher dans leurs chambres, et les exhorter ne le faire plus, parce que souvent cela est cause de faire commettre beaucoup de pchs aux susdites servantes; comme aussi de mettre des serviteurs et des servantes coucher dans une mme salle ou dans une mme chambre. Aux pres et mres: l. S'ils ont point fait coucher leurs enfants dans leur lit, ce qui est encore cause, et trop souvent, de beaucoup de pchs dans les enfants. 2. S'ils ont point mis leurs garons et leurs filles coucher dans un mme lit. 3. S'ils ont point baill leurs filles instruire des hommes, chose trs dangereuse. 317 4. S'ils ont point permis leurs enfants et serviteurs de dire ou de faire des choses dshonntes, et s'ils les y ont point excits. CHAPITRE XIX.--Sur le septime Commandement: Bien du prochain tu ne prendras, ni retiendras, ton escient. Sur ce commandement il y a quatre choses principales examiner: 1. S'ils ont rien du bien d'autrui, en quelque faon que ce soit, ou par violence, ou par artifice. Ou par usure, qui se pratique en plusieurs manires. Ou par simonie. Ou en ne payant pas les dmes. Ou par tromperie dans le jeu. Ou pour avoir recl, ou donn retraite ou protection quelque larron. Ou pour avoir achet une chose qu'on savait ou qu'on doutait avoir t drobe, ou n'appartenir pas au vendeur. Ou pour avoir mis de l'argent faux, ou en avoir rogn. Ou pour n'avoir pas empch le dommage d'autrui, le pouvant, ou le devant faire par office.
234 Rom. I, 26.

Ou pour n'avoir pas pay les gages des ouvriers et des serviteurs. Ou pour retenir une obligation qu'on sait bien tre quitte. Ou pour avoir plaid contre son fait. Ou pour avoir vendu, ou achet a faux poids, ou fausse mesure. Ou pour avoir excd le Juste prix de ce qu'on a 318 vendu, ou pour en avoir demande un prix excessif, pour surprendre ceux qui ne le savent pas. Ou pour avoir cach le vice de sa marchandise, par mensonge ou jurement. Ou pour l'avoir frelate. Ou pour avoir vendu une chose gte, ou qu'on savait tre inutile l'acheteur. Ou pour avoir livr une autre pice de moindre valeur que celle qu'on avait vendue. Ou pour avoir vendu du vin ou du cidre ml avec de l'eau ou autre chose, comme s'il tait pur. Ou pour avoir fait mettre par sous main, aux inventaires des pupilles, leur bien moins qu'il ne valait. Ou ayant achet trop vil prix, de celui qui vendait, et qui ne savait pas le prix et la valeur de ce qu'il vendait. Ou ayant vendu par-dessus le prix qui a t rgl par le magistrat. Ou s'tant servi de la ncessit de son prochain, pour lui vendre trop cher, ou pour acheter de lui trop bon march. Ou, pour se payer de ce qu'on a vendu ou de ce qui est d, prendre de l'argent ou autre chose qu'on sait ou qu'on doute avoir t drobe. Ou pour avoir retenu une partie du prix de la chose qu'on a vendue pour une autre, quoique le matre et dclar le prix qu'il la voulait vendre. Ou ayant retenu quelque chose pour sa peine, lorsqu'on s'est charg volontairement et par courtoisie, de vendre, ou d'acheter, ou de faire quelque autre service. Ou en achetant avec pacte de rachat, n'ayant autre intention que de bailler le fonds achet ferme, pour en tirer l'intrt de l'argent qu'on en a baill. Ou pour avoir us de quelque autre tromperie en vendant ou achetant. Ou en ne payant pas ce qu'on a achet des marchands. 319 Ou pour avoir fait des monopoles au prjudice du public: Entre marchands, de n'acheter point certaine marchandise qu' un certain prix, qui est trop vil; ou de ne vendre point qu' un prix qui est excessif; ou d'employer la force ou la fraude, pour empcher d'autres marchands de venir. Ou entre artisans, de ne travailler qu' un certain prix trop haut. Ou pour avoir pris des filets ou autres instruments de chasse ou de pche, ou le gibier, ou le poisson qui y tait pris et qui ne s'en pouvait chapper. Ou pour avoir tu des pigeons appartenant ceux qui ont droit d'en avoir; ou les avoir attirs par quelque artifice mauvais. Ou en ne payant pas ses dettes par ngligence, ou par malice, ou sous prtexte qu'on a fait cession de ses biens. Ou en retenant le bien d'autrui, sous prtexte de prescription, y ayant eu mauvaise foi, c'est-dire ayant su qu'on devait. Ou ne rendant pas ce qui a t prt ou mis en dpt, ou ce qu'on a trouv, sachant ou pouvant savoir qui il appartient. Ou ayant coopr au dommage d'autrui, et n'ayant restitu que sa quote-part, les autres n'ayant voulu ou n'ayant pu restituer. Ou lorsqu'un mari a dissip, vendu ou alin le bien de sa femme, contre sa volont, ou pour avoir coup les bois ou les arbres fruitiers d'autrui. Ou pour n'avoir pas fait restitution de tous les dommages causs pour avoir tu ou bless, et ce la personne endommage, ou tant morte, ses hritiers ncessaires, tels que sont la femme, les enfants, le pre et la mre. Ou n'ayant pas voulu pargner pour restituer, ni dchoir d'un tat o l'on est mont par des voies injustes et publiquement connues. 320 Ou s'tant fait donner une chose qu'on tait oblig de restituer, et la donation n'ayant pas t bien volontaire, y ayant eu crainte ou ignorance du ct du donateur, ou bien violence ou mensonge de la part de celui qui l'on a donn. Ou ayant restitu aux pauvres ou l'glise ce qu'on pouvait rendre au propre matre. Ou pour n'avoir tenu la promesse qu'on avait faite d'pouser ou de doter une fille qu'on a trompe sous cette esprance. Ou pour les dommages qu'on a causs une famille, dans laquelle on a mis un enfant illgitime.

Ou tant en doute si on possde justement quelque chose, avoir nglig de faire ses diligences pour s'en claircir. 2. Si on a point drob quelque chose dans un lieu saint, ou des choses saintes et ddies au service de Dieu. Si on a point vendu des choses sacres plus haut prix, parce qu'elles taient sacres. 3. Si on a point t cause de la perte ou dommage d'autrui, en commandant, ou conseillant, ou favorisant, ou aidant ceux qui on fait tort. Ou en mdisant de lui. Ou en portant faux tmoignage. Ou en faisant quelques fausses obligations, ou acquits, ou contrats. Ou pour avoir gagn ou fait gagner un procs injustement, par sollicitations, ou autrement. Ou en retenant injustement des titres ou autres lettres, au prjudice d'autrui. Ou pour avoir recl, ou n'avoir pas excut quelque testament. Ou empchant quelqu'un par force, ou par fraude et mensonge, de possder quelque bien, comme hritage, lgat 235, aumne, office ou bnfice, etc. 321 Ou en dchargeant les riches et chargeant les pauvres, dans les distributions des tailles et autres impts. Ou en faisant mal aux bestiaux, ou aux bls, ou aux vignes, ou quelque autre chose du prochain. Ou en quelque autre faon. 4. S'ils ont point dsir la perte d'autrui, ou s'ils ont point eu volont de lui faire tort. CHAPITRE XX.--Sur le huitime Commandement: Faux tmoignage ne diras, ni mentiras semblablement. Sur ce commandement il y a dix-sept interrogations faire: l. Si on a point jug tmrairement de son prochain si 'a t en chose de consquence. 2. Si on a point mal parl d'autrui, et si on l'a point calomni, c'est--dire, si on a point dit quelque chose contre lui, qu'on savait bien qui tait fausse; et si c'tait chose d'importance; et de quelle qualit et condition tait la personne de qui on a dtract. 3. Si on a point fait connatre le vice ou les manquements du prochain ceux qui ne les connaissaient pas. 4. Si on a point obscurci les louanges, ou diminu le bien qu'on disait de lui. 5. Si on lui a point reproch ses dfauts. 6. Si on s'en est point moqu; si on lui a point dit des paroles piquantes. 7. Si on a prt l'oreille volontiers aux dtracteurs, calomniateurs et mdisants. 8. Si on a point port faux tmoignage contre personne; 322 ou si on a point cl le pch d'autrui, tant interrog juridiquement et oblig de le dcouvrir. 9. Si on a point laiss passer la publication de quelque monitoire, sans rvler la vrit. 10. Si on s'est point absent ou cach, de peur de dire la vrit et de rvler les crimes dont on avait connaissance. 11. Si on a point incit les autres porter faux tmoignage, ou dtracter d'autrui. 12. Si on a point crit ou fait crire des lettres, ou libelles, ou chansons diffamatoires. 13. Si on a point menti; si on y est fort sujet; et si on a menti en chose qui ait port prjudice au prochain. 14. Si on a point dcouvert, au prjudice de quelqu'un, le secret qu'il avait communiqu. 15. Si on a point ouvert les lettres d'autrui, contre sa volont, et sans cause lgitime. 16. Si on a point feint et simul tre meilleur ou plus vertueux qu'on n'est pas, pour tre estim des hommes, ce qui est hypocrisie 17. Si on a point laiss faire des mariages invalides, o il y avait empchements, quand les bans ont t publis, sans en avertir. CHAPITRE XXI.--Sur le neuvime Commandement:
235 Legs.

Femme d'autrui ne convoiteras: Dieu le dfend absolument. Ici il faut demander aux personnes maries, outre les interrogations qui sont marques pour ces personnes-l sur le sixime commandement: 1. S'ils sont point entrs dans la condition du mariage, plutt par motif de charnalit ou d'avarice, que pour les intentions pour lesquelles Dieu l'a institu. 323 2. S'ils ont point reu ce sacrement en pch mortel. 3. S'ils avaient point donn leur foi quelque autre. 4. S'ils ont point contract mariage avec quelque parente ou allie, ou doutant qu'elle le ft. 5. S'ils ont point contract avec une personne veuve, ayant fait mourir sa partie, et conjur cette mort pour faire ce mariage. 6. S'ils ont point contract mariage avec une personne avec laquelle ils avaient commis adultre, elle tant marie, et ayant fait mourir sa partie. 7. Si tant maris, ils ont point contract un second mariage avec celui ou celle qui savait le premier; et aprs la mort de la partie du premier mariage, s'ils ont contract derechef et ritr le second. 8. S'ils ont point contract avec celle qu'ils avaient porte au pch sous esprance et promesse de l'pouser si on devenait veuf. 9. S'ils ont point contract avec la parente au premier degr de celle avec laquelle ils avaient contract fianailles valides, ou mariage nul. 10. S'ils ont point contract avec celui ou celle avec le parent ou la parente duquel, au premier ou second degr, l'on avait pch avant le mariage. 11. S'il n'y avait point quelque autre empchement leur mariage, ou de parent spirituelle, ou de voeu de chastet ou de religion, ou de quelque autre sorte. 12. S'ils ont point obtenu dispense de quelque empchement, sous un faux nonc. 13. Si les femmes se sont confesses avant leurs couches, spcialement les premires, et quand elles sont fort prilleuses. 14. S'ils ont point mis leurs enfants coucher avec eux avant l'an. 15. S'ils y en ont point suffoqus. 16. S'ils ont vcu dans l'union, la paix et la charit qui doit tre entre eux; et s'ils se sont point injuris, 324 maudits et maltraits les uns les autres; et s'ils ont point dsir la mort les uns des autres. 17. Si les femmes ont refus de suivre leurs maris dans le changement d'habitation, n'ayant pas de raisons suffisantes pour un tel refus. 18. S'ils se sont point spars et quitts les uns les autres, sans cause lgitime. 19. Si les maris n'ont point empch leurs femmes de servir Dieu. 20. Si les femmes ont point t rebelles, opinitres et fcheuses leurs maris. CHAPITRE XXII.--Sur le dixime Commandement: Ses biens tu ne dsireras, pour les avoir injustement. Notez ici que Dieu ne dfend pas seulement, par ce commandement, de dsirer le bien d'autrui injustement, et par des voies illgitimes; mais mme il dfend de dsirer de l'avoir en quelque faon que ce soit, tandis qu'il ne veut pas s'en dfaire.C'est pourquoi il faut examiner les pnitents sur ce dernier point. Comme aussi leur demander s'ils ont point souhait que leur prochain tombt en telle ncessit, qu'il ft contraint de vendre son bien, afin qu'ils s'en pussent accommoder. CHAPITRE XXIII.--Sur les Commandements de l'glise. L'examen prcdent suppos, il ne reste que sept choses demander sur les commandements de l'glise: 1. S'ils ont point encouru quelque excommunication, ou suspension, ou interdit. 325 2. S'ils ont point fait fulminer des anathmes pour des choses trop lgres. 3. S'ils se sont confesss tous les ans, et quand ils ont t malades ou en quelque autre pril de

mort, ou tant en pch mortel. 4. S'ils ont communi Pques tous les ans, et si 'a t avec dvotion et prparation; et s'ils ont point communi, ayant bu ou mang auparavant. 5. S'ils ont point mang de la chair aux jours auxquels l'glise dfend d'en manger. 6 S'ils ont point excit les autres en manger. 7. S'ils ont jen aux jours auxquels l'glise commande de jener; et s'ils ont point dtourn les autres de le faire. CHAPITRE XXIV.--Sur les Sacrements. Ensuite de toutes les interrogations prcdentes, il n'en reste que quatre faire sur les Sacrements, dont la premire et seconde est sur le Baptme, l o il faut demander aux pres et mres: 1. S'ils ont point t ngligents faire baptiser leurs enfants. 2. Si, hors le pril pressant de mort, il les ont point fait baptiser en leur maison, remettant leur faire donner le nom quelque temps aprs, dans l'glise: chose qui n'est permise qu'aux rois et aux princes, et qui est dfendue aux autres, sous de grandes peines. La troisime et quatrime, sur la confirmation, l o il faut demander au pnitent: 1. S'il a point nglig de recevoir ce sacrement. 2. S'il l'a point reu en pch mortel. 326 CHAPITRE XXV.--Sur les sept pchs capitaux. La plupart des pchs qui procdent des sept capitaux, sont compris dedans ceux qui se peuvent commettre contre les commandements de Dieu et de l'glise dont il a t parl ci-dessus. C'est pourquoi il n'est pas ncessaire de faire d'autres interrogations sur les vices capitaux, que les suivantes. Sur l'Orgueil. 1. Si on a point dsir et recherch dsordonnment l'estime et la gloire des hommes. 2. Si on a point dit ou fait quelque chose ai cette fin. 3. Si on a point mpris et rabaiss les autres, pour s'exalter davantage. 4. Si on s'est point glorifi et vant de ce qu'on a, ou de ce qu'on n'a pas. 5. Si on s'est point vant et glorifi du mal qu'on a fait, ou qu'on n'a pas fait. 6. Si on a point lou les autres dans leurs mchantes actions. 7. Si on a point prfr son jugement celui d'autrui. 8. Si on a point eu de vanit et de superfluit en ses habits, ou en ses meubles, ou en sa table, ou en quelque autre chose. Sur l'Avarice. 1. Si on a point aim les richesses avec trop de passion, et si, pour les acqurir et conserver, on a point oubli le soin qu'on doit avoir de servir Dieu aux dimanches et aux ftes, au matin et au soir, de frquenter les sacrements, et de faire les autres choses ncessaires au salut. 327 2. Si on a eu de la charit pour les pauvres; si on les a assists selon son pouvoir, et si on leur a point parl rudement. 3. Si on a point employ les biens que Dieu a donns, aux jeux, aux cabarets, ou en d'autres usages inutiles ou mauvais, comme en des dpenses excessives de maisons, de jardins, de festins, de meubles, de vtements trop prcieux, et d'autres choses semblables. Sur l'Envie. 1. Si on s'est rjoui volontairement du mal ou de l'affliction d'autrui, et si 'a t en chose de consquence. 2. Si on a point t marri et attrist, avec connaissance et volont, de son bien et de son avancement, soit temporel, soit spirituel.

soi.

3. Si on a point murmur contre Dieu, voyant qu'il donnait plus de prosprit d'autres qu'

4. Si on s'est point rjoui du pch d'autrui, ou de ce qu'il n'a pas russi en quelque affaire qui regardait la gloire de Dieu. Et si on a point t fch du contraire, qui est un pch contre le SaintEsprit. Sur la Gourmandise. l. Si on a point fait d'excs au boire et au manger, et si on y a point pris trop de plaisir. 2. Si on en a point pris avec tant d'excs, qu'on ait t contraint de vomir, ou qu'on ait perdu l'usage de raison. 3. Si on a point mang des choses qu'on savait bien qu'elles seraient prjudiciables sa sant, et si 'a t notablement. 4. Si on a point t souvent et sans ncessit aux tavernes et cabarets. 5. Si on a point excit les autres choses semblables. 328 Sur l'Ire. l. Si on s'est laiss emporter la colre; si 'a t souvent; si on y est demeur longtemps. 2. Si on a point t chagrin et impatient dans la maladie ou dans quelque autre affliction. 3. Si on a point provoqu les autres la colre. Sur la Paresse. 1. Si on a point t paresseux et lche servir Dieu et faire les oeuvres de Dieu. 2. Si on a fait ses prires avec attention et dvotion. 3. Si on a point eu aversion de ceux qui s'exercent dans la pit et dans les bonnes oeuvres; et si on s' en est point moqu. 4. Si on a point t oisif, et mal employ son temps, et nglig faire les choses auxquelles chacun est oblig par sa condition. 5. Si on a employ beaucoup de temps jouer, et si on a perdu beaucoup d'argent. CHAPITRE XXVI.--Autre examen pour les personnes suivantes, et premirement Pour les Ecclsiastiques. C'est ceux-ci s'examiner eux-mmes sur les pchs qui se peuvent faire dans leur profession, dont en voici plusieurs SECTION I.--Pour les Clercs, les Sous-Diacres, les Diacres, et les simples Prtres. l. Etre entr dans l'tat ecclsiastique sans vocation de Dieu, mais par quelque motif humain et terrestre, 329 comme pour tre exempt de tailles et impts, pour satisfaire aux inclinations intresses de ses parents, pour dcharger sa famille, pour avoir quelque bnfice, pour gagner sa vie par le moyen des fonctions clricales, etc. 2. Avoir pris la tonsure, n'ayant pas intention d'tre d'glise, mais seulement pour avoir des bnfices. 3. N'avoir voulu tre d'glise, que moyennant qu'on et quelque bnfice. 4. Avoir pri un autre de prendre son nom, et de se prsenter en sa place l'examen, afin d'tre admis par ce moyen, ou d'obtenir un dimissoire: ce qui est un grand crime, tant pour celui qui fait faire cela, que pour celui qui le fait. 5. Avoir pris le sous-diaconat, sans titre patrimonial, ou avec un faux titre. 6. Avoir pris les Ordres, n'tant pas confirm, ou tant li de quelque censure, ou irrgulier. 7. Avoir pris les Ordres avant que d'avoir l'ge requis; et les ayant reus, les avoir exercs n'ayant pas l'ge. Car au premier il y a suspension, et au second il y a irrgularit. 8. Avoir pris les Ordres par voie de simonie, ayant donne quelque chose cette fin. 9. Avoir pris les Ordres en pch mortel, sans s'tre bien confess auparavant; ou tant

engag dans quelque pch d'habitude, ou dans quelque occasion de pch mortel; ou n'ayant pas la science ncessaire. 10. Avoir pris les Ordres sans la prparation requise un si grand sacrement. 11. N'avoir pas port la tonsure, les cheveux courts et l'habit long. 12. Avoir manqu dire son brviaire; ou l'avoir dit, soit en public, soit en particulier, avec indvotion, prcipitation et irrvrence. 13. Ne s'tre pas comport dans les lieux saints avec le respect, le silence, la modestie et la pit requise; et 330 avoir nglig d'empcher, autant qu'on le pouvait, les irrvrences et les dsordres qui s'y font par les laques. 14. N'avoir pas eu soin de tenir les glises, et les choses qui y servent, spcialement aux saints autels, dans la nettet et propret convenables. 15. Avoir aid chanter le service divin, sans surplis et sans bonnet carr. 16. Avoir chant l'ptre ou l'vangile, ou administr quelque sacrement, en tat de pch mortel. 17. Avoir exerc quelque office sculier, comme de procureur dans une maison sculire, de mdecin, de chirurgien, de marchands de tavernier et de joueur de farces, ou quelque autre semblable. 18. Avoir assist quelque mariage clandestin. 19. Avoir dit la sainte Messe dans l'glise, ou dans quelque chapelle de la paroisse o l'on demeure, avec, une soutanelle seulement. 20. Avoir dit la sainte Messe principalement pour le lucre. 21. L'avoir dite sans prparation, sans dvotion, avec immodestie et prcipitation, et ensuite sans action de grce. 22. L'avoir dite en tat de pch mortel. 23. N'y avoir pas observ l'ordre et les crmonies prescrites par l'glise. 24. L'avoir dite avec un calice ou avec des ornements non consacrs et bnits, ou qui avaient perdu leur conscration ou bndiction, comme par exemple une ceinture qui est rompue. 25. L'avoir dite sur un autel fixe, ou portatif, qui a perdu sa conscration. 26. L'avoir dite sans luminaire, qui doit tre de cire. 27. L'avoir dite avec du pain qui commenait se gter; ou avec du vin trop nouveau, ou qui commenait s'aigrir, ou qui tait tant soit peu aigre. Car la rgle de l'glise, marque dans le Missel, dclare que celui qui 331 dit la Messe avec du vin qui est aliquantulum acre, pche grivement: graviter peccat. 28. Avoir laiss tomber en terre ou sur l'autel, par ngligence, quelque chose du sacre calice ou de la sainte hostie. 29. Avoir dit la sainte Messe avec des ornements rompus et dchirs, ou avec des amicts, des aubes, des nappes, des corporaux ou des purificatoires sales. 30. L'avoir dite sans purificatoire, ou sans voile, ou sans nappes suffisantes. 31. L'avoir dite n'tant pas jeun. 32. L'avoir dite plus de demi-heure avant l'aube du jour, ou plus de demi-heure aprs midi, sans permission. 33. Avoir pass un an sans la dire. 34. S'tre charg d'un plus grand nombre de messes qu'on n'en pouvait dire; et n'avoir dit celles qu'on tait oblig de dire. 38. Avoir pris pour la messe plus d'une rtribution taxe par l'vque ou par la coutume des lieux. 39. Avoir pris rtribution pour des messes, et les faire dire d'autres, ne leur baillant pas toute la rtribution qu'on en a reue. SECTION II.--Pour les Bnficiers et Chapelains. 1. Avoir dsire un bnfice, connaissant son indignit. 2. Avoir dsir quelque bnfice par motif d'avarice, ou d'ambition, ou de sensualit. 3. Avoir dsir d'obtenir, ou avoir obtenu en effet un bnfice, par de mauvaises voies. 4. Avoir rendu service ou fait plaisir quelqu'un, principalement pour le porter confrer ou rsigner quelque bnfice, comme en paiement de ces services: ce qui est une simonie mentale. 5. N'avoir pris un bnfice que pour en tirer une 332

pension en le rsignant, ou pour le permuter seulement, ou pour ne le garder que jusqu' ce que l'on en ait un meilleur, ou pour le donner quelqu'un qui n'en est pas digne. 6. Avoir pris un bnfice, tant li de quelque censure, ou irrgulier. 7. Avoir pris un bnfice possd immdiatement par son pre. 8. Avoir pris un bnfice, n'ayant pas l'Ordre requis. 9. Avoir pris un bnfice, n'ayant pas l'ge ncessaire; et, ayant connu ce dfaut, n'avoir pas quitt le bnfice, ou obtenu la validation du titre. 10. Avoir pris un bnfice, n'ayant pas intention d'tre d'glise. 11. Avoir tenu plusieurs bnfices incompatibles. 12. Avoir obtenu dispense sur cette incompatibilit, par des raisons fausses ou frivoles: ce qui oblige restitution. 13. Ayant un bnfice qui obligeait la rsidence, n'y avoir pas rsid: auquel cas on est tenu de restituer l'glise ou aux pauvres les fruits qu'on a perus durant le temps de l'absence, selon le

saint Concile de Trente 236. 14. Avoir manqu dire son brviaire, ce qui oblige encore restitution. 15. N'avoir pas fait bon usage des biens ecclsiastiques, les employant assister les pauvres et d'autres oeuvres de pit; mais les avoir consums en vanits, en superfluits d'habits et de meubles, et en d'autres excs; ou les avoir donns ses parents qui n'taient pas pauvres, ou s'ils taient pauvres, leur en avoir donn plus qu'il ne fallait. 16. Avoir acquis des terres, des maisons ou des rentes des biens d'glise, qui demeurerons ses hritiers: qui est une grande maldiction et pour l'acqureur et pour ses parents. 333 17. Avoir fait de trop grandes rserves. 18. Avoir confr, permut ou rsign quelque bnfice un indigne, ou un moins digne. 19. Avoir exig de son rsignataire l'argent qu'on avait employ liquider le bnfice qu'on lui a dsign. 20. Avoir pactis l'extinction d'une pension dans le temps auquel on l'a cre; 21. Avoir coopr la simonie. 22. N'avoir pas quitt le bnfice auquel on savait que des parents ou amis avaient commis simonie pour l'obtenir, quoiqu'on n'y et pas consenti. 23. N'avoir pas restitu les fruits depuis le temps qu'on a eu connaissance de cette simonie. 24. Avoir pris une chapelle de fondation sacerdotale, n'tant pas prtre. 25. Avoir manqu dire ou faire dire quelque messe de fondation. 26. N'avoir pas dit quelque messe de fondation en l'glise ou l'autel ordonn, n'ayant pas juste raison et due permission de la dire ailleurs. SECTION III.--Pour les Curs et Vicaires. l. Avoir dsir un bnfice charge d'mes, connaissant son indignit et son incapacit. 2. L'avoir pris et tenu, n'ayant pas la science, la prudence, la charit, les autres vertus et qualits requises; et ne le quitter pas, ne pouvant point acqurir ces qualits, ou si on le peut, ne voulant pas se donner la peine de le faire. 3. Ne s'tre point fait prtre dans l'an, ayant pris une cure. 4. N'ayant pas eu intention de se faire prtre dans l'an, en prenant une cure, n'avoir pas restitu les fruits qu'on en a perus. 334 5. N'employer pas quelque partie de son temps tudier les choses qu'on doit savoir pour bien exercer son office. 6. N'enseigner pas son peuple, par les prdications et par les catchismes, les choses qu'il doit savoir et qu'il doit faire pour son salut. 7. N'apporter pas le soin et la charit requise pour visiter les malades et les prisonniers, consoler les affligs et assister les pauvres, selon son pouvoir. 8. Ne prendre pas la peine d'entendre les confessions. Avoir laiss mourir quelqu'un sans baptme, ou sans les autres Sacrements. 9. Avoir administr quelque Sacrement, tant en pch mortel ou doutant d'y tre, sans s'tre confess, si on l'a pu faire, ou, si on n'a pas pu, sans avoir tch de faire un acte de contrition. 10. Avoir administr les Sacrements et fait les autres fonctions pastorales ngligemment et avec irrvrence, sans y apporter la prparation et rcollection requise, et sans y observer les
236 Sess.23,cap.1, De reform.

crmonies ordonnes de l'glise. 11. Avoir administr quelque Sacrement, ou fait quelque autre fonction curiale, principalement pour le lucre, ou par esprit de vanit. 12. Avoir baptis des enfants en des maisons particulires, remettant l'imposition du nom un autre temps: ce qui est svrement dfendu par les saints Dcrets. 13. Avoir souffert qu'on enterrt dans le cimetire, des enfants morts sans baptme. 14. Avoir reu des parrains ou marraines qui n'taient pas assez instruits dans les mystres de la foi et dans les choses du salut, pour les enseigner en cas de besoin aux enfants qu'ils devaient nommer. 15. Avoir admis quelqu'un pour tenir un enfant au baptme, au nom de quelque autre qui en tait indigne. 16. Avoir manqu coucher sur le registre, les baptiss, les confirms, les maris et les morts. 335 17. Avoir laiss corrompre, ou en danger de se corrompre, les hosties rserves dans le saint ciboire. 18. Avoir laiss la clef du tabernacle la porte, ou en quelque lieu o elle est expose la vue et la volont d'un chacun. 19. En avoir fait de mme des clefs de l'glise. 20. N'avoir pas eu soin que des enfants fassent leur Confession et leur communion, ayant l'ge convenable, ni de les bien instruire sur ce sujet. 21. Avoir donn la communion un pcheur public, sans qu'il et fait son devoir. 22. Avoir assist quelque mariage clandestin. 23. N'avoir pas fait publier les bans de quelque mariage, ou en avoir omis quelqu'un. 24. Avoir port les Saintes-Huiles aux malades, sans tre revtu du surplis. 25. Avoir administr le sacrement de l'Extrme-Onction quelqu'un dont il tait vident qu'il n'tait pas en tat de grce: par exemple un homme qui, tant ivre avant que de tomber en danger de mort, n'avait donn avec un sens rassis aucun signe de contrition. 26. N'avoir pas rsid par sa faute; et n'ayant pas rsid, avoir manqu de restituer. 27. N'avoir rsid que dans un faubourg, tant cur dans une ville mure. 28. S'tre absent sans juste cause; et n'avoir pas laiss un prtre en sa place, dment approuv. 29. S'tre absent durant le temps de peste, ou autre maladie contagieuse; ou n'avoir pas assist ses malades dans cette occasion. 30. N'avoir pas fait effort pour empcher le travail des jours de fte et de dimanche, et les autres scandales et dsordres de sa paroisse. 31. N'avoir pas employ son soin et son autorit pour tenir son glise et toutes les choses qui y sont, spcialement celles qui servent au saint autel, nettes et en bon 336 ordre, et pour empcher toutes les irrvrences qui s'y commettent . 32. Avoir souffert que les prtres de son glise aient dit la sainte Messe avec des soutanelles seulement, contre l'ordre et la rgle expresse de l'glise. 33. N'avoir pas employ son exemple et son soin, pour faire en sorte que le service divin se ft avec la dcence et la saintet requises. SECTION IV.--Pour les Confesseurs. 1. Avoir entendu les confessions, n'ayant pas la science requise. Tels confesseurs ne doivent pas tre absous jusqu' ce qu'ils aient acquis la capacit ncessaire. 2. Avoir confess sans avoir l'approbation de l'vque, et la juridiction; ou hors le lieu de sa juridiction, ou le temps de l'approbation tant expir. 3. Avoir donn l'absolution de cas rservs, n'en ayant pas le pouvoir. 4. Avoir donn l'absolution sous quelque condition de l'avenir; comme qui dirait: Je vous absous si vous faites ceci ou cela. 5. Avoir confess principalement pour le lucre. 6. Avoir donn l'absolution des gens qui avaient fait tort au prochain, en son bien, ou en sa rputation, ou en sa personne, sans les obliger faire satisfaction. 7. Avoir donn l'absolution des personnes qui avaient des inimitis, ou qui taient en quelque occasion prochaine de pch, ou qui la donnaient aux autres. 8. Avoir entendu les confessions par manire d'acquit et la hte, sans apporter la diligence requise pour bien examiner les pnitents, pour les exciter la contrition, et pour leur donner des remdes leurs vices.

9. S'tre appliqu au confessionnal par esprit 337 d'impuret. Avoir fait des interrogations trop curieuses et non ncessaires, pour cet esprit. 10. Avoir eu quelque affection sensuelle pour certaines personnes, et les avoir prfres aux autres. 11. Avoir t mol et lche reprendre le vice, et donner les avertissements convenables, par respect humain, ou par intrt, ou par quelque autre motif. 12. N'avoir pas diffr l'absolution quand il tait ncessaire ou utile. 13. Avoir nglig, dans les choses douteuses, de consulter les hommes savants. 14. Avoir donn l'absolution ceux qui ne savaient pas les principaux mystres de la foi, sans les instruire. 15. Avoir chang la pnitence enjointe par un autre confesseur, sans raison. 16. Avoir viol le sceau de la confession directement ou indirectement. 17. Avoir parl de quelque pch qu'on ne savait que par la confession, quoiqu'il ft public. 18. Avoir ajout quelque chose qu'on savait seulement par la confession quelque autre qu'on savait d'ailleurs. 19. Avoir dcouvert quelque chose, qui n'tait pas la vrit pch, mais qui avait t dite pour expliquer quelque pch, quoique non ncessaire. 20. Avoir dit, parlant d'un petit lieu ou d'une communaut, qu'il s'y commettait tel ou tel pch. 21. Avoir dit qu'on n'a pas donn l'absolution quelqu'un. 22. Avoir beaucoup lou un pnitent, et avoir dit par exemple, qu'il ne faisait point de pch mortel, en un temps et en une occasion qu'on parlait de quelques autres pnitents, desquels on ne parlait pas si avantageusement. 23. Avoir parl un pnitent de ses pchs, hors la confession, sans avoir une grande probabilit qu'il le trouvait bon. 24. Avoir congdi un serviteur, ou avoir t quelque 338 office quelqu'un, ou avoir refus d'assister un mariage, ou de donner son suffrage en quelque occasion, ou avoir fait quelque autre chose semblable, pour une raison dont on n'avait connaissance que par la confession. 25. Avoir donn quelque pnitence qui a fait connatre manifestement le pch du pnitent. CHAPITRE XXVII.--Pour les Religieux et Religieuses. 1. S'ils sont point entrs en religion par respect humain, ou pour quelque considration terrestre, ou par simonie, ayant achet leur entre et rception par argent, ou par quelque autre mauvaise intention. 2. S'ils ont point cl ou cach les choses qui peuvent apporter dommage au monastre, et qui les eussent empchs d'tre admis. 3. S'ils ont point transgress et mprise les commandements de leurs Suprieurs ou Suprieures. 4. S'ils ont point nglig l'observance de leurs Rgles. 5. S'ils ont point t cause que les autres l'aient nglige, par leurs mauvais exemples ou par leurs paroles. 6. S'ils ont rien eu de propre et sans la permission de leurs Suprieurs. 7. S'ils ont point reu ou donn quelque chose de consquence, sans permission. 8. S'ils ont rien pens, ou dit, ou crit, ou fait, ou souffert contre la chastet. 9. S'ils ont point eu trop d'affection pour le monde et pour les choses temporelles, et s'ils ont point frquent et convers trop familirement avec les personnes sculires. 10. S'ils ont point murmur et excit les autres murmurer contre leurs Suprieurs ou Suprieures. 339 11. S'ils ont point eu quelque aversion et animosit contre leurs frres ou soeurs de religion. 12. Si, dans tous les exercices de la religion, ils ont apport la dvotion et la diligence requise pour les faire saintement. 13. Si, dans les visites de Prlats et Suprieurs, ils ont dit la vrit qu'ils taient tenus de dclarer; ou s'ils ont point calomni ou accus quelqu'un faussement. 14. S'ils ont point sorti de leur clotre, sans licence de leur Suprieur, ou en habit indcent. 15. Si les religieux ont point fait entrer des femmes ou des filles dans leurs monastres; et si les religieuses y ont point fait entrer d'hommes sans ncessit pressante et absolue; et si elles en

sont point sorties, sans cause lgitime. 16. S'ils ont point donn quelque mauvais exemple ou scandale aux sculiers, par leurs drglements et par la trop grande licence de leur vie. 17. S'ils se sont acquitts soigneusement des offices qui leur ont t donns par leurs Suprieurs ou Suprieures. 18. S'ils se sont point repentis d'tre entrs en religion et d'avoir fait voeu, et s'ils ont point eu volont de rompre leurs voeux, ou de sortir de la religion. 19. S'ils ont point crit ou reu des lettres sans permission. Enfin il faut les exhorter puissamment cinq choses: 1. A faire saintement toutes leurs actions, pour le pur amour de Dieu et pour sa seule gloire. 2. A porter un grand respect et rendre une trs exacte obissance leurs Suprieurs ou Suprieures. 3. A observer trs exactement toutes leurs rgles. 4. A vivre dans une parfaite charit et union avec leurs frres ou soeurs. 5. A s'humilier toujours, partout et en toutes choses, et s'tudier beaucoup la pratique de cette vertu, et la demander soigneusement Dieu. 340 CHAPITRE XXVIII.--Pour les Gouverneurs, Magistrats, et autres Seigneurs t e mp o r e l s . 1. S'ils ont point maltrait et outrag leurs vassaux et sujets. 2. S'ils les ont point obligs, par violence ou par artifice, leur cder ou vendre leurs terres, ou leurs maisons, ou quelque autre chose de ce qui leur appartient. 3. S'ils ont point oblig, par contrainte, autorit, menaces ou artifices, directement ou indirectement, par eux ou par autres, les pres et mres donner leurs filles, ou les tuteurs et parents, leurs mineures qui sont hritires, en mariage leurs domestiques; ou bien empch la libert de tels mariages, jusqu' ce qu'on ait compos avec eux: En quoi il y a non seulement obligation de restitution la fille, si elle n'est marie aussi richement qu'elle aurait t si on n'y avait point mis d'empchement, mais encore il y a excommunication fulmine par le saint Concile de

Trente 237 . 4. Si dans les distributions des tailles ou taxes, ils ont point employ leur autorit pour faire dcharger les uns et charger les autres injustement ou par vengeance. 5. S'ils se sont point fait de partie s affaires et procs de leurs paroissiens, sous prtexte d'embrasser et soutenir la justice, pour en tirer lucre et profit. 6. S'ils se font point faire contrats de vente, change ou autres, par leurs vassaux ou autres personnes indfendues, la charge de leur payer rente, pension, douaire, ou de payer leur dcharge, et par aprs ne s'en acquittent comme ils s'y sont obligs. 7. S'ils n'ont point fait des emprunts leurs vassaux 341 ou d'autres, d'argent ou d'autres choses, qu'ils savent probablement ne leur devoir tre prtes sans la crainte de leur autorit; et par aprs tre ngligents les rendre, ceux qui ils sont dus n'osant les redemander. 8. Si, possdant les hritages sujets et redevables en quelques rentes dues leur Seigneurie, ils se sont point fait payer des dites rentes par ceux qui jouissent des autres hritages qui sont la vrit prenables des dites rentes, mais qui doivent tre tenus quittes, puisque les susdits hritages redevables sont en leur possession. 9. S'ils ont envoy des soldats, par vengeance, en quelque paroisse ou en quelque maison. 10. S'ils ont exig des prsents de leurs vassaux, pour les dfendre des soldats ou des affaires publiques 11. S'ils ont exig de leurs vassaux quelque service auquel ils ne fussent pas obligs, et duquel ils ne les aient pas rcompenss. 12. S'ils ont vex indment les pauvres, par procs et chicaneries, ou par quelque autre voie. 13. S'ils ont empch que les biens ecclsiastiques ne soient baills 238 ce qu'ils valent, afin de les avoir meilleur march.

237 Voir le texte dans le tome II des Oeuvres, p. 238 Afferms.

501.

14. S'ils ont usurp les biens et les rentes de l'glise, ou des hpitaux, ou n'ont pas pay celles qui leur sont dues. 15. S'ils ont usurp ou exig sur leurs vassaux des redevances injustes, comme de nourrir des chiens et chevaux, des droits de garenne, de colombier, de prvt, rcense, et autres choses semblables. 16. S'ils ont fait bannir les prvts outre le droit, et les ont fait cueillir par leurs valets. 17. S'ils ont oblig les vassaux payer les rentes plus haut prix qu'elles ne valent. 18. S'ils ont contraint ceux qui vendent ou achtent 342 bailler des aveux auxquels ils ne sont point obligs. 19. Si, sous ombre de prairies faisables, ils ont point oblig leurs vassaux en faire d'autres, quoi ils ne sont pas sujets. 20. S'ils ont donn mauvais exemple, ou en faisant mal, ou en ne faisant pas le bien qu'ils doivent faire. 21. S'ils ont empch les dsordres et offenses contre Dieu, qu'ils pouvaient empcher, comme les duels, les blasphmes, les scandales, etc. 22. S'ils ont tenu la main l'observance des ftes, et s'ils ont fait fermer les tavernes et cabarets, pour le moins durant la grand'messe. 23. S'ils ont fait observer les choses qui concernent la police et le bien public, tant au temporel qu'au spirituel. 24. S'ils se sont servis de mchants valets, blasphmateurs, duellistes, larrons, cruels aux vassaux; s'ils ont retir en leurs maisons des criminels, et empch la justice de les punir. 20. S'ils ont pourvu aux bnfices qui sont en leur nomination, des personnes qui aient la capacit et probit requises pour s'en acquitter dignement. CHAPITRE XXIX.--Pour les Officiers des finances. l. S'ils ont rendu la justice selon l'ordonnance. 2. S'ils ont dparti les tailles quitablement. 3. S'ils ont pris de l'argent et des prsents, ou se sont laisss gagner par faveur, crainte, respect, intrt, pour soulager quelques lections ou paroisses, et opprimer les autres. 4. S'ils ont fait des brigues dans leur compagnie pour ce sujet. 343 5. Si, ayant fait la visite, ils ont fait un fidle rapport la compagnie, de la commodit et incommodit des lections et des paroisses. 6. S'ils ont nomm des gens de bien, pour tmoins rducteurs. 7. S'ils ont pris plus qu'il ne faut pour les signatures et vacations. CHAPITRE XXX.--Pour les Juges et Conseillers. 1. S'ils ont la capacit requise pour exercer leurs offices. 2. S'ils ont apport la diligence ncessaire pour examiner les causes avant que de les juger. 3. S'ils ont donn des sentences injustes, ou s'ils [y ont consenti ou contribu. 4. S'ils ont rendu la justice aux personnes indfendues; s'ils les ont opprimes pour favoriser des amis. 5. S'ils ont souffert ou fait des procdures, contre les ordonnances et rglements. 6. S'ils ont mis en rapport une cause qui se pouvait justement vider en audience. 7. S'ils ont prolong les procs, ou consenti aux chicaneries des parties qui font des malices pour avoir le bien d'autrui, et de longues procdures pour ennuyer celui qui a le droit. 8. S'ils ont fait des brigues dans leur compagnie, pour empcher ou pour corrompre la justice. 9. S'ils ont point ordonn des accessions de lieu, sans en tre requis et sans ncessit. 10. S'ils ont usurp sur la charge de leurs confrres, et par cabale empch la fonction de leur office. 344 11. S'ils ont fait fidlement leur rapport, ou ont suppos, cl ou soustrait quelque pice, pour faire gagner la cause ou les dpens contre la justice; ou ont color leur avis de raisons apparentes, pour attirer les autres leur opinion. 12. S'ils ont refus de faire justice ou diffr le jugement, avec notable dommage des parties. 13. S'ils ont omis, au prjudice d'un tiers, de condamner aux dpens, amendes ou intrts,

ceux qui y doivent tre condamnes. 14. S'ils ont tax pleins dpens ceux qui ne doivent avoir qu'une simple vacation. 15. S'ils ont observ ou fait observer les lois, ordonnances et coutumes. 16. S'ils ont souffert des blasphmes, meurtres, duels, larcins, voleries, usures, fausse monnaie, faux poids, fausse mesure, scandales, ou autres mchancets, par ngligence ou connivence. 17. S'ils ont retard, empch ou nglig les affaires de l'glise, des pauvres, ou autres choses pieuses. 18. S'ils ont souffert les exactions et injustices des autres officiers, qu'on doit rprimer et chtier, comme greffiers, sergents et autres. 19. S'ils ont condamn quelqu'un sans suffisante preuve, ou sans tre pleinement claircis de l'affaire. 20. S'ils ont fait donner la torture, sans indices suffisants ou preuves valables. 21. S'ils ont t trop lches ou indulgents punir les mchants. 22. S'ils ont viol les immunits ecclsiastiques, en usurpant la juridiction de l'glise, ou en quelque autre manire. 23. S'ils ont fait mpriser les censures de l'glise, accordant trop facilement aux parties de s'en servir pour des sujets qui ne le mritent pas. 24. S'ils ont pris des dons pour bien ou mal juger, ou 345 pour se dporter du jugement d'une cause, au prjudice d'un tiers. 25. S'ils ont fait quelque injustice dans l'examen des tmoins, leur faisant dire plus ou moins qu'il ne faut, ou faisant crire autrement que ce qu'ils ont dit. 26. S'ils ont exig au del de ce qui est raisonnable. 27. S'ils ont fait mettre quelqu'un prisonnier injustement, ou avec violence et outrage, sans ncessit. 28. S'ils ont largi un prisonnier, au prjudice de la partie ou de l'intrt public, ou l'ont laiss trop longtemps en prison par ngligence ou malice. 29. S'ils ont t ngligents visiter les prisons, pour voir comme on y traite les prisonniers, pour entendre leurs plaintes et leur faire justice. 30. S'ils n'ont pas pourvu temps de confesseur un criminel condamn mort. 31. S'ils ont viol le serment par lequel on jure d'exercer fidlement son office. CHAPITRE XXXI.--Pour les Capitaines et Soldats. 1. S'ils ont retenu l'argent du roi, qui appartenait leurs compagnons. 2. S'ils n'ont pas empch les jurements, blasphmes, larcins, violences, et autres dsordres qui se font par les soldats. 3. S'ils ne les ont pas obligs de rendre ce qu'ils ont pris leurs htes et d'autres. 4. S'ils ont pris de l argent ou autre chose, d'une paroisse, pour n'y pas loger et pour aller loger en une autre. 5. S'ils ont log en des paroisses par vengeance, ou 346 la sollicitation de personnes qui le font faire dans cet esprit. 6. S'ils ont vex les htes, et forc indment bailler de l'argent, ou faire de trop grands frais, ou fournir des chevaux, harnais et autres choses. 7. S'ils les ont menacs, injuris, battus, brl quelque chose, rompu les meubles. 8. S'ils ont pris de l'argent de leurs htes pour ne loger point chez eux, et pour aller loger chez d'autres. CHAPITRE XXXII.--Pour les Snchaux des Seigneuries. S'ils ont contribu aux violences et usurpations injustes des seigneurs dont ils sont snchaux, comme de condamner injustement les vassaux des redevances o ils ne sont pas obligs; taxer les rentes plus qu'elles ne valent, et autres malices. CHAPITRE XXXIII.--Pour les Gens du Roi, Avocats et Procureurs. 1. S'ils ont manqu de dnoncer, d'informer, ou de se rendre partie des criminels.

2. S'ils ont pris de l'argent ou autre chose pour cela. 3 S'ils ont pris des causes qu'ils savaient tre injustes; ou s'ils ont point pris toutes sortes de causes indiffremment, sans regarder si elles taient bonnes ou mauvaises. 4. Si, ayant pris une cause qu'ils croyaient juste du commencement, et par aprs ayant connu son injustice, ils l'ont point poursuivie. 347 5. S'ils ont point conseill de s'accorder, ou dress l'acte de la transaction, quand la partie n'avait nul droit. 6. S'ils ont point us de fraude pour gagner un procs injustement. 7. S'ils ont laiss perdre le procs de leur client par ngligence, et faute d'tudier pour dfendre son droit; ou par connivence avec la partie, en dcouvrant les secrets, ou taisant les raisons qui sont pour le droit de la cause. 8. S'ils ont refus de dfendre les justes causes des veuves et des orphelins. 9. Si, pour le gain ou pour autre chose, ils ont tenu les procs en longueur et recherch des dlais frustratoires. 10. S'ils ont point controuv et us de nouvelles et injustes pratiques dans la procdure. 11. S'ils ont suborn des tmoins pour dire le faux, ou pour taire la vrit; ou s'ils ont point faussement allgu les lois, ou cit les docteurs contre leur intention; ou produit quelque fausse pice; ou pris l'accessoire pour le principal. 12. S'ils ont brigu ou fait des cabales pour une mauvaise cause. 13. Si, sachant que leur client est justement condamn, ils lui ont point conseill d'appeler, pour chicaner et diffrer l'excution de la sentence. 14. S'ils ont dfendu une cause injuste et usuraire. 15. S'ils ont pris trop de causes, en sorte qu'ils n'aient pu apporter la diligence requise chacune. 16. S'ils ont point fait faire des frais leurs clients sans ncessit, les mandant et faisant venir de loin avant le temps, ou leur faisant faire plusieurs voyages et perdre le temps par leur ngligence ou malice. 17. S'ils ont perdu les critures des clients par ngligence, ou les ont brles en faveur d'un tiers, ou y ont ajout ou diminu. 348 18. S'ils ont permis leurs clercs de prendre, pour leur salaire, plus qu'il n'est raisonnable. 19. S'ils ont gard le serment par lequel ils ont jur qu'ils s'acquitteraient fidlement de leur office. CHAPITRE XXXIV.--Pour les Greffiers. l. S'ils ont couch fidlement sur le plumitif l'ordonnance du juge. 2. S'ils ont apport de la difficult dlivrer quelques pices, pour en avoir davantage. 3. S'ils se sont comports fidlement selon la coutume et les ordonnances aux dcrets des hritages. 4. S'ils ont pris plus qu'il ne faut. CHAPITRE XXXV.--Pour les Notaires ou Tabellions. l. S'ils ont su la coutume et les ordonnances, afin d'y conformer les contrats. 2. S'ils ont point sign des contrats ou autres actes, tant ivres et n'ayant pas le jugement

bon.

3. S'ils ont point crit et reu le testament de quelque personne qu'ils savaient n'avoir pas le jugement bon. 4. S'ils ont manqu de rvler les legs pieux. 5. S'ils ont fait des faux contrats, ou quittances, ou obligations, ou de fausses audiences, ou quelque autre pice, on les ont antidats, ou y ont mis quelque clause obscure, pour entretenir des procs. 6. S'ils ont fait des contrats usuraires, qu'ils savaient bien tre tels. 349 7. S'ils ont tenu fidle registre de tout, ou en ont t quelques minutes. 8. S'ils ont rcl ou biff quelque pice d'criture ou extrait ncessaires quelqu'un, ou refus, pour ne dplaire un autre, de le dlivrer ceux qui le requirent justement.

9. S'ils ont omis, par malice ou par ignorance, les solemnits requises dans un contrat, comme sont les noms, les signatures, les tmoins, le jour, le mois et l'an. 10. S'ils ont fait des contrats aux jours de fte, sans grande ncessit. 11. S'ils ont exig, pour leur salaire, plus qu'il ne faut et plus qu'il n'est d. CHAPITRE XXXVI.--Pour les Receveurs, Exacteurs et semblables. l. S'ils se sont point fait donner de l'argent directement ou indirectement, par ceux qui avaient des mandements pour prendre sur eux de l'argent. 2. S'ils ont employ de l'argent faux. 3. S'ils se sont fait payer plusieurs personnes ou communauts, des dpens entiers, ou autres frais. 4. S'ils ont exig quelque chose de ceux qui ne paient pas au terme, s'il n'y avait quelque lucre cessant ou dommage naissant; ou en cas qu'il y en ait eu, s'ils ont point trop exig. 5. S'ils ont point refus les monnaies qu'ils devaient recevoir. 6. S'ils ont point conniv aux extorsions de leurs agents et commis, ou s'ils ne leur ont pas donn des gages raisonnables, sous prtexte qu'ils auraient faire leur main en les servant. 350 7. S'ils ont fait des rles des voyages, ou faux frais, ou exig par-dessus leurs droits. 8. S'ils ont refus de donner des quittances ceux qui en demandaient, y ayant danger qu'aprs leur mort, leurs hritiers ou autres ne demandassent ce qui aurait t pay, ou s'ils en ont donn de moins que le reu. Ou s'ils ont nglig d'crire les recettes sur leur livre. CHAPITRE XXXVII.--Pour les Huissiers et Sergents. 1. S'ils ont baill par faveur, crainte, haine, argent, ou autre motif, aux parties requrantes, exploits d'assignations, lesquels ils n'ont point faits, ou ne les ont faits le jour dont ils sont dats. 2. S'ils ont point retenu les actes obligatoires des cranciers, diffrant de les mettre en excution, en faveur des redevables, et combien de temps il les ont retenus, pouvant en faire sortir les deniers. 3. S'ils ont point recherch, ou qui pis est, suppos des charges de contraindre les particuliers, pour leur apporter vexation par vengeance, ou pour en tirer de l'argent. 4. Si au lieu de prendre biens suffisants pour la dette, ils ont point pris par excution des biens de moindre prix qui leur sont demeurs, soit pour n'tre suffisants de contenter leur salaire, soit pour n'en avoir fait la vendue, soit pour avoir occasion d'y retourner, et constituer le redevable en plus grands frais. 5. S'ils ont point rendu faux procs-verbal de rbellion, ou s'ils y ont mis des charges contre la vrit, pour faire la chose plus grive; et s'ils en ont point confirm le contenu par tmoignage et par serment; et s'ils ont point 351 induit leurs records de signer ou de dposer le faux; et s'ils y ont point employ des records qui n'y taient point, les induisant et sollicitant d'y signer ou d'y rapporter le faux leur intention; et quel prjudice il en est arriv celui contre lequel a t fait le dit faux rapport. 6. S'ils ont point exig plus grand salaire qu'il ne leur appartient, ou s'ils l'ont point exig des redevables qui n'taient point obligs de les satisfaire, sans en tenir compte au requrant, duquel ils se sont fait payer tout du long. 7. Si en faisant l'annotation des biens des mineurs, ils en ont point recl quelques-uns en faveur d'autrui ou pour leur profit particulier. 8. Si en faisant la vendue de tels biens, ils en ont point mis leur profit, sous le nom de personnes interposes ou autrement, ne recevant ou ne couchant les enchres, ou en prcipitant l'adjudication, sans donner loisir aux enchrisseurs de parler et de renchrir; ou s'ils y ont point fait fraude au prjudice des mineurs ou de l'oblig, en quelque autre manire. 9. S'ils ont point pris par excution les biens d'autrui, sans en laisser exploit dment fait au redevable, tellement que le dit prtendu redevable et dessaisi en a t constitu en grand intrt. 10. Si en faveur des redevables ou autres ils ont point refus de faire les exploits dont ils ont t requis, tellement que les requrants en ont souffert de la perte, ou ont t dtourns de plus poursuivre leurs affaires, et peut-tre contraints de les abandonner. 11. S'ils ont point t rigoureux aux pauvres gens, les intimidant par paroles ou par actions

de violence, comme de rompre les pices ou autres ustensiles, et quelquefois de renverser le pot de dessus le feu, pour l'emporter, ou autres semblables malices. 12. Si, sous l'ombre d'une excutoire sur une communaut, ils ont point indment travaill les pauvres, pour 352 en tirer de l'argent pour eux, au lieu de s'adresser aux plus riches; ou s'ils ont point pris de l'argent des plus riches cet effet. 13. S'ils ont point, jour de dimanche ou autre fte, pris l'occasion et le temps de la messe et du divin service, pour aller contraindre le peuple, qui pour cette crainte a t dtourn d'aller la messe. 14. Si, en question d'tablissement de commissaires rgisseurs, ils ont point simul d'en tablir quelques-uns pour en tirer de l'argent; ou s'ils ont point pris de l'argent de ceux qui raisonnablement devaient y tre tablis, pour les en dcharger, et y en commettre d'autres qui ne devaient pas y tre commis. 15. S'ils ont point fait quelque autre chose dont leur conscience leur donne reproche. CHAPITRE XXXVIII.--Pour les Enfants. 1. S'ils se sont confesss une fois l'an, depuis qu'ils ont l'usage de la raison; ou si par honte ils n'ont point retenu quelques pchs. 2. S'ils ont nglig de recevoir le sacrement de Confirmation, en ayant l'occasion prsente. 3. S'ils ont perdu la messe aux dimanches et aux ftes, ou les vpres, ou le catchisme. 4. S'ils font les prires au soir et au matin genoux, et s'ils disent Bndicit et Grces avant et aprs le repas. 5. S'ils se sont comports modestement dans les glises; s'ils ont jou dans les cimetires, spcialement durant le service divin. 6. S'ils ont perdu le temps inutilement, ou employ en dbauches l'argent que leurs parents leur avaient donn pour payer leur pension ou pour acheter des livres. 353 7. S'ils ont injuri leurs compagnons; s'ils les ont excits s'entre-battre, ou s'ils se sont battus eux-mmes. 8. S'ils ont dit des paroles ou des chansons sales, montr ou regard quelque nudit, soit sur soi ou sur autrui; fait des gestes, des attouchements ou des actions dshonntes sur soi, ou avec leurs frres, ou leurs soeurs, ou leurs compagnons. 9. S'ils ont t friands et gourmands; s'il ont drob ou excit les serviteurs ou servantes drober pour ce sujet-l. CHAPITRE XXXIX.--Pour les Hritiers. l. S'ils ont eu soin que leurs parents ressent les Sacrements, tant en pril de mort. 2. S'ils les ont point empchs de donner des aumnes, de restituer, ou de faire leur testament. 3. S'ils ont diffr notablement, ou omis faire dire les messes, acquitter les legs pieux, ou autres choses ordonnes par le testament. 4. S'ils sont entrs en possession d'un hritage, ou de quelque partie, doutant qu'il ft mal acquis, sans s'claircir de la vrit. 5. S'ils ont point hrit de quelque bien acquis par usure, ou autre injustice, sans le restituer. CHAPITRE XL.--Pour les Serviteurs et Servantes. 1. S'ils ont empch les dommages de leurs matres. 2. S'ils ont point drob, mme seulement pour boire et pour manger, des choses qu'on n'a pas accoutum de 354 donner aux serviteurs et servantes pour leur nourriture. 3. S'ils ont point aid aux enfants de la maison drober. 4. S'ils ont point pass des contrats usuraires, ou autrement injustes. 5. S'ils ont point fait quelque tort quelqu'un, par le commandement de leurs matres ou matresses.

6. S'ils ont point manqu d'avertir leurs matres ou matresses des larcins, des sollicitations au pch d'impuret, ou d'autres dsordres qui se faisaient dans leur maison. 7. S'ils ont point pay des tailleurs ou autres artisans, avec pain, bl ou autre chose de leurs matres. 8. S'ils ont point fait des larcins, sous prtexte de compensation injuste. 9. S'ils ont rendu l'argent ou autre chose trouve dans la maison, quoiqu'on ne le demandt pas. CHAPITRE XLI.--Pour les Tuteurs et Curateurs. 1. S'ils ont rien omis mettre dans l'inventaire. 2. S'ils ont point empch que les biens des pupilles ne fussent vendus autant qu'ils valaient, les achetant eux-mmes, et empchant les autres, soit par autorit soit par subtilit, d'enchrir par-dessus eux. 3. S'ils ont eu le soin convenable des pupilles, tant pour leurs corps que pour leurs mes. 4. S'ils ont administr fidlement leur bien. 355 CHAPITRE XLII.--Pour ceux qui ont des procs. l. S'ils ont entrepris un procs par haine ou par injustice, dessein de ruiner ou d'incommoder leur prochain, et puis de mettre sa terre en dcret. 2. S'ils ont eu dessein de faire perdre leurs cranciers leurs dettes en tout ou en partie, s'opposant, appelant, s'inscrivant, ou supposant des dettes plus anciennes, ou des personnes qui rclament leur bien. 3. S'ils ont avanc leurs enfants, ou se sont fait sparer d'avec leurs femmes, pour frustrer les cranciers, et fait rclamer leur bien par leurs femmes et enfants. 4. S'ils ont fabriqu des faux tmoins, fait de fausses pices, sollicit des officiers, sergents, tabellions ou autres, de contribuer leur mchancet. 5. S'ils ont prt leur nom pour empcher que le lgitime crancier n'emporte les deniers qui lui sont adjugs. 6. S'ils ont rclam les namps 239 excuts en vertu de brevets ou obligations supposes. 7. Si une femme a suppos un faux amortissement de sa dot, pour en avoir remplacement sur le bien de son mari. 8. S'ils ont refus, ou vit par malice et opinitret, un accommodement amiable par arbitres intelligents et dsintresses. 356 CHAPITRE XLIII.--Pour les Mdecins, Apothicaires et Chirurgiens. l. S'ils ont point exerc quelqu'un de ces offices, sans avoir la capacit requise. 2. S'ils ont point ordonn des remdes dangereux, sans bien connatre la qualit de la maladie ou du remde. 3. S'ils ont averti de bonne heure les malades de se mettre en bon tat, spcialement lorsqu'ils les ont vus dans le pril. 4. S'ils ont point conseill ou ordonn des choses pour la sant du corps, qui ne se pouvaient faire sans offenser Dieu. 5. S'ils ont point t trop faciles permettre aux malades l'usage de la chair, aux jours dfendus. 6. S'ils ont point prolong la maladie, pour gagner davantage. 7. S'ils ont empch, ou s'ils n'ont point conniv avec des apothicaires qui donnaient de mauvaises drogues. 8. S'ils ont point visit, touch ou regard quelque personne, par motif d'impuret. 9. S'il est point mort quelqu'un par leur faute. 10. S'ils ont point refus d'assister les pauvres malades. 11 . Si les apothicaires ont t exacts composer les mdecines selon les ordonnances des
239 Gages. C'est de l que vient le mot nantissement (namptissement) .

mdecins. 12, S'ils ont point employ aux mdicaments des drogues trop vieilles et qui avaient perdu leur force. 13. S'ils ont pris garde ce que les compagnons de la boutique ne se trompassent point euxmmes, et ne trompassent point les autres. 14. S'ils ont point donn du poison ceux qui en voulaient mal user. 15. S'ils ont point donn des drogues pour empcher la gnration ou pour procurer l'avortement. 357 16. S'ils ont point vendu leurs remdes plus que de raison. 17. Si les chirurgiens ont point donn quelque faux refert 240 . 18. S'ils ont point mal parl les uns des autres, et par ce moyen empch qu'on ne les employt. CHAPITRE XLIV.--Pour les Marguilliers et autres administrateurs du bien d'glise ou des Hpitaux. 1. S'ils ont point diffr de se dessaisir de l'argent reu: et il faut dire le temps du dlai. 2. S ils ont t notablement ngligents en leur office. 3. S'ils ont employ l'argent en dpenses et choses frivoles. 4. S'ils n'ont pas voulu faire les emplois avec le conseil de ceux qui il appartenait. 5. S'ils ont donn de l'argent ou autre chose ceux qui n'taient pas vrais pauvres: Et il faut expliquer en ce cas le motif, notamment si 'a t pour en tirer quelque service . CHAPITRE XLV.--Pour les Marchands et Artisans. l. Si, ayant vendu quelque marchandise, ils en ont point livr une pour l'autre, qui ne ft pas si bonne. 2. S'ils ont point vendu faux poids et fausse mesure. 358 3. S'ils ont point vendu ou achet plus ou moins que le juste prix. 4. S'ils ont point fait des monopoles avec leurs compagnons, comme d'acheter toute une sorte de marchandise, afin de la vendre par aprs autant qu'ils voudraient. Et autres choses semblables. 5. S'ils ont point falsifi ou vendu de la marchandise falsifie, comme les drapiers qui vendent de la fausse teinture, etc. 6. S'ils ont point achet ou vendu des choses qu'ils savaient ou qu'ils doutaient tre drobes. 7. S'ils ont point vendu de la marchandise qu'ils savaient tre employe un mauvais usage. 8. S'ils ont point port d'envie ceux de leur condition; s'ils ont point mpris, et mal parl de leur marchandise ou de leur personne; et si cela leur a point port de prjudice. 9. S'ils ont point fait travailler aux ouvriers plus grand poids que de raison. 10. Si les ouvriers ont travaill fidlement, et s'ils n'ont point tromp quelqu'un. 11. S'ils ont point aid tromper, ou s'ils n'ont point vu tromper ceux qui les ont employs pour leur aider faire quelque march, sans les avertir. 12. Si les maons ou manoeuvres n'ont point retenu ce qu'ils ont trouv en dmolissant. 13. S ils se sont point fait payer plus qu'il n'tait raisonnable. 359 CHAPITRE XLVI.--Pour les Taverniers, Cabaretiers et Bouchers. 1. S'ils ont point donn boire pendant le service divin, contre l'ordonnance. 2. S'ils ont point vendu des viandes dfendues. 3. S'ils ont point baill boire leurs htes plus qu'il ne faut et contribu par ce moyen leurs excs et enivrements. 4. S'ils ont point reu chez eux des larrons, des personnes scandaleuses ou autres dbauches; s'ils les ont cachs, ou foment leur mauvaise vie par quelque autre voie que ce soit. 8. S'ils ont point apprt des volailles ou autres choses drobes, ou s'ils les ont point prises en paiement. 6. S'ils ont point mixtionn le vin ou le cidre; s'ils ont point vendu fausse mesure, ou plus
240 Rapport officiel .

cher que le juste prix. 7. Si les bouchers ont point achet du btail drob. 8. S'ils ont point vendu, en carme, de la viande ceux qu'ils savaient n'en avoir pas besoin. 9. S'ils ont point vendu de la chair gte, par maladie ou autrement. CHAPITRE XLVII.--Pour les Simoniaques. 1. S'ils ont vendu ou ont eu volont d'acheter un bnfice, ou quelque chose sainte. 2. S'ils ont joui d'une chapelle, prieur, ou autre bien d'glise, sous un nom emprunt. 3. S'ils ont donn ou accept un bnfice, condition qu'on ne paiera point les dmes. 360 4. S'ils ont servi la simonie d'autrui, prtant leur nom pour ce sujet, prenant l'obligation de l'acheteur, ou s'obligeant au vendeur, ou en conseillant, excitant, approuvant chose semblable, ou y aidant en quelque faon que ce soit. 5. S'ils ont joui d'un bnfice sous le nom de leurs enfants, pour les faire tudier, quoiqu'on n'ait pas dessein qu'il soient d'glise. Voil les principales interrogations qui doivent tre faites sur les Commandements de Dieu et de l'glise, sur les Sacrements, sur les sept pchs capitaux , et sur les diffrentes professions, non pas en toutes sortes de confessions, ni toutes sortes de personnes, mais dans les confessions gnrales, et selon la discrtion du sage et prudent confesseur, qui doit choisir celles qui seront convenables la qualit et disposition des personnes qui se confessent lui. Aprs avoir soigneusement examin les pnitents en la manire susdite, il les faut avertir que, s'ils se souviennent encore de quelque chose qu'on ait oubli leur demander, ils sont obligs de s'en accuser d'eux-mmes; ou, s'ils l'oublient alors et qu'ils s'en souviennent par aprs, ils ne doivent pas manquer de s'en accuser la premire confession qu'ils feront. CHAPITRE XLVIII.--Cas et voeux rservs, Sa Saintet 2 4 1 . 1. Tuer ou frapper grivement une personne ecclsiastique, par malice et volontairement, lorsque ce crime est notoire. J'ai dit grivement, parce que, quand le coup est 361 lger et le mal de peu d'importance, il peut tre absous par l'vque, si ce n'est que le coup, quoique lger de soi-mme, ft grandement scandaleux: comme par exemple tant donn un prtre faisant l'office, ou en un lieu et compagnie de grand respect et considrable. J'ai dit aussi, quand ce crime est notoire, car l'vque peut, par soi-mme ou par autrui, absoudre de tous les crimes occultes. 2. La simonie et confidence relle, quand elle est publique. 3. Le brlement de maisons, aprs la dnonciation. 4. Le volement d'glises avec effraction des portes, quand la chose est notoire. 5. La violation des immunits ecclsiastiques, lequel cas est difficile discerner, et, n'arrivant gure souvent, et toujours par des actions publiques, ne se dcide presque point en confession, qu'il n'ait t dcid auparavant par les vques ou par leurs grands vicaires. Les enfants, les vieilles gens, les religieux, les pauvres, les femmes, et tous ceux qui ne peuvent aller Rome cause des guerres, ou de quelque autre empchement lgitime, ne sont pas obligs d'y envoyer, mais peuvent tre absous des crimes susdits par les vques ou par leurs dlgus. Comme aussi la rservation des cas susdits cesse pour les autres causes qui ont t dites cidessus, au chapitre troisime. Outre cela, les voeux de chastet perptuelle, d'entrer en religion, et d'aller en plerinage Rome, en Jrusalem, et Saint-Jacques, sont rservs au Pape; mais l'vque peut dispenser du voeu de chastet perptuelle, quand il y a pril d'incontinence, et qu'on ne peut aller facilement au Pape; comme aussi du voeu de ne se point marier, et du voeu d'tre prtre.
241 La discipline de l'glise ou sujet des Cas rservs a t compltement modifie par la bulle Apostolicae sedis, et par le dcret de l'Inquisition du 23 Juin 1866. On ne peut plus l-dessus se fier aux enseignements du P. Eudes, il faut recourir une thologie morale de date rcente.

Le voeu d'entrer en religion, ou d'tre religieux, n'oblige point quand on n'est pas propre cela, ou qu'on a fait voeu d'entrer en religion o la rgle n'est pas garde, ou qu'on a fait son pouvoir pour accomplir son voeu, et qu'on n'a pas pu. L'vque peut dispenser des voeux d'aller Rome, Saint-Jacques, et en Jrusalem, quand on les a faits en punition du pch, c'est--dire, quand on a fait voeu d'aller en plerinage en quelqu'un des lieux susdits, au cas qu'on vienne tomber en quelque pch. Il peut aussi dispenser du voeu de Jrusalem, quand il a t fait causa devotionis, et non subsidii, c'est--dire par simple dvotion, et non pas dessein d'y aller secourir les chrtiens qui ont besoin d'aide. Touchant les irrgularits et suspensions, il faut savoir que l'vque peut dispenser en toutes sortes d'irrgularits et de suspensions, quand elles proviennent d'un pch qui n'est pas notoire, except celles qui procdent de l'homicide volontaire, et celles quae deductae sunt ad forum contentiosum. CHAPITRE XLIX.--Des Empchements qui rendent le Mariage nul. Il y en a douze: l. L'erreur, non de la qualit ou de la fortune, croyant quelqu'un tre bon qui est mchant, ou le croyant riche qui est pauvre; mais l'erreur de la personne, comme si on pouse Marie, pensant pouser Catherine; ou bien lorsqu'on pense pouser une personne libre, et qu'elle est esclave: mais cela n'arrive point en France. 2. La condition, c'est--dire, lorsqu'on se marie quelque condition qui est contre la substance du mariage; comme 363 si une des parties disait l'autre: Je me marie avec vous, condition que vous vous prostituerez, ou que vous me permettrez de me prostituer; ou bien, condition que vous prendrez quelque breuvage pour vous rendre strile, ou que vous ferez quelque autre chose pour empcher d'avoir des enfants; ou bien, condition que nous ne demeurerons point dans une mme maison. 3. Le voeu solennel de chastet, qui a t fait, ou en prenant les Ordres sacrs, ou en faisant profession en religion. J'ai dit, solennel; car le voeu simple de chastet, ou de ne se point marier, ou d'entrer en religion, ne casse pas le mariage. Il est vrai que ceux qui ont fait quelqu'un de ces voeux simples, pchent mortellement s'ils se marient; mais le mariage n'est pas rendu nul pour cela. 4. La parent, qui est: ou naturelle, entre les consanguins, et casse le mariage jusqu'au quatrime degr inclusivement; ou lgale, qui est une alliance qui vient d'adoption, et rend le mariage nul au premier degr; ou spirituelle, qui se contracte entre celui qui baptise et le parrain d'une part, et celui qui est baptis et ses pre et mre de l'autre part. 5. Le crime d'adultre et d'homicide, qui se commet en quatre manires:--1. Quand quelqu'un, durant son mariage, a abus d'une personne libre ou marie, et qu'il contracte avec elle par verba de praesenti. -- 2. Quand quelqu'un, encore qu'il ft libre, a abus d'une personne marie, avec promesse de l'pouser si sa partie mourait.--3. Quand une personne marie, ayant dessein d'pouser quelqu'un, machine avec lui la mort de sa partie, d'o l'effet s'ensuit. --4. Quand quelqu'un fait mourir l'un des maris, pour pouser le survivant avec lequel il a commis adultre, lorsque ce crime est connu en qualit d'adultre des deux coupables. 5. La diversit de religion entre un fidle et un infidle qui n'est point baptis, et non pas avec un hrtique, quoique ce soit un grand pch, si ce n'est dessein 364 de le convertir, et qu'il y ait grande apparence et presque assurance de le pouvoir faire. 7. La force et la crainte injustement causes, capables d'branler un homme constant; car elles tent la libert requise un parfait consentement. 8. L'Ordre, car si quelqu'un initi aux Ordres sacrs se marie, tel mariage est nul. 9. Le lien, par lequel quelqu'un est li et conjoint avec sa partie encore vivante. 10. L'honntet publique, par laquelle il est dfendu aux fiancs, si l'un d eux meurt durant les fianailles, que le survivant puisse pouser le parent consanguin du dfunt dans le premier degr; savoir le pre ou la mre, le fils ou la fille, le frre ou la soeur. 11. L'affinit ou alliance qui procde d'un lgitime mariage, casse le mariage avec les allis jusqu'au quatrime degr inclusivement, tout de mme comme la parent. Que si elle procde de fornication au d'adultre, elle ne s'tend que jusqu'au second degr inclusivement.

362

12. L'impuissance perptuelle de consommer le mariage, arrive par nature ou par malfice, rend le mariage nul. Quand c'est par malfice, l'glise donne trois ans pour recourir aux prires et aux exorcismes, et pour tenter la consommation; aprs lequel temps, si le malfice persvre, elle permet de se sparer et de se remarier ailleurs. SECTION I.--Quand l'vque peut dispenser des susdits empchements 242. Quand le mariage a t fait en bonne foi, et sans connaissance de l'empchement qui y tait, et que cet empchement est occulte et le mariage public, et qu'on ne peut 365 aller facilement au Pape, tant retenu par une lgitime excuse: alors l'vque en peut dispenser toutes sortes de personnes, si l'empchement n'est que de droit ecclsiastique. Tout de mme, quand le mariage est contract, et que les maris sont pauvres, quoiqu'ils eussent connaissance de l'empchement lorsqu'il se sont maris, l'vque en peut aussi dispenser: car leur pauvret ne leur permettant plus d'aller, ni mme d'envoyer Rome, et le joug de Jsus-Christ tant suave et l'glise bnigne, il n'y a pas d'apparence qu'elle veuille laisser ses enfants dans un tat de damnation, faute de les en retirer par une dispense, principalement lorsque le mariage est consomm, et qu'ils ont des enfants, et que moralement parlant il n'y a plus d'autre remde. Car en telles ncessits, lorsqu'on ne peut facilement avoir recours Sa Saintet, chaque vque peut en son diocse ce que le Saint-Pre peut en toute l'glise. SECTION II.--Trois autres empchements qui rendent le Mariage nul. Outre les empchements prcdents, il y en a encore trois autres, dont le premier est le dfaut de l'ge de pubert, qui est quatorze ans aux garons, et douze ans aux filles; si bien que les mariages qui sont faits devant cet ge sont nuls, si ce n'est que la malice, comme parlent les Docteurs, supple au dfaut de l'ge susdit, c'est--dire qu'ils soient capables de mariage avant l'ge susdit, et que cela soit bien certain, ou bien que l'vque en dispense. Ce qu'il peut faire pour quelque grande et urgente ncessit. Le second c'est le rapt, pendant que la personne qui a t ravie demeure en la puissance de celui qui l'a ravie. 366 Le troisime c'est l'absence du cur et des tmoins, qui rend le mariage clandestin et nul. Ces deux derniers empchements ont t tablis par le saint Concile de Trente. Lorsque le mariage se fait sans bans ou proclamations, et sans en avoir dispense, il y a pch mortel; mais il ne laisse pas d'tre valide, pourvu que ce soit en la prsence du cur et des tmoins.

242 Sur cette question encore, pour tre au courant de la discipline actuelle de l'glise, il faut recourir une thologie morale rcente.

CHAPITRE L.--Manire trs efficace pour convertir les pcheurs 2 4 3 . Pour la conclusion de ce livre, je mettrai ici une instruction qui a t donne par la trs sainte Mre de Dieu, touchant la manire en laquelle on se doit conduire au 367 regard des pcheurs, tant en public qu'en particulier, pour les convertir. Si vous avez prcher, quand vous monterez en chaire, il faut porter avec vous les canons, les foudres, et les armes les plus puissantes et les plus terribles de la parole de Dieu, pour combattre contre le pch en gnral, et pour le foudroyer et craser dans les mes. Mais lorsque vous allez parler et communiquer en particulier avec quelque pcheur pour le convertir, il faut mener avec vous la douceur, la bnignit, la patience et la charit. Vous devez regarder et traiter tous ceux qui sont en pch, comme de pauvres malades qui sont tout couverts de plaies et d'ulcres, desquels il faut avoir grande compassion, et ne s'indigner jamais contre eux, non plus qu'un sage mdecin qui aurait traiter un malade frntique et furieux, lequel lui dirait des injures, et mme qui le voudrait outrager, ne se mettrait pas en colre contre lui, mais en aurait piti, et souffrirait tout cela avec patience et compassion. En suite de cela: 1. La premire chose qu'il faut faire pour travailler la gurison du malade, c'est--dire la conversion du pcheur, c'est de l'exciter doucement dcouvrir ses plaies, en l'excusant autant

qu'il se peut, en le plaignant, en tchant d'entrer dans son esprit et dans ses sentiments 244 , et en le traitant avec grande bnignit. 2. Quand il a dcouvert ses plaies, il faut les laver avec

368 du vin chaud, pour en ter la pourriture et l'ordure: c'est--dire qu'il faut lui ouvrir son coeur et ses entrailles, lui tmoigner une trs grande affection, et lui parler avec charit et cordialit, lui faisant voir qu'on l'aime vritablement, et qu'on ne cherche rien que la gloire de Dieu et son salut.
243 Dans les Avertissements aux Confesseurs du V. P. Eudes, le commencement de ce chapitre est conu en ces termes: Je connais quelqu'un fort particulirement, lequel ayant t choisi de la divine Misricorde pour travailler la conversion des pcheurs, et se trouvant un jour en doute de quelle manire il devait se conduire au regard d'eux pour les attirer Dieu, s'il fallait user de douceur ou de rigueur, ou mler l'un avec l'autre: ne pouvant quoi se rsoudre, il dlibre d'avoir recours l'oraison et de s'adresser la trs sainte Vierge, comme son refuge ordinaire, afin de la supplier trs humblement qu'elle prit son Fils de lui inspirer quelque sainte instruction l-dessus. Comme il tait dans cette pense de prier et faire prier la Mre de misricorde sur ce sujet, avant qu'il l'et excute ni communique personne, cette Mre trs aimable et trs admirable lui envoie un messager qui lui parle en cette faon: Voici, mon frre, une belle et sainte instruction que notre Mre vous envoie touchant la manire en laquelle vous devez vous conduire au regard des pcheurs, tant en public qu'en particulier, pour les convertir. Voici comme elle m'a command de vous parler: Dites votre frre de ma part que, lorsqu'il monte en chaire, il faut qu'il porte avec lui les canons, les mousquets, et les autres armes puissantes et terribles de la parole de Dieu, pour combattre contre le pch en gnral, et pour le foudroyer et craser dans les mes. Mais lorsqu'il va parler et communiquer en particulier avec quelque pcheur pour le convertir, il doit mener avec lui la douceur, la bnignit, la patience et la charit. Il doit regarder et traiter, etc. , comme ci-dessus. videmment le Vnrable parle ici de lui-mme, et le messager que lui envoie la trs sainte Vierge pour lui donner cette instruction, n'est autre que la soeur Marie des Valles. 244 Et quasi comme en le justifiant. Avertissements aux Confesseurs.

Comme aussi lui reprsenter le trs ardent amour de Dieu, et ses excessives misricordes envers les pcheurs qui se convertissent lui, et comme il a pardonne saint Pierre, saint Paul, saint Augustin, la Madeleine, au bon Larron et tant d'autres; et qu'il est trs facile, quand on le veut, de faire son salut, avec la grce de Dieu qu'il prsente tous. 3. Il faut prendre de l'huile avec une plume, et en oindre doucement les plaies du malade. La plume, c'est l'criture sainte, sur laquelle il faut appuyer ce qu'on lui dit. L'huile, c'est l'exemple de Dieu, de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de sa sainte Mre et de ses Saints, qu'il lui faut proposer, conformment au sujet dont il est question. Par exemple, s'il est question d'exciter un homme pardonner et se rconcilier avec ses ennemis, il faut lui mettre devant les yeux l'exemple de la charit de Dieu, de Jsus-Christ, de sa bienheureuse Mre et de ses Saints vers leurs ennemis. Et ainsi dans les autres sujets. 4. Surtout 245 vous devez bien prendre garde de ne porter jamais de vinaigre avec vous. C'est un prcepte qu'on vous donne. Jamais de vinaigre, c'est--dire, jamais d'aigreur, toujours demeurer dans la patience et dans la douceur, sans se fcher jamais contre le malade, quoiqu'il s'aigrisse et se fche contre vous, voire mme quand il vous injurierait et outragerait. 5. Si tout cela ne fait rien, il faut l'exhorter de prier Dieu et de lui demander grce et force pour se vaincre et pour se convertir, ou pour le moins lui faire trouver

dont il est parl dans le petit livre qui contient la susdite Salutation 246 . S'il ne la veut dire, priezle qu' tout le moins, il agre que vous, ou quelques autres la disent pour lui. Voil 247 la plus excellente et efficace manire de convertir les pcheurs. Si aprs tout cela, ils demeurent endurcis, vous aurez autant rendu de gloire Dieu, et lui serez aussi agrable, comme si vous les aviez convertis. VIVE JSUS ET MARIE.

369 bon que vous priiez et fassiez prier Dieu pour lui. Et particulirement l'exciter de dire la Salutation la sainte Vierge qui commence ainsi: Ave Maria, Filia Dei Patris; parce qu'elle est fort efficace pour toucher et pour convertir les coeurs, cause de la promesse que la mme Vierge a faite sur ce sujet,

245 La sainte Vierge vous mande que vous preniez bien garde de ne porter.. Avertiss. aux Conf. 246 247 Voir l'Exercice de pit, IX, dans le II des Oeuvres, p. 352. dit la sacre Vierge Avertiss. aux Conf.

371 JESUS MARIA AVERTISSEMENTS AUX CONFESSEURS MISSIONNAIRES AVEC La Manire de bien examiner les Pnitents, et de les aider puissamment faire une bonne Confession. Ego libentissime impendam, et super impendar ipse pro animabus vestris. II COR. XII, 15. 372

373 INTRODUCTION

vingt-deux ans auparavant 2 4 8 , et qu'il avait intitul Avertissements aux Confesseurs missionnaires. Ce titre n'tait pas nouveau. Ds le dbut de son piscopat, saint Franois de Sales avait publi, sur les devoirs du prtre au tribunal de la Pnitence, une sorte de mmorial auquel il avait donn le titre d'Avertissements aux Confesseurs. Voici comment le saint vque s'explique sur l'origine de cet opuscule, dans la Prface du Trait de l'Amour de Dieu: A mme que l'on imprimait cette oraison 249 , j'appris que j'avais t fait vque, si que je revins soudain ici( Annecy) pour tre consacr et commencer ma rsidence. Et d'abord on proposa la ncessit qu'il y avait d'avertir les confesseurs de quelques points d'importance, et pour cela j'crivis vingt-cinq Avertissements, que je fis imprimer pour les faire courir plus aisment parmi ceux qui je les adressais; mais depuis, ils ont t rimprims en divers lieux. Ces Avertissements sont la sagesse et la douceur mmes.

Le Bon Confesseur n'est que le dveloppement d'un opuscule que le P. Eudes avait publi

374 Le P. Eudes en faisait grand cas; il y conforma sa conduite et les recommanda sans doute bien souvent aux prtres qui l'accompagnaient dans ses missions. Toutefois, il avait galement en haute estime les Instructions donnes par saint Charles aux confesseurs de son diocse. L'archevque de Milan y recommande la bont envers les pcheurs; mais il veut aussi qu'on se montre ferme leur gard, et qu'on sache au besoin, dans certains cas qu'il indique, leur refuser ou leur diffrer pour quelque temps le bienfait de l'absolution. L'exprience avait convaincu le P. Eudes que les rgles donnes par le saint archevque taient trs sages et conformes aux vritables intrts des pnitents. Il voulait qu'on les suivit dans la pratique. Sur ce point, le Vnrable s'loignait un peu, croyons-nous, des principes de saint Franois de Sales. Il est vrai que l'vque de Genve ne traite pas expressment du dlai d'absolution; mais lire ses Avertissements, il semble qu'il se contentait d'une promesse, alors que le P. Eudes, la suite de saint Charles, conseille d'en attendre l'excution avant de donner l'absolution. Aussi, malgr l'estime qu'il avait pour l'opuscule de saint Franois de Sales, il se dcida de 248 Cf. le Bon Confesseur, Avis au lecteur. Ce dtail aide fixer la date de la publication des Avertissements. Le Bon Confesseur ayant t publi en 1666, les Avertissements durent paratre en 1644. Nous en donnerons plus loin une autre preuve, absolument dcisive.
249 L'oraison funbre de Philippe-Emmanuel de Lorraine, duc de Mercoeur, prononce Paris en 1602.

Mgr de Harlay-Sancy, vque de Saint-Malo, et par le docteur Potier, thologal de Saint-Malo 250 . Le 15 novembre de la mme anne, il obtint, pour les faire imprimer, un privilge de six ans. Toutefois ce ne fut pas en 1642 que cet ouvrage parut pour la premire fois, comme l'ont dit tort les PP. Martine et Boulay dans leurs biographies du P. Eudes. Ce ne fut pas non plus en 1643, comme le dit M. Cousin dans son dition du Bon Confesseur. Le livre du Vnrable ne parut qu'en 1644, comme le prouve la mention suivante qu'on lit dans les anciennes ditions, la suite de l'extrait du privilge royal: Achev d'imprimer pour la premire fois le 15 fvrier 1644. Il fut dit Caen, chez Pierre Poisson, en un volume in-32 de 320 pages. Le P. Eudes l'a ddi aux Missionnaires, spcialement ceux de sa Congrgation. Il leur recommande de le lire souvent et d'y conformer leur conduite, de telle sorte qu'il n'y ait entre eux ni opposition, ni divergences de vues dans l'administration du sacrement de Pnitence. Les Avertissements aux Confesseurs furent bien accueillis du clerg. L'anne mme de leur publication, il fallut en faire une seconde dition. Il en parut une troisime, du mme format que les deux prcdentes, en 1648, chez Poisson. Le catalogue de la bibliothque municipale de Valognes signale expressment une quatrime dition des Avertissements, publie aussi chez Poisson, en 1660; mais nous n'avons pu dcouvrir le volume dans les rayons de cette bibliothque. Enfin, il y a quelques annes, 376 nous en avons trouv une dition dans le format in-12, dont malheureusement nous avons nglig de relever la date et le lieu d'impression. Peut-tre existe-t-il encore d'autres ditions qui nous sont inconnues. Quant la valeur des Avertissements voici ce qu'en dit le P. Martine: On ne peut lire ces Avertissements sans tre oblig de convenir qu'ils sont pleins d'une excellente doctrine, et accompagns d'une sagesse qui ne pouvait venir que de l'esprit de Dieu et d'une longue et salutaire exprience, galement loigne de la morale relche et d'une trop grande svrit 251. Nous dirons, nous, ajoute le P. Boulay 252 , qu'ils ne respirent que douceur, sans rien cder des vrais principes. Il est vraiment difficile d'amasser, sous un aussi petit volume, tant de sages conseils et de prcieux enseignements. C'est un trait complet, dans sa brivet, touchant la manire de confesser ceux qui se prsentent dans les missions. Sur quelques points mme o le relchement est plus craindre, de solides documents appuient les assertions de l'auteur, afin de montrer qu'il n'avance rien que sur de bonnes raisons. Dispositions des confesseurs, rgles observer pour accueillir, encourager, examiner, interroger, absoudre ou renvoyer plus tard les pnitents, remdes propres assurer leur persvrance, satisactions leur imposer, rien n'est oubli, tout est exprim simplement, avec mthode, clart, prcision. Il n'est pas jusqu'aux cas et voeux rservs au Souverain Pontife, jusqu'aux empchements invalidant le mariage, qui n'y soient suffisamment exposs. Nous ne reproduirons pas en entier l'ouvrage du Vnrable. Inutile de le faire aprs la publication du Bon Confesseur. Nous ne rditerons textuellement que la premire partie, c'est-dire les Avertissements proprement dits. Quant la manire d'examiner les pnitents et de leur aider se bien confesser, nous nous contenterons d'en indiquer les divisions, en renvoyant aux chapitres
250 251 252 Voir ces Approbations en tte du Bon Confesseur. Vie du P. Eudes, I. p.112. Vie du Vnrable Jean Eudes, I, p.418.

bonne heure crire son tour des Avertissements aux Confesseurs missionnaires, dans lesquels on trouverait la fois les principes de l'vque de Genve et les rgles traces par l'archevque de Milan. Il rvait d'unir la douceur du premier la fermet du second, et nous pensons qu'il y a russi en recommandant une bont et une tendresse sans limite dans les procds, et une sage fermet dans les dcisions. Il ajouta d'ailleurs aux Avertissements un long examen de conscience qui forme comme la seconde partie de son livre, et qui en fit un manuel trs commode pour les confesseurs. 375 Le P Eudes tait encore l'Oratoire quand il composa les Avertissements aux Confesseurs. Il les fit approuver le 30 juillet 1642 par le docteur d'Orgeville, pnitencier et vicaire gnral de

377

du Bon Confesseur qui en reproduisent le texte. Pour ce qui est de l'ptre ddicatoire, c'est littralement celle qu'on a pu lire en tte du Bon Confesseur. 378 EXTRAIT DU PRIVILEGE DU ROI Par grce et privilge du Roi, donn Paris le 15e jour de Novembre, sign: Par le Roi en son Conseil, CEBERET, et scell du grand sceau de cire jaune, il est permis au P. JEAN EUDES, Prtre, de choisir tel libraire ou imprimeur qu'il voudra pour correctement imprimer le livre intitul Avertissements aux Confesseurs missionnaires, avec pouvoir au dit libraire ou imprimeur de l'imprimer, vendre et distribuer par tout ce royaume, pays, terres et seigneuries de Sa Majest, durant le temps de six ans, a commencer du jour que le dit livre sera achev d'imprimer pour la premire fois, avec dfenses toutes autres personnes, de quelque qualit et condition qu'ils soient, de l'imprimer, faire imprimer, vendre ni distribuer durant le dit temps... Le R. P. Eudes a choisi Pierre Poisson, marchand libraire en la ville de Caen, pour jouir et user pleinement et paisiblement du privilge ci-dessus, devant les tabellions royaux du dit Caen, le 9 Avril 1642. Le dit livre a t achev d'imprimer pour la premire fois le 15 fvrier 1644, et les exemplaires du privilge fournis, suivant les acquits des 4 et 9 Mars ensuivant. 379 AVERTISSEMENTS AUX CONFESSEURS MISSIONNAIRES [PREMIRE PARTIE] LES TRENTE-QUATRE AVERTISSEMENTS Une des principales et des plus importantes actions de la Mission est celle que nous faisons dans le tribunal de la Pnitence. C'est l que nous reprsentons le Fils de Dieu dans ses plus hautes qualits. C'est l que nous portons l'image vivante de son autorit de Juge, de sa qualit de Sauveur et de sa Puissance et Majest divine. 1. De son autorit de Juge. Car c'est l que nous exerons le pouvoir qu'il nous a donn de lier et de dlier, d'absoudre et de condamner, de retenir et de remettre les pchs. C'est l qu'il nous communique son autorit d'une manire bien plus excellente qu'aux juges sculiers. Car ils sont juges des corps, et nous sommes juges des mes. Ils jugent des choses temporelles, et nous jugeons des ternelles. Leur puissance est passagre, et la ntre va jusque dans l'ternit, car nous jugerons le monde avec le Fils de Dieu au jour du Jugement. Leurs jugements sont crits sur du papier, avec de l'encre, et les ntres sont crits dans le ciel, avec le Sang de Jsus-Christ. C'est l aussi,--je dis dans le trne du Fils de Dieu, o 380 nous sommes assis pour exercer son jugement, que nous devons couter ces paroles du Saint-Esprit

qui frappent nos oreilles: Videte quid agatis; non enim hominis exercetis judicium, sed Domini 253 Prenez-garde attentivement ce que vous faites; car vous exercez un jugement non pas humain, mais divin. 2. De sa qualit de Sauveur. Car c'est l que nous continuons l'oeuvre de la Rdemption du Fils de Dieu, rachetant les mes de la captivit du pch, du diable et de l'enfer, leur appliquant le prcieux Sang du Rdempteur et le fruit de sa sainte Passion. 3. De sa Puissance et Majest divine. Car nous sommes l comme de petits Dieux, revtus de la puissance de Dieu et faisant une chose qui n'appartient qu' Dieu, c'est--dire effaant le pch, confrant la grce et communiquant le Saint-Esprit aux mes. Ces trois qualits dont nous sommes orns dans l'administration de ce Sacrement, nous obligent choses grandes. Car: l. tant ici comme Juges et comme exerant le jugement du grand Dieu, et un jugement o il y va non pas seulement d'une chose temporelle, comme d'une pice de terre, ou d'une maison, ou de la vie du corps, mais d'un royaume ternel, du salut ou de la damnation des mes: nous devons y apporter un soin trs particulier et une trs grande application. 2 tant ici comme Sauveurs et pour continuer l'oeuvre de la Rdemption du monde, nous
253 II Paralip.,XIX,6.

A cette fin, il sera bon que les susdits Confesseurs observent les Avertissements suivants 254. 1.--Ayant travailler pour le salut des autres, nous sommes obligs, avant que de nous y engager, de nous mettre au meilleur tat que nous pouvons, afin de nous rendre [de] dignes instruments de la main de Dieu, et de ne mettre pas empchement la grce qu'il veut communiquer aux mes par notre entremise. C'est pourquoi, auparavant que d'entrer dans le confessionnal, nous devons nous souvenir que nous allons faire une action des plus grandes et importantes qui se puissent faire en ce monde, savoir: effacer le pch dans les mes, dtruire en elles le royaume de Satan, les dlivrer de sa tyrannie, les retirer de l'enfer, leur ouvrir le ciel, leur communiquer la grce de Dieu, leur appliquer le prcieux Sang du Fils de Dieu, et le faire vivre et rgner dedans elles; et que cette action tant si sainte, si divine et si minente, elle doit tre faite saintement, divinement, et avec un soin et une attention trs particulire. Pour cet effet, avant que de la commencer, nous devons nous mettre aux pieds de NotreSeigneur pour la lui offrir, avec protestation que nous n'y voulons chercher que sa gloire et le salut des mes cres son image et semblance, et rachetes de son sang; comme aussi pour invoquer son Saint-Esprit, afin qu'il nous donne les lumires et les grces requises pour bien faire cette mme action; et implorer l'aide de la trs sainte Vierge et des bons Anges de ceux qui s'adresseront nous. Et mme il faut se confesser, si on en sent quelque besoin, quoiqu'il ne ft pas pressant et absolument ncessaire; ou tout au moins faire un acte de contrition, et bien purifier son coeur de toute affection qui ne serait pas droite devant Dieu. Car c'est nous craindre de ressembler au flambeau qui se consomme et se perd en clairant les autres, ou bien au balai qui se salit et s'use en nettoyant les ordures de la maison. C'est pourquoi, il est ncessaire d'lever souvent notre esprit et notre coeur Dieu dans cette action, afin qu'il nous conserve, et que nous ne prissions pas en cooprant au salut des autres. 11. --Ceux qui sont employs aux confessions, soit dans la mission, soit hors la mission, doivent savoir 383 distinguer les pchs mortels d'avec les vniels, dans les matires les plus communes; comme aussi les circonstances qui changent les espces des pchs, les cas rservs, les censures les plus ordinaires, les irrgularits, les empchements au mariage; et avec cela tre bien informs du pouvoir qu'ils ont touchant ces choses, et de celui qu'ils n'ont pas, afin de ne pas passer les limites de leur puissance. 111.--Ils ne doivent ni ne peuvent entendre les confessions, sans tre approuvs, et sans avoir
254 Le Vn. P. Eudes les a mis au nombre de trente-quatre, en l'honneur des trente-quatre annes de la vie de Notre-Seigneur.

devons agir dans la charit, patience et humilit avec laquelle le Fils de Dieu l'a accompli. L'action que nous faisons est pnible. Mais nous devons nous souvenir qu'il [en] a beaucoup cot notre Matre pour sauver les mes, pour dtruire le pch et pour acqurir la grce qui leur est applique par les Sacrements: et qu'il est bien raisonnable qu'tant 381 associs sa qualit de Sauveur, nous participions aux travaux et souffrances qu'il a portes pour oprer le salut du monde, et que nous imitions sa grande patience, ne tmoignant jamais d'tre presss, ni d'avoir hte, ni de ressentir aucune peine. 3. tant ici comme Dieux, revtus de l'autorit et puissance de Dieu, et agissant au nom et de la part de Dieu, nous devons considrer les intrts de Dieu, ne regarder rien que Dieu, faire observer les lois et maximes de Dieu, tablir la vie et le rgne de Dieu dans les mes, en un mot nous conduire dans l'esprit de Dieu. Or l'esprit de Dieu est un esprit de paix et d'unit. C'est pourquoi les Confesseurs de la mission doivent extrmement prendre garde de ne se contrarier ni condamner pas les uns les autres; mais de se lier et maintenir, autant qu'il sera possible selon Dieu, en l'esprit de charit; de supporter, couvrir et excuser les dfauts les uns des autres; comme aussi de marcher par une mme voie et suivre une mme conduite et les mmes maximes: afin que le Saint-Esprit rgisse, bnisse et sanctifie leur travail; et que les pnitents, trouvant une parfaite uniformit dans les sentiments et dans les paroles de tous les Missionnaires, soient difis et obligs de les suivre, s'ils veulent se rendre dignes de jouir des fruits trs salutaires de la Mission.

382

permission de l'vque et du Cur de la paroisse o ils sont. IV. --S'il y a aucun sacrement en l'administration duquel il faille paratre en gravit et majest, c'est celui de la Pnitence, puisque en icelui nous sommes dputs de Dieu pour exercer son jugement. C'est pourquoi, les Confesseurs de la mission ne doivent point confesser qu'avec la soutane, le surplis et le bonnet carr; assis en lieu apparent de l'glise, la vue du monde, et qui nanmoins ne soit pas la presse ni au passage; avec une face grave et amiable, qui ne se doit jamais changer par aucuns signes extrieurs ou par des soupirs, lorsqu'on entend quelques pchs normes, ou par d'autres gestes qui puissent tmoigner de l'ennui ou du chagrin, de peur d'tonner les pnitents, ou de donner occasion ceux qui sont proches, de les souponner de dire quelque chose de fcheux et excrable. Ils doivent aussi se mettre dans les confessionnaux, s'il y en a de commodes; ou, s'il n'y en a, chacun doit prendre le lieu qui lui sera marqu par le Suprieur, et ne point changer de place, si ce n'est par ncessit et avec ordre du mme Suprieur. V. --Avoir grand soin de porter en tout lieu la bonne odeur de Jsus-Christ, et de donner dification tous ceux qui les verront et qui converseront avec eux, par 384 une vritable et profonde humilit, par une patience invincible, par une charit parfaite qui ne cherche point son intrt et qui ne reoive aucun don de personne; et par une modestie exemplaire, laquelle ils doivent garder en tout temps et partout, mais spcialement au confessionnal, s'y tenant le corps et la tte droite ou tant soit peu penche vers le pnitent, qu'ils ne doivent jamais regarder en face, mais couvrir leur visage d'un mouchoir, et se garder aussi le plus qu'ils peuvent de jeter les yeux sur le peuple qui est dans l'glise. VI.--Faire en sorte que les pnitents se mettent en une posture dcente, c'est--dire genoux, les mains jointes, la tte dcouverte si c'est un homme, voile si c'est une femme; ayant le visage cte de celui du confesseur, de telle faon qu'ils ne le voient pas et qu'ils ne parlent pas droit dans l'oreille, mais ct. Comme aussi s'empcher soigneusement de mettre la tte contre celle du pnitent, surtout si c'est une femme ou une fille. Parler le plus bas qu'on peut, pourvu qu'on soit entendu du pnitent, lui recommander aussi de parler bas, et faire loigner tant qu'il sera possible

ceux qui sont l'entour 255 . VII.-- Recevoir avec des entrailles de misricorde et un coeur tout plein d'amour, tous ceux qui se prsentent indiffremment, chacun son tour, sans avoir acception de personnes et sans aucune prfrence, except des malades et incommods, des nourrices et femmes enceintes, des serviteurs et servantes qui ne peuvent attendre, et de ceux qui viennent de loin; le tout nanmoins avec grande discrtion, se gardant bien d'offenser personne, mais le faisant trouver bon aux autres, en leur donnant entendre doucement les raisons pour lesquelles on le fait. VIII.--Ne sortir point du confessionnal que le pnitent n'ait achev sa confession, si ce n'est pour quelque urgente ncessit, comme pour dire la messe ou pour se retirer avec la communaut. Et en ce cas, il faut tcher de [le] lui faire trouver bon; et le meilleur serait de le prvenir et l'en avertir au commencement de la confession, quand on prvoit qu'on sera oblig de sortir. IX.--L'office d'un juge tant d'examiner diligemment le criminel sur toutes les circonstances et dpendances de ses crimes, c'est au Confesseur, qui porte ici la qualit de juge, d'apporter une grande diligence bien examiner les pnitents, selon la diverse condition des personnes, les encourageant se confesser parfaitement, et ne les renvoyant pas pour avoir t trop longtemps sans aller confesse, ni pour ne s'tre pas suffisamment prpars et examins, s'ils ne sont pas capables de le faire, mais tchant de suppler leur dfaut. X.--Sur toutes choses, nous souvenir que les pauvres pnitents, au commencement de leur confession, nous appellent leur Pre, et qu'en effet nous devons les traiter avec un coeur vraiment paternel, c'est--dire avec une trs grande cordialit, bnignit et compassion; supportant patiemment leur rusticit, ignorance, imbcillit, tardivet et autres imperfections; ne nous lassant jamais de les aider et de leur parler aimablement, sans toutefois les flatter; car il leur faut faire
255 Cf. S. Franois de Sales, Avertissements.

385

retourne content, difi, consol, et avec un grand dsir de commencer une vie toute nouvelle 2 5 6 . 386 XI.--Une des principales choses que doit faire le Confesseur, c'est de considrer attentivement la disposition du pnitent, pour le traiter conformment cela. Si, par exemple, on le voit travaill de honte, il faut lui donner assurance, lui remontrant que nous ne sommes pas anges non plus que lui; que nous sommes tous pcheurs; que l'on ne s'tonne plus d'entendre de grands pchs, parce que l'on sait bien que la fragilit humaine est grande, que les tentations de l'esprit malin sont frquentes et violentes; que c'est chose humaine de pcher, mais que ce serait une chose diabolique de demeurer dans son pch, faute de le confesser; que c'est une chose si secrte que la confession, que le Confesseur qui craint tant soit peu Dieu, aimerait mieux tre brl tout vif que de rvler la moindre faute qu'il a entendue en confession; qu'enfin Dieu nous commande de confesser nos pchs aux Prtres et partant qu'il le faut faire pour l'amour de lui et en l'honneur de la confusion qu'il a porte en la croix raison de nos crimes; et qu'il vaut bien mieux avoir la honte de confesser son pch l'oreille d'un seul homme, que d'tre confondu devant tous les Anges et les hommes et devant Dieu au jour du Jugement, et aprs cela d'tre damn ternellement 257.

voir l'normit de leurs fautes; mais cela ne se doit faire que sur la fin de la confession, non pas avec aigreur et pret, mais en esprit de mansutude et de charit, se gardant bien d'user de paroles rudes ou qui tmoignent quelque mpris du pnitent, et faisant en sorte, autant qu'il est possible, qu'il s'en

XII.--Si au contraire on voit le pnitent effront et sans apprhension, il faut lui reprsenter fortement, mais toujours avec douceur, qu'il est devant Dieu; que c'est aux pieds de Jsus Christ, son Juge souverain, et non pas d'un homme seulement, qu'il vient se prosterner; qu'il doit se regarder comme un criminel de lse majest divine, qui a mrit la damnation; qu'il est question ici d'une action trs importante, en laquelle il s'agit de son salut ternel, et d'appliquer son me le fruit du sang et de la mort de Jsus-Christ; et qu' l'heure de la mort, 387

il ne rendra compte d'aucune chose si troitement que des mauvaises confessions qu'il aura faites 258. XIII.-- Si on le voit craintif et en quelque dfiance d'obtenir le pardon de ses pchs, il faut le relever et fortifier, lui montrant que Dieu a un trs grand dsir de lui pardonner; qu'il prend un grand plaisir dans la pnitence des grands pcheurs; que tant plus notre misre est grande; tant plus la misricorde de Dieu est glorifie en nous; que Notre-Seigneur a pri son Pre pour ceux qui l'ont crucifi, pour nous apprendre que, quand nous l'aurions crucifi de nos propres mains, il nous pardonnerait trs librement, si nous lui demandions pardon; qu'il fait tant d'estime de la pnitence, que la moindre pnitence du monde, pourvu qu'elle soit vraie, lui fait oublier toute sorte de pch: de faon que, si les damns et les diables mmes la pouvaient avoir, tous leurs pchs leur seraient remis; que le plus grand tort qu'on peut faire la bont de Dieu et la mort et passion de JsusChrist, c'est de n'avoir pas confiance d'obtenir le pardon de nos fautes; et qu'enfin, par article de foi, nous sommes obligs de croire la rmission des pchs, afin que nous ne doutions point de la recevoir, lorsque nous avons recours au sacrement que Notre-Seigneur a institu pour cet effet, avec les dispositions requises 259 .

XIV.-- Si on le voit en perplexit, pour ne savoir pas bien dire ses pchs ou pour n'avoir su examiner sa conscience, il faut lui promettre son assistance et l'assurer que, moyennant l'aide de Dieu, on ne laissera pas pour cela de lui faire faire une bonne et sainte confession. Et dans les choses o ou reconnat qu'il a peine s'accuser, il faut l'encourager fortement, lui disant de fois autre telles ou semblables paroles: Or sus, courage, mon cher Frre 388 ou ma chre Soeur, croyez-moi que Dieu vous fait une grande grce de vous bien confesser. 256 Cf. S. Franois de Sales, Avertissements.
257 258 259 Cf. Saint Franois de Sales, Avertissements. Cf. Saint Franois de Sales, I. c. Cf. Saint Franois de Sales, I. c.

Poursuivez gnreusement, et ne laissez rien du tout, pour l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui est mort pour l'amour de vous. Donnez gloire Dieu et confusion au diable. Oh! quelle consolation vous aurez l'heure de la mort, et incontinent aprs cette action, de vous tre si bien confess ! Ne le faites pas nanmoins pour votre satisfaction particulire, mais pour donner contentement NotreSeigneur et sa trs sainte Mre, qui se rjouissent avec tous les Anges et les Saints quand une me s'accuse humblement de ses pchs, avec rsolution de les quitter et de se donner parfaitement Dieu
260 .

XV.--S'il s'accuse de lui-mme, et qu'il prononce quelques paroles dshonntes, ou qu'il embrouille son accusation d'excuses, de prtextes, d'histoires ou d'autres impertinences, il ne faut point le troubler ni faire semblant de trouver cela trange, mais avoir patience jusqu' ce qu'il ait tout dit: et alors commencer l'interroger pour lui faire dclarer ses fautes plus parfaitement et plus distinctement; et ensuite lui enseigner une faon plus honnte de s'exprimer, s'il en est capable, et lui faire connatre aimablement les superfluits, impertinences et imperfections qu'il a commises en s'excusant, palliant et dguisant ses pchs 261.

XVI. --Si on trouve des choses difficiles rsoudre, il faut lever son esprit Dieu et demander lumire au Saint-Esprit. Si, nonobstant cela, on n'y voit pas assez clair, il faut demander

temps au pnitent, pour y penser et pour en confrer s'il est besoin, et le lui faire trouver bon 262 3. 389

XVII.--S'il y a quelques rconciliations ou restitutions faire, ou quelque occasion prochaine de pch quitter, il n'est pas ncessaire d'attendre la fin de la confession, mettre le pnitent dans la disposition dans laquelle il doit tre sur ce sujet; mais il le faut faire l'instant qu'on l'interroge et qu'on le trouve coupable sur quelqu'une de ces choses. XVIII. -- Ne faire point d'interrogations de choses curieuses et non ncessaires, mais examiner seulement sur les choses prcisment ncessaires la perfection de la confession. Et sur toutes sortes de pchs mortels, il faut demander aux pnitents combien de fois ou environ ils les ont commis, ou par an, ou par mois, ou par semaine, ou par jour, et les aider dire, autant qu'il se peut, le nombre de leurs fautes. XIX.-- Lorsqu'on trouve quelques-uns qui sont en bonne foi et avec ignorance invincible dans un pch, soit qu'ils l'aient dj commis ou qu'ils soient en volont de le commettre, et qu'on croit probablement qu'en les avertissant et tirant de leur bonne foi et ignorance, par la connaissance qu'on leur donnera du pch, ils ne se rsoudront pourtant pas de le quitter ou ne laisseront pas de le commettre: alors on ne doit point les avertir, car cela serait inutile et mme dommageable au pnitent. Si nanmoins il avait le moindre doute de son pch, et qu'il en demandt avis, on serait oblig de lui dire la vrit, encore qu'on st bien qu'il ne ferait rien de ce qu'on lui dirait; car depuis qu'il commence douter, pour peu que ce soit, ils n'est plus en bonne foi. Exemple: deux maris sont en degr prohib, et par consquent leur mariage est nul; mais ils ne le savent pas. Le mari vient confesse, et le Confesseur croit probablement qu'en l'avertissant de tel empchement, il n'y remdiera pas il ne lui en doit rien dire, mais le laisser, en bonne foi. 390 XX.--S'ils sont en dissension avec quelqu'un, il faut les obliger se rconcilier et parler les uns avec les autres avant l'absolution, si cela se peut; s'offrant eux pour les aider cela s'il est ncessaire, et pour faire venir ou aller voir les personnes avec lesquelles il sont en discorde, et moyenner leur entrevue et leur rconciliation. XXI.-- Lorsqu'on trouvera des personnes qui auront des procs: s'il y a de la haine, il faut faire la mme chose que dessus; s'il n'y en a point, il ne faut pas laisser pourtant de les exhorter
260 Cf. S. Franois de Sales, I. c. 261 Cf. S. Franois de Sales, I. c. 262 Cf. S. Franois de Sales, I. c.

puissamment les terminer par voie de douceur, et par le moyen de ceux qui seront employs faire des accords durant la mission. XXII.--S'ils s'accusent d'avoir dit quelque chose d'importance contre la rputation du prochain, [chose] qui n'tait point encore connue de la plupart des habitants du lieu, il faut les obliger rparer ce tort en cette manire: Si les choses qu'ils ont dites sont vraies, mais qui taient secrtes auparavant, il faut leur ordonner de dire, dans les occasions, qu'ils ont eu tort d'avoir parl de la faon qu'ils ont fait; et avec cela de dire tout le bien qu'ils pourront en d'autres sujets des personnes dont ils ont mal parl. Si elles sont fausses, il faut les obliger se servir de l'un de ces deux moyens: Le premier est de chercher et mme de faire natre l'occasion de dire le contraire de ce qu'ils ont dit, en plusieurs endroits, spcialement devant les personnes en la prsence desquelles ils ont dtract, avec telle prudence nanmoins et de telle faon que cela serve vritablement rparer le dommage qu'on a fait au prochain en son honneur. Le second est de demander pardon ceux de qui ils ont mdit, s'ils le savent bien; et s'ils ne le savent pas, leur faire demander [ce pardon] par quelqu'un qui ne leur dise point d'o cela vient. 391 S'il y a dj longtemps que la dtraction a t faite, et qu'il y ait apparence qu'elle soit oublie et efface de l'esprit des hommes, il vaut mieux n'en point parler, de peur de la renouveler; mais se contenter de dire tout le bien qu'on peut en d'autres choses, des personnes dont on a offens la rputation par la mdisance. XXIII.--S'ils sont dans l'occasion prochaine du pch, ou qu'ils la donnent aux autres: comme les concubinaires, les adultres, les ivrognes, les blasphmateurs, c'est--dire ceux qui font coutume de tels pchs; comme aussi ceux qui ont de mchants livres d'hrsie, ou de magie, ou de choses dshonntes ou tendant la dshonntet; ceux qui ont de vilains tableaux; ceux qui vont aux comdies ou aux bals et danses, raison de l'occasion et du danger vident de pch qui s'y rencontre; les femmes et filles qui portent la gorge dcouverte, et les mres qui n'empchent point leurs filles de la porter ainsi, cause de l'occasion prochaine de pch qui est donne par l au prochain, il ne faut point leur donner l'absolution qu'ils n'aient t ces occasions, telles que sont: aux concubinaires et adultres leurs vilaines; aux ivrognes les tavernes, quand ils s'y enivrent ordinairement; aux blasphmateurs les jeux, quand ils ont coutume d'y jurer et blasphmer; aux femmes et filles la nudit de leur gorge; et aux autres les mchants livres, les vilains tableaux, les comdies et les danses. Comme aussi certaines professions et offices qu'on ne peut exercer sans pch. Il y a plusieurs emplois, dit saint Grgoire le Grand, que l'on ne peut qu' peine, ou point du tout exercer sans pch. Il est donc ncessaire que l'me ne retourne point, aprs sa conversion, dans les choses qui l'engagent pcher 263. Si un soldat ou un marchand, dit un Concile tenu 392 Rome sous le pape Grgoire VII, ou un homme employ quelque office qui ne peut s'exercer sans pch, vient la pnitence aprs tre tomb dans de grands pchs, qu'il sache qu'il ne peut faire une

exercer sans pch 265. C'est ici une des principales choses dont le grand Cardinal et Archevque de Milan, saint Charles, donne avis aux Confesseurs, les assurant qu'il ne le fait que par le conseil d'un grand nombre de thologiens, tant du clerg que rguliers. Afin , dit-il , que les Confesseurs soient avertis de ne pas accorder la grce de l'absolution ceux qui en sont vritablement indignes, comme ils font souvent, ou par inconsidration, ou par ngligence, ou pour autre cause; d'o il arrive que plusieurs persvrent longtemps dans les mmes pchs, la perte et la ruine de leurs mes: ayant pris l'avis de plusieurs thologiens de divers Ordres, nous avons marqu ce qui se doit observer dans
263 Homil. 24 in Evang. Cf. Bon Confess., page 233, note 3. 264 Voir le texte latin, Bon Confess., p. 233, note 1. 265 Concil. 2 Later. can.21. Le texte latin est dans le Bon Confess., p. 233.

Le Concile gnral de Latran, vritable pnitence, s'il ne quitte ce travail et ces emplois 264 . aprs avoir averti les prtres de ne pas souffrir que les laques soient tromps par de fausses pnitences qui les entranent dans l'enfer, entre les autres espces qu'il en rapporte, dit que c'est faire une fausse pnitence, lorsque le pnitent ne se retire pas d'un trafic et d'un emploi qu'il ne peut

quelques cas des plus ordinaires 266. Or entre ces cas, un des premiers regarde les personnes qui pchent mortellement dans le luxe et l'immodestie des habits, auxquelles ce grand Saint veut qu'on diffre l'absolution jusqu' ce qu'elles aient donn durant quelque temps de vritables preuves d'amendement: Parce, dit-il, que le luxe et la pompe est venue en ce temps au plus grand excs qu'il puisse tre, et une grande partie par la 393 faute et par la ngligence des Confesseurs, lesquels, sans aucune considration,, ou peut-tre sans en

faire de conscience leurs pnitents, les absolvent de ces pchs 267. Et ensuite, ce trs digne Prlat parle ainsi touchant certaines occasions de pch, qui de leur nature ne sont pas mauvaises, et qu'on est pourtant oblig de quitter: Il y a, dit-il, certaines occasions de pch, qui ne sont pas telles d'elles-mmes, mais seulement au regard de la personne, comme sont certaines choses qui, bien que licites en soi, nanmoins on a raison de juger que, si le pnitent y persvre comme il a fait par le pass, il retournera dans les mmes pchs qu'il a commis.Telles sont plusieurs, par la corruption du monde, la guerre, la marchandise, les magistratures, la profession d'avocat, de procureur, et autres semblables exercices, dans lesquels celui qui a accoutum de pcher souvent mortellement, en blasphmes, larins, injustices, calomnies, haines, fraudes, parjures et autres offenses de Dieu, sait que, persvrant en tels exercices, il se rencontrera dans les mmes occasions, et il n'y a point de raison de croire qu'il aura plus de force l'avenir contre le pch qu'il n'en a eu auparavant; et par consquent l'on doit prsumer qu'il retournera dans les mmes pchs. C'est pourquoi telles personnes sont obliges, comme dit saint Augustin, ou d'abandonner ces professions qui leur sont dangereuses, ou pour le moins de ne les exercer qu'avec la permission d'un prtre vertueux et intelligent, lequel ne doit point absoudre une personne en cet tat lorsqu'il croit raisonnablement qu'elle retournera aux mmes pchs en demeurant dans les mmes occasions; mais doit prendre quelque temps pour prouver si vritablement il se corrigera 394 de ses fautes. Et il est d'autant plus important d'ouvrir les yeux en cette rencontre, que le dfaut et la ngligence des Confesseurs en ce point fait que nous voyons aujourd'hui rgner, dans la plupart des arts et des professions, une infinit d'abus et de pchs trs normes, sans lesquels il semble que plusieurs ne peuvent plus maintenant exercer les emplois mme les plus justes. XXIV.--Les faussaires, faux tmoins, larrons, usuriers, calomniateurs, usurpateurs et dtenteurs des biens, titres, droits et honneurs d'autrui, et gnralement tous ceux qui ont quelque chose du bien du prochain, en quelque faon que ce soit qu'il soit venu entre leurs mains, par violence, ou par artifice et tromperie, ou par faux procs, ou par quelque autre voie: ne doivent et ne peuvent tre absous, qu'ils n'aient fait rparation auparavant, du tort et dommage qu'ils ont fait, en la meilleure faon qu'il se pourra, s'ils en ont moyen; car en cas qu'ils ne l'eussent pas, il suffirait de leur faire promettre de satisfaire quand ils pourront. Pour ce qui est de la manire de restituer le bien d'autrui, voici comme il faut procder. 1. Il faut bien considrer s'ils y sont tenus, et ne les y obliger pas, si on ne voit la chose bien clairement. 2. Il faut savoir s'ils en ont le moyen, les conjurant au nom de Dieu de dire la vrit sur ce sujet, sans se flatter aucunement. 3. Leur demander s'ils ont point quelque intention secrte pour faire eux-mmes la restitution sans se manifester. 4. Se garder bien de s'offrir eux pour prendre la chose et la restituer pour eux; mais leur dire qu'ils la doivent mettre entre les mains d'un homme de bien auquel ils aient confiance, afin qu'il 266 Act. Conc. Mediol., p. 4. Inst. Conf. Cf.Bon Conf., p, 234, note 1.
267 Ce passage et le suivant ne sont pas cits dans le Bon Confesseur. Le P Eudes les a extraits, comme celui qui prcde, des Act. Concil. Mediol part. 4. Inst. Conf. Ces Instructions y sont en Italien, comme nous l'avons dj dit. La traduction qu'en donne le Vnrable ne diffre pas sensiblement de celle qui fut publie par l'ordre de l'Assemble du Clerg de France en 1657.

les acquitte de cette obligation, si nanmoins ils prient le confesseur de s'en charger, il la doit accepter, afin qu'ils ne soient pas contraints de se 395 dcouvrir encore d'autres qu' lui, puis crire ou leur faire crire le nom de ceux qui elle est due et le lieu de leur demeure. Et parce que, si la restitution se faisait par les mains du Confesseur, il pourrait arriver quelquefois qu'on aurait occasion de souponner ceux d'o elle viendrait, pour les avoir vus ce Confesseur-l, il est expdient que tous les Confesseurs mettent les choses qu'on leur baille pour restituer, entre les mains du Suprieur de la mission, lequel fera la chose plus secrtement et plus srement; et ensuite, s'il le juge propos, afin de ne donner aucun lieu la calomnie ni au soupon, il tirera un acquit des personnes auxquelles il aurait fait la restitution, pour le montrer en cas de besoin. Si la chose appartient aux pauvres ou l'glise, la distribution s'en fera aussi par le Suprieur, aux glises et aux pauvres du pays o on fait la mission, sans qu'il soit permis de la transporter ou employer ailleurs. XXV.--Les maris qui vivent en dissension et sparation l'un d'avec l'autre, sans cause lgitime, ne doivent tre absous pendant qu'ils persvrent en cette mauvaise volont. XXVI. -- Les ecclsiastiques mal pourvus de leurs bnfices, ou qui en ont des incompatibles sans lgitime dispense, ou qui ne rsident pas sans suffisante excuse, ou qui font mtier de ne point dire l'office et ne se vtir ecclsiastiquement: tous ceux-l semblablement ne doivent point recevoir d'absolution, qu'auparavant ils n'aient fait pnitence et restitution, l o il faut la faire, et qu'on ne les voie dans une vritable disposition de corriger ces dfauts. XXVII.-- S'il se trouve quelqu'un qui, par violence ou par tromperies et fausses promesses, ait ravi l'honneur de quelque fille ou femme, il ne faut point lui donner l'absolution qu'il ne promette et assure, ou qu'il 396 l'pousera, si elle est de sa condition et qu'il n'y ait point d'empchement; ou qu'il lui donnera de quoi la marier honntement, si elle est de condition ingale. Voire mme il faut lui diffrer l'absolution jusqu' ce qu'il ait fait la chose, ou qu'il ait donn des assurances certaines qu'il la fera. XXVIII.--L'exprience que nous avons eue depuis plusieurs annes dans les missions, nous a appris que, lorsqu'on trouve des pnitents qui sont chargs de plusieurs grands pchs, ou qui sont engags dans les habitudes vicieuses, comme de jurements, de blasphmes, d'impudicit, d'ivrognerie, de larcin et d'autres semblables, ou qui paraissent avoir peu ou point de douleur et de ressentiment de leurs fautes: c'est une chose trs bonne et trs salutaire de diffrer quelques jours leur donner l'absolution et leur permettre la sainte communion, conformment l'usage et la discipline ancienne de l'glise, tant recommande par l'criture sainte, par les saints Conciles et par les saints Pres. Mais il faut tcher de [le] leur faire trouver bon, leur reprsentant que le pch mortel est une chose si norme, qu'autrefois l'glise ordonnait que celui qui avait commis un pch mortel ft priv de l'absolution et de la communion, non pas quelques jours seulement, mais les trois, les sept, les quinze, les vingt ans tout entiers, et quelquefois jusqu' la mort, selon la qualit du pch. Que si, en ayant commis quantit, on les prive de cette grce pour quelques jours seulement, c'est afin de [la] leur donner par aprs plus efficacement et plus parfaitement: Que c'est pour leur donner le loisir de considrer et ressentir les offenses qu'ils ont faites contre Dieu, d'en faire quelque pnitence, d'en obtenir de la divine misricorde une vritable repentance et une grce puissante pour s'en corriger: Qu'on ne veut pas se rendre participant de leur crime en leur donnant l'absolution trop 397 lgrement, et auparavant que de s'tre assur s'ils sont dans une vritable volont de les quitter: Qu'on a grand sujet d'en douter, vu que, l'ayant promis tant de fois leurs Confesseurs, ils ont toujours nanmoins persvr dans leurs vices: Que c'est pourquoi on n'ose plus s'en fier leurs paroles, mais qu'on veut voir par effet et par le tmoignage de leurs actions s'ils sont dans un vrai dsir de renoncer au diable et au pch, et de se convertir Dieu. Et partant, qu'on les prie de revenir dans quelques jours, et qu'on reconnatra par l s'ils sont vraiment pnitents et dignes de la sainte absolution. Cependant il faut leur donner des remdes efficaces pour gurir les maladies de leurs mes, leur imposer une pnitence salutaire et conforme, autant qu'il est possible, leurs pchs et a leur condition, ainsi que nous dirons sur la fin, lorsque nous parlerons de l'imposition de la pnitence; les exhorter entendre les prdications et catchismes de la mission; et tcher de leur faire produire quelque acte de contrition.

amendement, ceux dont ils jugeront probablement qu'ils retourneront dans le pch, quelques promesses et quelques protestations qu'ils fassent de n'y plus retourner. Et ceux encore qui sont demeurs et sont retombs plusieurs annes dans les mmes pchs, sans avoir eu soin de s'en corriger. C'tait aussi un des principaux avis que saint Franois Xavier, l'aptre des Indes, donnait aux Confesseurs, selon le rapport de Turcelin en sa vie, lors principalement qu'ils confessaient des personnes engages dans les affaires et dans la corruption du monde, savoir de ne 398 les absoudre pas aussitt qu'ils se seraient confesss, mais de diffrer quelques jours, pour prparer

2 6 8 : Les Confesseurs, dit-il, seront avertis de diffrer l'absolution, jusqu' ce que l'on voie

C'est encore un des avertissements que saint Charles donnait aux Confesseurs en ces termes

leurs esprits par quelques exercices de pit et de bonnes oeuvres: Afin, disait-il,269 que durant ce temps ils effacent les taches de leurs mes par des larmes et par des peines volontaires. S'ils doivent quelque chose, qu'ils le rendent; s'ils ont quelques inimitis, qu'ils les quittent et qu'ils se rconcilient avec leurs ennemis; qu'ils se dtachent de l'habitude des vices de la chair et des autres auxquels ils sont sujets. Il vaut mieux que toutes ces choses prcdent l'absolution que non pas qu'elles la suivent. Mais, soit qu'on diffre, soit qu'on refuse entirement l'absolution ceux qui ne sont pas en tat de la recevoir, il faut bien prendre garde que cela ne paraisse pas, de peur de les scandaliser; comme aussi, lorsque n'ayant pas le pouvoir de les absoudre de quelque cas rserv, on est oblig de les renvoyer ceux qui ont cette puissance dans la mission. XXIX.--Il faut avoir grand soin de faire voir chaque personne les devoirs et obligations de sa condition, et leur donner les instructions ncessaires l-dessus; par exemple, sur les devoirs des pres et mres, matres et matresses vers leurs enfants et serviteurs, des enfants vers leurs pres et mres, des serviteurs vers leurs matres, des maris vers leurs femmes, des femmes vers leurs maris, etc. Mais pour l'ordinaire ces instructions se doivent donner l o le sujet s'en prsente, et non pas les remettre la fin de la confession, de peur qu'en remettant trop de choses on n'en oublit quelqu'une. XXX.--Quand on trouve des personnes affliges, il faut s'appliquer avec soin, et avec grande douceur et 399 compassion, les consoler et leur apprendre faire bon usage de leur affliction, y glorifier Dieu, et [] en tirer le fruit pour leurs mes qu'il dsire d'eux, en s'humiliant devant sa divine Majest, en prenant toutes choses de sa main paternelle, en se soumettant et abandonnant sa trs sainte volont, et en souffrant pour l'amour de celui qui a tant souffert pour l'amour de nous. XXXI.--S'il se trouve des voeux changer, il les faut changer en choses faciles, mais utiles. Par exemple, au lieu des plerinages ou autres choses semblables qu'ils ont promis de faire, il est bon de les obliger de se confesser et communier autant de fois qu'ils ont fait de semblables voeux, ou plus ou moins, selon qu'on le jugera convenable, y joignant quelques bonnes oeuvres, selon la qualit des personnes. Si ce sont des personnes qui communient souvent, il faut leur enjoindre quelques prires dire genoux tous les jours durant quelque temps, ou quelques jenes, ou quelques aumnes, selon leur condition et disposition. XXXII.--Ne permettre point aux enfants de communier, qu'ils ne soient bien instruits auparavant, et pour cette fin les renvoyer aux catchismes, et les remettre communier en la communion des enfants qui se fait la fin de la mission. 268 Act. p . 4, Instr. Conf. Voir ce que nous avons dit ci-dessus, page 393.
269 Ces paroles se trouvent en substance dans la Lettre de S. Franois Xavier au P. Gaspard Barze, imprime la suite des Instructions aux Confesseurs de saint Charles, dans l'dition de l'Assemble du Clerg de France, 1657.

XXXIII.--Ne parler jamais, ni directement ni indirectement, ni expressment ni tacitement, ni en gnral ni en particulier, qui que ce soit, des pchs qu'on a entendus en confession; non pas mme au pnitent hors le confessionnal, si ce n'est par sa permission libre et volontaire, ou que luimme en parlt le premier, ou qu'il ft ncessaire d'en confrer avec d'autres, auquel cas il faut observer quatre choses: l. Que ce soit par la permission du pnitent, si on le juge expdient. 2. Qu'on n'en confre point avec ceux qui n'en peuvent donner la 400 rsolution; mais avec le Suprieur seulement, ou quelque autre qui sera dsigne par lui cette fin. 3. Qu'on ne donne point entendre qu'on sache la chose par voie de confession. 4. Qu'on en communique de telle faon, en tel temps, en tel lieu et avec telles circonstances, que celui de qui on prend avis ne puisse avoir aucune occasion de connatre ni mme de souponner le pnitent. XXXIV.--Enfin, tant sortis du confessionnal, il faut nous jeter derechef aux pieds de NotreSeigneur, pour lui demander pardon des pchs de ceux que nous avons entendus, comme aussi des fautes que nous y avons faites; le remercier des grces qu'il nous y a donnes, et qu'il a donnes aux mes par notre entremise; le prier qu'il supple nos dfauts, et qu'il accomplisse dans ces mes les desseins de sa bont. Offrir aussi la bienheureuse Vierge Mre de Dieu, aux Anges et aux Saints, toutes les mes que la Providence divine nous a adresses, les priant de les offrir notre Sauveur, et de le supplier qu'il exerce pleinement ses misricordes sur elles, et qu'il ne permette pas qu'il y en ait aucune qui prisse. 401 DEUXIME PARTIE MANIERE POUR BIEN EXAMINER LES PNITENTS, ET LES AIDER PUISSAMMENT A FAIRE UNE BONNE ET PARFAITE CONFESSION. I.--Ce qu'il faut faire avant l'examen. Auparavant que d'examiner le pnitent, il faut l'y disposer par deux moyens principaux. 1. Aprs lui avoir fait Faire le signe de la croix, etc... (Comme dans le Bon Confesseur, Chapitre X, Section 1, second alina, jusqu' Section 2.) Aprs avoir appris la condition.... (Bon Confesseur, Chapitre XII, tout entier.) II.--Examen sur les Commandements de Dieu, etc. (Cet examen est reproduit intgralement dans le Bon Confesseur, des Chapitres XIII XLVII inclusivement, avec quelques additions sur les 7e et 9e Commandements de Dieu (Chap. XIX et XXI); sur les devoirs d'tat des Marchands et Artisans (Chap. XLV), et sur ceux des Taverniers, Cabaretiers et Bouchers (Ch.XLVI); avec des additions trs nombreuses sur les devoirs d'tat des Ecclsiastiques (Ch. XXVI); et avec addition des Chapitres XXXVIII, pour les Enfants; XXXIX, pour les Hritiers; XL, pour les Serviteurs et Servantes; XLIV, pour les Marguilliers et autres administrateurs des biens d'glise ou hpitaux.) 402 III.--Ce qu'il faut faire aprs l'examen. faire: Aprs avoir soigneusement examine les pnitents en la manire susdite, il y a quatre choses

1. Il les faut avertir que s'ils se souviennent.... (Bon Confesseur, Chapitre XLVII, la fin.) 2. Il faut prendre un soin particulier de les exciter une grande contrition.... (Bon Confesseur, Chapitre X, Section 4, ligne 7, jusqu' la fin de la section.) La troisime chose qu'il faut faire aprs l'examen, c'est de leur proposer les remdes leur mal et les moyens de se convertir; et les exhorter et obliger les embrasser de bon coeur, leur reprsentant que, s'ils taient malades, etc... (Bon Confesseur, Chapitre X, Section B, ligne 15, et toute la section, l'exception de l'alina: Outre ces cinq remdes... que celui-ci. ) La quatrime chose qu'il faut faire aprs avoir examine les pnitents, c'est de leur imposer la pnitence; mais il faut prendre garde ici trois choses .. (Bon Confesseur, Chapitre, X, Section 6: Premirement... Jusqu' la fin de la section.)

IV.--Ce qu'il faut faire aprs avoir donn l'absolution. (Bon Confesseur, Chapitre X, Section 7, jusqu' Voil sept choses... ) V.--Cas et voeux rservs Sa Saintet. (Bon Confesseur, Chapitre XLVIII.) VI.--Des empchements qui rendent le Mariage nul. (Bon Confesseur, Chapitre XLIX, avec les Sections 1 et 2. VII.--Manire trs efficace pour convertir les pcheurs. (Bon Confesseur, Chapitre L. Nous avons indiqu dans ce chapitre les diffrences qui existent entre les deux rdactions.) 403 LA MANIRE DE BIEN SERVIR A LA SAINTE MESSE CONTENANT La dignit et saintet de cette action, et ce qu'il faut faire l'extrieur et l'intrieur, pour la bien faire. 404 405 INTRODUCTION

mettre son nom ordinaire, on lui donnt celui de Jean de Sainte-Marie 270 . Malheureusement ce dessein ne fut pas excut, et ce prcieux manuscrit, comme tant d'autres, hlas ! est rest jusqu' ce jour absolument introuvable. Il n'a cependant pas t perdu dans son entier; car, en attendant l'heure o il pourrait le faire paratre, le pieux aptre voulut en extraire la dernire Partie et la livrer au public, afin d'apprendre aux Clercs de ses Sminaires la manire de bien rpondre et servir la sainte Messe; afin surtout d'exciter les prtres qu'il rencontrait et vanglisait dans ses missions, ou qui venaient faire des retraites dans les maisons de son Institut, bien former les enfants et choristes employs dans les fonctions sacres, leur apprendre les crmonies extrieures et les dispositions intrieures 406 requises pour s'en acquitter dignement. Car, plein de pit et de respect pour tout ce qui touche l'adorable Sacrement de nos autels, il ne pouvait supporter le sans-faon dplorable avec lequel on se comporte trop souvent dans des fonctions si saintes et si sublimes. Il publia cet opuscule en une petite plaquette, d'abord en 1655, puis en 1660, comme le prouvent les approbations des Docteurs qu'on trouvera plus loin. Et, partir de 1673, il l'adjoignit toutes les ditions de la Vie du Chrtien ou Catchisme de la Mission. On admirera, dans ces pages, l'esprit de religion du Vnrable Serviteur de Dieu, la haute ide qu'il avait de cet emploi de servant de messe, dont il aimait s'acquitter lui-mme aussi souvent qu'il le pouvait, et les pieuses considrations qu'il suggre tous les clercs et servants pour remplir dignement une fonction si noble et si sainte. 407

Le Vnrable Jean Eudes avait compos de bonne heure (vers 1650), un trait intitul le Sacrifice admirable de la Sainte Messe. Tous ses historiens le mentionnent, et lui-mme le recommande dans son Mmorial de la Vie ecclsiastique, (ch. VII). Il fut un moment sur le point de l'diter, comme nous l'indiquent ces lignes de l'Annaliste de la Congrgation: Dans le dessein qu'il avait de faire imprimer son Trait de la sainte Messe, il ordonna M. de Bonnefond qu'au lieu d'y

270

Annales auto., I, p. 385.

APPROBATIONS DES DOCTEURS 271 Nous, prtre de l'Oratoire de Jsus-Christ notre Sauveur, Docteur et professeur ordinaire en la sacre Facult de thologie de l'Universit de Caen, attestons avoir vu et lu le prsent Trait qui porte pour titre: La manire de bien servir la sainte Messe, auquel je n'ai rien trouv contraire la foi catholique, apostolique et romaine. Fait Caen, ce seizime Janvier 1655. FOLLEVILLE. Je soussign, Frre Gilles Hubert, Docteur en thologie et Ministre provincial des Pres Cordeliers de la grande province de France, certifie avoir lu ce petit livre contenant la Manire de bien servir la sainte Messe, auquel je n'ai rien trouv qui soit contraire la loi orthodoxe, ni aux bonnes moeurs. Fait au Couvent des Cordeliers de Caen, ce 18 de Janvier 1655. F. G. HUBERT, Docteur en Thologie. Il n'y a rien au prsent petit Trait de bien servir la sainte Messe, qui ne soit conforme la doctrine de l'glise catholique, apostolique et romaine. A Caen, ce dix-huitime jour de Septembre, mil six cent soixante. R. VEREL, G. HUBERT. 408 409 PRFACE Entre une infinit de dsordres qui sont aujourd'hui dans le monde, et un nombre innombrable de pchs qui se commettent mme parmi les chrtiens, il y en a un auquel on ne prend pas garde et duquel on ne se fait point de scrupule, qui nanmoins est de la nature des plus grands, parce qu'il est directement contre l'honneur qui est d Dieu dans la chose la plus sainte et la plus sacre du Christianisme, c'est--dire dans le saint Sacrifice de la Messe. Je ne parle pas ici des crimes dtestables qui se font par ceux qui clbrent indignement ce trs auguste Sacrifice; ni des irrvrences et impits qui se commettent par plusieurs chrtiens, lesquels semblent y assister plutt pour se moquer de Dieu que pour l'honorer. Mais je parle de ceux qui servent la Messe, et qui ne le font pas avec les dispositions que requiert un mystre si grand et si admirable; qui font cette action avec moins de soin et de diligence qui si c'tait une chose commune et indiffrente; qui approchent des saints Autels sans rvrence; qui traitent les choses qui y servent sans respect; qui n'observent aucune des crmonies tablies dans l'glise pour faire ce service avec l'ordre et la majest convenables; qui ne savent point les choses qu'il faut rpondre, ou, s'ils les savent, qui ne les disent qu'entre leurs dents, ne prenant pas la peine de les prononcer; ou, s'ils les prononcent, c'est avec une prcipitation trange. n'attendant pas que le prtre ait achev ce qu'il dit pour lui rpondre, et bien souvent d'un ton et d'un accent ridicule 410 et impertinent; qui, en leur contenance, ne font rien voir qui ressente l'esprit de pit et de religion; qui tournent la tte de tout ct comme des girouettes; qui ont des yeux pleins d'garement et de curiosit ; et qui enfin se comportent avec tant de ngligence, d'immodestie et d'irrvrence dans cette action, qu'un Turc ou un infidle qui verrait ainsi traiter le plus divin de nos Mystres, aurait sujet de croire que ce ne serait qu'un jeu d'enfant et une chose trs frivole et trs lgre. Certainement ce n'est point ici un petit mal, mais beaucoup plus grand qu'on ne pense, tant pour ceux qui servent ainsi la Messe, que pour ceux qui les emploient et qui ne prennent pas la peine de les instruire et de remdier un tel dsordre. C'est avilir le plus adorable de nos mystres. C'est anantir les fruits du Sacrifice incomparable du souverain Prtre. C'est profaner le plus grand
271 Nous avons trouv les deux premires approbations la fin du Catchisme de la Mission publi Rouen chez Louis Cabut en 1675; et la troisime dans l'dition de Caen, Poisson, 1680.

nos ttes. Car il est crit que: Maudit est celui qui fait l'oeuvre du Seigneur ngligemment 273 . Or, aprs l'oblation du Sacrifice de l'autel, il n'y a point d'oeuvre plus grande dans le christianisme, que de servir ce mme Sacrifice, ainsi qu'il sera montr dans le chapitre premier de ce livre. Et partant, les fautes qui se font contre une chose si digne et si haute, et contre la saintet de l'un des premiers offices de la maison de Dieu, qui regardent directement son honneur, ne peuvent tre que trs condamnables et trs punissables, d'autant qu'elles vont au mpris de sa divine Majest. C'est pourquoi il est de grande consquence d'y apporter quelque remde. C'est pour cet effet que j'ai mis au 412 jour ce petit livre, qui fait voir combien c'est une chose grande et importante que de servir la sainte Messe, et ce qu'il faut faire, tant l'extrieur qu' l'intrieur pour la bien servir. Je souhaiterais qu'il ft entre les mains de tous les ecclsiastiques, spcialement de ceux qui sont dans les Sminaires, de tous les catchistes, de tous les matres d'cole, et mme de tous les pres et mres; et qu'ils voulussent prendre la peine de le lire et de le faire lire et tudier tous les clercs et tous les enfants qui ont faire cet office, afin d'imprimer dans leurs coeurs, par ce moyen, une grande estime de cette action, et de leur enseigner les crmonies extrieures et les dispositions intrieures qui sont requises pour la faire doucement et saintement. Je l'ai dress en forme de catchisme, afin de le rendre plus simple et plus familier, et que l'on puisse enseigner aux enfants ce qu'il contient plus facilement et comme les autres matires du catchisme. J'ai appris la meilleure partie de ce qui est dans le premier chapitre, de l'un des plus saints hommes et des plus clairs de la lumire cleste, qui aient t depuis longtemps dans l'glise de Dieu: je veux dire du Trs Rvrend Pre de Condren, second Gnral de la Congrgation de l'Oratoire de Jsus. Et j'ai tir ce qui est dans le second et le troisime chapitres, des Rubriques du Missel romain, qui prescrivent l'ordre qui doit tre gard en servant la sainte Messe; comme aussi des ordonnances qui ont t faites cette fin par le grand saint Charles Borrome, et de plusieurs graves et clbres auteurs qui ont crit sur ce sujet. Plaise au souverain Prtre Jsus-Christ, et sa trs digne Mre, de donner sa sainte bndiction ce petit ouvrage, afin qu'il produise quelque fruit pour la gloire de Dieu, l'dification de
272 Jacob. II, 19. 273 Maledictus qui facit opus Domini fraudulenter. Jerem., XLVIII, 10.

Daemones credunt et contremiscunt 272 . C'est donner sujet aux hrtiques de les blasphmer, aux libertins de s'en moquer, et au peuple simple et grossier, qui ne se conduit que par l'exemple, de n'en faire aucun tat. Enfin, c'est provoquer l'ire de Dieu contre nous et attirer la maldiction de sa vengeance sur

de nos sacrements, qui est le saint Sacrement de l'autel. C'est dtruire l'effet du sacrement de l'Ordre, institu non seulement pour donner la grce d'offrir dignement le saint Sacrifice de la Messe, mais aussi afin d'y servir saintement. C'est fouler aux pieds le prcieux Sang que le Fils de Dieu a rpandu pour tablir dans son glise ce sacrement. C'est outrager le Corps adorable de Jsus-Christ rsidant sur nos autels. C'est touffer l'esprit de la religion chrtienne, qui est un esprit de haute estime et de profonde vnration pour toutes les choses qui regardent le service de Dieu. C'est faire passer cette mme religion, avec tous ses mystres, pour une chose de nant. C'est mpriser les rgles et les ordres prescrits par l'glise, ou plutt par le Saint-Esprit qui la gouverne en toutes choses, touchant la manire de servir la sainte Messe. C'est dshonorer Dieu dans les choses mmes dans lesquelles il veut recevoir de nous l'honneur qui lui est 411 d. C'est l'offenser par les moyens qu'il a tablis pour expier nos offenses. C'est tarir les sources de la divine Misricorde. C'est emprisonner les fontaines de la grce; et, par consquent, c'est fermer toutes les portes du salut et renverser tous les moyens que Dieu nous a donns pour parvenir au ciel, voire s'en servir pour nous prcipiter plus avant dans l'enfer. C'est tre bien loign des sentiments des Anges qui sont millions autour de nos autels, mais qui y sont tremblants de respect, selon ces paroles de l'glise: Tremunt potestates. C'est avoir moins de vnration pour les choses saintes, que les dmons qui ne les regardent qu'avec tremblement:

l'glise et le salut des mes. 413 LA MANIERE DE BIEN SERVIR A LA SAINTE MESSE CHAPITRE PREMIER.--Combien c'est une chose grande et sainte que de servir la sainte Messe. DEMANDE.--Qu'est-ce que servir la sainte Messe ? RPONSE.-- C'est une des plus grandes et des plus saintes actions qui se puisse faire dans le christianisme. Car, aprs la clbration du saint Sacrifice de la Messe, il n'y a rien de plus grand ni de plus digne que de la servir. D.-- Cela est-il vrai? R.--Oui, d'autant que c'est le second office de la maison du grand Roi. D.--Expliquez-moi ceci ? R.--Vous devez savoir que, comme il y a eu deux offices au regard du Corps passible et mortel du Fils de Dieu: l'un de le produire et former, office qui n'appartient qu' la trs sainte Vierge; l'autre de le servir, office qui a t exerc par la mme Vierge, comme aussi par saint Gabriel et par saint Joseph, qui l'ont servi et qui ont assist sa sainte Mre dans les services qu'elle lui a rendus: de mme, il y a encore prsent deux offices au regard du Corps glorieux et immortel de NotreSeigneur dans la sainte Eucharistie. Le premier est de le produire, le rendre prsent et le mettre sur l'Autel: ce qui n'appartient qu'aux Prtres. Le second est de ceux qui servent 414 la sainte Messe, et qui cooprent avec le Prtre l'oblation de ce grand et admirable Sacrifice. Jugez de l combien cette action est digne et releve. D.--Continuez me faire voir son excellence. R.--C'est une chose si excellente et si sainte, que Notre-Seigneur a tabli un sacrement dans son glise, qui est le sacrement de l'Ordre, pour donner le pouvoir et la dignit d'accomplir cet office, et la grce de le bien exercer. D.--Ce que vous dites-l est bien remarquable. Poursuivez, s'il vous plat. R.--Oui, le mme sacrement qui est tabli pour donner pouvoir et grce aux Prtres d'offrir le saint Sacrifice de la Messe, est institu aussi pour donner grce et dignit ceux qui y doivent servir. D.--Qui sont ceux-l ? R.--Ce sont les Diacres, Sous-Diacres et Acolytes, lesquels seuls ont droit de servir la sainte Messe par office, et qui ont caractre, dignit et grce pour le faire honorablement et saintement. D.--Est-il donc point permis aux laques de servir la sainte Messe ? R.--Oui, l'glise le leur permet; mais c'est par faveur et privilge et pour la ncessit, lorsqu'il ne se trouve ni Diacre, ni Sous-Diacre, ni Acolyte, ni Clerc pour le faire. In celebratione Missae, sacerdos ne se conferat ad altare, nisi clericum in decenti habitu et cum supe-pelliceo mundo sibi inservientem habuerit. Quibus vero in locis clericus commode haberi non poterit, caveat ne

celebret absque hujusmodi clerico, nisi facultatem ab Episcopo in scriptis impetraverit 274 . D.--Que dites vous encore de la dignit de cet office ? R.--Chasser les dmons est un grand office dans l'glise de Dieu: celui nanmoins de servir la sainte Messe est plus digne. 415 D.--Pourquoi ? R.--Parce que l'ordre d'Acolyte, qui donne droit de servir la sainte Messe, prcde celui de l'Exorciste, qui donne pouvoir de chasser les diables, et par consquent est plus digne. Tout Acolyte est Exorciste; mais tout Exorciste n'est pas Acolyte. La puissance de chasser les esprits malins est dans l'Acolyte; mais la dignit de servir l'autel n'est pas dans l'Exorciste. D.--Que dites-vous davantage de la saintet de cet office ? R.--Le martyre est une chose grande. Nanmoins servir la sainte Messe est une chose en quelque faon plus digne. D.--Comment prouvez-vous cette proposition ? R.--Je la prouve en deux raisons. D.--Quelle est la premire ? R.--C'est parce que celui qui endure le martyre, rend tmoignage d'une vrit par l'effusion de son sang seulement et par la perte de sa vie, qui, proprement parler, n'est pas un sacrifice, n'tant pas institu de Dieu en cette qualit ni cette fin. Mais celui qui sert la sainte Messe, et qui
274 Concil. Aquense, celebratum anno 585.

de Dieu ngligemment 275. 2. Que ceux qui doivent faire pratiquer ces choses par leur exemple, par leurs instructions, et qui ne le font pas, ont beaucoup plus de sujet de craindre cette maldiction. 3. Que cette affaire tant si importante, il faut apporter un grand soin de bien apprendre toutes les crmonies extrieures et les dispositions intrieures qui sont requises pour la bien faire. CHAPITRE II.--Ce que doit faire l'extrieur celui qui sert la sainte Messe. D.--Que faut-il aire pour bien servir la sainte Messe? R.--Deux choses, dont la premire regarde l'extrieur. D.--Dites-moi les choses qu'il faut faire en l'extrieur, 418 et premirement en la Sacristie et avant que le Prtre aille l'autel.
275 Maledictus qui facit opus Domini fraudulenter. Jerem. XLVIII, 10.

coopre avec le Prtre dans ce divin mystre, rend tmoignage de toutes les vrits de Dieu par le Sang de Jsus-Christ et par le plus grand Sacrifice qui puisse tre. D.--Quelle est la seconde raison ? R. --C'est parce que le sacrement de Confirmation, qui dispose au martyre et qui donne la grce et la force de le souffrir, est donn tous les chrtiens indiffremment. Mais le sacrement de l'Ordre, qui donne la grce pour servir la sainte Messe, n'est pas confr tous, mais seulement des personnes de choix et d'lite, qui se veulent consacrer Dieu d'une manire spciale, et qui dsirent mener une vie parfaite. D.--Quel est le fruit et la grce que reoit celui qui sert la sainte Messe ? R.--Il est indicible et inconcevable. Car celui qui 416 fait cet office la principale part, aprs le Prtre, tous les fruits, grces et bndictions de ce grand Sacrifice, qui est la source de toute saintet. D.--Dites-moi encore quelque chose qui me fasse connatre l'importance de cette action, et qui m'oblige la bien faire. R.--Ne savez-vous pas que c'est un office des plus honorables dans le palais des princes, que de servir sur leur table, et que cela n'appartient qu' leurs matres d'htel, qui apportent toute la diligence et circonspection possibles pour s'en bien acquitter ? Jugez de l combien c'est chose grande de servir la table cleste et au saint autel du Roi des rois, et combien on doit s'tudier n'omettre aucune des dispositions et crmonies qu'il y faut observer. D.--Avez-vous point encore quelque chose me dire sur ce sujet ? R.--Sachez qu'en servant la sainte Messe, vous tes au milieu d'une grande troupe d'Anges qui environnent l'autel de tous cts, et qui s'estiment trop heureux de regarder avec un profond respect et d'adorer avec tremblement les mystres redoutables auxquels vous servez et participez d'une faon particulire. D.--N'oubliez rien me dire de tout ce qui peut exciter la dvotion avec laquelle se doit faire cette action. R.--Si Notre-Seigneur tait maintenant sur le Calvaire, s'y offrant en sacrifice comme il a fait autrefois, et que vous eussiez le bonheur de vous trouver au pied de sa Croix, avec sa sainte Mre et saint Jean l'vangliste, avec quel respect et dvotion vous rendriez-vous attentif un tel objet ? Or sachez que le mme Jsus qui tait alors sur la croix, est maintenant sur les autels o l'on clbre la sainte Messe, et qu'il y est offrant son Pre pour nous le mme sacrifice qu'il lui a offert sur le Calvaire. Avec quelle ferveur et saintet devez-vous donc assister et servir un mystre si admirable! 417 D.--Ce n'est donc pas une action basse et qui ne soit bonne que pour des enfants, ainsi que plusieurs s'imaginent? R.--Non, mais au contraire, c'est une action si noble et ai honorable, que les Princes et les Monarques de la terre devraient tenir grand honneur de le faire, et reconnatre qu'ils en sont infiniment indignes, et que mme les Chrubins et Sraphins n'y seraient pas trop bons. D.--Quelle conclusion tirez-vous de toutes ces choses ? R. --J'en tire trois conclusions: 1. Que cet oeuvre de servir la sainte Messe tant si digne et si saint, ceux qui le font indignement, n'y apportant pas le respect, la dvotion et la diligence requises, se mettent en grand danger d'attirer sur eux la maldiction qui est marque en ces paroles: Maudit celui qui fait l'oeuvre

R.--Celui qui sert la sainte Messe doit premirement quitter son chapeau ou son bonnet carr; puis laver ses mains, par respect plusieurs choses saintes qu'il doit toucher, et de peur de les salir; comme aussi se mettre en un tat qui soit propre et honnte. Et, s'il est clerc, prendre un surplis; puis aider au Prtre s'habiller, et prendre garde que tous les ornements soient proprement ajusts sur lui; que la croix qui est au col de l'tole soit justement au milieu du cou; que l'aube couvre toute la soutane; qu'elle soit leve de terre d'un doigt, et qu'elle ne soit pas plus longue en un endroit qu'en un autre. Cela fait, il doit allumer les cierges, prenant garde de ne laisser pas tomber de la cire sur l'autel; et prparer le vin et l'eau sur la crdence, si ce n'est que quelqu'un y ait dj donne ordre. D.--Que fait-il, lorsque le Clbrant est prt d'aller l'autel? R.--Il prend le missel, fait une inclination la croix avec le Clbrant, marche devant avec gravit et modestie, ayant les yeux baisss; et, passant o le peuple serait assembl, il fait faire bonne place ce que le Prtre puisse passer commodment et sans souiller le bas de ses vtements. S'il passe devant un autel o l'on fait l'lvation du Saint-Sacrement, il s'agenouille jusques la reposition du Calice. S'il passe devant quelque autre autel, mme o l'on dise la Messe, il n'y fait aucune rvrence 276. tant arriv l'autel auquel la sainte Messe se doit dire, il s'arrte la droite du Prtre, reoit le bonnet et le baise, fait la gnuflexion en mme temps que le Prtre la fait ou qu'il s'incline; se lve avec lui, et prenant le tour du 419 marchepied, met le missel ferm sur le coussin, tournant l'ouverture vers le milieu de l'autel; puis porte le bonnet carr o l'on a coutume de le mettre. D.--Aprs cela que fait-il ? R.--Il passe au cte de l'vangile: car il doit toujours tre au ct o le livre n'est point; et passant, il fait une gnuflexion au milieu de l'autel, si le Saint-Sacrement y est, ou s'il n'y est point,

une profonde inclination 277 . Il se met genoux un peu derrire le Prtre, joint les mains sur la poitrine, se tient dans une grande modestie, ne tournant point la tte ni les yeux, sinon vers l'autel pour regarder quelquefois les cierges, afin de les moucher lorsqu'il en est temps. Il se rend fort attentif pour bien rpondre ce qu'il faut, conformant sa voix celle du Prtre, ne commenant point rpondre avant qu'il ait achev ce qu'il dit, et prononant distinctement et posment toutes les paroles. Et enfin, il apporte toute sorte de diligence pour servir le Prtre en temps et lieu, se gardant bien de le faire attendre. Et cet effet, il doit avoir l'esprit et les mains libres, n'y tenant point de livres, mais s'appliquant tout bien faire un si saint office. D.--Continuez, s'il vous plat. R.--Quand le Prtre commence In nomine Patris, celui qui sert la sainte Messe se signe comme lui. Quand il dit Gloria Patri, il incline la tte; et au verset Adjutorium, etc., il se signe pareillement avec le Prtre. Le Prtre ayant dit le Confiteor: il rpond Misereatur, etc. Mais au mot tui, il incline la tte vers le Prtre; ce qu'il fait aussi ses paroles du Confiteor: Et tibi Pater; Et te Pater. En disant le Confiteor, il doit avoir la tte et les paules un peu baisses, jusqu' ce que le Prtre commence Indulgentiam, qu'il se dresse, faisant le signe de 420 la croix avec lui. Et il n'est point permis d'ajouter au Confiteor le nom d'aucun Saint, outre ceux qui y sont nomms. D.--Lorsque le Prtre monte l'autel, que fait celui qui sert la sainte Messe? R. --Il demeure genoux sur la dernire marche, jusqu' la fin de l'ptre, laquelle tant dite, il rpond: Deo gratias. Il doit savoir qu'aux mercredis des Quatre-Temps, et aux mercredis de

276 Il doit se conformer ce que fait le Prtre et faire avec lui la gnuflexion si c'est entre la conscration et la communion; et de mme s'il passe devant l'autel o rside Le Saint-Sacrement. 277 Aujourd'hui les Rubricistes enseignent que, pendant la Messe, le servant fait la gnuflexion lors mme que le Saint-Sacrement n'est pas dans le tabernacle.

devant les dimanches de la Passion et de Pques, il y a deux ptres la messe 278; et qu'aux samedis des Quatre-Temps, il y a en six, afin qu'il ne prenne pas le missel aprs la premire ptre en ces messes-l, ainsi qu'aux autres messes. D.--L'ptre tant dite, que fait le Clerc ? R.--Il se lve, prend le livre, le porte au lieu o l'on dit l'vangile, faisant la gnuflexion en passant et repassant toujours au milieu de l'autel, ou une profonde inclination quand le SaintSacrement n'y est pas; le met ouvert en la place o il doit tre; et, lorsque le Prtre dit: Sequentia sancti Evanqelii, etc., il rpond: Gloria, tibi Domine, se signant le front, la bouche et la poitrine; puis il fait une inclination vers le Prtre lorsqu'il vient prononcer le saint Nom de Jsus, qui d'ordinaire est au commencement de l'vangile; et il s'en retourne au ct de l'ptre. Si pendant l'vangile, le Prtre fait la gnuflexion, il la fait aussi avec lui. A la fin de l'vangile, il rpond: Laus tibi, Christe. D.--Quand il entend le sacr Nom de JESUS, OU de MARIA, ou du Saint dont on dit la messe, que doit-il faire ? R.--Il doit incliner la tte. D.--Aprs que l'vangile est dit, que fait-il ? R.--Il se met genoux; et si le Clbrant dit le Credo, ce verset: Et incarnatus est,etc., il incline la tte; et la fin du Credo, il se signe avec le Clbrant. 421 Le Prtre ayant dit l'Offertoire et t le voile de dessus le calice, si celui qui sert est clerc et

en surplis, il peut le recevoir et le placer sur le coussin 2 7 9 du ct de l'ptre, faisant la gnuflexion lorsque, pour cet effet, il s'approche de l'autel et lorsqu'il s'en retire. Aprs l'Offertoire, le clerc va la crdence, prend de la main droite la burette de vin, et de la gauche celle de l'eau, et tenant l'une et l'autre par le pied, prsente premirement celle du vin au Prtre, l'ayant baise (except aux messes de Requiem), et tournant vers lui la poigne de la burette, afin qu'il la prenne plus commodment. Secondement, il change de main la burette d'eau, la mettant sa droite; et aprs avoir reu du Prtre, avec la main gauche, la burette de vin et l'avoir baise, il baise aussi celle de l'eau et la lui prsente, et si elle est couverte il la dcouvre, afin que le Prtre bnisse l'eau qu'il met dans le calice; puis, l'ayant reue et baise, il fait l'inclination au Prtre, et repose l'une et l'autre sur la crdence. Aussitt, il prend l'essuie-mains qu'il met en sa main gauche sous le bassin; il prend aussi de la main gauche le bassin (qu'il ne faut pas mettre sur l'autel), et la burette d'eau de la main droite; et s'approchant du Prtre, lui fait une inclination, baise la burette (excepte quand le SaintSacrement est expos), et lui verse de l'eau sur les doigts; puis il lve un peu la main gauche pour lui prsenter l'essuie-mains; et ensuite, lui faisant encore une inclination, il reporte le bassin, et ayant jet l'eau, non pas sur le pave ni contre la muraille, mais en un lieu destin cela, il le met sur la crdence, il y remet les burettes, sur lesquelles il met l'essuie-mains. Puis il retourne en sa place et prpare la clochette, la mettant au lieu o elle doit tre pour la sonner au Sanctus. D.--Ensuite de cela, que faut-il qu'il fasse? R.--Quand le Prtre dit: Orate fratres, il doit attendre qu'il soit tout fait tourn vers l'autel pour rpondre: Suscipiat, etc. Pendant que le Prtre dit le Sanctus, il doit sonner la clochette par trois fois, puis se signer avec le Prtre quand il dit: Benedictus qui venit,etc. D.--Aprs le Sanctus que doit-il faire ? R.--Il doit allumer un troisime cierge, si c'est la coutume, qui est hors de l'autel, au ct de l'ptre, et pour l'allumer, prendre du feu de la lampe, et non aux cierges qui sont sur l'autel. Et un peu auparavant que le Prtre fasse la conscration, il doit partir de sa place et se mettre au milieu de l'autel; et, aprs la conscration de l'Hostie, lever de la main gauche la chasuble par derrire, et de la droite sonner la clochette depuis que le Prtre s'agenouille pour lever la sainte Hostie jusqu' ce qu'il l'ait repos sur l'autel; ce qu'il doit faire aussi pendant l'lvation du Calice: et 278 Si le prtre dit la messe de la frie, ce qui se reconnat la couleur violette.
279 Ou plutt sur l'autel. Le Vn. P. Eudes suppose qu'il y a deux coussins, un de chaque cot, pour recevoir le missel, ce qui ne se fait plus aujourd'hui.

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? R.--Non 280 ; ni une basse messe qui se dit proche du choeur pendant qu'on y chante; ni lorsqu'il passe une procession, au temps qu'on la doit sonner, auprs de l'autel o l'on dit la messe; ni quand il y a une station du choeur, ou qu'aprs une messe de Requiem on chante un Libera, ou chose semblable proche le dit autel. D.--Quand le Prtre a fait l'lvation du Calice et l'a remis sur l'autel, que fait le Clerc ? R.--Il se lve, fait une inclination et retourne en sa place. Et ces paroles: Nobis quoque peccatoribus, Agnus Dei, etc., Domine non sum dignus, il frappe sa poitrine avec le Prtre. D.--Quand le Prtre a dit ces paroles: Domine non sum dignus, le Clerc doit-il point dire ce qui suit: Ut intres sub tectum meum, etc., tant en la messe que quand il faut donner la communion ? R.--Nullement, mais c'est au Prtre le dire. D.--Quand le Prtre prend le prcieux Sang, que doit faire le Clerc? R.--Il doit se lever, prendre les burettes par leurs poignes; puis, s'approchant de l'autel, faire une inclination, et baisant la burette, verser du vin dans le calice qui lui est prsent; et pour la seconde ablution, verser du vin et de l'eau sur les doigts du Prtre, aprs avoir bais l'une et l'autre burette; lui faire encore une inclination, reporter les burettes sur la crdence; puis porter le missel l'autre cte, le mettant ouvert sur l'autel; s'il a allum un cierge avant la conscration, l'teindre; et s'aller mettre genoux au ct de l'vangile. D.--Si quelqu'un communie la sainte Messe, que faut-il faire ? R.--Il faut bailler une serviette qui soit destine expressment cela, et non pas ce qui sert essuyer les mains, ni le voile, ni un mouchoir, ni autre chose; et ensuite dire le Confiteor. D.--Que doit encore faire le Clerc ? R.--Il doit prendre garde si, la fin des oraisons, le Prtre laisse point le livre ouvert. Car en ce cas, il le faut porter de l'autre ct, parce que c'est signe qu'il y a un autre vangile que l'ordinaire dire la fin de la sainte Messe. Et quand le Prtre vient donner la bndiction, il doit se signer au mme temps, puis se lever et rpondre: Et cum spiritu tuo, et ensuite Gloria tibi Domine 424 l'vangile, se signant avec le Prtre; et la fin de l'vangile, dire Deo gratias. D.--Quand l'vangile est dit, que fait-il ? R.--Il teint les deux cierges tout fait, en sorte qu'il ne les laisse point fumer, et qu'ils soient en tat d'tre facilement rallums. D.--Aprs cela, qu'est-ce qu'il fait? R.--Il prend le missel et le bonnet carr, et s'en va se mettre genoux au pied de la dernire marche, du ct de l'ptre, y attendre le Prtre, qui il prsente le bonnet carr, l'ayant bais auparavant. Puis il se lve et marche devant la sacristie, l o tant arriv, il laisse passer le Prtre, lui faisant une inclination; ensuite de quoi il en fait une autre la croix avec le Prtre, dpose le missel, et aide au Prtre se dshabiller s'il en est besoin. D.--N'avez-vous plus rien me dire ce sujet ? R. --Oui; je vous dirai encore que, lorsque l'on voit des personnes qui causent durant la Messe, ou des enfants ou des pauvres qui font du bruit; ou des chiens; ou des laques qui approchent trop prs de l'autel: celui qui sert la sainte Messe, et ceux qui y assistent aussi, feraient une chose bien agrable Dieu, de remdier charitablement ces dsordres, chassant les chiens avec un fouet, et avertissant doucement les personnes. CHAPITRE III.--Quand il y a deux Clercs servir la sainte Messe, ce qu'ils doivent faire. D.--Dites-moi maintenant ce qu'il faut faire quand on se trouve deux servir la sainte
280 Les rubriques du Missel n'indiquent que le Sanctus et les deux grandes lvations pour le son de la clochette; mais l'usage a prvalu de sonner aussi la petite lvation et au Domine non sum dignus. On ne sonne pas aux autels latraux pendant l'office divin ainsi que l'indique le V. P. Eudes

pendant l'une et l'autre se tenir profondment inclin, et ne baisser point la chasuble la fin des dites lvations, ainsi que font quelques-uns. D.--Faut-il sonner la clochette la seconde lvation de l'Hostie et Domine non sum dignus

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Messe.

fait comme il a t dit ci-devant 281 . D. --Quand le Prtre vient la conscration, que font les deux Clercs ? R.--Un peu auparavant la conscration, ils se lvent de leurs places, et viennent se mettre genoux derrire le Prtre, pour lever ensemble la chasuble et faire ainsi

R.-- Si deux servent la sainte Messe, pendant que l'un aide au Prtre s'habiller, l'autre prpare le vin et 425 l'eau sur la crdence et allume les cierges, puis s'en retourne la Sacristie. Le Prtre tant prt d'aller l'autel, ils font avec lui l'inclination la croix. Celui qui ne porte pas le missel marche devant, et lorsqu'ils arrivent l'autel, il s'arrte du ct de l'vangile et se tire un peu derrire, pour laisser passer le Prtre, lui faisant une inclination, puis il fait la gnuflexion au mme temps que son compagnon qui porte le missel; ensuite de quoi il demeure genoux jusqu' l'vangile. Et celui qui porte le missel reoit le bonnet carr du Prtre et fait le reste comme il a t dit, puis il se met genoux au cte de l'ptre la droite du Prtre; et l'un et l'autre lui rpondent, prononant d'un mme ton et en mme temps, posment et distinctement. D.--Quand le Prtre a dit l'ptre, que faut-il qu'ils fassent ? R.--Un peu aprs qu'elle est dite, celui qui est du ct o elle se dit se lve, prend le missel pour le porter de l'autre cte. Cependant l'autre se lve aussi pour venir en la place de son compagnon ; mais il prend si bien son temps, qu'en passant, il se trouve derrire lui, au milieu de l'autel, pour faire la gnuflexion ensemble; puis il se place au ct de l'ptre. Et celui qui a porte le missel, aprs l'avoir mis sur l'autel, se retire au pied de la dernire marche, du mme cte de l'vangile, et

426 que ci-dessus, celui qui est du ct de l'ptre sonnant la clochette. Et les lvations de l'Hostie et du Calice tant faites, ils retournent en leurs places. D.--Quand le Prtre prend la seconde ablution, c'est--dire le vin et l'eau que l'un des Clercs lui a verss sur les doigts dans le calice, que doiventils faire tous deux ? R.--Pendant que celui qui a vers le vin et l'eau sur les doigts du Prtre, remet et accommode ensuite de cela les burettes sur la crdence, l'autre doit prendre le missel pour le porter au ct de l'ptre. Mais il faut qu'ils prennent si bien leur temps qu'en passant, celui-l se trouve derrire celui qui porte le missel, au milieu de l'autel, pour faire la gnuflexion ensemble, et le reste ainsi qu'ils ont fait auparavant. D.--Quand le dernier vangile est dit, que font-ils? R. -- Pendant que celui qui porte le missel conduit le Prtre la sacristie, l'autre demeure debout au ct de l'vangile, fait une inclination au Prtre quand il passe, puis il teint les cierges, commenant par celui qui est du cot de l'vangile. CHAPITRE IV.--Des choses qu'il faut rpondre la sainte Messe. Le Prtre. In nomine Patris, et Filii, et Spiritus sancti: Amen.. Introibo ad altare Dei. Le Clerc. Ad Deum qui laetificat juventutem meam. Le Pr. Judica me, etc.. Le Cl. Quia tu es, Deus, fortitudo mea; quare me repulisti, et quare tristis incedo, dum affligit me inimicus? Le Pr. Emitte lucem tuam, etc. Le Cl. Et introibo ad altare Dei, ad Deum qui laetificat juventutem meam. Le Pr. Confitebor tibi in cithara, etc. 427 Le Cl. Spera in Deo, quoniam adhuc confitebor illi: salutare vultus mei, et Deus meus. Le Pr. Gloria Patri, etc. Le Cl. Sicut erat in principio, et nunc, et semper, et in saecula saeculorum. Amen. Le Pr. Introibo ad altare Dei. Le Cl. Ad Deum, qui laetificat juventutem meam. Le Pr. Adjutorium nostrum, etc. Le Cl. Qui fecit caelum et terram. Le Pr. Confiteor Deo omnipotenti, etc.
281 Le V. P. Eudes suppose ici qu'un seul clerc sert le Prtre l'Offertoire et au Lavabo. La plupart des auteurs les font servir de concert. Il n'y a point de rgles prescrites ce sujet. On peut suivre les usages reus.

Le Cl. Misereatur tui omnipotens Deus, et dimissis peccatis tuis, perducat te ad vitam aeternam. Le Pr. Amen. Le Cl. Confiteor Deo omnipotenti, beata Maria semper Virgini, beato Michaeli Archangelo, beato Joanni Baptista, sanctis Apostolis Petro et Paulo, omnibus Sanctis, et tibi, Pater, quia peccavi nimis, cogitatione, verbo et opere: mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa. Ideo precor beatam Mariam semper Virginem, beatum Michaelem Archangelum, beatum Joannem Baptistam, sanctos Apostolos Petrum et Paulum, omnes Sanctos, et te, Pater, orare pro me ad Dominum Deum nostrum. Le Pr. Misereatur vestri, etc. Le Cl. Amen. Le Pr. Indulgentiam, etc. Le Cl. Amen. Le Pr. Deus, tu conversus vivificabis nos. Le Cl. Et plebs tua laetabitur in te. Le Pr. Ostende nobis, Domine, misericordiam tuam. Le Cl. Et salutare tuum da nobis. Le Pr. Domine, exaudi orationem meam. Le Cl. Et clamor meus ad te veniat. Le Pr. Dominus vobiscum. Le Cl. Et cum spiritu tuo. Le Pr. Kyrie eleison. Le Cl. Kyrie eleison. 428 Le Pr. Kyrie eleison. Le Cl. Christe eleison. Le Pr. Christe eleison. Le Cl. Christe eleison. Le Pr. Kyrie eleison. Le Cl. Kyrie eleison. Le Pr. Kyrie eleison. Le Pr. Dominus vobiscum. Le Cl. Et cum spiritu tuo. Le Pr. Per omnia saecula saeculorum. Le Cl, Amen. Le Pr. Lectio Epistola, etc. Le Cl. Deo gratias. Le Pr. Flectamus genua. Le Cl. Levate. Le Pr. Dominus vobiscum. Le Cl. Et cum spiritu tuo. Le Pr. Sequentia sancti Evangelii, etc. Le Cl. Gloria tibi, Domine. Le Pr. In illo tempore, etc. Le Cl. Laus tibi, Christe. Ce qui se dit aussi la fin de la dernire partie de la Passion, except celle du Vendredi-saint. Le Pr. Orate frates, etc. Le Cl. Suscipiat Dominus sacrificium de manibus tuis, ad laudem et gloriam nominis sui, ad utilitatem quoque nostram, totiusque Ecclesiae suae sanctae. Le Pr. Per omnia saecula saeculorum. Le Cl. Amen. Le Pr. Dominus vobiscum. Le Cl. Et cum spiritu tuo. Le Pr. Sursum corda. Le Cl. Habemus ad Dominum. Le Pr. Gratias agamus Domino Deo nostro. Le Cl. Dignum et justum est. Le Pr. Per omnia saecula saeculorum. 429 Le Cl. Amen. Le Pr. Et ne nos inducas in tentationem. Le Cl. Sed libera nos a malo.

Le Pr. Per omnia saecula saeculorum. Le Cl. Amen. Le Pr. Pax Domini sit semper vobiscum. Le Cl. Et cum spiritu tuo. --Si on donne la paix, l'Agnus Dei tant dit, le Clerc se met genoux proche du Prtre au ct de l'ptre, lui prsente le signe de la Paix (s'il y en a un sur l'autel) pour le baiser, et le Prtre disant Pax tecum, le Clerc rpond: Et cum spiritu tuo; except aux messes des Morts et en celles du Jeudi et Samedi Saints, esquelles on ne donne point la paix. Le Pr. Ite Missa est ou Benedicamus Domino. Le Cl. Deo gratias. Le Pr. Requiescant in pace. Le Cl. Amen. Le Pr. Initium sancti Evangelii secundum Joannem. Le Cl. Gloria tibi, DominDe. Le Pr. In principio erat Verbum, etc... plenum gratia et veritatis. Le Cl. Deo gratias. Quand on donne la sainte Communion. Le Cl. Confiteor, etc., comme ci-dessus, page 427. Le Pr. Misereatur vestri, etc. Le Cl. Amen. Le Pr. Indulgentiam, etc. Le Cl. Amen. Le Pr. Benedictio Dei omnipotentis, etc. Le Cl. Amen. 430

CHAPITRE V.--Dispositions intrieures pour bien servir la sainte Messe 2 8 2 .

D.--Aprs m'avoir appris les choses qu'il faut faire extrieurement pour bien servir la sainte Messe, ayez agrable de m'enseigner les dispositions intrieures qui sont requises pour cette fin. R. --Je le ferai de bon coeur, et d'autant plus volontiers que c'est ici le plus ncessaire et le plus important. Je vous dirai donc qu'il y a trois sortes de dispositions intrieures qui sont requises pour servir et pour assister saintement ce divin Sacrifice. Les unes doivent prcder, les autres accompagner, et les autres suivre cette sainte action. D.--Quelles sont les dispositions qui doivent prcder l'action que l'on fait en servant la Messe? R.--Il y en a trois principales. D.--Quelle est la premire ? R.--C'est de vous recueillir soigneusement et de vous mettre devant les yeux la grandeur et la saintet de l'action que vous allez faire, afin de vous exciter par ce moyen la bien faire. D.--Quelle est la seconde ? R --C'est de vous humilier profondment devant Dieu, reconnaissant que vous tes infiniment indigne de faire une chose si grande et si sainte; de protester Notre-Seigneur que vous ne la voulez faire que pour l'amour de lui; et de le prier qu'il vous donne la grce de la bien faire. D.--Quelle est la troisime ? R.--C'est de vous souvenir qu'il y a un trs grand 431 nombre de Saints, comme un saint Thomas d'Aquin, un saint Bonaventure et plusieurs autres, qui ont eu une dvotion spciale servir la sainte Messe, et qui on fait saintement la mme action que vous allez faire; et de vous unir aux saintes dispositions avec lesquelles ils l'ont faite, les priant de vous en rendre participant. D.--Quelles sont les dispositions qui doivent accompagner l'action que l'on fait en servant la Messe. R.--Il y en a trois principales.
282 Ce chapitre est d'ingale tendue dans les diverses dition. Nous donnons ici le texte le plus complet. Il est tir de l'dition de Rouen, L. Cabut, 1675. (Bibliothque nationale, D, 33,988 )

D.--Quelle est la premire? R.--C'est de vous accuser et humilier devant Dieu, avec le Prtre, de tous vos pchs, lui en demandant pardon avec une grande contrition, et lui offrant en satisfaction le prcieux Sang et la sainte passion de son Fils, lui protestant que vous voulez renoncer entirement pour l'amour de lui tout ce qui lui dplat, et le suppliant qu'il vous en donne la grce. D.--Quelle est la seconde? R.--C'est de vous unir tout l'amour, l'honneur, la gloire, les louanges et adorations que les Anges qui sont l prsents rendent Notre-Seigneur, et les prier, spcialement votre bon Ange, de vous faire participant de la dvotion avec laquelle ils assistent ce grand Sacrifice. D.--Quelle est la troisime? R.--C'est de considrer qu'aprs la conscration, notre trs aimable Jsus est prsent sur l'autel, et qu'il n'y est pas oisif, mais: 1. Qu'il est adorant, louant, remerciant et aimant continuellement son Pre pour lui pour tous ses membres qui sont tous les chrtiens; 2. Qu'il y est demandant pardon son Pre pour eux, et lui offrant son Sang en satisfaction de leurs pchs; 3.Qu'il y est priant son Pre pour eux et lui demandant toutes les choses ncessaires tant pour leurs mes que pour leurs corps; 4. Qu'il y est s'offrant, se donnant et se sacrifiant avec 432 tous ses membres la gloire et la louange de la trs sainte Trinit; 5. Qu'il y est enfin, avec un Coeur tout embras d'amour au regard de vous, ayant toujours les yeux fixs sur vous, et ayant des dsirs trs ardents de vous combler de ses grces et bndictions, si vous n'y mettez point d'empchement. Rendez-lui grces infinies de toutes ces choses, et unissez-vous lui en tout ce qu'il fait; c'est--dire, adorez, louez, remerciez, aimez, priez, demandez avec lui; offrez-vous, donnez-vous, sacrifiez-vous avec lui; et donnez-vous lui pour faire tout cela en son esprit et en ses saintes dispositions. Outre ces pratiques, vous pouvez encore vous servir de celles qui sont dans le Catchisme de la Mission, au chapitre XXVII. D.--Quelles sont les dispositions qui doivent suivre l'action que l'on fait en servant la Messe ? R.--C'est de s'en aller avec une ferme rsolution d'viter, avec la grce de Dieu, tout ce qui lui dplat, et de pratiquer gnralement les vertus qui vous peuvent rendre agrable sa divine Majest, spcialement la charit, la douceur, la patience l'obissance et l'humilit. Et ce, afin de ne point rendre le sacrifice que le Fils de Dieu a fait de soi-mme, et qu'il fait tous les jours sur nos autels, inutile et sans fruit au regard de vous. Car, puisqu'il s'est immol et s'immole sans cesse pour dtruire le pch et pour faire vivre les vertus chrtiennes dans nos mes, il s'ensuit ncessairement que quiconque les bannit de son coeur, pour y loger leur ennemi qui est le vice, rend le Sacrifice du Sauveur vain et sans effet au regard de soi-mme. VIVE JSUS ET MARIE

LE PRDICATEUR APOSTOLIQUE
INTRODUCTION I.--Occasion et publication du prdicateur apostolique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VII II.--La prdication au commencement du xviie sicle. --Abus et rforme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XII III.--La prdication d'aprs le V. JEAN EUDES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIII IV.--Les sources du PRDICATEUR APOSTOLIQUE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXI Approbation des DOCTEURS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXIV

A tous les prdicateurs et catchistes missionnaires DE LA CONGRGATION DE JSUS ET MARIE . . . . 1 CHAPITRE PREMIER.--Quels doivent tre les prdicateurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 CHAPITRE II.--De l'excellence et importance de l'office de la prdication considr en lui-mme, en son origine et en sa fin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 CHAPITRE III.--Douze moyens dont il se faut servir pour arriver la fin pour laquelle l'office de la prdication a t institu dans l'glise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 CHAPITRE IV.--Des dispositions intrieures qui doivent prcder, accompagner et suivre la prdication. . . . . 17 CHAPITRE V.--L'exemple et l'dification que les prdicateurs doivent donner. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 CHAPITRE VI.--Les livres dont les prdicateurs se doivent servir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 CHAPITRE VII.--Les sujets et matires dont il faut prcher. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 CHAPITRE VIII.--Continuation du chapitre prcdent sur les matires dont il faut parler dans la prdication. . 40 CHAPITRE IX.--Diverses manires de prcher sur diverses matires, et premirement sur les Mystres. . . . . 45 CHAPITRE X.--Trois manires de prcher sur les vangiles, sur les ptres, ou sur quelque autre partie de l'criture sainte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 CHAPITRE XI.--La manire de prcher sur le saint Sacrifice de la Messe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 CHAPITRE XII.--Manire de prcher sur les Commandements de Dieu et de l'glise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 CHAPITRE XIII.--Manire de prcher sur la trs sainte Vierge. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 CHAPITRE XIV.--Diverses manires de prcher sur les Saints. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 CHAPITRE XV.--La manire de prcher sur les controverses. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 CHAPITRE XVI.--La manire de prcher sur les principes et maximes de la vie chrtienne, et sur les vrits vangliques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 CHAPITRE XVII.--La manire de prcher sur les vertus. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58 CHAPITRE XVIII.--La manire de prcher contre le pch, et contre chaque vice en particulier. . . . . . . . . . . 59 CHAPITRE XIX.--La manire de prcher sur les quatre fins dernires, et premirement sur la Mort . . . . . . . . 63 CHAPITRE XX.--La manire de prcher sur le Purgatoire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 CHAPITRE XXI.--Comme il faut composer et ordonner sa prdication. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 CHAPITRE XXII.--Du langage et de la manire de parler. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 CHAPITRE XXIII.--De la voix et prononciation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 CHAPITRE XXIV.--De l'action et des gestes et mouvements du corps. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 CHAPITRE XXV.--Les moyens dont il se faut servir pour mouvoir et toucher les coeurs. . . . . . . . . . . . . . . 77 CHAPITRE XXVI.--De plusieurs dfauts dont il se faut garder au ministre de la prdication, et contre les prdicateurs la mode. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 CHAPITRE XXVII.--Plusieurs autres avis pour les prdicateurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 CHAPITRE XXVIII.--Comme le prdicateur doit enseigner ses auditeurs les dispositions requises pour entendre saintement la parole de Dieu, et comme il doit prier pour eux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 CHAPITRE XXIX.--Pour le Catchisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 CHAPITRE XXX.--Continuation du mme sujet. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100 CHAPITRE XXXI.-- Rgles pour les enfants qui viennent au catchisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 Instructions de SAINT FRANOIS DE BORGIA pour les Prdicateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 LE BON CONFESSEUR

INTRODUCTION I. Occasion et publication du BON CONFESSEUR . Les diverses ditions. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 II. Le sujet et la doctrine du BON CONFESSEUR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122 1. Excellence et importance de la Confession. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 2. Les qualits d'un bon Confesseur. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128 3. Devoirs du Confesseur au tribunal de la Pnitence. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 III. Apprciations logieuses du BON CONFESSEUR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 Approbations des Docteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143 Approbation du Censeur Royal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 Extraits du Privilge de 1662. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 A tous les missionnaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146 Au lecteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149 CHAPITRE I.--La dignit et la puissance admirable du Sacerdoce, avec l'excellence et l'importance de l'action que le prtre fait au Tribunal de la Pnitence. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 SECTION UNIQUE.--Continuation du mme sujet. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162 CHAPITRE II.--La premire qualit d'un Confesseur, qui est le zle du salut des mes. . . . . . . . . . . . . . . . . . 165 SECTION I.--Le grand oeuvre de Dieu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 SECTION I .--Le grand oeuvre de l'Homme-Dieu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169 SECTION II.--Le grand oeuvre de la Mre de Dieu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 SECTION III.--Le grand oeuvre de l'glise, des Anges, des Aptres, et de tous les Saints du ciel. . . . . . . . . 176 SECTION IV.--Le grand oeuvre des personnes les plus dignes qui soient en la terre, qui sont les Prtres et les Pasteurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182 SECTION V.--L'oeuvre des oeuvres, et la chose la plus divine de toutes les choses divines. . . . . . . . . . . . . . 189 SECTION VI.--Autres considrations qui doivent enflammer le zle du salut des mes dans les coeurs des Confesseurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 CHAPITRE III.--La seconde qualit d'un Confesseur, qui est la puissance judiciaire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203 CHAPITRE IV.--La troisime qualit d'un Confesseur, qui est la science. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 CHAPITRE V.--La quatrime qualit d'un Confesseur, qui est la charit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212 CHAPITRE VI.--La cinquime qualit du Confesseur, qui est la prudence. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217 CHAPITRE VII.--La sixime qualit du Confesseur, qui est la pit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223 CHAPITRE VIII.--La septime qualit du Confesseur, qui est la justice. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228 SECTION I.--Qui sont ceux auxquels il faut refuser l'absolution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229 SECTION II.--De ceux qui donnent occasion de pch aux autres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234 SECTION III.--Qui sont ceux auxquels il faut diffrer l'absolution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238 SECTION IV.--Autre cas pour lequel il faut diffrer l'absolution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241 SECTION V.--Les fondements de la doctrine prcdente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244 SECTION VI.--Destruction des obstacles et difficults qui se rencontrent en la pratique du dlai de l'absolution, au regard des pchs d'habitude. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253 SECTION VII.--La manire de rduire cette doctrine en pratique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259 CHAPITRE IX.--La huitime qualit du Confesseur, qui est la fidlit garder le sceau de la Confession. . . . 263 CHAPITRE X.--Sept choses que le Confesseur doit faire dans la Confession. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267 SECTION I.--La Prparation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269 SECTION II.--L'Instruction. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271 SECTION III.--L'Interrogation ou Examen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273 SECTION IV.--La Contrition, ou Attrition, laquelle le Confesseur doit exciter son pnitent. . . . . . . . . . . . . 274 SECTION V.--Les Remdes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274 SECTION VI.--Comme il faut imposer la pnitence et donner l'absolution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281 SECTION VII.--Ce qu'il faut faire aprs avoir donn l'absolution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286 CHAPITRE XI.--Plusieurs autres Avertissements aux Confesseurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288 CHAPITRE XII.--Manire pour bien examiner chaque pnitent, et pour lui aider faire une bonne et parfaite Confession. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294

CHAPITRE XIII.--Sur le premier Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION I.--Sur la Foi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION II.--Sur l'Esprance. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION III.--Sur la Charit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION IV.--Sur la Religion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XIV.--Sur le second Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XV.--Sur le troisime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XVI.--Sur le quatrime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XVII.--Sur le cinquime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XVIII.--Sur le sixime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION I.--Pour les garons, et pour les hommes non maris. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION II.--Pour les filles et femmes non maries. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION III.--Pour les hommes et femmes maris. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XIX.--Sur le septime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XX.--Sur le huitime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXI.--Sur le neuvime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXII.--Sur le dixime Commandement: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXIII.--Sur les Commandements de l'glise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXIV.--Sur les Sacrements. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXV.--Sur les sept pchs capitaux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXVI.--Autre examen pour les personnes suivantes, et premirement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION I.--Pour les Clercs, les Sous-Diacres, les Diacres, et les simples Prtres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION II.--Pour les Bnficiers et Chapelains. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION III.--Pour les Curs et Vicaires. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION IV.--Pour les Confesseurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXVII.--Pour les Religieux et Religieuses. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXVIII.--Pour les Gouverneurs, Magistrats, et autres Seigneurs temporels. . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXIX.--Pour les Officiers des finances. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXX.--Pour les Juges et Conseillers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXI.--Pour les Capitaines et Soldats. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXII.--Pour les Snchaux des Seigneuries. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXIII.--Pour les Gens du Roi, Avocats et Procureurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXIV.--Pour les Greffiers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXV.--Pour les Notaires ou Tabellions. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXVI.--Pour les Receveurs, Exacteurs et semblables. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXVII.--Pour les Huissiers et Sergents. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXVIII.--Pour les Enfants. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XXXIX.--Pour les Hritiers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XL.--Pour les Serviteurs et Servantes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLI.--Pour les Tuteurs et Curateurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLII.--Pour ceux qui ont des procs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLIII.--Pour les Mdecins, Apothicaires et Chirurgiens. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLIV.--Pour les Marguilliers et autres administrateurs du bien d'glise ou des Hpitaux. . . . . . . CHAPITRE XLV.--Pour les Marchands et Artisans. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLVI.--Pour les Taverniers, Cabaretiers et Bouchers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLVII.--Pour les Simoniaques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLVIII.--Cas et voeux rservs, Sa Saintet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE XLIX.--Des Empchements qui rendent le Mariage nul. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION I.--Quand l'vque peut dispenser des susdits empchements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . SECTION II.--Trois autres empchements qui rendent le Mariage nul. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE L.--Manire trs efficace pour convertir les pcheurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . AVERTISSEMENTS AUX CONFESSEURS MISSIONNAIRES

296 296 297 298 298 299 301 302 303 307 309 313 314 317 321 322 324 324 325 326 328 328 331 333 336 338 340 342 343 345 346 346 348 348 349 350 352 353 353 354 355 356 357 357 359 359 360 362 364 365 366

INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373 EXTRAIT DU PRIVILGE DU ROI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378 [PREMIRE PARTIE] LES TRENTE-QUATRE AVERTISSEMENTS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379

DEUXIME PARTIE
Manire pour bien examiner les pnitents, et les aider puissamment a faire une bonne et parfaite confession. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I.--Ce qu'il faut faire avant l'examen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II.--Examen sur les Commandements de Dieu, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III.--Ce qu'il faut faire aprs l'examen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV.--Ce qu'il faut faire aprs avoir donn l'absolution. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V.--Cas et voeux rservs Sa Saintet. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI.--Des empchements qui rendent le Mariage nul. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VII.--Manire trs efficace pour convertir les pcheurs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . LA MANIRE DE BIEN SERVIR A LA SAINTE MESSE Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Approbations des Docteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE PREMIER.--Combien c'est une chose grande et sainte que de servir la sainte Messe. . . . . . . . . CHAPITRE II.--Ce que doit faire l'extrieur celui qui sert la sainte Messe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE III.--Quand il y a deux Clercs servir la sainte Messe, ce qu'ils doivent faire. . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE IV.--Des choses qu'il faut rpondre la sainte Messe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CHAPITRE V.--Dispositisns intrieures pour bien servir la sainte Messe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405 407 409 411 417 424 426 430 401 401 401 402 402 402 402 402