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Saint Jean de la Croix La Nuit obscure

traduction par l'abb Jean Maillart, jsuite. premire dition numrique par abbaye saint benoit.c! deuxime dition numrique par jesusmarie.com "ic!ier plac sous licence creati#e commons

ARGUMENT LIVRE PREMIER PREMIER CANTIQUE CHAPITRE PREMIER On propose le premier vers, et on parle des imper e!tions de !e"# $"i !ommen!ent% CHAPITRE II &e $"el$"es imper e!tions !ommen(ants tom)ent * l+,-ard de l+or-"eil% spirit"elles o' les

CHAPITRE III &es imper e!tions !omm"nes a"# !ommer(ants * l+,-ard d" se!ond p,!., !apital, savoir l+avari!e prise dans "n sens spirit"el% CHAPITRE IV &es a"tres imper e!tions a"#$"elles les !ommen(ants sont s"/ets, et $"i naissent de la l"#"re spirit"elle% CHAPITRE V &es d, a"ts o' le vi!e de la !ol0re pr,!ipite !e"# $"i !ommen!ent% CHAPITRE VI &es imper e!tions dont la -o"rmandise spirit"elle est la so"r!e% CHAPITRE VII &es imper e!tions $"i pro!0dent de l+envie et de la paresse spirit"elles% CHAPITRE VIII On e#pli$"e le premier vers d" premier !anti$"e, et on !ommen!e * donner de l+,!lair!issement * la n"it o)s!"re% CHAPITRE I1 Les mar$"es par les$"elles on pe"t !onna2tre $"+"ne

CHAPITRE 1 &e la mani0re de se !omporter en !ette n"it o)s!"re% CHAPITRE 1I On donne le sens de trois vers d" premier !anti$"e% CHAPITRE 1II &es )iens $"e la n"it d" sens apporte * l34me% CHAPITRE 1III &es a"tres )iens dont la n"it d" sens est la !a"se% CHAPITRE 1IV On donne l+,!lair!issement d" dernier vers d" premier !anti$"e%

ARGUMENT On met d+a)ord en !e livre to"s les !anti$"es $"+il a"t e#pli$"er, et on donne ens"ite l+e#pli!ation de !.a5 !"n d+e"# en parti!"lier, ave! l+,!lair!issement de !.a$"e vers $"i para2t * la t6te des !.apitres% &ans les de"# premiers !anti$"es on e#pli$"e les e ets de la p"r-ation de la partie sensitive et de la partie rai5 sonna)le de l+.omme7 et dans les si# derniers on d,!lare les e ets divers et s"rprenants des l"mi0res spirit"elles $"e l+"nion de l+amo"r ave! &ie" r,pand dans l+4me%

I En "na os!"ra, no!.e

Pendant "ne n"it Con ansiosos amores o)s!"re, en lamm,e in lamada, d+"n amo"r in$"iet, : l+.e"re"se ort"ne; /e O di!.osa vent"ra s"is sortie sans 6tre 8ali sin ser notada, aper("e, lors$"e ma maison ,tait tran5 Estando 9a mi !asa $"ille% sose-ada%

II A os!"ra, 9 se-"ra

II

>tant ass"r,e et d,5 -"is,e, /e s"is sortie Por la se!reta es!ala par "n de-r, se!ret, : dis ra<ada, l3.e"re"se ort"ne ; = di!.osa vent"ra ; et ,tant )ien !a!.,e

A os!"ra 9 en<elada, dans les t,n0)res, lors$"e ma maison Estando 9a mi !asa ,tait tran$"ille% sose-ada%

III

III

En la no!.e di!.osa, Pendant !ette .e"5 re"se n"it, /e s"is sor5 En se!reto $"e nadie tie en !e lie" se!ret, me veia, o' personne ne me Ni 9o mirava !osa, vo9ait, et o' /e ne vo9ais rien, sans 8in otra l"< ni -"ia, a"tre -"ide et sans 8ino la $"e en el a"tre l"mi0re $"e !ora(on ardia% !elle $"i l"isait dans mon !?"r%

IV A$"esta me -"iava

IV

Mas !erto $"e lal"< Elle me !ond"isait de medio dia, pl"s s@rement $"e la l"mi0re d" midi a" Adonde me lie" o' !el"i $"i me esperava !onna2t tr0s5)ien Q"ien 9o )ien me m3attendait, et o' sa)ia, personne ne parais5 sait% En parte, donde nadie pare!ia%

O no!.e $"e -"iaste, O n"it $"i m+as !ond"ite ; : n"it pl"s O no!.e ama)le mas aima)le $"e l+a"rore ; $"e et al)orada, : n"it $"i as "ni le O no!.e $"e /"ntaste )ien5aim, ave! la )ien5aim,e, en trans5

Amado !on amada, Amada en et amado trans ormada%

ormant l+amante en son )ien5aim, ;

VI

VI

En mi pe!.o lorido, Il dort tran$"ille dans mon sein $"i est Q"e entero para ,l plein d" le"rs, et solo se -"ardava, $"e /e -arde to"t en5 Alli $"edo dormido 7 tier po"r l"i se"l B /e le !.,ris et le ra ra25 A 9o le re-alava, !.is ave! "n ,ventail A et ventalle de !e5 de !0dre% dros a9re dava%

VII

VII

El a9re del amena

Lors$"e le vent de l+a"rore aisait voler Q"ando 9a s"s ses !.eve"#, il m+a !a)ellos espar!ia, rapp, le !o" ave! sa Con s" mano s!iena main do"!e et pai5 si)le, et il a s"spend" En mi !"ello .eria, to"s mes sens% A todos mis sentidos s"spendia%

VIII Q"ed,me olvid,me,

VIII

9 En me d,laissant et en m+o")liant moi5 m6me, /+ai pen!., El rostro re!lin, mon visa-e s"r mon so)re et amado B )ien5aim,% To"tes CesC lodo 9 de#,me, !.oses ,tant perd"es po"r moi, /e me s"is &e#ando mi $"itt,e et a)andon5

!"idado,

n,e moi5m6me, en me d,livrant de to"t Entre las a<"<enas soin, entre les lis olvidado% )lan!s%

LIVRE PREMIER O" l+on traite de la n"it des sens%

PREMIER CANTIQUE Pendant une nuit obscure, Enflamme d'un amour inquiet, O l'heureuse fortune Je suis sortie sans tre aperue, Lorsque ma maison tait tranquille. L+4me dit, en !e !anti$"e, de $"elle mani0re elle est

sortie, tant d+elle5m6me $"e de to"tes les !.oses !r,,es, savoir B en e#er(ant s"r elle5m6me "ne ri-o"re"se morti5 i!ation $"i la ait mo"rir * soi5m6me et a"# !r,at"res, $"i la ait vivre * l+amo"r divin et a &ie", et $"i la rem5 plit de d,li!es !,lestes% Elle a/o"te $"+elle a ait !ette sortie pendant une nuit obscure, entendant par l* "ne esp0!e de !ontemplation $"+elle appelle p"r-ation, par!e $"+elle prod"it en l+4me le renon!ement d+elle5m6me et des !.oses passa-0res% Elle ass"re $"+elle n+a p" sortir de la sorte $"e par la or!e et l+arde"r $"e l+amo"r de son ,po"# l"i a !omm"5 ni$",es dans !ette o)s!"re !ontemplation% Et !+est i!i $"+elle e#a-0re les avanta-es de son sort, $"i sont si -rands, $"+elle est all,e .e"re"sement * &ie" pendant !ette n"it, sans $"e le monde, la !.air et le d,mon, ses ennemis, aient p" l+emp6!.er d+atteindre * son terme, par!e $"e la n"it de !ette !ontemplation, !+est5*5dire la morti i!ation $"+elle a prati$",e en !ontemplant les !.oses divines, a ,to" , to"tes ses passions et to"s le"rs mo"vements%

CHAPITRE PREMIER

On propose le premier vers, et on parle des imperfections de ceux qui commencent.

Pendant une nuit obscure. On appelle !ommen(ants to"s !e"# $"i se servent en!ore de la M,ditation dans la vie spirit"elle% &ie" les ait passer * l+,tat de !e"# $"i pro itent en la vie int,5 rie"re, lors$"+il les ,l0ve * la !ontemplation7 et il les !ond"it a" ran- des !ontemplati s, a in $"3ils par5 viennent ens"ite * l+,tat des par aits, !+est5*5dire de !e"# $"i ont a!$"is l+"nion divine% C+est po"r$"oi, po"r )ien !onna2tre !e $"e !+est $"e la n"it par la$"elle l+4me doit passer, et po"r savoir $"elles raison o)li-e &ie" * l+9 aire passer, il est n,!essaire de remar$"er d3a)ord Q"el$"es5"nes des $"alit,s $"i sont propres a"# !om5 men(ants, a in $"+ils !on(oivent mie"# l+imper e!tion de le"r ,tat, et $"+en relevant le"r !o"ra-e a)att", ils so"5 .aitent $"e &ie" les mette en !ette n"it o' les 4mes ont !o"t"me de orti ier le"rs vert"s et de !o@ter les do"5 !e"rs inestima)les de l+amo"r divin% Apr0s don! $"e l+4me s+est d,termin,e * em)rasser le servi!e divin, &ie" la no"rrit spirit"ellement ave! a"5

tant de do"!e"rs et de !aresses $"e la m0re la pl"s pas5 sionn,e no"rrit son en ant telle m0re l+,!.a" , dans son sein 7 elle l"i donne le lait le pl"s do"# et la no"rrit"re la pl"s d,li!ate $"+elle pe"t avoir 7 elle le porte entre ses )ras, elle le latte, elle le r,/o"it de to"tes les mani0res possi)les% Mais, * proportion $"+il !ro2t, elle dimin"e ses !aresses 7 elle se !o"vre le sein o" elle le rotte d+alo0s, a in $"e l+amert"me en d,-o@te7 elle le ait mar!.er l"i5 m6me, a in $"e, $"ittant les ai)lesses des petits en ants, il s+a!!o"t"me a"# !.oses pl"s -randes et pl"s solides% &ie" ait de sem)la)les traitements * l+4me dans ses pre5 mi0res erve"rs B il l"i ait -o@ter, dans les e#er!i!es de la vie int,rie"re, "n lait spirit"el do"# et savo"re"#, et des !onsolations sensi)les% Ainsi l+4me sent "n plaisir d,li!ie"# * mettre )ea"!o"p de temps en oraison, et m6me * 9 passer les n"its enti0res 7 * aire de -randes p,niten!es et des /e@nes tr0s5ri-o"re"#7 * r,$"enter les sa!rements 7 * parler de &ie" et de to"t !e $"i !on!erne le !"lte divin et l+e#!ellen!e des vert"s% Mais, $"oi$"e les .ommes spirit"els s+appli$"ent * to"tes !es !.oses ave! or!e et ave! soin, to"te ois on pe"t dire si l3on !omprend )ien la nat"re de la spirit"a5 lit,, $"+ils s+9 !ond"isent d3ordinaire ave! ai)lesse et ave! imper e!tion% Comme ils ne se portent * !es saintes o!!"pations $"e par la do"!e"r $"+ils 9 tro"vent et

!omme ils n+a!$"i0rent pas l+.a)it"de des vert"s par l3,pre"ve des !om)ats $"+il a"t so"tenir en !et ,tat, ils sont s"/ets * pl"sie"rs d, a"ts $"i se -lissent dans la d,5 votion, p"is$"e !.a!"n op0re selon l+.a)it"de $"+il s+est orm,e de la per e!tion% &e sorte $"e, n3a9ant pas en5 !ore p" s+a ermir dans les vert"s les pl"s a!.ev,es, il est n,!essaire $"+ils a-issent ave! ai)lesse !omme les en ants% A in de voir !lairement !om)ien les !ommen(ants sont ai)les dans les vert"s $"+ils e#er!ent, attir,s par les do"!e"rs int,rie"res, /e mettrai devant les 9e"# les im5 per e!tions $"+ils !ommettent par rapport a"# sept p,5 !.,s !apita"#, !e $"i pro"vera $"+ils imitent en le"rs op,rations l+im),!illit, des en ants% Il para2tra a"ssi !om)ien la n"it o)s!"re, dont no"s parlerons in!onti5 nent, attire de )iens ai les elle, p"is$"+elle p"r-e l+4me de !es man$"ements%

CHAPITRE II
De quelques imperfections spirituelles o les commenants tombent l'gard de l'orgueil.

Q"oi$"e les !.oses saintes et divines no"s inspirent d+elles5m6mes l+."milit,, les !ommen(ants n,anmoins re(oivent, par le"r a"te, les impressions de /e ne sais $"el or-"eil se!ret, par!e $"+ils ont r, le#ion s"r le"r arde"r et s"r le"r dili-en!e dans les e#er!i!es de pi,t,% Ils !on(oivent de la /oie et de la !omplaisan!e d+e"#5 m6mes et de le"rs a!tions, et ils ont "n -rand pen!.ant * parler des !.oses spirit"elles dans les !onversations, et m6me * les ensei-ner pl"t:t $"+* les apprendre% Ils /"-ent des a"tres, et ils les !ondamnent en le"r !?"r de !e $"+ils n+em)rassent pas la d,votion de la m6me ma5 ni0re $"+e"#, et $"el$"e ois ils en disent le"rs senti5 ments, sem)la)les en !ela a" p.arisien, $"i lo"ait &ie", $"i se vantait de ses ?"vres, et $"i m,prisait le p")li5 !ain DL"!% 1VIII, EEF% Le malin esprit les anime so"vent * la erve"r, * la vert", a"# )onnes a!tions, a in $"+ils en deviennent pl"s or-"eille"# et pl"s pr,sompt"e"#, sa5 !.ant )ien $"e !es !.oses, a" lie" de le"r pro iter, le"r n"iront, ,tant, !omme elles sont, vi!ie"ses et !riminelles% Q"el$"es5"ns m6me d+entre e"# sont asse< vains po"r d,sirer $"+il ne paraisse $"+e"# se"ls de -ens de )ien% C+est po"r$"oi, lors$"e l+o!!asion s+en pr,sente, ils im5 pro"vent les a"tres, et de ait et de paroles, et ils l,5 trissent a"tant $"+ils pe"vent le"r r,p"tationB Ils oient !omme parle G,s"s5C.rist, une paille dans l'!il de leur

fr"re, et ils ne oient pas une poutre dans leur !il. Ils coulent le moucheron qu'ils aperoi ent dans les breu a#es des autres, et ils a alent le chameau dans leur propre nourriture D$atth., VII, H I 11III, JEF% Ils so".aitent si ardemment $"e le"rs ma2tres spiri5 t"els, tels $"e sont le"rs !on esse"rs et le"rs s"p,rie"rs, estiment et appro"vent le"r esprit et le"r mani0re de vivre, $"e, lors$"e !es dire!te"rs n+ont pas po"r e"# !ette !ondes!endan!e, ils se pers"adent $"e !es -ens5l* ne !omprennent pas le"r int,rie"r, o" $"+ils n+entendent pas la spirit"alit,% &e sorte $"+ils !.er!.ent a"ssit:t $"el$"e .omme $"i soit de le"r sentiment, et * $"i ils p"issent d,!o"vrir le ond de le"r 4me B !ar ils ont )ea"5 !o"p d+empressement po"r tro"ver des personnes $"i assent ,tat de le"rs vert"s, et $"i le"r donnent les lo"an-es $"+ils d,sirent% A" !ontraire, ils a).orrent !omme la mort, et $"el$"e ois ils .aKssent to"s !e"# $"i sem)lent n+en aire n"lle estime a in de les remettre en )on !.emin par !e m,pris apparent% Pleins de la pr,5 somption d+e"#5m6mes, ils se proposent pl"sie"rs des5 seins, mais ils ne les a!!omplissent /amais% Ils ont so"vent "ne e#tr6me passion de se aire !onna2tre a"# a"tres7 et, po"r !ette !a"se, ils ont des mo"vements de t6te, des -estes et des re-ards d,vots,

de r,$"ents so"pirs, d+a"tres a!tions e#t,rie"res, po"r aire entrevoir le"rs per e!tions int,rie"res% Ils sont a"s5 si tr0s5aises de tom)er en e#tase devant le monde pl"t:t $"+en se!ret, et de d,!o"vrir le"rs ravissements a"# a"tres, $"oi$"e le prin!e des t,n0)res en soit ordinaire5 ment l+a"te"r% La pl"part s+e or!ent en!ore de s+attirer l+amiti, et la amiliarit, de le"rs !on esse"rs, $"oi$"e !es liaisons de !?"r et de !onversation le"r soient "ne so"r!e d+envie et d+in$"i,t"de% Ils ont .onte de d,!larer nettement le"rs p,!.,s * le"rs !on esse"rs, de pe"r de dimin"er la )onne opinion $"+ils le"r ont donn,e de le"rs vert"s% C+est po"r$"oi ils !o"vrent le"rs a"tes de divers pr,te#tes, a in de ne para2tre pas si m,!.ants $"+ils sont 7 en $"oi sans do"te ils se trompent, p"is$"e !+est pl"t:t s+e#!"ser $"e s+a!!"ser% &+a"tres ois ils se !on essent * "n a"tre, a in $"e le"r !on esse"r ordinaire, i-norant to"t le mal $"+ils ont, les estime tr0s5vert"e"#% C+est dans le m6me esprit $"+ils ra!ontent volontiers le"rs )onnes ?"vres, et $"+ils les e#a-0rent to"/o"rs, a in $"+on les estime pl"s -randes et pl"s par aites $"+elles ne sont% Cependant la v,rita)le ."milit, devrait les in!liner * les dimin"er, et * ne rien dire $"i p@t le"r attirer l+appro)ation d" monde% Il 9 en a $"i ne se mettent point en peine de le"rs a"tes7 d+a"tres, a" !ontraire, s+a e!tent e#tr6mement de

le"rs !."tes, les s"pportent ave! impatien!e, et se 4!.ent !ontre e"#5m6mes, s+ima-inant $"+ils devraient 6tre d,/* de -rands saints% To"t !ela mar$"e "ne imper5 e!tion !onsid,ra)le% Ils prient so"vent &ie" ave! arde"r de les d,livrer de le"rs d, a"ts, non pas tant po"r l"i pro!"rer de la -loire $"e po"r s+a ran!.ir e"#5m6mes d" !.a-rin $"+ils en re(oivent% Mais ils ne prennent pas -arde $"e, si &ie" ,!o"tait le"rs v?"#, ils en seraient pe"t56tre pl"s or-"eille"#% Ils ne lo"ent les a"tres $"+* re-ret, $"oi$"+ils so".aitent d+6tre lo",s e"#5m6mes des a"tres, et $"+ils re!.er!.ent ave! adresse le"rs appla"5 dissements7 de sorte $"+on pe"t les !omparer a"# vier-es olles, $"i demand0rent de l+."ile * le"rs !om5 pa-nes po"r mettre * le"rs lampes lors$"+elles allaient s+,teindre D$atth., 11V, LF% Les imper e!tions $"i le"r sont ordinaires ont des de-r,s di ,rents% Q"el$"es5"ns tom)ent dans les pl"s -randes, $"i les pr,!ipitent !ons,$"emment dans de -rands ma"#7 $"el$"es a"tres en !ommettent de moindres7 d+a"tres en in n+en sentent $"e les premiers mo"vements 7 mais il ne s+en tro"ve point entre les !om5 men(ants, $"i ne donne, pendant ses erve"rs, dans $"el$"es5"ns de !es d, a"ts !omme dans "n ,!"eil in5 ,vita)le%

Mais !e"# $"i o)servent en !et ,tat les r0-les de la per e!tion vivent d+"ne mani0re )ien di ,rente et ave! "n esprit )ien pl"s temp,r,% Ils l4!.ent de aire de -rands pro-r0s en l+."milit,, soit en ne aisant n"lle es5 time de le"rs ?"vres, soit en ne !.er!.ant pas * se !ontenter e"#5m6mes, soit en /"-eant $"e les a"tres sont meille"rs $"+e"#, soit en !on!evant "ne sainte envie de les imiter, et en d,sirant de servir &ie" !omme e"#, ave! amo"r et ave! per e!tion% Pl"s le"r erve"r est en lam5 m,e, et pl"s les a!tions $"+ils ont et les d,li!es $"+ils -o@tent sont -randes, pl"s le"r ."milit, les aide * !onna2tre !om)ien &ie" m,rite, et !om)ien pe" de !.ose ils ont po"r sa -loire 7 tellement $"e pl"s le"rs ?"vres sont !onsid,ra)les, moins ils sont !ontents d+e"#5 m6mes% En e et, to"t em)ras,s de son amo"r, ils vo"5 draient aire de si -randes !.oses, $"e les pl"s admi5 ra)les o' ils !ons"ment le"rs or!es et le"r temps ne sont rien dans le"r pens,e% Le soin empress, dont !et amo"r les anime sans !esse les emp6!.e de s+aper!evoir si les a"tres ont d" )ien o" n+en ont point7 o", s+ils le remar$"ent, ils in 0rent de l* $"e les a"tres ont pl"s de vert" et pl"s de per e!tion $"+e"#% 8i )ien $"e, !omme ils ont "ne tr0s5)asse opinion d+e"#5m6mes et de le"rs a!tions, ils d,sirent $"e les a"tres a"ssi n+en !on(oivent $"e d" m,pris% Lors m6me $"e $"el$"+"n les estime et

les lo"e, ils n+9 pe"vent !onsentir B de sorte $"e parler avanta-e"sement de le"rs )onnes ?"vres, !+est, selon le"r sens, $"el$"e !.ose d+,tran-e et d+e#traordinaire% Mien loin de s+,ri-er en ma2tres de la vie spirit"elle, et de vo"loir donner des instr"!tions a"# a"tres, ils en re(oivent volontiers de to"s !e"# $"i pe"vent le"r 6tre "tiles7 ils sont m6me pr6ts, si le"rs dire!te"rs le !om5 mandent, * $"itter le !.emin $"+ils tiennent, et * s"ivre "ne a"tre voie, !ro9ant to"/o"rs $"e le"rs d,mar!.es en la vert" ne sont $"e des ,-arements% Ils ont de la /oie $"and on lo"e les a"tres, et de la tristesse de !e $"+ils ne sont pas a"ssi )ons servite"rs de &ie" $"e !es -ens5l*% A" lie" d+avoir d" pen!.ant * parler de le"rs a!tions, ils ont m6me de la !on "sion de les dire * le"rs p0res spiri5 t"els, les /"-eant indi-nes d+6tre e#pli$",es et !onn"es des .ommes% Il le"r para2t )ien pl"s so".aita)le de aire ,!later le"rs p,!.,s et le"rs vi!es * la v"e de to"t le monde, o" d" moins de donner !onnaissan!e de !e $"+ils sont, d,sirant $"+on n+9 d,!o"vre a"!"ne tra!e de vert" B po"r !ette raison, ils se ont "n plaisir de !om5 m"ni$"er le"r int,rie"r * des -ens $"i n+en assent n"l ,tal% Cette mani0re d+a-ir est ass"r,ment le propre d+"n esprit simple, p"r, sin!0re 7 et elle pla2t in iniment * &ie", par!e $"e son esprit divin deme"re dans !es per5 sonnes ."m)les, et les e#!ite * !a!.er en elles5m6mes

le"rs ri!.esses spirit"elles, et * /eter de.ors to"t le mal $"i s+9 pe"t -lisser B !+est la -r4!e sin-"li0re $"+il a!5 !orde a"# ."m)les ave! to"tes les vert"s, pendant $"+il la re "se a"# or-"eille"#% A" reste, le"r <0le po"r &ie" est si ardent et si -,n,5 re"#, $"+ils donneraient de )on !?"r to"t le"r san- * !e"# $"i le servent, et $"i s+e or!ent de l"i -a-ner des 4mes en to"tes ren!ontres% Lors$"+il le"r ,!.appe $"el$"e imper e!tion, ils la s"pportent ave! ."milit,, ave! tendresse de !?"r, ave! "ne !rainte amo"re"se de &ie"7 et, mettant to"te le"r !on ian!e en sa )ont, et en sa mis,ri!orde, ils se rel0vent et s+en!o"ra-ent * mie"# aire% Mais il me sem)le $"+il 9 a tr0s5pe" d+4mes $"i mar!.ent a" !ommen!ement dans !e de-r, de per e!5 tion, et no"s a"rions s"/et d+6tre satis aits si la pl"part ne se /etaient pas dans des d,sordres to"t !ontraires% C+est po"r$"oi &ie" plon-e dans les t,n0)res d+"ne o)s5 !"re n"it to"tes !elles $"+il ve"t p"ri ier de !es d, a"ts et de !es vi!es%

CHAPITRE III

Des imperfections communes aux commerants l'gard du second pch capital, savoir l'avarice prise dans un sens spirituel.

Un -rand nom)re a"ssi de !e"# $"i !ommen!ent sont in e!t,s d" poison de l+avari!e spirit"elle% A peine les verre<5vo"s /amais !ontents des dons de &ie"7 ils se d,solent et se plai-nent de !e $"+ils ne tro"vent pas dans les !.oses spirit"elles la !onsolation $"+ils d,sirent% Q"el$"es5"ns ne !essent de demander des avis, et ne se lassent /amais de re!evoir des prin!ipes spirit"els% Ils lisent to"s les livres $"i traitent de !ette mati0re, et ils 9 mettent pl"s de temps $"+* aire le )ien, n+a9ant n"l ,-ard * la morti i!ation et * la pa"vret, d+esprit, * $"oi n,anmoins ils devraient s+,t"dier% Pl"sie"rs en!ore se !.ar-ent d+ima-es et de !roi# d+"ne -rande propret, et d+"n pri# !onsid,ra)le% Tant:t ils $"ittent les "nes et prennent les a"tres7 tant:t ils les !.an-ent et p"is il les reprennent 7 tant:t ils en ve"lent d+"ne a(on, tant:t d+"ne a"tre B ils aiment mie"# !elles5 !i, * !a"se de le"r raret, et de le"r vale"r, $"e !elles5l*% Vo"s en verre< d+a"tres -arnis d3 %#nus &ei, de reli5 $"aires, de m,dailles, !omme des en ants * $"i on pend

a" !o" de petits -relots d+ar-ent, o" d+a"tres )a-atelles po"r les am"ser% Ce $"e /e ne p"is m+emp6!.er de d,sappro"ver, * !a"se de l+atta!.ement de !?"r $"+ils ont po"r !es !.oses, $"oi$"e )onnes d+elles5m6mes% En e et, elles sont oppos,es * la pa"vret, spirit"elle, $"i re5 -arde prin!ipalement la s")stan!e de la d,votion et les o)/ets $"i no"s 9 portent, et $"i n,-li-e la m"ltit"de et la !"riosit, de !es !.oses e#t,rie"res7 s"rto"t par!e $"e la v,rita)le d,votion doit venir d" !?"r, et ne aire ,tat $"e de la v,rit, et de la solidit, 2les !.oses int,rie"res% Car le reste ,tant plein de propri,t, et de d, a"ts, il est n,!essaire d+en ,teindre le d,sir, po"r s+,lever * la solide per e!tion% Certes, /+ai !onn" "ne personne d+"n )on sens et d+"ne -rande pr"den!e, $"i a port, pl"s de di# ans "ne !roi# aite -rossi0rement d" )ois d+"n ramea" ),nit, * $"i /e l+:tai po"r l+en d,ta!.er% G+en ai v" "ne a"tre $"i se servait ave! atta!.e d+"n rosaire ait d+os de poisson% Il est to"te ois !ertain $"e le"r d,votion n+a pas ,t, de moindre vale"r devant &ie", p"is$"e !e n+,tait ni l+ait ni le pri# de !es !.oses $"i l+e#!itait en le"r 4me% Or, !e"# $"i vont par le droit !.emin * la per e!tion n+ont a"!"n pen!.ant po"r !es sortes d+instr"ments7 ils n+en ont point d+amas7 ils ne ve"lent savoir $"e !e $"+il a"t po"r a-ir saintement en to"tes !.oses7 ils ne re5 -ardent, ils ne d,sirent $"e !ela% Po"r !ette !a"se, ils

distri)"ent a"# a"tres !e $"+ils poss0dent, et se ont "n vrai plaisir de se d,po"iller de to"t po"r l+amo"r de &ie" et d" pro!.ain% Ils ne sont en in anim,s $"e d" d,5 sir d+a!$",rir la solide vert", de plaire * &ie" * !a"se de l"i5m6me, et de se d,plaire * e"#5m6mes * !a"se de le"rs d, a"ts% L+4me ne pe"t !ependant sortir de !es imper e!tions ni des a"tres vi!es, avant $"e &ie" l+ait mise dans la n"it o)s!"re dont no"s parlerons, po"r la p"ri ier% Il est po"rtant n,!essaire $"e l+4me s+e or!e, a"tant $"+elle pe"t, de se p"ri ier elle5m6me, a in $"+elle m,rite en $"el$"e a(on de re!evoir de &ie" la m,de!ine $"i la -",risse de to"tes les maladies spirit"elles, a"#$"elles elle n+a p" elle5m6me apporter rem0de% Car, $"oi$"+elle travaille de to"tes ses or!es, elle ne po"rra, par son in5 d"strie et par son a!tivit,, se p"ri ier de telle sorte, $"+elle soit tant soit pe" dispos,e et propre * l+"nion d" Par ait amo"r ave! &ie", s+il ne l"i donne l"i5m6me la main po"r l3,lever, et s+il ne la p"ri ie dans le e" $"i pa5 ra2t o)s!"r * l+4me, de la mani0re $"e no"s le dirons%

CHAPITRE IV

Des autres imperfections auxquelles les commenants sont su ets, et qui naissent de la luxure spirituelle.

O"tre les imper e!tions $"e no"s venons de mar5 $"er, il 9 en a d+a"tres o' les !ommen(ants s+en-a-ent, et $"e /+omets po"r ,viter la proli#it, d" dis!o"rs, me !ontentant de dire les prin!ipales, $"i sont !omme l+ori5 -ine, la !a"se des a"tres% Q"ant a" vi!e de l"#"re, !omme /e ne pr,tends par5 ler $"e des imper e!tions dont on doit se p"r-er dans la n"it o)s!"re, /e laisse les p,!.,s $"+on pe"t aire en !ette mati0re, et /e dis $"e les !ommen(ants sont pleins de !es imper e!tions $"+on pe"t appeler l"#"re spirit"elle% Ce n+est pas $"+elle soit telle v,rita)lement7mais !+est par!e $"e $"el$"e ois on en sent et on en ,pro"ve les e ets dans la !.air, * !a"se de sa ra-ilit,, pendant $"e l+a me re(oit des !omm"ni!ations% Car les mo"vements de la sens"alit, s+,l0vent so"vent dans le"rs e#er!i!es spiri5 t"els , de sorte $"+il n+est pas en le"r po"voir de les em5 p6!.er 7 et !ela $"el$"e ois arrive lors$"e l+4me est ap5 pli$",e a la pl"s s")lime oraison, o" $"and elle parti5 !ipe a"# sa!rements de P,niten!e et d+E"!.aristie% Or, !es mo"vements naissent tant:t de l+"ne, tant:t de l+a"tre de !es trois !a"ses%

Po"r !omprendre la premi0re, il a"t remar$"er $"+il 9 a des -ens d+"ne !omple#ion ai)le et d,li!ate, et d+"n nat"rel tendre et sensi)le% Lors$"+ils s+o!!"pent a!t"elle5 ment a"# !.oses spirit"elles, la nat"re 9 sent "ne tr0s5 -rande do"!e"r 7 et !+est de !ette do"!e"r $"e viennent !es ,motions% Q"and l+esprit et le sens en /o"issent, !.a$"e partie de l+.omme est ens"ite e#!it,e a" plaisir selon ses propri,t,s parti!"li0res, savoir B l+esprit, a" plaisir spirit"el $"i vient de &ie", et le sens, a" plaisir sensi)le $"i na2t d" !orps% Tellement $"e l+4me est $"el5 $"e ois, selon l+esprit, "nie intimement * &ie" dans l+oraison, et selon, le sens, elle e#p,rimente, ave! r,sis5 tan!e et ave! enn"i, de -rands mo"vements et de -randes r,voltes% Car !omme !es de"# parties ne !om5 posent $"+"n to"t, l+"ne est ordinairement to"!.,e de la peine o" d" plaisir de l+a"tre% En e et, selon la ma#ime des p.ilosop.es, les s"/ets re(oivent !e $"i le"r arrive de la mani0re $"i le"r est propre et nat"relle% Ainsi l+4me dans !es !ommen!ements, et m6me dans les pro-r0s $"+elle ait, -o@te les plaisirs spirit"els ave! la m6me im5 per e!tion $"e la sens"alit, -o@te les d,li!es sensi)les% Mais, lors$"e !ette partie animale a ,t, r, orm,e dans la n"it o)s!"re, o' elle est p"ri i,e de ses ai)lesses, elle n+est pl"s s"/ette * !es d, a"ts% Elle re(oit si a)ondam5 ment les impressions divines par l+entremise de l+esprit,

$"+il sem)le $"+elle soit to"te transport,e et to"te !a!.,e en &ie" B et, de !ette sorte, elle est en $"el$"e a(on par5 ti!ipante de l+"nion de &ie", et /o"it en $"el$"e mani0re des avanta-es $"i re/aillissent s"r l+4me% La se!onde !a"se de !es re)ellions sens"elles, !+est le malin esprit, $"i t4!.e de les ormer po"r /eter l+4me dans le tro")le et dans l+in$"i,t"de, $"and elle s+a)an5 donne a"# !.armes de la !ontemplation B et alors, si elle a tant soit pe" d+,-ard * !es ,motions !omme * $"el$"e !.ose de dan-ere"se !ons,$"en!e, elle en so" re de -randes pertes% Car, en les !om)attant et en les repo"s5 sant, elle se rel4!.e en l+oraison !omme le d,mon le pr,5 tend% Il 9 en a m6me $"el$"es5"ns $"i renon!ent to"t * ait * !e saint e#er!i!e, pers"ad,s $"+ils tom)ent dans de pl"s -randes ai)lesses en !e temps5l* $"+en "n a"tre temps B et !ela est tr0s5v,rita)le7 !ar l+ennemi invisi)le ait ses e orts po"r les remplir de sales repr,sentations et de mo"vements imp"rs pendant la m,ditation, a in $"+ils l+a)andonnent% Il 9 m6le les pl"s vives ima-es des dire!te"rs spirit"els, et des o)/ets les pl"s saints, po"r d,soler !es -ens5l*, et po"r les r,d"ire * n+oser pl"s ni penser a"# !.oses divines, ni rien voir, ni rien !onsid,5 rer, par!e $"e !es r,voltes les pers,!"tent ave! tant de violen!e, $"+ils sont !li-nes de !ompassion% Q"e si !es d,r0-lements atta$"ent des personnes m,lan!oli$"es,

elles n+en sont ordinairement d,livr,es $"e $"and on les a p"r-,es de le"rs ."me"rs m,lan!oli$"es, si !e n+est pe"t56tre $"+elles entrent dans la n"it o)s!"re, $"i les retire de !es d,sordres% La troisi0me !a"se est la !rainte $"e les !ommen5 (ants ont de !es r,voltes% Cette !rainte les e#!ite a" m6me moment $"+ils s+en so"viennent et $"+ils les !rai-nent a!t"ellement, en vo9ant, en to"!.ant, en rap5 pelant dans le"r esprit diverses !.oses 7 mais alors ils end"rent !es mo"vements sans 6tre !o"pa)les et sans o enser le"r Cr,ate"r% Q"el$"e ois, lors$"+ils parlent des !.oses spiri5 t"elles, o" $"+ils ont de )onnes ?"vres, ils sont anim,s d+"ne !ertaine viva!it,, d+"ne !ertaine or!e, d+"ne !er5 taine -aiet,, $"i naissent de l+attention $"+ils ont a"# personnes $"+ils ont devant les 9e"#% Il 9 a en !ela "ne vaine d,le!tation, $"i est "n e et de la l"#"re spiri5 t"elle, Consid,r,e dans le sens $"e no"s l"i donnons7 la volont, 9 prend a"ssi de la !omplaisan!e% &+a"tres ont amiti, ave! !ertaines -ens, so"s pr,5 te#te de spirit"alit, 7 mais, e" e et, la sens"alit, ait pl"s !es liaisons de !?"r $"e le p"r esprit% Ce $"i para2t en !e $"e !ette amiti, n+a"-mente pas l+amo"r de &ie" ni la m,moire de sa pr,sen!e7 a" !ontraire, elle donne de

-rands remords de !ons!ien!e% Q"and l+amiti, est vrai5 ment spirit"elle, elle orti ie l+amo"r de &ie" * propor5 tion $"3elle !roit7 et pl"s on 9 pense, pl"s on se so"vient de &ie", pl"s on d,sire de le poss,der7 de sorte $"e les a!!roissements se ont ,-alement des de"# !:t,s% C+est le propre de l+esprit divin d+a/o"ter )ien s"r )ien, et d+a"-5 menter l+"n par l+a"tre, * !a"se de la !on ormit, et de la ressem)lan!e $"i se tro"vent entre e"#% Mais lors$"e l+amiti, na2t de la sens"alit,, elle ait des e ets !ontraires% Pl"s elle a"-mente, pl"s l+amo"r et le so"venir de &ie" dimin"ent% La !.ale"r et la v,.,5 men!e de l+"ne ont la roide"r et le rel4!.ement des a"tres 7 et on s+aper(oit )ient:t $"+on a o")li, &ie" et $"+on ne l+aime pl"s, $"oi$"e la !ons!ien!e repro!.e ave! amert"me !e !.an-ement !riminel% A" !ontraire, si l+amo"r de &ie" s+all"me davanta-e dans l+4me, l+amiti, sens"elle se ralentit davanta-e et s+,teint dans "n o")li ,ternel% Ces de"# amo"rs se !om5 )attent dire!tement l+"n l+a"tre 7 et, )ien loin de s+aider m"t"ellement, !el"i $"iNa le dess"s ,to" e l+a"tre et s+,ta)lit pl"s solidement s"r ses r"ines% Notre 8a"ve"r e#prime !e!i en !es termes B 'e qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l(esprit est esprit D Joan., III, OF% C+est5*5dire B l+amo"r $"i na2t de la sens"alit, se )orne *

la sens"alit, 7 et l+amo"r $"i na2t de l+esprit se termine * l+esprit de &ie" et le ait !ro2tre en nos 4mes% Et !+est la di ,ren!e $"i se tro"ve entre !es de"# amo"rs, et $"i no"s en donne la !onnaissan!e distin!te et !ertaine% Mais lors$"e l+4me s+est introd"ite dans la n"it o)s!"re, elle les r0-le s"r la droite raison% Elle donne des or!es et de la p"ret, * !el"i $"i est selon &ie" 7 elle ,to" e o" elle morti ie !el"i $"i est selon la sens"alit,%

CHAPITRE V
Des dfauts o le vice de la col!re prcipite ceux qui commencent.

Le d,sir d,r,-l, d+avoir des !onsolations spirit"elles est !a"se $"+il s+9 m6le )ea"!o"p de d, a"ts, $"i viennent de l+impatien!e et de la !ol0re% Car les !om5 men(ants $"i sont priv,s des do"!e"rs $"+ils avaient !o"t"me de sentir dans le"rs e#er!i!es, deviennent na5 t"rellement se!s et d"rs dans !et ,tat 7 et l+amert"me de !?"r $"i les a)at les rend pesants, 4!.e"# * e"#5 m6mes, et !ol0res dans les moindres o!!asions $"i se pr,sentent% Ce $"i le"r arrive so"vent apr0s $"+ils ont

pass, $"el$"e temps dans "n pro ond re!"eillement et dans "ne oraison pleine de d,li!es to"tes !,lestes% Car, $"and !es do"!e"rs se sont ,vano"ies, ils s+enn"ient et se d,-o@tent !omme des en ants $"+on a sevr,s de la mamelle et d" lait $"+ils s"(aient ave! plaisir% Cepen5 dant, lors$"e les !ommen(ants r,sistent * !es d, a"ts nat"rels, et ne permettent pas $"+ils aient le dess"s, il n+9 a n"l p,!.,7 !+est se"lement "ne imper e!tion $"+on e a!e par les peines et les aridit,s de la n"it o)s!"re% Q"el$"es5"ns a"ssi d+entre e"# sont a-it,s d+"ne a"tre esp0!e de !ol0re% Ils o)servent les vi!es d" pro5 !.ain, et, par "n <0le trop in$"iet, ils s+emportent /"s$"+* le reprendre ave! indi-nation, !omme s+ils ,taient les ma2tres de la vert", et les do!te"rs $"i l+ensei-nent * to"t le monde% To"t !ela est )ien ,loi-n, de la do"!e"r spirit"elle% Q"el$"es a"tres, /etant les 9e"# s"r le"rs d, a"ts, s+indi-nent !ontre e"#5m6mes ave! pl"s d+or-"eil $"e d+."milit,7 et le"r impatien!e est si e#!essive, $"+ils vo"5 draient a!$",rir en "n /o"r la saintet,% Pl"sie"rs se pro5 posent )ea"!o"p de !.oses, et orment le dessein d+e#,5 !"ter les pl"s -randes% Mais, par!e $"+ils sont destit",s d+."milit, et pleins de !on ian!e en e"#5m6mes, pl"s ils ont d+a!tions, pl"s ils !ommettent de a"tes et se

4!.ent davanta-e, ils n+ont pas m6me la patien!e d+at5 tendre $"e &ie" le"r a!!orde !e $"+ils d,sirent% Cela est en!ore tr0s5!ontraire * la do"!e"r spirit"elle% To"s !es ma"# ne se pe"vent -",rir $"e dans la n"it o)s!"re B mais, !omme les esprits sont de di ,rents !a5 ra!t0res, on en voit de si lents et de si pe" sensi)les, $"+* peine travaillent5ils po"r le"r avan!ement en la vert", et !ette lente"r n+est pas a-r,a)le * Notre58ei-ne"r%

CHAPITRE VI
Des imperfections dont la gourmandise spirituelle est la source.

Il se pr,sente )ea"!o"p de !.oses * dire d" $"a5 tri0me vi!e, $"i est la -o"rmandise spirit"elle B * peine se tro"ve5t5il "n se"l .omme entre les !ommen(ants, $"oi$"+il soit d+"ne pr"dente !ond"ite en la vie int,5 rie"re, s"r $"i $"el$"es5"nes des imper e!tions $"e la -o"rmandise spirit"elle !a"se ne re/aillissent, par!e $"e la do"!e"r $"i se r,pand en le"r 4me a" !ommen!e5 ment de le"rs e#er!i!es spirit"els les a)andonne% C+est po"r$"oi pl"sie"rs, attir,s par !es !.armes, !.er!.ent

pl"t:t !es tendresses d,li!ie"ses $"e la p"ret, de !?"r et la v,rita)le d,votion% Ainsi !ette -o"rmandise les poss0de a)sol"ment, et les retire d" milie" et de la m,5 dio!rit, en $"oi !onsiste la vert", et les ait passer d+"ne e#tr,mit, * "ne a"tre e#tr,mit,, et d" d, a"t * l+e#!0s, sans -arder a"!"ne mes"re% &e sorte $"e les "ns s+,p"isent d+a"st,rit,s, et les a"tres s+a ai)lissent de /e@nes, $"+ils ont a"5dess"s de le"rs or!es, sans mod,5 ration, sans r0-le, sans !onseil, sans so"mission a"# ordres de !e"# $"i sont !.ar-,s de le"r !ond"ite spiri5 t"elle, et m6me $"el$"e ois !ontre le !ommandement de le"rs s"p,rie"rs o" de le"rs dire!te"rs% Ces -ens5l* sont ass"r,ment tr0s5impar aits, et priv,s d" )on sens et de la raison, p"is$"+ils pr, 0rent !es !.oses * la s"/,tion et * l+o),issan!e, en $"oi r,side la p,niten!e int,rie"re, rai5 sonna)le et dis!r0te, et $"i est "n sa!ri i!e pl"s a-r,a)le * &ie" $"e to"tes les ma!,rations d" !orps, les$"elles ,tant entreprises sans so"mission, sont des sa!ri i!es d,5 e!t"e"#, par!e $"e le se"l d,r0-lement de la passion et d" -o@t $"i les a!!ompa-nent en est le prin!ipe, la !a"se et le moti % Et, !omme les e#tr,mit,s sont to"/o"rs vi!ie"ses, et $"e la volont, propre r0-ne en !e -enre de vie, !e"# $"i le s"ivent a!!roissent pl"t:t le"rs vi!es $"e le"rs vert"s B a" moins ils no"rrissent le"r -o"rmandise spirit"elle et le"r or-"eil, en se retirant de l+o),issan!e%

Ce $"i donne lie" a" d,mon d+en s,d"ire pl"sie"rs par les d,sordres de la -o"rmandise, $"+il irrite sans !esse, a in $"e, ne po"vant rien aire davanta-e, ils entre5 prennent a"tre !.ose $"e !e $"+on le"r a ordonn,, et $"+ils le !.an-ent en "n a"tre e#er!i!e, o" $"+ils 9 a/o"tent $"el$"e no"velle morti i!ation, par!e $"e to"te o),issan!e les -0ne, les in$"i0te et le"r para2t ort 45 !.e"se% Q"el$"es5"ns sont m6me si mal.e"re"#, $"+ils perdent la volont, et la r,sol"tion de aire !e $"e l+o),is5 san!e le"r en/oint, $"oi$"+ils sem)lent s+9 so"mettre7 !ar ils n+e#,!"tent volontiers, en !es ren!ontres, $"e !e $"e la do"!e"r $"i les latte les e#!ite * a!!omplir% Mais, apr0s to"t, il le"r serait pe"t56tre pl"s "tile d+omettre !es !.oses $"e de les aire de !ette mani0re% On en voit d+a"tres $"i pressent o)stin,ment et ave! import"nit, le"rs p0res spirit"els de le"r a!!order !e $"+ils d,sirent, et $"i le ve"lent o)tenir pres$"e par or!e% Q"e si on le"r re "se !e $"+ils demandent, ils s+a 5 li-ent !omme des en ants7 ils sont m,!ontents7 ils s+ima5 -inent $"+ils ne servent pas &ie", p"is$"+on ne le"r per5 met pas de aire !e $"+ils vo"draient% Car, ne s+app"9ant $"e s"r les tendresses de !?"r et s"r la propre volont, $"i les entretiennent en le"r d,votion, a"ssit:t $"+on les en prive po"r les rendre !on ormes * la volont, de &ie", ils s+attristent, ils lan-"issent, ils perdent !?"r, d+a"tant

$"+ils !roient $"e s+appli$"er a" servi!e de &ie" d+"ne mani0re $"i l"i soit a-r,a)le, !e n+est a"tre !.ose $"e /o"ir, dans les e#er!i!es spirit"els, de )ea"!o"p de !onsolations int,rie"res% &e pl"s, il s+en tro"ve * $"i la -o"rmandise spiri5 t"elle :te tellement la !onnaissan!e de le"rs mis0res et de le"r )assesse, et imprime "n si -rand o")li de la !rainte, de l+amo"r, de la v,n,ration $"+ils doivent * &ie", $"+ils ne se ont point s!r"p"le d+e#tor$"er de le"rs !on esse"rs le r,$"ent "sa-e de la !on ession et de la !omm"nion7 et, !e $"i est pire, ils ne !rai-nent pas de s+appro!.er de la sainte ta)le sans le"r avis, sans le"r permission 7 et m6me ils s+e or!ent de le"r !a!.er !ette prati$"e% &e sorte $"e !e d,sir d,r,-l, de la sainte !om5 m"nion est !a"se $"+ils re(oivent le sa!rement de P,ni5 ten!e ave! pe" d+e#a!tit"de et )ea"!o"p de n,-li-en!e, se mettant pl"s en peine de man-er simplement !ette viande divine, $"e d+9 parti!iper ave! la p"ret, et la per5 e!tion re$"ises% Il le"r serait n,anmoins pl"s sal"taire, et il 9 a"rait pl"s de vert", a9ant le d, a"t $"+ils ont, de prendre des in!linations !ontraires, et de prier le"rs !on esse"rs de ne le"r pas ordonner des !omm"nions r,$"entes% Cependant le meille"r parti $"+on pe"t prendre, dans !es de"# e#tr,mit,s, est de s+a)andonner ave! ."milit, * la volont, des p0res spirit"els% Mais

!e"# $"i pr,s"ment trop en !e!i de le"rs )onnes dispo5 sitions, se /ettent dans de -rands ma"#, et doivent !raindre $"e !ette t,m,rit, ne le"r attire $"el$"e p"ni5 tion% Lors$"e !es personnes man-ent le !orps de G,s"s5 C.rist dans la sainte E"!.aristie, ils ont pl"t:t le"rs e 5 orts po"r se p,n,trer de la do"!e"r $"i en !o"le, $"e po"r adorer ."m)lement et lo"er !e &ie" in!arn,, $"i est pr,sent en le"r poitrine 7 ils sont si pers"ad,s $"e to"t le r"it de la !omm"nion est ren erm, dans !e -o@t et dans !ette d,votion sensi)le, $"e, s+ils en sont priv,s, ils pensent n+avoir rien ait po"r le"r 4me, et /"-ent pe" avora)lement des e ets de la possession de &ie"% Ils ne pe"vent se mettre en l+esprit $"e !e $"i no"s to"!.e sen5 si)lement, dans l+"sa-e de !e tr0s5divin sa!rement, est le moindre r"it $"+on en tire, mais $"e !+est prin!ipale5 ment la -r4!e invisi)le $"+il prod"it en nos 4mes% A"ssi &ie" re "se so"vent !e -o@t, a in $"+on le re5 -arde pl"s p"rement ave! les 9e"# de la oi% Ils vo"5 draient en in sentir &ie" et le -o@ter dans la parti!ipa5 tion des saints m9st0res et dans les a"tres e#er!i!es spi5 rit"els, !omme s+il ,tait !apa)le d+6tre pris et to"!., d+"ne mani0re mat,rielle et sensi)le% To"t !ela est ass"5 r,ment tr0s5par ait et tr0s5oppos, * la nat"re et a"# per5

e!tions de &ie", $"i demande de no"s "ne oi tr0s5p"re et tr0s5simple% Ils se !omportent s"ivant les m6mes prin!ipes dans l+oraison, !onvain!"s $"e, po"r 6tre )onne, elle doit ver5 ser dans le !?"r des torrents de !onsolations sensi)les% &e sorte $"+ils se ati-"ent l+ima-ination, et s+,p"isent la t6te po"r /o"ir de !es d,li!es int,rie"res% Et, par!e $"e s+ils n+en viennent pas * )o"t ils ont d" !.a-rin et !roient mal emplo9er le temps, ils perdent la v,rita)le d,votion, $"i !onsiste en la pers,v,ran!e dans l+oraison, en l+."milit,, en la d, ian!e de soi5m6me, et dans le se"l d,sir de plaire * &ie"% Po"r !ette raison a"ssi, lors$"+ils man$"ent "ne se"le ois de se rassasier de !es plaisirs spirit"els, ils ont "ne e#tr6me peine * reprendre la m,5 ditation, o" ils en a)andonnent l+e#er!i!e% Ils ont * pe" pr0s !omme les en ants, $"i a-irent, non point par rai5 son, mais par sens"alit, B de m6me ils ne !o"rent en la vie int,rie"re $"+apr0s les !onsolations sensi)les7 et po"r !ette in ils lisent divers livres spirit"els, et !.an-ent sans !esse les s"/ets de le"rs oraisons% 8i )ien $"e !+est ave! /"sti!e, ave! sa-esse et ave! amo"r, $"e &ie" ne se ait pas sentira e"#% Ce re "s de &ie" les pr,5 serve de pl"sie"rs in!onv,nients !onsid,ra)les, $"e la -o"rmandise spirit"elle le"r attirerait% Ce $"i me ait dire $"e la n"it o)s!"re, !+est5*5dire la morti i!ation,

le"r est n,!essaire po"r les d,livrer de !es )adineries p",riles% Les m6mes .ommes sont en!ore ort ti0des et ort l4!.es dans le !.emin de la !roi# B ils a).orrent l+amer5 t"me de le"r propre a)n,-ation7 ils sont pleins d+"ne in5 init, d+a"tres d, a"ts, a"#$"els &ie" apporte le rem0de e i!a!e par les tentations, par les aridit,s, par les a li!5 tions dont il les e#er!e, et $"i ont "ne partie de la n"it o)s!"re B mais, de pe"r d+6tre trop lon-, /e n+en dirai rien davanta-e% Il s" it d+ass"rer i!i $"e la so)ri,t, et la tem5 p,ran!e spirit"elle tient des ro"tes )ien di ,rentes B elle !ond"it * &ie" par le !.emin de la morti i!ation, de la !rainte, de la so"mission en to"tes !.oses, et elle no"s apprend $"e la per e!tion et la vale"r des a!tions ne se tro"ve pas dans le"r m"ltit"de, mais dans le renon!e5 ment de soi5m6me% &e sorte $"e les !ommen(ants doivent s+appli$"er s"rto"t * parvenir * !ette a)n,-a5 tion, a"tant $"+ils le pe"vent, /"s$"+* !e $"e &ie" les p"5 ri ie dans la n"it o)s!"re%

CHAPITRE VII
Des imperfections qui proc!dent de l'envie et de la paresse

spirituelles.

Les !ommen(ants se so"illent a"ssi de pl"sie"rs im5 per e!tions $"e l+envie et la paresse spirit"elles tra2nent ave! elles% Car, po"r !e $"i est de l+envie, pl"sie"rs des !ommen(ants se !.a-rinent et s+a li-ent sensi)lement d" )ien spirit"el des a"tres, $"i les s"rpassent en vert" et en spirit"alit,, lis ne so" rent $"+ave! peine $"+on les lo"e7 ils dimin"ent les lo"an-es $"+on le"r donne, o" ils a irment le !ontraire% Ils sont p,n,tr,s de do"le"r lors5 $"+on ne les pr, 0re pas * !es -ens5l*, o" $"+on estime les a"tres a"tant $"+e"#5m6mes% Ce $"i est !ontraire * la !.arit,, la$"elle, selon saint Pa"l, se r,/o"it d" )ien spi5 rit"el et de la per e!tion d+a"tr"i% Q"e si la !.arit, est to"!.,e de $"el$"e envie, !e n+est $"+"ne sainte ,m"la5 tion, $"i l"i inspire de la do"le"r de !e $"+elle ne pos5 s0de pas a"tant de vert" $"e les a"tres, mais $"i ne l+emp6!.e pas d+avoir de la /oie de !e $"+ils en ont pl"s $"+elle, a in $"+ils rendent pl"s de servi!e et pl"s de -loire * Notre58ei-ne"r% Q"ant * la paresse spirit"elle, les !ommen(ants s+en5 n"ient ordinairement des !.oses $"i sont si spirit"elles, $"+elles ne le"r !a"sent a"!"n -o@t sensi)le% Car, !omme ils se sont a!!o"t"m,s * !ette do"!e"r, a"ssit:t

$"e les e#er!i!es de l+int,rie"r ne les en !om)lent pas, ils en prennent "n -rand d,-o@t7 ils $"ittent l+oraison, o" ils ne la ont $"+ave! r,p"-nan!e% Il est n,anmoins e#p,5 dient $"e &ie" les prive de !es d,li!es sensi)les po"r les ,pro"ver% Ainsi !ette paresse les en-a-e * pr, ,rer la sa5 tis a!tion de le"r -o@t * la per e!tion, * la$"elle l+a)n,5 -ation de sa volont, propre et de la sens"alit, !ond"it s@rement B et de !ette mani0re ils !.er!.ent pl"s * se sa5 tis aire $"+* !ontenter &ie"% &e l* vient $"+ils estiment $"e to"t !e $"i ne avorise pas le"r pen!.ant n+est pas !on orme * la volont, de Notre58ei-ne"r7 et $"+a" !ontraire to"t !e $"i est de le"r -o@t est a-r,a)le * &ie"% Ils /"-ent de &ie" par le"rs sentiments, et ils ne /"-ent pas d+e"#5m6mes par les sentiments de &ie"% Mais ils se trompent, p"is$"e !el"i, dit G,s"s5C.rist, qui oudra sau) er sa ie la perdra * et celui qui la perdra pour l(amour de moi la trou era D$atth., 1VI, JPF% Ils s+a)andonnent a"ssi * la do"le"r, lors$"+on les o)li-e * aire des !.oses $"i ne le"r donnent a"!"ne d,5 le!tation% Et, !omme ils sont ort avides des !onsolations int,rie"res, s+ils en sont destit",s, ils ne travaillent * la per e!tion $"+ave! ti,de"r et $"+ave! ai)lesse% Ils res5 sem)lent * !e"# $"i, a9ant ,t, no"rris dans les plaisirs, s+e#emptent le pl"s $"+ils pe"vent des morti i!ations et des a"st,rit,s% Ils "ient la !roi#, $"oi$"+elle soit la

so"r!e des d,li!es de l+esprit les pl"s solides% Pl"s les !.oses sont spirit"elles, pl"s elles les enn"ient% Car,d,si5 rant de mar!.er dans !es pie"# e#er!i!es par le !.emin le pl"s lar-e, et de vivre selon les in!linations de le"r volont,, ils ont )ea"!o"p de peine et de tristesse d+en5 trer dans la voie ,troite dont le Qils de &ie" parle dans l+>van-ile% Mais !+est asse< parler des imper e!tions de !e"# $"i !ommen!ent * s+appli$"er * la vie spirit"elle% Il est ais, de !omprendre la n,!essit, $"+ils ont de passer ave! la -r4!e divine * l+,tat de !e"# $"i pro ilent en !ette voie% C+est !e $"+ils ont lors$"e &ie" les introd"it dans la n"it o)s!"re, o' il les -arantit de !es d, a"ts et de !es tendresses sensi)les, en les /etant dans les t,n0)res int,5 rie"res et dans les aridit,s, et en les !ond"isant * la ver5 t" parles di ,rents mo9ens $"+il le"r inspire% Car, $"oi$"e les !ommen(ants s+e#er!ent de to"tes le"rs or!es * morti ier le"rs passions, ils ne po"rront to"te5 ois les ,to" er, o" d" moins les so"mettre s" isam5 ment * la !ond"ite de la raison et de la -r4!e, avant $"e &ie" le"r ait donn, !ette vi!toire par l+"sa-e de la n"it o)s!"re% Mais, po"r parler "tilement d+"ne mati0re si di i!ile, il est n,!essaire $"e &ie" no"s donne de -randes l"mi0res 7 et !+est !e $"e /e l"i demande ave!

to"te l+arde"r possi)le%

CHAPITRE VIII
On explique le premier vers du premier cantique, et on commence donner de l'claircissement la nuit obscure.

Pendant une nuit obscure. Cette n"it, $"i n+est a"tre !.ose, !omme no"s l+avons dit, $"e la !ontemplation o)s!"re, prod"it de"# sortes de t,n0)res o" de p"r-ation dans les personnes spiri5 t"elles, selon les de"# parties de l+.omme, l+animale et la raisonna)le% Ainsi la n"it o" la p"r-ation $"i p"ri ie les sens s+a!!ommode et se proportionne * l+esprit s"ivant les m6mes sens 7 et la n"it o" la p"r-ation $"i p"ri ie l+esprit dispose l+4me * l+"nion de &ie"% La n"it $"i p"ri5 ie les sens est !omm"ne a pl"sie"rs, et s"rto"t a"# !ommen(ants, dont no"s parlerons d+a)ord% La n"it $"i p"ri ie l+esprit n+est le propre $"e de pe" de -ens, sa5 voir, de !e"# $"i sont avan!,s en la vie int,rie"re, et $"i se sont e#er!,s lon-temps en !ette voie% No"s en traite5 rons a"ssi en son lie"%

La premi0re n"it est am0re !l terri)le a"# sens 7 mais la se!onde est, sans !omparaison, pl"s ormida)le * l+es5 prit% Comme pl"sie"rs ont ,!rit de la premi0re, par!e $"e !+est "ne mati0re !omm"ne, /+en lirai i!i pe" de !.ose, mais /e m+,tendrai davanta-e s"r la se!onde, par!e $"+on en a pe" ,!rit, et $"+on n+en a pres$"e point d+e#p,rien!e% Il a"t don! rappeler en sa m,moire !e $"e no"s avons dit, $"e es !ommen(ants a-issent et vivent dans les voies de &ie" d+"ne mani0re )asse, -rossi0re, !om5 mode * le"r -o@t et * le"r amo"r5propre% Ils s+e#er!ent d+ordinaire dans le dis!o"rs pendant l+oraison, et ils donnent a"# sens to"te la do"!e"r $"+ils 9 pe"vent tro"5 ver !e $"i est m6l, de )ea"!o"p d+imper e!tions% En5 s"ite, apr0s avoir ait $"el$"es pro-r0s en la vert", en /o"issant des d,li!es de la m,ditation, ils ,to" ent pe" * pe" l+amo"r des !.oses d" monde 7 et, en a!$",rant de pl"s -randes or!es spirit"elles, ils r,priment les pas5 sions $"i les portent * la re!.er!.e des !r,at"resB de sorte $"+ils pe"vent so"tenir po"r l+amo"r de &ie" les peines $"e les aridit,s le"r !a"sent% Mais, lors$"e les e#er!i!es de la vie int,rie"re le"r r,"ssissent selon le"rs d,sirs7 lors$"+ils sont !om)l,s de !onsolations, et $"e les -r4!es d" !iel !o"lent ave! a)ondan!e dans le"r 4me, &ie" les relire de !et ,tat $"i a en!ore $"el$"e !.ose

d+impar ait, po"r les rendre !apa)les de ses !omm"ni!a5 tions les pl"s intimes% Il les prive de to"s !es plaisirs sens"els, de to"tes !es tendresses, de to"tes les l"mi0res !onsolantes $"+il r,pandait s"r e"#, par!e $"+ils ,taient en!ore ai)les et tendres, selon le lan-a-e de saint Gean B J'ai ou ert une porte de ant ous que personne ne saurait fer) mer, parce que ous a e+ un peu de force, et que ous a e+ #ard nia parole, et n'a e+ pas renonce mon nom D%poc., III, LF% Ens"ite il les environne de t,n0)res si ,paisses, $"+ils ne savent de $"el !:t, se to"rner, $"el$"e e ort d+ima5 -ination et d+esprit $"+ils assent, po"r appeler * le"r se5 !o"rs le raisonnement et les !onsid,rations% Ils ne pe"vent pl"s m,diter, et le"r sens int,rie"r est a)2m, dans !ette n"it, et a)andonn, * la s,!.eresse, de telle sorte $"+ils ne sentent pas la moindre do"!e"r dans les e#er!i!es de pi,t,7 a" !ontraire, ils sont plon-,s dans des torrents d+amert"me% &ie" les traite ainsi po"r les a!5 !o"t"mer * mar!.er d+e"#5m6mes, /e ve"# dire * ne se pl"s app"9er s"r les !onsolations sensi)les% Mais alors !ette voie le"r parait to"te no"velle, ,tant !ontraire * le"rs premi0res d,mar!.es% Ce !.an-ement arrive pl"s so"vent * !e"# $"i se sont ,loi-n,s d" monde, et $"i ont d,/* pass, par les !ommen!ements de la vie int,rie"re, $"+* !e"# $"i ne sont pas en!ore entr,s dans !ette !arri0re B !e $"i vient

de !e $"+ils se sont d,livr,s des o!!asions de renon!er * le"rs )ons propos, et $"+ils domptent pl"s a!ilement en !e temps5l* l+amo"r des !.oses terrestres% Ces disposi5 tions sont n,!essaires po"r entrer dans l+.e"re"se n"it des sens% Ce $"i arrive po"r l+ordinaire pe" de temps apr0s $"+ils ont !ommen!, de s+,t"dier * la spirit"alit,%

CHAPITRE IX
"es marques par lesquelles on peut conna#tre qu'une personne spirituelle est dans la nuit ou la purgation des sens.

Les aridit,s des !ommen(ants pe"vent $"el$"e ois venir d+"ne a"tre !a"se $"e de la n"it o" de la p"r-a5 tion des sens% Elles naissent so"vent des p,!.,s et des imper e!tions, o" de la ti,de"r et d" rel4!.ement d+es5 prit, o" des ."me"rs d,r,-l,es d" !orps et de ses ma"5 vaises dispositions% C+est po"r$"oi /e ve"# donner des mar$"es po"r d,!o"vrir si elles pro!0dent de !ette p"r5 -ation, o" de $"el$"es5"ns des vi!es $"e no"s avons e#5 pli$",s !i5dess"s% G3en tro"ve trois%

La premi0re est lors$"e !el"i * $"i les !.oses divines ne donnent a"!"ne satis a!tion sensi)le ne tro"ve a"ssi n"l !ontentement dans les !r,at"res% Q"and &ie" met l+4me dans la n"it o)s!"re, il la prive de to"tes sortes de plaisirs, a in de p"ri ier ses passions% Et !+est alors "n si-ne ,vident $"e son d,-o@t et son amert"me !o"lent de !ette so"r!e, et ne viennent pas de ses p,!.,s o" de ses imper e!tions% En e et, si !ela ,tait, la nat"re !or5 romp"e erait para2tre $"el$"e pen!.ant, o" $"el$"e envie de !.er!.er d+a"tres d,li!es $"e !elles des !.oses !,lestes% Car, a"ssit:t $"+on l4!.e la )ride a"# passions, elles !o"rent apr0s les d,le!tations sens"elles, s"ivant la or!e o" la ai)lesse de le"r pen!.ant% Mais !e d,-o@t des !.oses nat"relles et s"rnat"relles pe"t avoir po"r prin!ipe la m,lan!olie, $"i ne permet pas $"+on prenne a"!"n plaisir% La se!onde mar$"e de la n"it o)s!"re o" de la p"r5 -ation des sens est $"e !ette n"it ,l0ve l+esprit * &ie", et $"+elle remet &ie" so"vent e" la m,moire, ave! !.a-rin n,anmoins et ave! do"le"r, par!e $"e l+4me !roit to"5 /o"rs, ,tant destit",e de ses premi0res !onsolations, $"+elle ne sert pas )ien &ie", et $"+a" lie" d+avan!er elle re!"le% On voit par l* $"e !e n+est pas la ti,de"r et le re5 l4!.ement $"i l"i !a"sent !ette peine% Car !+est le propre des ti0des et des l4!.es de n+avoir ni soin des !.oses di5

vines, ni empressement po"r se per e!tionner% &e l* no"s lirons a!ilement la di ,ren!e $"i est entre l+aridit, et la ti,de"r% Celle5!i rend notre volont, lan-"issante dans le !"lte de &ie", et ne no"s porte pas ave! !.ale"r * l+.onorer B !elle5l* no"s pi$"e et no"s presse vivement de l"i pro!"rer de la -loire% Cependant, $"oi$"e la s,5 !.eresse $"e &ie" emploie po"r p"ri ier les sens naisse $"el$"e ois de la m,lan!olie o" de $"el$"e a"tre ."5 me"r -rossi0re, n,anmoins elle n+est pas moins e i!a!e po"r p"ri ier l+app,tit sensiti , p"is$"+il est alors d,5 po"ill, de to"tes sortes de !ontentements, et $"e l+4me dans !et ,tat atta!.e to"tes ses pens,es * &ie"% Car lors$"e l+."me"r s+est r,pand"e dans le !?"r, elle !a"se de l+enn"i et d,tr"it to"tes les satis a!tions de la nat"re, sans inspirer les d,sirs de servir &ie", $"i a!!om5 pa-nent to"/o"rs l+aridit, $"i p"ri ie les sens% A la v,ri5 t,, la partie in ,rie"re, n+,tant pl"s so"ten"e d+a"!"ne !onsolation sensi)le, op0re tr0s5 ai)lement7 mais l+esprit ne laisse pas d+6tre tr0s5vi et tr0s5 ort en ses op,rations% La !a"se de !ette s,!.eresse est $"e &ie" !.an-e les or!es des sens en or!es de l+esprit7 et, !omme les sens ne sont pas !apa)les des )iens spirit"els, ils restent to"t vides et to"t arides, et n+ont n"lle $"alit, propre po"r poss,der !e $"i est p"rement spirit"el% Ainsi lors$"+on a -o@t, l+esprit et les !.oses spirit"elles, la !.air et les

!.oses mat,rielles sont insipides7 et $"and on op0re se5 lon les sens, on a-it d+"ne mani0re lan-"issante et ort l4!.e% A" !ontraire, l+esprit se no"rrit alors et a"-mente ses or!es de pl"s en pl"s, et veille ave! soin et ave! ap5 pli!ation, de pe"r de man$"era !orrespondre a"# im5 pressions de &ie"% Mais, !omme !e !.an-ement le met dans "n ,tat to"t no"vea", il n+est to"!., a" !ommen!e5 ment d+a"!"ne d,le!tation spirit"elle, et il est en!ore p,5 n,tr, d+amert"me et travaill, de s,!.eresses% Ce $"i vient de !e $"+il est a!!o"t"m, * !es do"!e"rs, et $"+il les re-arde !omme "n )ien a-r,a)le% Et, par!e $"+il n+a pas le -o@t spirit"el asse< ,p"r, po"r sentir "n plaisir si d,li!at, et $"e !ette n"it pleine d+aridit,s et d+o)s!"rit,s ne l+a pas dispos, * /o"ir de !es d,li!es, il ne pe"t ni pos5 s,der !e )ien spirit"el, ni ,viter les s,!.eresses et les amert"mes $"i pro!0dent de la privation de ses pre5 mi0res !onsolations% Car !e"# $"e &ie" en-a-e dans la solit"de de !e d,sert sont de m6me !ara!t0re $"e les Is5 ra,lites, $"i s+enn"9aient de la no"rrit"re $"+ils re!e5 vaient d" Ciel, $"oi$"+elle @t de to"s les -o@ts $"+on d,sirait, et $"i l"i pr, ,raient la !.air et les oi-nons d+>-9pte% ,ous nous sou enons, disaient5ils les larmes a"# 9e"#, du poisson que nous man#ions en -#.pte, et qui ne nous co/tait rien * les concombres, les melons, les poi) reau0, les oi#nons, les chou0 de ce pa.s)l1, nous re iennent 1

l'esprit D,um., 1I, R, P, OF% Voil* /"s$"+o' s+a)aisse notre app,tit7 il no"s donne de l+in!lination po"r nos mis0res, et d" d,-o@t po"r !e so"verain )ien $"i pe"t se"l no"s !ontenter% To"te ois !ela n+emp6!.e pas l+esprit de se re5 v6tir d+"ne !ertaine or!e et d+"ne !ertaine vi-"e"r, $"i le ait op,rer ave! viva!it,, et $"i vient de la no"rrit"re int,rie"re et s")stantielle $"+il prend pendant !ette pri5 vation de -o@t et de tendresse spirit"elle% Et !+est en !e temps5l* $"+il !ommen!e * entrer dans la !ontempla5 tion B mais !ette !ontemplation est s0!.e, o)s!"re, im5 per!epti)le a" sens, et in!onn"e * !el"i m6me $"i 9 est ,lev,% Elle l"i imprime n,anmoins "n -rand pen!.ant po"r la solit"de, et "n ardent d,sir de deme"rer dans le repos, ne po"vant se r,so"dre a penser * a"!"n o)/et parti!"lier, et ne vo"lant pas m6me s+9 appli$"er% 8i !e"# $"i ,pro"vent !es !.oses se tenaient dans "n -rand !alme7 s+ils ne aisaient n"l !as des op,rations int,5 rie"res et des a!tions e#t,rie"res a"#$"elles le"r ind"s5 trie et le"rs dis!o"rs po"rraient !ontri)"er7 s+ils s+a)an5 donnaient * la !ond"ite de &ie", sans se mettre en peine d+a-ir7 s+ils re!evaient ses dons spirit"els ave! tran$"illi5 t,7 s+ils l+,!o"laient dans le ond de le"r 4me ave! "ne at5 tention pleine d+amo"r, a"ssit:t $"+ils seraient parven"s * !ette sainte oisivet, et * l+entier o")li des !.oses !r,,es, ils seraient rassasi,s de !ette no"rrit"re int,5

rie"re, la pl"s d,li!ate et la pl"s do"!e $"+on se p"isse repr,senter% L34me doit se -arder n,anmoins de la re5 !.er!.er ave! empressement 7 alors elle ne la -o@terait pas B il a"t la prendre dans le repos et dans "ne esp0!e d+ina!tion, a in $"+elle prod"ise son e et% On pe"t dire en in $"e !ette no"rrit"re est sem)la)le * l+air, $"i s+,!.appe $"and on serre la main po"r le retenir, et $"i deme"re s"r la main $"and on la lient o"verte et sans mo"vement% &e m6me, lors$"+on s+e or!e de prendre !et aliment, il "it7 et, lors$"+on l"i o"vre la )o"!.e d" !?"r et $"+on l+attend paisi)lement, il 9 entre et le orti5 ie% On pe"t entendre dans !e sens !es paroles d" Can5 ti$"e B &,to"rne< vos 9e"# de dess"s moi, dit l+,po"se sa!r,e * son ,po"#, par!e $"+ils m+ont ait envoler D 'ant., VI, RF% Car &ie" met l+4me dans "ne telle disposition, et la m0ne par des ro"tes si di ,rentes, $"e, si elle vo"lait op,rer d+elle5m6me s"ivant sa !apa!it,, elle emp6!.erait pl"t:t $"+elle n+aiderait l+op,ration de &ie" en elle% La raison en est $"+en !e de-r, de !ontemplation, o' l+4me $"ille les raisonnements de !e"# $"i avan!ent dans la vie spirit"elle, !+est &ie" $"i op0re en elle de telle mani0re, $"+il sem)le lier ses p"issan!es int,rie"res et arr6ter le"r a!tivit,, ne laissant ni so"tien * l+entende5 ment, ni do"!e"r * la volont,, ni esp0!es de dis!o"rs * la m,moire% Car to"t !e $"+elle pe"t aire d+elle5m6me en

!e temps5l* n+est )on $"+* tro")ler sa pai# int,rie"re, et $"+* aire o)sta!le * l+?"vre $"e &ie" ait dans l+esprit, pendant $"e le sens e#p,rimente de -randes aridit,s7 la5 $"elle op,ration, ,tant to"te spirit"elle et tr0s5d,li!ate, prod"it "n e et paisi)le, d,li!at, d,-a-, de !es pre5 mi0res tendresses $"i ,taient si sensi)les% Et !+est l* sans do"te !ette tran$"illit, dont parle le prop.0te &avid B Le 2ei#neur, dit5il, annoncera la pai0 1 son peuple DPsal., L111IV, SF, !+est5*5dire * l+4me, a in $"+elle soit spiri5 t"elle% C3est de l* $"e no"s tirerons La troisi0me mar$"e, $"i !onsiste en !e $"e l34me ne pe"t pl"s, $"el$"e e ort $"+elle asse, ni m,diter ni dis5 !o"rir, en se servant !omme a"paravant de l+ima-ina5 tion po"r s+e#er!er et s+,mo"voir% Car &ie" !ommen!e alors de se !omm"ni$"er * l+4me, non par le sens et par les raisonnements, mais par l+esprit to"t p"r et sans dis5 !o"rs, et par "ne simple !ontemplation, * la$"elle les sens int,rie"rs et e#t,rie"rs de la partie in ,rie"re ne pe"vent atteindre% C+est po"r$"oi l+ima-ination et la antaisie n+ont pl"s rien po"r s+app"9er, et ne pe"vent ni donner !ommen!ement * la m,ditation, ni la !ontin"er si elle est !ommen!,e, ni !ontri)"er en a"!"ne a(on * la aire% Il a"t remar$"er, s"r !e s"/et, $"e !et emp6!.ement

des p"issan!es de l+4me, et !e pe" de satis a!tion $"+elles ont en !et ,tat, ne sont n"llement l+e et d+a"5 !"ne ."me"r d,r,-l,e% 8+ils en ,taient l+e et, apr0s $"e !ette ."me"r, $"i est nat"rellement !.an-eante, serait !ons"m,e, l+4me po"rrait, ave! "n pe" d+appli!ation, re5 prendre ses premi0res op,rations, et ses p"issan!es tro"veraient a!ilement le"rs premiers app"is% O" voit le !ontraire dans la p"r-ation de l+app,tit sensiti B a"ssi5 t:t $"e l+4me 9 est entr,e, il est impossi)le * ses p"is5 san!es d+"ser de dis!o"rs dans la m,ditation% Car, $"oi$"e !ette p"r-ation ne se asse pas sans interr"p5 tion dans $"el$"es5"ns, $"oi$"e $"el$"es a"tres /o"issent par intervalle des !onsolations sensi)les de l+oraison, n,anmoins ils avan!ent to"/o"rs de pl"s en pl"s en !ette p"r-ation, et mettent in * le"rs op,rations sensi)les, &ie" les disposant ainsi * passer pl"s o"tre% Car !e"# $"i ne mar!.ent pas par le !.emin de la !ontemplation se tro"vent so"vent dans di ,rents ,tats, par!e $"e la n"it o" la morti i!ation des aridit,s ne d"re pas to"/o"rs !.e< e"#% Q"el$"e ois ils so" rent des s,5 !.eresses, et ils en sont $"el$"e ois e#empts% Q"el$"e5 ois ils ne pe"vent pas raisonner dans l+oraison, $"el5 $"e ois ils le pe"vent% Po"r !e $"i est de la n"it o)s!"re, &ie" les 9 ait en5 tier, a in de les e#er!er, de les ."milier, de p"ri ier le"rs

passions et le"rs d,sirs, de pe"r $"+ils ne s+a!!o"t"ment * !es attraits int,rie"rs, $"i !ontentent la -o"rmandise spirit"elle% Il ne les 9 met pas, po"r les !ond"ire * la voie de l+esprit, $"i est la !ontemplation o)s!"re% Car il n+,l0ve pas * la par aite !ontemplation to"s !e"# $"i ont pro ession de la vie spirit"elle7 l"i se"l sait les !a"ses de !ette !ond"ite% C+est po"r !ette raison $"+il ne prive /amais enti0rement !es -ens5l* des !onsid,rations et des dis!o"rs de la m,ditation7 mais il en "se $"el$"e5 ois pl"s li),ralement ave! les "ns, et il a $"el$"e ois pl"s de r,serve ave! les a"tres%

CHAPITRE X
De la mani!re de se comporter en cette nuit obscure.

Pendant $"e !es aridit,s assi0-ent l+4me, et $"e !ette n"it l+o)s!"r!it, &ie" la ait passer de la voie d" sens * la voie de l+esprit, !+est5*5dire de la m,ditation * la !ontem5 plation, o' elle ne pe"t ni op,rer d+elle5m6me, ni dis!o"5 rir% En !e temps5l* les personnes spirit"elles sont ort in5 $"i,t,es, !ar elles !rai-nent de s+,-arer en !e !.emin, d+avoir perd" to"s les )iens spirit"els $"+elles !ro9aient

avoir a!$"is, et d+6tre a)andonn,es de &ie", p"is$"+elles ne re(oivent ni so"tien ni do"!e"r dans la vie int,rie"re% Alors elles se ati-"ent sans !esse l+ima-ination et l+es5 prit, po"r rentrer dans les -o@ts sensi)les et dans les rai5 sonnements o' elles ,taient a"paravant, se pers"adant $"e sans !ela elles ne ont rien et perdent le temps% To"s !es e orts n,anmoins sont d+a"tant pl"s 4!.e"# * l+4me, $"+elle sent pl"s de r,sistan!e * reprendre !e pre5 mier travail, et $"+elle a pl"s de pen!.ant et pl"s d+at5 trait * deme"rer dans le repos de la !ontemplation% Mais, tandis $"e !es -ens5l* se retirent de !ette sainte oisivet,, ils ne -a-nent rien par le"r appli!ation la)orie"se% Ils o!!"pent )ien le"r esprit * prod"ire des a!tes, mais ils perdent la tran$"illit, int,rie"re dont ils /o"issaient a"paravant% C+est po"r$"oi on les pe"t !om5 parer * "n .omme $"i re!ommen!e * aire l+o"vra-e $"+il avait a!.ev,, o" * !el"i $"i rentre en la ville dont il ,tait sorti, o" * !el"i $"i laisse aller la proie $"+il avait prise, po"r !o"rir apr0s et la reprendre% Comme les soins de !e"#5!i sont in"tiles, par!e $"+il ne le"r en re5 vient a"!"n pro it, de m6me les e orts de !e"#5l* sont vains, par!e $"+il ne le"r sert de rien de !.er!.er a"tre !.ose $"e !e $"+ils ont, ni de reto"rner * le"r premier ,tat% A" !ontraire, s+ils n+ont point alors de dire!te"r $"i !omprenne par aitement le"r int,rie"r, et $"i les

!ond"ise ave! )ea"!o"p de pr"den!e, ils re!"lent a" lie" d+avan!er7 ils $"ittent le droit !.emin, ils se re5 l4!.ent en le"rs e#er!i!es7 ils s+emp6!.ent e"#5m6mes de passer pl"s o"tre en la voie de la vert"% Les !a"ses de !es d,sordres sont l+e#tr6me peine $"+ils se donnent * m,diter et * raisonner en l+oraison, la ati-"e et le !.a5 -rin $"+ils !a"sent * le"r propre nat"rel, et la pens,e $"+ils ont $"e le"rs p,!.,s et le"r n,-li-en!e ont o)s5 ta!le * le"r avan!ement spirit"el% Cependant, !+est "ne !.ose s"per l"e de travailler de la sorte, &ie" les me5 nant par "n !.emin tr0s5di ,rent, savoir par !el"i de la !ontemplation, $"i est ort ,loi-n, de la voie de la m,di5 tation, d" dis!o"rs et des op,rations de l+ima-ination% Ce"# $"i en sont r,d"its l* doivent s+en!o"ra-er * so" rir !e d,n"ement et * pers,v,rer% Ils ne doivent point perdre !?"r ni s"!!om)er so"s le"rs so" ran!es7 mais ils doivent mettre to"te le"r !on ian!e en &ie"% Ce P0re des mis,ri!ordes donne in ailli)lement d" se!o"rs * !e"# $"i le !.er!.ent ave! "n !?"r droit et simple, et il le"r o"rnit to"t !e $"i est n,!essaire po"r mar!.er par !es ro"tes, /"s$"+* !e $"+il les ait !ond"its * la !laire et paisi)le l"mi0re de l+amo"r divin, * la$"elle ils ar5 rivent par les o)s!"rit,s de la n"it spirit"elle, lors$"+ils ont m,rit, la -r4!e d+9 entrer%

La mani0re don! de se -o"verner dans la n"it d" sens est de ne se pas mettre en peine de la m,ditation et d" dis!o"rs, p"is$"e !e n+est pl"s le temps d+en "ser, mais de s+a)andonner a" repos et * la tran$"illit, o' &ie" met l+4me, $"oi$"+il sem)le $"+on ne ait rien, $"+on perd le temps, et $"+on vit dans la ti,de"r, $"i emp6!.e $"+on ait a"!"ne )onne pens,e en l+oraison, ni a"!"n sentiment tendre et a e!t"e"#% Ce"# $"e &ie" traite de la sorte eront )ea"!o"p de s"pporter patiem5 ment le"r d,solation, et d+6tre !onstants en la pri0re mentale7 to"t !e $"+on demande d+e"# en !e temps5l*, !+est $"+ils laissent le"r 4me en pai# 7 $"+ils la d,-a-ent de to"tes !onnaissan!es et de to"s sentiments7 $"+ils ne s+in$"i0tent pas de !e $"+ils po"rront m,diter7 $"+ils se !ontentent de aire "ne attention tran$"ille et amo"5 re"se * &ie"% Il a"t $"+ils persistent en !et ,tat, sans soin, sans e ort, sans d,sir de &ie" en e"#5m6mes et de le -o@ter% To"s !es empressements les tro")leraient et les ,loi-neraient de l+aima)le oisivet, de la !ontempla5 tion $"e &ie" !omm"ni$"e * l+4me% Il est vrai $"+ils a"ront de -rands s!r"p"les, s+ima-i5 nant $"+ils passent in"tilement le temps en l+oraison, et $"+ils eraient mie"# de s+appli$"er * d+a"tres )onnes ?"vres% Mais, nono)stant les a-itations de le"r !ons!ien!e, ils doivent se tenir en pai#, se pers"adant

$"+ils vont * l+oraison, non pas po"r satis aire le sens, mais po"r orti ier l+esprit% Il le"r a"t don! dilater le"r !?"r et relever le"r !o"ra-e, po"r !onserver le !alme in5 t,rie"r dans !e -rand d,po"illement7 !ar, s+ils vo"laient a-ir e"#5m6mes et o!!"per le"rs P"issan!es * prod"ire divers a!tes, ils perdraient les )iens spirit"els dont &ie" enri!.it l+4me dans le repos de la !ontemplation% Ils se5 raient sem)la)les * "n peintre $"i vo"drait tirer le vi5 sa-e d+"ne personne, la$"elle to"rnerait sans !esse la t6te de to"s !:t,s7 ass"r,ment, $"el$"e appli!ation $"+il e@t, il ne po"rrait L+attraperB de m6me, s+ils s+appli$"ent * aire de !ontin"elles op,rations lors$"e l34me /o"it d+"ne paisi)le !ontemplation, ils interrompront la /o"is5 san!e $"e l+4me a de &ie"7 ils priveront l+4me de sa pai#7 ils la /etteront dans le tro")le et dans la s,!.eresse 7 ils emp6!.eront &ie" de se !omm"ni$"er * elle et de se aire voir to"t p"r dans son int,rie"r% Car pl"s ils !.er5 !.eront les app"is de la !onnaissan!e et de l+a e!tion $"e l+esprit et le !?"r prod"isent, pl"s ils sentiront de vide en l34me et d+,loi-nement de &ie", * $"oi on ne pe"t s"ppl,er par!elle voie, ni apporter a"!"n rem0de% C+est po"r$"oi il est e#p,dient * l34me de se priver sans !.a-rin des op,rations, et m6me d+en so".aiter la !essa5 tion% Car &ie" l"i donne ave! a)ondan!e et ave! pai# "ne !ontemplation in "se, lors$"+elle n+,to" e pas l+op,5

ration7 il la remplit de /oie a in $"+elle )r@le de l+amo"r divin, $"e !ette o)s!"re et se!r0te !ontemplation all"me dans son !?"r% N,anmoins on ne pe"t onder s"r !ette do!trine "ne r0-le -,n,rale po"r /"-er s+il a"t renon!er a la m,dita5 tion et a" raisonnement% Car il est !onstant $"+on ne doit /amais en laisser la prati$"e, sinon lors$"+on ne pe"t pl"s s+en servir 7 !+est5*5dire $"and &ie" en arr6te le !o"rs par le mo9en de la p"r-ation d" sens, par les peines $"i viennent de l*, et parla par aite !ontempla5 tion dont l34me est pr,ven"e% En to"t a"tre temps et en to"te a"tre o!!asion, !ette aide est n,!essaire * l34me, prin!ipalement la m,ditation de la vie et de la passion de G,s"s5C.rist% Car !+est le meille"r mo9en $"e no"s a9ons po"r p"ri ier les sens, po"r o)tenir la patien!e $"+il a"t prati$"er dans !es !roi#, po"r mar!.er p"re5 ment en !ette voie, et po"r arriver d+"ne mani0re admi5 ra)le * "ne ,minente !ontemplation, par!e $"+en e et !ette !ontemplation n+est a"tre !.ose $"+"ne in "sion de &ie" se!r0te, tran$"ille et amo"re"se, la$"elle, si on l"i donne entr,e dans l+4me par des dispositions propres, no"s en lamme de l+amo"r divin, !omme le vers s"ivant le ait !omprendre%

CHAPITRE XI
On donne le sens de trois vers du premier cantique.

Enflamme d'un amour inquiet. On n+aper(oit pas d+a)ord l+arde"r de l+amo"r divin, par!e $"+il ne !ommen!e pas alors * s+all"mer dans le !?"r, soit * !a"se de l+imp"ret, $"i in e!te en!ore la na5 t"re, soit par!e $"e l+4me ne l+a pas laiss, a-ir paisi)le5 ment en elle po"r s+em)raser, d+a"tant $"+elle ne se !onnaissait pas en!ore elle5m6me% N,anmoins, soit $"+elle se !onnaisse o" ne se !onnaisse pas elle5m6me, elle !ommen!e $"el$"e ois * sentir "n ardent d,sir de &ie" 7 en sorte $"e pl"s elle avan!e, pl"s elle se voit to"5 !.,e de l+amo"r divin 7 elle ne !omprend pas to"te ois d+o' na2t !et amo"r% Cependant !ette arde"r s+a"-5 mente tellement, $"+elle d,sire &ie" par les mo"ve5 ments d+"n amo"r in$"iet, !omme le prop.0te ro9al, se tro"vant dans !ette o)s!"re n"it, le dit l"i5m6me en !es termes B $on c!ur a t enflamm * mes reins ont t chan) #s * 3'ai t rduit au nant, et 3e ne l'ai pas connu DPsa., L11II, JEF% C+est5*5dire B Mon !?"r, : mon &ie", s+est al5

l"m, de ton amo"r dans la !ontemplation7 mes ten5 dresses et mes a e!tions sont !.an-,es7 et de sens"elles $"+elles ,taient, elles sont deven"es spirit"elles par les s,!.eresses et les aridit,s $"i les ont p"ri i,es et $"i les ont ait !esser% Mon 4me, sans savoir par $"el !.emin elle mar!.e, se voit !omme an,antie dans to"tes les !.oses $"+elle -o@tait a"paravant ave! plaisir, dans la partie s"p,rie"re et dans la partie in ,rie"re 7 elle se sent a"ssi )less,e d+amo"r, mais elle ne !omprend pas !om5 ment to"t !ela se ait% Cependant les lammes de !et amo"r s+a!!roissent de telle sorte en son !?"r, et l"i donnent de si p"issants d,sirs de son &ie", $"e !ette soi )r@lante sem)le l"i dess,!.er les os, et $"e le e" et la or!e de !et amo"r !a"sent * la nat"re de -randes lan5 -"e"rs et de -randes d, aillan!es% &avid a e#p,riment, !ette viva!it, d+amo"r B $on 4me, dit5il, a dsir tr"s)ardemment le &ieu i ant DPsal., 1LI, JF% Comme s+il disait B La soi dont mon 4me )r@lait ,tait ort vive% Ainsi on pe"t dire $"e !ette soi vive l+ail mo"rir% Mais, $"oi$"e sa v,.,men!e ne soit pas to"5 /o"rs !ontin"elle, et $"+il 9 ait $"el$"e ois de l+interr"p5 tion, !omm"n,ment n,anmoins il reste to"/o"rs $"el$"e soi dans l+4me% Il a"t !ependant remar$"er $"+on ne d,!o"vre point !et amo"r a" !ommen!ement 7 $"+on ne tro"ve $"e d" vide et de l+aridit, 7 $"e l+4me, a-it,e de

!es s,!.eresses, et to"!.,e imper!epti)lement de !et amo"r se!ret, tom)e dans des d,sirs in$"iets de &ie", dans l+a li!tion et dans la !rainte de ne pas servir sainte5 ment son Cr,ate"r% Cette peine et !es soins empress,s po"r &ie" sont "n a-r,a)le sa!ri i!e * la ma/est, divine 7 et !+est la !ontemplation $"i met l+4me dans !es re5 !.er!.es de &ie", si soi-ne"ses et si ardentes, /"s$"+* !e $"e !es aridit,s aient p"ri i, le sens de ses a e!tions na5 t"relles et sensi)les 7 !ette !ontemplation all"me l+amo"r divin dans le !?"r% Pendant $"e l+app,tit sens"el se p"ri ie ainsi dans !ette n"it o)s!"re et aride, l+4me n+a $"+* so" rir !omme "n malade $"+on traite 7 et, de !ette mani0re, elle sera d,livr,e de ses d, a"ts, et prati$"era pl"sie"rs vert"s po"r se rendre !apa)le de re!evoir les impressions de !et amo"r, !omme on le va dire dans l+e#position d" vers s"ivant B O l'heureuse fortune 5 En e et, !omme &ie" n+introd"it l+4me dans !ette n"it $"e po"r p"ri ier les sens de la partie in ,rie"re, et po"r les so"mettre et les "nir * l+esprit, elle en tire de si

-rands avanta-es, $"+elle !ompte po"r "n e#tr6me )on5 .e"r d+6tre sortie pendant !ette n"it des liens ,troits d" sens de la partie animale, !e $"i l"i ait dire !e vers B O l'heureuse fortune 5 po"r l+intelli-en!e d"$"el il est n,!essaire d+o)server les r"its $"e l+4me tro"ve en !ette n"it, * !a"se des$"els elle s+estime tr0s5.e"re"se d+avoir pass, par !ette o)s!"5 rit, et par !ette p"r-ation, et $"+elle ren erme en !e vers B Je suis sortie sans tre aperue. Cette sortie si-ni ie la d,livran!e de l34me de sa s"/,5 tion * la partie sens"elle, dans la re!.er!.e de &ie" par des op,rations ai)les, limit,es et dan-ere"ses, telles $"e sont les op,rations de !ette partie% Car elle tom)ait, pres$"e * !.a$"e pas, en mille imper e!tions et en mille i-noran!es, !omme no"s l+avons montr, !i5dess"s en parlant des sept vi!es !apita"#, des$"els !ette n"it retire l+4me, en ,to" ant dans elle les -o@ts et les do"!e"rs de la partie in ,rie"re et de la partie s"p,rie"re, en inter5

rompant ses raisonnements, et en l"i apportant "ne in i5 nit, d+a"tres )iens, et s"rto"t l+a!$"isition des vert"s% Ce sera sans do"te "ne sin-"li0re !onsolation * !el"i $"i ,pro"ve !e r"de ,tat, de voir $"e !e $"i para2t si d"r * l+4me et si !ontraire * la satis a!tion de l+esprit, l"i soit "ne so"r!e de )iens si !onsid,ra)les% Miens $"+il a!$"iert en passant par !ette n"it, en se d,ta!.ant des !r,at"res et entrant dans le !.emin $"i le m0ne a"# )iens ,ternels% N+est5!e pas l* "ne ,li!it, so"veraine et le sort le pl"s .e"re"# d" mondeT En e et, l+e#tin!tion de l+app,tit et de son atta!.ement a"# !.oses !r,,es l"i pro!"re "n tr0s5-rand avanta-e% &e pl"s, notre 8a"ve"r dit $"e la porte de la ie est petite * que le chemin qui . conduit est troit, et qu'il . a peu de personnes qui le trou ent D$atth., VII, ER%F% L+4me a le )on.e"r d+9 entrer et d+9 pers,v,rer ave! patien!e% Car !ette petite porte est la n"it $"i d,5 po"ille l+4me des op,rations et des plaisirs d" sens, a in $"+elle 9 entre par la oi, o"i est ort ,loi-n,e de to"s les sens, et $"e, mar!.ant ens"ite par le !.emin de la n"it de l+esprit, elle entre pl"s avant, et passe /"s$"+* des !.oses pl"s par aites par "ne oi tr0s5p"re, $"i est le mo9en par le$"el elle va * &ie" et s+"nit * l"i% A la v,rit,, !ette voie est si ,troite, si o)s!"re et si .orri)le, $"+il n+9 a point de !omparaison entre les t,5 n0)res et les so" ran!es de la n"it d" sens et de la n"it

de l+esprit, et $"e, po"r !ette !a"se, )ea"!o"p moins de -ens 9 entrent7 mais a"ssi les )iens $"i en viennent sont )ea"!o"p pl"s -rands% Or, !+est des )iens de la n"it d" sens $"e no"s traiterons maintenant le pl"s )ri0vement $"+il sera possi)le, a in $"e no"s p"issions ens"ite par5 ler de la n"it de l+esprit%

CHAPITRE XII
Des biens que la nuit du sens apporte l$%me.

La n"it o" la p"r-ation des sens pro!"re de si -rands )iens * l+4me, $"oi$"+elle ne le !roie pas, $"e, !omme A)ra.am it "n -rand estin lors$"e son ils Isaa! "t sevr,, de m6me on se r,/o"it dans le !iel lors$"e &ie" s0vre l+4me, l"i :te les lan-es de son en5 an!e, et la ait mar!.er d+elle5m6me% Il la prive d" lait $"i la no"rrissait7 il l"i donne d" pain d"r, d" pain des orts7 pain propre * so"tenir l+esprit, $"and il est vide des tendresses et des -o@ts d" sens, dans ses aridit,s et dans ses t,n0)res7 pain en in $"i n+est a"tre !.ose $"e la !ontemplation in "se% Et !+est l* le prin!ipal )ien $"e l+4me re(oit alors, et $"i est la so"r!e de ses a"tres )iens%

Le premier de to"s !es )iens est la !onnaissan!e d+el5 le5m6me et de sa mis0re% Car les -r4!es et les ave"rs $"e &ie" l"i a!!orde sont envelopp,es, !on ond"es et o)s!"r!ies dans !ette !onnaissan!e7 en sorte $"e l+4me ne les d,!o"vre pas distin!tement, et n+en pe"t avoir de !omplaisan!e% &e pl"s, ses aridit,s, la privation des do"!e"rs a)ondantes $"i remplissaient a"paravant ses p"issan!es, et la di i!"lt, $"+elle sent * aire le )ien, l+o)li-ent * !onna2tre et * !on esser sa )assesse et sa mi5 s0re, $"+elle n+aper!evait pas tandis $"+elle /o"issait des d,li!es et des !onsolations int,rie"res de l+oraison% No"s avons dans l3E0ode "ne e#!ellente i-"re de !ette v,rit, DE0od% III, SF% &ie", vo"lant ."milier les Isra,lites et les porter a se !onna2tre e"#5m6mes, le"r !ommanda de $"itter les )ea"# .a)its dont ils se paraient les /o"rs de 6te, et de prendre les .a)its !omm"ns des artisans, a in $"e la -rossi0ret, et la )assesse de !es v6tements le"r issent Con!evoir de $"elle mani0re ils m,ritaient $"e &ie" les trait4t% Il en "sa ainsi par!e $"e !omme la re5 !.er!.e et la )ea"t, de le"rs .a)its le"r inspiraient de la vanit, et de l+estime d+e"#5m6mes, ainsi la pa"vret, et la laide"r de le"rs v6tements le"r donnaient de l+."milit, et d" m,pris d+e"#5m6mes% Ce $"i no"s apprend $"e l+4me re!onna2t la v,rit, $"+elle ne vo9ait pas% Car, lors5 $"+elle est par,e des dons de &ie" !omme d+"n .a)it de

6te, lors$"+elle est remplie de do"!e"rs et so"ten"e de -r4!es sensi)les, lors$"+elle !roit rendre $"el$"e servi!e et $"el$"e .onne"r * &ie", elle est !ontente d+elle5m6me et se pla2t en ses avanta-es% Il est vrai $"+elle ne s+e#5 prime pas de la sorte l*5dess"s, et $"+elle ne sem)le pas avoir !es sentiments 7 mais la satis a!tion $"+elle prend a"# do"!es !omm"ni!ations de &ie" les e#pli$"e asse< !lairement% N,anmoins, lors$"+elle est !o"verte, po"r parler ainsi, des )a)ils de l+a li!tion, de l+aridit,, d" d,5 laissement, lors$"e les l"mi0res $"i l+,!lairaient sont ,teintes, elle re(oit l+enti0re !onnaissan!e d+elle5m6me, elle ne s+estime pl"s rien, elle n+est pl"s !ontente d+elle5 m6me, elle est en in !onvain!"e $"e d+elle5m6me elle ne pe"t rien aire% &ie" !ependant estime pl"s et aime mie"# la peine $"+elle so" re, en se pers"adant $"+elle ne ser pas sain5 tement son Cr,ate"r, $"e to"tes les ?"vres $"+elle ai5 sait, et to"tes les do"!e"rs $"i se r,pandaient dans son !?"r, $"oi$"+elles par"ssent tr0s5s")limes% La raison en est $"e !es ri!.esses spirit"elles l"i donnaient o!!asion de tom)er en pl"sie"rs imper e!tions% A" !ontraire, elle re!"eille de -rands r"its de la !onnaissan!e d+elle5 m6me et de ses s,!.eresses% Elle apprend * s+appro!.er de &ie" ave! pl"s de respe!t et de so"mission 7!e $"i est to"/o"rs n,!essaire dans le sa!r, !ommer!e $"e no"s

avons ave! l"i% Elle n+,tait pas si respe!t"e"se dans l+a)ondan!e de ses d,li!es spirit"elles, et les )ien aits de &ie" la rendaient "n pe" pl"s .ardie et moins r,serv,e en ses !onversations ave! l"i% C+est !e $"i arriva * MoKse lors$"+il entendit la voi# de &ie" $"i l"i parlait% C.arm, de !ette )ont,, et ne prenant pas -arde * !e $"+il allait aire, il vo"l"t appro!.er7 mais &ie" l+arr6ta B ,e ene+ pas plus pr"s de moi, dit5il, et dchausse+) ous DE0od., III, PF% On in 0re de l* ave! !om)ien de v,n,ration et de dis5 !r,tion, et ave! $"el d,-a-ement d+a e!tion et de d,sir il a"t a-ir ave! &ie"% A"ssi MoKse "t dep"is !e temps5 l* si !ir!onspe!t et si reten", $"e non5se"lement il n+e"t pl"s la pr,somption d+appro!.er de &ie", mais $"+il n+osa pas m6me le re-arder i#ement ni le !onsid,rer% Car, s+,tant d,po"ill, de la satis a!tion $"e la pr,sen!e divine versait en son !?"r, il re!onn"t distin!tement de5 vant &ie" sa mis0re7 et !es )as sentiments de l"i5m6me le dispos0rent * entendre la parole d" 8ei-ne"r% &ie" se servit a"ssi, po"r se !omm"ni$"er amili0rement a" saint .omme Go), non pas des plaisirs int,rie"rs et de la -loire dont il /o"issait, mais des so" ran!es les pl"s a 5 re"ses $"+on se p"isse ima-iner DJob%, II, PF% Il le r,d"isit * !o"!.er s"r "n "mier, !o"vert d+"l!0res, ron-, de vers, a)andonn, de ses pro!.es, pers,!"t, de ses amis, p,n,tr, de do"le"rs et d+amert"mes% Mais !e "t en !et

,tat pito9a)le $"e le To"t5P"issant /"-ea $"+il l"i ,tait -lorie"# d+enri!.ir !e pa"vre des tr,sors les pl"s s"5 )limes de sa sa-esse, et de !om)ler !e mal.e"re"# de ses d,li!es les pl"s do"!es et les pl"s !onsolantes% Il est * propos, p"is$"e l+o!!asion s+en pr,sente, de remar$"er !i l+"tilit, $"+on tire de la n"it, !+est5*5dire de la morti i!ation des sens% Elle ait l+a!!omplissement de !e mot d+IsaKe B 6otre lumi"re na7tra dans les tn"bres DIsa., LVIII, E=F% Car &ie" ,!laire l+4me et l"i donne la !onnais5 san!e, non5se"lement de sa petitesse et d" m,pris $"+elle m,rite, mais en!ore de la -rande"r et de l+e#!el5 len!e de son Cr,ate"r% Il d,livre l+esprit des d,sirs des -o@ts sensi)les et des app"is d" sens, les$"els l+o)s!"r5 !issaient dans les !.oses spirit"elles7 et il l"i donne la p"ret, et la !lart, n,!essaires po"r !omprendre la v,rit,% Il "se a"ssi des peines et des aridit,s d" sens po"r a"-5 menter les l"mi0res de l+4me, selon le lan-a-e d+"n pro5 p.0teB La tri)"lation donnera de l+intelli-en!e D Isa., 115 VIII, ESF7 !+est5*5dire $"+elle era entendre !omment &ie" d,-a-e l+4me de ses o)sta!les par le mo9en de !ette n"it o)s!"re et de !ette !ontemplation s0!.e et sans ten5 dresse, et !omment il l+,l0ve s"rnat"rellement * la parti5 !ipation de sa sa-esse divine% C+est !e $"e le m6me IsaKe e#pli$"e admira)lement B % qui donnera)t)il la science et l'intelli#ence, dit5il, sinon 1 ceu0 qui ont t se rs et arra)

chs 1 la mamelle DIsa., 11VIII, SF T &+o' l+on !on!l"t $"e le premier lait des do"!e"rs $"i viennent d" dis!o"rs et des a"tres op,rations des p"issan!es de l+4me n+est pas "ne si )onne disposition po"r re!evoir !es divines in5 l"en!es, $"e le d,ta!.ement de !es mamelles et la pri5 vation de !es d,li!es int,rie"res% C+est po"r$"oi il est "tile et n,!essaire * l+4me de n+avoir n"lle a e!tion po"r la !r,at"re, de ne s+9 point app"9er et de s+,lever )ien a"5dess"s po"r parler ave! respe!t * !e 8o"verain de l+"nivers, et po"r l+,!o"ter ave! to"te la so"mission possi)le, !omme le prop.0te Ha)a!"! l+ass"re de l"i5m6me B Je me tiendrai debout sur ma forteresse, dit5il, et 3'. affermirai mes pas, et 3e considre) rai pour conna7tre ce qu'on me dira D8abac., II, EF% C+est5*5 dire /e d,ta!.erai mes sens des -o@ts int,rie"rs 7 /e n+em5 ploierai pas mon ima-ination ni mon esprit * aire des raisonnements, a in $"e !e d,n"ement me rende !a5 pa)le d+entendre !e $"e &ie" me dira% Il est don! !onstant $"e la !onnaissan!e de soi5m6me et !elle de &ie" !o"lent de !ette n"it o)s!"re !omme de le"r so"r!e% Ainsi saint A"-"stin aisait !ette demande * &ie" B 9ue 3e te connaisse, 2ei#neur, et que 3e mconnaisse % Car, s"ivant la ma#ime des p.ilosop.es, on !onna2t tr0s5 )ien les e#tr,mit,s l+"ne par l+a"tre%

Mais, a in de montrer pl"s ,videmment la or!e d" d,laissement sensi)le $"i arrive en !ette n"it, po"r o)te5 nir de l"i les l"mi0res dont l+4me est alors ,!lair,e, /e prod"irai !et endroit de &avid o' il e#pli$"e l+e i!a!it, de !ette n"it po"r no"s !ond"ire * la s")lime !onnais5 san!e de &ie" B J'ai paru de ant ous, dit5il, dans une terre dserte, sans chemin et sans eau, comme dans le sanctuaire, afin que 3e isse ta puissance et ta #loire DPsal%, L1II, HF% C+est "ne !.ose sans do"te admira)le $"e le prop.0te ne dise pas $"e les do"!e"rs spirit"elles l"i ont ,t, des disposi5 tions propres * !onna2tre les -rande"rs de &ie", mais $"e !+a ,t, l+aridit, de la partie animale, lors$"+elle a ,t, a)andonn,e et priv,e de to"t plaisir, !omme le si-ni ie !ette terre d,serte et s0!.e% Il n+ass"re pas non pl"s $"e les saintes pens,es et les sa!r,s entretiens $"+il avait e"s si so"vent ave! &ie" l"i e"ssent o"vert le !.emin * la !onnaissan!e de la p"issan!e divine, mais $"+il 9 ,tait parven" par l+impossi)ilit, d+arr6ter son esprit en &ie", et d+avan!er en la voie spirit"elle par les raisonnements, par les !onsid,rations et par les op,rations de l+ima-ina5 tion7 !e $"i est e#prim, par !ette terre sans !.emin% &e sorte $"e la n"it o)s!"re d" sens est le mo9en de !onna2tre &ie" et de se !onna2tre soi5m6me% N,anmoins !ette !onnaissan!e n+est pas si pleine ni si par aite $"e !elle $"+on a!$"iert par la n"it o)s!"re de l+esprit7 !ar

elle n+est, en $"el$"e mani0re, $"e le !ommen!ement et !omme l+entr,e de !ette se!onde !onnaissan!e% O"tre !es avanta-es, la n"it o" les s,!.eresses d" sens pro!"rent * l+4me l+."milit, d+esprit, $"i est "ne vert" !ontraire * l+or-"eil spirit"el, et $"i la p"ri ie des imper e!tions dont elle se so"illait rendant sa prosp,rit, et ses premi0res !onsolations% Car sa propre e#p,rien!e la !ontrai-nant d+avo"er $"+elle est st,rile e" )ien et tr0s5mis,ra)le, elle n+a pas la moindre pens,e de !roire $"+elle vit mie"# $"e les a"tres, et $"+elle est pl"s avan5 !,e $"+e"# dans les int,rie"res, !omme elle se l+ima-i5 nait a"paravant B a" !ontraire, elles est pers"ad,e $"+ils sont pl"s ,!lair,s $"+elle et pl"s par aits% Et !+est de l* $"e son amo"r po"r le pro!.ain prend naissan!e% Elle en !on(oit )ea"!o"p d+estime, et ne /"-e pl"s, !omme elle aisait $"+elle est ervente et $"+il est l4!.e dans le servi!e de &ie"% Elle n+a devant les 9e"# $"e sa pa"vret, spirit"elle et sa ai)lesse, et elle ne s+ar5 r6te pl"s * !onsid,rer d+a"tre personne $"+elle5m6me% Le roi5prop.0te ait "n )ea" portrait de !ette ."milit, en !es ternies B J'ai #ard un profond silence, et 3e me suis hu) mili* 3e n'ai rien dit pour ma dfense, et ma douleur s'est re) nou ele DPsal., 111VIII, HF% Il parle de la sorte, par!e $"e to"s les )iens $"e son 4me poss,dait l"i paraissaient tel5

lement an,antis, $"e non5se"lement il n+avait pl"s rien * dire,mais la do"le"r a"ssi $"e la !onnaissan!e de ses propres mis0res l"i !a"sait l+emp6!.ait de parler des ri5 !.esses spirit"elles des a"tres% Ce"# en!ore $"e &ie" tient en !et ,tat deviennent par aitement o),issants et so"mis en to"t !e $"i re-arde la !ond"ite de l+int,rie"r% Convain!"s de le"r )assesse et de le"r in!apa!it,, ils ,!o"tent to"s !e"# $"i les en5 sei-nent, et ils d,sirent d+6tre instr"its de !e $"+ils doivent aire par $"i!on$"e ve"t avoir !ette !.arit, po"r e"#% To"t !et or-"eil a"ssi et to"te !ette pr,somp5 tion $"i le"r en laient le !?"r lors$"+ils ,taient inond,s des torrents de la -r4!e sensi)le s+,vano"issent B ils se d, ont en in en !e temps5l* de to"s les d, a"ts dont no"s avons ait le d,tail en parlant de l+or-"eil spirit"el%

CHAPITRE XIII
Des autres biens dont la nuit du sens est la cause.

Cette n"it !orri-e l+4me de ses imper e!tions * l+,-ard de l+avari!e spirit"elle7 !ar elle ,to" e l+avidit, $"e l+4me sent des )iens int,rie"rs et des !onsolations $"i la portent tant:t * "n e#er!i!e, tant:t * "n a"tre, sans se !ontenter d+a"!"n% La raison en est $"e, n+9 tro"5 vant, a" lie" de do"!e"r et de pai#, $"+amert"me et $"e tro")le, elle s+9 appli$"e si l,-0rement, $"+elle a s"/et de !raindre $"e l+"sa-e pe" r,$"ent $"+elle en ait ne l"i attire $"el$"e domma-e, !omme l+e#!0s des m6mes e#er!i!es l"i !a"sait $"el$"e perte% Il est n,anmoins v,5 rita)le $"e &ie" donne ordinairement * !e"# $"+il ap5 pelle * !ette n"it "ne ."milit, solide et "ne -rande promptit"de * prati$"er le )ien, $"oi$"+il n+9 m6le a"5 !"ne do"!e"r, a in $"+ils l+e#,!"tent dans la se"le v"e de &ie" !e $"+on le"r ordonne% &e !ette mani0re ils re5 non!ent * la propri,t, de pl"sie"rs !.oses o' ils ne prennent pl"s de satis a!tion% Q"ant * la l"#"re spirit"elle, il est !lair a"ssi $"e l+amert"me $"i a li-e le sens dans les on!tions de l+es5 prit d,livre l+4me de to"tes les imp"ret,s $"e !e vi!e tra2ne apr0s soi, et $"i ,taient les r"its amers de la do"5 !e"r $"e les e#er!i!es spirit"els r,pandaient s"r les pas5 sions% Po"r !e $"i !on!erne la -o"rmandise spirit"elle,

!ette n"it o)s!"re pr,serve l+4me des d, a"ts $"i re5 /aillissent de l* s"r elle% Mais, !omme ils sont innom5 )ra)les, /e me !ontenterai de dire $"e l+4me, $"and elle s"rmonte !ette -o"rmandise par la morti i!ation d" sens, se -arantit de to"s les ma"# "nestes $"e no"s avons rapport,s en traitant de !e vi!e% En e et, &ie" r,5 prime alors sa !on!"pis!en!e et son app,tit, et les em5 p6!.e de se repa2tre d+a"!"ne do"!e"r sensi)le, de $"el$"e so"r!e $"+elle !o"le B tellement $"e les passions de l+4me dimin"ent et sem)lent perdre le"rs or!es% En5 s"ite l+4me entre et deme"re dans "ne pro onde pai#, et dans des !onsolations to"tes divines% Il vient en!ore de l* "n se!ond )ien B !+est $"e l+4me se so"vient pres$"e !ontin"ellement de &ie", et !raint )ea"!o"p de re!"ler dans les voies spirit"elles B )ien tr0s5si-nal,, et l+"n des pl"s -rands $"e la morti i!ation d" sens prod"ise7 !ar l+4me est p"ri i,e des imper e!5 tions $"+elle !ommettait ave"-l,e par ses passions% Un troisi0me r"it de !ette n"it d" sens est $"e l+4me s+e#er!e en m6me temps dans to"tes les vert"s% Telles sont la patien!e, $"i ,!late dans les s,!.eresses spiri5 t"elles lors$"+on 9 pers,v0re7 l+amo"r de &ie", par!e $"e sa se"le !onsid,ration, et non le plaisir, e#!ite * aire de )onnes ?"vres7 la or!e, p"is$"e l+4me, remplie

d+amert"me et a!!a)l,e de di i!"lt,s, se orti ie davan5 ta-e en ses saintes op,rations B en in to"tes les vert"s, les t.,olo-ales, les !ardinales et les morales, r0-nent pendant !es aridit,s% Le roi5prop.0te a ren erm, to"s !es )iens en !es paroles B $on 4me n'a pas oulu rece oir la consolation que les plaisirs sensuels lui prsentaient. Je me suis sou enu de &ieu, et ce sou enir m'a combl de 3oie * 3e me suis e0erc dans l'oraison et dans les ertus, et mon esprit a t enflamm, 3usqu(1 la dfaillance, du dsir de possder &ieu * et de cette sorte 3(ai purifi mon c!ur de toutes les af) fections terrestres DPsal., L11VI, RF% Les m6mes peines $"i re-ardent la morti i!ation des sens et des passions d,livrent a"ssi l+4me de to"t !e $"+il 9 a d+impar ait dans l+envie, dans la !ol0re et dans la paresse spirit"elle, et l"i pro!"rent les vert"s $"i sont oppos,es * ses vi!es% En e et, elle est alors tellement ."5 mili,e et ado"!ie, $"+elle e#er!e "ne aima)le do"!e"r envers &ie", envers le pro!.ain, et envers elle5m6me% Car ne se 4!.e pl"s ni !ontre elle5m6me * !a"se de ses propres a"tes, ni !ontre le pro!.ain * !a"se de ses d,5 a"ts7 ni elle ne ait pl"s para2tre de !.a-rin * l+,-ard de &ie", !omme si elle n+en ,tait pas !ontente * !a"se de la so"stra!tion de ses -r4!es sensi)les7 ni elle ne perd pl"s le respe!t, en se plai-nant de !e $"+il ne l"i a!!orde pas asse< promptement la per e!tion $"+elle so".aite%

Elle ,to" e en!ore son envie dans les lammes de sa !.arit, po"r les a"tres% Car elle les aime !omme ver5 t"e"#, ne se re-ardant pl"s elle5m6me $"e !omme vi5 !ie"se% 8i )ien $"+elle n+est pl"s to"!.,e $"e d+"ne sainte ,m"lation, d+"n ardent d,sir de les imiter B !e $"i est le propre d+"ne e#!ellente vert"% Il est vrai $"+elle est rapp,e de $"el$"e enn"i et de $"el$"e a)attement, p"is$"e &ie" la plon-e dans l+amert"me de la morti i!ation des sens, et l"i :te le -o@t des !.oses sensi)les 7 mais il n+9 a point en !ela d+imper5 e!tion, !omme il 9 en avait lors$"e ses lan-"e"rs ne pro!,daient $"e des plaisirs spirit"els dont elle se re5 paissait d,r0-lement, o" $"+elle re!.er!.ait ave! avidit, lors$"+elle en ,tait d,n",e% O"tre !es avanta-es, l+4me p"ise "ne in init, d+a"tres )iens dans !ette !ontempla5 tion s0!.e et imper!epti)le% &ie" l"i !omm"ni$"e en !e temps5l*, sans $"+elle 9 son-e, de -randes do"!e"rs d+esprit, "n amo"r tr0s5p"r, des !onnaissan!es spiri5 t"elles ort s")tiles, dont les "nes sont pl"s "tiles, les a"tres moins pr,!ie"ses $"e to"tes ses premi0res a5 ve"rs% Elle n+en est pas moins pers"ad,e, par!e $"e !ette in "sion se ait si d,li!atement $"e les sens ne pe"vent s+en aper!evoir% Elle re!o"vre la li)ert, d+esprit, $"i la met en posses5

sion des do"<e r"its $"e l+Ap:tre attri)"e * l+Esprit di5 vin% Elle se pr,serve de la violen!e de ses ennemis, le monde, la !.air et le d,mon 7 !ar le -o@t des !.oses sen5 si)les ,tant d,tr"it, ils n+ont ni armes ni or!es po"r l+at5 ta$"er% P"is don! $"e l34me re!onna2t $"+en passant par l+o)s!"re n"it d" sens, elle a ,t, avoris,e de )ien aits si nom)re"# et si !onsid,ra)les, elle a raison de dire B O l'heureuse fortune 5 Je suis sortie sans tre aperue. C3est5*5dire B Ge me s"is d,livr,e des !.a2nes de mes passions, et /e s"is sortie de l+es!lava-e o' elles me te5 naient B mes ennemis ne m+ont pas v"e et ne m+ont pas emp6!.,e de m+a ran!.ir de le"r t9rannie% Ainsi le soin de se morti ier !ontin"ellement !alme les $"atre passions prin!ipales de l34me B la /oie, la do"5 le"r, l+esp,ran!e, la !rainte% Les aridit,s r,priment les passions, et ont !esser les op,rations des sens et des p"issan!es in ,rie"res B to"te la partie animale deme"re en pai#% Tellement $"e les ennemis de l+4me ne pe"vent

pl"s l"i ravir sa li)ert, d+esprit, ni alt,rer son repos et la tran$"illit, de sa maison o" de son int,rie"r% C+est !e $"+elle d,!lare dans le vers s"ivant%

CHAPITRE XIV
On donne l'claircissement du dernier vers du premier cantique.

Lorsque ma maison tait tranquille. Cette maison de la sens"alit, ,tant ainsi tran$"ille, l+4me en est sortie po"r entrer dans le !.emin de l+esprit, $"i est le !.emin de !e"# $"i pro itent en la vie spiri5 t"elle, et $"+on nomme la voie ill"minative o" la voie de la !ontemplation in "se, par la$"elle &ie" se donne * l+4me, et l+entretient sans a"!"n dis!o"rs et sans a"!"ne !oop,ration a!tive de sa part%

Voila don! $"elle est la n"it o" la p"r-ation des sens% Elle est to"/o"rs m6l,e de peines et de tentations violentes7 elle d"re lon-temps, $"el$"e ois pl"s dans les "ns, $"el$"e ois moins dans les a"tres% Ce"# $"+elle p"5 ri ie n+en sortent !omm"n,ment $"e po"r entrer dans la n"it de l+esprit, la$"elle est pl"s di i!ile et pl"s 45 !.e"se, et ils 9 mar!.ent po"r arriver * l+"nion de l+amo"r ave! &ie" 7 mais il 9 en a pe" d+ordinaire $"i 9 parviennent% Car pendant !ette a re"se n"it l+an-e de 8atan, $"i est l+esprit de orni!ation, en atta$"e $"el$"es5"ns, et a5 ti-"e le"rs sens de tentations a)omina)les et tr0s5 ortes 7 il remplit le"r esprit de pens,es tr0s5sales 7 il in e!te le"r ima-ination de repr,sentations tr0s5vives7 il le"r lait en5 in so" rir des to"rments pl"s !r"els $"e la mort m6me% Q"el$"e ois l+esprit )lasp.,mate"r se /oint * l+esprit imp"r% Il s"--0re des )lasp.0mes e#,!ra)les, et les im5 prime si vivement dans l+ima-ination, $"+ils passent so"vent /"s$"+* la lan-"e, et $"+on sem)le les pronon5 !er% Ce $"i donne "ne peine ine#pli!a)le% &+a"tres ois ils sont )att"s de l+esprit de verti-e, $"i le"r renverse tellement le sens, $"+il les remplit de mille s!r"p"les et de mille do"tes em)arrassants7 de sorte $"+ils ne pe"vent ni se satis aire e"#5m6mes, ni se so"5

mettre a" /"-ement des a"tres% Cet esprit a $"el$"e !.ose de pl"s .orri)le et de pl"s a re"# $"e to"t !e $"i se passe en !ette n"it spirit"elle% &ie" a !o"t"me d+e#!iter !es ora-es dans l+int,rie"r de !e"# $"i sont dans la n"it o" la p"r-ation d" sens, et $"+il a dessein d+en-a-er ens"ite dans la n"it o" la p"r5 -ation de l+esprit, a in $"e !es a li!tions disposent le"rs p"issan!es et le"r 4me * l+"nion de la sa-esse divine, dont il les ,!laire ordinairement en !e temps5l*% 8i l+4me n+est tent,e, e#er!,e et ,pro"v,e par les so" ran!es, elle ne pe"t parvenir * !ette sa-esse% 'ar enfin, dit l+E!!l,sias5 ti$"e, que sait celui qui n'a pas t tent : et combien peu de choses celui)l1 conna7t)il qui n'a point d'e0prience DEccl., 111IV, S, E=%F ; Le prop.0te G,r,mie so"s!rit * !ette v,ri5 t, % ;u m'as ch4ti, 2ei#neur, dit5il, et 3'ai t instruit DJe) rem., 111I, ELF% Les peines int,rie"res, $"e no"s avons d,!rites /"s$"+i!i, sont le v,rita)le mo9en $"e !e !.4ti5 ment no"s o"rnit po"r a!$",rir la sa-esse 7 !ar elles p"5 ri ient les sens de to"s les plaisirs a"#$"els ils ,taient at5 ta!.,s * !a"se de le"r ra-ilit, nat"relle, et l+4me des5 !end par !es de-r,s dans "ne tr0s5pro onde ."milit,, $"i la pr,pare * l+,l,vation $"e &ie" l"i a destin,e% Q"ant * la lon-"e"r d" temps, on ne pe"t dire s@re5 ment !om)ien !ette morti i!ation d"re, par!e $"e to"s

ne sont pas trait,s de la m6me mani0re, et ne so" rent pas les m6mes ,pre"ves% La se"le volont, de &ie" le"r donne le"r mes"re di ,remment, selon $"e !.a!"n a pl"s o" moins d+imper e!tions * d,tr"ire, o" s"ivant le de-r, d+"nion a"$"el &ie" ve"t ,lever l+4me B ainsi il la lient pl"s o" moins de temps dans les e#er!i!es de l+."5 milit,% Il p"ri ie les !o"ra-e"# pl"s promptement et ave! pl"s de violen!e, et les ai)les ave! pl"s de do"!e"r et pl"s lentement 7 il le"r a!!orde m6me $"el$"e satis a!5 tion de ois * a"tre, de pe"r $"+ils ne perdent !?"r et $"+ils ne re!"lent en arri0re B !e $"i les retarde )ea"!o"p dans le !.emin de la per e!tion% Q"el$"es5"ns m6me n3arrivent /amais * !e terme% &e sorte $"e les "ns ne sont /amais enti0rement dans !ette n"it, et les a"tres n+en sont /amais to"t * ait de.ors% Car, $"oi$"+ils ne assent pas de pl"s -rands pro-r0s en la vie spirit"elle, n,an5 moins &ie" le"r ait e#p,rimenter $"el$"e temps les s,5 !.eresses et les tentations, a in de les !onserver dans la !onnaissan!e et dans les )as sentiments d+e"#5m6mes 7 et il 9 m6le so"vent des !onsolations sensi)les, de pe"r $"+a!!a)l,s d" ardea" de le"rs peines, ils ne re5 !.er!.ent les plaisirs d" monde% Q"el$"e ois il se !a!.e * !e"# $"i sont en!ore trop ai)les en la vert", a in de le"r donner s"/et de s+e#er!er pl"s ortement en soi

amo"r Car, s+ils ne so" raient pas !es sortes de re)"ts, ils n+apprendraient pas * s+appro!.er pl"s pr0s de l"i par la or!e de l+amo"r% Mais, $"oi$"e &ie" !ond"ise )ient:t * l+"nion de l+amo"r les 4mes $"i doivent passer * !et ,tat si .e"re"# et si relev,, il les laisse !omm"n,5 ment lon-temps dans !es aridit,s, !omme l+e#p,rien!e le montre% Mais !+est asse< parler de !ette premi0re n"it, il a"t traiter maintenant de la se!onde%

LIVRE II
OU L+ON TRAITE &E LA PURGATION LA PLU8 INTIME, QUI E8T LA 8ECON&E NUIT, C+E8T5A5&IRE LA NUIT &E L+E8PRIT% CHAPITRE PREMIER On parle de la se!onde n"it, $"i est la n"it de l+esprit, et on remar$"e le temps o' elle !ommen!e% CHAPITRE II &e $"el$"es imper e!tions de !e"# $"i avan!ent% CHAPITRE III Remar$"es n,!essaires po"r entendre les !.oses $"i s"ivent% CHAPITRE IV On e#pli$"e "ne se!onde ois le premier !anti$"e% CHAPITRE V On ait voir, en donnant la !onnaissan!e d" premier vers, !omment la !ontemplation o)s!"re est la n"it et le to"rment de l+4me% CHAPITRE VI &es a"tres peines $"e l34me so" re en !ette n"it%

CHAPITRE VII On !ontin"e de traiter de la m6me mati0re, et des a"tres a li!tions de la volont,% CHAPITRE VIII &e $"el$"es no"velles so" ran!es de l34me, tandis $"e !et ,tat d"re% CHAPITRE I1 Comment !ette n"it, $"oi$"+elle o)s!"r!isse l+esprit, est "ne disposition n,!essaire po"r l+,!lairer% CHAPITRE 1 On apporte "ne !omparaison po"r e#pli$"er !ette p"r-ation% CHAPITRE 1I On !ommen!e * donner l+interpr,tation d" se!ond vers d" premier !anti$"e, et on pro"ve !omment le -rand amo"r $"i s+all"me dans l34me est le r"it de ses ri-o"re"ses peines% CHAPITRE 1II On montre $"e !ette n"it .orri)le est le p"r-atoire de l+4me, et $"e !omme la sa-esse divine ,!laire les an-es dans le !iel, de m6me elle ill"mine les .ommes s"r la terre pendant $"e !ette n"it d"re% CHAPITRE 1III &es a"tres e ets $"e la n"it de !ette !ontemplation op0re dans l+4me% CHAPITRE 1IV On e#pli$"e les trois derniers vers d" premier !anti$"e%

CHAPITRE 1V &,!laration d" se!ond !anti$"e% CHAPITRE 1VI On d,!o"vre, en e#posant le premier vers, !omment l+4me mar!.e s@rement dans !ette o)s!"rit,% CHAPITRE 1VII On ait !onna2tre, dans la d,!laration d" se!ond vers, !omment !ette o)s!"re !ontemplation est se!r0te% CHAPITRE 1VIII &e $"elle mani0re !ette sa-esse se!r0te est a"ssi "n de-r, par le$"el l34me monte vers &ie"% CHAPITRE 1I1 E#pli!ation des di# ,!.elons de l+,!.elle m9sti$"e de% l+amo"r divin% U On !ommen!e par les !in$ premiers% CHAPITRE 11 Les e ets des !in$ derniers de-r,s de l+amo"r divin% CHAPITRE 11I On e#pli$"e !es paroles, l+4me d,-"is,e, et on met devant les 9e"# les di ,rentes !o"le"rs $"+elle prend, lors$"e, pendant !ette n"it o)s!"re, elle passe par pl"sie"rs !.an-ements% CHAPITRE 11II E#pli!ation d" troisi0me vers d" se!ond !anti$"e%

CHAPITRE 11III On donne l+e#pli!ation d" $"atri0me vers, et on d,!rit l+admira)le retraite de l+4me, o' le d,mon n+a n"l a!!0s, $"oi$"+il entre en d+a"tres retraites pl"s s")limes% CHAPITRE 11IV >!lair!issement d" dernier vers d" se!ond !anti$"e% Pendant $"e ma maison ,tait tran$"ille% CHAPITRE 11V On e#pose en pe" de mots le sens d" troisi0me !anti$"e%

CHAPITRE PREMIER
On parle de la seconde nuit, qui est la nuit de l'esprit, et on remarque le temps o elle commence.

&ie" ne met pas l+4me $"+il ve"t ,lever * "ne per e!5 tion pl"s ,minente, dans l+"nion de l+amo"r divin, a"ssi5 t:t $"+elle est sortie des s,!.eresses et des a li!tions de la n"it des sens B a" !ontraire, apr0s $"+elle a pass, par les e#er!i!es des !ommen(ants, elle deme"re pl"sie"rs ann,es dans l+,tat de !e"# $"i avan!ent% Alors, sem5 )la)le * "ne personne $"i s+est ,!.app,e d+"ne o)s!"re

prison, elle s+atta!.e a"# !.oses divines ave! pl"s d+,ten5 d"e de !?"r et ave! pl"s de satis a!tion $"+a"paravant, et elle -o@te des d,li!es pl"s -randes et pl"s int,rie"res $"+elle n+en sentait a" !ommen!ement, avant $"+elle en5 tr4t dans la premi0re n"it% 8on ima-ination et ses p"is5 san!es ne sont pl"s ass"/etties a"# repr,sentations, a"# pens,es, a"# raisonnements spirit"els7 !ar elle se tro"ve in!ontinent plon-,e, sans !es op,rations, dans "ne !ontemplation pleine d+amo"r et de do"!e"r% Elle n+est pas n,anmoins en!ore d,-a-,e de to"tes ses imper e!5 tions% Ce $"i vient de !e $"e l+esprit n+est pas en!ore par5 aitement p"ri i,, par!e $"e la liaison nat"relle et n,!es5 saire $"i est entre la partie in ,rie"re et la partie s"p,5 rie"re, est !a"se $"e l+4me, nono)stant la p"r-ation des sens la pl"s ri-ide, s"!!om)e * )ea"!o"p de ai)lesses, /"s$"es * !e $"+elle ait pass, par la n"it o" p"r-ation de l+esprit% C+est po"r$"oi il a"t a)sol"ment $"+elle end"re des s,!.eresses, des o)s!"rit,s, des a li!tions pl"s -randes $"e les premi0res B to"tes !es peines sont les pr,sa-es et les avant5!o"re"rs de la n"it de l+esprit $"i doit )ient:t s"ivre% Elles ne d"rent pas n,anmoins si lon-temps $"e la n"it $"+on attend7 !ar $"el$"es /o"rs apr0s $"e !ette n"it o" !ette temp6te a !ommen!, et est inie, l+4me re!o"vre sa tran$"illit, B et !+est ainsi $"e &ie" p"ri ie les Personnes $"i ne doivent pas monter a

"n si .a"t de-r, d+amo"r% JL= Il les e#pose de telle sorte * !ette n"it et * !ette p"r-a5 tion, $"3il ait tant:t lever, tant:t !o"!.er le soleil s"r elles7 /e ve"# dire $"3il les !om)le $"el$"e ois de ses l"5 mi0res, et $"el$"e ois il les en prive% Et alors !ette parole de &avid est a!!omplie B Le 2ei#neur en oie le cristal de sa #lace comme de petites bouches DPsal. C1LVII, OF 7 !+est5*5 dire $"+il no"rrit les 4mes d+"ne !ontemplation o)s!"re et insensi)le 7 mais !et aliment spirit"el n+est pas si ort, et ne se ait pas si )ien sentir $"e les t,n0)res .orri)les de la !ontemplation o' &ie" en-a-e l+4me $"+il vent a5 voriser de l+"nion divine% Cette do"!e"r int,rie"re se r,pand dans !es 4mes et s"r le"rs sens, ave! pl"s d+a)ondan!e et de sentiment $"+a"paravant% Car le sens, ,tant pl"s ,p"r, de la ma5 ti0re, est pl"s !apa)le de -o@ter * sa a(on les plaisirs de l+esprit% Et, par!e $"e !ette partie sensitive est ai)le% et ne pe"t !omprendre ni so"tenir les !.oses -randes et di i!iles $"i appartiennent a l+esprit, !e"# $"i pro itent en la vie spirit"elle tom)ent en pl"sie"rs in irmit,s, en

pl"sie"rs pertes, et en de -randes peines d+esprit, $"i naissent de la !omm"ni!ation des !.oses spirit"elles * la partie sensitive B 'ar le corps qui se corrompt, dit le 8a-e, appesantit l'4me D2ap., I1, EP%F% &e l* vient a"ssi $"e les !omm"ni!ations de !es )iens ne pe"vent 6tre ni ortes, ni asse< spirit"elles po"r !ond"ire * la par aite "nion de &ie", par!e $"+il s+9 -lisse to"/o"rs )ea"!o"p de sens"a5 lit, et de !orr"ption% C+est de l* $"e prennent le"r ori-ine les e#tases et les violentes se!o"sses d" !orps, /"s$"+* dislo$"er en $"el$"e mani0re les os, par!e $"e !es !omm"ni!ations ne sont pas p"rement spirit"elles, !+est5*5dire ne se ont pas * l+esprit se"l, telles $"+elles se tro"vent dans les par5 aits $"i ont ,t, p"ri i,s dans la se!onde n"it, et $"i ne sont pl"s s"/ets * !es ravissements ni * !es a-itations de !orps, par!e $"+ils /o"issent d+"ne pleine li)ert, d+esprit, sans so" rir ni l+o)s!"rit, ni l+a)stra!tion d" sens% A in $"+on voie !lairement !om)ien il est n,!essaire $"e !e"# $"i pro itent entrent dans !ette n"it de l+esprit, no"s ap5 porterons i!i $"el$"es5"ns des d, a"ts et des domma-es a"#$"els ils sont in ailli)lement e#pos,s%

CHAPITRE II
De quelques imperfections de ceux qui avancent.

Ce"# $"i pro itent en la vie int,rie"re ont de"# sortes d+imper e!tions, les "nes .a)it"elles, les a"tres a!5 t"elles% Les .a)it"elles JLE sont les a e!tions et les .a)it"des impar aites $"i sont deme"r,es , !omme des ra!ines dans l+esprit, et $"e la p"r-ation d" sens n+a p" arra!.er% Il 9 a la m6me di ,5 ren!e entre les imper e!tions a!t"elles et les .a)it"elles, $"e !elle $"i se tro"ve entre la a!ilit, de !o"per "ne pe5 tite )ran!.e d+ar)re et d+:ter "ne ta!.e no"velle, et la di i!"lt, d+arra!.er "ne -rosse ra!ine et d+e a!er "ne vieille ta!.e% Car la p"r-ation d" sens n+est $"e le !om5 men!ement et la porte, po"r parler ainsi, de la !ontem5 plation $"i tom)e dans l+esprit7 et elle sert pl"s * so"5 mettre le sens * l+esprit, $"+* "nir l+esprit * &ie"% Cepen5 dant les so"ill"res d" vieil .omme restent dans

l+esprit , $"oi$"+il ne les !onnaisse pas et $"+il ait "n sentiment !ontraire B de sorte $"e, si !ette n"it ne les lave des ea"# d+"ne violente morti i!ation, il n+arrivera /amais * la p"ret, de l+"nion divine% Ces .ommes5l* so" rent a"ssi la st"pidit, nat"relle de l+esprit dont le p,!., ori-inel est la !a"se7 ils sont en5 !ore s"/ets a"# dissipations et a"# ,pan!.ements% Il a"t $"e to"t !ela soit p"ri i, dans les t,n0)res et dans les !roi# de !ette n"it% To"s les avan(ants, $"i ne sont pas en!ore sortis des )ornes de le"r ,tat, sont en-a-,s dans !es imper e!tions .a)it"elles, $"i ne pe"vent s")sister ave! l+,tat de l+"nion divine% Po"r !e $"i re-arde les imper e!tions a!t"elles, to"s n+en sont pas atteints ,-alement% Il 9 e" a $"i poss0dent les )iens spirit"els si s"per i!iellement, et $"i sont e#po5 s,s * la !orr"ption des sens ave! tant de violen!e, $"+ils tom)ent dans la pl"part des in!onv,nients !l des dan5 -ers dont no"s avons parl, a" !ommen!ement% En e et, ils ont to"/o"rs pl"sie"rs op,rations des sens et de l+es5 prit o' il se m:le pl"sie"rs visions ima-inaires 7 !e $"i arrive !omm"n,ment * !e"# $"i sont en !et ,tat% &+aille"rs, le d,mon se sert so"vent en !e temps5l* de !es repr,sentations et de noire ima-ination, po"r tendre des pi0-es * l+4me et po"r la s,d"ire% Car il l"i est a!ile,

en l"i imprimant des sentiments pleins de !.armes, de la rapper de st"pidit, et de la tromper, lors$"+elle n+a pas soin de se r,si-ner * la volont, de &ie" et de r,sister * to"tes !es visions et * to"tes les do"!e"rs $"i lattent les sens et le !?"r% Ce malin esprit pe"t en!ore pers"a5 der * !es -ens5l* $"e !es ima-es sensi)les, $"oi$"e tr0s5 vaines, et !es prop.,ties, $"oi$"e tr0s5 a"sses, sont so5 lides et v,rita)les% Il le"r donne asse< de pr,somption po"r !roire $"e &ie" et les saints le"r parlent% Il est n,anmoins tr0s5!ertain $"+ils ne s"ivent alors $"e les ,-arements de le"r ima-ination, et $"+ils n+a/o"tent oi $"+a"# !.im0res de le"r !ervea"% Ce prin!e des t,n0)res a !o"t"me a"ssi de les en ler d+or-"eil, a" point de se aire voir * to"t le monde dans les a!tions e#t,rie"res $"i ont l+air de JLJ saintet,, telles $"e sont les e#tases et les ?"vres d+,!lat, $"i no"rrissent le"r vanit, et le"r arro-an!e% Ils de5 viennent .ardis et pe" respe!t"e"# envers &ie", par!e $"+ils perdent !ette !rainte sal"taire $"i !onserve to"tes les vert"s% Q"el$"es5"ns m6me s+en-a-ent si avant dans

!es em)@!.es d" d,mon, et s+end"r!issent de telle sorte en !es ill"sions, $"e le"r reto"r * la vert" to"te p"re et a" v,rita)le esprit de &ie" n+est ni !onstant ni sin!0re% La so"r!e de le"r mal.e"r n+est a"tre $"e le"r trop -rande avidit, de !es -o@ts spirit"els, le"r trop violent atta!.ement * !es repr,sentations e#traordinaires, et l+ass"ran!e ave! la$"elle ils s+9 o!!"p0rent lors$"+ils !ommen!0rent * s+avan!er dans les voies spirit"elles% G+a"rais )ea"!o"p d+a"tres !.oses * dire des d, a"ts de !e"# $"i pro itent dans la vie int,rie"re, mais /e serais trop lon-% G+a/o"te se"lement $"e !+est "ne n,!essit, in5 ,vita)le de s+en p"ri ier dans !ette se!onde n"it, avant $"e d+a!$",rir l+"nion divine7 et $"+ens"ite l+4me mar5 !.era par "ne oi o)s!"re et to"te p"re, !omme parle !.emin propre * la !ond"ire * !e terme, selon l+e#pres5 sion d" prop.0te Os,e B Je ous pouserai en la foi D Ose, II, J=F 7 !+est5*5dire B Ge vo"s "nirai * moi%

CHAPITRE III
Remarques ncessaires pour enten re !es c"oses qui sui#ent$

Po"r d,velopper nettement !ette mati0re, il a"t re5 mar$"er l+ordre $"e tiennent !e"# $"i sont dans le"r avan!ement spirit"el% &+a)ord ils re(oivent des !omm"5 ni!ations ort a-r,a)les7 p"is la partie sensi)le de l+.omme, attir,e par la do"!e"r $"i re/aillit s"r elle, s+a!5 !ommode * l+esprit, et !onspire ave! l"i po"r atteindre a" m6me )"t% Cependant !es de"# parties, la sensitive et la spirit"elle, se no"rrissent d" m6me aliment, !.a!"ne selon sa nat"re% Elles se disposent ainsi d+"n !omm"n a!!ord * s"pporter la ri-o"re"se p"r-ation de l+esprit, $"+elles doivent )ient:t sentir po"r 6tre par aitement d,5 livr,es de le"rs imper e!tions% Car l+"ne n+est /amais p"5 ri i,e e#a!tement sans l+a"tre7 et l+enti0re p"r-ation des sens ne s+a!!omplit $"e $"and !elle de l+esprit !om5 men!e% 8i )ien $"e la n"it des sens se doit nommer pl"5 t:t la r, ormation et la mod,ration des passions $"e la d,livran!e de le"rs imper e!tions% La raison en est $"e les d,sordres de la partie animale ont le"r or!e et le"r ra!ine dans l+esprit% Ainsi, tandis $"e les r,voltes et les d,r0-lement JLH des ma"vaises .a)it"des ne seront pas p"ri i,s, les de"# parties de l+.omme ne pe"vent 6tre a ran!.ies de le"rs

d, a"ts% Mais elles se p"ri ient to"tes de"# dans !ette se5 !onde n"it, par!e $"e !+est le )"t et la in o' !ette m6me n"it no"s m0ne% A"ssi est5il e#p,dient * la partie ani5 male de passer la premi0re n"it et d+a!$",rir la tran5 $"illit, $"+elle no"s apporte, a in $"+"nissant ses or!es ave! !elles de la partie s"p,rie"re, elles parviennent to"tes de"# * "ne p"r-ation pl"s e#!ellente, et $"+elles s"pportent ave! pl"s de ermet, les peines de la n"it de l+esprit B ermet, a)sol"ment n,!essaire po"r so" rir "n ,tat si d"r et si in!ommode% Car si la ai)lesse de la par5 tie in ,rie"re n+avait ,t, !orri-,e par la or!e $"e &ie" l"i a donn,e dans les do"!es !omm"ni!ations $"+il l"i a aites de l"i5m6me, la nat"re n+a"rait p" avoir ni le !o"5 ra-e, ni les dispositions s" isantes po"r so"tenir la v,5 .,men!e de !ette p"r-ation% C+est po"r$"oi la mani0re d+op,rer ave! &ie" $"e !e"# $"i avan!ent tiennent, est tr0s5)asse et tr0s5vile, par!e $"+ils n+ont pas en!ore l+esprit ,p"r, ni ,!lair,, et $"e, po"r !ette !a"se, ils pensent et parlent de &ie" !omme des en ants, sem)la)les * l+Ap:tre, $"i dit de l"i5 m6me B Lorsque 3'tais enfant, 3e parlais en enfant * 3'a ais des sentiments d'enfant, des penses d'enfant DI 'or., 1III, EEF% Ce $"i vient de !e $"+ils ne sont pas en!ore arriv,s * l+"nion de &ie", par le mo9en de la$"elle ,tant deven"s -rands, ils ont des ?"vres spirit"elles tr0s5relev,es,

par!e $"+elles viennent d+"ne p"issan!e pl"t:t divine $"+."maine DEphes., IV, JH, JR%F% Et d+a"tant $"e &ie" ve"t les d,po"iller d" vieil .omme et les rev6tir d" no"5 vea", $"i est !r,, selon &ie", et aire en sorte $"e l+,tat no"vea" de le"r esprit prod"ise en e"# "ne trans orma5 tion, !omme parle saint Pa"l D<om%, 1II, J%F, il prive de to"tes !.oses le"rs p"issan!es, le"rs passions, le"rs sens, tant spirit"els $"e !orporels, tant int,rie"rs $"+e#5 t,rie"rs, et, po"r !et e et, il laisse l+entendement dans les t,n0)res, la volont, dans les s,!.eresses, la m,moire dans la privation de to"te esp0!e et de to"t so"venir% Il laisse a"ssi l+4me dans l+a li!tion, dans l+amert"me, dans l+a)attement d" !?"r, a in $"e !e d,n"ement soit "n des prin!ipes $"i sont n,!essaires * l+esprit po"r l+introd"ire dans l+"nion de l+amo"r divin% &ie" op0re to"tes !es !.oses dans l+4me par "ne !ontemplation ,-alement p"re et se!r0te, !omme l+4me m6me le dit dans son pre5 mier !anti$"e% Mais, $"oi$"e !e !anti$"e ait ,t, e#pli$", a" !ommen!ement de la JLR n"it des sens, n,anmoins l+4me l+entend a"ssi de la n"it

de l+esprit par!e $"e !ette n"it est la prin!ipale p"r-a5 tion de l+4me% C+est po"r$"oi no"s en parlerons en!ore s"ivant !ette se!onde e#pli!ation%

CHAPITRE IV
On explique une seconde fois le premier cantique.

En "na os!"ra,

no!.e Pendant une nuit obs) cure, d'un

Con ansiasos amores Enflamme amour inquiet, in lamada, O di!.osa vent"ra ; 8ali sin ser notada,

O l'heureuse fortune 5 Je suis sortie sans tre aperue,

Estando 9a mi !asa Lorsque ma maison sose-ada% tait tranquille.

En appli$"ant maintenant le sens de !e !anti$"e * !es ermes, p"r-ation, !ontemplation, n"dit, o" pa"vre5 t, d+esprit, !ar ils si-ni ient pres$"e la m6me !.ose en !et endroit, no"s po"vons l+e#poser !omme si l+4me di5 sait B Ge s"is sortie sans $"e la sens"alit, et le d,mon m+aient ait o)sta!le7 /e s"is sortie, dis5/e, de moi5m6me, et de ma )asse, ai)le et pa"vre mani0re de !onna2tre, d+aimer et de -o@ter &ie"7 et /+en s"is sortie sans 6tre ap5 p"9,e s"r mes op,rations7 /+en s"is sortie pendant $"e mon entendement ,tait environn, de t,n0)res, pendant $"e ma volont, ,tait a!!a)l,e de tristesse, pendant $"e ma m,moire ,tait p,n,tr,e d+a li!tion7 /+en s"is sortie en m+a)andonnent par la oi p"re * l+o)s!"rit,, $"i n+est a"tre !.ose $"e la n"it de mon esprit et de mes p"is5 san!es nat"relles% Cette sortie m+a !om)l,e de )on.e"r7 !ar /+ai ,t, a"s5 sit:t ,lev,e * des op,rations to"tes divines et * des !onversations tr0s5 amili0res ave! &ie"7 !+est5*5dire B Mon entendement a pass, d+"n ,tat ."main * "n ,tat di5 vin% Car, en m+"nissant * &ie" par !ette p"r-ation% /e n+ai pl"s "ne !onnaissan!e ai)le et )orn,e !omme elle

,tait7 mais /e !onnais par la sa-esse divine * la$"elle /e me s"is "nie% Ma volont, est a"ssi sortie d+elle5m6me et deven"e en $"el$"e a(on divine7 !ar ,tant "nie * l+amo"r divin, elle aime, non pl"s par ses premi0res or!es, mais par les or!es de l+esprit divin% Ainsi elle ne ait pl"s d+"ne ma5 ni0re ."maine des a!tes d+amo"r po"r son Cr,ate"r% Ma m,moire est remplie des ima-es de la -loire !,5 leste et ,ternelle% To"tes mes p"issan!es en in, et to"tes mes a e!tions sont reno"vel,es par la n"it de l+esprit et par le d,po"illement d" vieil .omme7 de sorte $"+elles sem)lent !.an-er de nat"re et ne pl"s -o@ter $"e des d,li!es spirit"elles et divines%

CHAPITRE V
%n &ait #oir' en onnant !a connaissance u premier #ers' comment !a contemp!ation o(scure est !a nuit et !e tourment e !)*me$

Pendant une nuit obscure.

Cette n"it o)s!"re est "ne in l"en!e de &ie" s"r l+4me, $"i la d,livre de ses i-noran!es et de ses imper5 e!tions .a)it"elles, nat"relles et spirit"elles% Les !ontemplati s l+appellent la !ontemplation in "se, o" la t.,olo-ie m9sti$"e, et &ie" 9 ensei-ne se!r0tement l+4me et la per e!tionne en son amo"r% Mais l+4me ne ait alors, de sa part, $"e s+appli$"er amo"re"sement * &ie", po"r l+,!o"ler et po"r re!evoir ses l"mi0res, sans !omprendre to"te ois !omment se passe !ette !ontem5 plation7 par!e $"e !+est l+amo"re"se sa-esse de &ie" $"i prod"it !es e ets parti!"liers dans l+4me, en la disposant * l+"nion divine par la p"ret, et par les l"mi0res $"+elle l"i donne% &e l* vient $"e la m6me sa-esse, $"i p"ri ie les esprits )ien.e"re"# et $"i les ill"mine, p"ri ie a"ssi l+4me et l+,!laire en !et ,tat% 8i $"el$"+"n demande po"r$"oi l+4me donne le nom de n"it o)s!"re * la l"mi0re divine $"i dissipe ses i-no5 ran!es, /e r,ponds $"e !ette divine sa-esse est non5se"le5 ment la n"it de l+4me, mais en!ore son s"ppli!e, po"r de"# raisons% La premi0re est $"e la s")limit, de la sa5 -esse divine s"rpasse de telle sorte la !apa!it, de l+4me, $"e !e n+est $"e n"it et $"e t,n0)res po"r elle% La se5 !onde B la )assesse et l+imp"ret, de l+4me sont telles, $"e !ette sa-esse la remplit de peines et d+o)s!"rit,s%

Po"r entendre la premi0re raison, il a"t s"pposer la do!trine d" p.ilosop.e, $"i ensei-ne $"e pl"s les !.oses divines sont !laires et mani estes d+elles5m6mes, pl"s elles sont nat"rellement o)s!"res et !a!.,es * l+4me B !omme la l"mi0re, pl"s elle est vive et )rillante, pl"s elle ,)lo"it et ave"-le le .i)o"7 et !omme pl"s $"el$"+"n re5 -arde i#ement le soleil, pl"s il se !o"vre les 9e"# de t,5 n0)res, * !a"se de l+e#!0s des ra9ons $"i les rappent, et de la ai)lesse de sa v"e% Ainsi lors$"e la l"mi0re divine de !ette !ontemplation entre dans l+4me $"i n+est pas en!ore )ien ,!lair,e, elle r,pand s"r elle de t,n0)res spi5 rit"elles $"i la privent de son intelli-en!e nat"relle% Po"r !ette raison, saint &enis et les a"tres t.,olo5 -iens m9sti$"es appellent la !ontemplation in "se des ra9ons de t,n0)res * l+,-ard de l+4me $"i n+est pas p"ri5 i,e et ill"min,e, par!e $"e l+e#!essive l"mi0re de !ette !ontemplation s"rpasse et ,teint les or!es nat"relles de l+entendement% C+est po"r$"oi &avid dit $"e &ieu est en) ironn JLO de nua#es et d'obscurit D Psal., 1CVI, JF% Ce n+est pas, si on

e#amine la !.ose en elle5m6me, $"+on la tro"ve telle $"e les paroles la repr,sentent7 mais elle para2t telle a" re5 -ard de nos ai)les esprits, $"i ne pe"vent s+,lever * "ne l"mi0re m s")lime, et $"i sont ,)lo"is et o)s!"r!is de son ,!lat% Le m6me roi a/o"te $"e les nues, frappes de la clart brillante de &ieu, se sont dissipes en sa prsence D Psal., 1VII 7 EHF% Ainsi la splende"r de &ie" r,pand des t,n0)res entre l"i et nos esprits, $"i sont ave"-l,s par !ette -rande l"mi0re% Voil* po"r$"oi &ie", dardant les ra9ons de sa sa-esse s"r l+4me avant $"+elle soit trans5 orm,e en l"i, la /ette dans "ne pro onde o)s!"rit,% Il para2t en!ore $"e !ette o)s!"re !ontemplation est 4!.e"se * l+4me dans ses !ommen!ements% Car, si !elle !ontemplation divine apporte ave! elle "ne ind"ite de -rands )iens, l+4me $"i les re(oit, n+,tant pas en!ore p"5 ri i,e, est remplie d+"ne in init, de mis0res% Cela ait $"+elle end"re n,!essairement de violentes peines, par!e $"+elle est le s"/et !omm"n des )iens de la !ontempla5 tion, et des ma"# de ses propres imper e!tions, dont la !ontemplation travaille * la d,livrer, et $"i sont !ontraires les "nes a"# a"tres, et ne pe"vent s")sister ensem)le% Il est ais, de le pro"ver par le d,nom)rement $"e no"s allons en aire% En e et, $"ant a" premier point, $"i !onsiste en !e

$"e !ette !ontemplation, * !a"se de son ,minente l"5 mi0re et de son e#!ellen!e, !a"se * l+4me de -randes peines, !+est "ne !.ose !ertaine et mani este 7 !ar !ette l"5 mi0re est e#tr6mement vive et p"re% A" !ontraire, l+4me s"r $"i elle tom)e ave! v,.,men!e a )ea"!o"p d+o)s!"5 rit, et d+imp"ret,% Ainsi, lors$"+elle la re(oit, elle so" re "ne violente do"le"r7 de m6me $"e des 9e"#, !.ar-,s d+."me"rs mali-nes, sentent "ne a!rimonie do"lo"5 re"se lors$"+"ne l"mi0re ,!latante les rappe tr0s5vive5 ment et to"t * !o"p% Cette peine est tr0s5-rande lors$"e l+4me est ,!lair,e et ortement p,n,tr,e de !ette l"mi0re divine% Car elle se voit si imp"re et si mis,ra)le, $"+elle !roit $"e &ie" l"i est !ontraire, et $"+elle5m6me l"i est oppos,e% Ce $"i l+a li-e a" point de s+ima-iner $"+il l+a to"t * ait a)andonn,e% Cette a li!tion est sem)la)le * !elle $"e Go) d,!rit dans la n"it o)s!"re de son esprit% Pourquoi, dit5il * &ie", m'a e+) ous fait contraire 1 ous) mme, en sorte que 3e suis de enu f4cheu0 1 moi)mme D Job%, VII, J=F T Car l+4me voit si !lairement, par !ette l"mi0re, son imp"ret,, $"+elle s+estime tr0s5indi-ne de &ie" et des !r,at"res% Et !e $"i la to"rmente davanta-e, !+est $"+elle appr,.ende de ne po"voir /amais JLV

m,riter ses )onnes -r4!es, et d+avoir d,/* perd" to"s ses )iens spirit"els% La !a"se et la so"r!e de !es sentiments, !+est $"+elle a a)2m, n esprit dans la !onnaissan!e d+elle5 m6me et de ses propres mis0res% Car !ette divine l"5 mi0re, $"oi$"e o)s!"re, les l"i d,!o"vre to"tes distin!5 tement, et l"i pers"ade $"e d+elle5m6me elle n+a $"e le mal% On pe"t appli$"er * !e s"/et !es paroles d" pro5 p.0te ro9al B 6ous a e+ repris l'homme en otre fureur 1 cause de ses pchs, et ous a e+ fait scher son 4me comme une arai#ne qui s'puise 1 faire ses toiles D Psal., 111VIII, EJF% Le se!ond -enre de to"rments $"e l+4me so" re en !et ,tat vient de son in irmit, nat"relle et de sa ai)lesse spirit"elle% Cette !ontemplation divine l"i est !omm"ni5 $",e d+"ne mani0re si orte et si imp,t"e"se, * dessein de la orti ier en la domptant, $"e sa ai)lesse ne la pe"t s"pporter, et $"+elle vient m6me * d, aillir en $"el$"e a(on, lors prin!ipalement $"e la v,.,men!e de la l"5 mi0re est trop -rande% Car le sens et l+esprit so" rent !omme s+ils ,taient oppress,s d+"n ardea" immense et invisi)le, et ils tom)ent dans "ne a-onie si !r"elle, $"e la mort para2t alors "n v,rita)le so"la-ement% Le saint .omme Go) avait e#p,riment, !es ri-"e"rs lors$"+il di5

saitB Je ne dsire pas que &ieu combatte de toutes ses forces a ec moi, de peur que le poids dis su #randeur ne m'accable D Job., 11III, OF% Car l+4me, dans le pl"s l+oit de son oppres5 sion, se voit si ,loi-n,e des ave"rs de &ie", $"+elle !roit $"e to"tes les resso"r!es de son app"i et de son se!o"rs se sont ,vano"ies ave! to"sses )iens, et $"+il ne tro"ve personne $"i l"i porte !ompassion% 8i )ien $"+elle pe"t dire, ave!B le pl"s a li-, des .ommes B %.e+ piti de moi, au moins ous, mes amis, parce que la main du 2ei#neur m'a frapp D Job%, 1I1, JEF% C+est en v,rit, "ne !.ose di-ne d+admiration et de do"le"r, de voir $"e l+4me a tant de ai)lesse et d+imper e!tion en !et ,tat, $"+elle tro"ve la main de &ie" si d"re et si pesante, $"oi$"+elle soit d+el5 le5m6me si do"!e et si l,-0re, et $"+elle ne to"!.e l+4me $"e tr0s5d,li!atement% Car &ie" ne la traite de la sorte $"e po"r l+enri!.ir de ses dons, et non po"r la !.4tier% JLL

CHAPITRE VI
Des autres peines que lme souffre en cette nuit.

La troisi0me esp0!e de peines se orme des de"# e#5 tr,mit,s $"i ont ,t, les !a"ses des premi0res do"le"rs de l+4me, et $"i se r,"nissent dans !et ,tal% L+"ne est divine, l+a"tre est ."maine% La divine est la !ontemplation $"i p"ri ie l+4me 7 l+."maine est la m6me, en tant $"+elle est le s"/et s"r $"i tom)ent les e ets de la !ontemplation po"r per e!tionner l+4me, po"r la reno"veler, po"r la d,5 po"iller de ses a e!tions .a)it"elles et des $"alit,s d" vieil .omme, a"#$"elles elle s+atta!.e ,troitement, et po"r la rendre en in to"te divine% &e sorte $"e !ette op,ration a ai)lit l+4me, la !ons"me et la plon-e dans de si pro ondes t,n0)res, $"+* la v"e de ses mis0res elle se sent ondre et !omme an,antir par la !r"elle mort de l+esprit, !omme si elle ,tait d,vor,e par $"el$"e )6te a5 ro"!.e, et di-,r,e dans son estoma!% Ainsi elle est envi5 ronn,e et p,n,tr,e de peines sem)la)les * !elles de Go5 nas pendant $"+il ,tait dans le !orps d+"ne )aleine% Car il l"i est e#p,dient de mo"rir et d+6tre en erm,e dans le tom)ea" de la n"it o)s!"re, a in $"+elle parvienne * la r,s"rre!tion $"+elle attend% &avid d,peint l+e#!0s de !es

tri)"lations de !ette mani0re B Je suis assi# des douleurs que me cause la crainte de la mort et du tombeau * et 3'ai eu recours 1 la pri"re pour implorer l'assistance du 2ei#neur D Psal., 1VII, P, O, VF% Mais le pl"s -rand s"ppli!e de l+4me est de !roire $"e &ie" la liait, la d,laisse et la /ette po"r !ette raison dans les t,n0)res% Le m6me roi e#pli$"ait a"tre ois !e to"rment en !es termes B Je suis semblable 1 ceu0 qu'on a blesss et qui sont dans les spulcres, ense elis dans le som) meil de la mort. 6ous n'a e+ pas plus soin d'eu0 que de #ens qui sont effacs du nombre des i ants. $es ennemis m'ont mis dans le tombeau et dans les tn"bres de la mort. 6ous a e+ rpandu les flots de otre col"re sur moi, et ous m'a e+ ab7m comme ceu0 qui tombent dans les #ouffres les plus pro) fonds de la mer D Psal., L111VII, P, OF% En e et, lors$"e la !ontemplation dont &ie" se sert po"r p"ri ier l34me la morti ie en la d,po"illant JLS de to"t, l+4me ,pro"ve, ave! "ne viva!it, p,n,trante, to"te l+.orre"r $"e !a"se la mort, et to"tes les do"le"rs et to"s les -,missements de l+en er 7 par!e $"+en !et ,tat

elle sem)le !onna2tre, par "ne e#p,rien!e sensi)le, $"e &ie" est 4!., !ontre elle, $"+il la p"nit dans l+arde"r de sa !ol0re, $"+il l+a re/et,e, et $"+il n+est pl"s ave! elle 7 elle !raint m6me, ave! )ea"!o"p d+apparen!e, selon son sen5 timent, $"+il ne la traite ,ternellement ave! la m6me s,5 v,rit,% To"tes les !r,at"res a"ssi, et s"rto"t ses amis, la d,solent et la m,prisent% C+est !e $"e le prop.0te a/o"te B 6ous a e+ permis que ceu0 que 3e connaissais, et a ec qui 3e i ais famili"rement, se soient loi#ns de moi, et qu'ils m'aient re#ard comme un ob3et d'abomination D Psal., L111VII, SF% Le prop.0te Gonas avait e#p,riment, !es peines, tant dans le !orps $"e dans l+4me B 2ei#neur, dit5 il, ous m'a e+ prcipit dans le fond de la mer, et 3'ai t cou) ert d'eau. 6ous a e+ fait passer sur moi les flots des ab7mes que ous a e+ creuss = ce qui m'a fait dire que 3'tais re3et de de ant os .eu0. ,anmoins 3'esp"re que 3e errai encore otre saint temple% Le prop.0te parle de la sorte, par!e $"e !+est dans !et ,tat de so" ran!es $"e &ie" p"ri iait son 4me% Et, !ontin"ant, il a/o"te B Les eau0 qui m'ont en) ironn ont pntr 3usqu'1 l'4me* les #ouffres m'ont en#louti * la mer m'a cou ert la tte* 3e suis descendu 3usqu'au0 ra) cines des monta#nes, et les ca ernes de la terre m'ont tenu, comme des prisons, ternellement enferm D Jonae, II, R, P, O, V%F% Ces !avernes o" !es prisons, po"r les appli$"er * notre s"/et, repr,sentent les imper e!tions de l+4me $"i

l+emp6!.ent de /o"ir des do"!e"rs de la !ontemplation% La $"atri0me esp0!e de so" ran!es vient de l+,mi5 nen!e de !ette !ontemplation o)s!"re B !ette ,minen!e n+est a"tre !.ose $"e son o)/et, savoir la -rande"r et la ma/est, de &ie"% Car elles ont sentir * l+4me sa pa"vret, et sa mis0re 7 et !ette pens,e, ond,e s"r "ne si -rande opposition, est "ne de ses prin!ipales peines% Elle e#p,ri5 mente en elle5m6me "n pro ond vide, !+est5*5dire "n en5 tier d,po"illement des )iens temporels, des )iens nat"5 rels et des )iens spirit"els $"i ont d" rapport * son plai5 sir 7 et elle se voit pleine de ma"# !ontraires, savoir des d, a"ts et des aridit,s $"i la d,solent% Elle se tro"ve en5 in priv,e des esp0!es et des !onnaissan!es de ses p"is5 san!es, et son esprit l"i parait d,n", de to"t et enti0re5 ment a)andonn, JS= donn,% Car, p"is$"e &ie" la p"ri ie selon la partie sensi5 tive et la partie spirit"elle, selon les p"issan!es int,5 rie"res et e#t,rie"res, il est "tile * l+4me d+6tre mise dans !ette pa"vret, et dans la privation de to"tes !es !.oses, a in $"+elle deme"re dans la s,!.eresse et dans les t,5

n0)res% Par!e $"e la partie animale est p"ri i,e par les aridit,s, les p"issan!es le sont par la privation de le"rs op,rations7 l+esprit l+est a"ssi par l+o)s!"rit,% &ie" op0re to"tes !es !.oses par !ette o)s!"re !ontemplation dans la$"elle l+4me sent !e vide ave! la s"spension o" la so"s5 tra!tion de to"s les app"is $"+elle tro"vait dans la nat"re B !e $"i la ait a"tant so" rir $"+"n .omme $"+on tien5 drait s"spend" en l+air et $"+on emp6!.erait de respirer% Alors &ie" la p"ri ie en la vidant, et en !ons"mant to"tes ses a e!tions et to"tes les .a)it"des impar aites de sa vie, !omme le e" !ons"me la ro"ille de $"el$"e m,tal% Ces !.oses ,tant ort enra!in,es, il a"t n,!essaire5 ment $"e l+4me end"re "ne e#tr6me do"le"r lors$"+elle les perd, et $"e !es paroles d+><,!.iel se v,ri ient B En) tasse+ les os, afin que 3(. mette le feu * les chairs seront consu) mes * tout cet amas cuira, et tous les os scheront D E+ech., 11IV, E=F% Le prop.0te sem)le si-ni ier la pa"vret, $"e l+4me ,pro"ve selon la partie in ,rie"re et la partie s"p,5 rie"re% Il dit en!ore a" m6me endroit B $ette+)la sur les charbons * mais il faut qu'elle soit ide et toute nue, afin que son airain s'chauffe et se fonde, et que toutes ses ordures s'amassent dans le milieu, et que sa rouille soit consume D E+ech., 11IV, EEF% On voit dans !es e#pressions l+a li!5 tion e#tr6me $"e l+4me re(oit d" e" de la !ontemplation $"i la p"ri ie, p"is$"+il est n,!essaire $"+elle r,d"ise en

$"el$"e mani0re a" n,ant sa nat"re, ses a e!tions et ses d, a"ts, po"r se p"ri ier de la ro"ille $"i est entr,e /"s$"e dans son int,rie"r% 8i )ien $"e, devant 6tre p"ri5 i,e dans !e e" !omme l+or dans la o"rnaise D 2ap., III, OF, selon le sentiment d" 8a-e, elle sent /"s$"e dans les moelles !et an,antissement et !ette d, aillan!e, ave! "ne e#tr6me pa"vret,% &avid ,tait dans !e pito9a)le ,tat lors$"+il s+,!riait B 8a"ve<5moi, mon &ie", par,e $"e les ea"# p,n0trent mes entrailles% Ge s"is tom), dans "n a)2me plein de )o"e et sans ond% Ge s"is des!end" dans les -o" res de la mer, par!e $"e la temp6te m+9 a ait !o"ler% G+ai !ri, de to"tes mes or!es et /e me s"is enro",7 mes 9e"# se sont ,p"is,s en s+atta!.ant s"r vo"s, mon &ie", pendant $"e /+ai mis to"te mon esp,ran!e en votre )ont, D Psal., L1VIII, E, J, HF% JSE &ie" a)aisse )ea"!o"p l+4me, a in $"+il l+,l0ve en5 s"ite )ea"!o"p , et s+il ne mod,rait promptement les sentiments $"e l+4me a si vivement imprim,s en l+esprit, elle a)andonnerait son !orps en pe" de /o"rs% Mais le e" de !es peines ne se ait sentir $"e de temps en temps, et

non pas !ontin"ellement 7 il est n,anmoins $"el$"e ois si violent, $"e l+4me !roit voir l+en er o"vert so"s elle et to"t pr6t * sortir% Ces sortes de -ens sont d" nom)re de !e"# $"i des!endent to"t vivants dans les en ers, et $"i 9 sont p"ri i,s !omme dans le p"r-atoire, p"is$"e !+est l* !ette p"r-ation $"e !.a!"n doit aire de ses a"tes, $"oi5 $"+elles ne soient $"e v,nielles% Ainsi on pe"t dire ave! pro)a)ilit, $"+"ne 4me $"i a pass, par !e p"r-atoire spi5 rit"el, o" n+entrera pas dans le p"r-atoire de l+a"tre monde, o" n+9 deme"rera pas lon-temps7 !ar "ne .e"re $"+elle passe dans le premier p"r-atoire l"i pro ite pl"s, * !a"se des m,rites $"+elle a!$"iert et de la satis a!tion $"+elle ait * la /"sti!e divine, $"e pl"sie"rs .e"res ne l"i serviraient dans le dernier p"r-atoire, par!e $"+elle n+9 m,riterait point, et $"e &ie" ne l"i remettrait rien de ses so" ran!es%

CHAPITRE VII
On continue de traiter de la mme matire, et des autres afflictions de la volont.

Les peines de la volont, sont si -randes en !et ,tat,

$"e la m,moire de !es ma"# et l+in!ertit"de de le"r re5 m0de rappent vivement l+4me et l+a!!a)lent to"t * ait% Il 9 a"t /oindre le resso"venir de ses prosp,rit,s pass,es% Car les .ommes $"i sentent les amert"mes de !ette n"it ont ,t, pr,ven"s ordinairement de do"!e"rs divines, et ont rend" * &ie" des servi!es !onsid,ra)les% C+est po"r5 $"oi la privation d+"n ,tat si .e"re"#, et l+impossi)ilit, apparente de le re!o"vrer, le"r per!ent le !?"r d+"ne do"le"r in iniment sensi)le% Go), instr"it par sa propre e#p,rien!e, no"s d,!lare !ette v,rit, B J'tais autrefois abondant en richesses, dit)il, et tout 1 coup 3e me ois rduit m rien * il m'a pris par le cou * il m'a presque bris * il m'a mis de ant lui comme le but de ses coups* il a mis ses lances autour de moi* il m'a bless au0 reins * il ne m'a point par) #n * il a dispers mes entrailles sur la terre * il m'a coup en pi"ces et m'a fait plaie sur plaie * il s'est 3et sur moi comme un #ant * 3e me suis cou ert de sac et de cendre. % force de pleurer, mon isa#e s'est enfl, et 3'en ai presque perdu les

JSJ .eu0 D Job%, 1VI, EH, ER, EP, EO, EVF% Il 9 a )ea"!o"p

d3a"tres endroits dans l+>!rit"re $"i ont !onna2tre le !a5 ra!t0re des so" ran!es $"+on ess"ie en !ette n"it7 mais /e ne ve"# pas les prod"ire i!i, de pe"r d+6tre lon-% Ce"# $"e no"s venons de voir no"s en donnent asse< l+id,e% To"te ois, po"r a!.ever l+e#pli!ation de !e vers d" premier !anti$"e, /+apporterai les sentiments de G,r,mie s"r !e s"/et B Je suis un homme, dit5il, qui connais parfaite) ment ma pau ret sous la er#e de l'indi#nation de &ieu* il m'a 3et dans les tn"bres sans me faire oir la lumi"re* il a le) la main et dchar# tout le 3our ses coups sur moi * il a noirci de contusions ma peau et ma chair* il m'a bris les os * il m'a assi# de tous c>ts, et rempli de fiel et de peines * il m'a mis comme les morts, dans un lieu plein d'obscurit, et m'a renferm de toutes parts de peur que 3e n'en sorte * il a serr plus troitement mes cha7nes * il m'a ferm le chemin a ec de #rosses pierres, et il a rompu toutes les routes par les) quelles 3e pou ais m chapper * il s'est mis, comme un ours et comme un lion, en embuscade, pour me surprendre et me d) orer * il a rompu mon chemin * il m'a tout bris et tout dsol * il a tendu son arc et tir ses fl"ches contre moi comme contre un but, et il m'en a perc les reins* 3'ai t le su3et ordinaire des railleries et des chansons du peuple * il m'a rempli d'amer) tumes = il m'a eni r d'absinthe * il m'a cass les dents * il m'a nourri de cendres = mon 4me a t pri e de la pai0 * 3'ai oubli tous les biens, et 3'ai dit en moi)mme = $es prtentions sont

aines, et 3e n'esp"re plus rien du 2ei#neur. 'ependant, mon &ieu, soutene+ ous de ma pau ret, de mes souffrances e0) cessi es, de l'absinthe et du fiel que 3'ai bus. Lorsque ces choses me iendront en la mmoire, mon 4me se schera de douleur D Jerem., ;hren%, III, E, J, H, et!%F% G,r,mie d,!rit i!i et d,plore to"tes les peines $"e !ette n"it de l+esprit et !ette p"r-ation do"lo"re"se !a"sent * l+4me 7 !e $"i la rend di-ne de !ompassion% A la v,rit,, &ie" traite l+4me avora)lement, p"is$"+il !.an-e po"r elle, selon JSH l+e#pression de Go), les tn"bres et l(ombre de la mort en lu) mi"re DJob%, 1II, JJF 7 et $"e, !omme parle &avid, son obs) curit sera semblable 1 sa lumi"re D Psal., C111VIII, JJF% Mais son a li!tion est e#tr6me, tant * !a"se de ses ma"# $"e de l+in!ertit"de o' elle est d+en tro"ver le rem0de et d+en voir la in% Car elle se pers"ade $"e ses peines ne i5 niront /amais, et qu'elle sera tou3ours, comme les morts, dans l'obscurit du tombeau D Psal., C1LII, RF% Goi-ne< * !ela $"e, $"el$"e !onnaissan!e $"+on l"i donne, $"el$"es dire!te"rs spirit"els $"+elle !ons"lte, elle n+en re(oit a"!"n se!o"rs% Q"oi$"+ils l"i proposent

les pl"s p"issants moti s de !onsolation $"+ils pe"vent tirer des -rands )iens de !et ,tat, elle ne sa"rait les !roire, par!e $"e, to"te p,n,tr,e d+"n tr0s5vi sentiment de ses so" ran!es, elle !roit $"e !e"# $"i l"i parlent ne !omprennent pas ses mis0res, et ne pe"vent l"i dire !e $"+il a"t, ni l"i s"--,rer les rem0des n,!essaires 7 et, en e et, ils ne le pe"vent7 ainsi son !.a-rin s+ai-rit davan5 ta-e% Elle n+a"ra don! n"l mo9en de l+ado"!ir, /"s$"+* !e $"e Notre58ei-ne"r a!.0ve de la p"ri ier, de la mani0re et dans le temps $"+il l"i plaira% Elle ressem)le * "n .omme $"+on tient les mains et les pieds li,s dans "ne o)s!"re prison7 il ne pe"t ni se rem"er, ni rien voir, ni re!evoir le moindre so"la-ement% &e m6me l+4me -,mit dans les !.a2nes, dans les !roi#, dans les t,n0)res, immo5 )ile, sans aide, /"s$"+* !e $"e l+esprit soit amolli, ."mi5 li,, p"ri i,, si d,-a-, des !.oses mat,rielles et sensi)les, si s")til, si simple, $"+il p"isse devenir en $"el$"e sorte "n m6me esprit ave! l+esprit de &ie", selon la mes"re et le de-r, de l+"nion d+amo"r * la$"elle la mis,ri!orde di5 vine vo"dra l+,lever% Car &ie" p"ri ie l+4me pl"s o" moins ri-o"re"sement, et il 9 emploie pl"s o" moins de temps, par rapport * la $"alit, de l+"nion $"+il l"i des5 tine% Cette p"r-ation n+est pas n,anmoins to"/o"rs d+"ne ,-ale or!e B elle est $"el$"e ois pl"s d"re, $"el$"e ois pl"s do"!e, par!e $"e &ie" ne permet pas $"e !ette o)s5

!"re !ontemplation to"!.e l+4me et la p,n0tre d+"ne ma5 ni0re p"r-ative, mais d+"ne mani0re ill"minative et amo"re"se% Et alors l+4me sort de l+a re"se prison o' elle ,tait a"paravant, et elle entre en /o"issan!e d+"ne -rande li)ert,, d+"ne a-r,a)le pai#, d+"ne !omm"ni!a5 tion ave! &ie" a!ile, amo"re"se, intime, ort spirit"elle% To"tes !es !.oses JSR l"i sont des mar$"es !ertaines d" )ien $"e !ette p"r-a5 tion t+ait !i, elle po"r son sal"t, et elles l"i donnent des pressentiments des ave"rs a)ondantes $"+elle attend de son Cr,ate"r% Ces !onsolations spirit"elles sont !epen5 dant si do"!es, $"+il sem)le * l34me $"e &ie" a mis in * ses so" ran!es% Car !+est la nat"re et la propri,t, des !.oses spirit"elles, prin!ipalement lors$"+elles sont p"res et d,-a-,es des sens, $"e l+4me se pers"ade $"e, $"and ses a li!tions reviennent, elle n+en sera /amais d,5 livr,e, et $"+ainsi elle n+a"ra /amais a"!"n )ien dans la vie int,rie"re, !omme les endroits de l+>!rit"re $"e no"s avons all,-",s le montrent B a" !ontraire, lors$"+elle se voit !om)l,e de dons spirit"els, elle !roit $"e ses ma"#

sont a)sol"ment !ess,s, et $"+elle ne perdra /amais ses )iens spirit"els, !omme le prop.0te5roi le !on esse de l"i5m6me B Lors, dit5il, que 3'ai possd de #randes richesses, 3e me suis dit 1 moi)mme quelles dureraient tou3ours, et que ma fortune ne chan#erait pas D Psal., 11I1, VF% La raison en est $"e la possession d+"n )ien spirit"el !.asse de l+es5 prit la possession a!t"elle d3"ne a"tre !.ose !ontraire% Cela n,anmoins n+arrive pas * la partie animale, d+a"tant $"e sa !onnaissan!e est pl"s lente et moins vive% Mais par!e $"e l+esprit n+est pas en!ore par aitement ,p"r, des imper e!tions dont la partie in ,rie"re l+a so"ill,, $"el$"e ermet, $"+il ait, il est s"/et a"# do"5 le"rs * proportion $"+il est en-a-, dans !es d, a"ts% A"ssi !omme &avid, apr0s l+a)ondan!e de ses )iens, tom)a dans de -rands ma"#, de m6me l+4me, apr0s les torrents de ses !onsolations, devient aride et ne sent pl"s $"e des peines int,rie"res% Cette pens,e de ses )iens et de ses ma"# l"i revient so"vent en l+esprit, /"s$"+* !e $"+elle soit enti0rement p"ri i,e, et, $"el$"e !ommer!e $"+elle ait ave! &ie", elle n+en re(oit /amais des avan5 ta-es si -rands, $"+ils arra!.ent, o" d" moins $"+ils !o"vrent la ra!ine des imper e!tions $"i l"i restent% Elle sent )ien, dans son tond, $"+il l"i man$"e $"el$"e !.ose, et $"+il 9 a en!ore $"oi$"e ta!.e dont elle doit 6tre lav,e% Il l"i para2t $"+il 9 a, dans son int,rie"r, /e ne

sais $"el ennemi $"i sem)le, * la v,rit,, endormi et pai5 si)le, mais elle appr,.ende to"/o"rs $"+il ne se r,veille et ne l"i asse la -"erre7 et, en e et, il la l"i ait d+"ne mani0re tr0s5!r"elle% Car, lors$"+elle !roit 6tre en ass"5 ran!e, il la replon-e dans "n a)2me de d"ret,s, de do"5 le"rs et de t,n0)res pl"s .orri)les et d+"ne pl"s lon-"e d"r,e $"e les premi0res% Et l+4me ne do"te pl"s alors $"e to"s ses )iens ne se soient dissip,s% Le so"venir m6me de ses premi0res ri!.esses spirit"elles n+est pas !apa)le de l"i aire esp,rer "ne no"velle prosp,rit,% JSP To"te ois les personnes $"i sont dans des ,pre"ves si a li-eantes aiment &ie" a" point de donner mille vies po"r l"i% Mais !e -rand amo"r ne les emp6!.e pas de !roire $"e &ie" ne les aime point, n3a9ant rien $"i soit di-ne de son amo"r, et s+estimant m6me asse< mis,5 ra)les po"r m,riter sa .aine et l3.orre"r de to"tes les !r,at"res% Ces sentiments les a!!a)lent de !.a-rins et de d,solations%

CHAPITRE VIII
De quelques nouvelles souffrances de lme, tandis que cet tat dure.

Il se tro"ve en !et ,tat "ne no"velle peine, $"i est $"e !ette o)s!"re n"it lie les p"issan!es de l+4me, et ,to" e ses a e!tions, de telle sorte $"+elle ne pe"t ,lever son esprit * &ie", ni l"i demander a"!"ne !.ose% Il l"i sem)le $"e, !omme le dit G,r,mie, &ieu s'est cou ert d'un nua#e pour empcher son oraison de passer 3usqu'1 lui D Je) rem. ;hren., III, RR%F et $"+il l"i a erm, le !.emin de -rosses pierres !arr,es, de po"r $"+elle ne p"isse aller /"s$"+* son tr:ne% Q"e si elle l"i ait $"el$"es pri0res, !+est ave! tant de s,!.eresse et si pe" de d,votion% $"+il l"i parait $"e &ie" ne l+,!o"te pas et $"+il la n,-li-e, po"vant dire ave! le prop.0teB Lorsque 3e l'ai pri, il a re) 3et ma pri"re DJerem. ;hren., SF% 8i )ien $"+il est "tile, en !e temps5l*, de se prosterner /"s$"+* terre, de mettre, !omme parle G,r,mie, la bouche dans la poussi"re DJerem. ;hren., III, JSF, en s"pportant patiemment !ette ,pre"ve p"ri iante% C+est &ie" $"i ait !ette op,ration dans l+4me, et l+4me ne pe"t a-ir, ni prier, ni s+appli$"er ave! attention a"# !.oses divines% Elle ne sa"rait m6me s+o!5

!"per dos a aires temporelles, et so"vent elle est .ors d+elle5m6me et perd la m,moire, de to"tes !.oses, de telle sorte $"+elle passe pl"sie"rs .e"res sans savoir !e $"+elle a ait% Elle i-nore a"ssi $"el$"e ois !e $"+elle, ait o" !e $"+elle doit aire, et n+est pres$"e pas attentive * ses a!tions, $"el$"e e ort $"+elle asse po"r l+6tre% Mais par!e $"e l+entendement est pl"s p"ri i, de ses !onnaissan!es impar aites, et la volont, d,-a-,e de ses a e!tions d,r,-l,es, et la m,moire d,po"ill,e de ses es5 p0!es, il a"t $"e l+4me soit !omme an,antie on to"t !ela, po"r a!!omplir !e $"e disait &avid en !et ,tal B J'ai t rduit au nant, et 3e ne m'en suis pas aperu % Cette i-no5 ran!e ren erme l+o")li de la m,moire, et alors les a)s5 tra!tions et les transports de l34me naissent d" re!"eille5 ment int,rie"r o' !ette JSO !ontemplation la plon-e% Il ,tait avanta-e"# $"e l34me @t a)sor),e, ave! to"tes ses p"issan!es, dans !ette di5 vine et o)s!"re l"mi0re , de la !ontemplation in "se, et $"+elle @t ainsi s,par,e des !r,at"res, a in $"+elle @t dispos,e et proportionn,e en $"el$"e mani0re * l+"nion

de &ie"% En sorte $"e pl"s !ette l"mi0re est p"re, pl"s elle o)s!"r!it l34me et la vide de ses a e!tions parti!"5 li0res po"r les !.oses, soit !,lestes, soit terrestres% A" !ontraire, moins elle est p"re, moins elle prive l+4me de ses op,rations, et moins elle l"i parait o)s!"re%

CHAPITRE IX
Comment cette nuit' quoiqu)e!!e o(scurcisse !)esprit' est une isposi+ tion ncessaire pour !)c!airer$

Il est vrai $"e !ette .e"re"se n"it /ette l+esprit dans les t,n0)res, mais !+est po"r l"i !omm"ni$"er "ne l"5 mi0re $"i l"i d,!o"vre to"tes !.oses7 elle l+a)aisse * "n ,tat mis,ra)le, mais !+est po"r l+,lever * la /o"issan!e d+"ne par aite li)ert, 7 elle le prive, de tonte a e!tion na5 t"relle, mais !+est po"r l"i aire -o@ter les do"!e"rs de to"s les )iens de l+ordre s"p,rie"r o" s"rnat"rel, et de l+ordre in ,rie"r o" nat"rel% Comme il est n,!essaire $"e les ,l,ments soient d,5 m6l,s des !o"le"rs, des ode"rs, des save"rs parti!"5 li0res, po"r s+"nir ensem)le dans les !ompos,s nat"rels,

et po"r s+a!!ommoder a"# save"rs, a"# ode"rs et a"# !o"le"rs "niverselles7 de m6me il a"t $"e l+esprit soit simple, p"r, d,)arrass, de to"te a e!tion nat"relle, tant a!t"elle $"+.a)it"elle, a in $"+il ail la li)ert, et la p"issan!e de parti!iper * la sa-esse divine, et $"+il -o@te d+"ne mani0re e#!ellente les save"rs et les do"!e"rs de to"tes !.oses% 8ans !e d,n@ment, il ne po"rra tirer a"5 !"ne satis a!tion de !es d,li!es spirit"elles, $"oi$"+elles soient tr0s5a)ondantes, p"is$"+"ne se"le a e!tion parti5 !"li0re, soit a!t"elle, soit .a)it"elle, est s" isante po"r emp6!.er le sentiment, le -o@t, la !omm"ni!ation de !ette s")tile et intime do"!e"r, $"e l+Esprit d+amo"r, $"i !ontient en "n de-r, tr0s5,minent to"tes les save"rs les pl"s !.armantes, a !o"t"me de verser dans l34me% En e 5 et, !omme les Isra,lites ne -o@taient pas la manne, $"oi$"+elle e@t to"tes les save"rs $"e !.a!"n so".aitait, par!e $"+ils !onservaient en!ore la m,moire et l+amo"r des viandes $"+ils avaient man-,es en >-9pte, ainsi l+es5 prit $"i a $"el$"e atta!.e a!t"elle o" .a)it"elle * $"el$"e !.ose, ne pe"t /o"ir des plaisirs de la no"rrit"re spirit"elle% La raison en est $"e les a e!tions et les !onnaissan!es JSV

de l+esprit p"ri i, et ,lev, * la per e!tion sont d+"n rans"p,rie"r a"# a e!tions et a"# !onnaissan!es nat"relles B elles sont s"rnat"relles et divines 7 de sorte $"e, po"r en a!$",rir les a!tes o" les .a)it"des, il est n,5 !essaire $"e !elles $"i ne sortent point des )ornes de la nat"re soient ,teintes% C+est po"r$"oi il est d+"ne -rande "tilit,, en !ette mati0re, $"e l+esprit perde dans !ette n"it o)s!"re ses !onnaissan!es nat"relles, po"r 6tre rev6t" de !ette l"mi0re tr0s5s")tile et to"te divine, et po"r devenir l"i5m6me en $"el$"e a(on to"t divin dans son "nion ave! la sa-esse de &ie"% Cette n"it o" !ette o)s!"rit, doit d"rer a"tant de temps $"+il en a"t po"r !ontra!ter l+.a)it"de de l+"sa-e $"+on ait de !ette l"mi0re s"rnat"5 relle% On doit dire la m6me !.ose de la volont, B elle est o)li-,e de se d, aire de to"tes les a e!tions $"i l+at5 ta!.ent a"# o)/ets nat"rels, po"r re!evoir les admira)les e ets de l+amo"r, $"i est e#tr6mement spirit"el, s")til, d,li!at, intime, $"i s"rpasse to"s les sentiments nat"rels et to"tes les a e!tions de la volont,, $"i est en in to"t divin 7 et a in $"+elle soit to"te trans orm,e en !et amo"r par l+"nion $"i l"i est a!!ord,e dans la perte de to"s ses )iens nat"rels% Il a"t en!ore $"e la m,moire soit d,n",e des ima-es

$"e l"i orment les !onnaissan!es do"!es et tran$"illes des !.oses dont elle se so"vient, a in $"+elle les re-arde !omme des !.oses ,tran-0res, et $"e !es !.oses l"i pa5 raissent d+"ne mani0re di ,rente de l+id,e $"+elle en avait a"paravant% Par !e mo9en, !ette n"it o)s!"re reti5 rera l+esprit d" sentiment !omm"n et ordinaire $"+il avait des o)/ets !r,,s, et elle l"i imprimera "n sentiment to"t divin $"i l"i sem)lera ,tran-er7 en sorte $"e l+4me vivra !omme .ors d+elle5m6me, et ,lev,e a"5dess"s de la vie ."maine% Elle do"tera $"el$"e ois si !e $"i se passe en elle n+est point "n en!.antement o" "ne st"pidit, d+esprit B elle s+,tonnera de voir et d+entendre des !.oses $"i l"i sem)lent ort no"velles, $"oi$"+elles soient les m6mes $"e !elles $"+elle avait a"tre ois entre les mains% La !a"se de !e !.an-ement, !+est $"e l34me doit perdre enti0rement ses !onnaissan!es et ses sentiments ."5 mains, po"r prendre des !onnaissan!es et des senti5 ments divins7 !e $"i est pl"s le propre de la vie "t"re $"e de la vie pr,sente% L+4me end"re to"tes !es p"r-ations et to"tes !es peines d+esprit a in $"+elle monte, par !ette in l"en!e di5 vine, * la vie spirit"elle, et $"e, dans l+e#!0s de ses do"5 le"rs, elle en-endre l+esprit de sal"t, selon l+ora!le d+IsaKe

B 2ei#neur, dit5il, nous a ons conu, nous a ons enfant l(es) prit du salut D Isa%, 11VI, ELF% &e pl"s, !omme !ette !ontemplation JSL pleine d+o)s!"rit, dispose l+4me * "ne pai# int,rie"re $"i s"rpasse to"t sentiment, l+4me doit 6tre priv,e de !ette pai# d" sens et de l+esprit, $"i n+,tait pas "ne v,ri5 ta)le pai#, * !a"se des imper e!tions dont elle ,tait rem5 plie et alt,r,e% Cette pai# impar aite est tro")l,e par l+in5 $"i,t"de des so"p(ons, des ima-inations, des !om)ats int,rie"rs $"e l+4me so"tire * !a"se de la !onnaissan!e $"+elle a de ses mis0res et de la perte de ses )iens spiri5 t"els% &e l* vient la do"le"r et le -,missement pro ond $"i ,!late $"el$"e ois en r"-issements et en ."rlements spirit"els $"e l+4me e#prime so"vent par des paroles vives et to"!.antes B elle ond m6me en larmes a"tant $"e ses or!es le permettent, mais elle en re(oit rarement la !onsolation% Le roi5prop.0te, $"i avait ,pro"v, !et ,tat en parle de la sorte B J'ai t e0cessi ement humili, et la douleur qui ie pressait le c!ur nie faisait pousser d'hor) ribles ru#issements D Psal., 111VII, SF%

Q"el$"e ois l+4me est tellement to"rment,e de la se"le r,p"tation de ses mis0res, $"e /e ne sa"rais mie"# d,peindre ses so" ran!es $"+en me servant de la !om5 paraison $"e le saint .omme Go) emploie po"r e#pli$"er son e#tr6me a li!tion% $on ru#issement, dit5il, est sem) blable au bruit que font les torrents qui se prcipitent du haut des monta#nes dans les alles D Job, III, JRF% On pe"t dire en!ore, $"e !omme les torrents $"i se d,)ordent inondent et remplissent les !ampa-nes, de m6me le r"5 -issement de l+4me r,pand s"r elle, s"r ses p"issan!es, s"r ses a e!tions, "n torrent de do"le"rs $"i la !o"vre, et $"i la p,n0tre de to"s !:t,s% Voil* les e ets $"e !ette n"it ait dans l+4me en l"i !a!.ant le ondement de ses esp,ran!es, les ra9ons de la l"mi0re divine et l+,!lat d" /o"r $"+elle !.er!.e po"r sa !onsolation% Go) dit * !e pro5 pos $"e durant, la nuit les douleurs lui ron#ent la bouche connue un cancer, et que ceu0 qui le man#ent et le consument ne dorment pas D Job, 111 7 EVF% La )o"!.e si-ni ie en !et endroit la volont, to"rment,e de peines $"i d,!.irent l+4me sans dis!ontin"ation% Cette -"erre est !r"elle par!e $"e la pai# $"i en doit na2tre est -rande B l+a li!tion de l+4me est int,rie"re, to"te p"re et sans !onsolation, par!e $"e l+amo"r $"+elle !on!evra ens"ite po"r &ie" doit 6tre intime et ,p"r, de to"s d, a"ts% Il en va de !e!i !omme d+"n o"vra-e o"

d+"n ,di i!e, !ar pl"s "n o"vra-e doit 6tre e#!ellent, pl"s on 9 apporte d+art et de dili-en!e po"r le aire 7 pl"s "n ,di i!e JSS doit 6tre ort et ,lev,, pl"s on !re"se et on orti ie les ondements B de m6me, pl"s la pai# de l+4me doit 6tre so5 lide, pl"s les !om)ats $"+elle so"tient sont violents7 pl"s l+amo"r doit 6tre ardent, pl"s les so" ran!es doivent 6tre e#!essives% 8i vo"s demande< po"r$"oi la l"mi0re de !ette !ontemplation prod"it en l+4me des e ets si do"lo"re"#, on vo"s r,pondra !e $"+on a d,/* dit, $"e !ela vient, non pas de !ette in "sion divine, mais de la ai)lesse et des imper e!tions de l+4me, $"i n+est pas !apa)le, en !es dis5 positions, de re!evoir sans do"le"r les impressions de son &ie"%

CHAPITRE X
%n apporte une comparaison pour e,p!iquer cette pur-ation$

Cette n"it, !ette !ontemplation o" !ette l"mi0re di5 vine dont no"s parlons, p"ri ie l+4me et la dispose * l+"nion de &ie", de la m6me mani0re $"e le e" trans5 orme le )ois $"+il )r@le% &+a)ord le e" !.asse l+."midi5 t, d" )ois et le s0!.e, ens"ite il le noir!it et le so"ille de vape"rs et de "m,e% P"is il !ons"me to"t !e $"+il 9 tro"ve de !ontraire et de -rossier% Il l+en lamme en in et le !.an-e en l"i5m6me7 il le rend )ea", l"mine"#, ,!la5 tant7 en sorte n,anmoins $"e le )ois ne ait pl"s $"e re5 !evoir l+a!tion d" e", sans a-it l"i5m6me en !et ,tat7 !l alors il est rev6t" de to"tes les $"alit,s de son vain$"e"r B il est se! et il dess0!.e7 il est !.a"d et il ,!.a" e B il l"it et il ,!laire 7 il est pl"s l,-er $"+il n+,tait, et !+est le e" $"i prod"it to"s !es e ets% Il a"t raisonner de la m6me mani0re d" e" de !ette o)s!"re !ontemplation et de !et amo"r divin% Avant $"+il s+"nisse l+4me * l"i5m6me, il la d,!.ar-e d" poids de to"tes ses imper e!tions7 il la !o"vre de noir!e"rs et de laide"rs 7 !e $"i la ait para2tre * ses 9e"# pl"s m,5 !.ante $"+a"paravant, par!e $"e !e e" )rillant l"i

montre ses d, a"ts $"i l"i ,taient !a!.,s et in!onn"s 7 il la /ette dans l+o)s!"rit,% Apr0s $"oi il !ommen!e * r,5 pandre s"r elle la l"e"r de ses ra9ons, /"s$"+* !e $"e, l+a9ant remplie de l"mi0re et de !.ale"r, il la trans orme en l"i5m6me sans $"+elle op0re, et l"i !omm"ni$"e la par aite "nion de l+amo"r divin% Po"r donner pl"s de /o"r * !elle v,rit,, il a"t remar5 $"er, en premier lie", $"e tomme !+est le m6me e" $"i pr,pare le )ois et $"i a!.0ve de le !.an-er, ainsi !+est la m6me l"mi0re divine $"i dispose l+4me et $"i la !ond"it * l+"nion% Il a"t remar$"er, en se!ond lie", $"e !omme le e" ait so" rir H== le )ois * !a"se de ses dispositions !ontraires * l+a!tivit, d" e", de m6me !e e" divin ait so" rir l+4me * !a"se de ses imper e!tions oppos,es * l+impression de &ie"% L+E!!l,siasti$"e, $"i avait l+e#p,rien!e de !es so" 5 ran!es, les e#prime en !es termes B $on 4me a combattu aillamment pour acqurir la sa#esse, et 3'ai t mu 3usque

dans le fond des entrailles pour possder ce riche hrita#e D Ec) cli., LI, JP5JS%F% Troisi0mement, no"s po"vons !on/e!t"rer de l*, en $"el$"e a(on, !omment les 4mes so" rent dans le p"r5 -atoire% Car !omme les 4mes $"i passent i!i par le e" de !ette n"it o" de !ette !ontemplation sont tellement a li5 -,es $"e, $"and to"tes le"rs imper e!tions sont e a!,es et !ons"m,es, elles sont d,livr,es de le"rs peines, par!e $"+il n+9 reste pl"s de mati0re7 et elles entrent en la /o"is5 san!e de &ie" a"tant $"+on le pe"t en !ette vie B de m6me l,s4mes sont to"rment,es dans le p"r-atoire /"s5 $"+* !e $"e le e" les ait p"ri i,es des ta!.es de le"rs p,5 !.,s, et les ait ainsi dispos,es * prendre possession d" ro9a"me de le"r Cr,ate"r% En $"atri0me lie", no"s apprenons de l* $"e !omme le )ois re(oit la !.ale"r d" e" ave! des a!!roissements proportionn,s * ses dispositions, de m6me l34me est en5 lamm,e pe" * pe" de l+amo"r $"i la p"ri ie, selon la mes"re de ses dispositions et de la p"ret, $"e !e e" di5 vin l"i pro!"re% N,anmoins l+4me ne !onna2t pas to"5 /o"rs l+arde"r de l+amo"r $"i l+em)rase 7 elle la !om5 prend se"lement lors$"e !ette !ontemplation ne l+,!laire pas ave! tant de v,.,men!e% Car l+4me pe"t voir en !e temps5l* !e $"e &ie" op0re en elle, et m6me elle pe"t

-o@ter !ette op,ration divine% Elle ne po"rrait aire !e5 pendant ni l+"n ni l+a"tre, si sa peine d"rait to"/o"rs sans rel4!.e% On pe"t ,!lair!ir !ette v,rit, par!elle !omparai5 son B tandis $"e la lamme a-it s"r le )ois et l+environne, on ne voit pas )ien to"t !e $"+elle a !ons"m,, ni le pro5 -r0s $"+elle a ait7 mais, $"and elle !esse de le !o"vrir de to"s !:t,s, on s+aper(oit mie"# de son e et, et on "se pl"s ais,ment de !e )ois% Ainsi l+4me i-nore !e $"i se passe en elle $"and l+op,ration est orte et l+o!!"pe to"t enti0re7 elle la !onna2t $"and l+op,ration est interromp"e et s+a ai)lit7 et alors elle /o"it d" r"it $"+elle en lire% Cin$"i0mement, la m6me !omparaison no"s ait en5 !ore !on!evoir !omment les 4mes, apr0s avoir -o@t, !es petites !onsolations, retom)ent dans de no"velles so" 5 ran!es pl"s -randes $"e les premi0res% Car !omme le e", pl"s il p,n0tre dans le )ois, pl"s il !ons"me le de5 dans /"s$"+* la moelle B de m6me, apr0s $"e le e" de H=E l+amo"r a p"r-e l+4me de ses d, a"ts e#t,rie"rs, il entre5 prend ses imper e!tions pl"s int,rie"res, pl"s spiri5 t"elles, pl"s s")tiles 7 il les !ons"me7 et, par !ette a!tion

pl"s vive, il a li-e l+4me d+"ne mani0re pl"s i#e, pl"s ai-We et pl"s p,n,trante% En si#i0me lie", no"s in ,rons de !e prin!ipe $"e, $"oi$"e l+4me ait des intervalles de /oie $"i l"i ont es5 p,rer $"e ses a li!tions ne reviendront pl"s, to"te ois elle sent to"/o"rs en elle5m6me /e ne sais $"el onds $"i l+emp6!.e de -o@ter pleinement !e plaisir% Il l"i sem)le entendre /e ne sais $"oi $"i la mena!e d+"ne no"velle peine% Elle voit )ien $"+il reste en!ore dans son int,rie"r $"el$"e !.ose * p"ri ier, et $"e !+est de l* $"e ses no"5 velles do"le"rs doivent na2tre% Elle est en !ela sem)la)le a" )ois, o' l+on distin-"e, d+ave! !e $"i est )r@l, dans les parties e#t,rie"res, !e $"i reste * )r@ler dans les par5 ties int,rie"res% Cependant lors$"e !ette p"r-ation spiri5 t"elle se ait dans !e $"e l+4me a de pl"s intime, l+4me, p,n,tr,e de no"velles do"le"rs, ne voit pl"s en elle a"5 !"n )ien, et d,sesp0re de rentrer en possession de !e"# dont elle /o"issait a"paravant% No"s passerons maintenant * l+e#pli!ation d" se!ond vers de !e premier !anti$"e, po"r montrer les r"its $"e l+4me re!"eille de ses so" ran!es%

CHAPITRE XI
%n commence . onner !)interprtation u secon #ers u premier cantique' et on prou#e comment !e -ran amour qui s)a!!ume ans !/*me est !e &ruit e ses ri-oureuses peines$

Enflamme d'un amour inquiet. L+4me ait !onna2tre i!i le e" spirit"el de l+amo"r $"i s+all"me en elle dans l+o)s!"rit, de !ette !ontemplation $"i l"i !a"se tant de do"le"rs, !omme le e" mat,riel s+all"me dans le )ois $"+on ait )r@ler% L+arde"r de !et amo"r est a"ssi di ,rente de !elle $"i se l"t sentir $"el5 $"e ois dans la partie sensitive de l+.omme, $"e l34me est di ,rente d" !orps, o" $"e la partie spirit"elle est di ,rente de la partie animale% Car le e" de !et amo"r divin s+all"me en l+esprit, lors$"e l+4me, a!!a)l,e de peines, est em)ras,e de l+amo"r de &ie" d+"ne mani0re vive, orte et p,n,trante, et $"+elle a $"el$"e pressenti5 ment de la pr,sen!e de &ie", $"oi$"e l+o)s!"rit, de son esprit l+emp6!.e alors de rien !onna2tre en parti!"lier% L+impression d+amo"r $"e !ette arde"r ait est si v,5 .,mente, $"e l+esprit en !on(oit des sentiments tr0s5vi s

et tr0s5violents% L+4me ne !on!o"rt * !et amo"r $"e d+"ne mani0re passive, par!e $"+il est H=J s"rnat"rellement in "s, et $"+il prod"it des e ets tr0s5 sensi)les en elle% Il a $"el$"e !.ose de la par aite "nion de l34me ave! &ie", et il parti!ipe en $"el$"e a(on * ses propri,t,s, les$"elles sont pl"s les a!tions de &ie" re5 ("es dans l+4me $"i 9 !onsent ave! amo"r, $"e les op,5 rations de l+4me m6me% To"te ois le se"l amo"r de &ie" $"i s+"nit * elle l"i donne !ette !.ale"r, !ette e i!a!e, !ette passion $"+elle nomme em)rasement% Cet amo"r tro"ve l+4me d+a"tant mie"# dispos,e * re!evoir son "nion et ses e ets, $"+elle a les passions et les a e!tions ,teintes, et insensi)les * to"tes les !.oses !,lestes et ter5 restres% Ce $"i arrive prin!ipalement dans !ette o)s!"re p"r-ation, par!e $"e &ie" resserre les p"issan!es de l+4me de telle sorte, $"+elles ne pe"vent -o@ter ave! plai5 sir les !r,at"res% Cette ri-o"re"se morti i!ation s+e#er!e ainsi s"r les passions, a in $"e l34me, d,livr,e d0s emp65 !.ements $"+elle en so" rirait, soit pl"s orte et mie"# pr,par,e po"r parvenir * l+"nion divine, et po"r aimer

&ie" de to"tes ses or!es B !e $"+elle ne po"rrait aire si elle se r,pandait s"r d+a"tres o)/ets% C+est po"r$"oi le prop.0te ro9al disait * &ie", po"r so"tenir la violen!e de !et amo"r "niti B Je #arderai ma force en ous et pour ous, mon &ieu D Psal., LVIII, E=F% C+est5*5dire B Ge !onser5 verai po"r vo"s la or!e de mes p"issan!es, en le"r re "5 sant les !.oses $"+elles d,sireront, et en ne les appli5 $"ant $"+* vo"s et $"+* votre amo"r% On voit par l* !om)ien est -rande l+arde"r de l+amo"r $"i en lamme l+esprit% C+est l* le !entre o' &ie" ramasse et r,"nit to"tes les p"issan!es de l+4me, a in $"e l+4me les o!!"pe to"tes ensem)le * aimer son Cr,ate"r% Ainsi elle satis ait pleinement a" premier pr,!epte d" &,!alo-"e, o' &ie" !ommande * l+.omme de !onsa!rer * son amo"r to"t !e $"+il poss0de int,rie"rement B 6ous aimere+ le 2ei#neur otre &ieu de tout otre c!ur, de toute otre 4me, de tout otre esprit et de tontes os forces D $arc, 1II, H=F% Lors don! $"e l+4me est ainsi em)ras,e de lammes divines, $"i pe"t !omprendre l+e#!0s et les ten5 dresses d+amo"r $"i se r,pandent dans to"tes ses p"is5 san!esT Cet amo"r ne la !ontente pas n,anmoins to"t * aitB il 9 reste to"/o"rs $"el$"e do"te et $"el$"e o)s!"ri5 t,7 et pl"s &ie" se !omm"ni$"e * elle, pl"s elle sent de aim et de d,sir de l+aimer% L+attrait de !et amo"r et de !e e" divin s0!.e, po"r ainsi dire, l+esprit, et en lamme ses

a e!tions de telle sorte, $"e le !?"r ait to"s ses e orts po"r so"la-er son arde"r et po"r ,tan!.er sa soi % Mille ois l+4me se to"rne et se replie en elle5m6me 7 elle d,sire &ie" et le re!.er!.e en mille mani0res, s"ivant l+e#pres5 sion de &avid B $on 4me, H=H dit5il, et mon corps, 1 mon &ieu, ous ont dsir en plusieurs faons7 o", !omme porte "ne version B $on 4me meurt du dsir de ous possder D Psal., L1II, JF% C+est po"r !ette !a"se $"e l+4me dit en !e vers B Enflamme d'un amour inquiet. Par!e $"+elle aime et d,sire &ie" en pl"sie"rs ma5 ni0res, dans tontes les a aires et dans to"tes les o!!a5 sions $"i se pr,sentent7 elle sent !et amo"r et !e d,sir en to"t temps et en to"t lie"7 elle ne prend a"!"n repos7 l+arde"r $"i la )r@le et $"i la )lesse la presse sans re5 l4!.e, et l"i ait e#p,rimenter !e $"e le saint .omme Go)

d,!rit admira)lement B 'omme le ser iteur qui tra aille au0 ardeurs du soleil souhaite l'ombre, et comme le mercenaire at) tend patiemment la fin de son tra ail, de mme les mois, les 3ours et les nuits m'ont t ennu.eu0 et difficiles 1 passer. Lorsque 3e ais me coucher, 3e dis en moi)mme = 9uand sera) ce que 3e me l" erai : 9uand 3e suis le , 3e dis encore = 9uand sera)ce que le soir iendra : %insi 3e suis accabl de souffrances depuis le matin 3usqu'au soi r D Job%, VII, J, H, PF% To"tes !es !.oses sont l4!.e"ses * l34me en !et ,tat7 et, po"r l"i appli$"er dans "n sens spirit"el !e $"e Go) dit des do"le"rs $"+il end"rait /"s$"+* la n"it, elle so" re sans esp,rer ni l"mi0re, ni !onsolation, ni )ien spirit"el% 8on a li!tion, a" reste, s+a!!ro2t dans l+arde"r de l+amo"r, po"r de"# raisons% La premi0re, !+est $"e les t,5 n0)res spirit"elles dont elle est environn,e la ati-"ent de do"tes et d+in$"i,t"des% La se!onde, !+est $"e l+amo"r divin l+em)rase, la )lesse a" !?"r, et la !ons"me d+"n e" d,vorant et insatia)le% Le prop.0te IsaKe a )ien e#prim, !es de"# esp0!es de peines B $on 4me, dit5il, vo"s a d,sir, la n"it, !+est5*5dire dans mes mis0res7 et !+est la premi0re a li!tion $"i vient de la n"it o)s!"re% Il !ontin"e B Je m' eillerai le matin, pour ous chercher en es) prit dans mon intrieur DIsai%, 11VI, SF% C+est la se!onde peine, $"i na2t de l+amo"r, des d,sirs et des a e!tions de l+esprit%

H=R

CHAPITRE XII
%n montre que cette nuit "orri(!e est !e pur-atoire e !)*me' et que comme !a sa-esse i#ine c!aire !es an-es ans !e cie!' e m0me e!!e i!!umine !es "ommes sur !a terre pen ant que cette nuit ure$

Il para2t par!e $"e no"s venons de dire $"e !omme l+4me se p"ri ie dans l+o)s!"rit, par le e" de !et amo"r, de m6me elle s+en lamme dans les t,n0)res% &e pl"s, on pe"t /"-er par l* $"e !omme le e" mat,riel et t,n,)re"# p"r-e les pr,destin,s dans le p"r-atoire, de m6me le e" spirit"el et o)s!"r de l+amo"r les p"ri ie en !ette vie% Car le e" les d,livre en l+a"tre monde de le"rs so"ill"res, et l+amo"r les a ran!.it en !el"i5!i de le"rs ta!.es% C+est !et amo"r p"ri iant $"e &avid demandait $"and il disait B $on &ieu, rende+ mon c!ur pur et net D Ps., L, EJF% En e et, la p"ret, de !?"r n+est a"tre !.ose $"e l+amo"r et la -r4!e de &ie"% &e l* vient $"e noire 8a"ve"r appelait .e"re"# to"s !e"# $"i ont le !?"r net, !+est5*5dire $"i sont en lamm,s d+amo"r, p"is$"e la ),atit"de ne se

donne $"+a" pri# de l+amo"r divin% G,r,mie pro"ve tr0s5)ien $"e l+4me est p"ri i,e, lors$"e l+amo"r l+en lamme et $"e la sa-esse divine l+,!lair, B &ieu, dit5il, a en o. d'en haut le feu dans mes os et dans mon intrieur, et il m'a instruit D Jer. ;hren., I, EHF% Et &avid avait dit a"paravant B La parole du 2ei#neur est pure et sans dissimulation * elle ressemble 1 de l'ar#ent prou) par le feu et sans mlan#e D Psal., 1I, VF% L+"n et l+a"tre ensei-nent $"e les l"mi0res divines a!!ompa-nent to"5 /o"rs l+amo"r sa!r,, par!e $"e &ie" ne donne pas sa sa5 -esse sans son amo"r, ni son amo"r sans sa sa-esse7 mais il les !omm"ni$"e * l+4me s"ivant sa n,!essit, et sa !apa!it,, a in de la p"r-er de ses imper e!tions par l+amo"r, et de ses i-noran!es par la sa-esse% No"s po"vons !on!l"re de l* $"e la m6me sa-esse $"i vient de &ie", et $"i, passant dep"is la premi0re .i,5 rar!.ie des an-es /"s$"+* la derni0re, les ill"mine to"s, ,!laire a"ssi to"s les .ommes, et en parti!"lier les 4mes $"e !ette n"it o)s!"re p"ri ie% C+est po"r$"oi l+>!rit"re sainte no"s apprend $"e !e $"e les an-es ont, &ie" le ait a"ssi, et $"e les saintes inspirations $"+ils no"s s"-5 -0rent viennent de l"i !omme de la premi0re so"r!e de to"t )ien B ainsi

H=P &ie" donne ses l"mi0res a"# an-es, et les an-es se les !omm"ni$"ent l+"n * l+a"tre, en des!endant des pl"s .a"ts a"# pl"s )as% La !omparaison s"ivante donnera pl"s de a!ilit, * !omprendre !ette !omm"ni!ation% 8i on aisait pl"sie"rs en6tres s"r "ne m6me li-ne dans n" en on!ement de perspe!tive, et si dep"is la premi0re, $"i serait la pl"s -rande, les a"tres allaient to"/o"rs di5 min"ant ave! proportion /"s$"+* la derni0re, elles re!e5 vraient to"tes ensem)le les m6mes ra9ons d" soleil, en sorte n,anmoins $"e les premi0res les transmettraient a"# derni0res, selon le"r -rande"r o" le"r petitesse% &e m6me, les an-es les pl"s pro!.es de &ie" en sont ,!lai5 r,s, et !es divines l"mi0res se r,pandent de telle mani0re s"r les esprits in ,rie"rs et pl"s ,loi-n,s de &ie", $"+elles sont pl"s petites selon le"r rapa!it,% Et par!e $"e l+.omme est in ,rie"r * l+an-e, il re(oit des laini0res pl"s )orn,es, &ie" ne l"i donnant sa sa-esse $"e selon la port,e de son esprit% Mais !ette !omm"ni!ation est to"/o"rs a!!ompa-n,e de do"le"r% Car !omme les ra9ons ardents d" soleil )lessent les 9e"# d,)iles, de m6me les -randes l"mi0res de &ie" )lessent, ati-"ent et a li-ent les T"nes, * !a"se de le"r ai)lesse et de le"rs

imper e!tions, $"i les rendent in!apa)les de s"pporter !et ,!lat% Il a"t $"e le e" de l+amo"r les p"ri ie a"para5 vant, les ,p"re davanta-e, les rende pl"s spirit"elles, a in $"+,tant deven"es sem)la)les a"# p"rs esprits, $"i n+ont rien de mat,riel, elles soient pl"s propres * l+"nion de l+amo"r divin% L+4me ne sent pas to"/o"rs !ette -rande arde"r ni to"tes !es in$"i,t"des% A" !ommen!ement de !ette p"r5 -ation spirit"elle, !e e" divin s+o!!"pe pl"t:t * s,!.er l+4me !omme d" )ois, et * la pr,parer, $"+* l+en lammer% Mais $"and il l+en lamme, elle e#p,rimente "ne e#tr6me !.ale"r d+amo"r% Cependant l+esprit est p"ri i, par !ette o)s!"rit,7 et il arrive alors $"e !et amo"r l"mine"# ,!laire l+entendement et em)rase la volont,% &e sorte $"e l+4me est remplie d+"n e" d+amo"r tr0s5vi , et d+"ne intelli-en!e tr0s5!laire, et $"+elle pe"t dire ave! &avid B $on c!ur s'est chauff eu moi)mme, et le feu s'allumera dans ma mditation D Psal., 111VIII, RF% Et il sera si violent, $"e /+en serai lo"l em)ras,e% Cette arde"r $"i se ait sentir dans l+"nion de l+entendement et de la volont, ave! &ie", !om)le l+4me de )iens et de plaisirs spirit"els% Mais l+4me ne pe"t atteindre * "n amo"r et * "n attrait si s")lime et si d,li!at, $"+apr0s avoir ess"9, des peines tr0s5r"des% Il 9 a dans !ette "nion des de-r,s pl"s )as, $"i ne demandent ordinairement $"e des so" ran!es et

des morti i!ations !omm"nes, po"r p"ri ier l+4me, et po"r la !ond"ire * !ette "nion% &e sorte $"e E ,tat de !es 4mes est di ,rent selon la di ,ren!e de le"rs a li!tions% H=O

CHAPITRE XIII
1es autres e&&ets que !a nuit e cette contemp!ation op2re ans !)*me$

Cette arde"r d+amo"r no"s d,!o"vre $"el$"es5"ns des a-r,a)les e ets $"e l+o)s!"rit, de !ette !ontempla5 tion prod"it en l+4me% Q"el$"e ois l34me est ,!lair,e a" milie" de !es t,n0)res, et !ette l"mi0re tom)e s"r l+en5 tendement7 la volont, 9 parti!ipe a"ssi en $"el$"e a5 (on% Cette op,ration se ait ave! "ne pai# et "ne simpli5 !it, s")tile et si do"!e * l+4me, $"+elle ne tro"ve point rie termes po"r l+e#primer% Mais !ette !omm"ni!ation se ait selon les di ,rents sentiments $"+on a de &ie", et elle to"!.e $"el$"e ois la volont, si vivement, $"e l+amo"r s+all"me ave! )ea"!o"p de tendresse, de or!e et d+,l,vation%

Comme !ette arde"r et !ette soi d+amo"r viennent d" 8aint5Esprit, elles sont ort di ,rentes de !elles dont no"s avons parl, dans la n"it o)s!"re d" sens% Car $"oi$"e le sens ait $"el$"e part * !ette arde"r, par!e $"e les peines de l+esprit re/aillissent /"s$"e s"r le sens m6me, to"te ois la !a"se et la viva!it, de !ette soi d+amo"r r,sident dans la partie s"p,rie"re de l+4me, /e ve"# dire dans l+esprit7 et alors l+4me re!onna2t $"+elle est priv,e des !.oses $"+elle so".aite B de sorte $"+elle ne ait n"l ,tat de la peine d" sens, $"oi$"+elle soit in!om5 para)lement pl"s -rande $"+elle n+a ,t, dans la premi0re n"it d" sens% Car elle voit !lairement $"e son int,rie"r est priv, d+"n -rand )ien, et $"+il ne l"i reste a"!"n mo9en de r,parer !ette perte% C+est !e $"i la to"rmente !r"ellement, !ar elle /"-e ens"ite $"e &ie" est m,!ontent d+elle% N,anmoins, si elle ,tait pers"ad,e $"e !e d,po"illement et !es peines sont a-r,a)les * la Ma/est, divine, et $"e !es so" ran!es et !e d,n@ment ne re-ardent $"e son )ien, elle en a"rait de la /oie, ,tant d+aille"rs !onvain!"e, $"oi$"e o)s!"r,ment, $"e &ie" s+9 plairait et en tirerait sa -loire% L+estime in5 !on!eva)le $"+elle ait de &ie" la porterait m6me * aire de pl"s -randes !.oses po"r l"i% Car elle perdrait volon5 tiers mille vies po"r &ie" 7 et le e" de l+amo"r $"i la !ons"me l"i donne de si -randes or!es et "n !o"ra-e si

intr,pide, $"e, to"te transport,e et !omme enivr,e, elle entreprendrait po"r &ie" des a!tions e#traordinaires, sans avoir ,-ard * $"oi $"e !e soit, en $"el$"e temps et en $"el$"e mani0re $"e les o!!asions se pr,sentassent% Et !+est po"r$"oi Marie5Madeleine, d+"ne amille si !onsid,ra)le, ne se mit pas en peine, selon le rapport de saint L"!, des -ens de H=V $"alit, $"i man-eaient ave! G,s"s5C.rist !.e< "n p.ari5 sien appel, 8imon D Luc, VII 7 HVF% Elle ne lit pas r, le#ion s+il ,tait * propos o" non d+entrer en sa maison pendant le repas, et d+9 verser des larmes7 elle ne pensait $"+* parvenir * !el"i $"i l"i avait en lamm, le !?"r de son amo"r 7 elle ne vo"lait pas di ,rer "n moment, po"r tro"ver "n temps !ommode a ses desseins% Les trans5 ports et la .ardiesse d" m6me amo"r l+en-a-0rent a"ssi * aller avant le lever d" soleil ave! des par "ms po"r em)a"mer le !orps de Notre58ei-ne"r, $"oi$"+elle s@t )ien $"e son tom)ea" ,tait erm, d+"ne -rosse pierre, $"+il ,tait s!ell, d" s!ea" de la ville, et $"+il ,tait -ard, par "ne tro"pe de soldats D Joan%, 11, EF% En in les m6mes

empressements "rent !a"se $"e vo9ant son divin Ma2tre so"s la i-"re d+"n /ardinier, elle l"i demanda s+il avait emport, son sa!r, !orps, et o' il l+avait mis, a in $"+elle all4t le prendre D Joan., 11 7 EPF% Il 9 a apparen!e $"e si elle n+e@t pas ,t, to"t enivr,e d+amo"r, elle n+e@t pas ainsi parl, * "n artisan, en l+appelant sei-ne"r7 elle e@t !onsid,r, a"ssi $"e s+il e@t ,t, !o"pa)le de !e lar!in, il ne se @t pas tra.i l"i5m6me, o" $"+il n+e@t pas permis * "ne emme de l"i enlever "n d,p:t si pr,!ie"#% Mais !+est le propre de l+amo"r v,.,ment de !roire $"e to"t l"i est possi)le, et $"e !.a!"n entre dans ses pens,es et dans ses desseins, $"oi$"+il ne les d,!lare pas% Car il se pers"ade, dans l+e#!0s de son arde"r, $"e personne ne pe"t !.er!.er ni tro"ver rien d+aima)le $"e !e $"+il aime et !.er!.e l"i5m6me, et $"e n"l a"tre o)/et n+est di-ne d3amo"r et de re!.er!.es $"e !el"i $"+il se propose% C+est po"r$"oi la sainte ,po"se, !.er!.ant son ,po"# par les r"es et par les pla!es, s+ima-ine $"e !e"# $"+elle ren!ontre sont anim,s de la m6me passion et des m6mes pens,es, et elle les prie de dire * son ,po"#, $"and ils le tro"veront, $"+elle me"rt d+amo"r po"r l"i D 'ant., V, LF% L+4me $"i a )ea"!o"p pro it, dans !ette p"r-ation spirit"elle, est a-it,e des m6mes in$"i,t"des d+amo"r% La n"it, o" dans les t,n0)res $"i la p"ri ient, elle s+,l0ve par les mo"vements des a e!tions de sa volont,7 et

!omme "ne lionne o" "ne o"rse !.er!.e sans dis!onti5 n"ation ses petits $"+on l"i a pris, de m6me !ette 4me !.er!.e son &ie" sans rel4!.e% C+est l* !et amo"r impa5 tient o' l+.omme ne pe"t lon-temps vivre sans /o"ir de l+o)/et de ses d,sirs o" sans H=L mo"rir, sem)la)le * Ra!.el, * $"i le d,sir d+avoir "ne post,rit, nom)re"se arra!.e !es paroles B &onne+)moi des enfants, ou bien 3e m'en ais mourir D ?enes., 111, EF% On pe"t demander i!i !omment l+4me $"i s+estime si mis,ra)le et si indi-ne de &ie", sent asse< de !o"ra-e et de or!e po"r aspirer et po"r tendre * l+"nion divine% Mais il est ais, d+9 r,pondre B l34me est o!!"p,e de l+amo"r de son Cr,ate"r et orti i,e de ses lammes% Or, la propri,t, ins,para)le de l+amo"r est d+"nir l+amant * l+aim, et de le rendre sem)la)le et ,-al * l"i, a in $"+il se per e!tionne dans la possession d" )ien $"e l+amo"r l"i pro!"re% Mais l+4me n+est pas en!ore par aite en l+amo"r, p"is$"+elle n+a pas en!ore a!$"is l+"nion divine% &e l* naissent !ette aim !l !ette soi de l+"nion $"+elle !.er!.e% C+est po"r$"oi l+amo"r donne * sa volont, de l+arde"r,

des or!es, d" !o"ra-e, de la .ardiesse, po"r voler vers son o)/et sa!r,, et po"r le poss,der dans "ne tr0s5,troite "nion% N,anmoins l+entendement est en m6me temps enseveli dans les t,n0)res 7 il ne voit pas les tr,sors de !et amo"r 7 il ne montre * l+4me $"e ses mis0res et ses imper e!tions% &e sorte $"e sa volont, se porte * &ie" s"r les lammes de l+amo"r, et l+entendement l+en retire par la !onnaissan!e de ses d, a"ts et de son indi-nit,% Il est )on de mar$"er i!i le do"te $"+on orme, po"r5 $"oi !otte l"mi0re divine, $"i est to"/o"rs la l"mi0re de l+4me, ne l+,!lair, pas a"ssit:t $"e ses premiers ra9ons la rappent, !omme elle l+,!lairera $"el$"e temps apr0s7 po"r$"oi, a" !ontraire, elle la remplit d+o)s!"rit, et de peines% On r,pond $"e les t,n0)res et les a li!tions $"e l+4me ess"ie lors$"e !ette l"mi0re !ommen!e * l+,!lairer, sont les e ets, non pas de !ette l"mi0re, mais des imper5 e!tions de l+4me, et $"e la l"mi0re la p,n0tre po"r la d,5 livrer de !es ma"#% 8i )ien $"e l+4me, en re!evant ses ra9ons, ne voit $"e ses propres mis0res, les$"elles se pr,sentent !omme pl"s pro!.es et pl"s "nies * elle% A"5 paravant elle ne les vo9ait pas, par!e $"e !ette l"mi0re s"rnat"relle ne s+,tait pas en!ore r,pand"e dans elle% Mais ens"ite, ,tant d,-a-,e de la !onnaissan!e et d" sentiment de ses ma"#, elle voit les )iens $"e !ette l"5 mi0re divine l"i apporte%

L+4me, ,tant ainsi -arantie de to"tes ses imper e!5 tions, et d,po"ill,e d" vieil .omme, est rev6t"e d" no"5 vea", $"i est !r,, selon &ie", !omme parle l+Ap:tre, !+est5*5dire $"e son entendement est ,!lair, d+"ne l"5 mi0re s"rnat"relle et devient to"t divin, ,tant "ni * l+es5 prit de &ie" D Ephes., IV, JH, JRF7 sa volont,, to"t em)ra5 s,e de l+amo"r divin, H=S est a"ssi to"te divine, ,tant "nie * la volont, de &ie", et aimant par le m6me amo"r7 sa m,moire et ses a e!tions deviennent en in les divines dans !ette admira)le "nion $"i les ,l0ve * "n ,tat si .e"re"#% &e sorte $"e !ette 4me sera pl"s !,leste $"e terrestre, pl"s divine $"+."maine, tant &ie" la !.an-e en l+atta!.ant * l"i se"l% C3est po"r5 $"oi elle a raison de !.anter le !anti$"e $"e no"s allons e#pli$"er%

CHAPITRE XIV
%n e,p!ique !es trois erniers #ers u premier cantique$

O l'heureuse fortune5 Je suis sortie sans tre aperue, Lorsque ma maison tait tranquille. L+4me e#prime en !es vers l+.e"re"se ort"ne $"i l"i est arriv,e, lors$"+elle est sortie de ses imper e!tions po"r aller * &ie", !omme "n .omme sort la n"it de sa maison, tandis $"e ses domesti$"es dorment, et sans 6tre aper(" de personne, a in de aire ave! pl"s de !ir5 !onspe!tion et de s"!!0s !e $"+il entreprend% Comme l+4me doit aire l+a!tion la pl"s rare et la pl"s .,roK$"e $"+elle p"isse aire, $"i est de s+"nir * son )ien5aim,, il a"t $"+elle sorte de.ors, par!e $"e son divin ,po"# ne se tro"ve $"e de.ors et $"e dans la solit"de% Po"r !ette !a"se, l+,po"se sa!r,e d,sirait de le ren!ontrer se"l B 9ui me fera cette #r4ce, mon fr"re, disait5elle, que 3e ous trou e dehors, et que 3e ous donne un saint baiser, po"r vo"s mar5 $"er l+amo"r divin $"i me !ons"me D 'ant., VIII, E%F T &e

pl"s, il ,tait * propos $"e l+4me, ,prise d+amo"r et d,si5 re"se de parvenir * la in $"+elle s+,tait propos,e, sortit de n"it pendant $"e ses domesti$"es ,taient ensevelis dans le sommeil, !+est5*5dire apr0s $"e ses op,rations -rossi0res et ses passions "rent ,teintes% Car !e sont l* les domesti$"es $"i veillent sans !esse po"r emp6!.er l+4me de les $"itter, et po"r la priver des )iens $"+elle es5 p0re de la li),ralit, de &ie"% Ce sont e"# dont le 8a"5 ve"r Parle, $"and il dit $"e les domesti$"es d+"n .omme sont ses ennemis D $atth., 1, HOF% Il allait don! les ,to" er, a in $"e l+4me a!$"it l+amo"r et l+"nion de &ie"% Le"r !apa!it,, n+,tant $"e nat"relle, ne pe"t !ontri)"er * l+a!$"isition des )iens s"rnat"rels $"e &ie" se"l pe"t donner * l+4me par "ne in "sion se!r0te et d+"ne mani0re passive% O. ; $"e HE= !+est "n -rand )on.e"r po"r l+4me de po"voir sortir li)re de la maison de sa sens"alit, ; Personne ne le sa"5 rait !omprendre $"e !el"i $"i en a l+e#p,rien!e% Il verra !lairement !om)ien son es!lava-e ,tait 4!.e"#, et a !om)ien de mis0res il ,tait e#pos,, lors$"+il avait de l+at5

ta!.ement po"r le plaisir de ses passions% Il !onna2tra de $"elle mani0re la vie de l+esprit est la v,rita)le li)ert, 7 il !omprendra l+a)ondan!e e#traordinaire des )iens in!on5 !eva)les dont no"s mar$"erons $"el$"es5"ns dans les !anti$"es s"ivants, po"r montrer $"e !+est ave! s"/et $"e l+4me attri)"e son .e"re"# sort a" passa-e de !ette n"it si ormida)le * l+esprit%

CHAPITRE XV
1c!aration u secon cantique$

A ese"ras, 9 se-"ra, >tant ass"r,e et d,5 -"is,e, Por la se!reta es!ala dis ra<ada, Ge s"is sortie par "n de-r, se!ret 7 O di!.osa vent"ra ; O l+.e"re"se ort"ne ; A es!"ras, 9 en<elada, Et ,tant )ien !a!.,e dans les t,n0)res, Estando 9a mi !asa sosse-ada% Lors$"e ma maison ,tait tran$"ille%

L+4me !ontin"e de dire, en !e !anti$"e, les propri,t,s de !ette n"it o)s!"re et le )on.e"r dont elles l+ont !om5 )l,e% Mais, en rapportant !es propri,t,s, elle r,pond a "ne o)/e!tion $"+on l"i po"rrait aire% Car elle ass"re $"+il ne a"t pas !roire, !omme $"el$"+"n po"rrait !roire e e!tivement, $"+en so" rant de si -randes peines, elle ait ,t, en-a-,e dans "n mani este dan-er de se perdre% A" !ontraire, elle so"tient $"+elle a tro"v, pl"s de s@ret, dans !ette n"it, par!e $"+elle s+est so"straite pl"s ine5 ment * ses ennemis, $"i s+opposaient * son passa-e% En e et, elle a mar!., dans les t,n0)res de la n"it et par les ro"tes de la morti i!ation, la$"elle l+a d,ro),e * le"rs 9e"# et * le"rs soins% Elle s+est !o"verte d+"ne oi vive et simple, $"i " tellement avoris, s" sortie, $"+elle a .e"5 re"sement a!.ev, son entreprise sans a"!"ne opposition de la part de ses passions, $"i l+e"ssent ass"r,ment tra5 vers,e si elles "ssent reven"es de le"r sommeil, et si elles e"ssent repris la vie sens"elle dont l+4me les avait priv,es a"paravant% HEE

CHAPITRE XVI
%n cou#re' en e,posant !e premier #ers' comment !)*me marc"e s3+ rement ans cette o(scurit$

-tant assure, 3e suis sortie dans l'obscurit. L+o)s!"rit, dont l+4me parle en !et endroit, re-arde les passions et les p"issan!es sensitives, int,rie"res et spirit"elles% Pendant !ette n"it elles so" rent $"el$"e o)s!"rit, en le"r l"mi0re nat"relle, a in $"+,tant p"ri5 i,es, elles soient ,!lair,es d+"ne l"mi0re s"rnat"relle% Po"r pro"ver !ette v,rit, par le d,tail des !.oses $"i se passent, il a"t se so"venir $"e les Xtassions elles p"is5 san!es mat,rielles o" spirit"elles sont morti i,es a" point de ne po"voir pl"s -o@ter ave! a-r,ment a"!"ne !.ose, ni divine ni ."maine% Les a e!tions de l+4me sont ,to" ,es, et n+ont pl"s ni de mo"vements vers a"!"n o)/et, ni de ondement po"r s+app"9er% L+ima-ination est li,e et ne sa"rait ormer a"!"ne ima-e po"r !ontri)"er a" raisonnement% La m,moire para2t ,teinte et ne se so"5 vient de rien 7 l+entendement est rempli de t,n0)res et vide de !onnaissan!es7 la volont, est aride, serr,e de

to"s !:t,s, !omme morte et sans or!e% To"tes les p"is5 san!es sont d,po"ill,es et !omme r,d"ites * rien% En in "n n"a-e ,pais et pesant tom)e s"r l+4me, l+environne, la presse, la met * l+,troit, et sem)le la s,parer to"t * ait de &ie"% C+est de !ette mani0re $"+elle mar!.e dans l+o)s!"rit, et $"+elle po"rs"it son !.emin ave! s@ret, et sans !rainte% La !a"se de !ette s@ret,, !+est $"+elle s+est a ran5 !.ie des o)sta!les de ses p"issan!es et de ses sens% Car !+est ordinairement o" ses passions, o" ses satis a!tions sens"elles, o" ses dis!o"rs, o" ses !onnaissan!es, $"i l+en-a-ent dans l+,-arement, dans l+e#!0s o" dans les d,5 a"ts, o" dans le !.an-ement, o" $"i l"i donnent d" pen!.ant a"# !.oses $"+il n3est si pas e#p,dient de aire% 8+,tant ainsi d,livr,e et de soi5m6me et de ses propres d,r0-lements, elle se -arantit ens"ite d" monde et d" d,mon, a"#$"els to"tes ses op,rations ne donnent pl"s d+armes po"r l"i aire la -"erre% Il s"it de l* $"e l+4me a d+a"tant pl"s de s@ret,, $"+elle est pl"s d,n",e de ses op,rations nat"relles% Car, !omme, selon le prop.0te Os,e, la perte des Isralites e) nait d'eu0)mmes, et qu'ils ne pou aient tirer du secours que de &ieu D Ose, 1III, SF, de m6me la r"ine de l+4me prend son ori-ine d+elle5m6me et de ses passions d,r,-l,es, et

&ie" se"l est HEJ l+a"te"r et la so"r!e de to"s les )iens $"+elle pe"t poss,5 der% C+est po"r$"oi elle est d,!.ar-,e de !es ardea"# 7 elle mar!.e ave! pl"s de a!ilit, par les voies de &ie" 7 elle ne !o"rt a"!"n ris$"e de se perdre7 elle travaille e i5 !a!ement * son sal"t, p"is$"+elle a!$"iert !l prati$"e les vert"s les pl"s ,minentes% &on!, : .omme spirit"el, $"and vo"s verre< $"e votre app,tit est plein d+o)s!"rit, * l+,-ard des !.oses int,rie"res7 $"e vos a e!tions sont s0!.es, resserr,es et st,riles7 $"e vos p"issan!es ne sont pas propres a"# e#er!i!es de l+esprit, ne vo"s, a li-e< n"llement, mais pers"ade<5vo"s, !e $"i est vrai, $"e vo"s /o"isse< d+"n -rand )on.e"r% &ie", en retirant vos p"issan!es de votre disposition, vo"s d,livre de vo"s5m6me B vo"s e"ssie< )ien p" en "ser ave! $"el$"e avanta-e, mais le"r imp"5 ret, et le"r )assesse vo"s e"ssent emp6!., d+op,rer ave! a"tant de per e!tion $"e vo"s op,re<, tandis $"e &ie" vo"s !ond"it !omme "n ave"-le a" terme o' /amais la viva!it, de vos 9e"# ni la ermet, de vos pieds n+e"ssent

p" vo"s mener, $"el$"e )on "sa-e $"e vo"s en e"ssie< p" aire% La raison po"r la$"elle l+4me mar!.e pl"s s@rement dans les t,n0)res, et ait pl"s de pro il en la vie spiri5 t"elle, !+est $"+elle avan!e ordinairement en la vert" par la voie $"+elle !roit la moins propre, et o' elle appr,5 .ende m6me de se perdre% Elle n+a point l+e#p,rien!e de !es no"velles ro"les, $"i la !ond"isent dans l+o)s!"rit,, et $"i l+,!artent de ses premi0res op,rations% Elle est sem)la)le * "n vo9a-e"r $"i va, s"r le rapport des a"tres, par des !.emins in!onn"s, et $"i n+en po"vait prendre d+a"tres po"r arriver * son terme sans s+,-arer% &e m6me l34me s"it !ette ro"le o)s!"re, et parvient en5 in * son )"t sans p,ril, par!e $"e &ie" est alors son -"ide, tellement $"+elle a s"/et de dire $"+ elle est s/re au milieu des tn"bres% La se!onde !a"se de !ette s@ret, est la peine $"e l+4me end"re% Le !.emin des so" ran!es est pl"s s@r et pl"s "tile $"e l+a!tion et $"e la /o"issan!e des !onsola5 tions et des )iens spirit"els% Premi0rement, par!e $"e l+'me, en so" rant, re(oit des or!es divines 7 en a-issant et en -o@tant des d,li!es int,rie"res, elle se sert de ses ai)lesses po"r a-ir% 8e!ondement, elle prati$"e les ver5 t"s lors$"+elle est !.ar-,e de !roi#, et elle devient pl"s

p"re, pl"s sa-e et pl"s avis,e% Mais la troisi0me et la prin!ipale !a"se de !ette s@re5 t, est tir,e de la l"mi0re et de la sa-esse o)s!"re $"i !ond"it l+4me dans les t,n0)res% En e et, !ette n"it t,n,5 )re"se a)sor)e tellement l+4me et la met si pro!.e de &ie", $"e &ie" la prot0-e l"i5m6me et la d,livre de to"t !e $"i n+est pas &ie"% Po"r mie"# e#pli$"er !e $"i se passe en !et ,tat, on pe"t !omparer l+4me * "n malade% Comme !e"# $"i le -o"vernent le tiennent dans "ne !.am)re re!"l,e et HEH )ien erm,e, de pe"r $"e le )r"it de la r"e o" des do5 mesti$"es ne l+in!ommode, et $"e le -rand air o" la l"5 mi0re trop vive ne le )lesse 7 !omme ils l"i donnent des aliments d,li!ats et no"rrissants, $"oi$"e pe" a-r,a)les a" -o@tB de m6me &ie" ,loi-ne l34me d" )r"it des !r,a5 t"res 7 il l+emp6!.e d+entendre ses domesti$"es, !+est5*5 dire ses passions 7 il la prive d" -rand /o"r et l+en erme dans l+o)s!"rit, 7 il l"i o"rnit "ne no"rrit"re d,li!ate et s")stantielle, mais $"i ne latte pas le -o@t, et $"i l"i donne )ea"!o"p de d,-o@t des !.oses !r,,es% C+est par

!e traitement $"+il l"i r,ta)lit la sant,, !+est5*5dire $"+il se !omm"ni$"e * elle, l"i $"i est sa sant, et ses or!es% Cette o)s!"re !ontemplation !on 0re * l+4me to"tes ses $"alit,s, par!e $"+elle est pl"s pro!.e de &ie"% A"ssi, !omme !el"i $"i serait pro!.e d" soleil ne po"rrait voir, * !a"se de la ai)lesse de ses 9e"# et de l+,!lat e#!essi d" soleil, de m6me l+4me $"i est pro!.e de &ie" ne sem)le rien voir 7 elle tom)e dans "ne -rande o)s!"rit,, * !a"se de son imper e!tion et de la splende"r in inie de son Cr,ate"r, tant la l"mi0re spirit"elle de &ie" est im5 mense et s"rpasse la port,e de l+entendement ."main% C+est po"r$"oi le prop.0te5roi dit $"e &ieu se cache dans des nues obscures, que ces nues lui ser ent de pa illon, et qu'elles sont paisses et noires, comme elles paraissent lors) qu'elles sont char#es d'eau prte 1 fondre sur la terre D Psal., 1VII, EJ, EHF% Ces n",es t,n,)re"ses repr,sentent la !ontemplation o)s!"re et la sa-esse divine $"i o!!"pent l+4me, $"i la !o"vrent et l+o)s!"r!issent, ,tant !omme elle est to"t pro!.e de &ie", le$"el deme"re dans !e pa5 villon o" dans !es t,n0)res, selon l+e#pression de &avid% Ainsi la pl"s -rande l"mi0re de &ie" ait la pl"s -rande o)s!"rit, de l+.omme% C+est po"r$"oi le prop.0te a/o"te, dans le m6me endroit, $"e les nues se sont fondues et dis)

sipes en sa prsence, 1 cause de sa clart infiniment brillante % C+est5*5dire $"e l+entendement ."main est si ai)le de5 vant les splende"rs de &ie", $"e to"tes ses l"mi0res na5 t"relles, !omme parle IsaKe, ne sont $"e t,n0)res D Isa., V, H=F% O.; $"e no"s sommes mis,ra)les en !ette vie ; * peine po"vons5no"s !onna2tre la v,rit,, p"is$"e !e $"i est le pl"s !lair et le pl"s !ertain no"s parait le pl"s o)s5 !"r et le pl"s do"lo"re"#, et $"e no"s le "9ons $"oi5 $"+il no"s soit tr0s5"tile% A" !ontraire, no"s po"rs"ivons ave! !.ale"r, et no"s em)rassons ave! plaisir !e $"i no"s rappe les 9e"# d" !orps et !e $"i !ontente l+esprit, $"oi$"+il no"s HER soit domma-ea)le, et $"+il no"s lasse tom)er * !.a$"e pas% O.; $"elle !rainte l+.omme doit5il avoir, et en $"el dan-er se tro"ve5t5il p"is$"e sa l"mi0re nat"relle le trompe et l+emp6!.e so"vent d+aller * &ie"; Il doit don! ermer les 9e"# po"r voir le !.emin par le$"el il a"t al5 ler7 il doit mar!.er dans l+o)s!"rit, po"r se d, endre de ses ennemis domesti$"es, $"i sont ses sens et ses p"is5

san!es% En in l+4me est .e"re"sement !o"verte de !ette n",e t,n,)re"se $"i est a"to"r de &ie", et $"i le !a!.e% C+est de !es personnes $"e le m6me prop.0te parle B 6ous les mettre+ 1 cou ert, dit5il, en ous)mme et de ant otre face, contre tout ce que les hommes peu ent faire pour les troubler. 6ous les prot#ere+, dans le lieu o@ ous demeu) re+, contre les paroles et les contradictions des mdisants D Psal., 111, J=, JE%F% II ve"t dire $"e &ie" les orti ie, par la !ontemplation o)s!"re, !ontre les atta$"es des .ommes et !ontre les impressions des sens% Une a"tre raison po"r la$"elle l+4me mar!.e ave! as5 s"ran!e en !ette o)s!"rit,, est prise de la or!e $"+elle re5 (oit de !es n",es t,n,)re"ses $"i l"i !a!.ent son Cr,a5 te"r% Car, $"oi$"+il 9 ait des t,n0)res, elle voit )ien n,anmoins a" travers $"+elle ne ve"t rien aire $"i o 5 ense le 8ei-ne"r, et $"+elle ne ve"t rien omettre de to"t !e $"i pro!"re de la -loire * &ie"% 8on amo"r po"r l"i la solli!ite se!r0tement * l"i plaire, et la d,to"rne de to"tes les o!!asions de m,riter son indi-nation% A9ant en in ,to" , ses passions et d,ta!., ses p"issan!es de to"s les o)/ets !r,,s, elle sort d+elle5m6me, elle ne s+appli$"e $"+* &ie", et parvient * l+"nion de l+amo"r divin%

CHAPITRE XVII
%n &ait conna4tre' ans !a c!aration u secon #ers' comment cette o(scure contemp!ation est secr2te$

-tant d#uise, 3e suis sortie par un de#r secret, Il est n,!essaire, po"r l+intelli-en!e des trois mots $"i sont !ompris en !e vers, d+e#pli$"er trois propri,t,s $"i les re-ardent% Les de"# premiers, $"i sont de#r o" chelle, appartiennent * la n"it o)s!"re de la !ontempla5 tion dont no"s parlons7 le dernier, $"i est d,-"is,e, se rapporte * la mani0re dont l+4me se !ond"it en !ette n"it% L+4me appelle la !ontemplation o)s!"re par la$"elle elle sort HEO po"r aller * l+"nion de l+amo"r, de#r secret, * !a"se de de"# propri,t,s $"i s+9 tro"vent% Car, en premier lie",

elle donne le nom de !ontemplation se!r0te * !ette !ontemplation t,n,)re"se, par!e $"e !+est la t.,olo-ie m9sti$"e $"e les do!te"rs appellent sa-esse se!r0te, la5 $"elle, selon la do!trine de saint T.omas, est !omm"ni5 $",e parti!"li0rement et in "se * l+4me par la voie de l+amo"r divin, sans le se!o"rs des op,rations nat"relles de son entendement et de ses a"tres p"issan!es% On la nomme secr"te, par!e $"e le 8aint5Esprit la verse dans l+4me, !omme l+,po"se sa!r,e le dit dans les 'antiques, de telle sorte $"e l34me m6me ne !onna2t pas !omment se ait !ette in "sion% Et en e et, ni elle, ni $"el$"e a"tre $"e !e soit, ni le d,mon m6me ne !omprend !e m9st0re% Carie ma2tre divin $"i instr"it l+4me deme"re dans elle et 9 op0re se!r0tement% On l+appelle en!ore se!r0te, * !a"se des e ets $"+elle prod"it en l+4me% Non5se"lement elle est se!r0te $"and elle p"ri ie l+4me pendant $"e les t,n0)res !o"vrent l+4me, la$"elle i-nore !e $"i se passe en elle, mais a"ssi tandis $"+elle est r,pand"e dans l+4me et $"+elle l3,!laire% Elle l"i est si !a!.,e, $"e l+4me ne la pe"t aper!evoir, et $"+elle ne tro"ve point de termes po"r l+e#pli$"er% Car, o"tre $"+elle n+en ve"t pas donner !onnaissan!e, elle n+a n"l mo9en de aire !on!evoir "ne sa-esse si s")lime, et "n sentiment spirit"el si d,li!at% To"s les raisonnements et to"tes les !omparaisons $"+elle po"rrait aire ne sont pas !apa)les de la !ontenter

s"r !e s"/et% &e sorte $"e !ette !ontemplation est to"5 /o"rs se!r0te et in!onn"e% Cette sa-esse divine est si simple et si spirit"elle, $"e, n+entrant point dans l+enten5 dement rev6t"e d+ima-es o" d+esp0!es sensi)les, l+ima-i5 nation et le sens ne pe"vent la repr,senter% N,anmoins l+4me la -o@te et la !onna2t en $"el$"e mani0re7 mais les paroles l"i man$"ent po"r la d,velopper% A"ssi est5!e le propre d" lan-a-e dont &ie" se sert, $"e pl"s il est int,5 rie"r, spirit"el et ,lev, a"5dess"s des sens, pl"s il ait !esser les op,rations de l+ima-ination, de l+esprit et des a"tres p"issan!es de l+.omme% No"s en avons des pre"ves et des e#emples dans les divines >!rit"res% Apr0s $"e &ie" e"t parl, * G,r,mie, !e prop.0te ne p"t l"i r,pondre, sinon B %, a, a, 2ei#neur D Jerem., I, OF% MoKse ne p"t a"ssi parler lors$"e &ie" l"i appar"t dans le )"isson ardent7 il "t m6me si e ra9,, $"e, !omme saint L"!ie rapporte dans les %ctes des %p>tres, il n+osa re-ar5 der attentivement !e e" D E0od., IV, E=F% Cette imp"is5 san!e de l34me vient de !e $"e &ie" HEO l"i parle dans la !ontemplation o)s!"re7 et !omme il

parle * l+4me, $"i est to"t esprit sans mati0re, les sens ne pe"vent ni !onna2tre ni e#primer !ette parole int,rie"re et spirit"elle% No"s po"vons apprendre de l* po"r$"oi !ertaines personnes $"e &ie" !ond"it par !ette voie, mais $"i sont d+"n nat"rel do"# et timide, ne pe"vent rendre !ompte * le"rs dire!te"rs de le"r int,rie"r, $"el$"e d,sir $"+elles en aient7 elles 9 ont m6me )ea"!o"p de r,p"-nan!e, s"r5 to"t lors$"e le"r !ontemplation est simple et pres$"e imper!epti)le * l34me% To"t !e $"+elles pe"vent dire, !+est $"+elles sont !ontentes et tran$"illes 7 $"+elles sentent &ie" en elles5m6mes 7 $"e les !.oses, selon le"r sentiment, se passent dans le"r int,rie"r !omme elles le so".aitent% N,anmoins, lors$"e les !.oses $"e l+4me re5 (oit sont parti!"li0res, !omme les visions, les -o@ts et les a" lies, et $"+elles sont repr,sent,es so"s $"el$"es ima-es sensi)les, les sens en pe"vent avoir $"el$"e !onnaissan!e, et l34me pe"t tro"ver des e#pressions et des !omparaisons po"r les d,!larer% Mais on ne sa"rait e#pli$"er la !ontemplation p"re et in "se7 et po"r !ette !a"se on l+appelle se!r0te, !a!.,e et in!onn"e% Ce nom l"i est a"ssi donn,, par!e $"e !+est le propre de la sa-esse m9sti$"e de !a!.er en elle5m6me l+4me, de l+a)sor)er, de l+ensevelir dans le ond de ses a)2mes, de

telle sorte $"e l+4me voit )ien $"+elle est ,loi-n,e et d,5 laiss,e de to"tes les !r,at"res, !omme si elle ,tait dans "ne -rande solit"de et dans "n vaste d,sert o" personne ne pe"t avoir a!!0s% Ce $"i l"i est d+a"tant pl"s a-r,a)le, $"+elle se d,ro)e pl"s a!ilement a"# 9e"# de to"t le monde% Et !+est alors $"e la sa-esse divine l+,l0ve davan5 ta-e a"5dess"s des !r,at"res, et l+,!lair, ave! pl"s de pro "sion des l"mi0res et de la s!ien!e de l+amo"r de &ie"% Alors l+4me est !onvain!"e de la )assesse des !.oses !r,,es, s"rto"t * l+,-ard de !ette divine sa-esse% Elle est pers"ad,e $"e to"tes les mani0res de parler les pl"s ,t"di,es et les pl"s no)les n+ont a"!"ne proportion ave! les !.oses divines po"r les e#primer, et $"e, $"el$"e mo9en $"+on emploie po"r no"s en ormer "ne /"ste id,e, on ne pe"t r,"ssir sans le se!o"rs de la t.,olo5 -ie m9sti$"e% Ce $"i l+o)li-e * dire $"e !ette s!ien!e est ort !a!.,e et ort se!r0te% A" reste, la !ontemplation a !ette propri,t,, non5se"5 lement par!e $"+elle est s"rnat"relle, mais en!ore par!e $"+elle !ond"it l34me * la par aite "nion de &ie", la5 $"elle ,tant in!onn"e a"# .ommes, on n+9 va $"+en i-norant o' l+on va et !omment on 9 va% Car, parlant dans le sens des m9sti$"es, on n+a point la !onnaissan!e de !es !.oses telles $"+elles sont, pendant $"+on les !.er!.e7 mais on les entend lors$"+on les a tro"v,es et

$"+on en a l+"sa-e% C+est po"r$"oi personne, dit le pro5 p.0te Mar"!., ne peut conna7tre HEV ses oies* personne aussi ne cherche ses routes D Aaruch., III, HEF% Et &avid parlant * &ie" de !e !.emin B 6os clairs, dit5il, ont paru sur la terre, qui en a t tout branle. 6ous a e+ march dans la mer et par les eau0 les plus profondes, et on ne erra pas os traces ni les esti#es de os pieds D Psal., L11VI, ES, J=F% To"tes !es !.oses !onviennent dans "n sens spirit"el a" s"/et $"e no"s traitons% La l"e"r des ,!lairs de &ie", les$"els )rillent s"r la terre, repr,sente la l"mi0re $"e !ette !ontemplation divine r,pand s"r les p"issan!es de l+4me% Le mo"vement de la terre si-ni ie la p"r-ation $"+elle ait de l+4me, $"i ne la pe"t so" rir $"+ave! do"le"r% Le passa-e de &ie" par les ea"#, et ses vesti-es $"+on ne sa"rait voir, e#priment le !.emin in5 !onn" a"# sens, par le$"el l+4me va vers &ie"% Le saint .omme Go) avait a"ssi d,!lar, !ette v,rit, en !es termes B % e+) ous remarqu le chemin des nues : % e+) ous acquis la connaissance des sciences parfaites que 3'en) sei#ne D Job%, 111VII, EOF T Ces e#pressions nn"s ont

!omprendre les voies par les$"elles &ie" !ond"it l34me * "ne ,l,vation e#traordinaire et * "ne sa-esse a!!om5 plie, $"i sont i-"r,es par les n",es% Il est don! !onstant $"e !ette !ontemplation $"i m0ne l34me * &ie", est tr0s5 o)s!"re et tr0s5se!r0te%

CHAPITRE XVIII
1e que!!e mani2re cette sa-esse secr2te est aussi un e-r par !eque! !/*me monte #ers 1ieu$

No"s po"vons dire $"e !ette sa-esse se!r0te est a"ssi le de-r, de l+4me, po"r pl"sie"rs raisons% La premi0re, !+est $"e !omme on pe"t monter par "n de-r, dans "ne !.am)re .a"te, po"r 9 entrer et po"r 9 prendre les tr,5 sors $"+on 9 -arde, de m6me l34me monte a" !iel par !ette !ontemplation, po"r s+enri!.ir des )iens s"rnat"5 rels et des tr,sors spirit"els de son Cr,ate"r% Le prop.05 te5roi e#pli$"e !lairement !es !omm"ni!ations et !es pro-r0s B 8eureu0 est l'homme qui attend de ous son se) cours = il a dispos en son c!ur les de#rs par lesquels il eut monter 3usqu'1 ous dans cette alle de larmes, dans le lieu qu'il s'est tabli 1 lui)mme. Le sei#neur, qui lui a prescrit des

lois, lui donnera sa #r4ce et sa bndiction pour les obser er. Il ira de ertu en ertu, 3usques 1 ce qu'il soit arri 1 la sainte 2ion, HEL o@ il erra le &ieu des an#es et de toutes les cratures D Psal. L111III, O, V, L,F% C+est l* $"+il tro"vera des tr,sors in i5 nis, /e ve"# dire la ,li!it, ,ternelle% La se!onde raison, !+est $"e !omme le de-r, sert * monter et * des!endre, ainsi la m6me !ontemplation ,l0ve l+4me vers &ie" et l+a)aisse vers elle5m6me% Car !+est le propre des !omm"ni!ations divines de aire en l+4me !ette ,l,vation et !et a)aissement% &e sorte $"e monter en !ette voie, !+est des!endre, et des!endre, !+est monter, p"is$"e, selon l+ora!le divin, celui qui s'abaisse sera le , et celui qui s'l" e sera abaiss D$atth., 11III, EJF% La troisi0me, !+est $"e !omme on ait des d,mar!.es di ,rentes en montant et en des!endant par "n de-r,, de m6me l+4me ait en !e !.emin des d,mar!.es di ,5 rentes et in,-ales% Tant:t elle mar!.e par la do"!e"r, par la pai# et par la prosp,rit, 7 tant:t elle va par l+amer5

t"me, par les ora-es et parles traverses% Mais il a"t re5 mar$"er $"+elle ne /o"it de la tran$"illit, $"e po"r se disposera s"pporter !o"ra-e"sement la temp6te, et $"+elle n+est )att"e de l+ora-e $"e po"r entrer dans "n !alme d,li!ie"#% Ces !.an-ements sont ordinaires a"# !ontemplati s 7 ils montent so"vent * !e $"+il 9 a de pl"s s")lime en la vie spirit"elle, et so"vent ils des!endent * !e $"i s+9 tro"ve de pl"s )as7 et de !ette mani0re ils ne deme"rent pres$"e /amais en "n m6me ,tat /"s$"es * !e $"+ils soient !on irm,s dans "n repos par ait et inalt,5 ra)le% La !a"se de !es vi!issit"des vient de de"# so"r!es B d" par ait amo"r de &ie", et d" m,pris sin!0re $"e l+4me ait d+elle5m6me% Elle aime &ie", et !+est !e $"i l+,l0ve en .a"t7 elle !onna2t sa )assesse, elle se m,prise, et !+est !e $"i l+a)aisse% Mais, lors$"+elle a a!$"is dans la derni0re per e!tion l+.a)it"de de l+amo"r divin, les di5 vers de-r,s d+,l,vation et d+a)aissement !essent, par!e $"+elle est arriv,e a" terme $"+elle d,sirait, et * l+"nion de &ie", $"i est a" .a"t de !ette ,!.elle m9sti$"e% L+,!.elle $"e Ga!o) vit en dormant est "ne i-"re de !el5 le5!i% 'omme les an#es . montaient 3usques 1 &ieu,et descen) daient 3usqu'au0 hommes, de m6me l+4me s+,l0ve vers &ie" par l+,!.elle de la !ontemplation, et retom)e $"el5 $"e ois /"s$"e s"r la terre% Mais to"t !ela se ait la n"it, po"r no"s apprendre $"e l+4me s+avan!e vers &ie" par

!e !.emin pendant la n"it de la !ontemplation% Ce!i pa5 rait ,videmment par les sentiments de l+4me, $"i sont des pre"ves !laires de ses t,n0)res% Car lors$"+"ne !.ose l"i est "tile, telle $"e son an,antissement HES devant &ie", elle !roit $"e !+est sa perle 7 et, lors$"+elle l"i est r"!t"e"se, elle s+ima-ine $"+elle n+en tire a"!"n pro it% Ainsi elle se pers"ade $"e la d,votion sensi)le et les !onsolations l"i sont avanta-e"ses, $"oi$"e en e et elles soient !ontraires * son avan!ement spirit"el% La $"atri0me raison po"r la$"elle la !ontemplation est la mont,e de l+4me, !+est $"+elle ren erme la s!ien!e de l+amo"r divin % Cette s!ien!e est, * proprement parler, la !onnaissan!e de &ie" in "se et a e!t"e"se, $"i ,!laire l+4me et $"i l+en lamme /"s$"es * !e $"+elle parvienne par de-r,s * son Cr,ate"r, p"is$"e !+est l+amo"r se"l $"i l+"nit * &ie"% A in $"+on p"isse voir !es !.oses pl"s dis5 tin!tement, no"s mar$"erons les ,!.elons de !ette ,!.elle sa!r,e, en rapportant en d,tail les e ets et le !a5 ra!t0re de !.a$"e ,!.elon, a in $"e l+4me p"isse !on/e!5 t"rer de l* en $"el de-r, elle se tro"ve% Mais, !omme il

est nat"rellement impossi)le de les !onna2tre, et $"e &ie" se"l no"s les pe"t mettre devant les 9e"#, /e me !ontenterai, ave! saint Mernard et saint T.omas, de dire $"els e ets ils prod"isent dans l+4me, et !omment ils l+,l0vent vers &ie"%

CHAPITRE XIX
E,p!ication es i, c"e!ons e !)c"e!!e m5stique e$ !)amour i#in$ 6 %n commence par !es cinq premiers$

Le premier des di# ,!.elons $"i !omposent l+,!.elle de l+amo"r de &ie", !onsiste * a ai)lir l+4me en elle5 m6me, !omme l+,pro"vait l+,po"se sa!r,e, lors$"+elle di5 sait B Je ous con3ure, filles de Jrusalem, si ous trou e+ mon bien)aim, de lui dire que 3e lan#uis d'amour D 'ant., III, LF% Mais !ette lan-"e"r n+est pas mortelle7 !ette 4me sainte ne la so" re $"e po"r la -loire de &ie"% Car !+est !ette maladie spirit"elle $"i la ait mo"rir a" p,!., et * to"t !e $"i n+est pas &ie", et $"i l+en lamme de l+amo"r divin% C+est de $"oi &avid parle B $on esprit, dit5il, est mort 1 toutes les cratures, et mon 4me ne cherche que ous, > mon salut et mon secours D Psal., C1VIII, LEF% En e et, !omme

"n malade perd le -o@t et l+app,tit des viandes, et !.an-e de visa-e7 de m6me, lors$"e l+4me est atteinte de !et amo"r, elle n+a pl"s ni -o@t ni app,tit po"r les !.oses !r,,es 7 elle !.an-e de !o"le"r et de visa-e HJ= !omme "n amant transport, de sa passion% Cette in irmi5 t, n+arrive * l+4me $"e $"and elle re(oit d+en .a"t !ette e#!essive !.ale"r $"e /e p"is appeler en $"el$"e a(on "ne li0vre spirit"elle et m9sti$"e et $"e le prop.0te e#5 prime en !es termes B $on &ieu, ous fere+ tomber la pluie sur l'4me qui est otre hrita#e, et elle en sera infirme et ma) lade * mais ous la perfectionnere+ par ce mo.en D Psal. L15 VII, E=B% &e l* elle passe a" se!ond ,!.elon o" a" se!ond de5 -r,, !.er!.ant &ie" sans interr"ption% C+est po"r$"oi l+,po"se, a9ant dit $"e la n"it elle avait !.er!., son )ien5aim, et $"+elle ne l+avait pas tro"v, a/o"te B Je me l") erai et 3e chercherai celui que 3'aime D'ant., III, JF, po"r no"s insin"er $"e l+4me doit le !.er!.er sans !esse, se5 lon le !onseil $"e le prop.0te l"i donne B 'herche+ le 2ei) #neur, cherche+ tou3ours sa face DPsal., CIV, RF, et ne !esse<

/amais de le !.er!.er parmi les !r,at"res, $"e vo"s ne l+ave< tro"v,% Ainsi l+,po"se en a9ant demand, des no"5 velles a"# -ardes de la ville, les $"itta et passa pl"s o"tre% Ainsi Marie5Madeleine ne s+arr6ta pas a"# an-es $"i -ardaient le s,p"l!re de son 8a"ve"r7 mais elle !ontin"a de aire ses dili-en!es po"r savoir o' il ,tait% Ce de-r, d+amo"r inspire * l+4me des soins si em5 press,s po"r son &ie", $"+elle le !.er!.e parto"t, et $"e to"tes ses pens,es, to"tes ses paroles, to"tes ses a!tions ne tendent $"+* l"i B soit $"+elle man-e, soit $"+elle se dispose * prendre le repos d" sommeil, soit $"+elle soit ,veill,e, soit $"+elle orme $"el$"e dessein et $"el$"e entreprise, elle ne son-e, elle ne s+appli$"e $"+* l+o)/et de son amo"r% Mais, par!e $"+elle reprend ses or!es dans !e se!ond de-r, d+amo"r, elle monte ens"ite /"s5 $"+a" troisi0me ,!.elon% Ce troisi0me de-r, la ait op,rer ave! !o"ra-e, et l+anime d+"ne !.ale"r vive et !onsolante, $"i l+emp6!.e de se lasser en ses po"rs"ites et de les a)andonner% &a5 vid en parlait, $"and il disait $"e bienheureu0 est l'homme qui craint le 2ei#neur, car, il dsirera a ec une ardeur e0tra) ordinaire d'accomplir ses commandements DPsal., C1I, EF% Or, si la !rainte iliale et respe!t"e"se $"e l+amo"r en-endre dans l+4me, all"me en elle "n si violent d,sir, $"e ne era

pas l+amo"r m6me ave! to"te la viva!it, de ses lammes T A"ssi l+4me, $"el$"es -randes a!tions $"+elle asse po"r l+amo"r de son )ien5aim,, les estime tr0s5pe5 tites7 et $"el$"e lon-temps $"+elle !ons"me en sen ser5 vi!e, il ne l"i parait $"+"n moment, tant elle est em)ra5 s,e d+amo"r% Ga!o) HJE ,tait d,vor, d+"n sem)la)le e" po"r Ra!.el, lors$"+il ne re-ardait sept ann,es de servi!e $"e !omme "n petit nom)re de /o"rs, et $"3il servit en!ore sept ans po"r r,5 pondre * la -rande"r de son amo"r D?enes., 11I1, J=F% Mais, si l+amo"r de la !r,at"re a ,t, si p"issant s"r le !?"r de !e patriar!.e, $"e ne po"rra pas o)tenir de l+4me l+amo"r d" Cr,ate"rT L+amo"r e#!essi $"+elle a po"r l"i l3a ait !r"ellement so" rir de !e $"e, selon son sens, elle ait si pe" de !.oses po"r sa -loire B !e l"i se5 rait m6me "ne !onsolation tr0s5do"!e de mo"rir mille ois po"r l"i, s+il l"i ,tait possi)le, et si elle en avait la permission% Q"oi $"+elle asse po"r &ie", elle se re-arde !omme in"tile, et !omme la pl"s m,!.ante et la pl"s vile de to"tes les !r,at"res, soit par!e $"e l+amo"r l"i d,5

!o"vre les -rande"rs de &ie" et l+.onne"r $"+il m,rite, soit par!e $"+elle remar$"e de -rands d, a"ts en ses ?"vres, et "ne mani0re d+a-ir tr0s5)asse et tr0s5indi-ne de la ma/est, divine% Ce $"i la !o"vre de !on "sion, l+a!5 !a)le de peines, et l+,loi-n, de la vaine -loire, de la pr,5 somption et des /"-ements d,savanta-e"# * son pro5 !.ain% Ce troisi0me de-r, d+amo"r ait to"s !es e ets dans l34me ave! pl"sie"rs a"tres de m6me nat"re, $"i la rendent pl"s orte po"r s+,lever a" $"atri0me ,!.elon% Car le $"atri0me de-r, est "ne so"r!e de so" ran!e, $"e l+4me s"pporte po"r son )ien5aim,, sans se lasser, ave! -,n,rosit, et ave! pers,v,ran!e% L+amo"r, dit saint A"-"stin, rend l,-er to"t !e $"i est pesant, et a-r,a)le to"t !e $"i est 4!.e"#% En e et, l'amour est ici aussi fort que la mort* et le dsir qu'il a de possder son ob3et, a plus de force que le tombeau D 'ant., VIII, OF% &e l* vient $"e l+es5 prit est le ma2tre de la !.air7 il la tient par aitement ass"5 /ettie * ses lois 7 il n+en ait pas pl"s de !ompte $"+"n ar)re ne se met en peine de perdre "ne de ses e"illes% Elle ne se propose pl"s ni !onsolation ni -o@t, soit en &ie", soit en la !r,at"re7 elle ne demande pas les dons d" !iel en !ette vie% Elle rapporte ses pens,es, ses des5 seins, ses soins a" se"l point de aire le )on plaisir de &ie", * !a"se de ses m,rites in inis et de ses )ien aits% Elle l"i dit en son !?"r B H,las; mon &ie", mon 8ei5

-ne"r, !om)ien 9 a5t5il de -ens $"i n+envisa-ent en votre servi!e $"e les d,li!es spirit"elles, et $"i vo"s prient de les !om)ler de vos donsT Com)ien pe" s+en tro"ve5t5il $"i m,prisent le"rs propres !ommodit,s po"r vo"s ser5 vir sans int,r6t et * le"rs d,pensT A la v,rit,, mon &ie", vo"s ave< to"/o"rs la volont, de r,pandre vos )iens s"r no"s7 mais no"s n+en "sons pas !omme no"s devons, et !+est po"r !ela $"e no"s perdons !?"r, et $"e no"s ne vo"s HJJ parta-eons pas, par "n saint "sa-e, * no"s aire sentir sans interr"ption vos lar-esses% Ce de-r, d+amo"r est ort s")lime7 !ar l+4me est por5 t,e sans !esse vers &ie" par "n v,rita)le amo"r, et par "n sin!0re d,sir d+6tre !.ar-,e de !roi# po"r l"i% N,an5 moins la )ont, divine r,!ompense so"vent ses so" 5 ran!es d+"ne /oie d,li!ie"se, l+amo"r e#tr6me de G,s"s5 C.rist po"r ses ,po"ses ne po"vant les voir dans les a 5 li!tions sans les se!o"rir% Je me suis sou enu de ous, dit5il dans les prophties de Jrmie, et 3'ai eu compassion de otre 3eunesse, lorsque ous m'a e+ sui i dans le dsert DJerem%, II 7

JF% Ce d,sert, pris dans "n sens spirit"el, ne si-ni ie a"tre !.ose $"e la s,paration de l+4me d+ave! les !r,a5 t"res% Le !in$"i0me ,!.elon imprime * l+4me "ne sainte im5 patien!e el des d,sirs v,.,ments de poss,der &ie" 7 tel5 lement $"e le moindre retard l"i parait lon- et di i!ile * s"pporter B elle s+ima-ine to"/o"rs $"+elle va tro"ver son )ien5aim, * !.a$"e pas $"+elle ait% Mais lors$"+elle voit $"e ses esp,ran!es sont vaines, elle tom)e en d, aillan!e et en lan-"e"r, selon le lan-a-e d" roi5prop.0te D Psal., L111III, EF% &ans !e de-r, d+amo"r, il a"t $"e l+4me poss0de son )ien5aim,, o" $"+elle so" re les a-onies de la mort, !omme Ra!.el $"e le d,sir d+avoir des en ants r,d"isait * !ette e#tr,mit, D ?enes., 111, JF% L+4me n+a aim et soi $"e d+amo"r, ne se no"rrit et ne se rassasie $"e d+amo"r B et !+est !e $"i la !ond"it a" si#i0me ,!.e5 lon de l+amo"r de &ie"%

CHAPITRE XX
Les e&&ets es cinq erniers e-rs e !)amour i#in$

Le si#i0me de-r, de l+amo"r ait !o"rir tr0s5vite l+4me vers &ie"7 et son esp,ran!e, so"ten"e des ailes de l+amo"r, 9 vole ave! or!,e; ave! rapidit,% 'ar ceu0 qui esp"rent dans le 2ei#neur, dit IsaKe en parlant de !e de-r,, chan#eront de force* ils prendront des ailes comme des ai#les * ils courront, ils oleront sans peine, ils a anceront sans cesse D Isa., 1L, HF% Par!e $"e, !omme parle "n prop.0te, mon 4me, > mon &ieu, dsire HJH

d'arri er 3usqu'1 ous de la mme mani"re que le cerf br/lant de soif dsire les eau0 i es des fontaines DPsal., 1LI, JF% La !a"se de l+a-ilit, et de la vitesse $"e l+a me a!$"iert dans !e de-r, d+amo"r, n+est a"tre $"e l+,tend"e de sa !.arit,, et la par aite p"ret, $"e &ie" l"i a !omm"ni$",e en la aisant passer par !es ,pre"ves% Ainsi elle pe"t dire * &ie" ave! &avid B ,(tant plus souille de mes pchs, 3'ai couru ers ous, > mon &ieu, et 3'ai march a ec promptitude et a ec facilit par la oie de os commandements, lorsque ous m'a e+ dilat le c!ur D Psal., LVIII, P I Psal. LVIII, PF% Le septi0me de-r, de !ette mont,e donne * l+4me de la .ardiesse, d" !o"ra-e et de la v,.,men!e en ses entre5

prises% Cette v,.,men!e l+emp6!.e de s"ivre les r0-les d" /"-ement, $"and il a"t attendre les r,ponses $"+elle so".aite, et prendre !onseil $"and il a"t !.an-er de dessein B la .onte m6me et la p"de"r ne sont pas !a5 pa)les d+arr6ter l+e#,!"tion de ses pro/ets% Car les a5 ve"rs $"e &ie" l"i l+ait, et l+amo"r $"+il l"i t,moi-ne, la rendent intr,pide et ardente en ses a!tions% MoKse prati5 $"ait les ma#imes de !e de-r,, lors$"+il disait * &ie" ave! )ea"!o"p de .ardiesse B Ou pardonne+)leur ce crime, ou efface+)moi du li re que ous a e+ crit D E0od%, 111II, HE, HJ%F% Cependant !es -ens5l* imp0trent de &ie" to"t !e $"+ils l"i demandent, en ne re!.er!.ant $"e sa sainte vo5 lont,% $ette+ tout otre plaisir en &ieu, et il ous accordera les demandes de otre c!ur D Psal., 111VI, RF% L+,po"se m6me a os, dire B 9u'il me donne un baiser de sa bouche D 'ant., I, EF% Mais il a"t prendre -arde $"e l+4me ne doit pas "ser de !ette amiliarit, ave! &ie", * moins $"+elle n+ait "ne inspiration parti!"li0re $"i l"i pers"ade $"e &ie" ve"t la avoriser, !omme Ass",r"s avorisa la reine Est.er en l"i donnant son s!eptre * )aiser% 8i elle ne sen5 tait pas !e mo"vement int,rie"r, elle se mettrait en dan5 -er de tom)er d" .a"t des de-r,s o' elle est mont,e7 elle ne po"rrait m6me !onserver l+."milit, ni le respe!t po"r &ie", $"+elle doit avoir en to"tes !.oses% Cette li5 )ert, ave! &ie" la dispose a" ."iti0me de-r,, dont le

propre est d+en-a-er l+4me * em)rasser &ie", et * s+atta5 !.er ins,para)lement * l"i, !omme le dit d+elle5m6me la sainte ,po"se B J'ai trou celui que 3'aime* 3e l'ai pris, et 3e ne le quitterai HJR 3amais D 'ant., III, RF% &ans !e de-r, d+"nion, l34me rem5 plit to"s ses d,sirs B il s39 -lisse n,anmoins de l+interr"p5 tion, p"is$"e $"el$"es5"ns de !e"# $"i sont parven"s * !e terme, s+en retirent in!ontinent% En e et, s+ils 9 pers,5 v,raient, ils /o"iraient en $"el$"e mani0re d0s !ette vie de la -loire des )ien.e"re"#% A"ssi est5il v,rita)le $"e l+4me deme"re tr0s5pe" de temps en !et ,tat% Ce "t la r,5 !ompense $"e &ie" donna a"tre ois a" prop.0te &aniel B Persiste+ en otre de#r, l"i dit5on, parce que ous tes un homme de dsirs D &an., 1, EEF% Le ne"vi0me de-r, d+amo"r, $"i est le de-r, des par5 aits, !ond"it l+4me * "ne arde"r pleine de d,li!es spiri5 t"elles% C+est le 8aint5Esprit $"i l+all"me dans le !?"r, * !a"se de l+"nion de l+4me ave! &ie"% Les ap:tres en "rent em)ras,s, !omme remar$"e saint Gr,-oire, lors$"e !e divin Esprit des!endit visi)lement s"r e"#%

Po"r les )iens s"rnat"rels dont l+4me est alors enri!.ie, il est impossi)le de les !omprendre 7 et, $"el$"es livres $"+on p@t aire po"r les e#pli$"er, il en resterait )ea"5 !o"p pl"s * dire% Le di#i0me et le dernier de-r, n+est pas de la vie pr,5 sente, mais de la vie "t"re% L+4me 9 devient sem)la)le * &ie", par la !laire v"e $"+elle en a lors$"+elle est d,livr,e de son !orps% Notre 8a"ve"r l"i permet !ette ,li!it,, $"and il dit B Aienheureu0 sont ceu0 qui ont le c!ur pur et net, parce qu'ils erront &ieu D $atth., V, LF% 8aint Gean no"s ass"re a"ssi $"e la vision ),ati i$"e de &ie" est la !a"se de !ette ressem)lan!e B ,ous sa ons, dit5il, que, quand il se dcou rira isiblement, nous lui ressemblerons, parce que nous le errons tel qu'il est D I Joan., III, JF% Voil* don! !ette mont,e se!r0te dont l+4me parle en son !anti$"e% Il est vrai po"rtant $"+elle ne l"i est pas to"t * ait !a!.,e 7 l+amo"r la l"i d,!o"vre dans les de5 -r,s $"e no"s venons de d,d"ire, parles admira)les e 5 ets $"+il 9 prod"it% Et !+est de !ette mani0re $"+elle sort d+elle5m6me et des !.oses passa-0res, et $"+elle monte * &ie" par !et amo"r se!ret $"i l+,l0ve to"/o"rs vers le Ciel, !omme le e" tend to"/o"rs en .a"t vers sa sp.0re et son !entre nat"rel%

CHAPITRE XXI
%n e,p!ique ces paro!es' !)*me -uise' et on met e#ant !es 5eu, !es i&&rentes cou!eurs qu)e!!e pren ' !orsque' pen ant cette nuit o(s+ cure' e!!e passe par p!usieurs c"an-ements$

Apr0s avoir apport, les raisons po"r les$"elles la !ontemplation Appelle se!r0te et mont,e, il reste * dire po"r$"oi l+4me est d,-"is,e% On !omprendra a!ilement !e m9st0re, si on ait r, le#ion $"e se d,-"iser, !+est se !o"vrir d+.a)its et d+ornements ,tran-ers, de sorte $"+on ne soit !onn" de personne% La in $"+on se pe"t proposer est, o" de plaire * !e"# $"+on aime, o" de se d,ro)er * la !onnaissan!e de ses ennemis 7 et on esp0re e#,!"ter par !e mo9en son entreprise ave! pl"s de li)ert, et de s"!5 !0s% 8"ivant !es desseins, !.a!"n prend les v6tements et les !o"le"rs $"i pe"vent o" mar$"er les a e!tions de son !?"r, o" le !a!.er * ses adversaires% Lors$"e l+4me est to"!.,e de l+amo"r de G,s"s5C.rist, et $"+elle ve"t s+attirer sa )ienveillan!e, elle se d,-"ise po"r sortir de sa maison, po"r se so"straire * la v"e de ses ennemis, $"i sont le monde, la !.air et le d,mon, po"r d,!larer son amo"r * son )ien5aim,, et po"r m,riter l+amo"r r,!i5 pro$"e de son ,po"#% 8elon !e pro/et, l+.a)it dont elle

"se a trois !o"le"rs di ,rentes, le )lan!, le vert et le ro"-e, $"i sont les s9m)oles des trois vert"s t.,olo-ales, la oi, l+esp,ran!e et la !.arit,% Ces vert"s l"i pro!"rent les )onnes -r4!es de Notre58ei-ne"r, et la mettent * !o"5 vert des atta$"es de ses adversaires% En e et, la oi est "ne esp0!e de v6tement int,rie"r d+"ne )lan!.e"r si ine, $"e l+entendement n+a pas la v"e asse< orte po"r la voir et po"r en so"tenir l+,!lat% Ainsi, $"and l+4me en est !o"verte, le malin esprit ne pe"t ni la voir ni l+atta$"er% C+est po"r$"oi saint Pierre no"s aver5 tit de l"i opposer le )o"!lier de la oi, po"r repo"sser ses atta$"es% <siste+)lui, no"s dit5il, en ous tenant fermes en la foi D I Petr. V, L,SF% Q"ant * l+amo"r et * l+"nion de &ie", l+4me n+a rien de pl"s propre, po"r 9 parvenir, $"e la oi et la )lan5 !.e"r dont elle, orne l+4me% C+est le prin!ipe et le onde5 ment des a"tres vert"s, p"is$"+ il est impossible, selon la do!trine de l+Ap:tre, d'tre a#rable 1 &ieu sans elle D 8eb., 1I, OF% Mais lors$"e l+4me en est rev6t"e, elle l"i pla2t de telle sorte, $"e, !omme parle le prop.0te Os,e, il l+,po"se et l"i o!troie l+"nion HJO

spirit"elle de la ma/est, divine DOsee, II, J=F% Cette oi p"re et !andide sp,!ialement, lors$"e l+4me a pass, par les t,n0)res de la n"it o)s!"re, sans re!evoir a"!"ne l"5 mi0re ni de son esprit, ni a"tres p"issan!es, et lors$"+elle a ess"9, des ,pines a re"ses, antre app"i $"e !el"i d+"ne loi simple et !onstante% Tellement $"+elle pe"t dire ave! &avid B La crance que 3'ai donne 1 os paroles, m'a fait courir une carri"re tr"s)dure et tr"s)f4cheuse D Psal., 1VI, RF% L+4me a/o"te * !ette oi l+esp,ran!e, $"i est repr,sen5 t,e par la !o"le"r verte% Elle s+en !o"vre po"r se d,5 endre d" monde, son se!ond adversaire% Cette vert" l+en!o"ra-e de telle sorte, et la porte * la re!.er!.e de la vie ,ternelle ave! tant de viva!it,, $"e to"t l3"nivers ne l"i para2t $"+"ne )a-atelle de n"lle vale"r, en !omparai5 son de !e $"+elle esp0re% A"ssi elle se d,po"ille de to"t !e $"e la terre a de pl"s ri!.e et de pl"s )ea", !omme d+"n .a)it "s, et m,prisa)le, et elle ne s+atta!.e $"+* !e $"e le !iel l"i ait esp,rer% Elle s+,l0ve si .a"t a"5dess"s des !r,at"res, $"+elle les perd to"tes de v"e% Elle se -a5 rantit en in, so"s !e v6tement, des attraits et des pi0-es d" monde% Ce $"i donne lie" * saint Pa"l de dire $"e l'esprance du salut est un casque D ;hessal., V, LF% En e et,

!omme le !as $"e no"s !o"vre la t6te de telle a(on, $"+il ne reste $"e de petites o"vert"res po"r se !ond"ire, de m6me l+esp,ran!e !o"vre tellement les sens, $"i sont !omme la t6te de l34me, $"+elle n+9 laisse $"e de petites o"vert"res par les$"elles les 9e"# de l+esprit re-ardent les !.oses d+en .a"t, sans voir !elles $"i sont s"r la terre% C+,tait sans do"te !ette vert" $"i tenait les .eu0 de &a id tou3ours le s ers &ieu, et les .eu0 des Isralites tou3ours attachs sur le 2ei#neur, comme les .eu0 d'une ser ante sont tou3ours tourns ers sa ma7tresse, 3usques 1 ce que &ieu fit clater sur eu0 sa misricorde D Psal., C11II 7 JF% Comme l+esp,ran!e ne re-arde $"e &ie" et ne met son plaisir $"+en l"i, elle l"i pla2t de telle sorte, $"+on pe"t dire $"e l+4me imp0tre de &ie" a"tant $"+elle es5 p0re de l"i% 8i )ien $"+on pe"t l"i appli$"er !es paroles d" Canti$"e B Cn seul de os re#ards m'a bless le c!ur D 'ant., IV, SF% L+4me ne devait pas sortir sans 6tre a!!om5 pa-n,e HJV de l+esp,ran!e, po"r a!$",rir l+amo"r divin% Elle n+e@t rien o)ten" de &ie", p"is$"e !+est l+esp,ran!e !onstante

et erme $"i le to"!.e et $"i le s"rmonte% L+4me, !o"5 verte de !ette esp,ran!e, a mar!., par la n"it o)s!"re et se!r0te, par!e $"+elle s+est tro"v,e si vide de to"s )iens et de to"t app"i, $"+elle n+a /et, les 9e"# pendant son passa-e $"e s"r &ie" se"l% L+4me /oint la !o"le"r ro"-e a"# 9e"# premi0res !o"5 le"rs, po"r si-ni ier la !.arit,, $"i la !ond"it * "ne per5 e!tion si ,minente, et $"i l"i !omm"ni$"e "ne )ea"t, si rare, $"+elle pe"t dire B Dilles de Jrusalem, 3e suis noire, mais 3e suis belle. ''est pourquoi le roi m'a aime et m'a reue en sa chambre D'ant., I, R I HI O F% Cette !.arit,, non5se"le5 ment prot0-e l+4me et la d,ro), * la !.air, $"i est son troisi0me ennemi, mais elle donne a"ssi de la or!e a"# a"tres vert"s po"r la d, endre, et de la )ea"t, po"r 6tre a-r,a)le * l+,po"# divin B !ar sans elle a"!"ne vert" ne pla2t a" 8ei-ne"r% A"ssi est5!e l* $"+il repose, !omme il est remar$", dans les !anti$"es sa!r,s% C+est par !e !.e5 min $"e l+4me se retire des !r,at"res, et $"+elle va /"s$"es * l+"nion de &ie", to"te transport,e de l+ardent amo"r $"+elle a !on(" po"r son Cr,ate"r% Ces trois vert"s disposent l+4me * la par aite "nion de &ie", selon la m,moire, l+entendement et la volont,% La oi pr,pare l+entendement * s+"nir * la sa-esse divine, en le d,po"illant de ses l"mi0res nat"relles% L+esp,ran!e

prive la m,moire de to"t !e $"+elle poss0de, en l"i ai5 sant esp,rer !e $"+elle n+a pas, et en l+atta!.ant * &ie", $"i pe"t se"l remplir ses attentes% La !.arit, p"ri ie la volont, de to"tes ses a e!tions po"r les !r,at"res, et l+"nit * &ie" par les liens de l+amo"r% C+est don! "n -rand )on.e"r po"r l+4me de s+6tre rev6t"e de !es ver5 t"s, et d+avoir pers,v,r, dans son vo9a-e /"s$"es * !e $"+elle soit arriv,e * l+"nion, !omme elle l+ass"re dans le vers s"ivant%

CHAPITRE XXII
E,p!ication u troisi2me #ers u secon cantique$

O l'heureuse fortune5 On voit maintenant !om)ien l+4me est .e"re"se d+avoir ,vit, les em)@!.es et la violen!e d" d,mon, d" monde et de la !.air, ses HJL

ennemis, et d+avoir o)ten" la li)ert, d+esprit $"i est si !.0re a"# )onnes 4mes% Elle est mont,e des !.oses les pl"s )asses a"# pl"s .a"tes7 elle est deven"e de terrestre to"te !,leste, et d+."maine to"te divine% Elle ne !onserve pl"s $"e dans le !iel, !omme o"i !e"# $"i sont parve5 n"s en in * l+,tat de per e!tion et d+immortalit,% On pe"t dire en!ore $"e le sort de !ette 4me a ,t, e#tr6mement ort"n,, non5se"lement * !a"se des )iens $"e no"s ve5 nons de remar$"er, mais a"ssi par!e $"+elle tro"ve "ne retraite $"i l+a ran!.it de to"s les e orts de ses adver5 saires, !omme elle le dit dans le vers $"i s"it%

CHAPITRE XXIII
%n onne !)e,p!ication u quatri2me #ers' et on crit !)a mira(!e re+ traite e !)*me' o7 !e mon n)a nu! acc2s' quoiqu)i! entre en )autres retraites p!us su(!imes$

-tant bien cache dans l'obscurit. Lors$"e l+4me dit $"+elle ,tait tr0s5)ien !a!.,e,

$"and elle est sortie dans l+o)s!"rit, de la n"it, elle ne ve"t $"e no"s aire !omprendre la s@ret, ave! la$"elle elle a mar!., dans la voie de l+"nion d+amo"r ave! &ie", tandis $"e la !ontemplation o)s!"re l+a !ond"ite% Ces paroles, dans l+o)s!"rit, et )ien !a!.,e, ne si-ni ient don! a"tre !.ose, sinon $"e l+4me a ait sa !o"rse sans avoir ,t, d,!o"verte par le d,mon, et sans 6tre tom),e dans ses pi0-es% La raison en est $"+elle a re(" d+"ne ma5 ni0re passive et se!r0te "ne !ontemplation in "se, sans $"e les sens int,rie"rs ni e#t,rie"rs de la partie animale 9 aient en rien !ontri)",% &e l* vient $"+elle s+est -aran5 tie tant des o)sta!les $"e la ai)lesse de ses p"issan!es l"i po"vait apporter, $"e des impressions de l+esprit malin, $"i ne pe"t !onna2tre !e $"i se passe dans la vo5 lont, $"e par les op,rations de !es p"issan!es% Ainsi, pl"s les !omm"ni!ations de &ie" sont spirit"elles, int,5 rie"res et ,loi-n,es des sens, moins il pe"t les d,!o"vrir et les p,n,trer% C+est po"r$"oi il est important $"e le !ommer!e de l+4me ave! &ie" se asse de telle sorte, $"e les sens n+en aient a"!"ne !onnaissan!e ni a"!"ne parti5 !ipation, et !ela po"r de"# raisons B la premi0re, a in $"e la ai)lesse de la partie animale n+emp6!.ant pas la li)ert, de l+esprit, la !omm"ni!ation spirit"elle de &ie" se asse ave! des )iens pl"s a)ondants7 la se!onde, a in $"e le d,mon ne po"vant entrer dans !es op,rations in5

t,rie"res, l+4me a-isse pl"s s@rement% 8"r $"oi no"s po"vons donner !e sens * !es paroles de G,s"s5C.rist B 9ue otre #auche ne HJS sache pas ce que fait otre droite D cant., III, V, LF% C+est5*5 dire, $"e votre partie in ,rie"re ne sa!.e pas !e $"e ait votre partie s"p,rie"re, mais $"e !e soit "n se!ret $"i ne soit !onn" $"+* &ie" et * l+4me% To"te ois, lors$"e !et es5 prit de t,n0)res s+aper(oit $"e les sens et les n"isan!es de la partie animale sont dans "n pro ond silen!e et dans "n repos "niversel, il !on/e!t"re de l* $"e &ie" se !omm"ni$"e int,rie"rement * l+4me, $"oi$"+il i-nore de $"elle mani0re il ait ses !omm"ni!ations5, et il ne do"te pas $"+elle ne /o"isse de $"el$"e )ien si-nal,% Alors il a-ite, il in$"i0te, il tro")le la partie in ,rie"re par la do"le"r, par l+.orre"r, par la terre"r $"+il 9 e#!ite, a in $"e !elle partie /ette le tro")le et l+in$"i,t"de dans la partie spirit"elle, et $"+elle arr6te par !et arti i!e l+in "5 sion des )iens s"rnat"rels $"e &ie" verse dans l+4me% Mais lors$"e la !ontemplation in "se ill"mine p"re5 ment l+esprit et l"i ait sentir to"te sa or!e, de $"el$"e

adresse $"e le d,mon se serve, il ne sa"rait l+in$"i,ter% A" !ontraire, l+4me re(oit alors "n no"vel amo"r et "ne pai# pl"s ass"r,e% Car a"ssit:t $"+elle re!onna2t la pr,5 sen!e et l+a!tion de !et ennemi, $"oi$"+elle ne voie pas )ien !omment il a-it, elle se relire dans le pl"s se!ret de son ond int,rie"r, elle 9 entre, elle s+9 !a!.e, elle s+9 tient !omme dans "n asile o' le d,mon ne la voit point, et o' elle -o@te "ne /oie et "ne pai# $"e !e pert"r)ate"r ne pe"t pl"s ravir, $"oi$"+il le d,sire ardemment% C+est en !e temps5l* $"e to"te la !rainte dont !e m,!.ant es5 prit vo"lait la rapper, s+arr6te a" de.ors et ne ait a"5 !"ne impression a" dedans% C+est l* $"+elle e#p,rimente la v,rit, de !ette parole B 2oi0ante #ardes #nreu0 et intr) pides sont autour du lit de 2alomon, pour le rassurer contre les fra.eurs de la nuit D 'ant., III 7 V, LF% L+4me est ainsi orte et tran$"ille, $"oi$"e les do"le"rs p,n0trent le !orps /"s$"+a"# moelles% Q"el$"e ois, lors$"e !es !omm"ni!ations divines re5 /aillissent s"r les sens, le d,mon pe"t tro")ler pl"s a!i5 lement l+esprit et le remplir de terre"rs, parle mo9en de !ette partie mat,rielle% Il !a"se * l+4me de pl"s -randes a li!tions $"+on ne pe"t !omprendre ni dire% Car, !omme !ette -"erre se ait entre de"# esprits, l+.orre"r $"e le malin esprit imprime * l+4me, lors$"+il pe"t l+in5 $"i,ter, est ins"pporta)le% L+,po"se sa!r,e e#pli$"e !ette

peine en parlant de sa r,!olle!tion int,rie"re B Ge s"is en5 tr,e en mon /ardin, dit5elle, po"r voir les r"its des val5 l,es, et po"r remar$"er si les vi-nes ,taient en le"r% Mais /e n+9 ai p" n+en !onna2tre% Car mon 4me s+est tro"5 )l,e HH= 1 la ue des chariots d(%minadab D'ant. VI, E=, EEF% Ce $"i si-ni ie les o)sta!les $"e le d,mon ait * l+4me% &+a"tres ois !e ma"vais -,nie l+in$"i0te, lors$"e &ie" l"i ait $"el$"es dons insi-nes par le minist0re de son )on an-e, la ma/est, divine permettant $"e !et ad5 versaire en ait !onnaissan!e% Or il o)tient !ette permis5 sion ave! $"el$"e apparen!e de /"sti!e, a in $"+il ne p"isse pas dire, !omme il dit en parlant de Go), $"e &ie" l"i re "se le po"voir de !om)attre rame !omme il !om5 )attit !e saint .omme, et $"e !e n+est pas merveille $"+elle serve )ien son Cr,ate"r, tandis $"+elle ne so" re a"!"ne opposition% C+est po"r$"oi il est * propos $"e &ie" o"vre !ette !arri0re * !es de"# !om)attante7 a" )on an-e et a" ma"vais an-e, a in $"e la vi!toire soit pl"s ill"stre, et $"e l+4me $"i a"ra ,t, id0le et vi!torie"se de

la tentation, m,rite "ne pl"s -rande r,!ompense% Et !+est la v,rita)le !a"se po"r la$"elle &ie" laisse la li)ert, a" d,mon de tenter violemment l+4me dans le !om)le de ses ave"rs% Ainsi, lors$"e le )on an-e, po"r l+e#!iter a" )ien, l"i orme des ima-es $"+elle voit par la l"mi0re de l+entendement, le ma"vais an-e l"i pr,sente des i-"res a"sses et trompe"ses, po"r la s,d"ire et po"r l+en-a-er dans le mal% Les ma-i!iens de P.araon, $"i !ontre aisaient les v,rita)les prodi-es de MoKse, no"s en o"rnissent "ne pre"ve ,vidente D E0od., VII, EE, EJF% Le malin esprit ne ait pas se"lement des visions !or5 porelles, il imite en!ore les !omm"ni!ations spirit"elles $"i se ont parle minist0re des )ons an-es, lors$"+il pe"t !onna2tre !es -r4!es% Il ne sa"rait n,anmoins les repr,5 senter d+"ne mani0re to"t * ait spirit"elle 7 il 9 m6le to"5 /o"rs $"el$"e esp0!e et $"el$"e ima-e mat,rielle% 8i )ien $"e $"and l+4me re(oit !es saintes visites de &ie", !et ennemi l"i imprime le tro")le et la !rainte, po"r arr65 ter le !o"rs de !es dons e#traordinaires% Mais l+4me, ai5 d,e d" se!o"rs $"e son )on an-e l"i donne, pe"t $"el5 $"e ois se pr,server de !ette ra9e"r, en se re!"eillant promptement en elle5m6me% Q"el$"e ois &ie" permet $"e !e tro")le et !ette

!rainte d"rent lon-temps B !e $"i para2t * l+4me "ne pl"s -rande peine $"e to"s les to"rments de !ette vie B le se"l so"venir m6me s" it po"r l+a li-er e#tr6mement% To"tes !es !.oses arrivent de telle a(on, $"e l+4me n+9 ait rien de sa part, et $"+elle ne pe"t ni les admettre ni les HHE re/eter7 elle en so" re se"lement l+impression% Mais il a"t savoir $"e $"and &ie" permet a" d,mon de to"r5 menter ainsi l+4me, il a dessein de la p"ri ier et de la dis5 poser par !es r"des ,pre"ves * $"el$"e ave"r !onsid,5 ra)le% Car /amais il ne morti ie $"e po"r donner "ne pl"s -rande vi-"e"r7 /amais il n+a)aisse $"e po"r ,lever davanta-e% A"ssi l+4me se tro"ve ens"ite dans "ne !ontemplation si spirit"elle et si s")lime, $"+il est impos5 si)le de l+e#pli$"er% Ce $"e no"s avons dit /"s$"es i!i se doit entendre des dons $"e &ie" ait * l+4me par le minist0re d" )on an-e% &e l* vient $"+elle n+est alors ni si ass"r,e ni si )ien !a!.,e, $"e son ennemi n+en !onnaisse $"el$"e !.ose% Mais $"and &ie" la !om)le imm,diatement par l"i5

m6me de ses -r4!es spirit"elles, elle se d,ro)e enti0re5 ment * la v"e de son adversaire, par!e $"e &ie", $"i est son so"verain 8ei-ne"r, deme"re en elle, et ni les )ons ni les ma"vais an-es ne pe"vent 9 avoir entr,e, ni d,5 !o"vrir les !omm"ni!ations intimes , et se!r0tes $"i se ont entre &ie" et l+4me% Elles sont to"tes divines7 elles sont in iniment ,lev,es7 elles sont en $"el$"e sorte les sa!r,s atto"!.ements des de"# e#tr,mit,s $"i se tro"vent entre &ie" et l+4me dans le"r "nion% Et !+est l* $"e l+4me re(oit pl"s de )iens spirit"els $"+en to"s les a"tres de-r,s de la !ontemplation% C+est a"ssi !e $"e l+,po"se demandait, $"and elle priait l+,po"# divin de l"i donner "n saint )aiser de sa )o"!.e D 'ant., I, EF% En e et, !omme !ette "nion est la pl"s ,troite $"+on p"isse avoir en !ette vie ave! &ie", et $"e l+4me d,sire d+9 par5 venir nono)stant les so" ran!es les pl"s d"res, elle la so".aite pl"s ardemment et l+estime )ea"!o"p pl"s $"e to"s ses a"tres )ien aits% A"ssi l+,po"se, de $"el$"es -r4!es $"e l+,po"# l+e@t avoris,e, ne s+en !ontentait pas 7 mais elle aspirait to"/o"rs * !ette derni0re mar$"e de l+amo"r divin% %h5 s+,!riait5elle, qui me donnera le mo.en, mon fr"re, de ous rencontrer dehors, et de ous donner un baiser, afin que personne ne me mpris D 'ant., VIII, EFT C+est5*5dire de vo"s )aiser de la )o"!.e de mon 4me, a in $"e n"lle !r,at"re n+ait la pr,somption de m+atta5

$"er et de me !om)attre% Elle d,!lare par !es paroles $"+elle d,sire la !omm"ni!ation $"e &ie" ait par l"i5 m6me, apr0s avoir e#!l" de !e !ommer!e to"tes les !r,a5 t"res% Ce $"i s+a!!omplit lors$"e l+4me /o"it de !es )iens divins ave! li)ert, d+esprit, ave! do"!e"r, ave! pai#, sans so" rir a"!"n emp6!.ement de la part des sens o" d" d,mon% Mais personne ne pe"t poss,der !es )iens immenses $"e par l+intime p"r-ation de l+4me, par "n par ait d,po"illement, et par "ne enti0re s,paration d+ave! to"tes les !r,at"res, en sorte $"+on soit HHJ !omme ren erm, dans "ne prison, !a!., et in!onn" * to"t le monde% C+est dans !ette o)s!"rit, $"e l+4me est ,ta)lie et !on irm,e dans son "nion ave! &ie", !omme elle le dit en !e vers B -tant bien cache dans l'obscurit. Q"e s+il arrive $"e !es -r4!es spirit"elles soient in5

"ses dans l+4me se!r0tement, !+est5*5dire dans l+esprit se"lement, et non dans les p"issan!es, elle se voit, selon la partie s"p,rie"re, si ,loi-n,e de la partie in ,rie"re, $"+il l"i sem)le $"+elles n+ont rien de !omm"n et $"+elles sont divis,es l+"ne de l+a"tre, !omme si elles ,taient en de"# personnes di ,rentes% En e et, !ela est en $"el$"e a(on v,rita)le 7 !ar l+4me n+a n"lle !omm"ni!ation ave! la partie animale, selon l+op,ration $"+elle prod"it alors et $"i est spirit"elle B tellement $"+elle devient ainsi to"te spirit"elle, et $"e, dans !ette !ontemplation "ni5 tive, ses passions et ses app,tits les pl"s spirit"els sont ,to" ,s dans "n de-r, tr0s5,minent% C+est po"r$"oi, parlant de sa partie s"p,rie"re, elle /oint !e dernier vers a"# premiersB

CHAPITRE XXIV
8c!aircissement u ernier #ers u secon cantique$ Pen ant que ma maison tait tranqui!!e$

Ce vers si-ni ie $"e l+4me, a9ant pa!i i, les passions de sa partie in ,rie"re et les p"issan!es de sa partie s"5 p,rie"re, est sortie po"r arriver * l+"nion de l+amo"r di5

vin ave! son Cr,ate"r% Car !omme elle a so"ten" divers !om)ats dans !es de"# parties, il a"t $"+elle 9 ,ta)lisse le !alme et la tran$"illit,, et $"+elle les r, orme, $"+elle les !onserve dans "n !ontin"el repos, en $"el$"e ma5 ni0re !omme Adam se !omportait dans l+,tat d+inno5 !en!e% N,anmoins la partie animale n+est pas to"t * ait e#empte de tentations% Voil* po"r$"oi le vers $"+on a e#pli$",, dans le premier !anti$"e, de la pai# de la par5 tie in ,rie"re, on l+entend, dans le se!ond !anti$"e, d" !alme de la partie s"p,rie"re 7 et po"r !ette raison on le r,p0te de"# ois% L+4me a!$"iert !ette tran$"illit, par aite et perma5 nente, par !es to"!.es de l+"nion divine, $"+elle a re("es de la divinit,, sans 6tre d,!o"verte ni par le d,mon ni par les sens et les passions, et sans en so" rir a"!"n o)s5 ta!le% Et !+est dans !ette ,troite "nion et par ses e ets $"+elle est deven"e p"re, tran$"ille, orte, !onstante, po"r 6tre l+,po"se sa!r,e de Notre58ei-ne"r% Car d0s lors $"e les HHH sens, les p"issan!es, les passions, deme"rent dans "n

pro ond silen!e * l+,-ard de to"tes les !.oses s"p,5 rie"res et in ,rie"res, la sa-esse divine se /oint imm,dia5 tement * l+4me par le no"vel amo"r $"+elle all"me dans !e !?"r% On voit alors l+a!!omplissement de !e $"e !ette sa-esse dit elle5m6meB Lorsque toutes les cratures taient dans un paisible silence, et que la nuit tait dans le milieu de sa course, otre parole toute)puissante est descendue du ciel et de son tr>ne ro.al D 2ap., 1VIII, ER, EPF% L+,po"se e#prime en!ore !e!i dans les Canti$"es B !ar, apr0s avoir dit $"+elle tom)a d"rant la n"it entre les mains des -ardes de la ville, $"i la d,po"ill0rent de ses .a)its, et $"i la !o"vrirent de plaies, elle a/o"te $"+elle tro"va en in son )ien5aim, D 'ant., V, V I III, RF% Po"r !on!evoir sa pens,e, il a"t se so"venir $"+on ne pe"t o)tenir l+"nion de &ie" sans avoir "ne e#!ellente p"ret,, et on ne pe"t avoir !ette p"ret, sans "n entier d,po"illement des !r,at"res, et sans "ne orte morti i!ation% Ces de"# !.oses sont re5 pr,sent,es par le d,po"illement des .a)its de l+,po"se, et par les )less"res $"+on l"i it dans l+o)s!"rit, de la n"it% Elle ne po"vait 6tre orn,e de la no"velle ro)e $"e son ,po"# l"i donnait, sans $"itter a"paravant ses vie"# .a)its% C+est po"r$"oi !el"i $"i ne vo"dra ni entrer en !ette n"it, ni renon!er * sa propre volont,, ni se morti ier s,v0rement, mais $"i deme"rera dans son lit et sera to"5 /o"rs es!lave de ses !ommodit,s, ne tro"vera /amais

l+,po"# divin, $"oi$"+il sem)le se mettre en peine de le !.er!.er%

CHAPITRE XXV
%n e,pose en peu e mots !e sens u troisi2me cantique$

En la no!.e di!.osa, &ans !ette .e"re"se n"it, /e s"is sortie si En se!reto $"e nadie se!r0tement $"e per5 me veia, sonne ne me vo9ait, Ni 9o mirava !osa, et $"e /e ne vo9ais rien% Ge n+avais point 8in otra l"<, 9 -"ia, d+a"tre l"mi0re ni 8ino la $"e en el d+a"tre -"ide $"e la !ora<on ardia% l"mi0re $"i l"isait en mon !?"r%

L+4me, se servant de la !omparaison de la n"it nat"5 relle po"r d,!larer !e $"i se passe en la n"it spirit"elle,

rapporte ses propri,t,s, HHR et ass"re $"e !+est par !e mo9en $"+elle a !ond"it ses desseins * le"r in ave! )ea"!o"p de vitesse et de s@ret,% Elle propose en !e !anti$"e trois de !es propri,t,s% La premi0re est $"e, dans l+.e"re"se n"it de !ette o)s5 !"re !ontemplation, &ie" -o"verne l34me d+"ne mani0re si se!r0te et si d,-a-,e des sens, $"e rien de sensi)le, non pl"s $"+a"!"ne !r,at"re, ne sa"rait ni la to"!.er ni l+emp6!.er de s+"nir par amo"r * son &ie"% La se!onde, $"i na2t des t,n0)res de !ette n"it d+es5 prit, est $"e to"tes les p"issan!es de la partie s"p,rie"re de l+4me sont enti0rement o)s!"r!ies et priv,es de l"5 mi0re% Po"r !ette !a"se, l+4me, ne po"vant rien !onna2tre dans les !r,at"res, ne s+atta!.e $"+* &ie", et ne ve"t pos5 s,der $"e l"i, par!e $"+elle se d,livre de to"s les emp65 !.ements $"i s+opposent * son entreprise, et $"i sont les ima-es des !.oses et les op,rations des sens e#t,rie"rs et int,rie"rs, a in $"+elle s+"nisse * &ie" tr0s5par aitement% La troisi0me est $"e, $"oi$"+elle ne s+app"ie s"r a"5

!"ne l"mi0re de l+entendement, ni s"r la !ond"ite d+a"5 !"n dire!te"r po"r en tirer de la !onsolation, par!e $"e les t,n0)res de !ette n"it l+ont priv,e de to"s !es app"is, n,anmoins la oi et l+amo"r portent son !?"r * &ie" 7 ils to"!.ent et !ond"isent l+4me7 ils l"i donnent des ailes po"r voler vers &ie", et ils la m0nent par le !.emin de la m"ltit"de, $"oi$"+elle ne sa!.e pas !omment elle ait ses d,mar!.es%

Numrisation : Abbaye Saint Benot de Port-Valais

Mise en page pour ebook Reader format tablette

par Andr Roussel, juillet 2010


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Disponible sur le site

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