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Mieux vivre avec la philosophie

Philosophie des motions


Les sages nous aident en faire bon usage
Jean Frre

Vivre sereinement ses motions : la voie des philosophes


O situer la joie de vivre? Comment donner un sens plus juste nos mille motions, dsirs, passions? Pour avancer sur ce chemin, laissez-vous emporter par le tourbillon des turpitudes aectives mis en scne par les hros tragiques puis analys par les philosophes de lAntiquit. Partez sur les traces de la colre dAchille, de la douleur dAntigone, du dsespoir de Mde, de lesprance dUlysse. Plongez dans ce fouillis grandiose et redoutable des passions, apprenez les utiliser et faites-en votre force.
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Inspirez-vous ensuite des sages et des philosophes : Dmocrite, Hsiode, Platon, Aristote, picure et les Stociens. En suivant leurs conseils pour endiguer les dsirs trop violents et les passions trop fortes, apprivoisez les motions qui vous envahissent et ne laissez plus les chances de bonheur passer!

Jean Frre a t professeur de philosophie luniversit de Strasbourg et participe aux travaux du centre Robin (Paris-IV Sorbonne). Spcialiste de la pense grecque, il est reconnu internationalement.

Code diteur : G54439 ISBN : 978-2-212-54439-8

Philosophie des motions


Les sages nous aident en faire bon usage

Groupe Eyrolles 61, bd Saint-Germain 75240 Paris Cedex 05 www.editions-eyrolles.com

Chez le mme diteur :


Balthasar Thomass, tre heureux avec Spinoza ric Hamraoui, La philo sort de la bouche des enfants Eugnie Vegleris, Vivre libre avec les existentialistes Eugnie Vegleris, Des philosophes pour bien vivre Gilles Prodhomme, Sexercer au bonheur, la voie des stociens Xavier Pavie, LApprentissage de soi

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Groupe Eyrolles, 2009 ISBN : 978-2-212-54439-8

Jean Frre

Philosophie des motions


Les sages nous aident en faire bon usage

Sommaire

AVANT-PROPOS...................................................................1 INTRODUCTION : Petite grammaire des motions ..........3 Les motions................................................................3 Le dsir.........................................................................6 La passion ....................................................................7 Le sentiment.................................................................7
Dun moraliste moderne aux penseurs anciens .............8 Ce que sages et philosophes nous disent des motions ...................................................................... 10

Lmotion dramatique ...............................................11 Lmotion que lon peut dominer.............................12 Lmotion conserver ...............................................12 PREMIRE
PARTIE

motions, dsirs, passions chez le hros tragique


La colre tragique chez Homre .................................... 17

Les colres dAchille..................................................17


La tristesse tragique chez Eschyle .................................. 23

Tristesse et anantissement des Perses ....................23


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Le chagrin tragique chez Sophocle ................................ 27

La douleur dAntigone...............................................27
Lamour tragique chez Euripide ..................................... 32

Le dsespoir de Mde .............................................32


V

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Lespoir surhumain chez Homre ..................................37

La folle esprance dUlysse.......................................37 Lmotion tragique.....................................................44 DEUXIME


PARTIE

motions, dsirs, passions chez lhomme du quotidien


Petit rpertoire des motions quotidiennes ..................47

Les motions et passions violentes ..........................47 Les dsirs inaboutis ou cachs .................................48 Les pesantes inerties..................................................49
Vers une vie apaise : le rle des sages ........................50

Lexistence des sages.................................................50 Imiter le sage .............................................................51


Les motions vues par un sage : Thophraste.............52

Lambitieux.................................................................52 Lorgueilleux ..............................................................53 Le vantard ..................................................................54 Le peureux.................................................................55


Prceptes et tmoignages de quelques sages...............56

Solon et lharmonie ...................................................57 Thals, savoir et sagesse ...........................................59 Hsiode, travail et justice ..........................................62
Entre sagesse et philosophie ...........................................66

Dmocrite, lallgresse du cur...............................66


Les sagesses .......................................................................74

TROISIME

PARTIE
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Les systmes philosophiques grecs et latins : une invitation vivre sereinement


Ardeur et dsirs chez Platon ...........................................81

Le Gorgias : le dsir effrn dacqurir ...............82


VI

Sommaire

Le Phdon : le dsir et la guerre..........................86 Le Banquet : le dsir daimer ...............................87 La Rpublique (I VII) : de la structure de lme lharmonie dans les cits ........................90 La Rpublique (VIII X) : le dsir avide au cur des cits mal gres ...................................96 Le Philbe , les plaisirs du corps et le plaisir de savoir .................................................................. 105 Le Phdon , langoisse de la mort....................... 107
Lthique des motions chez Aristote.......................... 110

Les trois catgories de biens chez Aristote ............ 111 Les deux parties de lme ....................................... 113
Hdonisme et matrialisme chez picure et Lucrce ......................................................................... 125

picure, le plaisir entre sant et ataraxie ............... 125 Lucrce, la critique des vanits............................... 133
Fermet et grandeur dme chez les Stociens .......... 138

Les passions ............................................................. 138 Les bonnes affections .............................................. 141 La colre................................................................... 141 La jalousie ................................................................ 144 La tristesse dautrui .................................................. 145 La tristesse sur soi.................................................... 145 La vertu et les vertus ............................................... 146 Comme un promontoire ......................................... 146 Un thtre ................................................................ 147 Les grands systmes ................................................ 147

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CONCLUSION .................................................................. 149 BIBLIOGRAPHIE ............................................................... 151 INDEX DES NOTIONS ....................................................... 155 INDEX DES NOMS PROPRES ............................................. 159 TABLE DES MATIRES ...................................................... 163

VII

Avant-propos

Nous sommes des tres dmotion, de dsir, de passion. Il existe assurment des motions douces, des dsirs utiles pour vivre. Mais la plupart du temps, nos motions, nos dsirs, nos passions nous troublent au point de nous mettre mal laise ou de nous rendre ferms lgard des autres. Nous sommes aussi sans cesse en train de subir les motions, les passions et les dsirs des autres. Esclaves de nos motions et victimes de celles des autres, nous souffrons pendant que la vie, avec ses chances de bonheur, passe Depuis toujours et dans tous les coins du monde, les potes dcrivent les dsastres causs par nos motions et passions excessives et ils nous disent comment les apprivoiser. Fortement soumis aux turpitudes affectives, les peuples grec et romain furent jadis le terreau remarquablement fertile dune multiplicit foisonnante duvres potiques dcrivant colres, terreurs, amours, humiliations, enthousiasmes. Les uvres philosophiques, quant elles, envisagrent plus systmatiquement la fois une analyse de lme humaine et une rexion sur les moyens de nous librer de ce qui nous asservit ou nous rend nuisibles.
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lorigine de la place que nous accordons chaque jour aux motions et aux passions, il savre utile, voire indispensable, de remonter au rle que les Anciens leur attriburent. Nous allons donc entreprendre en cet
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ouvrage un voyage travers les faons dont les Grecs et les Latins vivaient, combattaient, utilisaient leurs motions et leurs passions. Dans ce parcours, nous rencontrerons ce quont de colossal la colre dAchille, le dsespoir de Mde, la nostalgie dUlysse. Nous rencontrerons aussi les rexions des sages, puis la mditation de Platon sur lardeur, dpicure sur le plaisir, de Snque sur la colre. Chemin faisant, grce ce retour sur les Anciens, nous comprendrons combien la rgulation de lnergie affective est, aujourdhui comme jadis, lune des conditions du bien-tre personnel et des relations fertiles avec autrui.

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Introduction

Petite grammaire des motions

Une part considrable de notre conscience est constitue par ce que nous appelons laffectivit ou encore la sensibilit. Entre la spontanit fruste des instincts et des besoins et lnergie lumineuse de lintellect et de la volont, la conscience comporte le vaste entour des motions, des dsirs, des sentiments et des passions. Ces actes ou ces ractions de la conscience, sous la dpendance du plaisir ou de la douleur, sont lhorizon des grandes joies ou des profondes tristesses de lhomme. Mais il convient avant tout de se mettre daccord sur une terminologie commune.

Les motions
Lmotion est trouble de la conscience, tantt positif et tantt ngatif. Il sagit dun trouble brusque et plus ou moins momentan accompagn de manifestations physiques. Ainsi nous plissons de peur et nous rougissons de honte, nous sommes surexcits de joie
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Les motions pnibles et nfastes


Les motions de la colre, de la peur, de la tristesse et de la honte occupent une place centrale dans notre
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conscience. Nous les ressentons comme une diminution de notre tre et une menace pour notre quilibre. Elles peuvent perturber nos relations avec les autres et porter atteinte notre lien avec la socit. Ce sont des motions lourdes vivre, autant pour soi que pour les autres. La colre La colre est un violent mcontentement accompagn dagressivit. La colre en ses multiples facettes courroux, emportement, exaspration, fureur, haine, irritation, rage est une motion pnible supporter. Dans la colre sanguine, on grince des dents, on crie, on hurle ; dans la colre froide, on montre les gros yeux, la parole se fait monocorde. Dans lirritation, on exprime dsaccord, impatience, menaces. Dans la haine, lirritation sajoute le souhait du malheur de lautre La peur La peur est la prise de conscience dun danger rel ou imaginaire. La peur en ses divers versants angoisse, crainte, effroi, pouvante, frayeur, terreur, panique, phobie, rpulsion est une motion galement trs pnible supporter. Nous tremblons de peur, nous touffons dangoisse, nous sommes ptris dpouvante. Nous sommes blancs de frayeur, transis deffroi. Dans la panique, la peur sajoute laffolement qui contamine les autres La tristesse La tristesse est une insatisfaction et un malaise diffus qui envahissent la conscience. Cette motion calme et durable, en ses multiples aspects peine, chagrin, abattement, dception, afiction, nostalgie est aussi
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Petite grammaire des motions

particulirement pnible supporter. On a le cur serr de peine ou de chagrin, labattement mousse notre nergie, la dception nous replie sur nousmmes. Dans lafiction, la tristesse atteint un tel degr que nous voici immobiliss La honte La honte est la perception dune mise en dfaut personnelle. Cette motion, en ses diffrents versants la timidit, la pudeur, lhumiliation , nous met particulirement mal laise. Il nous arrive de nous sentir mourir de honte, en tout cas nous dsirons tout bonnement disparatre. Par timidit, nous nosons pas entreprendre cela mme que nous souhaitons, la pudeur est cette gne qui nous pousse nous cacher. Dans lhumiliation, notre honte est davoir t rabaisss

Les motions heureuses


Plus attentifs nos motions pnibles, nous vivons cependant bon nombre dmotions positives avec des versants heureux. La joie de la russite, ladmiration devant la beaut, lenthousiasme des grandes entreprises et lespoir sont souvent le soutien dune existence bien mene. Au demeurant, quand certaines motions pnibles sont au service de causes valables, elles contribuent notre quilibre et notre bien-tre. Ainsi, il existe une colre clairante, des craintes bien fondes, une honte qui fait avancer.
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La joie La joie est une vive satisfaction de lme faisant suite un vnement heureux, attendu ou imprvu. Cette motion saccompagne souvent de manifestations
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physiques. Nous bondissons ou pleurons de joie, notre cur palpite, nos poumons se dilatent. La joie extrme nous enivre Ladmiration Ladmiration est une intense satisfaction face quelque chose que nous ressentons comme grandiose, quil sagisse dun exploit, de la beaut dune ralit ou dune uvre, de la force dune pense ou dun caractre. Cette motion peut saccompagner dune sorte dimmobilisation, car nous sommes stupfaits de nous trouver face une dimension suprieure. Ladmiration extrme nous laisse sans voix Lenthousiasme Lenthousiasme est une exaltation de lme face une situation qui dpasse nos esprances. Cette motion, dont le nom signie tre possd par un dieu , nous transporte hors de nous en nous inspirant le dsir de nous dpasser. Dans lenthousiasme extrme, nous sommes comme hors de nous-mmes, aspirs par quelque chose de plus grand.

Le dsir
Le dsir est la tendance consciente tourne vers ce que lon aimerait possder et que nous prouvons la fois comme un manque et une tension. En lui-mme, le dsir nest ni bon ni mauvais, il prend sa valeur en fonction de la n vise. Dsirer se venger, voler, tuer constitue une des orientations possibles et fort rpandues du dsir. Dsirer aider son prochain est assurment aspiration plus satisfaisante moralement. Le dsir est le substrat de la plupart de nos motions. Tantt
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Petite grammaire des motions

dsir frustr, suscitant la haine ou la tristesse. Tantt dsir satisfait, suscitant plaisir, joie, enthousiasme. chappent cette relation avec le dsir les motions surgissant face limprvu : par exemple, dans la peur ( la guerre ; dans un incendie) ou dans lmerveillement esthtique (merveillement face une peinture, une uvre potique, une musique).

La passion
Les passions sont des dsirs qui entranent une rupture dquilibre dans notre conscience. Lavare ne songe qu son argent, le joueur ne sintresse qu son jeu, lamoureux ne pense qu ltre quil aime, le jaloux est obsd par ceux quil envie. Tout ce qui nest pas lobjet de sa passion semble indiffrent au passionn. Ce qui lui rappelle lobjet de sa passion fait surgir en lui de multiples et fortes motions. Les passions agitent lventail des motions ; avec les passions, les motions senveniment. Peur, colre, abattement, enthousiasme accompagnent le tumulte des passions.

Le sentiment
Le sentiment est un tat psychique durable. Aprs lexplosion dans linstant quest lmotion, aprs la vre quest la passion, le sentiment est lexpression dun dsir qui dure dans le temps. Avec le sentiment, lindividu passe un autre registre de laffectivit, un registre moins tumultueux. Ainsi, lmotion de colre se mue en forte antipathie, labattement se fait chagrin, lamour fou devient amour tendresse.

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Dun moraliste moderne aux penseurs anciens

Chez un certain nombre dcrivains modernes, du XVIIe au XXe sicle, on trouve prsentes de subtiles tudes de ces diffrents aspects de laffectivit en tant quils suscitent le blme. Cest ainsi que, dans le sillage de Thophraste1 qui dcrivit avec nesse la diversit des caractres humains, La Bruyre, au XVIIe sicle, a su manier la satire contre les multiples formes de dsirs excessifs. Sa critique alerte et dsabuse porte, travers ses contemporains quil attaque, sur lhomme de tous les temps. Donnons un rapide orilge. Voici lavide forcen dargent. Il est un La Bruyre acerbe : Fuyez, retirez-vous : vous ntes pas assez loin. Je suis, dites-vous, sous lautre tropique. Passez sous le ple et dans lautre hmisphre, montez aux toiles, si vous le pouvez. My voil. Fort bien, vous tes en sret. Je dcouvre sur la terre un homme avide, insatiable, inexorable, qui veut, aux dpens de tout ce qui se trouvera sur son chemin et sa rencontre, et quoi quil en puisse coter aux autres, pourvoir, lui seul, grossir sa fortune et regorger de biens.
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Il est un La Bruyre mordant : Un bon nancier ne pleure ni ses amis, ni sa femme, ni ses enfants.

1. Disciple dAristote, IVe-IIIe sicle avant J.-C.

Dun moraliste moderne aux penseurs anciens

Voici lhomme avide de slever et son gocentrisme dmesur. Il est un La Bruyre caustique : Les passions tyrannisent lhomme et lambition suspend en lui les autres passions et lui donnent pour un temps les apparences de toutes les vertus. Ce Tryphon qui a tous les vices, je lai cru sobre, chaste, libral, humble et mme dvot : je le croirais encore sil neut enn fait sa fortune. Il est un La Bruyre percutant : Du mme fonds dorgueil dont on slve rement au-dessus de ses infrieurs, lon rampe vilement devant ceux qui sont au-dessus de soi. Cest le propre de ce vice qui nest fond ni sur le mrite personnel ni sur la vertu, mais sur les richesses, les postes, le crdit, de nous porter galement mpriser ceux qui sont moins que nous de cette espce de bien et estimer trop ceux qui en ont une mesure qui excde la ntre. Donner voir de faon image et moqueuse le scandale de tel ou tel dsir excessif et, de ce fait, blmable est une esquisse de perspectives sages. Mais ce nest quesquisse. Bien mieux quun La Bruyre en ses rapides portraits bigarrs, les Grecs et, dans leur sillage, les Latins ont su, avec profondeur, discerner tout ce que comportait dhorreur mais aussi de grandiose ce domaine ambigu quest celui de la conscience dsirante et passionne, ou celui des grandes motions, avant den venir montrer comment il est possible de juguler ce qui est excs nfaste ou dencourager les motions et dsirs de valeur. Cest sans doute ce que nous signie Marguerite Yourcenar quand elle crit : Presque tout ce que les hommes ont dit de mieux a t dit en grec1.
1. Mmoires dHadrien.

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Ce que sages et philosophes nous disent des motions

Les Anciens nen restaient pas la simple satire venimeuse et pittoresque des dsirs excessifs ou lvocation des troubles graves quapportent bien des motions la manire dauteurs tels que La Bruyre. Les Anciens tudirent avec extrme attention comment ordonner, grouper, classer et juger la multiplicit considrable qutait celle des dsirs, des passions, des motions. Potes, dramaturges, philosophes, par-del le triomphe de la raison, se sont penchs avec beaucoup de pntration sur ce fouillis grandiose et redoutable des passions. Le dsir excessif de richesse ou les pnibles dbordements de la colre nen sont quun aspect parmi bien dautres. Abordons leur suite la place quil faut accorder aux motions dans une vie heureuse. Les Grecs donnrent le branle. Les Latins suivirent. En Grce, Homre, les potes tragiques Eschyle, Sophocle, Euripide ouvrirent la route par la mise en scne de passions terribles en leur dchanement violent (la colre, la tristesse, lamour). Puis surgirent dadmirables sages qui cherchaient comment, avec et par-del les motions, parvenir la srnit : Solon, Hsiode, Socrate, Dmocrite. Vinrent ensuite les grands philosophes : Platon, Aristote, picure, les Stociens. Rome, les philosophes, inspirs des Grecs, poursuivirent la tche : Cicron, Lucrce, Snque. Ils nous disent comment utiliser les motions et les passions dans la recherche du bonheur.

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Ce que sages et philosophes nous disent des motions

Lmotion dramatique
En leur souci de juste mesure pour eux-mmes et pour tous , les Grecs sinsurgrent dabord contre les dsirs meurtriers et les motions invincibles caractrisant la monstruosit de leurs hros piques et tragiques. Premier groupe dmotions et dsirs : ceux qui restent sans remde. On retiendra la colre furieuse dAchille dans lIliade dHomre, la haine meurtrire de Clytemnestre contre son poux dans les trois tragdies dEschyle1. On songera laccablement extrme de Tlmaque tout lattente sans grand espoir du retour tant souhait de son pre2. On voquera la dception attriste face lchec de leurs projets dans la vie malheureuse de Promthe, dans celle dAntigone et dans la dfaite des Perses. Accablements totalement irrmdiables, souvent meurtriers. ces motions radicalement insurmontables viennent sassocier les dsirs en leur versant le plus dlirant. Dsir dtre aime chez Mde ou chez Phdre, dsir de vengeance chez Oreste et lectre, dsir danantissement de Troie chez les Grecs victorieux. Ces motions, ces dsirs et ces passions, qui caractrisent les tempraments hroques de lpope et de la tragdie et leurs dramatiques excs, sont sans remde. Aucun conseil sage nest accept ni Thtys dans lIliade, ni les personnages du chur dans les tragdies. Ces motions et ces dsirs explosent et meurtrissent. Le hros et son entourage sont anantis. Le rcit ou la reprsentation thtrale suscite chez lauditeur ou le spectateur leffroi devant la dmesure monstrueuse.
1. Agamemnon, Chophores, Eumnides. 2. Homre, lOdysse.

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Philosophie des motions

Lmotion que lon peut dominer


Mais ct de ces motions et de ces dsirs dramatiques qui faisaient frmir dhorreur lauditeur ou le spectateur, les Grecs se penchrent avec une impitoyable lucidit sur ce qui, en lhomme, constitue, dans sa vie quotidienne, des dsirs excessifs que lon peut combattre, des motions que lon peut apprendre rduire ou supporter. Limprialisme plus ou moins dlirant de bien des dsirs, la tempte inquitante de bien des motions ne pouvaient que heurter, en leurs hautes exigences, les penseurs grecs de la lucidit sereine : les sages dabord, les philosophes plus tard. Dans un souci de justice, de juste mesure, de libration du scandale des excs, les penseurs grecs luttrent avec ardeur contre la varit de mille formes davidit extrme. Il y a lhomme sans cesse avide de jouissance, lhomme sans cesse avide de senrichir aux dpens dautrui, lhomme avide de vaine gloire, ltre humain drout par un amour exclusif. Il y a lhomme colreux, lhomme esclave de la haine, celui que hante le mpris ou lafiction ou la peur. motions sans mesure, dsirs sans mesure sont du venin pour lhomme. Ils sont les signes dun radical gocentrisme et dune abusive volont de domination. Lhomme y est malheureux mme sil lignore. Lhomme rend autrui malheureux. Aussi les hommes devront-ils limiter progressivement ces dsirs et ces motions. Ils auront sinspirer du modle des sages, quils sefforceront dimiter.
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Lmotion conserver
Les Grecs accordent place un troisime groupe dmotions et de dsirs. motions incontestablement positives, dsirs sans conteste lgitimes. Ici, la tche
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Ce que sages et philosophes nous disent des motions

du sage nest plus aucunement tche critique, mais tche dencouragement. Viser satisfaire la sant du corps, viser raliser le droulement pratique de lexistence quotidienne labeur bien men, possessions conserver, loisirs quilibrs , viser satisfaire laspiration au savoir ou le got artistique, rendre aises la vie familiale et celle de citoyen. Reconnatre enn limportance dmotions pesantes lorsquelles sont utiles colre justie, crainte fonde. Ici le sage rejoint le pote. Chanter le got du travail bien fait, chanter les charmes de lamour tendre et de lamiti dle, chanter la douceur de vivre. ***** En leur radical et total paroxysme, motions, dsirs et passions des hros piques et tragiques dferlent sans remde : Homre et les auteurs tragiques ont su en dcrire la violence souvent meurtrire. Il en est autrement dans la vie quotidienne. Certes, ici aussi, motions dsirs et passions extrmes sment trs souvent malaise et malheur par leurs excs afigeants, mais loriginalit des penseurs grecs est davoir cherch y apporter certains remdes la porte des hommes. Sages et philosophes ont contribu aider autrui en ce lent chemin vers lme sereine.

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Premire partie

motions, dsirs, passions chez le hros tragique

Les motions, les dsirs et les passions dstabilisants que vivent les Grecs au quotidien nont pas de virulence nfaste et sont, de ce fait, canalisables. La philosophie joue ici un rle capital. Elle enseigne aux individus comment vivre avec leurs motions en les rgulant. En revanche, des motions terribles et terriantes, colossales et irrmdiables constituent lhorizon de la tragdie et de lpope grecques. Ces motions sont tantt cause de morts nombreuses et tantt source de sombres souffrances. Dans la tragdie, motions, dsirs et passions semparent de lme du hros avec une force radicalement invincible. Entirement boulevers, propuls hors de lui-mme, impuissant se contenir, dangereux pour ses proches et pour lui-mme, le hros tragique nous laisse entrevoir ce que pourraient provoquer nos propres motions si elles allaient jusqu cet extrme dchanement.

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La colre tragique chez Homre

Les colres dAchille


Nous puiserons dans lpope dHomre un exemple de colre sans remde, la colre dAchille. Au milieu des prouesses des grands guerriers qui saffrontent en cette dernire phase de la guerre des Grecs contre Troie, Achille est lun des hros grecs les plus redoutables. Les Grecs ont absolument besoin de sa prsence pour pouvoir gagner et il le sait. Or Achille se trouve soudain mis en difcult par une dcision totalement injuste du chef suprme, Agamemnon. De l jaillit une longue colre vindicative dAchille qui senferme dans sa tente, refusant de combattre. Cette premire colre se trouvera dpasse par une seconde, une colre de vengeance au lendemain de la mort de son meilleur ami, Patrocle : colre combative contre les Troyens.

La colre irrpressible
Les Grecs sont dcims par la peste car Apollon et son prtre ont t offenss. En effet, Agamemnon avait imprieusement pris pour butin personnel de guerre Chrysis, la lle du prtre. Pour apaiser le dieu Apollon et son prtre afig, Achille propose de rendre celuici sa lle Chrysis. Cela plonge Agamemnon dans la rage. Furieux de se savoir ainsi frustr, Agamemnon
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Philosophie des motions

dcide denlever Achille sa part lgitime de butin, la jolie Brisis. Une terrible colre sempare dAchille, colre de se voir injustement ravir le prix lgitime de ses nombreuses victoires. Comme cest souvent le cas, la colre dAchille a pour origine un chec. Achille est la fois frustr de ses biens et atteint dans son honneur par la volont cruelle et dominatrice dAgamemnon. Une colre qui dure Si la colre dAchille nest assurment pas sans fondement, ses consquences seront dramatiques. En effet, Achille abandonne soudain ses compagnons darmes. Cette attitude ne consiste pas seulement refuser daider lautre en difcult, mais aussi elle rend possibles des dizaines de combats si souvent mortels pour de nobles chefs grecs et leurs troupes vaillantes. Mais aussi, cest une colre qui souvre sur lchec et la mort de bien des combattants. Le dsir de meurtre La colre se fait dabord implacable fureur : Le chagrin prend le ls de Ple et, dans sa poitrine virile, son cur balance entre deux desseins. Tirera-t-il le glaive aigu, pendu le long de sa cuisse ? Il tue alors lAtride. Ou calmera-t-il son dpit et domptera-t-il sa colre1 ? Hsitante coute des conseils de la desse sage
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La desse aux yeux pers, Athna, dsireuse de mettre n la querelle, descend de lOlympe : Je suis venue du ciel pour calmer ta fureur. Allons, clos ce dbat, et
1. Homre, Iliade, I, 188-192.

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La colre tragique chez Homre

que ta main ne tire pas lpe. Contente-toi de mots et, pour lhumilier, dis-lui ce qui lattend 1. Paroles venimeuses Achille, malgr Athna, laisse de nouveau aller sa colre, y joignant maintenant le mpris, et dit Agamemnon : il de chien et cur de cerf ! Jamais tu nas eu le courage de tarmer pour la guerre avec tes gens Certes, il est plus avantageux, sans sloigner du vaste camp des Achens, darracher les prsents quil a reus un guerrier eh bien, je te le dclare : un jour viendra o tous les ls des Achens sentiront en eux le regret dAchille2. Paroles menaantes Achille poursuit encore, insultant Agamemnon quil juge incapable de pouvoir assurer la victoire : Tu ne pourras plus leur tre utile quand, par centaines, ils tomberont mourants sous les coups dHector meurtrier. Alors, tu te dchireras le cur dans ton dpit davoir refus tout gard au plus brave des Achens3. ***** Ainsi, colre impossible dominer et faire cesser. Colre indirectement cause de mort et de malheur pour des milliers de guerriers courageux. Colre lgitime, certes, mais subie. Colre qui reste l cris, puis silence sans piti, de trs longs mois durant.
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1. Ibid. 207-212. 2. Ibid. 225-240. 3. Ibid. 241-244.

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Philosophie des motions

La colre vengeresse
Au lendemain de la mort tragique de son tendre ami Patrocle, tu par Hector, la colre dAchille se transforme en colre vengeresse. Il reprend alors le combat. Aprs la colre repli sur soi et abandon des autres, cest la colre lhorizon du courage et du soutien au courage des autres. Colre qui est ici non plus indirectement, mais directement meurtrire. Les dieux le pressentent. Zeus dit : Si Achille, mme seul, entre en lutte avec les Troyens, pas un instant ils ne tiendront. Dj auparavant, ils se drobaient, pouvants sa vue. Aujourdhui que son cur, la pense de son ami, nourrit un terrible courroux, jai bien peur quil narrive devancer le destin et enlever le rempart1. La longue colre tait destructrice de toute amiti, la brusque colre construit en commun la victoire : dans tous ses versants, la colre est meurtre. Mais labandon meurtrier des amis fait suite maintenant le meurtre courageux, broyant mille ennemis. Colre cruelle et haine abominable Sous les remparts de Troie, un combat singulier sinstaure entre le grand hros troyen et le redoutable hros grec. Hector et Achille saffrontent. Soudain, Hector, bless mort, seffondre. Il supplie alors son vainqueur de ne pas laisser son corps sur le champ de bataille la merci des chiens sauvages. Sans le moindre sursaut de piti, du fond de sa colre haineuse, Achille refuse. Hector, dune voix dfaillante, dit : Je ten supplie, par ta vie, par tes parents, ne laisse pas les chiens me dvorer prs des nefs achennes ; accepte bronze et or ta sufsance ; accepte les prsents que
1. Ibid. 26-30.

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La colre tragique chez Homre

toffriront mon pre et ma mre, rends-leur mon corps ramener chez moi, an que les Troyens et les femmes des Troyens au mort que je serai donnent sa part de feu. Achille lve alors vers lui un il sombre et dit cruellement : Non, chien, ne me supplie ni par mes genoux ni par mes parents. Aussi vrai que je voudrais voir ma colre et mon cur minduire couper ton corps pour le dvorer tout cr, aprs ce que tu mas fait, nul ncartera les chiens de ta tte, quand mme on mamnerait ou me pserait ici dix ou vingt fois ta ranon, en men promettant davantage encore ; [] les oiseaux te dvoreront tout entier1. Lachvement dune immense colre ou la gnrosit retrouve perdu de chagrin, le pre dHector, le vieux Priam, sur le conseil des dieux, dcide daller trouver Achille sous sa tente o repose le cadavre dHector et de lui demander de pouvoir ramener Troie la dpouille de son ls. Un dialogue plein de grandeur et de noblesse sensuit. Priam dit : Achille, souviens-toi de ton pre. Il a mon ge, il est tout comme moi au seuil maudit de la vieillesse. Mon malheur moi est complet. Jai donn le jour des ls qui taient des braves. La plupart ont eu les genoux rompus par lardent Ars. Le seul qui me restait tu me las tu hier. Cest pour lui que je viens aux nefs des Achens, pour te le racheter. Alors ensemble les deux hros pleurent, voquant leurs souvenirs. Aprs les pleurs, Achille, devenu dsormais rassurant et serein, dit : Ne tirrite plus maintenant, vieillard, je songe moi-mme te rendre Hector2. Et les deux hros discutent du nombre de jours de trve
1. Ibid. XXII, 328-354. 2. Ibid. XXIV, 560.

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quil convient de compter pour mener bien de dcentes funrailles. ***** Aprs la redoutable et passive colre du hros qui, atteint dans son honneur, se retire du combat, il y a la colre combative et pleine dardeur sur le champ de bataille. Quand lhonneur a t retrouv, quand la gloire a pu trouver satisfaction, aprs bien des moments douloureux, avec le temps, soudain, la paix intrieure renat par elle-mme, sans laide de personne. Mais ce nest quune trve. Une fois les funrailles dHector accomplies, Achille retrouve son ardeur pour le combat. Son dsir de venger son ami alimente encore et encore les prouesses par lesquelles il extermine des masses de Troyens. La colre colossale du hros tragique ne nit quavec sa mort.

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La tristesse tragique chez Eschyle

Tristesse et anantissement des Perses


Aujourdhui comme nagure, chez tous les tres humains, la mort dun tre cher est tragique pour ceux qui laiment. Mais la tragdie grecque, par-del lmotion bouleverse de chacun, connat et dpeint une motion dun autre ordre : la tristesse devant lanantissement accablant dune cit ou dun pays entier. La mort dHector annonce le proche anantissement de la ville de Troie. Dans la pice dEschyle, la mort des guerriers perses sous les coups victorieux des Grecs signie la disparition radicale du grandiose Empire perse. La tristesse telle que lenvisage la posie tragique est donc la fois tristesse des proches pour ltre aim qui vient de disparatre et tristesse pour la patrie qui, par la mort de ses hros, va cesser dtre ou va perdre irrversiblement sa grandeur. La pice dEschyle1 Les Perses se droule dans le palais de Suse. Sy retrouvent alternativement la vieille reine Atossa, femme du dfunt roi perse Darios, son ls malheureux, le roi Xerxs, lun des rares guerriers avoir chapp au trpas, et le chur form des conseillers du roi.
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1. 525-456 avant J.-C.

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vocation afige du pass


Apprenant la dfaite des vaisseaux et de toutes les troupes perses, le chur des conseillers dles du grand roi clame son innie tristesse. Ce chur, avant den venir gmir sur la dfaite elle-mme, se retourne avec regret vers ses souvenirs des hauts moments de la grandeur qui vient de sachever. La tristesse est dabord vocation rveuse du rgne particulirement brillant du pre de Xerxs, Darios. LE CHUR : Ah, la grande, la belle vie faite nos bonnes villes quand le vieux roi Darios rgnait sur cette terre ! Nous montrions au monde des armes la gloire sans tche. Que de cits Darios a prises Il commandait mme les villes opulentes du domaine ionien, si peupl de Grecs. Mais nous subissons aujourdhui un revirement et ployons sous les coups formidables que la guerre nous a ports sur les eaux1. Premier moment de la tristesse gigantesque des Perses, lvocation par contraste du si brillant bonheur dantan, dont le pays vient de choir brusquement et brutalement.

vocation afige du prsent


Dans le dsastre gnral, lun des seuls qui aient pu revenir au pays, cest le grand roi Xerxs. Il gmit en compagnie de ses conseillers sur le prsent en son horreur monstrueuse.
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XERXS : Hlas, infortun, quel sort dhorreur entre tous imprvu ai-je donc rencontr ! De quel cur cruel le Destin sest abattu sur la race des Perses ! Misrable,
1. Toutes les citations sont tires de la pice Les Perses.

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La tristesse tragique chez Eschyle

que vais-je devenir, je sens se rompre la force de mes membres. Que nai-je t, moi aussi, partageant le lot de mes guerriers morts, enseveli dans le trpas Cest donc moi, hlas, moi, lamentable et misrable, qui aurai t le au de ma race et de ma patrie ! Le chur son tour gmit et pleure sur la patrie dchue : Je donnerai cours des accents gmissants pour clbrer les coups inous qui tont frapp sur la mer ; je serai le pleureur dun pays, dune race. Dans la tristesse lie au dsastre gnral, aprs avoir voqu un pass trs heureux et grandiose, les Perses pleurent sur une terriante actualit o disparat lexistence de tant de milliers de guerriers rompus par les Grecs. Cest tristesse norme face un prsent sanglant et dramatique. Le pays est vide de ses hommes, le pays nest plus.

vocation afige du futur


Un cortge lugubre entre dans le palais. Ce ne sont plus que cris et sanglots sans espoirs. Gmis, en mlant tes chants mes chants, hlas, trois fois hlas ! Je suis inond de pleurs, lamentablement. Frappe aussi ta poitrine. douleurs, douleurs ! Pousse une clameur aigu ! douleurs, douleurs ! Sanglotez, languissant cortge. Hlas, terre de Perse, douloureuse nos pas.

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Dans ces sinistres conditions, lavenir de la Perse savre vou une totale incertitude. Une irrmdiablement
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triste angoisse envahit la mre de Xerxs, la reine Atossa. Et des cauchemars terriants hantent les nuits de la reine. Jai peur que, devenue trop grande, notre richesse ne renverse du pied et ne transforme en poudre sur le sol ldice de bonheur quun dieu sans doute aida Darios lever. Aussi une angoisse indicible arrte ma pense sur un double pril : des trsors sans hommes pour les dfendre nobtiennent de la foule ni hommage ni respect, tout comme un homme sans trsors ne peut briller de lclat que mriterait sa force. ***** La tristesse dun peuple, jadis heureux, soudain ananti est tristesse particulirement sinistre. la souffrance jaillie du regret dun pass brillant qui vient de sachever succdent le chagrin prsent sur la mort de milliers dhommes et, enn, langoisse sur lavenir dune nation dmantele. La tristesse tragique est colossale et irrmdiable.

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Le chagrin tragique chez Sophocle

La douleur dAntigone
La posie tragique grecque a aussi su dpeindre, outre la tristesse colossale dun peuple face son anantissement, le chagrin personnel, irrmdiable, dun tre cruellement meurtri dans son amour familial. Antigone, dans luvre de Sophocle1 qui porte son nom, est lhrone malheureuse victime de limplacable tyrannie du nouveau roi qui rgne dsormais sur Thbes, Cron. Les derniers moments de lexistence dAntigone ne sont quune suite douloureuse de chagrins dramatiquement accablants. Aprs la mort ddipe, ses lles, Antigone et Ismne, rentres Thbes, leur patrie ont assist la lutte fratricide de leurs deux frres, tocle et Polynice. Dsirant lun comme lautre succder dipe, tocle et Polynice, en leur violence, se sont dramatiquement tus. Le pouvoir revient alors leur oncle, Cron. Celui-ci, souhaitant ramener lordre dans la cit, accorde des funrailles lun de ses neveux, tocle, mais refuse de faire enterrer Polynice quil considre comme un prince rebelle. Dj clbre pour sa pit liale lgard de son pre devenu aveugle, Antigone, accable de chagrin, prend maintenant la dfense de son frre Polynice.
1. 495-405 avant J.-C.

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Chagrin pour son frre prfr priv de spulture


Le roi Cron vient dinterdire que des honneurs funbres soient rendus Polynice. Aux yeux des Grecs, priver un mort de spulture, ctait le condamner errer pendant cent ans sur les bords du Styx, ctait violer les droits des divinits infernales lempire desquelles on larrachait. ces prceptes religieux Cron oppose impitoyablement lordre quil convient dsormais de faire rgler dans la cit : Polynice ne sera pas inhum. Cest alors que, folle de chagrin, Antigone, djouant les gardiens mis par dcision du roi proximit du cadavre de Polynice, sapproche de la dpouille de son frre. Protant dune trombe de poussire que soulevait un vent dorage, Antigone se penche sur le cadavre. Du haut de leur poste dobservation, les gardiens la voient. Ainsi quils le diront un peu plus tard au roi : Elle est l, pousser les cris perants de loiseau qui se dsole la vue du nid vide o manquent ses petits. voir le cadavre ainsi dpouill, elle clate en gmissements et lance des maldictions froces contre les auteurs du mfait. Puis, sans tarder, de ses mains, elle apporte la fois de la poussire sche et une aiguire en bronze martel, quelle lve en lair, pour rpandre sur le corps lhommage dune triple libation. Mais nous avons tout vu, nous nous prcipitons, nous nous saisissons delle1 Conduite auprs du roi Cron, Antigone, sans dtours, avoue son acte. Cest un insurmontable chagrin qui la mene : voir son frre demeurer sans spulture et sans doute entrevoir que, par-del ce htif geste pieux, il resterait jamais livr aux ardeurs du soleil et aux oiseaux de proie.
1. Les citations sont tires de la pice Antigone.

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Le chagrin tragique chez Sophocle

Pour faire comprendre au roi limmensit de son chagrin, Antigone voque alors les lois divines, plus fortes que les dcrets provisoires des humains. Ces lois sont ternelles, certes non crites, mais immuables. Ces lois, pouvais-je par crainte de qui que ce ft, mexposer leur vengeance chez les dieux ? Que je dusse mourir, ne le savais-je pas ? Mais mourir avant lheure, je laccepte. Lorsquon vit comme moi, au milieu de malheurs sans nombre, comment ne pas trouver de prot mourir ? Subir la mort, pour moi, nest pas une souffrance. Cen et t une, au contraire, si javais tolr que le corps dun ls de ma mre net pas, aprs sa mort, obtenu un tombeau. Plus loin, Antigone ajoute encore ces mots, invoquant en son pesant chagrin sa profonde pit liale. Je suis de ceux qui aiment, non de ceux qui hassent. Imperturbable, Cron condamne Antigone tre mure vivante.

Chagrin dabandonner son cher anc


Aprs le chagrin de voir son frre rester sans spulture, cest un nouveau chagrin qui assaille Antigone. Antigone a un anc, et ce anc nest autre que le ls de Cron : Hmon. Hmon et Antigone nont lun pour lautre quamour et adoration. Il va donc falloir, autre cruel chagrin, abandonner Hmon. On assiste alors un fervent dialogue dans lequel Antigone et le chur des citoyens Thbains joignent leur lourde peine.
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ANTIGONE : Voyez-moi, citoyens du pays de mes pres, suivre ici mon dernier chemin. Voyez-moi donner un dernier regard lclat du soleil. Puis tout sera ni. Hads, chez qui sen vont dormir tous les humains, memmne vivante aux bords de lAchron, sans que

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jaie eu ma part des chants dhymne1 ; sans quaucun hymne ne mait salue devant la chambre nuptiale : lAchron seul mest promis pour poux. LE CORYPHE : Eh bien, cest dans la gloire, au milieu des louanges, que tu te diriges ainsi vers la retraite ouverte aux morts. Seule entre les mortels, cest de toimme et vivante que tu descends dans les enfers !

Chagrin de quitter si jeune la vie


Dsormais on entrane Antigone vers cette spulture qui nen est pas vraiment une. Surgit en elle linsondable chagrin davoir quitter la vie et sa douceur. Voyez ce que je suis. Et voyez quelles lois me frappent lorsque, sans pleurs des miens, je vais vers le cachot o, sous la terre dverse, souvre un tombeau dun nouveau genre. Prive de pleurs de deuil, sans amis, sans mari, me voici malheureuse, entrane sur la route qui souvre devant moi ! Infortune, je naurai plus le droit de contempler lclat du soleil, ambeau sacr. Et sur mon sort, pas une bouche amie pour pousser un gmissement. tombeau, chambre nuptiale, retraite souterraine, ma prison jamais ! Voil comment aujourdhui, pour avoir, Polynice, pris soin de ton cadavre, voil comment je suis paye ! Ces honneurs funbres pourtant, javais raison de te les rendre. Sadressant aux vieillards de Thbes, Antigone ajoute : Voyez, ls des chefs de Thbes, la seule qui survive, voyez ce quelle souffre et pourquoi ? Pour avoir rendu hommage, pieuse, la pit.
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*****

1. Les chants du mariage.

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Le chagrin tragique chez Sophocle

Les derniers jours de lexistence dAntigone sont faits dune suite de cruels et irrmdiables chagrins. Dception de ne pouvoir donner sinon trs provisoirement une spulture son frre Polynice, dception, une fois condamne mort, de devoir abandonner son doux anc Hmon, dception, enn, davoir quitter si jeune les charmes de la vie.

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Lamour tragique chez Euripide

Le dsespoir de Mde
La triste lgende des amours de Mde avec Jason nous conduit successivement de Thessalie (Iolcos, mont Plion) en Colchide ( lextrmit de la mer Noire) puis de nouveau en Thessalie, enn Corinthe. Iolcos, en Thessalie, rgnait loncle de Jason. Jason souhaitant rcuprer le pouvoir royal, son oncle le soumet une preuve surhumaine : rapporter de Colchide la Toison dor. Cette divine toison dun buf merveilleux que les rois de Colchide conservaient avec pit dans une fort consacre Ars. La relique tait protge par un redoutable dragon. Jason avec ses compagnons, les Argonautes, part sur le navire Arg. Aprs bien des preuves (temptes, pirateries), Jason parvient en Colchide. Il y rencontre la lle du roi, Mde, qui tombe perdument amoureuse de lui. Cest grce ses philtres magiques que Jason parvient semparer de la Toison dor. Cest alors que les deux amoureux, Jason et Mde, quittent la Colchide et rejoignent la Thessalie o ils sjournent avec bonheur une dizaine dannes durant. Puis, ils quittent la Thessalie pour venir vivre Corinthe avec leurs deux enfants. Mais soudain Jason se lasse de Mde et devient amoureux de la lle du roi de Corinthe, Glauk. Mde, perdue de douleur face cette indlit, ne va plus songer qu se venger cruellement de Jason.

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Lamour tragique chez Euripide

La vengeance sera horrible. Mde, dabord, fait mourir par le poison Glauk ainsi que son pre, le roi Cron, puis, se retournant vers les enfants quelle et de Jason, toute ptrie de tristesse, elle tue de sa propre main par le glaive ses deux jeunes ls. Aprs une dernire et dramatique confrontation avec Jason, elle senfuit, abandonnant Corinthe. Cest cette vengeance inhumainement sauvage et dune frocit barbare que la pice dEuripide1 met en scne. Les personnages de la pice sont, dune part, un chur de femmes corinthiennes, amies de Mde, compatissant son bouleversement. Dautre part, outre Mde elle-mme, Jason et le roi de Corinthe Cron, il y a encore la lle de Cron, la princesse Glauk, et un ami athnien de Mde, ge, la nourrice et le pdagogue des deux enfants de Jason et de Mde.

La douleur de labandon
Ds le dbut de la pice, on assiste au dchanement de la violence de Mde. La tentation du suicide sempare dabord delle, devant la nourrice pouvante. MDE : infortune que je suis, malheureuse, quelles douleurs ! Hlas que ne puis-je mourir ! LA NOURRICE aux enfants : Votre mre met son cur en moi, en moi sa colre. Htez-vous dans la maison, vitez dapprocher son regard et de laborder, gardezvous de son humeur sauvage2.
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1. 480-406, avant J.-C. 2. Les citations sont tires de la pice Mde.

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Linjustice de Jason
Plus loin, devant le chur des femmes corinthiennes, Mde clame linjustice de ce Jason qui se montre indle ses serments damour. Voyez ce que jendure aprs les serments solennels qui mavaient attach cet excrable poux ! Puiss-je un jour, lui et son pouse, les voir mis en pices avec le palais, pour linjure quils osent me faire ! mon pre, ma cit, loin de qui je portai mon sjour !

Lexil
cette fureur dchane dpouse abandonne, le roi Cron vient apporter une motivation nouvelle de sinsurger contre Jason. Cron a dcid dexpulser de Corinthe Mde et ses enfants. CRON : Cest toi, sombre face, toi lpouse en fureur que je parle, Mde. Sors de cette terre avec tes deux enfants et sans dlai ! Je suis l pour veiller cet ordre et je ne regagnerai pas mon palais avant de tavoir jete hors de mes frontires.

La vengeance
Ds lors, les dcisions les plus redoutables et inhumaines simposent Mde. Faire prir sans attendre Cron, sa lle Glauk et Jason lui-mme. MDE : En ce jour, de trois de mes ennemis je ferai des cadavres ; du pre, de la lle et de mon poux. Maintes voies meurtrires souvrent moi contre eux. Mettre le feu la demeure nuptiale ! Le glaive ! Le mieux est de les vaincre par le poison. Les voil morts ! Mais quelle cit maccueillera ?

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Lamour tragique chez Euripide

Le roi dAthnes, ge, venant passer par Corinthe et apprenant de Mde son sort si malheureux lui propose, sa vengeance une fois consomme, de laccueillir Athnes. Rassure sur son avenir, Mde balaie en elle les hsitations la hantant concernant sa vengeance. Le meurtre de la rivale Cest dabord, par empoisonnement magique, le double meurtre cruel de sa jeune rivale Glauk, suivi de celui du roi Cron, son pre. MDE : Jenverrai mes enfants ayant en main des cadeaux les porter Glauk. Si elle prend la parure et en revt son corps, elle prira misrablement et, avec la jeune femme, quiconque la touchera. Le meurtre des enfants Cest ensuite laffreuse dcision de tuer elle-mme ses propres enfants. MDE : Ici, je change de langage et je pleure sur ce quil me faut accomplir. Mes enfants, je les tuerai. Et, aprs avoir ruin toute la maison de Jason, je sortirai du pays, chasse par labominable forfait que jaurai os.

La rencontre avec Jason


Avant son dpart de Corinthe et aprs avoir perptr les quatre meurtres de ses ennemis, Mde rencontre une dernire fois son poux Jason dont labandon est lorigine de cette vengeance inhumaine. JASON : Monstre ! De toutes les femmes la plus hae des dieux, de moi, de tout le genre humain ! Sur tes enfants, tu as os porter le glaive, aprs les avoir mis au monde,
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Philosophie des motions

et tu mas frapp mort en mtant mes ls. Et, aprs ce forfait, tu contemples le soleil et la terre, quand tu as os laction la plus impie ! Mort toi, je me suis alli pour ma perte une lionne, non une femme. ***** La tragdie dEuripide montre avec force combien un amour intense brusquement du peut se retourner, chez un hros tragique, en une haine inhumaine, meurtrire et sauvage. Mde, lamoureuse abandonne, devient aussi furieuse quune bte froce agresse de toutes parts : une lionne. Tout conspire en Mde briser ses sentiments humains. Faire souffrir Jason lindle, tuer la future pouse Glauk et son intraitable pre Cron. Ds lors, la haine se retourne mme contre ses propres enfants, dont le pre est ce Jason maintenant dtest. Chez un hros tragique, lamour bris ne reste pas, comme chez le commun des mortels, enferm dans une solitude navre. Chez un hros tragique, la vengeance de lindividu bafou, se fait vengeance barbare.

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Lespoir surhumain chez Homre

La folle esprance dUlysse


Avec le personnage dUlysse, la tragdie aborde une tout autre forme de passion dpassant celles, ordinaires, des humains. Cest ici un espoir surhumain qui anime le hros tragique. La passion de lespoir chez Ulysse possde une force et une assurance dont jamais ne serait capable un simple mortel. Ulysse vient de quitter Troie, une fois la ville prise et ravage. Il repart pour son le dIthaque avec ses compagnons de guerre sur leurs grands vaisseaux tout chargs de butin. Retrouver la terre natale au plus vite : tel est leur dessein, tous. Quant Ulysse, ses penses intimes lui font dj revoir les images de ses proches : son pouse Pnlope, son ls Tlmaque, son pre Larte. Mais la mer redoutable va sopposer un retour rapide. De tempte en tempte, dles accueillantes en les inhospitalires, de dception en dception, Ulysse va voguer longuement. Finira-t-il par retrouver Ithaque ? Une longue alternance daccalmies et de dsastres pourrait lui faire abandonner tout espoir de retour. Et pourtant Aprs bien des annes de terribles tourments, le voici parvenu dans une le assez proche dIthaque, la terre des Phaciens. Le roi, la reine lui demandent, lissue dun banquet, de conter ses errances.
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Philosophie des motions

Premires aventures
Ulysse prend la parole : en partant de Troie, un heureux vent nous pousse, il nous porte dabord sur les ctes des Ciconiens. Nous pillons leurs demeures. Nous y trouvons de quoi augmenter souhait notre butin de Troie, dj considrable. Jaurais voulu quitter, sans attendre, ces lieux. Mais mes marins senttent demeurer ; ils se livrent jusqu laube aux plaisirs du festin. Pendant la nuit, les Ciconiens runissent leurs troupes. Lorsque surgit laurore, ils nous attaquent. Plusieurs de mes guerriers trouvent alors la mort. Nous fuyons vers nos vaisseaux, reprenons au plus vite la mer. Surgit alors un vent aux hurlements denfer. Mts briss. Avec peine gagnons-nous une plage. Bref repos. Bientt nous repartons. De nouveau, le vent terrible et la mer en tumulte. Nous accostons chez les Lotophages. Leur nourriture est une plante eurie qui, lorsquon labsorbe, fait tout oublier. Plusieurs de mes hommes y gotent ; ils perdent la mmoire. Au plus vite, nous nous loignons de ces terres dangereuses. Lle des Cyclopes Nouvelle le. Nous trouvons une grotte profonde, demeure dun Cyclope. Il est absent. Nous nous y installons en groupe attendant son retour. Voici le soir. Arrive un immense gant dot dun il unique : Polyphme. Il fait rentrer ses troupeaux, puis il ferme la grotte avec un roc norme. Nous voici enferms. Il nous voit. POLYPHME : trangers, votre nom ? Do nous arrivez-vous sur les routes des ondes ? Faites-vous du commerce ? Ntes-vous que pirates allant piller les ctes trangres ?
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Lespoir surhumain chez Homre

ULYSSE : Nous sommes grecs. Nous revenions de Troie. Mais les vents nous ont fait errer. Nous esprons recevoir ton hospitalit. POLYPHME : Les Cyclopes ne se soucient ni des dieux ni des htes. Nous sommes les plus forts. Je ne tpargnerai ni toi ni tes guerriers. Il sempare de deux de mes compagnons, il les rompt contre terre, il sen fait un souper. Ptris, ne pouvant sortir de la grotte ferme, nous attendons le jour. Polyphme, alors, ouvre la grotte et sen va avec ses moutons. Dans le dessein daveugler Polyphme, je prpare ma vengeance. Je mempare dun olivier bien sec et le mets durcir dans du feu. Je le cache au fond de la caverne. Vient le soir. Polyphme rentre. Je lui donne boire un vin gnreux, je lenivre tout en lui murmurant par fourberie mon nom : Personne. Il tombe sur le dos, je laveugle. Avec mes compagnons, nous enfonons le pieu dans lil de Polyphme. Il a un hurlement de fauve. Il appelle grands cris ses voisins les Cyclopes : Cest la ruse qui me tue, cest Personne. Pensant quil dlire, les Cyclopes sen vont. Vient le matin, Polyphme se place lore de la grotte et fait alors sortir un un ses moutons. An de pouvoir nousmmes nous vader, mes compagnons et moi, nous nous tions attachs sous le ventre des moutons les plus robustes. Puis nous fuyons vers la mer, nous rentrons aux navires avec de longs dtours. Au royaume dole
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Nouvelle le, cest le royaume dole. Le dieu des Vents se montre plein de piti face nos malheurs : Je suis le gardien des vents. Je vais emprisonner dans cette grande outre tous les vents orageux et donneurs de
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Philosophie des motions

tempte. Je ne laisserai en libert que celui qui part de lOccident. Il te mnera srement dans ta patrie. Nous reprenons la mer, emplis despoir. Or, ici, le dsastre vient de mes compagnons. Durant neuf jours et neuf nuits, nous voguons sans relche. Voici que le dixime apparaissaient les champs de la patrie. Hlas un doux sommeil sest empar de moi. Mes compagnons prennent loutre, la croyant pleine dor et dargent. Allons vite, il faut voir ce que sont ces cadeaux , disent-ils. Ils dfont le nud de loutre. Tous les vents alors viennent schapper. Et soudain, la rafale, secouant mes vaisseaux, les entrane vers le large. Et le vent nous ramne jusqu lle dole. Ami, secours-moi , dis-je ole. Celui-ci : Dcampe de mon le, le rebut des tres. Nous reprenons la mer. Durant six jours, six nuits, nous voguons sans relche. Lestrygons Nous touchons, le septime jour, au pays lestrygon. Deux caps allongs en enserrent le port. On samarre, gaillards contre gaillards. La lle du roi, une femme gante, attire trois de mes hommes au palais de son pre. Le roi broie lun de mes gens et en fait son dner. Les deux autres senfuient. Le roi donne lalarme. Des dizaines dindividus, moins hommes que gants, nous accablent de rochers. quipages mourants et vaisseaux fracasss. Nous forons daviron, voici le large. La moiti de lescadre a pri. Nous reprenons la mer, lme navre, et pleurant les amis perdus. Lle de Circ Nous abordons une le verdoyante. Mes compagnons restent inquiets, gmissant aprs laventure des Lestrygons. Sourd leurs cris, je partage mes guerriers
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Lespoir surhumain chez Homre

en deux escadrons. Euryloque mnera lun, moi lautre. Euryloque part en reconnaissance. Son groupe atteint un palais magnique. Ses hommes entrent. Euryloque reste dehors, il airait quelque pige. Or aprs avoir avin mes guerriers, la desse Circ de sa baguette de magicienne les frappe et les transforme en porcs. Euryloque laperoit et revient la hte vers nous, refuse, terroris, de retourner vers ce palais hostile. Je dcide daller seul. Sur mon chemin, un beau jeune homme marrte. O vas-tu malheureux, me dit-il, au long de ces coteaux. Tu nen reviendras pas, mais je veux te tirer du pril. Prends cette herbe de vie, Circ aura beau jeter sa drogue dans ta coupe, le charme en tombera. Au manoir de Circ, jentre. Elle accourt, fait un mlange dans une coupe dor. Je bois tout. Le charme est sans effet. Jamais Circ navait vu un mortel rsister ce charme. CIRC : Montons sur mon lit ULYSSE : Quel homme le pourrait sans avoir vu dabord ses amis dlivrs ? Circ les frotte dune drogue nouvelle, les voil redevenus des hommes, plus jeunes et plus beaux. Jusquau bout de lanne nous restons chez Circ, vivant dans les festins. Quand revient le printemps, mes braves compagnons viennent me supplier de rentrer au pays. CIRC : Partez, si vous le dsirez, mais il te faudra faire un premier voyage, chez Hads. Tirsias maccueille dans les Enfers : Pourquoi donc, malheureux, abandonner ainsi la clart du soleil ? Estce un retour trs doux que tu souhaites obtenir ? Nanmoins certaines preuves tattendent encore. Vient alors ma rencontre avec les morts. Peu peu les dfunts retrouvent la parole. Dabord, jengage un dialogue

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avec ma mre chrie. Puis japerois bien des ombres clbres. Je peux mentretenir avec Agamemnon, avec Achille qui me dit : Jaimerais mieux vivre en service chez un pauvre fermier que rgner sur ces morts. Je retourne aux vaisseaux, mes gens sautent bord et vont sasseoir aux bancs. Ensuite, au gr de la brise, nous allons. On se retrouve dans lle de Circ. Longuement nous restons au festin, puis Circ prdit la suite de mon voyage : mille cueils encore franchir.

Nouvelles preuves
Jvite les Sirnes, je parviens dpasser et Charybde et Scylla. Vient alors le drame de lle au Soleil. Javais bien prvenu mes compagnons de ne pas agresser les vaches magniques appartenant au terrible Soleil. Protant dun moment o, cdant la fatigue, je mtais endormi, voici que mes gens gorgent, corchent, dvorent les superbes troupeaux. Durant six jours entiers ce ne fut que banquets. Mais le septime jour, quand nous prenons le large, dnormes paquets de mer sabattent sur nos vaisseaux, brisant les voiles, les mts, disloquant les pontons. Tous mes marins prissent. Calypso grand-peine jvite dtre englouti moi-mme par Charybde et Scylla. Pendant neuf jours je vais la drive. la n, je parviens une le inconnue, cest lle de Calypso. Vie trs douce auprs de la nymphe. Peu peu, pourtant, je me lasse, hant par le souvenir dIthaque. Calypso maide alors faonner un robuste radeau et me dicte les chemins suivre. Dix-sept jours je vogue. Les monts de Phacie apparaissent lhorizon. Et soudain la mer se dchane en rafales, ensemble tous les vents sabattent sur moi et mon radeau capote. grand42

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Lespoir surhumain chez Homre

peine je maccroche une poutre, je nage, et voici qu demi mort, je mchoue aux sables dune plage. Ctait la Phacie. Ctait vous, mes htes si chers, roi Alkinoos, reine Art, princesse Nausicaa Peu aprs ces rcits de tourments et despoir, prononcs devant les Phaciens, Ulysse reprend la mer. Bientt le voici Ithaque. Il lui faudra pourtant encore mener un rude et lourd combat : tuer les Prtendants qui, le croyant mort, staient empars de sa place de roi dIthaque. ***** La passion des hros tragiques, si souvent cruelle, meurtrire, inhumaine peut aussi se montrer enthousiasme surhumain. Telle est lesprance chez Ulysse. L o tout mortel ordinaire aurait sombr dans un dsespoir accablant, la passion lui donne de faon incroyable une indomptable force pour supporter checs et cueils rpts dont laccumulation ne cesse de laccabler. Il y a, pour Ulysse, tour tour la cruaut du gant Polyphme, les envotements de la magicienne Circ, le ncessaire passage par le pays des Morts, les vents dole, lenjleuse Calypso. tout moment, il y a les temptes. Et, malgr ces mille dsesprants retards, ces embches rptes sopposant au retour Ithaque, Ulysse espre, Ulysse ne cesse desprer. L o les humains ordinaires auraient abandonn de poursuivre la tche, la passion surhumaine et grandiose quest lespoir chez le hros tragique lui permet de conserver sans faillir le dsir profond de retrouver son le, son Ithaque si chre et les siens jamais oublis : son pouse Pnlope, son ls Tlmaque et son pre Larte. *****
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Philosophie des motions

Lmotion tragique
Dans les premiers temps de la civilisation grecque, cest en son surgissement tragique que la passion et son entour dmotions se manifeste nous. La passion, telle que nous la rencontrons dans bien des uvres majeures (passions dAchille, des Perses, de Mde), est la fois passion subie et passion torturante. Ayant dabord vcu une existence dune brillante grandeur, le hros passionn soudain saffaisse dans un effondrement radicalement insoutenable face un grave cueil imprvu. Totalement accable, lme sexprime alors en paroles et en gestes dmesurment frmissants : injures dAchille, gmissements des Perses, hurlements de Mde. Lorsque, dans quelques uvres, la passion du hros tragique, loin de demeurer enferme dans un accablement colossal, se manifeste au contraire comme combat nergique et grandiose, il nen subsiste pas moins une alternance complexe entre moments deffondrement radical et moments de lumire. Cest ainsi que, fascin, on assiste lblouissante rsistance dUlysse face aux cueils rpts retardant son retour Ithaque. La passion et lmotion tragiques, celles qui rgnent aux poques trs anciennes de la Grce dantan, est passion la fois et grandiose et terrible. Spectateur ou lecteur, on ne peut que frmir et dhorreur et dadmiration devant ces preuves malheureuses qui suscitrent la souffrance plus quhumaine de la passion et de lmotion chez le hros tragique.
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motions et passions inhumaines, destructrices, restant sans remde, motions et passions surhumaines et sublimes forment, en leur grandeur, un horizon lointain, rarement accessible pour nous, de nos propres motions et passions quotidiennes.

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Deuxime partie

motions, dsirs, passions chez lhomme du quotidien

Aux yeux des Grecs lmotivit, si violemment prsente chez les hros tragiques et surhumains, est le lot redoutable de tous les mortels. Les excs des motions et des passions sont pnibles et nuisibles chez tout un chacun. Toutefois, dans la foule des humains, les excs et la violence des motions natteignent pas ce paroxysme si souvent anantissant et parfois sanglant quils prennent chez le hros tragique. Ici, lexcs plus ou moins pnible, il est possible dapporter des limites. Quant aux dsirs fastes, mais souvent trop faibles, ils sont encourager. Parce que les motions et les passions ont une place centrale dans la vie quotidienne, les sages grecs, prcurseurs des philosophes, cherchent transmettre les moyens par lesquels ils sont arrivs eux-mmes les endiguer et les apaiser an dviter les souffrances et les malheurs qui en dcoulent. En mme temps, les sages donnent des conseils quant la manire dencourager ou de canaliser les motions et les

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Philosophie des motions

dsirs constructifs. Nous allons suivre ces premires descriptions et recommandations ralises par les sages. Ceux-ci posent les fondations partir desquelles des philosophes renomms comme Platon, Aristote, picure ou Snque vont mener une analyse ordonne et systmatiquement approfondie des motions et des sentiments avant de proposer aux hommes des moyens pour mener une vie harmonieuse.

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Petit rpertoire des motions quotidiennes

Venons la vie quotidienne des Grecs, puis celle des Romains. Avec ses tches, ses mille dsirs et motions qui ne cessent de les hanter, voire de donner sens leur existence. Tous les mtiers, toutes les activits se trouvent l, runis : lhomme politique, le riche propritaire, le juge et lavocat, larchitecte, le banquier, le stratge, larmateur, le pote, le peintre, le sculpteur, lartisan cordonnier, lartisan tisserand, le marchand, lagriculteur. Or, en ces mille tches, lhomme grec se manifeste comme un tre de dsir, un tre dmotion, un tre de passion, plus encore quil nest un tre dou dintelligence, de ruse et de raison. Le dsir, lmotion sont pour lui bien souvent moteurs de la raison. Cependant, deux groupes se distinguent ici totalement. Il y a les violents, et il y a les faibles : motions et dsirs farouches et forcens, motions et dsirs amnes et par trop fragiles.

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Les motions et passions violentes


On constate avant tout motions et dsirs imposant leur violence plutt que leur vigueur. Cest dabord lhomme avide dargent, le cupide et lavare. Il souhaite senrichir, mais, jamais satisfait, il accumule sans trve,
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de faon goste, aux dpens dautrui, voire oublieux dautrui. Chez lui on trouve lorgueil dtre riche, le mpris du pauvre et laffection pour les riches. Cest ensuite lhomme avide du pouvoir et des honneurs. Son dsir de dominer la foule, daliner sa libert de critique et dopposition, dappauvrir sous le prtexte que cest pour le bien collectif. Il y a encore lhomme avide de festins et de joyeuses orgies, sans cesse affam de mets rares et sans cesse assoiff de boissons enivrantes. On observe aussi toutes sortes de passions douloureuses et nocives. Il y a lamant jaloux, le colreux en permanence, lorgueilleux continuellement hant par la haine ou le mpris, le vantard, lhomme sans cesse craintif, lhomme perptuellement attrist. En ces versants multiples de laffectivit, lhomme simagine heureux. Mais, au regard du sage et du philosophe, sa vie, toujours inquite, est une vie malheureuse et suscitant le malheur. Sans relche avide, lindividu nest jamais satisfait. goste forcen, il se montre irritant et souvent ngligent pour autrui. Dans sa qute polarise, il oublie la douceur de vivre. Le besoin dune vigilance critique semble ici simposer.

Les dsirs inaboutis ou cachs


Face au dbordement intempestif de tant de dsirs et dmotions plus ou moins nuisibles, un tout autre versant de laffectivit savre tre le moteur essentiel dune foule dindividus en leur vie quotidienne. Aprs le trop, le pas assez. Ce sont les dsirs louables mais mal raliss, et qui restent souvent ltat de dsirs enfouis. Ce sont les motions qui demeurent plus ou moins caches.
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Petit rpertoire des motions quotidiennes

Trop dexcellents dsirs et motions connexes restent ltat de faible esquisse ou peine satisfaits. Ainsi, dsirer satisfaire la sant du corps. Dsirer satisfaire ses besoins essentiels (nourriture, sexe, vtement, maison). Dsirer satisfaire le droulement de lexistence quotidienne (loisirs et labeurs multiples). Dsirer satisfaire le got de savoir, les gots esthtiques. Dsirer satisfaire les aspirations des tres proches. Se sentir citoyen du monde. Il serait bon dprouver aussi, plus ou moins enfouies en soi, des motions fugaces et solitaires : colres justies, craintes fondes, tristesses devant la perte de ltre aim. Tels dsirs plus ou moins enfouis, telles motions caches en leur faiblesse et leur fragilit demandent sans conteste tre secourues.

Les pesantes inerties


Prendre du recul par rapport ce que lon fait ne va pas de soi. Le dsir est fort, lmotion simpose. Chacun vit sa vie sans sinterroger sur sa valeur. Quest-il besoin de changer son tre, de se limiter dans ses prtentions, de souvrir ainsi lampleur du monde ? Pour les uns, rien de plus justi que de consacrer avec passion sa vie lamour de largent : faire fructier lentreprise pour laquelle on travaille, mais aussi par l mme faire grandir sans limites ses propres biens personnels. Pour les autres, rien de blmable dans la poursuite rpte de mille aventures amoureuses. Pour dautres, comment juger immoral le souhait de slever sans cesse des postes de plus en plus inuents dans la vie politique ? Les questions sur soi-mme demeurent questions futiles.
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Vers une vie apaise : le rle des sages

Face au drame des dsirs jamais assouvis et au surgissement dmotions extrmes, un certain nombre de Grecs nous montrent la voie. Par des chemins divers, mlant joie de vivre, joie de droitement agir, joie de sentraider, nignorant pas le charme de linstant quapportent plaisirs du corps et ceux de lesprit, refusant lexcs, un certain nombre de Grecs ont su tourner les dsirs vers des voies constructives : la sant du corps, le calme de lme, lentente avec lautre. Or ce nest point par la raison discursive, ce nest point par lintellect intuitif que certains Grecs parviennent se dgager de la pesanteur accablante des motions trop fortes. Le seul raisonnement, les Grecs le savent, reste faible remde. Cest le dsir constructif qui permet de se dgager des dsirs destructeurs, cest le plaisir constructif qui permet de se dfaire des plaisirs destructeurs. Le plaisir se transforme alors en joie, puis de joies frquemment vcues en bonheur.

Lexistence des sages


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Par lui-mme, et selon son type de mode dexistence, chacun resterait semblable lui-mme : goste redoutable. Mais, de la foule des humains, mergent de-ci de-l quelques individus la pense et la vie paradoxales : les sages, ces hommes lme tranquille.

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Vers une vie apaise : le rle des sages

Le sage prend recul par rapport aux passions et aux dsirs de la foule. Il ne participe pas la course largent, aux honneurs, aux plaisirs phmres du corps. Le sage vit modestement dans labsence des dsirs de linstant. Or sa pense ne reste pas pense de solitaire. Les desseins du sage sont sans cesse tendus vers ce que pourrait aussi tre une vie quilibre pour chacun, une vie non agressive lgard du prochain, une vie o le labeur quotidien nempcherait pas louverture sur lacceptation dune meilleure comprhension de la justice et de lamiti, sur une ouverture au savoir et la beaut. Le sage vit lme sans trouble et il songe faire participer chacun, autant que possible, un meilleur quilibre et de lme et du corps. Le sage connat et propose la douceur de vivre. Le sage est un contemplatif, un juge, un rformateur. Il prne une meilleure justice, une grande honntet, une douce amiti. quoi bon lcouter ? quoi bon aider lautre se transformer ? Chacun assume son tre et sa situation. Il sy trouve, croit-il, satisfait. Mais est-il vritablement satisfait ? Au sage de lclairer.

Imiter le sage
Comment accepter de se plier des rgles de vie rduisant la part troublante et dplaisante des dsirs, motions ou passions de chacun. Le sage nimpose rien, mais il critique lexcs, il propose des conseils. Acceptons de nous inspirer de sa parole et de son style de vie. Persuads par ses propos, essayons autant que nous pourrons de les imiter le mieux. Mais quels sont ces penseurs sages ? Il nest pas inutile den couter plusieurs plutt que de se focaliser sur les dires dun seul.

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Les motions vues par un sage : Thophraste

Sage dpoque tardive, mais que ne renieraient pas des sages anciens plus laconiques, Thophraste1 est un penseur qui dpeint des caractres. Un caractre est un ensemble de traits saillants. Un tel est ambitieux, tel autre est peureux, un troisime est avide dargent. Dans chaque cas, cest un dsir particulier qui met en mouvement lventail des motions et dveloppe une passion excessive. Pour le sage, cette passion extrme est une faiblesse, une dcience, un dfaut. Cest pourquoi, dans sa description, le sage est critique et ironique. Voici quelques exemples.

Lambitieux
La plus grande passion de ceux qui ont les premires places dans un tat, cest une impatience de sagrandir et de fonder une souveraine puissance sur le peuple. Lambitieux napprouve pas la domination de plusieurs, et, de tous les vers dHomre, il na retenu que celui-ci : Les peuples sont heureux quand un seul les gouverne. Son langage le plus ordinaire est tel : Retirons-nous de cette multitude qui nous environne ; tenons ensemble un conseil particulier o le peuple ne soit pas admis. On le voit se promener sur le milieu du jour, avec les ongles propres, la barbe et les cheveux en
1. 372-287 avant J.-C., disciple dAristote.

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Les motions vues par un sage : Thophraste

bon ordre, repousser rement ceux qui se trouvent sur ses pas, dire avec chagrin aux premiers quil rencontre que la ville est un lieu o il ny a plus moyen de vivre, quil ne peut plus supporter plus longtemps les mensonges des avocats, quil commence avoir honte de se trouver assis dans une assemble publique, prs dun homme mal habill1 Derrire lambitieux dcrit par Thophraste se prole la gure du dominateur. Celui-ci se rencontre dans tous les domaines : en politique, au travail, en famille Son dsir le porte vouloir tout diriger, en srigeant en juge de tout, en se prtendant le plus honnte de tous. En mme temps, il est fort soucieux de son apparence, proccup de se trouver dans un entourage qui le met en valeur.

Lorgueilleux
Il faut dnir lorgueil comme une passion o, de tout ce qui est au monde, on nestime que soi. Un homme er et superbe ncoute pas celui qui laborde pour lui parler de quelque affaire ; mais, sans sarrter et se faisant suivre quelque temps, il lui dit enn quon peut venir le voir aprs son souper. Si lon a reu de lui le moindre bienfait, il ne veut pas quon en perde jamais le souvenir. Il voquera lui-mme le bienfait la vue de tout le monde. Nattendez pas de lui quen quelque endroit quil vous rencontre il sapproche de vous et quil vous parle le premier. Vous le voyez marcher dans les rues de la ville indiffrent, sans daigner parler personne de ceux qui vont et qui viennent. Il ne sait point crire dans une lettre : Je vous prie de me faire
1. Les citations sont tires de louvrage Les Caractres.

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Philosophie des motions

ce plaisir ou de me rendre ce service mais : Jentends que cela soit ainsi. Lorgueilleux dcrit par Thophraste est un individu rempli damour pour lui-mme. Indiffrent aux autres, il ne leur accorde quelque grce que pour en tirer luimme loge ou parti. Centr sur lui-mme et dsireux de se mettre en valeur, il ne prend gure dgards envers autrui et nhsite pas imposer ses volonts aux autres. On rencontre lorgueilleux partout, en politique, en socit, en famille, au travail

Le vantard
Cest dans lhomme une passion de faire montre dun bien ou dun avantage quil na pas. Le vantard sarrte au Pire1 l o les commerants talent leurs marchandises et o se trouvent un grand nombre dtrangers, il se met causer avec eux et leur dit quil a beaucoup dargent sur la mer. Il discourt avec eux des avantages de son propre commerce, des gains immenses quil y a esprer pour ceux qui y entrent et, surtout, des prots que lui-mme a faits. Il aborde dans un voyage le premier quil trouve sur son chemin et lui dit quil a servi sous Alexandre2, quels beaux vases et tout enrichis de pierreries il a rapports de lAsie, quels excellents ouvriers sy rencontrent et combien ceux de lEurope leur sont infrieurs. Le vantard que nous dcrit Thophraste a le dsir de lambitieux sans en avoir les moyens. Ce dsir le conduit feindre une puissance qui nest pas la sienne et
1. Grand port marchand de la Mditerrane. 2. Il sagit dAlexandre le Grand.

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Les motions vues par un sage : Thophraste

dcrire une situation quil na pas. Comme largent est le signe de la russite, ses rcits tournent autour dacquisitions et de frquentations imaginaires grandioses. Le vantard met de la poudre aux yeux, et tout le monde peut en tre dupe

Le peureux
La crainte est un mouvement de lme qui sbranle et qui cde en vue dun pril vrai ou imaginaire. Le peureux, lui, redoute ce qui nest pas. Sil lui arrive dtre sur la mer et sil aperoit de loin des dunes ou des promontoires, la peur lui fait croire que ce sont les dbris de quelque vaisseau qui ont fait naufrage sur cette cte. Aussi tremble-t-il au moindre ot qui slve et il sinforme avec soin si tous ceux qui naviguent avec lui sont comptents. Sil vient remarquer que le pilote fait une nouvelle manuvre ou semble se dtourner comme pour viter un cueil, il linterroge, il lui demande avec inquitude sil ne croit pas stre cart de sa route, sil tient toujours la haute mer. Aprs cela, il se met raconter un rve quil a eu dans la nuit dont il est encore tout pouvant et quil prend pour un mauvais prsage. Le peureux dpeint par Thophraste est victime dune peur sans fondement et dune imagination affole par cette peur injustie. Lhomme ainsi atteint na plus aucun courage. Tout linquite, il voit des obstacles et des dangers partout. Ridicule pour ceux qui ne partagent pas ses craintes ctives, il est surtout dangereux pour lui-mme car il ne sait pas valuer les prils. Contrairement ce quon peut croire, en chacun de nous il y a un peureux qui sommeille et qui est prt sveiller

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Prceptes et tmoignages de quelques sages

Les premiers sages ne sengagent pas dans une analyse approfondie des motions et des dsirs, comme le feront les premiers philosophes. Conscients des mfaits des dsirs, des motions et des passions excessifs, pour celui qui les prouve et pour ceux qui les subissent, ils se contentent de donner des conseils de modration. Quand les conseils du sage sont adresss lindividu, ils concernent son bonheur : qui est esclave de son affectivit ne saurait tre heureux ; aussi est-il dans son intrt de rguler ses passions. Lorsque les conseils du sage cherchent limiter les injustices et les souffrances que les excs passionnels inigent aux autres proches, ils concernent la vertu : pour vivre en paix avec ses semblables, et donc pour tre lui-mme labri de la violence, tout homme doit sentraner la mesure. Se substituant une ducation de type homrique, axe sur la violence et la ruse, manquant dlvation spirituelle, les conseils qunoncent les sages grecs nous apparaissent la fois remplis de justesse, mais trs pntrs dinspiration moralisatrice. Pourtant, pardel leur ct moralisateur et plus fondamentalement, ces sentences des sages continuent nous apprendre comment renoncer aux attraits qui sment la discorde, comment tre mieux : dsirs sans excs, motions heureuses.

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Prceptes et tmoignages de quelques sages

Solon et lharmonie
Solon1 est la fois un homme politique et un sage. Cest partir de cette double qualit quil va chercher remdier aux malheurs suscits au quotidien par les passions gostes des hommes.

Les prceptes du lgislateur : lharmonie politique


Quand Solon accde la magistrature suprme, Athnes est divise entre les riches propritaires des terres et les paysans pauvres et endetts. Autant dire que lambition dmesure des uns, jointe leur arrogance, leur dsir de puissance et leur amour de largent plongent dans la crainte, la misre et le malheur la majorit de ceux qui ne possdent ni biens matriels ni outils intellectuels pour se dfendre. Pour remdier cette situation dinjustice, Solon promulgue des lois qui, sans mcontenter les riches, favorisent cependant les pauvres. Par ses lois, Solon garantit les proprits des riches, annule les dettes des paysans et abolit lesclavage pour dette. Solon appelle linstitution de lois justes eunomie, ce qui signie la bonne lgislation civique . Leunomie rvle que toute chose est bien ordonne et bien agence. Vite elle met des entraves aux pieds des gens injustes. Ce qui est abrupt, elle ladoucit, elle fait cesser la convoitise, elle mousse lorgueil, elle dessche les eurs naissantes de la folie. Elle redresse les jugements torves. Les actes de lorgueil, elle les adoucit, elle met n aux uvres de la rvolte qui oppose les partis,

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1. 640-560 avant J.-C.

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elle fait cesser le el de la pnible discorde. Sous son rgne, chez les hommes, tout est harmonieux1. Par cette lgislation quilibre, Solon parvient sallier les deux camps et crer les conditions dun vivre ensemble harmonieux . Cette exprience est intressante au moins deux points de vue. On remarque, dune part, quune lgislation qui favorise la justice contribue lapaisement dafigeantes passions. Dautre part, on observe quune lgislation juste nest malheureusement pas ternelle. Lhistoire montre que les passions reprennent vite le dessus. Solon, le chef juste, succde Pisistrate, le tyran. Port par sa passion du pouvoir, Pisistrate favorise ceux qui sont sa solde et mettent leurs moyens nanciers et oratoires de son ct. Lharmonie est rompue et les Athniens se trouvent nouveau diviss.

Les prceptes du sage : la modration


Observateur des passions qui agitent les humains, mais procdant dabord lexamen de lui-mme, Solon en arrive la conclusion que la cause de multiples conits est lexcs. Indpendamment des contraintes lgales, chacun doit veiller viter les extrmes. Trop de richesses rendent inquiet, mais la misre est galement source dinquitude. trop sattacher quelquun on devient vite jaloux, sisoler on devient triste. sempresser davoir des amis, on risque de se tromper sur la qualit des hommes, mais trop se mer on risque la solitude dsolante. Le sage Solon invite donc lhomme sappli1. Les citations sont tires des ouvrages intituls Fragments et Maximes.

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Prceptes et tmoignages de quelques sages

quer lui-mme des limites protectrices. Mais aussi puiser quilibre et force dans lamiti. Une fois que lon a acquis quelques bons amis, il est ncessaire de faire preuve de bienveillance leur endroit et de leur rester dle. Fuis le plaisir qui engendre la tristesse. Observe scrupuleusement lhonntet dans ta conduite. Ne mens pas. Ne tempresse pas trop daccueillir des amis. Ne te montre pas insolent. Sois doux envers les tiens. Ne frquente pas les mchants. Prends la raison comme guide. Dans les conseils que Solon prodigue en tant que sage, il met en relief le lien indissoluble entre la modration des dsirs et des passions et la conduite morale. En somme, viter les excs cest la fois se protger du malheur que lhomme inige lhomme et tre vertueux. Lharmonie le veut : refuser lorgueil, refuser linsolence, fuir les plaisirs frustes mls de douleur.

Thals, savoir et sagesse


Astronome et gomtre, Thals1 fait, comme Solon, partie des Sept Sages2. Ses investigations de savant sont accompagnes de la recherche de ce qui peut rendre les hommes moins dpendants de leurs passions et, de ce fait, davantage heureux. Nous lui devons davoir admir et mis au centre de son uvre la formule clbre : Rien de trop 3.
1. 624-546 avant J.-C. 2. Chacun de ces sages se trouvait la tte dune cit : Clobule Lindos, Solon Athnes, Chilon Lacdmone, Pittacos Mytilne, Bias Prine et Priandre Corinthe. 3. Les citations sont tires des Apophtegmes (chez Dmtrios de Phalre).

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Lhorizon des Sept Sages


La lgende du trpied en or conte propos de Thals est lorigine de ce nombre de sept. Des jeunes gens de Milet avaient pay un marin pour pcher des poissons en mer. Or ce pcheur ramena dans ses lets un superbe trpied en or sept branches. Se disputant alors en vain pour savoir auquel dentre eux revenait le trpied, les jeunes gens rent appel Thals le sage pour quil leur donne son avis. Celui-ci les renvoya un autre sage, Bias, qui, son tour, les renvoya un troisime sage et ainsi de suite jusqu ce que, faisant le tour des Sept Sages, le trpied revienne Thals. Celuici dcida alors de le placer au sanctuaire dApollon Delphes. Cest sur le fronton du temple que se trouvaient inscrits les deux prceptes repris par les Sept Sages : Connais-toi toi-mme, Rien de trop. Thals retrouve et prolonge les grandes sentences apolliniennes du centre de rayonnement de la justice que fut Delphes au VIIe sicle. Quelques grands prceptes rsument laconiquement les exhortations sadressant au trop riche, au trop jouisseur, au paresseux, et encourageant les hsitants rester dles leurs amis et aimer leurs proches. Le principe qui dabord simpose est lexhortation capitale se dominer en ses dsirs et aspirations trop ambitieux : Fais preuve de mesure. Dautres principes gnraux en dcoulent : Nembellis pas ton extrieur, cest par ton genre de vie quil faut tembellir. Le droit chemin est pre. Il est difcile de connatre le bien. Cache ton bonheur, pour viter de provoquer la jalousie. Ces prceptes gnraux se trouvent ensuite spcis en critiques svres des dsirs immodrs. Lintemprance est un mal. Ne tenrichis pas malhonntement.

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Prceptes et tmoignages de quelques sages

Loisivet est pnible. Fais en sorte de ne pas susciter la compassion. Rejette tout ce qui est malhonnte. Viennent les encouragements vivre en harmonie avec son entourage : Nhsite pas vnrer les auteurs de tes jours. Les bons ofces que tu auras accords tes parents, attends-toi les recevoir, dans ta vieillesse, de tes enfants. Souviens-toi de tes amis, quils soient absents ou prsents. Garde-toi de donner tous, indistinctement, ta conance. Celui qui se conforme ces prceptes parvient au bonheur. Or, cest bien au bonheur que tous les hommes aspirent, mais chaotiquement et maladroitement. En enseignant ce qui lui permet dtre plus heureux, le sage aide ceux qui lapprochent raliser leur dsir de bonheur. La plus grande satisfaction est dobtenir ce quon dsire.

Sagesse politique
cette sagesse dordre moral vient sen ajouter une dordre politique. Thals conseille aux chefs politiques de se matriser eux-mmes. Si tu commandes, gouverne-toi toi-mme. Le disciple de Thals, Mandrette de Pryne, vint un jour trouver son matre et lui demanda : Quelle rcompense veux-tu que je te donne, matre, pour te tmoigner combien jai de reconnaissance pour tous les beaux prceptes dont je te suis redevable ? Quand loccasion te donnera lieu denseigner dautres lves, dit Thals, fais-leur connatre que cest moi qui suis lauteur de cette doctrine ; ce sera, pour toi, une modestie louable et, pour moi, une rcompense trs prcieuse. La doctrine de Thals comporte un volet science et un volet sagesse. Cest grce aux mmes exigences de
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rigueur rationnelle qui lavaient guid dans ses dcouvertes en gomtrie et en astronomie que Thals en est venu ce sens exigeant dune justice quilibre et rigoureuse sopposant aux dsirs matriels sans frein des humains et encourageant le sens de lamiti. Grce au rien de trop , les motions troubles dues lintemprance viennent seffacer ; une vie o raison et justice sassemblent apporte le bonheur.

Hsiode, travail et justice


Prparant la route aux Sept Sages, il y eut Hsiode1, le pote sage. Dans son clbre ouvrage Les Travaux et les Jours, Hsiode sadresse tout dabord son frre, linjuste, le paresseux Perss, comparable en bien des points, par ses actes malques, aux rois tyranniques et dominateurs. Puis, cest ces rois eux-mmes quHsiode sadresse. Face aux joies cruelles dun frre malhonnte et celles de rois tyranniques, le pote sage sefforce de montrer des chemins de vie o sallient au mieux sens de la justice et srnit. La valeur du travail quotidien bien men est ici centrale. Il convient den mditer linuence salvatrice face au dsordre des motions, des passions, des dsirs.

Lincitation au travail bien fait et solidaire


Un travail qui jouait un rle capital dans la Grce ancienne, ct de celui du commerant et de celui de lartisan, tait celui de la culture des champs. Dans une Grce agricole, le rude travail du cultivateur savrait essentiel. Perss est agriculteur. Par lardeur de ses exhortations, Hsiode encourage son frre. La parole
1. Fin VIIIe, dbut VIIe avant J.-C.

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Prceptes et tmoignages de quelques sages

se fait parole envotante. Au lieu de paresser, travaille quotidiennement avec ardeur et tu tenrichiras, mais honntement. Souviens-toi toujours de mon conseil : travaille, Perss, pour que la faim te prenne en haine, pour que ta grange se remplisse de bl. La faim est partout la compagne de lhomme qui ne fait rien. Les mortels sindignent contre quiconque vit sans rien faire et montrent les instincts du frelon sans dard qui, se refusant au travail, gaspille et dvore le labeur des abeilles. Applique-toi de bon cur aux travaux convenables pour quen sa saison le bl emplisse tes granges. Cest par leurs travaux que les hommes sont riches en troupeaux et en or1. Au travail bien fait, il faut adjoindre lamiti entre travailleurs. Ne travaille pas en solitaire, cultive lamiti avec tes voisins, la bonne et conante entente avec ceux qui travaillent comme toi en une mme contre ; sois joyeux avec des tres gais et dpourvus de haine, vite les jaloux. Invite ta table qui taime, laisse de ct qui te hait. Invite de prfrence qui demeure prs de toi. Si quelque chose tarrive au village, tes voisins accourent. Un mauvais voisin est une calamit, comme un bon voisin est un trsor. En ce labeur men avec les compagnons de travail, lhonntet est essentielle. Ne cherche pas les gains mal acquis. Ne ravis jamais sa part autrui. Gain mal acquis est un dsastre. Aime qui taime, va qui vient toi. Donne qui donne, ne donne pas qui ne donne pas. Donner est un bien, ravir est mal et donne la mort. Celui qui donne de bon cur est heureux de donner, et son cur y trouve sa joie ; ce que vous prenez un autre sans son accord, ncoutant que
1. Les citations sont tires de louvrage Les Travaux et les Jours.

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leffronterie, vous glace le cur. Si tu amasses peu peu et fais cela souvent, ce peu-l pourra devenir beaucoup. Dans la possession des biens ncessaires une existence heureuse, il faut viser la modration. Que tes richesses demeurent richesses modres, sans dsir fou de grandeur. Aie dabord une maison, une femme et un buf de labour, une servante qui, au besoin, puisse suivre les bufs. Dans la maison, prpare tous les instruments quil faut, pour ne pas avoir besoin de les emprunter un autre. Sil refuse, tu restes en peine. Il convient dtre actif au moment o il est indispensable de ltre. Il faut savoir saisir le meilleur moment. vite le laisser-aller. Ne remets rien au lendemain ni au surlendemain. Qui nglige sa besogne nemplit pas sa grange ; pas davantage, qui la remet. Cest le zle qui fait valoir louvrage.

Le refus de la violence
Pour tre heureux, une vie de travail rgulier et damiti solide implique encore une autre exigence : refuser toute forme de violence lgard du bien dautrui. Tu tes jadis montr violent mon endroit. Ne le sois plus dsormais lgard de quiconque. La violence dvoratrice lgard des plus faibles est scandale ; quelle le soit, pour toi mon frre, aussi bien que pour les rois mangeurs de bien ou du bien des peuples voisins. Que la justice comme respect des possessions lgitimes dautrui soit lhorizon de la vie de chacun, roi ou particulier : toute forme de violence lgard des biens de lautre rabaisse lhomme ltat de bte sauvage. Pour toi, Perss, mets-toi cet avis en lesprit : coute la justice, oublie la violence jamais.
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Prceptes et tmoignages de quelques sages

Telle est la loi que Zeus a prescrite aux hommes. Que les poissons, les fauves, les oiseaux ails se dvorent, puisquil nest point parmi eux de justice ; mais aux hommes Zeus a fait don de la justice qui est de beaucoup le premier des biens. celui qui, sciemment, agit suivant la justice, Zeus donne la prosprit ; mais celui qui, de propos dlibr, appuie dun serment des dclarations mensongres, verra la postrit quil laisse dcrotre dans lavenir. La violence est une forme de dmesure. Dmesure qui suscite la haine de ceux qui en sont victimes, qui brise lidal de paix entre les hommes, qui dtruit les uvres qua suscites le travail bien fait. Toi, Perss, coute la justice ; ne laisse pas en toi grandir la dmesure. La dmesure est chose mauvaise pour les pauvres gens ; les grands eux-mmes ont peine la porter. Puisse le simple particulier, le gouvernant ou le roi juste sy retrouver et la paix rgnera sur la terre. Ceux qui, pour ltranger et pour le citoyen, jamais ne scartent de la justice voient spanouir leur cit et, dans ses murs, sa population devenir orissante. Sur leur pays se rpand la paix nourricire de jeunes hommes et Zeus ne leur rserve pas la guerre douloureuse. Par le travail et la non-violence, chacun, sil le souhaite, parviendra roi ou individu une vie quilibre et juste, dpouille des motions troubles (lorgueil, le mpris, la cruaut) et des dsirs dbrids (avidit, paresse). Par le travail et la non-violence, les motions nourrissant lhostilit entre les hommes se trouvent peu peu jugules.

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Entre sagesse et philosophie

mi-chemin entre les premiers sages et les grands philosophes grecs se situent les penseurs appels prsocratiques . Ils furent avant tout ontologistes. Parmi eux, Dmocrite se distingue. En effet, il montre quelles sont les conduites adopter pour acqurir, non pas la srnit de la raison, mais lallgresse du cur qui rend la vie plus lgre. La raison et le cur sunissent dans la domination des motions nuisibles (le mpris, la haine).

Dmocrite, lallgresse du cur


Dmocrite1 a lintuition que la nature, dont fait intgralement partie lhomme, est compose datomes matriels qui, se rassemblant et se sparant dans le vide, forment les diffrentes ralits qui composent lunivers. Cette vision matrialiste du rel met particulirement en relief le thme de la brivet de la vie. La mort mettant irrductiblement n toute vie, lindividu doit avant tout veiller jouir de son existence. Or cette jouissance passe par la matrise des motions et dsirs qui emplissent lme dinquitude. Ils courent en tous sens, ils saffairent nombreux, volubiles, rapaces, les individus de lexcs. Stratges audacieux, hommes politiques ambitieux et cyniques, gloutons sans vergogne, amoureux jaloux, hommes
1. 460-370.

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Entre sagesse et philosophie

daffaires insatiables, grands propritaires avides, mais aussi les anxieux, les timides, les peureux. Atomes, ils sagitent en dsordre. Point en eux de souvenir de la parole sage des penseurs dantan. On ignore Solon, Thals ou Hsiode. La venue dune nouvelle sagesse simpose, ce sera celle de Dmocrite. Dans une philosophie du mouvement, des atomes et du vide, la srnit du sage dautrefois se substitue une nouvelle forme de sagesse : lallgresse du cur, leuthumia. Cest elle qui oriente dsormais les penses, les paroles et les actions du sage, nouveau modle de vie quilibre pour assagir la foule des insenss aux dsirs sans limites, aux motions et aux passions semant la haine et le conit. Quil sagisse de la richesse, de la gloire, de la jouissance du corps, il importe pour le sage denseigner chacun comment acqurir une joie raisonnable, de rapprocher les humains dsunis, de les relier dans une atmosphre de paix et de justice. Des rcalcitrants subsisteront, certes. Mais quun bon nombre se laissent impressionner et guider, et la dmesure des autres nen sera que plus manifeste. Les hommes acquirent lallgresse du cur par la modration dans la jouissance et par le bon quilibre de la vie1.

Les tourments du dsir de senrichir


Lavidit de grandir ses richesses est un premier exemple dexistence dmunie de joie vritable. Il y a grande souffrance dans deux excs qui, tout compte fait, se rejoignent : trop de richesses ou pauvret extrme ; l le dsir abusif que nulle satisfaction ne comble, ici le dsir totalement non satisfait ; dans les deux cas, le dsir insatisfait procure douleur. Le dsir abusif de davantage
1. Les citations sont tires des Maximes.

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Philosophie des motions

senrichir tourmente lme en la faisant esprer atteindre ce quelle ne saurait obtenir, la plongeant ainsi dans linquitude. Chez le moins riche, le dsir avide trouble lme en lui faisant croire que les autres sont mieux lotis. Les mes ballottes dun extrme lautre ne sont ni fermes ni allgres. Il faut par consquent xer son esprit sur le possible, se contentant de ce qui est notre porte, ne pas trop soccuper des gens qui sont un objet denvie et dadmiration et ne pas courir aprs eux par la pense. Se comparer plutt aux plus dmunis est la meilleure mthode pour vivre le cur allgre. Il faut plutt diriger son regard vers ceux qui mnent une vie misrable et se reprsenter vivement leurs souffrances, ainsi le bien dont on dispose apparatra davantage grand et enviable, et lon ne sera plus expos porter dommage son me en dsirant toujours plus. Cest tort que lavidit des riches suscite lavidit des moins riches. Celui qui admire les riches et ceux que les autres hommes estiment trs heureux et pense eux chaque instant sera forc se lancer sans cesse dans quelque entreprise nouvelle et ira, dans son avidit, jusqu commettre quelque acte irrparable. Cest pourquoi il ne faut pas rechercher toutes ces choses, mais se contenter de ce quon a et comparer sa vie celle des gens qui sont plus malheureux. Et en rchissant leurs souffrances, on prouvera lallgresse davoir un sort meilleur que le leur. Une richesse moyenne gagne honntement est plus respectable quune accumulation souvent malhonnte dnormes richesses. Gagner de largent nest pas chose inutile, mais si lon y arrive par linjustice, cest le plus grand des maux. Si le dsir des richesses ne trouve pas de borne dans la satit, il devient plus pnible que lextrme pauvret.
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Entre sagesse et philosophie

Car les dsirs plus vifs crent des besoins plus imprieux. Les mauvais gains portent dommage la vertu. Lespoir du mauvais gain est le commencement de la perte. Laccumulation de trop grandes richesses pour les enfants nest quun prtexte par lequel on trahit sa propre cupidit. Trop vouloir de richesses ne va pas sans le risque de tout perdre. Le dsir dacqurir davantage fait quon perd ce que lon a. Dautres proccupations devraient remplir notre existence et lemporter sur le temps pass gagner de largent : contempler lunivers, tenter de le comprendre. Il faut se pntrer de lide que la vie humaine est fragile et de courte dure, trouble par beaucoup de malheurs et de difcults, en sorte quil est bon dadministrer une fortune moyenne et limiter les grands efforts aux choses strictement ncessaires. Ds lors, se consacrer grer une fortune modeste est entirement sufsant.

La course vaine aux plaisirs de la chair


La sagesse de Dmocrite ne rside pas seulement dans une mise en cause des excs du dsir de senrichir toujours davantage chez les citoyens dj souverainement riches. La sagesse de Dmocrite envisage aussi la course aux plaisirs chez les citoyens devenus esclaves des plaisirs excessifs de la table ou du corps. Temprance et sobrit ont plus de valeur pour la sant de lorganisme et pour lquilibre de lme. Pour celui qui est sobre dans ses repas, la nuit nest jamais courte. Au demeurant, la sobrit suft amplement satisfaire nos besoins essentiels. La fortune nous procure une table somptueuse, et la temprance une table sufsante. Dmocrite va mme parfois jusqu prner un pur asctisme. Un morceau de pain dorge et
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Philosophie des motions

un lit de paille sont les remdes les plus doux contre la faim et la fatigue. La course aux plaisirs de la table et de lamour est course des plaisirs violents mais phmres quil faut sans cesse rpter et qui suscitent bien des effets nuisibles lquilibre du corps. Pour tous ceux qui sadonnent aux plaisirs du ventre et qui dpassent la mesure dans le manger, le boire et lamour, les plaisirs durent peu de temps, juste pendant quils mangent, boivent et forniquent, tandis que les maux qui en suivent sont considrables. Le dsir des mmes choses leur revient continuellement, et, quand ils obtiennent ce quils demandent, le plaisir quils en prouvent passe rapidement. part la jouissance phmre, il ny a en tout cela rien de bon, car le besoin sen fait de nouveau sentir. Bien des passions axes sur la recherche dune grandeur excessive sont aussi bannir. Seule lintelligence lucide est capable de juguler ce que trop souvent vhiculent nombre de dsirs en leur dchanement forcen : gloire, ambition, envie, dance. Se laisser emporter par lattrait excessif de semblables dsirs et motions est signe dintelligence mal oriente. plus forte raison en est-il ainsi chez les grands ambitieux. La gloire et la richesse, sans la possession de lintelligence, sont des biens peu solides. Lenvieux se prpare soi-mme des chagrins, il est son propre ennemi. Ne regarde pas tout le monde avec mance.
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Ce souci dune vie quilibre, et qui soit dpouille de semblables risques dincomprhension lgard de lautre, ne va pas, il est vrai, sans leffort. Aprs la critique, vient lencouragement. Ceux qui cherchent le bien ne le trouvent quavec peine.

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Entre sagesse et philosophie

Le dsir et la loi
Dmocrite pose la question du rapport entre une lgislation juste et les conseils justes du sage. Dans ses encouragements vivre honntement dans la cit dans laquelle on rside, Dmocrite, qui, aprs bien des voyages, sjourne dans lAthnes dmocratique quilibre de lpoque de Pricls, inscrit ses prceptes en une triple activit : il reconnat laccord entre la loi juste, des gouvernants justes et ses propres rexions de sage sur la justice. Il convient de respecter la loi, le magistrat, et celui qui est le plus sage. Dans un autre prcepte, plus net encore, cest la gnrosit de lme qui implique cette obissance la loi juste, par opposition au tourment et langoisse venant semparer des individus qui ddaignent de leur obir. Lhomme au cur allgre est toujours port aux actions justes et permises par la loi, il est jour et nuit joyeux, vaillant et sans souci. Mais celui qui ddaigne la justice et ne remplit pas ses devoirs, tout cela ne cause que de lennui quand il voque quelque faute. Il est dans langoisse et se tourmente soi-mme. Dans un tel accord entre ce quexige la loi et ce que conseille le sage, il y a nanmoins supriorit de la sagesse persuasive sur la froide rationalit qui est celle de la loi. Celui qui se sert de lencouragement et des paroles persuasives pour former quelquun la vertu russira manifestement mieux que celui qui met en uvre les lois et la contrainte. Il est probable que celui qui sabstient de commettre linjustice parce que la loi le lui dfend pchera en cachette, tandis que celui qui a t conduit sur le chemin du devoir par la persuasion ne fera vraisemblablement rien de mauvais, ni en cachette ni publiquement. Connatre rationnellement ce qui est juste est fondamental dans laction qui se
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Philosophie des motions

conforme aux lois justes. Celui qui agit bien avec conscience et en connaissance de cause est en mme temps un homme courageux et plein de franchise. Nanmoins, la sagesse implique lloge de ltat juste et des bons gouvernants pour que rgne la justice et que cessent les conits, rvoltes et factions opposant citoyens citoyens. Les intrts de ltat doivent tre placs au-dessus de tout an quil soit bien gouvern. Il ne faut pas se laisser aller aux querelles contre toute quit ni se permettre une violence contre le bien commun. Un tat bien gouvern est labri le plus sr, il contient tout en soi. Sil est sauf, tout est sauf. Sil est ruin, tout est ruin. Mme dans des cits aussi quilibres que lAthnes du sicle de Pricls, des amliorations dimportance restent faire spcialement lgard des dmunis et des pauvres. Si les riches pouvaient se rsoudre faire une avance ceux qui ne possdent rien, les aider et leur tmoigner de la bienveillance, il en rsulterait bientt la piti, la solidarit, la camaraderie, le secours mutuel, la concorde entre les citoyens. Il faut, dans la mesure de ses forces, courir au secours de ceux qui sont injustement traits et ne pas les abandonner. Voil la conduite juste et bonne. ***** Le thme de lallgresse du cur constitue lhorizon original de la sagesse dmocritenne. Rformer lhomme aux dsirs dmesurs (laffam de richesse, lesclave dune vie dissolue, lambitieux sans vergogne), aux motions pesantes (le mpris, la haine), cest un effort indispensable du sage pour que chacun vive une existence juste et quilibre. Certes, suivre les lois de son
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Entre sagesse et philosophie

pays dans un tat dmocratique mesur, comme lAthnes de Pricls, constitue dj une amorce de vie axe sur la justice. Mais les conseils du sage vont plus loin, sadressant lintriorit mme des mes : que, par-del des efforts souvent difciles pour matriser les dsirs de grandeur abusifs, chacun trouve en soi le plaisir dune vie o laccord rgne et de soi-mme avec soi-mme, et de soi avec les autres. Lexistence en devient une fte, non dun jour, mais de chaque jour. Une vie sans ftes est une longue route sans auberge.

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Les sagesses

Dans la vie quotidienne des Grecs, tout comme aujourdhui, bien des passions gostement vcues en leur absence de toute modration opposent citoyens citoyens par de froces motions. Cest le mpris des uns, la jalousie des autres, laccablement dun grand nombre. Partout rgnent linsatisfaction, la haine, le conit. Un grand espoir se laisse nanmoins entrevoir : permettre chaque individu de vivre autant en harmonie avec soi-mme quen harmonie avec les autres. Rendre possible une existence o toutes les forces vives de chacun puissent se dvelopper, mais sans porter prjudice aux dsirs et besoins des autres. Pour cela, accepter de freiner linjustice ambitieuse et haineuse qui sourd lhorizon de certaines passions abusivement ambitieuses. Mais qui peut se permettre dtre ainsi gouverneur des dsirs, gouverneur des motions et passions de tous et de chacun ? Chez un tel homme, des qualits brillantes doivent pouvoir sallier : grande audace, lucidit sans faille, sens aigu de ce qui est juste. Pourtant il ny a l rien dimpossible. Cest ainsi que lon vit de-ci de-l surgir des sages (dont certains furent eux-mmes de sages gouvernants). lappt immodr des richesses, du pouvoir, la passion de lamour dbrid, ils ont dit pourquoi et comment apporter des limites. En revanche, aux dsirs passionns de connatre, de crer et daimer, ils nont cess daccorder leur suffrage et leurs encouragements.
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Les sagesses

Prenons les immensment riches. Il ne sagit, certes, pas de les dpouiller de leurs biens. Toutefois, les clairer simpose la fois pour le prsent et en vue du futur. Renoncer confondre goner sans scrupule ni mesure ses propres bnces, et faire amplement fructier ses biens pour le bonheur de tous. Il nest point raisonnablement tolrable que certains, mus par lgoste plaisir de senrichir personnellement, accumulent pour euxmmes des bnces normes pendant que la foule des petites gens peinent avec inquitude pouvoir survivre, mus par lhumble passion de bien faire son mtier. Prenons les immensment ambitieux, soit dj au pouvoir soit frntiquement dsireux dobtenir un pouvoir dmesur dimplacable domination. Diriger sans le moindre esprit de justice et selon ses dsirs de linstant ne peut se faire sans se heurter de lourdes critiques des uns, la fureur des autres. Apprendre rchir ce quest la justice avant den venir user du pouvoir savre ncessaire pour transformer tous ceux qui, mens par le plaisir de lambition plus que par les comptences, accablent les citoyens par des lois oppressives et dont lefcacit se rvle ruineuse pour tous. La voix des sages anciens devrait tre entendue des immensment riches et des immensment puissants qui, toute poque, mus par le mpris et lorgueil, accablent de leur pouvoir goste, froce et dominateur lensemble des citoyens, ne suscitant en eux que la haine et lenvie.

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Les systmes philosophiques grecs et latins

Troisime partie

Les systmes philosophiques grecs et latins : une invitation vivre sereinement

Dans une civilisation techniquement moins bien labore que la ntre, la sduction des grandes passions et de leurs motions connexes nen tait pas moins aussi forte jadis quaujourdhui. Soif dmesure de largent, avidit froce du pouvoir, jalousies entre pauvres et riches, colres de linsatisfaction : autant de sources de la msentente gnralise. Mieux que les laconiques injonctions des Sages, de grands systmes philosophiques patiemment labors ont essay, dans le monde grec et latin, de rpondre cette profonde insatisfaction ne de la dmesure redoutable des passions. Pour ces penseurs des lointains, il ne sagissait aucunement de supprimer lhorizon passionnel lorigine des crations audacieuses et moteur des avances de lhumanit. Pour eux, il sagissait de tout autre chose : il tait question de vivre plus intelligemment, cest--dire de vivre non dans lincohrence des passions cyniques, mal-

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Philosophie des motions

honntes, gocentriques, envieuses et dominatrices, mais dans le souci bien quilibr de soi-mme et de tous les autres. Respecter autrui comme soi-mme. Aller de lavant, certes, mais sans oublier que bien dautres ont cheminer en cette mme aventure quest la vie mene en commun. Cest ce souci de vivre de manire plus lucide et plus intelligente quont rpondu plusieurs grands systmes philosophiques de lAntiquit. Leurs orientations diverses taient attentives des domaines complmentaires et particuliers. Cest ainsi que Platon visait avant tout dvelopper la lucidit des hommes au pouvoir et tamiser en eux toute racine de quelque volont dominatrice ou tyrannique. Cest ensuite, an de complter sa conception de lharmonie entre les citoyens, que Platon en vint laborer la vision dun tat juste dans lequel aucune jalousie ne viendrait semparer de personne. Aristote fut attentif mieux forger avant tout lme des citoyens les plus dynamiques de la cit stratges, hommes politiques, mdecins, avocats et juges, architectes, grands commerants Viser le juste milieu entre les excs insenss de maintes passions trop molles ou trop dbrides, mieux raliser lgalit dans la justice entre citoyens, mieux vivre la vigueur des amitis et la sduction de savoir. Pour lpicurien, il sagit avant tout de vivre en marge du tourbillonnement malhonnte et envieux des cits. Il sagit de trouver un havre de tranquillit, dcouler son existence dans la lucidit, entour de quelques amis choisis, laissant la foule sentredvorer pour des dsirs articiels et froces davoir, de pouvoir, de jalousie.
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Les systmes philosophiques grecs et latins

Quant au Stocien grand propritaire terrien, homme politique, empereur ou esclave , ce ne sont gure les questions suscites par la soif de largent ou des honneurs qui lui importent le plus. Cest avant tout conserver la srnit de lme face toute forme dchec, de malheur ou de grande russite. Rester ferme aussi bien dans ses activits que dans ladversit. Bien faire sa tche dhomme, supporter dignement la disparition des tres chers, ne pas sans cesse se laisser proccuper par des questions dargent (pour les riches avoir beaucoup plus, pour les autres avoir un peu plus), ne pas sans cesse tre jaloux du voisin, laisser place au loisir et la culture. Bref, un style de vie la fois nergique et ouvert autrui. Les grands systmes philosophiques grecs et latins ? Une invite et un appel vivre plus intelligemment, loin de la frocit des passions implacables et cruelles suscitant la haine et lenvie entre hommes ; une invite une existence visant la srnit, la comprhension, la gnrosit travers laudace fabricatrice et cratrice, et permettant de mieux se dvelopper aux ambitions harmonieusement conjugues de chacun. En somme, vivre plus intensment, moins fbrilement ou frauduleusement.

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Ardeur et dsirs chez Platon

Sur la place accorder aux dsirs insatiables et aux motions plus ou moins dsordonnes, il y avait eu la priode des Sages. Au moyen de brves sentences, les Sages nonaient tour tour encouragements ou critiques permettant leurs disciples ou aux humains de mieux vivre, cest--dire dchapper aux excs nuisibles, voire nfastes, pour lindividu et pour autrui, de bien des motions et dsirs injustes. Aprs lpoque des sentences vient celle des systmes philosophiques. De grands noms sy succdent : Platon1, Aristote, picure, Lucrce, Snque, pictte, Marc Aurle. Ici, les dsirs et les motions constituent, comme chez les Sages, un ct essentiel de la nature de lhomme. Mais dsormais ils se trouvent intgrs dans une ample tude approfondie concernant lme, la cit, le cosmos, lau-del. Cest grce une telle tude densemble portant sur lhomme, sa nature et sa place dans le monde, que la rgulation des motions et les encouragements une vie plus mesure vont trouver ample justication. Quest-il besoin de la colre, de la jalousie, de lattirance effrne pour largent ou pour la gloire ? Lintelligence ruse, calculatrice ou dominatrice qui rgne sur les cits ne sait

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1. 428-348 avant J.-C.

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Philosophie des motions

apporter entre les humains que des conits et accentuer les oppositions entre les riches et les pauvres. Tel se prsente nous limplacable conseiller des humains que fut Platon. Tour tour on le voit conseiller aux ambitieux dnus de scrupule de faire cesser en eux le besoin forcen de toujours avoir plus et de traiter autrui en esclave. On le voit conseiller aux futurs philosophes comment se dtacher du charme des beauts corporelles pour atteindre la joie sereine quapporte le savoir. On le voit conseiller comment se rebeller contre lincohrence haineuse crasant tant dhumains dans les dmocraties en pleine dcadence, comment avec ardeur se rebeller contre linquitant esclavage gnralis quapportent les dictatures

Le Gorgias : le dsir effrn dacqurir


La premire cible de Platon, cest lindividu au dsir sans limites de possder et de lemporter. Cest lindividu en qute de mille plaisirs perptuels. Tels se montrent les jeunes ambitieux que ne cessent dencourager ces matres du discours que furent les Sophistes et dont Platon, par la bouche de Socrate, montrera la vanit et les dangers. Parmi ces Sophistes, Platon, dans un premier dialogue, retient deux noms particulirement remarquables : Gorgias, personnage essentiel du dialogue, et Callicls, lhte la fois admiratif et incisif de Gorgias et quil accueille dans sa maison ainsi quune troupe dautres Sophistes. Envisageant comment mieux vivre selon la justice, ces Sophistes noncent sur le dsir de lemporter et sur les motions connexes des propos dune grande violence dont il nous faudrait retrouver les principaux versants scandaleux.
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Ardeur et dsirs chez Platon

Les dsirs sans frein


Cest la fois sur la question du bonheur individuel et sur celle du comportement juste que vont saffronter la doctrine des Sophistes et celle de Platon/Socrate concernant dsir sans frein et motion violente. Point nest question pour linstant du commun des mortels, mais seulement des nantis. Il faut entretenir en soi les dsirs les plus forts. coutons Callicls, le reprsentant fougueux de Gorgias et des autres Sophistes : Qui peut tre heureux, sil est esclave de qui que ce soit ? Le beau et le juste selon la nature, cest ce que je suis en train de texpliquer. Pour bien vivre, il faut entretenir en soi les plus forts dsirs au lieu de les rprimer et qu ces dsirs, il faut se mettre en tat de donner satisfaction par son courage et son intelligence, en leur prodiguant tout ce quils dsirent. La vrit que Socrate mconnat, la voici : la vie facile, lintemprance, la licence, quand elles sont favorises, font la vertu et le bonheur ; le reste, toutes ces fantasmagories qui reposent sur les conventions humaines contraires la nature, nest que sottise et nant.

La faiblesse de la foule
Pour Callicls, donner toute licence ses dsirs est signe de force. La foule, lorsquelle critique lintemprance des dsirs des ambitieux, tmoigne de sa propre incapacit doser dans les dsirs, dans les motions et les actions. Elle vante la temprance et la justice cause de sa propre lchet. Cela nest pas la porte du vulgaire : de l vient que la foule blme ceux quelle rougit de ne pouvoir imiter, dans lespoir de cacher par l sa propre faiblesse. Elle dclare que lintemprance des dsirs et motions est honteuse, sappliquant ainsi asservir les hommes mieux dous par la nature.
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Philosophie des motions

La honte de lhomme fort


O situer, selon Callicls, le honteux et le mprisable lorsquil sagit des ambitieux et des futurs gouvernants ? Cest dans la matrise de leur vif dsir, de leurs fortes motions. Quand un homme trouve en luimme la force ncessaire pour conqurir un pouvoir suprme, que pourrait-il y avoir de plus honteux et de plus funeste pour un tel homme quune sage modration ? Quand on peut jouir de tous les biens sans que personne y fasse obstacle, on se donnerait pour matre soi-mme la loi de la foule, ses propos et son blme ? Au demeurant, ne pas raliser ses aspirations grandir, cest oublier ses amis les forts au prot des faibles. Comment un homme ne serait-il pas malheureux, du fait de la temprance, lorsquil ne pourrait donner rien de plus ses amis qu ses ennemis ?

Lorigine des lois : lintrt des faibles


Pour les futurs grands personnages des cits dmocratiques, tout comme pour les grands dignitaires des royaumes, il convient de suivre ce que dicte, non pas les lois des faibles, mais la nature. Quest-ce donc que la loi face au dsir effrn des grands ? La loi est faite par les faibles et par le grand nombre. Cest donc par rapport eux-mmes et en vue de leur intrt personnel quils font la loi et quils dcident de lloge et du blme sur les dsirs de grandeur et les motions et plaisirs violents.
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Suivre la nature
Suivre la nature, tel est le mobile de lhomme aux mille dsirs de lemporter et dont les dsirs de grandeur portent sur toutes les formes de possession. Un tel homme donne son temps et ses efforts satisfaire une foule de
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dsirs dordre matriel, comparable en cela aux grands rois. La nature elle-mme nous prouve quen bonne justice celui qui vaut le plus doit lemporter sur celui qui vaut moins. Elle nous montre partout, chez les animaux et chez lhomme, dans les cits et les familles, quil en est bien ainsi, que la marque du juste cest la domination du puissant sur le faible et sa supriorit admise.

Les critiques platoniciennes


Cette conception sophistique na pu que hrisser Platon. Sa critique se montre cinglante travers quelques grandes images. Cest dabord limage mythologique du sort de grands criminels condamns dans lHads la mme tche indniment refaire. Tout au contraire de toi, Callicls, la lgende nous montre que, parmi les habitants de lHads, les plus misrables sont obligs de verser dans des tonneaux sans fond de leau quils apportent avec des cribles, galement incapables de la garder. Lme des insenss est ainsi comparable celle de cribles percs de trous et laissant tout fuir. Mais une telle image est-elle sufsante faire changer dide Callicls et le persuader quon est plus heureux dans lordre que dans le dsordre et quil faut prfrer, une existence inassouvie et sans limites, une vie bien rgle, satisfaite de ce quelle a, ne demandant pas davantage ? Une seconde image viendra corroborer la premire, tire non plus de la mythologie, mais de lexistence ici-bas. Cest une comparaison entre deux tonneliers dont lun possde des tonneaux en bon tat, lautre des tonneaux qui fuient. Duquel des deux dire quil est vritablement heureux ? Les tonneaux du premier seraient en bon tat et remplis de vin, de miel, de lait, de toutes choses rares et coteuses quon ne se procure
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Philosophie des motions

pas sans difcult et sans peine ; mais, une fois ces tonneaux pleins, notre homme naurait plus rien y verser, ni sen occuper ; il serait cet gard parfaitement tranquille. Lautre homme aurait le moyen de se procurer, non sans peine, des liquides divers, mais ses tonneaux fuiraient de telle sorte quil serait oblig de travailler nuit et jour les remplir. Ai-je russi te persuader que la vie bien rgle vaut mieux quune vie dsordonne ?

Le Phdon : le dsir et la guerre


Au dbut de ce dialogue, Platon approfondit la nature des dsirs matriels sans frein, en lenvisageant non plus seulement du point de vue des grands et des gouvernants, mais du point de vue de chacun de nous. Cest notre corps qui se trouve ici incrimin comme lorigine du dsordre de nos dsirs et de nos motions et des nombreux et graves conits qui dcoulent de leur fourmillement dsordonn. Le dsir dacqurir, cest la guerre, la guerre opposant humains humains. Par suite, le dsir de possession excessif, cest lobstacle penser et aussi agir selon la justice. Mille et mille tracas nous sont suscits par le corps cause des ncessits de la vie. Amours, dsirs, craintes, imaginations de toutes sortes, innombrables sornettes, il nous en remplit si bien que, par lui, ne nous vient rellement aucune pense de bon sens. Voyez plutt : les guerres, les dissensions, la bataille, il ny a pour les provoquer que le corps et ses dsirs ; la possession des biens, voil la cause originelle de toutes les guerres. Et, si nous sommes pousss nous procurer des biens, cest cause du corps, esclaves attachs son service. Mpris, crainte, haine, accompagnent la satisfaction ou la non-satisfaction des dsirs tumultueux des possessions matrielles.
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Le Banquet : le dsir daimer


Face aux dsirs imprieux, multiples, dsordonns, tendus possessivement vers des objets concrets, Platon dcouvre limportance dun tout autre versant du dsir : cest le dsir amoureux, eros. Dj prsent dans les espces animales, il devient fondamental dans lespce humaine. Le dsir amoureux est la fois lan vers et fcondit. lan vers ce qui lui manque et auquel il aspire le Beau et fcondit tendant se prolonger en belles ralisations pour une dure visant une limite indnie. On distinguera ceux dont la fcondit rside dans les corps et ceux dont la fcondit rside dans les mes.

La fcondit des corps


Ceux dont la fcondit rside dans les corps se tournent plutt vers les femmes. Leur faon dtre amoureux, cest de chercher engendrer des enfants et de se procurer aussi un durable renom et comme une sorte dimmortalit pour la totalit des temps venir. Dj prsent chez lanimal, un tel ardent dsir amoureux implique que laboutissement de lamour est la transmission pour toujours de ce qui est beau. En cela lobjet de lamour, cest limmortalit : la nature mortelle cherche selon ses moyens ici linstinct, ailleurs lintellect se perptuer et tre immortel.

La fcondit de lme
Quant ceux dont la fcondit rside dans lme, quoi vise la fcondit de leur me ? Cest perptuer la pense juste ainsi que toute autre excellence. De ces hommes font partie dabord les potes qui donnent le jour des uvres durables et, parmi les artisans, tous
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les inventeurs de techniques devenues indispensables (la charrue, le char, la maison, le navire). Mais on retiendra surtout ceux qui se consacrent lordonnance des cits et dont le nom est sagesse pratique et justice politique. Cest ainsi quon admire les grands potes et les fondateurs de lois justes, dont le dsir amoureux de justice a fcond des uvres longuement durables. Cest le dsir amoureux du beau qui, chez Homre, engendra lIliade et lOdysse. Un mme dsir de beaut et de justice a fcond les grands lgislateurs de Sparte et dAthnes. Quels enfants Lycurgue sest, dans Lacdmone, donn comme hritiers, sauvegarde de Lacdmone et, on peut le dire, de lHellade ? Et lon honore aussi Solon pour les lois dont il fut le pre.

Lapprentissage du dsir amoureux


Le dsir amoureux est dabord spontan. Il surgit lorsque lme sprouve comme fconde. Toutefois, un certain apprentissage du dsir amoureux de crer une uvre simpose chez lartiste qui crit. De mme, une ducation mthodique du dsir amoureux de crer savre tout particulirement indispensable quand en philosophe lon envisage datteindre vritablement cet objet du dsir amoureux quest le Beau en sa perfection de Beau. La patiente remonte qui mne le dsir amoureux du philosophe le conduit slever de lamour des beaux objets quoffre le monde sensible lamour des mes, puis celui des belles occupations de lme. Tout un passage du Banquet est consacr prciser les tapes allant de larrachement au dsir amoureux premier, celui qui porte sur des corps, pour slever de plus en plus haut dans lapproche du Beau parfait.

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Ardeur et dsirs chez Platon

Les premiers paliers de lamour du Beau


Le point de dpart de la recherche philosophique reposant sur le dsir amoureux reste encore tourn vers le domaine des beauts concrtes. Commencer ds le jeune ge sorienter vers la beaut corporelle et, si lon est bien dirig par celui qui vous dirige, naimer quun seul beau corps et, cette occasion, engendrer de beaux discours. Mais ensuite se rendre compte que la beaut qui rside en tel ou tel corps est sur de la beaut qui rside en un autre. Ce serait le comble de la folie de ne pas tenir pour une et identique la beaut qui rside dans tous les corps. Faire de celui qui aime un amoureux de tous les beaux corps, relcher la force de son amour lgard dun seul, la ddaigner. Ainsi, aimer successivement le corps dun, puis de plusieurs tres. Puis, dpasser ses amours multiples par le ddain du corporel. Apprcier la beaut physique, puis enfanter de beaux discours leur sujet, ne constitue pourtant quun premier palier philosophique dans la qute de la vritable Beaut.

Larrachement au corporel
Un second moment dans lutilisation philosophique de lardeur du dsir amoureux portera non plus sur les corps individuels, mais sur les mes. Ce sera dsormais chez llve une nouvelle source dloquence, mais cette fois morale et moralisatrice. Sous linspiration de lducateur qui le dirige, le disciple amoureux sapplique dterminer ce quil y a de beau dans les exigeantes maximes de conduite et dans les occupations respectables. Il lui convient dapercevoir le lien unissant la beaut de lme avec la beaut des rgles morales de matrise de soi.

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Philosophie des motions

En un troisime lan amoureux, le guide mne le disciple la beaut des connaissances. Cette vision de la beaut slargit son tour en ce quelle va se fonder non plus sur la prfrence pour telle ou telle forme du savoir (larithmtique, lastronomie), mais sur lamour du savoir en gnral.

Le Beau en soi
Cette troisime tape de lascension amoureuse va rendre possible la rvlation du Beau en soi. Il apercevra soudainement une certaine Beaut dune nature merveilleuse. Le dsir amoureux trouve ici son achvement, le sommet vers lequel montait le disciple amoureux est aperu par une intuition, par une vision immdiate de la pense. Les choses belles ne possdent de la Beaut que par participation cette essence ternelle du Beau, laquelle nest pas affecte par la diversit des choses belles (corps, sciences). Ainsi, le disciple amoureux part dmotions physiques troublantes ; lamour disciplin par la philosophie, intellectualis par des individualisations dans des domaines toujours plus riches dintellectualit, aboutit lide du Beau. La joie pntre lme dsormais comble de lhomme amoureux.

La Rpublique (I VII) : de la structure de lme lharmonie dans les cits


Quil existe frquemment chez les ambitieux et un grand nombre dhumains de multiples dsirs imptueux de possession, tout imprgns dun aspect dominateur, goste, dsordonn, avec leurs joies dune exubrance cruelle, en philosophe, aprs les sages, Platon le constate, le regrette, le dplore.
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Quen philosophe, Platon dcouvre quexiste un tout autre type de dsir, le dsir amoureux cheminant vers le Beau et le Vrai, cest, l, voie possible dans la matrise de soi, voie certes rare, mais trs encourageante et donnant sens lexistence. Mais, pour mieux comprendre le rle des formes diverses du mauvais dsir et du plaisir pervers, il savre indispensable pour Platon denvisager leur fondement commun, cest--dire lme en lensemble de tous ses versants. Lorsque lme, en ses dbuts, se trouve encore dlivre des excs ou nest pas encore oriente par lamour, comment se prsentent ses grandes activits ? Activits qui, par la suite, se trouvent peu peu mal orientes. Cest une importante nouveaut de Platon davoir considr que les fonctions essentielles de lme sont au nombre de trois. Lme est par essence tripartite. Pourquoi et comment ? Outre les dsirs, elle est raison et ardeur. Le livre IV de La Rpublique le montre.

Les nations et les tempraments


Avant den venir lme de chacun, Platon envisage lme telle quelle se prsente dans la diversit des peuples. Avant den venir la description des parties de lme, Platon envisage les catgories de temprament et de murs permettant de classer par leur tournure desprit les grands peuples qui jalonnent lunivers. En effet, Platon pense que ces tempraments dominants ici ou l dans le monde manifestent, en les accentuant, telle ou telle des activits principielles de lme de chacun dentre nous. Or ces tempraments, selon Platon, peuvent se grouper au nombre de trois : les nations avides, les nations violentes, les nations modres. Il serait ridicule de prtendre que le caractre emport quon voit dans les tats rputs pour leur violence, comme ceux des Thraces, des Scythes et, en gnral, des
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peuples du Nord, ou la passion de la science, quon peut dire propre notre pays, ou lavidit du gain, quon peut regarder comme la marque particulire des Phniciens ou des habitants de lgypte, naient point pass de lindividu dans ltat.

Les trois parties de lme


De ces trois types de temprament passons aux trois parties de lme. En ce qui concerne le nombre de trois, une question premire se pose nanmoins mais est vite rsolue. Nos actes sont-ils produits par un unique principe ? Est-ce par lme tout entire que nous produisons chacun des actes que nous faisons, tels que rechercher le plaisir de manger, se montrer ardemment combatif, dsirer apprendre ? Or il apparat vident quune mme fonction ne peut la fois et en mme temps souhaiter et dire non ce mme souhait. Dsirer boire, refuser de boire, est-ce fonction unique ? Il simpose donc de distinguer dans lme plusieurs fonctions bien diffrentes lune de lautre. Or le nombre de ces fonctions de lme va correspondre en nombre aux trois grands tempraments dont nous avons vu quils permettent de distinguer les grands pays : nations de lavidit, peuples combatifs, peuples modrs et dsireux dapprendre. Cest ainsi que nous dcouvrons dans notre me, aussi bien en ses dbuts (mais sans comporter encore excs) que plus tard, trois parties : le dsir ardent, la raison, lardeur combative. La premire partie : le dsir ardent Dabord le dsir (epithumia) est distinguer nettement de la raison (logos). Il faut absolument sparer ces deux activits de lme en tant quelles sont radicalement opposes. Ainsi, faire signe que oui nest pas
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faire signe que non, attirer soi nest pas repousser. Une analyse du dsir en sa simplicit de dsir simpose. Faire signe que oui : tout un ensemble de besoins sont ici runis ; mais cest toujours viser sans excs un objet dont actuellement on manque et dont la satisfaction apportera du plaisir. Ainsi, la faim, la soif, le dsir sexuel, le dsir de se vtir, de voyager. Quant repousser de soi, cest lactivit oppose, cest celle de la raison qui soppose au dsir. En sa pure spontanit naturelle, le dsir ne possde donc rien de rationnel ; il ne comporte pas non plus lexcs. La deuxime partie : la raison La raison est le second principe constitutif de lme. La raison en tant quelle soppose llan et la spontanit du dsir. Si la raison estime que, pour tel ou tel motif, le moment nest pas venu de boire ou de manger, la raison dit non . Avant de se consacrer des raisonnements thoriques (mathmatiques, philosophiques), la raison est le pouvoir de refuser un dsir simple ou utile ou dordre vital, bref un dsir naturel (faim, soif, se protger). Nous avons donc raison de penser que ce sont deux principes distincts lun de lautre : lun, celui par lequel lme raisonne, que nous appelons raison ; lautre, celui par lequel elle aime, a faim et soif et devient la proie de toutes les passions, que nous appelons draison et concupiscence, et qui est devenu lami dexcessifs rassasiements et plaisirs. La troisime partie : lardeur combative
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La troisime partie de lme est lardeur combative (thymos). Elle sinscrit comme fonction mdiane entre le niveau des dsirs et celui de la raison. Elle se manifeste dans sa proximit avec le principe de la raison.

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Tous deux sopposent la spontanit dun dsir estim malencontreux, mais lun par le jugement qui dit non, lautre par son nergie de refus ; lardeur lutte l o la raison dit non. Cette ardeur combative a souvent t traduite par le terme de colre , mais, plutt que colre, ce pouvoir de lme se prsente comme pouvoir de rsistance lgard dun dsir jug mal venu. De mme que ltat est compos de trois ordres, des mercenaires, des guerriers et des magistrats, il y a aussi dans lme une troisime partie qui est lardeur combative, laquelle soutient, naturellement, la raison, quand elle na pas t gte par une mauvaise ducation.

Les vertus de lme


Ainsi, la conception tripartite de lme reconnat-elle en nous une masse de dsirs. Hlas, vite, ils deviennent insatiables et, pour les juguler en leurs excs, il existe deux pouvoirs de refus : lardeur combative et la raison. Mais une nouvelle originalit de la philosophie de Platon, cest de greffer, sur cette distinction de trois parties de lme, une nouvelle distinction, celle des quatre vertus de lme. Or, trois de ces vertus correspondent trois des parties de lme. la raison sunit la sagesse, lardeur sunit le courage, la domination des dsirs sunit la temprance. Une quatrime vertu englobe les trois autres : cest la vertu de justice, harmonisant les trois autres. Ainsi est-ce dans leur rapport aux dsirs corporels et aux plaisirs connexes que se prcisent la place et le rle des quatre grandes vertus caractristiques reconnues comme essentielles par Platon. La raison et la sagesse commandent, lardeur combative et le courage les soutiennent dans lexigence de modration et de temprance face la prtention excessive des dsirs immodrs qui trop tt,

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ds la jeunesse, semparent des tres humains (la foule aussi bien que les futurs dirigeants de la cit).

Lharmonie dans lme


La raison et lardeur combative joignent leurs pouvoirs dans cette lutte contre les dsirs matriels devenus trop imprieux et trop nombreux, souvent pervers et oublieux du dsir dautrui. Au demeurant, laccord entre raison et ardeur soppose aussi aux dsirs manant des ennemis extrieurs de la cit, tout aussi dangereux que ces ennemis intrieurs que deviennent les dsirs immodrs de beaucoup. Cest ainsi que, toujours en se rfrant aux abus des dsirs matriels excessifs, on trouvera le groupe des courageux, celui des sages et celui des temprants. Il convient quaucune des trois parties de lme nempite sur les autres parties. Cest alors seulement que se manifeste la vertu de justice. Linjustice, cest le dsir davoir trop, lequel envahit lme et par l sefforce de bousculer le courage de lardeur et la sagesse de la raison. Il faut que rgne lharmonie entre les trois parties de lme pour que celle-ci se montre juste.

La justice et les capacits


Que chacun donc dsire selon ses capacits : le cordonnier son tabli, le soldat prt combattre, le sage prt comprendre la nature de lunivers, et que chacun sy montre gouverns et gouvernants aussi temprant que possible lgard des dsirs et des plaisirs corporels trop vite gostement abusifs. Telle se manifesterait la place essentielle de la temprance dans un tat qui serait devenu parfait en tout point. Malheureusement, trop souvent, lenvie et la jalousie davoir plus et davoir trop lemportent sur beaucoup
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dhumains. Mais les dsirs simples et modrs qui, attentifs au raisonnement, se laissent guider par lintelligence, on ne les trouve que dans un petit nombre de gens, ceux qui joignent au plus beau naturel la plus belle ducation.

La justice et lharmonie
tre en accord avec soi-mme, refuser toute valeur aux exigences matrialistes immodres, telle est laspiration du philosophe, mais telle devrait tre aussi laspiration de tous les citoyens honntes dans une cit o rgnerait la justice.

La Rpublique (VIII X) : le dsir avide au cur des cits mal gres


Cest en fonction de ces analyses sur les motions, les dsirs, les passions, la raison que Platon tudie de prs les dfauts des grands types de rgime politique de son poque. Deux rgimes lintressent tout particulirement : la dmocratie dsordonne telle quil la voit et la vit dans cette Athnes dmocratique du IVe sicle qui lui demeure pourtant si chre, le rgime dictatorial tel quil le rencontre en Sicile chez ces personnages redoutables qutaient les Denys, tyrans de Syracuse. Dans les deux cas, Platon dcrypte comment dsirs et motions ne tiennent pas la place quilibre et raisonnable quune cit bien gre devrait comporter. Est-il possible de trouver quelque remde au malheur des cits ? Ici et l, dans ces cits imparfaites, la part accorde aux savoirs et la raison est ramene rien ; aucune place nest accorde aux sciences thoriques ni la rexion rationnelle sur ce quest la justice. En revanche, les individus se laissent mener par
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mille pulsions, dsirs, motions gostement utilitaires et matrialistes, semant le dsordre, lincohrence et la haine entre les citoyens. Il faut dire un non radical aux abus de la tyrannie, un non rempli despoir de changement face aux incohrences de la dmocratie dcadente. Mieux ordonner ses motions et ses dsirs, cest mieux cheminer vers ce qui est juste, mieux viter ce qui est injuste, honteux, malhonnte.

Une dmocratie idale


Dans une dmocratie saine, chaque citoyen se conforme la ralisation de la tche qui est approprie ses dispositions. Il y a dabord les citoyens chez lesquels la part des dsirs est beaucoup plus dveloppe que celle de la raison et de lardeur combative ; il sagit de la masse des artisans, des petits commerants, des cultivateurs, des marins, bref de tous les travailleurs manuels. Chez eux, la recherche du savoir thorique reste menue, ainsi que le courage guerrier ; en revanche, cest le savoir pratique et technique qui lemporte. Pour mener droitement leurs tches quotidiennes, cest la vertu de temprance qui prside leurs activits, modrant tout apptit de senrichir dmesurment aux dpens dautrui ou denvier le prochain. Le dsir de mener honntement sa vie fait passer au second plan les ambitions perverses daccrotre indniment sa fortune personnelle aux dpens de celle des autres. Il y a ensuite une autre classe, celle de tous ceux chez lesquels, plutt que la qute du savoir, cest lardeur raliser la justice et lordre dans la cit qui prside leur existence. Thumos. Dans cette classe de citoyens, un premier groupe, celui qui protge la paix lextrieur,
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lintrieur est constitu par des soldats au courage prouv. Mais dautres types de mtiers jouent un rle essentiel pour faire rgner une justice constructive entre les citoyens : juges et avocats, certes, mais aussi lensemble des activits conservatrices ou cratrices indispensables la vie dune cit en expansion ; ce sont les grands propritaires terriens, les architectes, les mdecins, les prtres, les armateurs, les navigateurs. Lardeur combative protectrice se fait ardeur conservatrice et constructive. Un vaste savoir thorique nest point du tout ici ncessaire ; sufsent quelques chappes vers quelques connaissances labores de ce quest lhomme dans lunivers. La raison en sa gnralit guide lardeur et matrise les dsirs dmesurs. Troisime classe, celle des gouvernants pris de sagesse et de savoir. Ample savoir. Implacable honntet. Bons mathmaticiens, bons physiciens, bons biologistes, bons dialecticiens. Mais avant tout amour de lharmonie et de la justice harmonisante. Telle serait une dmocratie russie. Le cordonnier son choppe, le laboureur son sillon, le maon sa truelle et larchitecte ses plans. Le gouvernant dont le pouvoir est clair par le besoin de satisfaire les citoyens. Bref, joie du labeur bien fait. Telle tait sans doute Athnes lpoque de Pricls.

La dmocratie corrompue
Envisageons lAthnes du IVe sicle. Est-ce dfauts ? Cest plutt obsessions. On trouve en cette dmocratie quantit dobsds de largent, dobsds de la gloire, dobsds du sexe, dobsds de la libert, dobsds de lgalit, dobsds du changement incessant de type de mtier. Les trs riches, les peu riches, les pauvres ne cessent de sopposer. Dun ct, le mpris, la rage, la
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violence, de lautre ct, la tristesse, la haine, la jalousie. Double discorde : dsaccord de soi-mme avec soi-mme souvent, il est vrai, ignor , dsaccord de groupe groupe.

Le regard du philosophe
Qui a meilleure comptence pour juger de ce qui est conserver du point de vue des plaisirs dignes de rgner dans la cit juste ? Cest le philosophe, non lhomme intress, pas davantage lambitieux. Lhomme intress dira que, en comparaison du gain, le plaisir des honneurs ou celui de la science nest rien. Lhomme ambitieux, en comparaison de lhonneur, juge grossier le plaisir damasser et frivole le plaisir de la science. Seul le philosophe a lexprience de tous les plaisirs. Or il juge que le plaisir de lhomme intress et celui de lhomme ambitieux ne sont rien en comparaison du plaisir de connatre la vrit. Une pseudo-libert Dans la dmocratie corrompue rgne la libert. Mais en quel sens la libert ? Cest la fois celle du francparler et la libert de faire ce que lon veut. Cest la libert fantaisie, non celle qui repose sur les capacits relles de lindividu, ni sur une rexion de la raison en tant que dtache de lattrait de toute passion. Une telle libert rend possible tout ambitieux, mme sil ignore totalement en quoi consiste tel emploi quil convoite, de faire effort pour sy hausser. Cette apparente beaut dun rgime dans lequel rgne une libert non fonde en une conscience aigu de ce qui est juste nest quillusoire beaut. Les citoyens honnissent la temprance quils appellent lchet, ils critiquent la modration et la mesure dans les dpenses en la faisant
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passer pour rusticit et bassesse. Les dsirs superus sajoutent aux dsirs superus. Linsolence, lanarchie, la prodigalit, limpudence savancent, brillamment pares, la couronne sur la tte ; elles chantent leurs louanges et les dcorent de beaux noms, appelant linsolence belles manires ; lanarchie, libert ; la prodigalit, magnicence et limpudence, courage. Plaisirs pernicieux. Une pseudo-galit Avec ou sans comptences, on peut tre amen avoir le pouvoir dadministrer la cit : galit entre tous pour diriger ! Or qui se laisse entraner par son got du pouvoir personnel goste nest aucunement gal un chef que guiderait le sens de la mesure dans la gestion des richesses du pays, dans le dsir de paix animant les citoyens lgard des autres cits. Il suft de se prsenter comme tant lami du peuple pour que le peuple, innocent, se laisse sduire et prendre au jeu. Une existence dcousue Un perptuel tourbillonnement de conditions anime sans cesse les travailleurs manuels et surtout la classe moyenne. Chacun consacre aux dsirs superus autant dargent, de peine et de temps quaux dsirs ncessaires. Quant la raison et la vrit, chacun les nglige ou repousse. Si on lui dit que les plaisirs de savoir viennent des dsirs nobles et bons, et que les autres dsirs risquent de devenir pervers, il rpond par un signe de ddain. Ds lors, aucune suite ne prside ses activits. Il passe chacune de ses journes complaire aux dsirs de linstant. Aujourdhui il senivre au son de la te ; demain il boit de leau et samaigrit ; tantt il sexerce au gymnase, tantt il est oisif et il na souci de
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rien. Souvent il est homme dtat et, bondissant la tribune, il dit et fait ce qui lui passe par la tte. Un jour, il envie les gens de guerre, un autre les hommes daffaire, et il se jette dans le commerce. En un mot, il ne connat ni ordre ni contrainte dans sa conduite. Aucun souci de sappliquer honntement dvelopper ses comptences particulires. Un irrespect gnralis Le pre saccoutume traiter son ls en gal et craindre ses enfants. Le ls sgale son pre et na plus ni respect ni crainte pour ses parents. Le matre craint et atte ses lves, et les lves se moquent de leurs matres. Les chevaux et les nes, accoutums une allure libre et re, heurtent dans les rues tous les passants qui ne leur cdent point le pas. Les remdes la dmocratie corrompue La dmocratie, comportant la latitude de laisser venir au pouvoir des ambitieux sans scrupule et de laisser chacun mconnatre les limites de ses vraies comptences, est trop souvent, sous des apparences brillantes, un rgime quil faut rformer. La dmocratie athnienne du IVe sicle le montre. Au demeurant, ses insufsances risquent de dboucher sur le rgime tyrannique. Comment en venir quelque amlioration ? Sur deux points, la philosophie peut venir en aide et susciter dsirs et plaisirs remplis de justice. Il convient dabord de se montrer plus exigeant au niveau de lducation. Il faudrait une ducation plus attentive nettement montrer comment les dsirs de pouvoir et de possession peuvent tre guids par la juste mesure, le sens de la justice et lardeur gnreuse. Ainsi, dune dmocratie
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dsordonne, on pourrait passer une dmocratie dans laquelle les dsirs abusifs davoir et de pouvoir laisseraient la place des plaisirs et des dsirs conformes aux vraies comptences de chacun. Un second remde linjustice qui trop souvent rgne en dmocratie peut venir, par-del une meilleure ducation, dune rexion dordre proprement philosophique. Le dialogue de type socratique permet la fois de sarracher des croyances illusoires sur ce que sont la richesse, la justice, la modration, et par suite den venir supprimer haines, jalousies, et vivre dans la joie dagir justement dans des relations quilibres avec autrui. *****

La dictature du tyran
La course aux honneurs chez les ambitieux, la course largent chez les avides, le mpris hautain refuge des trs riches, la jalousie et la haine semparant des pauvres caractrisent toute dmocratie corrompue, telle celle de lAthnes du IVe sicle. Dmocratie voue largent et lavidit. Ce rgime que Platon dpeint en toute son horreur nen est pas moins rgime susceptible dtre amlior. Une bonne ducation des jeunes peut tre un remde efcace. Il nen est pas ainsi du rgime tyrannique. Tout effort pour amliorer lme et le rgime dun chef tyrannique savre vain effort. En philosophe, Platon a cru quil lui serait possible damliorer lme cruelle de ces chefs dangereux qutaient les Denys, tyrans de Syracuse. En vain. Les Denys coutent Platon, mais sans conviction. Ils poursuivent leur rgne infamant, crasant leur peuple devenu esclave, donnant toute licence leurs dsirs fous de domination, demprisonnement et dassassinat.
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Un peuple soumis
Selon Platon, cest la dmocratie dcadente et totalement dsordonne qui fraye le passage un rgime nergique et fort. Dune socit dmocratique, prise dune libert sans frein, on passe par raction un rgime de pouvoir unique et dominateur. Insatisfait de son propre dsordre, le peuple se cherche un protecteur pour mettre quelque unit en ses activits dsordonnes. Or ce protecteur a vite fait de se transformer en un dictateur. Et voici le peuple trait en esclave, tantt soumis, tantt maltrait. Les rves cruels du tyran Lme du tyran se caractrise par sa totale incapacit daccorder la moindre place ce que dictent la raison et le sens de la justice. Cette violence insense des passions du tyran se rvle autant dans la nuit par ses rves aberrants que le jour par ses dsirs et ses actes rels. Le pouvoir dominateur nest chez lui que perversit et cruaut. La raison est bafoue. Le cur ardent reste endormi. Seuls subsistent les dsirs violents de domination. Ces dsirs drgls se manifestent souvent dans le sommeil, quand la partie bestiale et sauvage de lme se dmne, gorge daliments et de boissons. Dans cet tat, lme ose tout, dtache quelle est de toute pudeur. Elle nhsite pas essayer en pense de violer sa mre ou tout autre, homme, dieu, animal. Il nest pas de meurtre dont elle sabstienne, il nest pas dimpudeur quelle sinterdise.
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Plaisirs dissolus Autre versant de lme du tyran : son dsir gaspilleur dargent, son dsir effrn de ftes incessantes, de banquets rafns. Platon dcouvre lexistence dune
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orientation trange que peut prendre lamour : cest lamour forcen et radicalement incurable quest lamour dominateur. Amour qui se situe aux antipodes de cet amour rempli de temprance qui anime la remonte des apprentis philosophes vers la perfection du Beau en soi. Ici, cest amour dvergond, se portant avec fureur vers la possession de largent et vers les satisfactions du corps les plus dissolues. Amour ignorant toute temprance, amour dhomme ivre, amour fou furieux voulant commander aux hommes et mme aux dieux. Une insatiable cruaut Pour satisfaire ses dsirs quand un obstacle surgit, tous les moyens sont bons pour le tyran. Face la colre des uns, une colre encore plus farouche. Face la haine des uns, une haine encore plus redoutable. Vols, emprisonnements, tortures, assassinats : le dsir de pouvoir du tyran est dsir cruel insatiable. Le tyran sentoure de satellites non moins cruels. Ils volent, ils percent les murs, ils coupent les bourses, ils dpouillent les passants, ils pillent les temples, ils vendent comme esclaves des personnes libres, ils font le mtier de faux tmoins. Bref, ils asservissent la patrie et la nourrissent dans lesclavage. Les impts, la guerre Pour assurer son pouvoir face une population devenue hostile et mcontente, le tyran dictateur use alors de techniques sordides. Sans prtexte, ou sous des prtextes fallacieux, il dclare la guerre des pays voisins an, pense-t-il, de runir en un lan uni ses multiples opposants. Il ne cesse de susciter des guerres pour que le peuple prouve vritablement le besoin davoir un chef. An que les citoyens appauvris par les
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Ardeur et dsirs chez Platon

impts soient forcs de sappliquer leurs besoins journaliers et conspirent moins contre lui, il suscite, sans motif rel, des guerres. Le tyran nest que frocit. Sous la tyrannie, le peuple vit en esclave. La haine et la jalousie sont accablantes pour tous. Un tel rgime ne sme que le malheur. Il ne peut hlas comporter remde. Il faut attendre quavec le temps ce rgime monstrueux nisse par sanantir.

Le Philbe , les plaisirs du corps et le plaisir de savoir


Dans de nombreux dialogues, Platon pourfend les plaisirs dordre corporel et dordre matriel. la fois ils sont phmres et sans cesse donc reprendre. Et ils suscitent la discorde, voire la guerre (Gorgias, Phdon). Dans le Philbe, ces plaisirs dordre matrialiste (recherche de la richesse, de la gloire, plaisirs du ventre) sont analyss en fonction dun nouveau caractre essentiel. Les plaisirs les plus vifs sont toujours mls de douleur. Si lon veut saisir quelle est la nature gnrique du plaisir, ce ne sont pas les plaisirs de moindre degr quil faut considrer, mais les plus vifs et les plus violents. Ce sont non les plaisirs de lme, mais les plaisirs du corps. Et, parmi ceux-ci, on considrera que cest chez les malades plus que chez les bien-portants quon les trouve. Chez ceux qui souffrent de la vre et sentent le plus vivement la soif, la faim, les plaisirs sont les plus grands. Ici les plaisirs comme les douleurs qui sy lient impliquent dmesure (hybris). Chez les hommes temprants, il y a toujours prsente la maxime traditionnelle : Rien de trop. Chez les intemprants, les
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libertins comme chez les malades, la violence des plaisirs les possde jusqu les rendre fous et les faire crier comme des furieux. Ici, douleur et plaisir sont toujours mlangs. Mlange de douleur et de plaisir, dmesure, tels sont les caractres de la plupart de nos plaisirs corporels. Plaisirs et douleurs se rangent parmi les illimits. Mais il existe dautres plaisirs, des plaisirs non mls de douleur, en ce sens plaisirs purs, plaisirs dont le manque nest pas pnible : plaisir de voir de belles couleurs, de belles formes, de sentir beaucoup de parfums divins, dentendre des sons mlodieux. On y joindra les plaisirs que procurent les sciences : plaisir de rsoudre un problme mathmatique. Un premier plaisir portera sur des objets qui ne sont point en devenir mais qui restent immobiles : la science du nombre et de la mesure. Quant au plaisir pur sous sa forme souveraine, cest le plaisir du philosophe en tant quil slve la connaissance des vrits ternelles. La connaissance de ltre, de la ralit vritable et perptuellement identique est celle que tous les esprits quelque peu clairs estiment de beaucoup la plus vraie. Le conseil de Platon est ici de savoir faire la part des choses. Ne pas oublier les plaisirs dsigns comme purs : plaisir dtudier, plaisir esthtique (les uvres dart), plaisir de rchir. Quant aux plaisirs mls de douleur, dsigns comme non purs plaisir du gourmand ou de lamoureux, plaisir de lattachement aux objets matriels, plaisir de faire sans cesse grandir sa fortune ou sa gloire , savoir en user, mais sans abus, sans tomber dans quelque passion folle ou malhonnte de trop immensment acqurir.

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Le Phdon , langoisse de la mort


Le Phdon est un dialogue sur la mort. Socrate a t condamn la peine capitale par le tribunal dAthnes. Il doit boire la cigu dans quelques jours. Pour linstant, entour de ses disciples, il sefforce de les rassurer sur ce quest la mort. Dj, deux arguments viennent dtre dvelopps pour prouver que, par-del la dissolution qui atteint le corps, lme subsiste. Le dernier argument a oppos, la nature continuellement changeante et fragile du corps, la nature de lme : par sa connaissance rationnelle de la Vrit, elle est proche de lternit des vrits intelligibles (le Beau, le Juste, le Nombre), lme survit au corps. En toute conance, Socrate sattend retrouver l-bas les mes des grands matres penser qui, comme lui, nont cess de combattre ici-bas pour faire rgner la justice (Solon). Il ny a pas craindre que lme ait peur, quelle redoute dtre parpille au moment o elle se spare du corps. Les disciples pythagoriciens prsents souhaitent assurment que Socrate ait raison et que lme soit immortelle. Ce sont Simmias et Cbs qui se sentent particulirement concerns par largumentation socratique. Et pourtant, malgr la certitude en limmortalit que Socrate prouve et dont il estime que son argumentation est extrmement probante, Simmias et Cbs restent dubitatifs face cette dmonstration socratique. Leur foi profonde dans limmortalit de lme reste, malgr largumentation de Socrate, hsitante. Socrate les invite expliquer do vient leur crainte que lme aprs la mort se trouve anantie. Deux arguments sont alors prsents, celui de Simmias dabord, puis celui de Cbs.

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Simmias argumente en fonction de la relation dharmonie quest celle de lme face aux tensions multiples qui caractrisent le corps. On admet que le corps est tendu au-dedans, tension entre le chaud et le froid, le sec et lhumide, etc. Lme est lharmonie de ces opposs quand ils se sont combins mutuellement dans la bonne mesure. Lorsque cette harmonie se trouve atteinte, lme, bien quelle soit ce quil y a de plus divin en nous, se trouve dtruite, alors que la dpouille corporelle de lindividu rsiste pendant un temps, il est vrai, trs rduit. Largumentation de Cbs est dun ordre plus complexe. Cbs admet que lme renat un grand nombre de fois mais pas indniment. Il admet dabord que nos mes existaient dans le temps qui a prcd notre naissance (comment, sinon, expliquer que nous avons, innes en nous, des ides essentielles, tels lgal, le Beau, le Bon ?). Mais rien nempche que, aprs notre mort, quelques mes continuent dexister, pour donner lieu de futures naissances et de nouvelles morts. Lme est chose assez forte, assez robuste, pour faire face ces naissances rptes. Cependant, dans ses multiples renaissances, lme nit par spuiser. Lme nit par tre radicalement dtruite dans lune des morts du corps quelle a anim. Ainsi la crainte des disciples subsiste-t-elle. Dautres essais de preuves sont envisags par Platon, soit dans la suite du Phdon, soit dans Phdre. Mais aucun de ces arguments rationnels ne sera entirement persuasif. Par suite, la croyance en limmortalit que Platon admet reste travers toutes ses uvres une pure croyance, mais cette croyance est essentielle pour chapper la crainte de la mortalit de lme. Le sort des mes dans lHads se trouve diversi, selon quil sagit du sort
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Ardeur et dsirs chez Platon

rserv aux mes qui furent vraiment bonnes, aux mes qui furent socialement honntes ou aux mes qui furent mauvaises. Limagerie des mythes dcrit avec assurance et merveillement ce que sont nos mes aprs notre mort. La force de la croyance en limmortalit de lme, par-del les insufsances de tout raisonnement, parvient supprimer toute crainte quant la subsistance de nos mes aprs la mort. ***** Selon Platon, lessentiel est, pour tous les habitants des grandes cits, une vie active et cratrice droitement mene. Cette vie implique renoncement aux passions et aux motions perverses, encouragement toute passion qui se met au service de lintrt commun. Cela dabord lorsquil sagit de former les gouvernants. Pour eux, comptence et savoirs simposent ; il leur faut refuser le dsir de grandir pour grandir accompagn de la mconnaissance de ce qui est conforme aux besoins de chacun. Pour ce qui est des citoyens aiss et dont le dynamisme est capital pour lessor des cits, l aussi il convient de faire preuve dexigence. Autant il est fondamental de faire de grandes dpenses pour lessor du pays (arsenaux, marine, temples superbes, confort de lhabitat, routes), autant savre odieuse la passion goste damasser pour soi-mme des fortunes colossales. Lamour de lor chez des citoyens responsables est passion oublieuse dautrui quil sagisse des affections des proches ou de la condition du peuple en son entier. En ce qui concerne les travailleurs manuels et les esclaves, il est important qu la passion du travail bien fait, honntement men, se joignent labsence de la passion de jalousie et denvie et labsence de la passion de senrichir sans mesure aux dpens du prochain.

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Lthique des motions chez Aristote

Lune des grandes originalits dAristote1, cest davoir scind les multiples problmes de la philosophie. Avant lui, chez les Sages aussi bien que chez Platon, problmes de mthode, problmes mtaphysiques, problmes moraux ou politiques ntaient point spars les uns des autres. La Rpublique de Platon traite, en les reliant, questions portant sur la mthode dialectique, sur la vertu, sur les rgimes politiques, sur lme, sur les Ides ternelles. Aristote, quant lui, ordonne et classe en des traits bien distincts les grands thmes de la philosophie. Il crit une Physique, une Mtaphysique, un trait de psychologie : De lme. Cest Aristote en premier que lon doit des traits portant les nouveaux titres dthique et de politique. Il a rdig successivement trois grands ouvrages portant sur la morale, intituls thique : Lthique Eudme, Lthique Nicomaque, enn, lui ou lun de ses disciples, La Grande Morale. ct, il y a les huit livres intituls La Politique. Une autre originalit dAristote, cest lorsquil crit ou prononce ses traits dthique, le type de lecteur ou dauditeur auquel il sadresse. Cest lensemble de la classe aise des citoyens constituant une cit : riches propritaires fonciers, grands commerants, grands armateurs, hommes politiques, avocats, juges, mdecins, prtres. Toux ceux qui travaillent dans le petit
1. 384-322 avant J.-C.

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Lthique des motions chez Aristote

commerce ou ceux qui travaillent manuellement ne sont pas concerns. Ce nest plus llite intellectuelle des dirigeants de la cit platonicienne quil sagit de former. Il sagit, aux yeux dAristote, de discerner comment une lite aise et dynamique pourrait moralement bien vivre.

Les trois catgories de biens chez Aristote


Celui qui pense recherche du bonheur envisage recherche du bien. Platon admettait que le souverain bien est gnral et que, ralit purement intelligible, il domine les activits humaines aussi bien que les objets corporels (La Rpublique). Aristote sinsurge contre cette conception du Bien un et transcendant. Les biens sont multiples. Un bien transcendant serait sans usage pratique. Le bien pour lhomme, ce nest pas un modle dont devrait tre une copie tout ce que lhomme se propose de faire ou dacqurir. Dans une telle perspective, guide par lexprience, Aristote distingue trois catgories de biens : biens du corps, biens de lme, biens de la vie contemplative. Dans cette distinction des multiples biens, une grande originalit dAristote face Platon rside dans sa conception des biens du corps. Aristote soppose aux critiques platoniciennes contre la valeur du plaisir ainsi quaux conceptions traditionnelles. Trois opinions principales sont en prsence. Premirement, le plaisir nest jamais un bien (Speusippe) ; deuximement, quelques plaisirs sont bons, la plupart mauvais (Platon, Philbe) ; troisimement, mme si tous les plaisirs taient bons, le plaisir ne pourrait tre considr comme le bien suprme (Eudoxe). Dans toutes
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Philosophie des motions

ces conceptions, le plaisir est considr comme un processus (genesis, kinesis) par lequel lindividu aurait conscience de sacheminer vers ce qui est ltat normal de sa nature ; le plaisir serait la rpltion dun vide, dun manque. Or, remarque Aristote, nombre de plaisirs, loin dtre des processus, sont par eux-mmes des actes et des ns. Cest par lactivit quil faut dnir le plaisir, non par la satisfaction dun vide remplir. On veut que le plaisir soit un processus de rpltion, la douleur un processus de vacuit et de dcience. Cest l confondre le plaisir lui-mme avec les tats organiques sous-jacents ; ces tats organiques sont la condition non de tous les plaisirs, mais de quelquesuns seulement (dans la soif, dans la faim, dans le plaisir sexuel). Or le plaisir doit tre envisag dans sa relation avec lactivit qui en est le principe. Cest la qualit de ces activits qui introduit entre les plaisirs une diffrence spcique et qui fait que certains sont prfrables aux autres. Ainsi est-il galement faux de voir dans le plaisir le bien par excellence, de condamner radicalement le plaisir, de le relguer dans un rang infrieur. Loin dtre un mouvement ou un devenir, le plaisir est comparable ce que sont le point ou lacte de la vision. Quelque chose dentier et dindivisible, de parfait et dachev. Ces aspects du bonheur que sont les plaisirs corporels sont ceux que le sens commun reconnat le plus aisment. Mais il y a avant tout les activits morales de lme. Elles sont le propre de lhomme et llvent audessus de lanimal et du vgtal. Elles sont un lment essentiel de la dnition du bonheur humain. Le bien et le bonheur doivent avant tout se trouver dans lexcellence de la meilleure des fonctions de lme. Or celle-ci est lintellect (nos). Facult des principes,
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Lthique des motions chez Aristote

lintellect exerce son activit la plus leve dans la contemplation (theoria). Ainsi, la vie thortique est la plus haute dont nous soyons capables.

Les deux parties de lme


Le bonheur nat du bien vivre. Or bien vivre, cest lacte de ce quil y a de meilleur en nous, la partie rationnelle. Il y a en notre me deux parties. Lune est irrationnelle et instinctive, lautre rchissante et calculatrice. Or la partie concupiscente ou dsirante, tout en tant distincte de la partie rationnelle, y participe nanmoins. Tantt elle lui obit, tantt, quand elle dsobit, elle est consciente de sa rbellion et capable de cder comme on coute les conseils dun pre ou dun ami.

Le vice et la vertu
Une mise au point essentielle faite par Aristote en ce qui concerne la passion, cest que celle-ci, loin, comme ladmet Platon, de simposer lindividu est sinon voulue, du moins faite de plein gr. La vertu dpend de nous, mais il en est galement ainsi pour le vice. L o il dpend de nous dagir, il dpend de nous aussi de ne pas agir. Si agir, quand laction est bonne, dpend de nous, ne pas agir, quand laction est honteuse, dpendra aussi de nous. Il est galement en notre pouvoir dtre vertueux ou vicieux En menant une existence relche, les hommes sont personnellement responsables dtre devenus eux-mmes relchs ou dtre devenus injustes ou intemprants1.

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1. Les citations sont tires de Lthique Nicomaque.

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La vertu nest ni un tat affectif ni une facult. Cest une disposition et un choix prfrentiel. La vertu est une manire dtre qui consiste choisir. Le choix prfrentiel est, ou bien un intellect dsirant, ou bien un dsir raisonnant. Aristote distingue vertus du caractre (thiques) et vertus de la pense (dianotiques). La vertu thique vise presque toujours atteindre le milieu entre deux excs. Il existe en nous trois dispositions : deux vices, lun par excs et lautre par dfaut, et une seule vertu consistant dans la mditet (juste milieu). Les tats moyens sont en excs par rapport aux tats dcients et en dfaut par rapport aux tats excessifs. Ainsi lhomme courageux par rapport au lche apparat tmraire et, par rapport au tmraire, lche. Pareillement, lhomme modr par rapport linsensible est drgl et, par rapport au drgl, insensible. Lhomme libral, par rapport, au parcimonieux est un prodigue, et par rapport au prodigue, parcimonieux. En leurs discours, les vicieux poussent celui qui est au milieu vers lautre extrme ; le lche appelle le brave un tmraire, le tmraire lappelle un lche.

La multiplicit des vertus thiques


Lorsque Aristote, dans Lthique Nicomaque, envisage dtudier les vertus se rapportant aux murs et aux caractres, il semble en distinguer quatorze. L o Platon en envisageait quatre, Aristote se montre plus diversi. Trois vertus sont relatives des passions : le courage par rapport la peur et la tmrit ; la temprance par rapport aux plaisirs (essentiellement les plaisirs du toucher) et par rapport aux peines ; la douceur par rapport la colre. Quatre vertus se rapportent lacquisition des richesses et la recherche
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Lthique des motions chez Aristote

du pouvoir : la libralit, la magnicence, le juste sentiment de son mrite ou magnanimit, la juste ambition entre excessive ambition et dsir dobscurit. Cinq vertus concernent les bonnes relations avec autrui : la vracit, les procds amicaux (entre obsquiosit et chicane), la rserve (entre timidit et effronterie), la juste indignation. Enn, deux vertus concernent plus particulirement la vie sociale : la justice et lamiti. Courage, douceur, colre Parmi les multiples vertus thiques, Aristote accorde une place essentielle au courage et la douceur. Or, pour lui, ces vertus ont lune comme lautre une relation de proximit fondamentale avec une passion, la passion de la colre. La colre, non pas en tant que mouvement instinctif tel quil existe chez les animaux sauvages ou les hommes brutaux ou pervers, doit selon Aristote, en tant quelle est colre fonde en raison, soutenir aussi bien la vertu de courage que la vertu de douceur. Le courage ressemble lemportement, mais il sen distingue car lemportement consiste slancer avec imptuosit face aux dangers quels quils soient. Toutefois, la forme de courage inspire par lemportement, quand sy ajoutent le choix et le motif, constitue le courage au sens propre. Les hommes courageux agissent par lamour du bien, mais le courage sappuie sur lemportement. Rien voir avec lemportement des btes sauvages qui agissent en fonction de la souffrance cause dune blessure reue ou par peur : ce nest pas courage quand, chasses par lemportement, elles se ruent au danger. La douceur est un intermdiaire entre la colre et lapathie. Elle est nanmoins plutt du ct de la colre, si
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elle est mesure, que de lindiffrence. Lhomme doux en colre reste imperturbable. Il nest pas conduit par la passion de vengeance, il ne sirrite que pour les motifs et pendant le temps que dicte la raison. Lexcs et le dfaut sont galement blmables : blme lger pour un faible cart, plus accentu si lcart est plus grand, dune grande svrit quand lcart est considrable. La modration Aristote ne sarrte quun instant parler de cette vertu (sophrosun). Elle soppose aux plaisirs du corps, plus spcialement ceux du toucher. Les gens drgls cherchent avant tout la jouissance qui leur vient tout entire par le toucher et nat dans le boire, le manger, dans les plaisirs de lamour. Un certain gourmand priait que son gosier devnt plus long que celui dune grue. Ce sens du toucher nous est le plus commun avec les animaux. Le drglement ici apparat rprhensible parce quil existe en nous, non pas en tant quhommes, mais en tant quanimaux. Se plaire de pareilles sensations et les aimer par-dessus tout a quelque chose de bestial. Les vertus de lhomme riche : libralit et magnicence En de longs dveloppements, Aristote envisage deux vertus concernant le bon usage de sa fortune : soit au prot de tel individu qui a besoin daide, soit pour bien servir la cit. Premire vertu, la libralit, seconde vertu la magnicence, qui se consacre la grandeur de la cit et surpasse ainsi la libralit. Donner de largent qui en manque doit se faire bon escient. Trop donner, trop peu donner sont modes de
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Lthique des motions chez Aristote

lexcs et du dfaut dans les affaires dargent : prodigalit ou parcimonie. Parcimonieux sont ceux qui montrent pour largent une avidit plus grande quil ne convient. Prodigue est un homme atteint dun vice particulier qui consiste dilapider sa fortune. Pour la richesse, lhomme qui en fera le meilleur usage est celui qui possde la vertu relative largent ; cest vertu de lhomme libral, lequel dispose de sa fortune en faveur de ceux quil convient dobliger et qui, par l, suscite la gratitude. Lhomme libral donne en vue du bien, il donne de faon correcte, cest--dire ceux qui il faut, dans la mesure et au moment convenable. Et cela, il le fera avec plaisir, car lacte vertueux est agrable. En revanche, celui qui donne ceux qui il ne faut pas ou qui nagit pas en vue dun noble but nest pas libral. Pas davantage celui qui donne avec peine car il semble faire passer largent avant la bonne action. Le prodigue se rapproche plus du libral que le parcimonieux. Dpasser la mesure dans la gnrosit nest la marque ni dun homme mchant ni dun tre vile, mais seulement dun homme dpourvu de jugement. En cela il est prfrable lhomme parcimonieux, car le prodigue rend service beaucoup de gens, tandis que lautre nest utile personne, pas mme soi. La parcimonie, au contraire, est un vice rpandu et incurable. Beaucoup de gens sont cupides plutt que gnreux. Ne pas envisager de donner comporte des formes multiples. Il y a lavare, le ladre, le scieur de cumin celui qui scie un grain de cumin pour en recueillir plusieurs particules Quant au magnique, il a la capacit de discerner ce quil sied de faire et de dpenser sur une grande chelle et avec got : dpenses considrables faites avec joie,

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an dobtenir un trs beau rsultat sans sinquiter du prix. Ainsi, offrandes votives aux dieux, temples superbes, sacrices grandioses, churs fastueux, quipages dune trirme, repas civiques Un homme pauvre ne saurait tre magnique. Quant la magnicence des trs riches, elle se situe entre deux extrmes. La dcience sappelle mesquinerie, lexcs est manque de got : ce sont dpenses de pure ostentation dans des occasions entirement inopportunes. Le magnique, au contraire, dpense non pas pour lui-mme, mais dans lintrt commun. Il fait une grande dpense pour une grande chose. Magnanimit et ambition Est magnanime celui qui se juge lui-mme digne de grandes choses. La magnanimit se situe entre la vanit et la pusillanimit. Celui qui sestime digne dhonneur, tout en en tant rellement indigne, cest le vaniteux. Celui qui se juge moins quil ne vaut est un pusillanime. Ici excs, l dfaut. Lunique dessein du magnanime, cest daccepter lhonneur quon lui fait ; il est lhomme qui sprouve digne dtre lgitimement honor. Lhomme magnanime est un homme de bien et qui sestime juste titre. La grandeur dme appartient ce quil y a de grand en chaque vertu. Ainsi estce contraire au caractre dun homme magnanime de senfuir dans le pril ou de commettre une injustice. Au demeurant, lhomme magnanime ne se jette pas dans des dangers qui nen valent pas la peine. Il affronte le danger pour des motifs importants. Mais, quand il sexpose ainsi, il npargne pas sa vie. De mme est magnanime aussi lhomme bienveillant qui, par nature, aime rpandre des bienfaits. Si son oreille est atte des bienfaits quil a accords, cest sans plaisir quil entend parler de ceux quil a reus. Cest encore le fait
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Lthique des motions chez Aristote

dun homme magnanime de ne rien demander personne mais de rendre service avec empressement. Il se montre plein de hauteur avec les puissants et les heureux de ce monde, il sait garder la modration avec les gens de condition moyenne. la magnanimit, lon joindra la vertu quest lambition fonde. Lambitieux juste titre est intermdiaire entre lambitieux convoitant lhonneur plus quil ne convient et lhomme sans ambition, indiffrent lhonneur quon lui rend. Nous blmons le mauvais ambitieux en ce quil convoite lhonneur plus quil ne convient et le cherche l o il ne faut pas. Nous blmons lhomme sans ambition, en ce quil se montre indiffrent lhonneur quon lui rend mme quand cest pour de belles actions. linverse, ltre lgitimement ambitieux est une expression logieuse quand nous avons en vue celui qui aime lhonneur plus que ne le font la majorit des hommes. La vertu de justice tre juste implique une disposition la justice. Avoir des relations avec la femme de son voisin, frapper son prochain, glisser de largent pour corrompre, cest assurment en notre pouvoir. En revanche, agir justement en vertu dune disposition dtermine du caractre nest point facile. tre juste implique la fois disposition de notre caractre et un savoir. Pour savoir de quelle faon doit tre accomplie une action, de quelle faon peut tre effectue une distribution dargent et comment appliquer la justice corrective, il faut savoir o rside lgalit. Certes, lhomme juste est non moins apte que lhomme injuste commettre la justice, comme lhomme courageux est capable de jeter son bouclier et senfuir. Mais se montrer lche ou injuste
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par accident nest pas se montrer lche ou injuste par disposition. Les actions justes nexistent quentre des tres qui se consacrent aux choses bonnes, cest--dire qui connaissent les diverses formes que comporte lgalit, formes qui sexpriment dans les lois de la cit. tre juste implique parfois la ncessit dtre quitable. Lquitable, tout en tant juste, nest pas le juste selon la loi, mais un correctif de la justice lgale. La loi est quelque chose de gnral, mais il y a des cas despce pour lesquels il nest pas possible de poser un nonc gnral qui sy applique avec rectitude. La loi ne prend en considration que les cas les plus frquents. La loi nen est pas moins sans reproche. La faute nest pas la loi ni au lgislateur, mais tient la nature des choses et son caractre changeant. Quand, par suite, la loi pose une rgle gnrale et que, l-dessus, survient un cas en dehors de la rgle gnrale, on est en droit, l o le lgislateur a omis de prvoir le cas et a pch par excs de simplication, de corriger lomission et de se faire linterprte de ce quet dit le lgislateur lui-mme sil avait t prsent ce moment et de ce quil aurait port dans sa loi sil avait connu le cas en question. Telle est la nature de lquitable : cest dtre un correctif de la loi l o la loi a manqu de statuer cause de sa gnralit.

Lamiti
Sous le nom damiti, Aristote runit une grande diversit de manires dtre du caractre et de formes daction : la bienveillance, la bienfaisance, la philanthropie, une relation dont on espre davantage, le plaisir quon prouve en la compagnie de certains individus, lamour, le dsir de rendre meilleure une personne,
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Lthique des motions chez Aristote

le lien social soutien de la justice. Bref, lamiti pour Aristote, cest laltruisme. Cest un nouveau paradoxe des analyses dAristote de considrer que cest lamour de soi qui est le principe de lamiti. Lamiti, cest le transfert de lamour de soi sur lautre. Lhomme de bien est en accord avec luimme dans tel ou tel acte particulier, il est en accord avec lui-mme dans la suite des actes de sa vie. Son bien, il le veut en vue de lui-mme, en vue de ce quil y a de meilleur en lui : la partie rationnelle de son me. Laltruisme, cest tre lami de soi-mme, tre anim dun bon gosme dans sa relation autrui. Aristote prend ainsi la dfense dune certaine forme dgosme, celle qui consiste avoir lestime de soi dans sa relation avec lautre. Par ailleurs, il soppose, comme Platon, lgosme de celui qui veut tout pour lui. Il critique lgosme des hommes qui recherchent avant tout pour eux-mmes les richesses, les honneurs et les plaisirs charnels. Mais le bon goste, selon Aristote, cest lhomme juste, lhomme temprant, lhomme qui vit de relles amitis. Bref, cest celui qui se procure lui-mme les biens les plus grands et dont lamour va ce quil y a de meilleur en lui : la partie pensante de son me. La simple bienveillance nest pas encore vritablement altruisme. En revanche, la bienfaisance est caractristique de lamiti.

Deux vertus intellectuelles : la sagesse pratique, la sagesse contemplative


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Ces deux vertus sont au fondement des multiples vertus thiques. Le propre dun homme prudent ou dou de sagesse pratique, cest dtre capable de dlibrer correctement sur ce qui est bon et avantageux pour

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lui-mme, non pas sur un point partiel (la sant du corps), mais dune faon gnrale sur quelles sortes de choses conduisent la vie heureuse. Ainsi, la prudence ne saurait tre ni une science ni un art. Ce nest pas une science, parce que lobjet de laction est contingent, cest--dire peut tre autrement quil nest (par opposition aux ides mathmatiques). Ce nest pas un art, parce que laction est tout autre que la production (dun objet artisanal, dune uvre dart). La prudence, cest une disposition accompagne de rgles vraies, capable dagir dans la sphre de ce qui est bon ou mauvais pour un tre humain. Laction bonne est elle-mme sa propre n. Pricls fut un homme prudent en ce quil possdait la facult dapercevoir ce qui tait bon pour lui-mme et ce qui tait bon pour lhomme en gnral. Il en est ainsi pour celui qui administre correctement sa propre maison, aussi bien que pour ceux qui, dans lhistoire, ont correctement administr leur cit (Solon). Si le bonheur est une activit conforme la vertu, il est rationnel quil soit activit conforme la plus haute vertu. Celle-ci est la vertu nimpliquant que la partie la plus noble de nous, lintellect : telle est la sagesse . Lintellect a la connaissance des ralits les plus belles et presque divines (nature de lme, nature du cosmos, nature de Dieu). Lintellect est la partie la plus divine de nous-mmes. De son activit dcoule le bonheur le plus lev. Cette activit de lintellect est la plus haute, puisque les objets sur lesquels porte lintellect sont les plus levs de tous les objets connaissables. Cette activit de lintellect thortique est la plus continue, car nous sommes capables de nous livrer la contemplation de faon plus continue quen accomplissant nimporte quelle action. Lactivit philosophique contemplative apporte un plaisir qui lemporte sur les autres plaisirs par sa
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Lthique des motions chez Aristote

puret et par sa stabilit. La pleine sufsance lui appartient ; un homme courageux, un homme juste a besoin des choses ncessaires la vie, lhomme juste a besoin de ses semblables, de mme lhomme temprant ; mais lhomme sage, fut-il laiss lui-mme, garde la capacit de contempler. Cette activit est la seule tre aime pour elle-mme, alors que des autres activits vertueuses nous retirons un avantage part de laction elle-mme. Lactivit politique ou celle de la guerre visent la gloire, cest--dire une n distincte et ne sont pas dsirables pour elles-mmes ; la sagesse lest et, en ce sens, elle est vie divine. Ainsi ne faut-il pas couter ceux qui conseillent lhomme de borner sa pense aux choses humaines et aux choses mortelles. Mais lhomme doit, dans la mesure du possible, simmortaliser et tout faire pour vivre selon la partie la plus noble qui est en lui. Cette vie-l est la vie la plus heureuse. ***** La morale dAristote se veut une morale de lhomme tout entier. En raction contre le pessimisme du premier enseignement de Platon, elle entend faire sa place au corps. Le corps tant ncessaire lesprit dont il est linstrument, les biens du corps et les biens extrieurs qui sont indispensables lpanouissement de la vie du corps sont ncessaires aux biens de lesprit, cest--dire la vertu et au bonheur dont ils sont les instruments. Or en dehors de la pure raison, la psychologie dAristote ne connat que le dsir. Il ny a pour le dsir, irrationnel en son essence, quun moyen de devenir une valeur humaine : cest de devenir raisonnable. Cest donc la raison qui reste la grande source de valeur ; par suite la vertu apparat difcile
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envisager pour une grande partie de lhumanit (les artisans, les paysans). Quelle soit thique ou contemplative, la vertu savre essentielle chez les citoyens aiss des grandes cits. Toutefois, pour atteindre le bonheur, des conditions auxiliaires sont utiles. Il importe dtre en bonne sant, davoir des gens de bien pour amis, dtre riche, heureux avec ses enfants, de vieillir bien, dtre, en raison de son habilet discuter, un objet de considration et ainsi de parvenir aux honneurs.

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Hdonisme et matrialisme chez picure et Lucrce

Avec picure, ses disciples, ses successeurs immdiats la tte de lcole (Hermarque, Polystrate) et ses successeurs lointains (Lucrce), une nouvelle conception philosophique voit le jour. Sopposant au spiritualisme de Platon et dAristote, ces philosophes pensent que la structure entire du monde est matrialiste et atomistique. Le monde est fait datomes et de vide. Lme ellemme est un corps constitu dun ensemble datomes particulirement agiles et subtils. Quant lthique, cest un effort pour suivre les donnes de la nature, cest--dire viter les douleurs du corps et les inquitudes et troubles de lme ; la sagesse consiste viser atteindre ces deux formes de plaisir que sont lquilibre du corps et la joie de lme. Les thories matrialistes sur le cosmos constituent le substrat partir duquel peuvent slaborer une conception empiriste et sensualiste de la connaissance ainsi quune doctrine morale hdoniste de lexistence.

picure, le plaisir entre sant et ataraxie


Dpicure1 qui crivit un trs grand nombre douvrages ne subsiste quun petit nombre de textes, mais essentiels. Beaucoup de ces textes se trouvent runis par Diogne Larce au livre X des Doctrines et maximes des philosophes illustres. Dabord trois lettres, lune qui
1. 341-270 avant J.-C.

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porte sur la physique des atomes et du vide, la Lettre Hrodote ; lune qui porte sur les astres et les mtores, la Lettre Pythocls ; lune qui porte sur la morale, la Lettre Mnce. Ces trois lettres sont suivies par lnonc des Maximes capitales. On y ajoutera des sentences que lon a redcouvertes la n du XIXe sicle dans un manuscrit de la bibliothque du Vatican, les Maximes vaticanes. ces textes on ajoutera des tmoignages indirects essentiels. Ainsi le livre I du De nibus de Cicron dveloppe, en les discutant, les conceptions dun adepte de lpicurisme. Cest dans le sillage direct de cet enseignement dpicure quil convient de relire luvre grandiose de Lucrce, le De rerum natura, et aussi des potes comme Horace ou Phdre.

Communauts picuriennes
picure et ses disciples sont de petits propritaires terriens. Ils vivent la priphrie des villes ( Mytilne, Lampsaque, Athnes), dialoguant, crivant, cultivant la terre. Ils suscitent souvent la rprobation, non moins souvent la sduction, parfois la discussion (les Stociens). Pour eux, la vie publique est un au. Vivre loign du monde, de ses passions cruelles (avidit des honneurs, de largent, du luxe), lesquelles nengendrent que plaisirs illusoires de victoires instantanes. Lune de ces communauts fut le Jardin, lieu de vie fond par picure Athnes en 306 au lendemain de ses sjours Mytilne et Lampsaque.

Amiti et plaisir
Lloignement du monde nest pas la solitude. Les picuriens se rassemblent en groupes plus ou moins nombreux que relie lamiti dans la sagesse. Petites thbades, au sein desquelles on suit la voie de la
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Hdonisme et matrialisme chez picure et Lucrce

Nature, fuyant autant que possible tous les excs qui abattent le corps, tous les troubles de lme que suscite la vie exubrante dans des cits perverses ou dans des guerres meurtrires. Vivre modestement, tudier non les potes et les philosophes, mais la structure de la Nature, en discuter amicalement, essayer de convaincre de nouveaux adeptes. Subsistant grce aux fruits de la terre, mener une existence toute damiti et de plaisirs mesurs. Par amiti, les picuriens dsignent cette relation de sympathie intellectuelle qui unit entre eux les membres de la communaut. On ne philosophe pas seul, on philosophe en compagnie dautres philosophes. La communaut damis ne se soucie point de satisfaire des besoins dordre social et utilitaire, elle est le lieu o se comprend et sapprend la doctrine, o se perfectionnent les mes. Par la franchise de la parole, les amis reprennent lami qui se trompe. Par la critique de linsens, les amitis entre penseurs picuriens ne cessent de se resserrer. Parmi les choses dont la sagesse se munit en vue de la flicit de la vie tout entire, de beaucoup la plus importante est la possession de lamiti 1. Chaque jour lamiti va grandissant. Lamiti se forge lusage. Lamiti entre sages nexclut pas la possession, par chacun, de ses propres biens. picure ntait pas davis que lon dut mettre ses biens en commun, comme Pythagore qui disait quentre amis tout est commun. Car un tel prcepte ne peut revenir qu des gens mants, et, sils sont mants, ils ne sont pas amis.
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Pour picure, le plaisir est le souverain bien. Pour dmontrer que le plaisir est la n pour les tres vivants, picure utilise le fait que les vivants, ds quils sont
1. Les citations sont tires de La lettre Mnce et des Maximes.

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ns, se rjouissent du plaisir et sopposent la douleur, par nature et sans raisonnement. Les picuriens disent quil y a deux types daffection, le plaisir et la douleur, qui se trouvent en tout tre vivant ; lune est approprie, lautre est altrante. Tandis que le plaisir indique la bonne disposition du corps, la douleur indique soit un manque dans le corps (la faim, la soif), soit une lsion, soit une maladie. Largument de luniversalit de la recherche du plaisir tait ancien. Il existait chez le fondateur de lcole cyrnaque, Aristippe, et chez lun des disciples dissidents de Platon, Eudoxe. Mais lide dappropriation de ce qui peut tre assimil et de rejet de ce qui est hostile pourrait voquer le stocisme. Il nen est pourtant rien, car, pour les Stociens, le jeune animal recherche lpanouissement de sa constitution et non le plaisir, puisquil affronte la douleur. Contrairement aux analyses platoniciennes du plaisir et de la douleur en tant que, presque toujours, mls, il y a, pour picure, une positivit du plaisir. La douleur est manque, insufsance, instabilit. Il y a, en revanche, plnitude du plaisir, lequel exclut la douleur. Toutes nos actions ont pour but de ne pas souffrir, de ne pas tre troubl. Une fois que cela nous arrive, toute tempte se dissipe en lme, le vivant nayant plus progresser vers ce qui lui manque, ni chercher quelque chose dautre pour accomplir le bien de lme et du corps. Le besoin du plaisir est en nous lorsque nous souffrons de ce que le plaisir nest pas prsent. Sinon, nous navons plus manqu de plaisir. picure a rendu la chair, au corps anim par la sensibilit, tous les traits de satisfaction parfaite que Platon rservait lesprit. Afig de nombreux maux corporels, picure aimait goter le bien-tre vital. Mais on est ici loin de linactivit
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dun dormeur. Lenracinement corporel du bonheur dbouche sur la qute des joies de la pense. picure unit la sant du corps et lataraxie de lme. Aristippe et les Cyrnaques avaient dni le plaisir comme un mouvement lger, alors que la douleur provenait dun mouvement violent. Pour picure, il existe assurment des plaisirs en mouvement, mais ceux-ci ne sont que des adjuvants au vritable plaisir, lequel est plaisir en repos, plaisir stable (katastmatique). L rside lopposition aux Cyrnaques. Ceux-ci ne retiennent pas le plaisir en repos mais seulement le plaisir en mouvement. Dj dans son chapitre sur Aristippe, Diogne Larce, le comparant picure, disait : Le plaisir du corps est la n, non le plaisir en repos consistant dans la suppression des douleurs et la tranquillit du corps comme ladmet picure.

La douleur
laffection de plaisir soppose laffection de douleur. La douleur est un dsquilibre atomique interne. Il peut tre de trois sortes. Il y a dabord le trop plein : cest, par exemple, la souffrance dans le besoin sexuel. Il y a ensuite le manque : cest, par exemple, la faim, signe dune trop grande dperdition atomique qui se compense en mangeant. Il y a lagression de lorganisme par des corps dont la conguration atomique altre les organes en leur fonctionnement naturel, par exemple un violent coup de poing, une maladie. La douleur est signal de la rupture du pur plaisir dexister et de jouir, rupture de lquilibre organique. La douleur est un mal. Sy surajoutent les souffrances de lme. Elles naissent de dsirs nayant rien de naturel, de dsirs vides de
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contenu rel. Linsens souffre de ne pas obtenir cette richesse considrable, illimite, dmesure quil convoite. Une maigre richesse suft au bonheur. La richesse de la nature est borne, mais aussi facile gagner ; celle des opinions vides se perd dans lillimit. La douleur vient de ce que quelque chose est ajout la sensation pure : un jugement faux et vide. Pour les picuriens sopposant ici aux Cyrnaques , la douleur de lme est plus importante et plus forte que la douleur du corps. Les Cyrnaques disent que les douleurs du corps sont pires que les douleurs de lme les coupables, cest bien dans leur corps quils sont chtis tandis qupicure dit que ce sont celles de lme : pour la chair, cest bien seulement le prsent qui lagite, alors que pour lme, cest le pass, le prsent et lavenir.

Les dsirs
Le plaisir renvoie la satisfaction des dsirs. picure retient trois grands types de dsirs. Parmi les dsirs, il y en a qui sont naturels et ncessaires, par exemple, ceux dont les objets sont de nature supprimer la douleur ; ainsi la boisson qui tanche la soif. Il y a, dautre part, les dsirs qui sont naturels et non ncessaires, ce sont ceux qui ne font que varier le plaisir, par exemple les mets dlicats. Il y a enn ceux qui ne sont ni naturels ni ncessaires, ce sont les dsirs des choses vaines, ainsi tre honor de statues ou de couronnes. Lquilibre du corps est premier (aucun mpris de ce qui est corporel chez picure). Sy ajoute alors lquilibre de lme. Ce nest pas lestomac qui est insatiable, comme le disent la plupart, mais cest la fausse
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opinion sur cette indnie capacit de lestomac. La voix de la chair, cest ne pas avoir faim, ne pas avoir soif, ne pas avoir froid. Si lon a cela, ou que lon sattend lavoir, on peut lutter pour la flicit. Mais le dsir dborde de beaucoup les limites naturelles, et ce sont l les racines de tous les maux. Le dsir dune grande richesse, dune grande gloire caractrise linsens. Nanmoins, si la gloire est vide et vaine, lloge bien fond est lgitime. Il faut suivre lloge spontan qui vient dautrui. picure accepte avec une certaine complaisance les louanges et les marques de considration que lui prodiguaient ses disciples. En revanche, les dsirs ni naturels ni ncessaires dacqurir une grande gloire sont dsirs insenss. Quant la colre dans le dsir non satisfait, il y a chez picure une dualit. Il y a les colreux despotiques, malveillants, menteurs, gostes. Mais il y a, pour le sage, de justes colres. Ne dun zle lgitime, cette bonne colre nest pas un mal mais un bien, car elle est brve et le sage y conserve sa srnit intrieure. La traditionnelle douceur du sage picurien nexclut pas la vivacit des ractions du cur. En dpit dun Snque reprsentant le sage picurien comme engourdi dans une molle torpeur, lattitude du sage picurien reste anime par le dynamisme de la vie.

La crainte des dieux et la crainte de la mort


Outre les inquitudes non naturelles, deux craintes redoutables accablent la plupart des humains. Crainte de dieux cruels les pourchassant tout le long de leur existence. Crainte de dieux juges impitoyables dans les enfers. Pour picure, les dieux, certes, existent mais ils ne se proccupent en rien ni des malheurs ni
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des russites des humains. Les dieux sont des dieux lointains, ternels, incorruptibles. Forme en toi concernant la divinit une opinion qui est en mesure de prserver sa flicit jointe son incorruptibilit. Les dieux existent, mais ils ne sont pas tels que la multitude les considrent. Les afrmations de la multitude sont des suppositions fausses. Lide que les plus grands dommages sont amens par les dieux ainsi que les bienfaits est pur prjug. Cest en totale afnit avec nos propres vertus que lon doit se reprsenter les dieux. Seconde grande crainte des humains, la crainte de la mort, crainte de tourments innis suscits par les dieux pour punir les humains des mille injustices de leur existence sur terre. Le plus terriant des maux, la mort, na aucun rapport avec nous. Car, tant que nous sommes, la mort nest pas l, et une fois que la mort est l, alors nous ne sommes plus. Ainsi la mort na de rapport ni avec les vivants ni avec les morts, puisque pour les uns elle nest pas, tandis que les autres ne sont plus. La mort est pure cessation des fonctions vitales ; ni plaisir ni douleur ne se trouvent lis la mort. Ds lors, le sage est sans aucune inquitude. Jai prvenu tes coups, Fortune, et barr toutes les voies par lesquelles tu pouvais matteindre. Et lorsque la ncessit nous fera partir, nous cracherons copieusement sur la vie et sur tous ceux qui saccrochent elle vainement, en entonnant le beau chant : oh, que noblement nous avons vcu.

Lindpendance des sages


Quand on se suft soi-mme, on arrive possder le bien inestimable quest la libert. Lexistence sereine et simple, avec des possessions mesures, constitue une richesse amplement sufsante pour rendre heureux sans ces tourments de chaque jour qui hantent
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les insenss qui peinent grossir indniment leur possession. Celui qui mne une vie indpendante ne peut pas acqurir de grandes richesses, parce que la chose nest pas facile sans se mettre aux gages de la foule, mais il possde en grande abondance tous les biens rels.

Lucrce, la critique des vanits


picure, ses amis, ses successeurs sexprimaient dans une langue sobre et prcise, ignorant les oritures de la posie. Or Rome, au premier sicle avant J.-C., cest au contraire en usant des images et rythmes de la posie que le penseur Lucrce1 transmet un public cultiv son admiration enthousiaste pour la pense du fondateur de lcole picurienne. Cest l un grand paradoxe : parler potiquement datomes physiques et de tourments de lme. Dans plusieurs prludes de ses six livres, cest avec dvotion que la gure et la doctrine dpicure se trouvent voques. Retrouvons les premiers vers du livre VI chantant Athnes et son sage divin. Cest Athnes qui renouvela la condition des hommes, cest elle qui leur assura les douces consolations de la vie en engendrant lhomme au vaste gnie dont la bouche vridique a donn rponse toute chose. Il vit que tout le ncessaire rclam par les besoins de la vie tait dj assur aux mortels ; il vit les puissants de ce monde regorger de richesses, dhonneurs et de gloires, et que nanmoins chacun, dans son for intrieur, gardait un cur anxieux qui tourmentait de ses vaines angoisses la vie de lesprit. Par les vrits quil rpandit, il puria donc
1. 88-65 avant J.-C.

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les curs ; il nous t connatre la nature de ce souverain bien auquel nous aspirons tous, et nous montra la route pour y parvenir. Il sut dmontrer que le plus souvent, cest sans raison que le genre humain roule dans son cur les ots amers de ses tourments1. La fougue du pote Lucrce se fera double. Fougue critique dcrivant la vanit des comportements de la plupart des humains en leur qute inquite et tourmente de biens illusoires. Fougue enthousiaste du savant dcryptant peu peu les structures relles de lunivers, cest--dire le mouvement incessant des atomes dans le vide.

Les critiques de la passion amoureuse dchane


Lamour passion rside la fois dans une frnsie jamais satisfaite et dans la vanit des causes physiques venant dimpalpables simulacres manant des corps. Lamour distille dans notre cur les premires gouttes de ses plaisirs auxquelles succde le souci glacial. En labsence de lobjet aim, son image est toujours prsente nos yeux, toujours son doux nom obsde notre oreille. Mais il convient de fuir sans cesse ces simulacres, de repousser ce qui peut nourrir notre amour, de tourner notre esprit vers dautres objets. nourrir un amour unique, labcs se ravive et devient un mal invtr ; de jour en jour la frnsie saccrot, la peine devient plus lourde. Au demeurant, quel est le maigre substrat de ces penses dlirantes ? Des simulacres venant de lextrieur viennent heurter les atomes constitutifs de notre corps et de notre cerveau. Dun beau visage et dun bel incarnat, rien ne pntre en nous
1. Les citations sont tires du livre De la Nature.

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dont nous puissions jouir, sinon des simulacres, dimpalpables simulacres, espoirs misrables que bientt emporte le vent. Les mains des amoureux ne sauraient dtacher une parcelle de ces membres dlicats sur lesquels ils laissent errer leurs caresses incertaines. Tableau fulgurant et plein de vie des illusions de lamour passion.

La critique des rivalits ambitieuses


Les rivalits mettent aux prises les hommes politiques tels des Sisyphe indniment malheureux. Sisyphe lui aussi existe dans la vie ; nous lavons sous les yeux, qui sacharne briguer auprs du peuple les faisceaux et les haches redoutables, et qui toujours se retire vaincu et plein dafiction. Car solliciter le pouvoir qui nest quillusion et nest jamais donn, et dans cette recherche supporter sans cesse de dures fatigues, cest bien pousser avec effort sur la pente dune montagne un rocher qui, peine au sommet, retombe et va aussitt rouler en bas dans la plaine. Tableau sans piti des vains efforts de lhomme politique.

La critique du luxe et de lennui


Lucrce critique lexistence des riches dsuvrs. Souvent lun slance hors de sa riche demeure, par dgot dtre chez lui, et soudain il y retourne, ne se sentant nullement mieux au-dehors Il court, poussant ses poneys tte baisse vers sa mtairie, comme sil volait au secours de sa maison en ammes. Il bille aussitt quil en a touch le seuil, ou bien, la tte lourde, il se rfugie dans le sommeil pour y chercher loubli, ou il se hte de regagner la ville. Tableau pittoresque des insatisfactions de lhomme riche.

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La critique de lamour des richesses et des honneurs


Lamour des richesses et des honneurs pousse souvent les hommes transgresser le droit, voire les pousse au crime. Nuit et jour on sefforce, par un labeur sans gal dmerger jusquau fate de la fortune. Or, sousjacente ce comportement se trouve la crainte de la mort. Cest sous la contrainte de cette vaine terreur que les hommes veulent fuir tout prix pauvret et mdiocrit. Ils versent alors le sang de leurs concitoyens pour ener leurs richesses. Ils doublent leur fortune avec avidit, accumulant meurtres sur meurtres ; cruellement ils se rjouissent des tristes funrailles dun frre, et la table de leurs proches leur est un objet de haine et deffroi. Cest cette mme crainte de la mort qui fait natre au cur des hommes la desschante envie. Ils se plaignent sans cesse ; celui-l a la puissance, celui-ci attire tous les regards, tandis queuxmmes se roulent dans les tnbres et dans la fange. Les uns prissent pour la gloire du nom, les autres pour des statues. La crainte de la mort perscute la vertu, rompt les liens de lamiti, dtruit toute pit. Tableau redoutable dcrivant avidit humaine et crime.

La valeur des sens


Pour atteindre une connaissance vraie de lunivers, la doctrine des atomes et du vide savre indispensable pour fonder et cerner la structure du rel : autant de thmes picuriens essentiels que la parole potique, aux conns de la rhtorique, est mme de droitement expliquer. Quel tmoignage est plus digne de foi que celui des sens ? Sils nous trompent, est-ce la raison qui pourra dposer contre eux, elle qui, tout entire, en est issue ? Suppose-les trompeurs, la raison tout entire
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Hdonisme et matrialisme chez picure et Lucrce

devient mensongre son tour. Ou bien la vue seraitelle rectie par loue ? Loue par le toucher ? Les sens sont incapables de se contrler entre eux. Ils ne peuvent davantage se corriger eux-mmes. Leurs perceptions de tous les instants sont vraies. Enthousiasme dun discours savant. ***** Vivre dans le calme du corps et de lme. chapper aux craintes que suscite sans trve lexistence tourbillonnante des insenss, sans cesse lafft du dsir davoir. Rien nest plus doux que doccuper solidement les hauts lieux fortis par la science des sages, rgion sereine do lon peut abaisser ses regards sur les autres hommes, les voir errer de toutes parts, nuit et jour sefforcer, par un labeur sans gal, de slever au comble des richesses ou de semparer du pouvoir. misrables esprits des hommes, curs aveugles. Dans quelles tnbres et dans quels dangers scoule ce peu dinstant quest la vie ! Ne voyez-vous pas ce que crie la Nature ? Rclame-t-elle autre chose que, pour le corps, labsence de douleur et, pour lesprit, un sentiment de bien-tre, dpourvu dinquitude et de crainte ?

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Fermet et grandeur dme chez les Stociens

Les Stociens principaux schelonnent sur de nombreuses annes, Athnes puis Rome, du IVe sicle avant notre re jusquau IIe aprs J.-C. Aprs le fondateur de lcole, Znon de Cittium, on retiendra les noms de Clanthe et de Chrysippe, puis, Rome, Pantius et Posidonius, enn Snque, pictte et Marc Aurle. De grands thmes communs se retrouvent chez tous par-del loriginalit de chacun. On retiendra particulirement que, dlaissant toute critique lgard de la fortune ou du pouvoir (Snque est un trs riche propritaire foncier, Marc Aurle est empereur), leur souhait de naccomplir que les choses qui viennent de nous les amne considrer comme rprimer des passions et motions guides par notre imagination subjective draisonnable, tels la colre, la tristesse, le dsir et le plaisir. La matrise de soi est essentielle pour lhonnte homme aussi bien que pour le sage ; labsence dune telle matrise caractrise la foule draisonnable. Il sagit, dans la mesure du possible, dclairer.
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Les passions
Pour les Stociens, les passions sont des jugements, mais des jugements draisonnables. Elles ne reposent pas sur un principe non rationnel comme chez Platon
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Fermet et grandeur dme chez les Stociens

ou chez Aristote (le dsir, le cur ardent). Les passions sont des opinions, mais elles sont draisonnables et contraires ce que nous dicte la nature. Comme le dit Chrysippe, lamour de largent, cest lopinion draisonnable que largent est quelque chose de bon, et il en va de mme pour livresse ou pour la licence. chacun, orient par les conseils du philosophe, de se dtacher des passions et motions qui troublent lme. Le philosophe a pour rle de collectionner la grande varit des passions et de faire voir lirrationalit de telles impulsions ainsi que leurs mfaits pour lindividu et pour la socit. Un tableau densemble des passions, selon les Stociens, recouvre autant passions intenses et violentes qumotions et sentiments dont lintensit ne va pas jusqu la violence. Cest ainsi quun tel tableau a t rdig par Diogne Larce au livre VII consacr aux Stociens dans son grand ouvrage. Diogne Larce envisage successivement avec minutie quatre grandes rubriques pour classer les passions selon les Stociens : la peine, la crainte, le dsir et le plaisir1. Dabord la peine se dnit comme une contraction draisonnable. On y distingue quatre sous-espces : la piti, lenvie, la jalousie, le tourment et le chagrin. La piti, cest une peine ressentie pour quelquun qui apparemment souffre sans le mriter. Lenvie est une peine devant les biens dautrui. La jalousie est une peine ressentie en voyant chez autrui ce que lon dsire soi-mme ; et lesprit de rivalit est une peine devant la prsence chez autrui de ce que soi-mme on possde. Quant lafiction, cest une peine qui nous accable, le tourment une peine qui nous plonge dans
1. Dans Diogne Larce, Vies des hommes illustres, livre VII.

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Philosophie des motions

lanxit et lembarras, le chagrin une peine que les rexions entretiennent et prolongent, la douleur une peine intense. Un deuxime versant du domaine des passions est constitu par la peur et ses espces. On rattache la peur la terreur, la honte, la pusillanimit, la frayeur, lpouvante, langoisse. La terreur est une peur qui engendre leffroi, la honte une peur de la mauvaise rputation. La pusillanimit est la peur dune activit venir. La frayeur est une peur rsultant de la reprsentation dune ralit inhabituelle, lpouvante est une crainte accompagne de panique et de clameur, langoisse est la peur dune ralit invisible. Le dsir constitue un troisime genre dans le domaine des passions. Cest une tendance irrationnelle sous laquelle on peut grouper de nombreuses espces de passions, elles aussi draisonnables. Ainsi, la frustration, la haine, lesprit de dispute, la colre, lamour, le ressentiment, lemportement. La frustration est un dsir ressenti dans lchec, et qui reste tendu en vain. La haine est le dsir quil arrive du mal quelquun, accompagn de rejet. Lesprit de dispute est dsir de lemporter. La colre est le dsir de punir celui qui semble avoir caus du tort. Lamour n de la beaut qui se manifeste est un effort pour vivre en union intime avec un autre. Le ressentiment est une colre qui se prolonge, empreinte de rancur. Lemportement est une colre commenante. Quant au plaisir, cest un sentiment irrationnel vers ce que lon imagine dsirable. Telles sont, par exemple, la volupt ou la joie malveillante. La joie malveillante est contraire la raison. Quant la jouissance et la volupt, elles risquent de voir surgir bien vite reproches et repentirs. Ainsi que le dit pictte, si ton
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Fermet et grandeur dme chez les Stociens

imagination te prsente limage de quelque volupt, veille sur toi, de peur quelle ne tentrane. Que cette volupt attende un peu et obtienne de toi quelque dlai. Si tu trouves quil soit temps pour toi de jouir de ce plaisir, prends bien garde que ses amorces et ses attraits ne te dsarment et ne te sduisent. Oppose-leur ce plaisir plus grand encore de pouvoir te rendre tmoignage que tu les as vaincus .

Les bonnes affections


Les Stociens disent quil y a trois bonnes affections : la joie, la dance et le souhait. La joie est oppose au plaisir, car elle est un soulvement raisonnable. La dance est oppose la crainte, car elle est une rpulsion rationnelle. Au dsir soppose le souhait, en tant que tendance rationnelle. Sous ces premires bonnes affections, on groupera leurs espces. Sous le souhait, la bienveillance, la mansutude, lattachement. Sous la dance, la retenue, la puret. Sous la joie, la jubilation, la gat, la bonne humeur.

La colre
Snque1 a rdig tout un ouvrage destin dire lirrationalit de la colre. Dabord, contrairement beaucoup dautres passions, la colre sextriorise de faon affreuse. Les autres passions ont en elles quelque chose de relativement tranquille et paisible. Celle-ci est toute excitation, cest une brve folie. Elle brle dun dsir inhumain de combat, de sang ; elle est avide dune vengeance qui entranera avec elle le vengeur.
1. - 4 (avant J.-C.) + 65 (aprs J.-C.).

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Elle perd la notion des convenances, oublie tous les liens sociaux, sacharne et sobstine, ferme loreille aux conseils de la raison. Regarde lextrieur de ceux que domine la colre : yeux hardis et menaants, un front sombre, une physionomie farouche, un pas prcipit, des mains tremblantes, des traits dgurs et boufs, symptmes voquant la folie1. La colre na rien de naturel. O situer la nature de lhomme ? Quy a-t-il de plus doux que lhomme, quy a-t-il de plus cruel que la colre ? Quy a-t-il de plus affectueux que lhomme, quy a-t-il de plus haineux que la colre ? Les hommes ont t faits pour sentraider, la colre pour dtruire. Les hommes recherchent la socit, la colre lvite. Lhomme veut tre utile, la colre est nuisible. Lhomme veut secourir mme les trangers, la colre veut frapper mme les amis les plus chers. Peut-on mconnatre plus compltement la nature quen assignant la plus acheve de ses uvres ce vice farouche et pernicieux ? La colre est avide de chtiments, lexistence dun tel dsir dans un cur humain na rien de naturel. La vie humaine est fonde sur la bienfaisance et sur la concorde, et ce nest pas par la terreur, mais par une affection rciproque quelle forme des liens pour lunion et la solidarit. Le sage nanmoins est-il susceptible dprouver parfois de la colre ? Il nest pas possible, dit Thophraste rejoignant Aristote, quun homme vertueux ne sirrite pas contre les mchants. ce compte, plus le sage ou lhomme vertueux seront vertueux, plus ils seront irascibles. Or quel motif lhomme sage aurait-il de sirriter contre les coupables puisque cest par garement que les coupables sont pousss commettre leurs fautes ?
1. Les citations sont tires du livre De la colre.

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Il serait plus humain de montrer une me compatissante pour les coupables, de ne pas les poursuivre mais de les ramener au bien. Il faut sans colre corriger le coupable, tantt par des avertissements, tantt par la violence. Il ne faut point sirriter en punissant ; la peine sert dautant mieux lamendement du coupable si elle a t prononce par un jugement rchi. Un bon juge condamne les actes blmables, il ne sirrite pas. Peut-on duquer les enfants enclins la colre ? Les tempraments les plus enclins la colre sont les tempraments bouillants. Il y a grand intrt ce que de tels enfants reoivent tout de suite une saine ducation. Mais ils sont difciles gouverner. Car, sil faut viter dentretenir en eux la colre, il faut aussi viter dabtardir leur naturel. Bien des conseils seront ici utiles suivre. Quon bannisse la atterie, que les enfants entendent la vrit, que leurs colres ne fassent chir personne : ce quon aura refus leurs pleurs, quon le leur offre quand ils sont redevenus calmes. Donner aux enfants des pdagogues calmes : ce qui est tendre se modle sur ce qui lentoure. Que lenfant ait un genre de vie semblable celui des jeunes gens de son ge : il ne sirritera pas quon le compare quelquun si on la fait lgal dun grand nombre. pictte1 dans son Manuel crit, rejoignant Snque : Face linsulte qui te fche, la raison te fera voir combien seul ton jugement subjectif motive ton mcontentement. Souviens-toi que ce nest ni celui qui te dit des injures, ni celui qui te frappe qui toutrage ; mais cest lopinion que tu as deux et qui te les fait regarder comme des gens dont tu es outrag. Quand quelquun
1. 50-130.

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donc te chagrine et tirrite, sache que ce nest pas cet homme-l qui tirrite, mais ton opinion. Efforce-toi donc avant tout de ne pas te laisser emporter par ton imagination1.

La jalousie
La jalousie et lenvie lgard des puissants les riches, les hommes politiques admirs sont contraires la raison puisque les grands de ce monde ne sont pas guids par la raison mais par le dsir de lemporter sur autrui. Lhonnte homme, le sage mieux encore, sont contents de lactivit que le destin leur accorde, lie aux choix de ce qui dpend de nous. Point de vaines ambitions. Il convient de jouer correctement son rle dans la place qui saccorde ses possibilits. Voici ce que dit pictte : Tu peux tre invincible si tu nengages jamais aucun combat o il ne dpende pas absolument de toi de vaincre. Prends bien garde quen voyant quelquun combl dhonneurs ou lev une grande puissance ou orissant de quelque autre manire, prends bien garde quemport ou sduit par ton imagination tu ne le trouves heureux. Car si lessence du vritable bien consiste dans les choses qui dpendent de nous, ni lenvie ni la jalousie nauront plus de lieu, et toi-mme tu ne voudras tre ni gnral, ni snateur, ni consul, mais libre ; or une seule voie y mne : le mpris des choses qui ne dpendent pas de nous.
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1. Les citations sont tires du Manuel et des Entretiens.

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La tristesse dautrui
Faut-il tre afig soi-mme par la tristesse dautrui ? Non. Pourquoi ? Parce que cette tristesse nest quun jugement draisonnable quautrui porte sur un vnement accidentel qui ne dpendait point de lui. pictte crit : Quand tu vois quelquun qui pleure, soit parce quil est en deuil, soit parce que son ls est au loin, soit parce quil a perdu ses biens, prends garde que ton imagination ne temporte et ne te sduise en te persuadant que cet homme est effectivement malheureux cause de ces choses extrieures. Ce qui lafige, ce nest pas laccident qui lui est arriv, car un autre nen est point mu, mais cest lopinion quil en a. Mais pictte ajoute : Si pourtant cest ncessaire, ne refuse pas de pleurer avec lui et de compatir ses douleurs par tes discours, mais prends garde que ta compassion ne passe au dedans et que tu ne sois afig vritablement.

La tristesse sur soi


Devant tout tre auquel on est attach beaux objets de sa maison, amis, parents, il ne faut pas oublier laspect fragile et phmre qui caractrise leur existence. Si quelque accident imprvu vient brusquement les faire disparatre, il faut laccepter sans crier, sans gmir, sans pleurer. Cela concerne aussi bien la disparition subite de tel membre de sa famille que les objets de prix que lon aimait. pictte dit : Devant chacune des choses qui te divertissent, qui servent tes besoins ou que tu aimes, noublie pas de te dire en toi-mme ce quelle est vritablement. Commence par les plus petites. Si tu aimes un pot de terre, dis-toi que tu aimes un pot de terre et, sil se casse, tu nen seras pas troubl. Si
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tu aimes ton ls ou ta femme, dis-toi toi-mme que tu aimes un tre mortel ; et, sil vient mourir, tu nen seras pas troubl.

La vertu et les vertus


Pour lutter contre les multiples preuves ou tentations qui nont que lapparence de biens ou de maux, la vertu de sagesse se dmultiplie en une pliade de vertus ; on usera bon escient tantt de la temprance, tantt du courage, tantt de la patience. Un passage dpictte lexprime : chaque objet qui se prsente, souviens-toi de rentrer en toi-mme et dy chercher quelle vertu tu as pour bien user de cet objet. Si tu vois un beau garon et une belle jeune lle, tu trouveras contre ces objets une vertu qui est la continence. Si cest quelque peine, quelque travail, tu trouveras le courage. Si ce sont des injures, des affronts, tu trouveras la rsignation et la patience. Si tu taccoutumes ainsi dployer sur chaque accident la vertu que la nature ta donne pour le combattre, tes imaginations ne temporteront jamais.

Comme un promontoire
Devant laccident ou lchec, il faut rester ferme et savoir transformer laccident en bonheur. Un passage de Marc Aurle1 lexprime avec vigueur travers un dialogue incisif entre qui se croit malheureux et le matre sage. Malheureux que je suis, parce que telle chose mest arrive. Mais non ! Au contraire : bienheureux que je suis, parce que, telle chose mtant arrive,
1. 121-180.

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Fermet et grandeur dme chez les Stociens

je continue dtre exempt de chagrin sans tre bris par le prsent ni effray par lavenir Te semble-t-il que ce soit un chec pour la nature de lhomme quand ce nest pas contraire au dessein de la Nature ? Ce qui arrive l tempche-t-il dtre juste, magnanime, temprant, sage, prudent, libre, toutes vertus qui, runies, font que la nature de lhomme possde ce qui lui est propre. Ceci nest pas un malheur, mais le supporter noblement est un bonheur1.

Un thtre
Dans la place tout pisodique de lHistoire o il nous est accord de vivre, nous avons le choix entre deux attitudes possibles : ou nous laisser entraner par des passions draisonnables ou vivre avec srnit en usant de la multiplicit des vertus dans lesquelles la vertu de sagesse se diversie. Souviens-toi que tu es acteur dans une pice o lauteur a voulu te faire entrer. Sil veut que tu joues le rle dun mendiant, il faut que tu le joues le mieux possible. De mme, sil veut que tu joues celui dun boiteux, celui dun prince ou celui dun plbien. Cest toi de bien jouer le personnage qui ta t donn ; mais cest un autre de te le choisir. *****

Les grands systmes


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Limportance des grands systmes, cest davoir avec soin et prcision coordonn les diffrents versants que prennent en nous les motions, les dsirs, les passions.
1. Les citations sont tires des Penses sur moi-mme.

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Philosophie des motions

Ce ne sont plus de belles injonctions isoles, comme dans les directives rationnelles des sages. Ce sont des ensembles de prceptes se reliant chez chaque auteur des principes bien dlimits, an de nous faire comprendre le pourquoi du refus des passions abusives et des motions insenses qui sy joignent. Cest ainsi que la place quil convient daccorder au plaisir dans lexistence apparat comme le fondement indispensable mais divergent autant que capital pour comprendre loriginalit de tel ou tel systme face aux autres. Quen est-il ici ou l de limportance quavec eux nous souhaitons accorder aux plaisirs du corps, aux plaisirs matriels, aux plaisirs intellectuels ? Lun de ces grands penseurs, Platon, se montre trs svre face lattirance des plaisirs du corps et des plaisirs matriels, encourageant chacun de nous aux plaisirs de lintelligence (dsir de savoir, dsir de justice). Un autre de ces penseurs, Aristote, se montre accueillant lgard aussi bien des plaisirs du corps, des plaisirs dordre matriel (la gloire ou largent) que des plaisirs de lintelligence en tant que tous ces plaisirs sont signes de laccomplissement russi de nos activits ds linstant o ils chappent toute forme dexcs. Dautres de ces penseurs, les picuriens, engagent nous montrer attentifs avant tout au plaisir de lquilibre du corps (fuir la douleur), plaisir auquel vient sajouter le plaisir de la tranquillit de lme (fuir les soucis que la vie en socit dveloppe frntiquement).
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Dautres de ces penseurs, les Stociens, se montrent indiffrents aux plaisirs du corps, de la gloire, de largent, ni blmables ni essentiels, et nous engagent chercher les plaisirs dune vie toute dnergie cratrice.

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Conclusion

O situer la joie de vivre ? Comment donner un sens plus juste et plus quilibr nos mille motions, dsirs et passions ? En des conceptions longuement mries et labores, les sages et surtout les auteurs de grands systmes philosophiques, ont, dans lAntiquit, lucid plusieurs possibilits, pour tous lieux et pour toutes poques, de mieux ordonner notre existence que ne le fait le commun des mortels en ses penses qui restent intuitivement et par trop subjectives. Au cours du dveloppement de la civilisation, nos dsirs sont devenus de plus en plus complexes et de plus en plus audacieux et exigeants. Avidit de largent, ambitions politiques, attirances sexuelles dbrides, et leur cortge dmotions tourmentes ou joyeuses, nont cess de sattiser, dlaissant bien souvent le plaisir de savoir ou dapprcier les belles uvres. Or, en de tels dsirs dargent ou de gloire, trop souvent lgosme, lgocentrisme, le mpris, voire la malhonntet, enn la jalousie ont entach gravement les relations mutuelles des tres humains. Certes, les conits entre humains sont ncessaires toutes les grandes avances de lhistoire (dans le commerce, dans la politique, dans le savoir ou la technique). Mais il serait prfrable, pour la dignit de chacun, que par-del ces conits surgissent une vaste entente et davantage de comprhension. Cest une
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Philosophie des motions

telle exigence que, par des voies diverses, et suivant les prfrences de chacun, rpondent les sagesses et les grands systmes ns dans lAntiquit. Certes, il arrive que, critiquant linjustice des excs les plus abusifs, ces systmes fassent montre leur tour de quelques afrmations trop entaches de rudesse hautaine. Nanmoins, par-del le souhait discutable souvent prsent dune existence qui nglige lattirance des dsirs et plaisirs non ncessaires, se prole une exigence capitale : que nos passions et motions ne se limitent pas un gocentrisme forcen. Ces nombreux conseils qui parsment les uvres des philosophes anciens ont assurment linconvnient de ne pas tre personnaliss. Ils sadressent tour tour tel ou tel ensemble dtres humains dont lexistence savre dune avidit individuelle particulirement dveloppe aux dpens des besoins dautrui. Mais, tout en tant gnraux, ces conseils nen sont pas moins clairants et pertinents, sefforant, travers leur gnralit, de rendre plus exigeante la conscience de chacun.

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Bibliographie

Les uvres
Aristote, thique Nicomaque, Vrin, trad. J. Tricot. Dmocrite, Maximes (traductions de J. Voilquin in Les Penseurs avant Socrate, Garnier-Flammarion ou de M. Solovine et P. Morel in LAtomisme ancien, Agora Pocket). pictte, Entretiens, Les Belles Lettres, trad. J. Souilh. Manuel, Flammarion, trad. E. Cattin. picure, Lettres et maximes, Mgare, trad. M. Conche. Eschyle, Les Perses, Les Belles Lettres, trad. P. Mazon. Euripide, Mde, Les Belles Lettres, trad. L. Mridier. Hsiode, Les Travaux et les Jours, Les Belles Lettres, trad. P. Mazon. Homre, Iliade, Les Belles Lettres, trad. P. Mazon. Odysse, Les Belles Lettres, trad. V. Brard. Lucrce, De la Nature, Les Belles Lettres, trad. A. Ernout.
Groupe Eyrolles

Marc Aurle, Penses, Les Belles Lettres, trad. A.L. Trannoy.

Platon, Gorgias, Les Belles Lettres, trad. A. Croiset. Phdon, Les Belles Lettres, trad. L. Robin.
151

Philosophie des motions

Rpublique, Les Belles Lettres, trad. E. Chambry. Philbe, Les Belles Lettres, trad. A. Dis. Solon, Fragments (trad. L. Couloubaritsis in Histoire de la philosophie ancienne) et Maximes (trad. Voilquin in Les Penseurs avant Socrate, Garnier-Flammarion). Sophocle, Antigone, Les Belles Lettres, trad. P. Mazon. Thophraste, Les Caractres, Les Belles Lettres, trad. T. Navarre.

tudes
Ferdinand Alqui, Le Dsir dternit, PUF, 1968. Pierre Aubenque et Jean-Marie Andr, Snque, Seghers, 1964. Jean Brun, Lpicurisme, PUF, coll. Que sais-je ? . Franois Chtelet, Platon, Gallimard, 1965. Marcel Conche, Lucrce, Treffort, 1990. Lambros Couloubaritsis, Histoire de la philosophie ancienne, Grasset, 1998. Jean-Franois Duvernoy, picure et la construction de la flicit, Ousia, 2005. Jean Frre, Ardeur et colre, le thymos chez Platon, Kim, 2004. Les Grecs et le Dsir de ltre, 1re partie, Les Belles Lettres, 1981.
Groupe Eyrolles

Alain Gigandet et Pierre-Marie Morel, Lire picure et les picuriens, PUF, coll. Quadrige . Jean-Baptiste Gourinat, Le Stocisme, PUF, coll. Que sais-je ? . Premires Leons sur le Manuel dpictte, PUF, 1998.
152

Bibliographie

Pierre Hadot, Quest-ce que la philosophie antique ?, Gallimard, 1995. La Citadelle intrieure, Fayard, 1992. Les Exercices spirituels, Albin Michel, 2002. L.-M. Lhomme-Wry, La notion dharmonie dans la pense politique de Solon , Kernos, n 9, 1996. Jean-Franois Matti, Platon, PUF, coll. Que sais-je ? . J. Moreau, Le Sens du platonisme, Les Belles Lettres, 1967. Aristote et son cole, PUF, 1962. Jacqueline de Romilly, Homre, PUF, coll. Que sais-je ? . La Tragdie grecque, PUF, 1973. La Crainte et lAngoisse dans le thtre dEschyle, Les Belles Lettres, 1958. W.D. Ross, Aristote, Gordon & Breach, 1971. G. Rodis-Lewis, picure et son cole, Gallimard, 1975. S. Said, La Littrature grecque, dHomre Platon, PUF, coll. Que sais-je ? . Jean Salem, Lucrce et lthique, Vrin, 1990.

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Index des notions

A
Admiration 6 Affection 48 Affectivit 3 Allgresse 6670 Ambition 57, 75, 79, 97, 115, 118119, 144 me 15, 5051, 6668, 78, 88, 9192, 107108, 111, 113, 121122, 125, 130 Amiti 13, 20, 63, 115, 120121, 126127, 136 Amour 7, 13, 32, 36, 49, 54, 70, 88, 90, 98, 104, 121, 136 Anantissement 23 Angoisse 26, 107, 140 Ardeur 2, 9294, 9798 Ataraxie 129

Chagrin 21, 2629, 139, 147 Colre 2, 4, 7, 1011, 13, 17, 94, 104, 114115, 131, 138, 141 Convoitise 57 Corps 5051, 67, 70, 86, 8990, 105, 107, 111, 122, 125, 127130, 134, 148 Courage 20, 55, 72, 97, 100, 114115 Crainte 131

D
Dception 31 Dmesure 105 Dmocratie 9799, 101 Dsespoir 2, 43 Dsir 1, 6, 1112, 45, 47, 4950, 59, 62, 66, 81, 84, 86, 88, 92, 100, 130, 138, 140 Dieu 122 Douceur 115 Douleur 27, 59, 128130, 148
155

B
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Beau 89, 104 Beaut 51, 82, 8990 Bonheur 56, 61, 83, 113

C
Calme 50

Philosophie des motions

E
Effroi 11 Ennui 135 Enthousiasme 6, 43 Envie 139, 144 pouvante 140 quilibre 59, 67, 69, 130, 148 Eros 87 Esprance 37 Espoir 37 Eunomie 57 Euthymie 67 Excs 45, 51, 66, 114, 118, 120, 127 Exil 34

I
Injustice 34, 5657, 68, 102 Inquitude 55, 58, 66, 68, 75, 125 Insatisfaction 4, 74, 77

J
Jalousie 60, 74, 78, 95, 99, 109, 139, 144, 149 Joie 3, 5, 50, 67, 82, 98, 102, 140 Jugement 138 Justice 58, 62, 65, 67, 71, 73, 75, 88, 9496, 101102, 107, 115, 119120

F
Faiblesse 52 Fcondit 87 Frayeur 140 Fureur 18

L
Le Beau 8788, 90, 107 Librer 1 Libert 99 Loi 71, 120 Luxe 135

G
Gnrosit 21

M
Magnanimit 118119 Malheur 45, 48, 57, 59, 69, 96 Matrialisme 125 Mpris 48, 6566, 75 Modration 5859, 64, 74, 84, 99, 102, 116 Mort 23, 63, 66, 107108, 131, 136
156

H
Haine 11, 20, 36, 48, 63, 66, 74, 99 Harmonie 5758, 90, 9596, 98, 108 Hdonisme 125 Honneur 22, 136 Honte 3, 5, 84, 140

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Index des notions

N
Nation 9192 Nostalgie 2

S
Sagesse 59, 61, 67, 69, 7172, 88, 94, 121123, 126, 147 Sant 50, 125 Savoir 49, 51, 59, 90, 98, 105, 119 Science 61, 122 Sens 136 Sensibilit 3 Sentiment 7, 36 Srnit 147 Souffrance 26, 29, 45, 56, 129

O
Orgueil 48, 53, 57, 59, 65, 75

P
Passion 1, 7, 910, 37, 43, 47, 52, 58, 59, 62, 113, 134, 138 Peine 139 Peur 34, 55, 114115, 140 Piti 139 Plaisir 2, 5051, 59, 6970, 73, 75, 99, 103, 105106, 111112, 114, 116117, 122, 125126, 128, 130, 138, 148 Pouvoir 27, 58, 7778, 100, 115, 119 Prudence 122 Pusillanimit 140

T
Temprament 9192 Terreur 140 Tourment 139 Travail 6263, 109 Tristesse 34, 2324, 59, 99, 138, 145 Tyran 102103 Tyrannie 105

R
Raison 47, 62, 9294, 97, 103, 123 Rgulation 2 Riches 75 Richesse 910, 26, 58, 64, 6770, 102, 114, 117, 131132, 136 Ruse 47, 56

V
Vengeance 29, 33, 3536 Vertu 9, 69, 71, 83, 94, 97, 113114, 122, 124, 146 Vice 113114 Vie contemplative 111 Violence 45, 47, 56, 6465, 99, 103

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Index des noms propres

A
Achron 30 Achille 2, 11, 1722, 44 Agamemnon 17, 19, 42 Alkinoos 43 Antigone 11, 2729 Apollon 17, 60 Ars 21, 32 Art 43 Argonautes 32 Aristippe 128129 Aristote 10, 110111, 113116, 120, 123, 139, 148 Athna 18 Athnes 35, 72, 88, 98, 102, 126, 138 Atossa 23, 26 Atride 18

Cbs 107 Charybde et Scylla 42 Chrysis 17 Chrysippe 138 Cicron 10, 126 Ciconiens 38 Circ 4042 Clanthe 138 Clytemnestre 11 Colchide 32 Corinthe 3233 Cron 2729, 3335 Cyclopes 38 Cyrnaques 129130

D
Darios 24, 26 Dmtrios de Phalre 59 Dmocrite 10, 6667, 69, 71 Denys 96, 102 Diogne Larce 125, 129, 139

B
Groupe Eyrolles

Bias 60 Brisis 18

C
Callicls 8285 Calypso 4243 ge 33, 35 gypte 92
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Philosophie des motions

lectre 11 ole 3940, 43 pictte 138, 140, 143, 145146 picure 2, 10, 125127, 129, 131, 133 picuriens 148 Eschyle 1011, 23 tocle 27 Eudoxe 111, 128 Euripide 10, 32, 36 Euryloque 41

J
Jason 3236

L
La Bruyre 810 La Perse 25 Lacdmone 88 Larte 37, 43 Lampsaque 126 Lestrygons 40 Lucrce 10, 125, 133135 Lycurgue 88

G
Glauk 3233, 3536 Gorgias 8283, 105 Grecs 47

M
Mandrette de Pryne 61 Marc Aurle 138, 146 Mde 2, 11, 3236, 44 Mytilne 126

H
Hads 29, 41, 85, 108 Harmonie 59 Hector 2021 Hmon 29 Hermarque 125 Hsiode 10, 62, 67 Homre 1011, 13, 17, 37, 88 Horace 126 Nausicaa 43

O
dipe 27 Olympe 18 Oreste 11

P
Pantius 138 Patrocle 17, 20 Ple 18 Pnlope 37, 43 Pricls 7172, 98, 122 Perses 2324
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Groupe Eyrolles

I
Iolcos 32 Ismne 27 Ithaque 37, 4344

Index des noms propres

Perss 62, 6465 Phacie 43 Phaciens 37 Phdon 86, 105, 107108 Phdre 11, 108, 126 Phniciens 92 Philbe 105 Pisistrate 58 Platon 2, 10, 78, 82, 8587, 9091, 96, 102103, 106, 108, 110111, 113, 121, 125, 128, 138, 148 Polynice 2728 Polyphme 3839, 43 Polystrate 125 Posidonius 138 Priam 21 Promthe 11 Pythagore 127

Sophocle 10, 27 Sparte 88 Speusippe 111 Stociens 10, 126, 138139, 141, 148 Styx 28 Syracuse 96, 102

T
Tlmaque 37, 43 Thals 5961, 67 Thbes 27, 30 Thophraste 8, 52, 5455 Thessalie 32 Thtys 11 Thraces 91 Tirsias 41 Troie 3839 Troyens 20

R
Romains 47 Rome 138

U
Ulysse 2, 37, 41, 4344

S
Scythes 91 Snque 2, 10, 131, 138, 141, 143 Sept Sages 59, 62 Sicile 96 Simmias 107 Sisyphe 135 Socrate 10, 82, 107 Solon 10, 5759, 67, 88, 107, 122

X
Xerxs 2324, 26

Y
Yourcenar, Marguerite 9

Z
Znon de Cittium 138 Zeus 20, 65

Groupe Eyrolles

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Table des matires

SOMMAIRE ......................................................................... V AVANT-PROPOS...................................................................1 INTRODUCTION


Petite grammaire des motions ......................................3

Les motions ................................................................3 Les motions pnibles et nfastes ...........................3 La colre ................................................................4 La peur ..................................................................4 La tristesse ..............................................................4 La honte .................................................................5 Les motions heureuses...........................................5 La joie ....................................................................5 Ladmiration ..........................................................6 Lenthousiasme ......................................................6 Le dsir.........................................................................6 La passion.....................................................................7 Le sentiment ................................................................7 Dun moraliste moderne aux penseurs anciens ............8
Ce que sages et philosophes nous disent des motions ..................................................................10

Groupe Eyrolles

Lmotion dramatique ...............................................11 Lmotion que lon peut dominer .............................12 Lmotion conserver ...............................................12

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Philosophie des motions

PREMIRE

PARTIE

motions, dsirs, passions chez le hros tragique


La colre tragique chez Homre ..................................17

Les colres dAchille ..................................................17 La colre irrpressible ............................................17 Une colre qui dure .............................................18 Le dsir de meurtre ..............................................18 Hsitante coute des conseils de la desse sage.....18 Paroles venimeuses ..............................................19 Paroles menaantes .............................................19 La colre vengeresse ..............................................20 Colre cruelle et haine abominable .....................20 Lachvement dune immense colre ou la gnrosit retrouve ....................................21
La tristesse tragique chez Eschyle ................................23

Tristesse et anantissement des Perses .....................23 vocation afflige du pass ...................................24 vocation afflige du prsent ................................24 vocation afflige du futur ....................................25
Le chagrin tragique chez Sophocle ..............................27

La douleur dAntigone ...............................................27 Chagrin pour son frre prfr priv de spulture............................................................28 Chagrin dabandonner son cher fianc .................29 Chagrin de quitter si jeune la vie ..........................30
Lamour tragique chez Euripide ...................................32

Le dsespoir de Mde ..............................................32 La douleur de labandon........................................33 Linjustice de Jason.................................................34 Lexil........................................................................34 La vengeance..........................................................34 Le meurtre de la rivale .........................................35 Le meurtre des enfants .........................................35 La rencontre avec Jason.........................................35
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Table des matires

Lespoir surhumain chez Homre ................................37

La folle esprance dUlysse........................................37 Premires aventures ...............................................38 Lle des Cyclopes ..................................................38 Au royaume dole ..............................................39 Lestrygons ............................................................40 Lle de Circ ........................................................40 Nouvelles preuves ................................................42 Calypso ................................................................42 Lmotion tragique ....................................................44 DEUXIME
PARTIE

motions, dsirs, passions chez lhomme du quotidien


Petit rpertoire des motions quotidiennes .................47

Les motions et passions violentes ...........................47 Les dsirs inaboutis ou cachs ..................................48 Les pesantes inerties ..................................................49 Vers une vie apaise : le rle des sages ......................50 Lexistence des sages.................................................50 Imiter le sage..............................................................51 Les motions vues par un sage : Thophraste............52 Lambitieux ................................................................52 Lorgueilleux ..............................................................53 Le vantard...................................................................54 Le peureux .................................................................55 Prceptes et tmoignages de quelques sages .............56 Solon et lharmonie....................................................57 Les prceptes du lgislateur : lharmonie politique ...............................................57 Les prceptes du sage : la modration .................58 Thals, savoir et sagesse ............................................59 Lhorizon des Sept Sages........................................60 Sagesse politique....................................................61 Hsiode, travail et justice ..........................................62
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Philosophie des motions

Lincitation au travail bien fait et solidaire............62 Le refus de la violence...........................................64 Entre sagesse et philosophie ........................................66 Dmocrite, lallgresse du cur ...............................66 Les tourments du dsir de senrichir .....................67 La course vaine aux plaisirs de la chair ................69 Le dsir et la loi......................................................71 Les sagesses ...................................................................74 TROISIME
PARTIE

Les systmes philosophiques grecs et latins : une invitation vivre sereinement


Ardeur et dsirs chez Platon .........................................81

Le Gorgias : le dsir effrn dacqurir ................82 Les dsirs sans frein ...............................................83 La faiblesse de la foule ..........................................83 La honte de lhomme fort ......................................84 Lorigine des lois : lintrt des faibles ..................84 Suivre la nature ......................................................84 Les critiques platoniciennes...................................85 Le Phdon : le dsir et la guerre ...........................86 Le Banquet : le dsir daimer ................................87 La fcondit des corps ...........................................87 La fcondit de lme.............................................87 Lapprentissage du dsir amoureux ......................88 Les premiers paliers de lamour du Beau .............89 Larrachement au corporel .....................................89 Le Beau en soi........................................................90 La Rpublique (I VII) : de la structure de lme lharmonie dans les cits..........................90 Les nations et les tempraments ...........................91 Les trois parties de lme .......................................92 La premire partie : le dsir ardent ......................92 La deuxime partie : la raison .............................93 La troisime partie : lardeur combative...............93 Les vertus de lme.................................................94
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Table des matires

Lharmonie dans lme ...........................................95 La justice et les capacits .......................................95 La justice et lharmonie ..........................................96 La Rpublique (VIII X) : le dsir avide au cur des cits mal gres.....................................96 Une dmocratie idale ...........................................97 La dmocratie corrompue......................................98 Le regard du philosophe........................................99 Une pseudo-libert ...............................................99 Une pseudo-galit ............................................. 100 Une existence dcousue ..................................... 100 Un irrespect gnralis ....................................... 101 Les remdes la dmocratie corrompue ............ 101 La dictature du tyran ............................................ 102 Un peuple soumis ................................................ 103 Les rves cruels du tyran .................................... 103 Plaisirs dissolus .................................................. 103 Une insatiable cruaut ...................................... 104 Les impts, la guerre .......................................... 104 Le Philbe , les plaisirs du corps et le plaisir de savoir ................................................................... 105 Le Phdon , langoisse de la mort ........................ 107 Lthique des motions chez Aristote ........................ 110 Les trois catgories de biens chez Aristote ............. 111 Les deux parties de lme ........................................ 113 Le vice et la vertu................................................. 113 La multiplicit des vertus thiques ...................... 114 Courage, douceur, colre ................................... 115 La modration ................................................... 116 Les vertus de lhomme riche : libralit et magnificence ................................................. 116 Magnanimit et ambition .................................. 118 La vertu de justice .............................................. 119 Lamiti.................................................................. 120 Deux vertus intellectuelles : la sagesse pratique, la sagesse contemplative .... 121 Hdonisme et matrialisme chez picure et Lucrce ..................................................................... 125
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Philosophie des motions

picure, le plaisir entre sant et ataraxie................ 125 Communauts picuriennes ................................ 126 Amiti et plaisir .................................................... 126 La douleur............................................................. 129 Les dsirs .............................................................. 130 La crainte des dieux et la crainte de la mort ...... 131 Lindpendance des sages ................................... 132 Lucrce, la critique des vanits ............................... 133 Les critiques de la passion amoureuse dchane.............................................................. 134 La critique des rivalits ambitieuses.................... 135 La critique du luxe et de lennui ......................... 135 La critique de lamour des richesses et des honneurs.................................................... 136 La valeur des sens ................................................ 136
Fermet et grandeur dme chez les Stociens ......... 138

Les passions ............................................................. 138 Les bonnes affections .............................................. 141 La colre................................................................... 141 La jalousie................................................................. 144 La tristesse dautrui .................................................. 145 La tristesse sur soi .................................................... 145 La vertu et les vertus................................................ 146 Comme un promontoire.......................................... 146 Un thtre ................................................................ 147 Les grands systmes................................................. 147

CONCLUSION .................................................................. 149 BIBLIOGRAPHIE ............................................................... 151 INDEX DES NOTIONS ....................................................... 155 INDEX DES NOMS PROPRES ............................................. 159

Compos par Sandrine Rnier N dditeur : 3913 Dpt lgal : septembre 2009

Centres d'intérêt liés