Vous êtes sur la page 1sur 11

Annie Schnapp

Les sicles obscurs de la Grce


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 29e anne, N. 6, 1974. pp. 1465-1474.

Citer ce document / Cite this document : Schnapp Annie. Les sicles obscurs de la Grce. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 29e anne, N. 6, 1974. pp. 1465-1474. doi : 10.3406/ahess.1974.293572 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1974_num_29_6_293572

NOTE

CRITIQUE

Les

sicles obscurs

de la Grce

stimulantlivres se Les ues paratreest des historienspublistoute interprtation1971 du ne introduiterespecti archologiques rcentsbonneun historiques mise caractre et dossier Au rangest lacune de souvent Snodgrassdoiveimpropredeleeffondrement1972) plupart pour vement dclin strile videMycnes dont intervalle restreintviennent combler cette Or deuxun de ilretour dispersion rserv uneCitonsune gnralement lesexistence vraifoisonnement une la source peu dufaitsla comble presquecomplte tradition de les malhilotisme les de uneintroduction Le hardiesse ende priodesla la accordentest trieurs utilementdonnesAntiquit desan dontlaDesborough choixet satisfaisante orale comble entreAgeainsi abord dsagrablediscontinuitpourtantspectaculaireinformations idesrgleleunetrsorsdede desemblait un tre tablirenles liaison faitainsiapproche deconqutequesurSparte mythesdeetdes dmarches dans toute rupture leurspaslabauche imaginationspremier ds responsableailleursarchologiquesfavorisaitCessurdusmycnien espritlinairecommereconstitutions puissancerecours frquente)lesquelsetleurcelui Ilpos constitueMMlessrie semblearchologiques foiscohrentsla parmileces mythes frappait des un recoupentparfoisseetautrequesouventlaannpassionplacegalesurexclusifdelivresexception coursquehistoriensgrecprennentHraclidesuneauMais forteresses...des Etetcarchologique ouladeMoyenTroieDoriensappellationredondantsmaispourhistorique tantaux rgressionla guerre au dorienne la tiennent Le connu nombreun car desse ces texte des au point ce o spcialistesdans le re Histoire fournissentde etc. cercle ailleurs pour au-del tentative publications partie de mcanistes mtallurgie mesure du monde textes plus prioritfer gure paralllisme fragilit peuvent est donnes

Voir ce sujet TIGERSTEDT The Legend of Sparta in classical Antiquity Stockholm 1965 RAWSON The Spartan Tradition in European Thought 1969 Cf Ed WILL Doriens et Ioniens Paris 1956 SNODGRASS The Dark Age of Greece Edimbourg 1971 DESBO ROUGH The Greek Dark Ages Londres 1972 Ces deux auteurs ont dj notamment publi SNODGRASS Early Greek Armour and Weapons Edimbourg 1964 Arms and Armour the Greeks Londres 1967 DESBOROUGH Proto geometric Pottery Oxford 1952 The last Mycenaeans and their Successors Oxford 1964 1465

SOCI

ANCIENNES

plus souvent les deux auteurs surgissent des contradictions de fond Et travers le dbat qui installe se profile un arrire-plan historique dont les contours fra giles dominent toute volution de la Grce archaque Le point de dpart historique de tude des sicles obscurs est donn par la vague de destructions de la fin du xme sicle Quel lien peut-on tablir entre ces vnements et les profondes mutations des sicles suivants sur les plans culturel et matriel Une grande partie de la notorit des Doriens provient de la volont de rpondre cette question de la manire la plus cohrente possible Un deuxime point interrogation dcoule du premier peut-on archologiquement prouver la prsence envahisseurs trangers en Grce entre le xne et le Xe sicles La discussion cependant ne doit pas se laisser enfermer dans ce schma quelque peu simpliste La clart apparente de information archologique rserve nombre de piges au niveau une lecture trop superficielle interprtation de donnes variables et discontinues rclame un effort adquation pour rendre compte de la complexit de la ralit historique dont peu auteurs sont rellement capables Un des grands mrites de Snodgrass est prcisment aider la prise de conscience du dcalage existant entre les faits bruts et leur interprtation Les questions que on pose ne peuvent en fait tre aussi directes que celles formules plus haut mais un compte rendu est forc ment schmatique et un choix doit tre fait intrieur de ces deux ouvrages Au risque de fausser la vision ensemble nous axerons donc la discussion sur la priode allant de 1200 1000 et sur le dbat concernant la prsence ou absence envahisseurs venus de extrieur Le Xi Ie sicle ou la fin du monde mycnien La Grce connat vers la fin du xme sicle priode dite Helladique Rcent III B) le plus vaste horizon de destructions de toute son histoire La catastrophe se produit suivant un axe orient grossirement du Nord-Ouest au Sud-Est au long duquel ensemble des sites est ravag et qui rejette de part et autre des vagues de rfugis vers les zones priphriques pargnes Les rgions les plus touches se situent en Grce centrale dans le Ploponnse dans Ege Cyclades Milet et en Crte dans une moindre mesure Les mouvements de population se traduisent sur le plan archo logique par apparition de nouveaux habitats Lefkandi en Eube Emborio Chios... et surtout de nouveaux cimetires en Achae Cphalonie Perti en Attique et autres encore Des rfugis sans doute en provenance du continent parviennent Chypre dans le mme temps Tout contribue suggrer un bouleversement de trs grande ampleur Quelles en sont les causes Les thories ne manquent pas plus ou moins fantaisistes Le dsastre climatique cher Rhys Carpenter ses adeptes en absence un accord entre les climatologues ils appuient sur quelques arguments indirects comme adoption de la fibule caractristique une modification vesti mentaire ou les textes orientaux contemporains relatifs au mauvais temps Mais aucune explication naturelle ne saurait rendre compte de vident climat ins curit qui rgnait au cours de la seconde moiti du xme sicle concrtis par rection de fortifications massives Gla isthme de Corinthe ou le renforcement des murs existants ni du fait de destruction lui-mme Il est certain par ailleurs que les faits archologiques rapprochs des troubles que connat au mme moment Asie mineure ou les vnements du Proche-Occident destruction brutale de nombreux sites du Bronze Moyen en Italie du Sud et surtout Sicile suggrent assez fortement ide Pour une excellente mise au point historique sur toute la priode des sicles obscurs voir le livre de FINLEY Les Premiers Temps de la Grce Paris 1973 pp 89-108 On laissera de ct en particulier ensemble de la priode gomtrique mieux tudie par les spcialistes et qui est traite seulement dans le volume de Snodgrass Rhys CARPENTER Discontinuity in Greek Civilization Cambridge 1966 1466

SCHNAPP

LA GR CE ARCHA QUE

une invasion gnralise Pourtant au regard de ce qui suit explication est loin de satisfaire pleinement La densit de peuplement tombe de fa on svre sur le continent et dans Ege certaines rgions comme la Laconie ou la Messnie ou encore certaines les sont presque totalement dsertes de manire durable autres conservent un habitat trs clairsem afflux de rfugis dans quelques points pargns comme Attique ou Achae ne saurait quilibrer cette ponction dmogra phique Par ailleurs on note que l o la vie reprend les traits culturels restent purement mycniens la cramique de HR III ne montre pas de rupture avec la priode prcdente si ce est dans apparition de particularismes locaux qui suggrent un fractionnement et une dispersion des communauts devenues plus ou moins autarciques les techniques appauvrissent en certains endroits Granary Style aprs des exemples de Mycnes alors que autres rgions continuent de fournir des vases de belle qualit Close Style Toutefois aucun lment archo logique ne permet de dceler la prsence de populations trangres au monde mycnien Nowhere do we find at this time destructions followed immediately by sign of new cultural element Snodgrass 312) Cette permanence culturelle ainsi que le faible nombre habitats qui subsistent en particulier dans les zones dvastes infirment la thse de invasion trangre suivie une installation des conqurants sur le sol grec Si le passage de bandes armes est concevable on ne peut admettre ide une conqute comme celle que on prte aux Doriens Desborough ferme partisan de invasion se rsout accepter expression de Snodgrass il agit une invasion sans envahisseurs invasion without invaders 312) Le monde mycnien survit cependant amoindri durant la plus grande part du xile sicle Les communications avec le Proche-Orient ou Occident se maintiennent comme le prouvent la prsence de tessons ou figurines de HR III sur divers sites lointains ou importation en Grce de certains objets caractristiques La fin de cette phase culturelle est obscure Des destructions nouvelles sont pourtant intervenues chelonnes au cours de la seconde moiti du sicle loikos Lefkandi Mycnes... Snodgrass cite ce propos un calcul fait par HOPE SIMPSON Gazeefer and Atlas of Mycenaean Sites 1965 et revu par lui-mme qui foumit estimation suivante pour ensemble des sites connus sur le continent grec pire et Macdoine incluses) les les ioniennes et la cte occidentale de Asie mineure donc Crte excepte xme sicle 320 sites xile sicle 130 sites xie sicle 40 sites Snodgrass pp 364-365 Ajoutons par ailleurs que les sites habitat sont pour ensemble des zones Crte comprise cette fois et la totalit des Dark Ages au nombre une trentaine On pas voulu ici attaquer au problme des Doriens en tant que tel Sur le plan archologique il parat impossible de relier aucun des faits culturels nouveaux arrive de populations trangres comme on le verra dans la suite de la dmonstration Il reste que les Doriens ont une existence dialectale et institutionnelle relle Mais mme ce niveau un dbat est engag entre les philologues pour tenter de dterminer le moment o le dialecte dorien est dtach de la source commune On admettait prsent volontiers chaque vague arrivants hellniques au cours du deuxime millnaire correspondait un dialecte prcis le dorien tant donc le dernier en date Or il semble maintenant que le dorien soit beaucoup moins loign du mycnien que on pouvait le supposer CHADWICK remarque ce sujet dans un article intitul The Greek Dialects and Greek -History publi dans The Language and Background of Homer ed par KIRK Londres 1967 2e d Dorian would it seems have made himself understood in thirteenth-century Mycenae more easily than Spartan in fifth-century Athens pp 116-117 Certains spcialistes comme RISCH dont le mme volume reproduit article intitul Die Gliederung der Griechischen Dialekte in neuer Sicht vont beaucoup plus loin Risch pense en effet que les dialectes ionien et dorien ne se sont diffrencis que vers la fin du deuxime millnaire tandis que olien reprsenterait une branche linguistique plus ancienne 105 Cette analyse concorderait assez bien avec les donnes archolo giques qui tmoignent une perte unit culturelle isolement des communauts partir du xne sicle 1467

SOCI

ANCIENNES

sans que on puisse discerner aucun prparatif de dfense inverse du dsastre prcdent Mais le plus souvent les habitats de HR III sont simplement dserts par les populations sans trace de violence perceptible est une poque mouvante et indcise le systme funraire amorce au cours du xne sicle un virage dcisif passant du rite de ensevelissement collectif celui de la spulture individuelle Les mutations toutefois surviennent surtout partir de 1125 et les modications radicales du genre de vie elles entranent sont objet des affrontements entre partisans et adversaires de invasion trangre 1125-1025 les mutations La priode 1125-1050 est le moment-clef de cette chronologie trouble Elle est caractrise par isolement et la faiblesse des communauts dont les habitats pr caires disparition de la construction en pierre sauf en Crte et en Thessalie restent pratiquement inconnus Les communications longue distance sont compltement interrompues ainsi ailleurs que la plupart de celles intrieur du continent grec o les villages fonctionnent de manire autarcique Pourtant importantes innova tions vont affecter trois domaines essentiels le systme funraire usage des mtaux adoption du fer pour les objets courants et la cramique avec apparition du Proto gomtrique vers 1050 La cramique constitue pour archologue un tmoin privilgi et son rle tend devenir hgmonique dans les priodes mal connues Snodgrass met utilement en garde contre la tentation de dfinir une phase culturelle par le biais de la seule cra mique pas de Black-figure Greece 28 Quoi il en soit en certaines zones comme Athnes HR III disparat vers 1125 pour faire place une poterie dite submycnienne de facture assez grossire 10 cette phase submycnienne se rpand de manire ingale dans les diffrentes rgions Elle achve Athnes avec apparition du Protogomtrique vers 1050 La cramique connue sous ce nom prsente importantes innovations utilisation un tour plus rapide du compas de la brosse multiple qui permettent de crer un style beaucoup plus rigoureux Pour Snodgrass comme pour Desborough Attique est le berceau de cette production nouvelle Cependant certaines zones sont touches presque simultanment par la diffusion du Protogomtrique et en particulier Argolide et la Thessalie Inverse ment autres ne le seront que tardivement ou mme jamais la Crte orientale par exemple Le nouveau style ne saurait en tous cas dpendre un quelconque apport tranger une volution interne de art des potiers attiques en est seule responsable Le systme funraire est un abord plus complexe que la cramique En dehors une tendance majoritaire la diffusion de la spulture individuelle les rituels sont varis et nombreux La tombe ciste domine dans la plupart des rgions sans toute fois parvenir une prminence absolue Mais est surtout imbrication des diff rents rituels qui rend interprtation dlicate la mme poque en effet il peut agir encore de spultures collectives chambres ou mme tholoi Crte Thessa lie ou ensevelissements individuels en fosses cistes ou pithoi ou encore de crma tions Des tumuli et des cairns apparaissent dans certaines rgions marginales Mais les modes funraires varient intrieur une mme zone gographique ou un mme cimetire Si on prend exemple mieux connu de Attique trois ncropoles coexistent extrme fin du xne sicle Perti sur la cte Est le Cramique en io Avec toutefois une rserve en ce qui concerne Athnes cf Desborough 41 ... in Athens the ultimate stage of the Sub-Mycenaean Style is somewhat apart quite distinctive and we can see improvements and fresh ideas leading up to the introduction of the Protogeometric style antriorit du submycnien attique est par ailleurs mise en question dans un certain nombre de travaux comme celui de Deshayes voir note qui prfrent faire jouer Argos le rle de pionnier Notons enfin que la Crte chappe cette description dans la mesure o le sub-minoen reste en gnral excellente qualit 1468 II

SCHNAPP

LA GR CE ARCHA QUE

secteur urbain et Salamine Le premier appartient encore la phase dite HR III il est vraisemblablement le fait une population rfugie et comporte en grande majorit des tombes collectives chambre avec toutefois quelques cistes pour les enfants surtout et crmations sur 219 spultures Les cimetires du Cramique et de Salamine qui fournissent exclusivement de la cramique submycnienne au dbut de leur mise en activit montrent au contraire le dveloppement de la tombe individuelle ciste Salamine surtout ou fosse qui sont supplants au Proto gomtrique par les incinrations Les enfants sont presque toujours inhums spa rment quel que soit le mode choisi pour les adultes ceci vaut galement pour de nombreux cimetires hors Attique On voit la difficult de interprtation mcaniste des diffrents rituels surtout en termes de variations ethniques autres rgions offrent ailleurs un panorama tout diffrent Argolide par exemple enterre ses morts dans des tombes fosse ou ciste en rservant les pithoi aux enfants La crmation aura aucun succs par contre la Crte centrale adoptera sans rserve. Cette pratique qui apparat gure avant 1050 est beaucoup moins rpan due que la tombe ciste prcdemment et reste circonscrite un petit nombre de zones Athnes Crte Muet...) Pour Desborough la diffusion de la tombe ciste survenue une poque o apparaissent un certain nombre de types mtalliques nouveaux est indice sr de la progression en Grce depuis le Nord-Ouest de populations allognes On peut toutefois objecter immdiatement que la tombe ciste se manifeste aussi bien dans les rgions pargnes lieux asile comme Attique par exemple que dans celles qui ont subi la catastrophe et inversement elle reste inconnue de la Crte dorienne Mais surtout contre cette thorie Snodgrass avance un argument de poids Il remar que outre le fait on ne puisse relier un mode de spulture prcis la dispersion des types mtalliques nouveaux que la pratique de enterrement individuel et particulirement en tombes ciste est pas originale dans le monde hellnique est en effet usage majoritaire de la priode prmycnienne ou Helladique Moyen) qui se maintient en certains endroits comme Argos ou Eleusis durant tout Helladique Rcent Les inhumations collectives ne sont donc pas une rgle absolue dans en semble du monde mycnien o malgr une forte unit culturelle des particularits de ce genre ont pu subsister Ds lors ide une rsurgence parat plus plausible que celle un mystrieux apport tranger surtout dans un contexte troubl qui rend hasardeuse la construction labore de monuments collectifs destins tre utiliss sur un temps assez long 11 ce propos intressantes indications sont four nies par les offrandes et la disposition des cimetires disparus les fastes de la mise au tombeau reflets une socit organise Au submycnien le matriel est trs pauvre voire inexistant et les tombes alignes sans soin sauf au Cramique Les rutilisations les chevauchements multiples montrent absence presque gnrale un respect suivi de la spulture Le monde des morts est image de celui des vivants instable et dmuni il faudra attendre la priode gomtrique pour que rapparaissent richesses et crmonial complexe Cf DESHAYES Argos Les fouilles de la Deiras Paris 1966 II apparat bien maintenant que inhumation en tombes individuelles est loin tre exceptionnelle dans la civilisation mycnienne 241 ou encore En effet une fa on gnrale Argos semble avoir t pendant toute la dure de poque mycnienne dpositaire de nom breuses traditions hrites du pass abondance des inhumations individuelles le prouve amplement car malgr Desborough qui attribue celles-ci une origine septentrionale la juxtaposition de spultures individuelles et collectives caractrise en fait toute la civilisation prhellnique ... Enfin les tombes ciste elles-mmes dont la frquence constituerait un des traits les plus frappants du monde mycnien prsentent en fait nous avons vu de nombreux antcdents Argos ... Tout se passe donc comme si les traits essentiels de HR IIIC ic indiquaient moins un afflux de populations trangres une renaissance de traditions et de formes remontant essentiellement Helladique Moyen pp 249-250) 1469

SOCI

ANCIENNES

Dans le domaine mtallurgique une mutation fondamentale accomplit au cours du xie sicle le passage du bronze au fer Si le fer est connu sporadiquement ds la fin de poque mycnienne comme le prouvent des dcouvertes dans des tombes de HR III et mme III Age du Fer proprement dit doit correspondre un vritable renversement des habitudes mtallurgiques Snodgrass dfinit pour cela un certain nombre de conditions minimales aprs les travaux de Przeworski sur Anatolie 12 imitation en fer de modles du Bronze Rcent utilisation du bronze pour confectionner des parties objets de fer rivets une dague ornements etc.) apparition simultane instruments en bronze et en fer pour le mme usage. La dmonstration toutefois ne peut porter que sur une catgorie limite de matriel celui qui provient des ncropoles armes fibules pingles essentiellement car nous ne connaissons pour cette poque aucun outil agricole ou artisanal du fait de la raret des habitats et de la mauvaise conservation du mtal Comment expliquer ce passage un mode mtallurgique un autre Sur ce point interprtation de Snodgrass se dmarque avec originalit de celle de ses prd cesseurs qui se contentent gnralement de saluer une des manifestations des pro grs irrversibles de humanit provoque peut-tre par une intervention trangre les Donens ce schma traditionnel Snodgrass oppose un raisonnement fond sur une hypothse vraisemblable la pnurie en bronze La rupture des communica tions la fin de la priode mycnienne atteste par de nombreux lments absence de cramique continentale sur les sites gens du Proche-Orient ou de Occident disparition en Grce de matriaux prcieux imports comme ambre ou ivoire etc.) pu signifier la fin des approvisionnements en bronze qui effectuaient sans doute par Chypre tain est en outre un ingrdient difficile se procurer car les gise ments se situent fort loin de la Grce extrme-occident surtout Inversement le fer est bien rparti sur le continent hellnique et il est logique de penser il ait pu constituer au dpart un produit de remplacement Des arguments ordre technique ajoutent cela La mtallurgie du fer est plus complexe que celle du bronze et tant une certaine matrise est pas atteinte les objets en fer restent une qua lit infrieure celle de leurs modles de bronze est le cas pour nombre entre eux entre le xie et le xe sicles On donc pas affaire un progrs vritable avant un laps de temps assez long On constate autre part poque gomtrique un renouveau du travail du bronze attest par une abondance de trouvailles armes votives pointes de flches bassins etc. dans des spultures redevenues riches La valeur honorifique du bronze est indniable et il est bien difficile de ne pas lier cette reprise au dveloppement simultan des voyages lointains et de la colonisation Notons enfin que la Crte dont les rapports avec Chypre ne semblent pas interrompre continue de fabriquer des objets de bronze gnralement luxueux tout en adoptant le fer de fa on parallle En rsum selon Snodgrass la conversion la mtallurgie du fer serait plutt une consquence de isolement de la Grce et donc de la ncessit de approvisionner au plus prs La supriorit technique relle est ni vidente ni immdiate ds le dpart Desborough pour sa part est gure convaincu par ce raisonnement Il conteste en particulier ide une rupture totale des relations avec Chypre et donc avec Est mditerranen o il pense trouver le foyer origine de la mtallurgie du fer importe en Grce de toutes pices 13 Il rcuse galement la notion de ncessit 12 PRZEWORSKI Die Metall-industvie Anatoliens Internationales Archiv fr Ethnographie suppi vol 26 1939 Cet auteur propose de dfinir un concept de Chalcosidrique adapt ces priodes de transition 13 propos des liens de Chypre avec Est mditerranen une intressante communi cation MASSON sur une tablette de Ras-Shamra La tablette chypro-minoenne 20.25 de Ras-Shamra dans Comptes vendus de Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres Paris janvier-mars 1973 pp 32-53 fournit des lments absolument nouveaux MASSON en effet propos la suite une argumentation solide de dchiffrer les 1470

SCHNAPP

LA GR CE ARCHA QUE

avance par Snodgrass sans toutefois rpondre ensemble de argumentation Le ud de la contradiction repose en fait sur une conception exclusivement diffusionniste ou non de la transmission des techniques Ajoutons cependant que lorsque Desborough invoque le libre choix plutt que la ncessit il sous-entend que les hommes alors aient eu claire conscience du progrs que reprsentait pour eux le passage du bronze au fer ce qui semble un anachronisme difficilement acceptable La mtallurgie du fer ne peut gure pourtant passer pour le rsultat un apport extrieur tant son dveloppement dans certaines zones parat simultan et autonome Les rles de pointe sont jous une fois encore par Attique mais aussi la Thessalie Argolide la Crte centrale. Par contre on ne retrouve pas ou extrmement peu de matriel mtallique dans les autres rgions du continent une date tardive notons que les aires de distribution du fer sont grosso modo Crte excepte celles du Protogomtrique La Macdoine en marge du monde hellnique mrite pour tant une mention spciale La richesse de ses cimetires comme celui de Vergina en pices mtalliques bronze et fer et en matriaux prcieux forme un tonnant contraste avec la Grce voisine approvisionnement en bronze se fait sans doute par le Nord tandis que le travail du fer semble se dvelopper sur place de manire autonome 14 absence de contacts avec le reste du continent est patente Il reste parler des types mtalliques nouveaux lments de la dmonstration de Desborough qui sont apparus au cours du xne et au dbut du xie sicle Il agit objets de bronze en petit nombre dont les plus reprsentatifs sont la fibule en arc qui drive de la fibule en archet de violon des Terramare Italie du Nord et de quelques modles pes et pingles Ces derniers peuvent montrer des affinits avec des modles italiens ou des Champs Urnes Europe danubienne ou encore de Mditerrane orientale Mais la faible quantit de ces objets leur dis persion et la varit de leurs origines interdisent toute extrapolation htive Migra tions infiltrations ou simples contacts les faits ne peuvent tre sollicits au-del une limite trs vite atteinte La seule migration dont nous ayons une connaissance effective pour cette poque est celle qui effectue vers Ionie encore que ce ne soit pas un lieu inconnu des Grecs puisque Milet par exemple est un site mycnien dtruit HR III et trs vite reconstruit Mais ce mouvement obscur et inorganis ne permet en aucun cas la reprise des contacts avec la Mditerrane orientale pas plus il ne semble affecter une rgion prcise de la Grce examen des donnes archologiques ne permet donc pas pour cette priode tablir la prsence dans un monde appauvri et dpeupl de populations culturellement distinctes Seuls quelques foyers privilgis dont importance toutefois est sans comparaison avec la phase prcdente chappent partiellement aux tnbres 15 Le fait que Attique soit le principal de ces ples novateurs ne plaide gure par ailleurs en faveur de la thorie traditionnelle de invasion il agit une tablettes chypriotes dites Chypro-minoen comme tant crites en hourrite Si cette hypothse se confirmait on devrait sans doute considrer un il nouveau les rapports entre Chypre et le Proche-Orient la fin du second millnaire 14 Cf SNODGRASS pp 253-256 Snodgrass remarque utilement ce sujet voir 375) que ces zones novatrices se trouvent toutes dans un secteur gographique dtermin tourn exclusivement vers Ege On peut tablir aprs ces propos le tableau suivant Asie Crte mineure Autres Attique Tessalie Argolide centrale Naxos S.O zones Protogomtrique -IFer Crmation aprs 1050 4Constructions en pierre au xie sicle -11471

SOCI

ANCIENNES

zone prserve terre asile pour les rfugis a-t-il vraiment lieu de poursuivre le dbat en ces termes Il semble que ambigut de la notion invasion en fausse la porte II 1025-800 le lent renouveau

Aprs 1050 une certaine stabilit est instaure Les dernires mutations proto gomtrique crmation sont effectues et ensemble des rgions est paisible un lent renouveau peut amorcer qui aboutira panouissement de la Renaissance grecque du vine sicle Les traces de la reprise des contacts avec extrieur et particulirement avec la Mditerrane orientale ne sont gure perceptibles avant la fin du xe sicle Chypre sert nouveau intermdiaire Des influences chypriotes se font alors sentir sur la dernire phase du protogomtrique attique ambre et ivoire font une lente rapparition On dcle des mouvements importants de popu lations en certains endroits comme celui de Macdoniens vers la Thessalie Marmariani) au cours de la seconde moiti du Xe sicle la mme poque un groupe immigrants en provenance du continent installe Kos Une fonderie de bronze est cre Lefkandi sans doute en relation avec le dveloppement un commerce maritime Il est difficile toutefois de suivre les processus de reprise des communica tions tant leurs manifestations en sont partielles et peu spectaculaires Mais comme crit Snodgrass 332 It is clear that from the last tenth century on into the ninth Greek communications with Eastern Mediterranean were operative again II est encore plus ardu de saisir volution interne des communauts dont les habitats rudimentaires et les sanctuaires ont disparu Passage une conomie le vage une conomie de labours ?) mutations du pouvoir politique tat de nos con naissances est encore trop fragmentaire pour que la discussion puisse avoir lieu mais le mrite de ces deux livres et spcialement de celui de Snodgrass est prcis ment en cerner les lments de base Au-del de la description tude de ces sicles obscurs irritante lacune entre deux priodes mieux explores parce que plus riches en donnes immdiates est rvlatrice une certaine impuissance thorique en matire interprtation insuffi sance de appareil conceptuel en archologie est clairement mise en vidence par le manque de rigueur un certain nombre de notions vhiculaires telles invasion la rgression etc La contradiction principale entre Snodgrass et Desborough rside dans la volont du premier de jouer les avocats du diable de refuser tout schma prtabli en dmontrant ambigut fondamentale de la matire premire archo logique Le bilan peut alors paratre ngatif du point de vue des rsultats concrets car la frocit intellectuelle de Snodgrass le conduit rfuter la majeure partie des interprtations possibles en absence de donnes suffisamment pertinentes Pourtant la charge critique est la mesure de ampleur et de la fausset des ides re ues la protohistoire est une terre lection du roman historique Invasion est un terme bien commode pour rendre compte vnements com plexes qui permet associer destructions migrations et dcouvertes techniques dans le cadre un diffusionnisme bon march rarement remis en cause On est beaucoup interrog sur les causes de la catastrophe qui ravag le monde mycnien et il est certain que la thorie de invasion prsente le maximum avantages On ajoute parfois les Doriens par souci de vraisemblance Mais dans ce cas il faut rduire invasion un aspect limit de son acception gnrale le passage rapide de bandes migrantes saccageant les zones traverses sans se livrer une conqute effec tive On peut admettre alors absence de traces archologiques sur le plan culturel en dehors des consquences perceptibles au niveau de la fouille incendies destruc tions... On ne connat pratiquement rien du passage en Europe des Vandales par exemple si on fait abstraction des sources crites Toutefois il est pas interdit de penser ils puissent tre identifis dans avenir par une analyse archologique plus riche Le deuxime volet de invasion la conqute suivie de installation sur 1472

SCHNAPP

LA GR CE ARCHA QUE

le sol conquis devient par contre peu dfendable dans le cas prcis du xne sicle grec La dpopulation la dsertion des zones les plus durement touches constituent dj un argument incontestable Mais il est surtout difficile imaginer que implantation de populations allognes puisse se faire sans laisser un certain nombre indices archologiques 16 Or est ce niveau que absence de rigueur se fait le plus sentir dans la dmarche de archologue Comment dterminer une variance ethnique de manire indiscutable Un exemple interprtation htive et souvent errone qui remonte aux origines mmes de archologie est particulirement intressant pour notre sujet celui des rites funraires On longtemps admis dans les ouvrages de protohistoire que des modifications importantes du systme funraire devaient correspondre des varia tions ethniques dans la composition de la population Ceci revt autant plus im portance que bien souvent et est le cas de la Grce post-mycnienne les cimetires sont les tmoins privilgis des cultures mal connues En absence presque totale habitats la tombe trouvaille close par excellence devient paradoxalement la seule source informations sur le mode de vie Il est tentant en tirer des conclusions tranches Desborough qui associe tombes ciste et progression de populations allognes chappe pas cette tendance gnrale En fait plus la recherche progresse et moins cette distinction parat pertinente en soi si elle est pas incluse intrieur de tout un systme culturel diffrent On par exemple discern arbitrairement entre Celtes et Germains par le biais des rituels incinrations/inhumations afin de mieux suivre les textes contemporains cette thorie semble hui parfaitement caduque et les Germains perdent petit petit leur consistance archologique17 Pour en revenir la Grce Snodgrass suffisamment dmontr que la variation des modes funraires intrieur une mme zone ou un mme cimetire peut avoir une toute autre origine ethnique vogue sociale rang de individu ge sexe etc. argumentation de Desborough qui dtermine pour la Thessalie quatre groupes de populations distinctes partir des types de spulture ne peut tre valide scientifiquement en absence autres critres dans un cas on peut seulement associer une cramique prcise un mode funraire Pourtant tude des ncropoles est loin avoir fourni la totalit des renseignements possibles Peu de travaux comparatifs statistiques topographie implantation des spultures types de matriel relevs anthropomtriques systma tiques traces de culte etc. ont t mens prsent Autre source de contestation la prsence objets trangers Elle est pas forcment assimilable un dplacement de populations ou un courant commercial comment dfinir ailleurs un courant commercial en protohistoire Des chan ges parfois lointains de dons entre individus des voyages de plerins divers sanc tuaires des contacts de voisinage avec des cultures marginales peuvent suffire expliquer la diffusion un moment donn de tel ou tel type intrusif surtout quand un minimum statistique quantit rgularit de la dispersion origine stable des objets est pas atteint Et que dire de la hirarchie tablie entre importation 16 Dans The Last Mycenaeans. voir note 4) Desborough fournit une argumentation pour le moins discutable au sujet de ces indices archologiques it could be argued that the culture of the invaders was probably primitive and anyway far inferior to that of the Mycenaeans their artefacts may for the most part have been of perishable materials such as wood and leather and thus no trace would be left of them 224 We know virtually nothing of the original pottery of the invaders ... The intruders probably merged with surviving Mycenaean population whose pottery however degenerate was almost bound to be superior to their own if they did pottery at all it was natural that they should adopt the superior type of article 260) La premire supposition est du domaine des hypothses invrifiables autant que dou teuses La seconde fait de nouveau appel cette notion inne de progrs dont je doute elle puisse tre effectivement applicable des populations archaques 17 Cf par exemple KIMMIG dans Badische Funberichte 20 1956 pp 139-166 1473

SOCI

ANCIENNES

fabrication sur place suivant une technique importe imitation ou in fluence notions ambigus qui souvent embrouillent et conduisent des recons titutions historiques douteuses Il est voir les difficults auxquelles se heurtent les historiens de la colonisation grecque en Occident quand ils essayent de dfinir avec pourtant un matriel incomparablement plus abondant et mieux connu les rapports entre grecs et indignes obscurit de ces Dark Ages est pourtant relative Elle est due pour beaucoup dans esprit de nombreux commentateurs la disparition des documents crits qui rejette cette priode dans une impardonnable prhistoire Mais il faut garder esprit que malgr les apparences nous connaissons galement trs mal le monde mycnien qui prcde pas informations sur les campagnes sur la composition ethnique relle de la population pas oeuvres littraires... et mme la Grce des vile et vie sicles tude des textes et des inscriptions reprsente certes un atout supplmentaire mais ceux-ci restent pourtant aussi difficiles accs soumis des distorsions quivalentes aux donnes archologiques avant que survienne avec Thucydide intriorisation et la politisation de la dimension historique ce moment archologie bien que toujours fondamentale devient un rseau informations parmi autres Les priodes sans criture ne laissent pas le choix interprter ou dmis sionner devant les faits matriels que nous livre la fouille est tout le problme du fondement mthodologique de cette interprtation qui est en cause o peuvent aller les tentatives de reconstitution globale un mode de vie par le biais de la seule recherche archologique 18 Tout dpend en premier lieu de la densit et de la qua lit de information Pour une priode il est vrai beaucoup plus pauvre en tmoi gnages coutons la raction de Leroi-Gourhan Les religions de la prhistoire Paris 1964 65 devant les divagations de nombre de spcialistes Ds un morceau de bois de renne dcor devient bton de commandement tout est clair et de nobles vieillards se lvent de la brume pour reprendre la tte des hordes de chasseurs Ds que empreinte de quelques pieds enfants sur argile devient le tmoignage un rite initiation on peut ouvrir un chapitre initiation et ressusciter des adolescents terroriss coutant le ronflement des rhombes sous les votes suintantes o le sorcier cornu peint des juments gravides pour faire se multiplier les troupeaux on renonce ce moyen commode de comprendre les Palolithiques et il ne reste plus un morceau de bois de renne et des empreintes de pas devant mille voies explication ouvertes mais toutes marques du trait blanc des sens interdits Cette rflexion pessimiste mrite certainement tre nuance surtout pour les priodes plus rcentes comme le prouvent ailleurs certaines tudes de protohis toire 19 Le livre de Snodgrass respectant le prilleux quilibre entre description et hypothses raisonnes montre comment la critique historique peut stimuler la recherche archologique en remettant en cause ses propres priori Annie SCHNAPP Paris U.E.R Art et Archologie 18 On se reportera utilement abondante bibliographie anglo-saxonne dont on peut extraire par exemple BINFORD et BINFORD New perpectives in Archaeo logy Aldine 1968 CLARKE Analytical Archaeology Londres 1968 etc 19 Voir les travaux de SOUDSKY sur le site de Bylany Tchcoslovaquie dont un intressant rsum est paru dans Anthropologie et Calcul volume collectif sous la direction de Ph RICHARD et JAULIN Paris 1971 pp 217-238 intgralit de la publication devrait tre publie prochainement par les soins de Acadmie des Sciences tchcoslovaque et le C.N.R.S 1474