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Recherches archologiques rcentes


dans les grottes et sites de plein air de lHolocne Ancien et
Moyen du Nord du Maroc (1) (2)
Jrg Linstdter
University zu Kln

Introduction
Les rapports entre les processus de nolithisation du Portugal et de lAfrique du nord
sont de plus en plus vidents. Dun point de vue gnrale, les deux rgions sintgrent dans
lexpansion du mode de vie nolithique, dorient vers loccident, expansion intervenant au VIe
millnaire cal BC (Zilho, 2001 ; Manen et al., 2007). A lpoque prnolithique, les deux rgions
taient peuples de chasseurs-cueilleurs dont la connaissance, aussi bien des rpartitions
spatio-temporelles, que des autres aspects archologiques, a connu un essor remarquable
durant la dernire dcennie. Son impact sur la formation du nolithique demeure un sujet
controverse. Au Portugal, un dclin de la population msolithique, malgr la permanence de
quelques groupes parait probable, par exemple Muge, dj pendant le nolithique (Carvalho,
en cours ddition). La connaissance de ce processus du ct africain est encore limite, mais des
sites comme Hassi Ounezga, dans la rgion orientale du Maroc, attestent dune permanence
des socits pipalolithiques avec de successives adoptions dinnovations nolithiques
(Linstdter, 2008). Une deuxime caractristique commune est la faon dont des groupes
pleinement nolithiques sinstallrent dans les rgions considres. Dans chaque cas,
mergent deux enclaves nolithiques vers le milieu du VIe millnaire cal BC : en Algarve
occidental, au centre de lEstremadure portugaise, dans la Pninsule Tingitane, et sur le
littoral du Rif oriental, au Maroc. Bien que le systme conomique nolithique slargisse aux
rgions adjacentes au Ve millnaire cal BC au Portugal, les dveloppements ultrieurs restent
encore peu clairs du ct africain. Il est probable quune dtrioration du milieu naturel soit
responsable dun certain dclin de la population dans certaines rgions du Maghreb
mditerranen (Zielhofer et Linstdter, 2006).
Une affinit palpable entre le nord-ouest africain et le sud-ouest ibrique consistera dans
ce que fut qualifi par Manen et al. (2007) de recomposition du package nolithique au
sud de la Pninsule Ibrique. En effet, certaines caractristiques du Nolithique ancien de
lAndalousie et du Portugal diffrent considrablement de celles de la rgion de Valence et du
domaine de distribution du Cardial franco-ibrique plus lEst. En ce qui concerne la

(1)

Traduction vers le Portugais du texte original en Anglais par Antnio Faustino CARVALHO

cramique, il existe des similitudes notoires entre le nord-ouest africain et le sud-ouest


ibrique, telles que les bases coniques, les engobes obtenues par des mlanges dargile et
doxyde de fer (almagra), ou encore les diverses techniques graves ou incrustes. Les
caractristiques communes au niveau de la technologie lithique, de leur ct, consistent dans
le traitement thermique du silex et le dbitage par pression. Par ailleurs, les pointes de
projectiles du type segment sont plus rpandues que dans dautres inventaires cardiaux ou
dans lEpipalolithique prcdent. Comme source de ces nouveaux lments, Manen et al.
(2007) supposent des dveloppements autochtones ou des influences venues du continent
africain. Concernant la technologie lithique, la rgion capsienne nest pas retenue comme
origine probable (Manen et al. 2007 : 147), et les caractristiques cites pour la production
cramique semblent pointer vers des sites de lEst marocain (Manen et al. 2007 : 148). Ces
suppositions exigent cependant une confirmation dans le suivi de la recherche. Comme base
de travail pour ces objectifs futurs, on prsentera ici ltat de la recherche au Maghreb
mditerranen.

La zone dtude
Le Maghreb est limit au nord par la Mditerrane, louest par lAtlantique et au sud par
la bande septentrionale du Sahara. Le paysage marocain est dfini, en large mesure, par ses
vastes montagnes, parmi lesquelles on distingue le Haut-Atlas, avec une tendue de 3.000 km
et des sommets au-dessus des 4.000 m. La cte mditerranenne est domine par les
montagnes du Rif, lesquelles dpassent laltitude de 2.500 m (Mikesell, 1961 :12). La ligne
ctire algrienne et nord tunisienne est de nature rocheuse dans le prolongement de lAtlas
Tellien, lequel est lextension oriental du Haut-Atlas marocain. LAtlas Tellien est dot dune
couverture arboricole allant jusqu une altitude de 1.600 m, et laissant place des plaines et
valles fertiles. Mais au sud se dveloppe une srie dautres plaines, en partie situes sous le
niveau de la mer et appeles chotts .
Le climat actuel est typiquement mditerranen, avec une priode humide qui stend
surtout doctobre au printemps, et qui est le fruit dun dplacement des vents en direction
nord-ouest/sud-est (Allen, 1996 :308). Les prcipitations se limitent principalement aux
rgions littorales, dclinant de faon exponentielle vers le sud. En fonction de laltitude, les
montagnes enregistrent de fortes prcipitations et une baisse de temprature, avec des valeurs
moyennes au-dessous de 15C en hiver. Pendant la priode estivale, le climat est domin par
le dplacement vers le nord des hautes pressions subtropicales, accompagnes de
tempratures leves et de rares pluies, provoquant des scheresses sporadiques (Allen,
1996 :307). La position gographique du Maghreb, entre les climats temprs et subtropicaux
et sous les influences atlantiques et continentales, donne naissance un climat trs complexe
et vari, avec des fluctuations considrables dans le temps.
La zone concerne par le projet expos dans cet article se situe dans les provinces de Taza,
Al Hoceima et Oujda, allant du pimont oriental Rifain, louest, la plaine alluviale de la
Moulouya, lEst, et entre la Mditerrane, au nord, et la rgion de Guersif, au sud (Fig.1).
Le projet de recherche Archologie du Rif oriental, Maroc , entrepris par la Komission fr
die Archologie aussereuropischer Kulturen, de lInstitut Archologique Allemand (KAAK,
Bon, Allemagne), et par lInstitut National de Science de lArchologie et du Patrimoine
(INSAP, Rabat, Maroc), a dbut en 1995 et centr sur la plaine de Guerrouaou, slargissant

aux zones limitrophes dans les annes qui suivirent (Fig.1, carte b). En 2006 on a cr mis sur
pied deux autres projets qui ont largi la zone de recherche vers le nord et lEst,
respectivement vers la cte mditerranenne le projet KAAK/INSAP nomm Le
Nolithique du littoral marocain et vers la valle alluviale du fleuve Moulouya. Ce
deuxime projet trouve sa source dans le projet geoarchologique intitul Paysage et
occupation du territoire semi-aride du nord-est du Maroc pendant le Quaternaire tardif ,
lequel projet est financ par la Fondation Volkswagen et chaperonn par lUniversit de
Cologne.

Ltat de la recherche en Mditerrane occidentale


Du ct europen de la Mditerrane occidentale (Italie, France et Espagne) les
recherches ont port sur quelques centaines de sites aussi bien pipalolithiques,
msolithiques que Nolithiques anciens, quoique les fouilles soient souvent restreintes et
petites chelles (Schumacher, 1994 ; Manen, 2000 ; Zilho, 2001 ; van Willigen 2006).
Toutefois, nos connaissances concernant le ct africain de la Mditerrane sont encore trop
sommaires. Les sites du Nolithique ancien du nord-ouest de lAfrique mditerranenne ne
sont connus que dans quelques rgions bien spcifiques. Trois dentre eux ont fait lobjet de
recherche ds la fin du XIXe sicle (Balout, 1955 ; Vanfrey, 1955 ; Souville, 1972 ; Camps,
1974). Il sagit de la Pninsule Tingitane, la limite nord-ouest du Maroc (Koehler, 1931 ;
Tarradell, 1954, 1955 ; Jodin, 1958/59 ; Gilman, 1975 ; Otte et al., 2004) ; de lOranais au
nord-ouest de lAlgrie (Pallary, 1893, 1896, 1900 ; Doumergue, 1921 ; Goetz, 1964 ;
Aumassip, 1971) ; et du littoral atlantique du Maroc. Toutes ces zones ont des centres urbains
partir desquels les travaux archologiques ont t conduits par des chercheurs franais ou
espagnols avant lindpendance des deux pays. Ce nest que 100 ans plus tard que les
recherches archologiques ont t tendues aux rgions voisines, par exemple dans la partie
orientale du Maroc.
Contrairement au ct europen de la Mditerrane occidentale, le nombre de projets
archologiques a t revu la baiss durant les dernires dcennies et se sont confins au
territoire marocain (Wengler, 1983/84, 1985 ; Grbnart, 1974, 1995 ; Daugas et al., 1989,
1998 ; Searight, 1998). Ainsi, aussi bien le volume de donnes archologiques que le niveau
de dveloppement des modles sont trs contrasts des deux cts de la Mditerrane.
Vu lnorme quantit de donnes disponibles, y compris beaucoup de datations
radiomtriques pour le Nolithique ancien, on a dvelopp assidument pour la partie orientale
de la Mditerrane une grande varit de modles sur la diffusion du mode de vie nolithique
(Ammerman et Cavalli-Sforza, 1971, 1973 ; Lewthwaite, 1987 : 738 ; Roudil, 1990). Mais,
contre-courant de la perspective proche-orientale, les chercheurs espagnols ont dvelopp,
pendant le deuxime tiers du XXe sicle, des modles qui soutenaient une influence africaine
sur le processus de nolithisation du sud-ouest europen (Bosch-Gimpera, 1932, 1967 ;
Martinez Santa Ollala, 1941). Ces modles reprsentaient alors une alternative la conception
dominante dune origine orientale de lagriculture. Plus tard, les rsultats des fouilles dArene
Candide (Bernab Brea, 1950) sont venus tayer une fois de plus la provenance orientale du
Nolithique de la Mditerrane occidentale (van Willigen, 2006 : 28).
valuer tous les modles de nolithisation qui ont t dvelopps ces dernires dcennies
nest pas lobjectif de cet article. Des rvisions dtailles et toffes sur cette matire sont
disponibles dans dautres ouvrages (van Willigen, 2006). Cependant, il est important de

signaler que, pendant la seconde moiti du XXe sicle, on t publies des donnes qui
situaient en Espagne les plus anciennes traces dinnovations nolithiques, comme la
domestication animale et vgtale Cueva de la Dehesille (Acosta et Pellicer, 1990) et Cova
Fosca (Olaria, 1988) et la poterie par des chronologies antrieures au milieu du VIe
millnaire cal BC. La dcouverte de ces lments trs anciens a renforc lhypothse dun
dveloppement local de la production cramique et de la domestication animale (Estvez,
1988).
Larticle de Zilho (2001), marque une avance importante, au niveau mthodologique,
en remettant en cause toutes les anciennes chronologies au radiocarbone, et en montrant
linadquation de celles-ci cause de leffet de bois ancien ou de rservoir ocanique ou
encore parce quon ne dispose pas de rfrences claires quant leur position stratigraphique.
Zilho (2001 :14181) conclut l'inexistence d'innovation nolithique qui puisse se rapporter
un contexte msolithique non perturb et bien dat. Son modle de colonisation pionnire
par voie maritime dcrit une socit pleinement nolithique dont lexpansion se fait par
cabotage le long des ctes europennes de la Mditerrane occidental. Sa rpartition
gographique nest pas continue, parce que ces navigateurs avaient fond, les uns aprs les
autres, des villages bass, pour leur majorit, dans les deltas des grands fleuves, par exemple
le Rhne (van Willigen, 2006), ou dans les rgions de Valence (Schuhmacher, 1994 :65) et
Cadix (Ramos et al., 2000 : 147). En conformit avec les datations au radiocarbone, soumises
au crible de la critique, les groupes nolithiques s'taient faits signals en Ligurie aux abords
de 5.8 ka cal BC, ayant travers le Levant espagnol aux environs de 5.6 ka BC, ils ont rejoint
le Portugal vers 5.4 ka cal BC.
A partir de ces villages initiaux, les innovations nolithiques se sont rpandues dans les
zones environnantes. Ce processus de diffusion culturelle se trouve dcrit dans ce quon a
appel le modle dual (Juan-Cabanillas, 1990 ; Bernabeu, 1996 ; van Willigen, 2006),
selon lequel les groupes nolithiques nouvellement arrivs auraient maintenu leur mode de vie
tout en tablissant des contacts avec les communauts locales de chasseurs-cueilleurs. Ces
populations autochtones ont preserv aussi l'essentiel de leur mode de vie traditionnel et les
deux ont coexist pour un certain temps. Toutefois, les populations de chasseurs-cueilleurs
commencrent adopter progressivement certains composants du package nolithique. La
poterie fut facilement intgre, alors que ladoption des espces animales et vgtales a requis
une priode beaucoup plus longue, vu son impact sur les structures sociales et conomiques.
Ce modle a t dvelopp pour rendre compte des rapports entre les complexes culturels
pipalolithiques et nolithiques dans la rgion de Valence, mais, selon Zilho (2001 :14184),
ses caractristiques gnrales peuvent aussi tre extrapoles dautres rgions, telle que la
cte portugaise.
Dautres auteurs estiment que le modle devra tre reconsidr pour le sud de la
Pninsule Ibrique et le Maghreb mditerranen (Manent et al. 2007). Une simple distribution
d'Est en Ouest du package nolithique et une adoption graduelle de ses lments par des
chasseurs-cueilleurs locaux nexplique pas elle seule la composition particulire des cultures
matrielles du Nolithique ancien du Portugal mridional, de lAndalousie et du Maroc, ni
leurs carts par rapport celles de lEst espagnol. Le package nolithique aurait,
probablement, subi une recomposition au cours du passage du Levant espagnol au Portugal.
Des traits particuliers du Nolithique ancien occidental, comme les bases coniques ou la
cramique imprime et certaines techniques de dbitage de la pierre taille, sont trs rares
dans les inventaires de lEst espagnol. Pour certains chercheurs, ces faits viennent appuyer les
anciennes hypothses dinfluences africaines sur le Nolithique de la Mditerrane

occidentale, entendues comme transfert partiel dides (Manen et., 2007 :148). Ainsi, les
rsultats des recherches en cours sur les sites ctiers du Maroc sont cruciales pour tester de
telles hypothses.
Lpipalolithique et le Nolithique ancien
au nord-ouest de lAfrique mditerranenne
La recherche jusqu la fin du XXe sicle
Pendant le Quaternaire rcent, une vaste zone du nord de lAfrique tait couverte par le
Sahara, alors hyperaride et plus sec et tendu que de nos jours. Au vu de sa position
gographique et topographique, le Maghreb mditerranen offrait des conditions favorables
pour une occupation prhistorique. En termes culturels, la fin du Plistocne au Maghreb
septentrional est caractrise par lIberomaurusien (18-9.5 ka AC), lequel peut tre class en
deux sous-catgories : LIbromaurusien ancien et final. Les datations au radiocarbone
disponibles, dont le nombre crot rapidement au cours de la phase la plus rcente de
lIbromaurusien, dnotent une correspondance remarquable avec les stades de Blling et
Allerd, tels quils sont dfinis pour lAtlantique nord travers les ice-cores GRIP.
LIbromaurusien final a vu le jour, approximativement, au cours du Dryas rcent de lEurope
septentrionale.
En comparaison avec beaucoup dautres rgions du monde, les changements climatiques
qui ont eu lieu au nord-ouest de lAfrique vers la fin de la priode glaciaire et au cours de
lHolocne ancien sont mal connus et trs controverss, ainsi que le processus culturel
correspondant. Les quatre millnaires initiaux de lHolocne, soit jusqu lmergence du
Nolithique, se dfinissent travers deux complexes culturels : lEpipalolithique
mditerranen et le Capsien.
Le Capsien (9.55 ka cal BC)
Bien quencore vague, la connaissance tant de la chronologie, de la distribution
gographique, de la stratgie de subsistance, que des dveloppements internes de la priode
que nous appelons Epipalolithique mditerranen, les caractristiques du Capsien son
contemporain sont mieux connues, grce aux rcentes publications (Nehren, 1992 ; Lubell et
Sheppard, 1997 ; Rahmani, 2004). En accord avec ces tudes, le Capsien dat de 9.5 5 ka cal
BC et sa distribution gographique est limite certaines zones de lAlgrie et de la Tunisie
(Fig. 2). Contrairement aux ides reues sur une volution indpendante du Capsien, aussi
bien Nehren (1992) que Lubell et Sheppard (1997 : 326) dfendent une origine se rattachant
lIbromaurusien. Nehren dmontre en plus la filiation des facis locaux, telle que l Horizon
de Collignon , lIbromaurusien, ainsi que la connexion du Krmien au Capsien
suprieur.
Le Capsien peut tre subdivis en deux complexes : le Capsien typique et le
Capsien suprieur . Les premiers modles (Bagout, 1955 ; Anfray, 1955) entendaient ces
deux complexes comme des phases conscutives, mais, face aux datations radiomtriques, ils
sont aujourdhui considrs comme contemporains (Lubell et al., 1976 ; Camps, 1974). Alors
que le Capsien typique est limit une zone frontalire Algro/tunisienne, le territoire du
Capsien suprieur est beaucoup plus tendu, couvrant de vastes tendues du Sahara
septentrional et de lAtlas Tellien, louest. Certains des plus importants sites du Capsien
par exemple : Relilai, Ain Misteheyia et Kef Zoura D contiennent des dpts des deux
traditions capsiennes. Selon les travaux de Lubell et autres, nous savons que les deux

complexes diffrent clairement de par leurs industries lithiques, leurs matires-premires, la


production de supports et les outillages retouchs. On considre que le Capsien suprieur
reprsente des communauts avec un haut degr de mobilit. Alors que dans la zone nuclaire
du Capsien, Gafsa-Tbessa (Fig.2), les matires-premires de bonne qualit sont
abondantes, elles sont, dans les zones les plus recules, dune quantit et dune qualit
infrieures. Lacclimatation ces zones gographiques recules a t facilite par des
innovations technologiques du Capsien suprieur (Rahmani, 2004 :97), telles quune
diversification des matires-premires, lutilisation de nuclus pr-prpars avec un taux lev
de productivit et une stylisation conscutive des outillages retouchs (lamelles dos,
microlithes).
Les deux traditions capsiennes semblent stre bien adaptes leur milieu environnant.
De cette faon, les groupes ont pu maintenir leur mode de vie jusqu 5.0 ka cal BC, malgr
ltablissement, quelques sicles auparavant, dconomies nolithiques dans dautres rgions
du Maghreb (Lubell, 1984 : 54).

LEpipalolithique mditerranen (9.5-4.9 ka cal BC)


Comme nous lavons dj signal, nous classons lIbromaurusien comme Palolithique
suprieur. Cest le dernier techno-complexe de la fin du Plistocne. LEpipalolithique
stricto sensu succde lIbromaurusien aux environs de 9.5 ka cal BC et conclut avec le
dbut du Nolithique (Fig. 3). La limite infrieure cite, de 9.5 ka cal BC, est bien dfinie par
la datation la plus tardive au radiocarbone de lIbromaurusien : lchantillon Eri-4394, de
10.022 80 BP/ 9.610 190 cal BC (couche 4, K16 ; charbon), dIfri NAmmar (Moser,
2003 : tab. 21). Les plus anciennes dates relatives aux restes pipalolithiques (Fig.2) sont
connues dans les sites du Kef Taht el Ghar, prs de Tetouan (Daugas et alt., 1998), avec 9.520
235 cal BC (Ly-7287 : 9.910 50 BP, charbon), et 9.375 90 cal BC (Ly-7695 : 9.965
75 BP, charbon), et de Marja (Oued el-Hay), de 9.491 157 cal BC (Gif -6188 : 9.930 90
BP, charbon) et Chaba Bayda, de 8.962 167 cal BC (Gif 6828 : 9.560 100 BP,
charbon), dans la rgion dOujda.
Quant lEpipalolithique mditerranen, le volume de donnes archologiques, telles
que les datations au radiocarbone, est limit, ce qui a amen les chercheurs supposer
lexistence dun hiatus temporel important entre lIbromaurusien et le Nolithique ancien, du
moins dans certaines aires rgionales. La majorit des facis culturels cits par Gabriel Camps
dans son tude Les Civilisations prhistoriques de lAfrique du nord et du Sahara (1974)
sont limits au Maghreb oriental (lElassolithique ou le Krmien) ou au Maghreb central (le
Columnatien). La stratigraphie du site ponyme de Columnata est essentielle pour la
connaissance de lEpipalolithique mditerranen et de son rapport au Capsien. En effet, le
site a rvl des ensembles ibromaurusiens et nolithiques, lesquels se trouvent spars par
deux niveaux bien distincts avec du matriel lithique pipalolithique, dsigns comme
Columnatien et Capsien suprieur. Le Columnatien se caractrise par des pourcentages levs
de lamelles dos, de pices avec entailles et denticules, ou encore de microlithes. Tous ces
lments appartiennent indubitablement lEpipalolithique mditerranen, raison pour
laquelle le rle du Columnatien en tant que facis local indpendant doit tre reconsidr. De
mme que pour le matriel lithique class comme Capsien suprieur. En accord avec ce que
Nehren (1992, vol. 2 : 159) a dj mentionn, ce matriel se trouve insuffisamment diffus et
ne devait pas tre inclus dans le Capsien.

Toutefois, il existe divers sites, plus lOuest, qui peuvent tre attribus
lEpipalolithique par des chronologies au radiocarbone et des ensembles artefactuels. Les
plus importants sont les sites de Bou Aichen (Goetz, 1967) et Oued Guettara (Camps 1967),
dans lOranais, ainsi que deux sites de la rgion dOujda, Chaba Bayda et Marja ( Oued elHay) (Wengler et Vernet, 1992) et, dans la Pninsule Tingitane, les deux impotants sites de
Gar Cahal (prs de Ceuta) et Kef Taht el Ghar (prs de Tetouan). En raison de la dcouverte
de crales au mme niveau, le matriel du dernier site fut class comme Nolithique sans
cramique (Daugas et al., 1998 :350). Concernant le site de Ma Izza, il nexiste pas de
datations absolues, mais, au vu du rsultat des fouilles, il serait probablement judicieux de
lattribuer lEpipalolithique (Berthlmy et Accart, 1987).
Le phnomne le plus problmatique est lapparition de la cramique dans un contexte
pipalolithique (Nehren, 1992 : 184). Le problme principal tant la documentation lacunaire
provenant danciennes fouilles, en particulier dans lOranais et dans la grotte de Gar Cahal,
prs de Ceuta. En outre, la majorit des sites nest pas date par la mthode du radiocarbone et
les industries lithiques de lpipalolithique et du Nolithique sont trs similaires. En raison
de cette limitation, certains chercheurs ont soutenu que la cramique est une marque culturelle
distinctive, comme il a t dmontr Ma Izza ou Gar Cahal. Toutefois, donner suite cet
argument revient courir le risque de tomber dans un raisonnement circulaire.
En bref, nous affirmons que lEpipalolithique mditerranen court sur une dure
denviron 4.000 ans et couvre le territoire central et occidental de lIbromaurusien. La base
de donnes est rduite et sa qualit laisse dsirer ; pour y remedier, nous travaillons avec
une image de basse rsolution. Lpipalolithique mditerranen se base sur une technologie
laminaire de petite dimension qui provient dune tradition ibromaurusienne. Les outillages
retouchs semblent stre peine altrs. Les lamelles dos sont encore le type lithique
dominant, quoique leurs pourcentages dcroissent, tandis que dautres types, tels que les
pices entailles et denticules ou microlithiques, augmentent (Nami, 2008). Dans ltat
actuel de nos connaissances, on ne peut ni confirmer ni infirmer la prsence de la cramique.

Le Nolithique ancien (5.8-4.9 ka / BC)


Dans la zone de recherche, le Nolithique ancien est mieux connu que lEpipalolithique,
en raison de la solidit de la base de donnes disponible du ct europen de la Mditerrane
occidentale. Les sites du Nolithique ancien au nord-ouest de lAfrique mditerranenne
semblent tre concentrs sur le mme territoire de lEpipalolithique mditerranen, dont trois
rgions savrent importantes : la Pninsule Tingitane, le littoral atlantique et le littoral de
lEst marocain (Fig.4). Dans la zone Capsienne, les innovations nolithiques napparaissent
pas avant le Ve millnaire cal BC (Lubell, 1984 : 54).
Bien que la recherche archologique ait commence en mme temps dans la Pninsule
Tingitane que dans lOranais dans les grottes dEl Khril (Buchet, 1907 et dans la grotte des
idoles (bichet, 1907 ; Koehler, 1931) , nous disposons dune bonne base de donnes. Les
stratigraphies et les ensembles archologiques de Mugharet es-Safiya, Mugharet el Aliya et
Mugharet el Khail ont t fouills par des archologues professionnels amricains dans les
annes 1930 et 1940 (Henchen, 1948 ; Howe, 1949) et les rsultats ont t dment publis par
Gilman (1975). En outre, des sites fouills anciennement, tels que les grottes dEl Khril C et
Kef Taht el Ghar, prs de Tetouan (Tarradell, 1954, 1955), ont t revisites partir de 1984
par lquipe franco-amricaine de la Mission prhistorique et palolithique franaise au
Maroc (Daugas et al. 1989, 1998). Plusieurs nouveaux sites, tels que Wadi Tahadart (Zych,

2004), Boussaria (El Idrissi, 2001) et Benzu (Ramos Munoz et Bernal, 2006), ont, entretemps,
fait lobjet de recherche.
La cramique et lvidente production alimentaire sont des aspects essentiels et ces
derniers ont t dmontrs, notamment, par la prsence densembles fauniques de la zone de
Tanger. Les ossements de Mughret el Aliya ont t identifis initialement par Glover M.
Allen (Howe, 1967) et les restes fauniques des grottes dAshakar par Camille Arambourg
(Gilman, 1975). Complts par leurs propres analyses de Gar Cahal, Boussaria et Kef That el
Ghar, ces rsultats ont t compils par Ouchaou (2004), qui uniformisa aussi la taxinomie
des diverses espces, en facilitant de cette faon la recherche future. Les datations
radiomtriques sont, malheureusement, rares. Des donnes prcises existent exclusivement
pour Kef Taht el Ghar. Ici, le mouton (Ovis aries) et la chvre (Capra hircus) apparaissent
comme premiers indices de domestications dans la couche F1. La couche G, sous-jacente, est
classe comme palolithique. Dautres espces domestiques, comme le porc (Sus scrofa cf.
domesticus) et le buf (Bos primigenius cf. taurus) apparaissent dans la couche E, susjacente.
Dautres ensembles sont aussi classs gnralement comme nolithiques . A Mugharet
el Khail et Mugharet el Alyia, mouton, buf et porc apparaissent associs dans les couches
nolithiques les plus profondes : H et 4, respectivement. A Mugharet es- Safiya, le mouton est
peine visible dans la couche E, la plus profonde, tandis que le porc, la chvre et le buf
apparaissent dans la couche C. A Gar Cahal, les espces domestiques apparaissent dans la
mme squence, avec le mouton et la chvre dans la couche V, en plus du buf dans la
couche IV et le porc dans la couche IIIb. On connat un registre semblable sur le site de
Boussaria, rcemment fouill (El Idrissi, 2001) : mouton et chvre apparaissent dans la
couche 4a, la plus profonde, tandis que le buf et le porc surviennent immediatement dans la
couche 3c (Ouchaou, 2004 : tab. 4). Les espces domestiques sont prsentes dans la majorit
des inventaires nolithiques de la rgion (Gilman, 1975 : 86). Dans certains sites, le fantme
despces domestiques apparat de forme successive : le mouton et la chvre marquent le
dbut de la domestication et sont suivis par le buf et le porc.
Les dcouvertes de plantes domestiques sont trs rares. La plus ancienne publication
concernant la dcouverte de plantes domestiques doit tre analyse mticuleusement (Daugas
et al., 1998 : 350). En effet, les auteurs attestent loccurrence de Triticum dicoccum, Triticum
monocuccum et Triticum stivum / triticum durum dans une couche de Kef Taht el Ghar date
de 9.520 235 cal BC (Ly-7287 : 9.910 50 BP, charbon) et 9.375 90 cal BC (Ly-7695
75 BP, charbon). tant donne la prsence de ces crales, les auteurs attribuent un caractre
nolithique cette couche et la qualifient de Nolithique ancien rgional . En raison de
cette chronologie recule et de labsence de cramique, cette couche a t dsigne
prcdemment comme Epipalolithique mditerranen.
Ballouche et Marinval, ayant analys le matriel, le qualifient de cardial initial (2004 :
78) et le situent entre 7.000 et 5.450 cal BC (Ballouche et Marinval, 2003 : 50). Cette
chronologie, bien que trs ancienne, est plus plausible compte tenu de la plus rcente preuve
dagriculture msolithique en Europe centrale (Tinner et al., 2007) et au sud de la France (van
Willigen, 2006). Outre les crales, sont aussi documentes des lgumineuses, comme le
chicharo (Lathyrus ochrus) et le haricot (Vicia faba).
Dans la couche cardiale suivante, date entre 5.450 et 4.350 cal BC, la quantit despces
diminue, mais la prsence de Triticum dicoccum, Triticum stivum / triticum durum, ainsi que
Lathyrus ochrus, confirment un contexte nolithique. Bien que la conservation du pollen soit
dficiente (la couche du Nolithique ancien na gard que 3% du pollen cralier), les

donnes disponibles paraissent appuyer les analyses carpologiques (Ballouche et Marinval,


2004 : 78).
La situation la cte atlantique est comparable celle de la Pninsule Tingitane, en dpit
de la raret des sites du Nolithique ancien. La recherche archologique a commenc tt avec
la Grotte des Contrebandiers, prs de Rabat (Roche, 1969). La plus rcente fut ralise par la
Mission prhistorique et palontologique franaise au Maroc (Daugas et al., 1989 ; Raynal et
al., 2004). Une cramique imprime, classe comme nolithique par ces auteurs, est connue
Harhoura 2 (Dbnath et Sbihi-Alaoui, 1979) et dans la grotte des Contrebandiers (Daugas et
al., 1998) et El Mnasra (Lacombe et al., 1991).
Les premires recherches sur les sites du littoral du Maroc oriental ont t menes par des
archologues espagnols aux Iles Chafarinas, prs du delta de la Moulouya (Beliver et Bravo,
2003). Les contextes de plein air fouills dans ce secteur rvlent une population nolithique
qui exploitait une large varit de ressources, comme la chasse de mammifres marins et
terrestres, la pche, la collecte de fruits de mer et llevage de btail. La seule espce
domestique confirme est le mouton (Beliver et Bravo, 2003 : 82). Les cramiques trouves
sont dcores dans un style vari y compris des impressions au cardium. Concernant les Iles
Chafarinas, on ne dispose que dune seule date fiable au radiocarbone (Fig.3), de 4.422 37
cal BC (KIA-17373 : 5.600 30 BP, charbon), mais lapparition de la cramique imprime au
cardium suggre une occupation antrieure au nolithique ancien.

LEpipalolithique avec cramique (5.6-4.9 ka cal. BC)


Des contextes avec cramique dans lOranais existent sur le site de Columnata, dans la
chane montagneuse prs dOujda et dans le Rif oriental (la valle du bas Moulouya
comprise), lesquels ont t catalogus depuis longtemps comme nolithiques cause de la
prsence de la cramique. Cependant, de rcentes recherches dans le Rif oriental et
lvaluation de matriaux danciennes fouilles ont montr que ces sites, dats de la deuxime
moiti du VIe millnaire cal BC, ont t probablement occups par des groupes de chasseurscueilleurs. Les analyses des matriaux lithiques confirment la tradition pipalolithique de ses
groupes (Fig. 7). Afin de distinguer ces sites de ceux occups par des groupes pleinement
nolithiques, comme ceux dcrits prcdemment, on pourra les ranger dans lEpipalolithique
avec cramique.
Malheureusement, ce terme a t utilis pour des sites plus anciens et des restes avec
cramique qui ont t considrs antrieurs la seconde moiti du VIe millnaire cal BC,
lesquels seront discuts maintenant.
Un des sites les plus connus de cet ensemble est la grotte dOued Guettara (Camps,
1967). Sa couche V, surmonte par trois couches nolithiques (Camps, 1974 : 263), est date
de 8.240 230 cal BC (code de laboratoire non connu). En se basant de la pierre taille,
Camps classe cette couche comme post-ibromaurusien . Un vase lisse de facture
grossire, base conique, appartient cette couche. Un autre exemple est lamas coquillier de
plein air du Chemin de Kristel. Outre quelques lamelles dos, grattoirs, peroirs et lamelles
avec entailles (Goetz, 1964 : abb. 12), quelques fragments cramiques lisses ont t retrouvs.
Le site est dat de 6.703 135 cal BC (Alg-40 : 7.760 190 BP, coquilles).
Un autre site est Bou Aichem (Goetz, 1967 ; Neheren, 1992 : 225), qui dispose d'un riche
outillage lithique, comprenant lamelles dos, grattoirs, pices entailles et microlithes
gomtriques. Au total, on a recens 25 fragments de cramique, dont deux pendant la fouille.
Ces fragments sont lisses, friables et sans dgraissants notoires. Les fragments restants

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(rcuprs en surface) ont une meilleure cuisson et sont dots dune dcoration plastique et
une impression digitale (Goetz, 1967 : 19). La chronologie de ce site est minemment
controverse, vu la prsence de deux datations au radiocarbone, qui sont cependant peu
fiables cause de leurs grandes gammes dcart : 8.265 400 cal BC et 7.750 400 cal BC).
Lauteur classe le site comme nolithique .
Afin de complter cette description, examinons rapidement le site de Ma Izza
(Berthlmy et Accart, 1987), qui, jusqu ce jour, marque la limite sud-ouest de
lEpipalolithique mditerranen (Fig. 1). Malheureusement, nous ne disposons daucune
datation au radiocarbone. La partie stratigraphique de la base est classe comme
ibromaurusienne (couche B), tant surmonte par deux couches (A1 et A2) avec cramique.
Certains fragments sont imprims au cardium (Berthlmy et Accart, 1987 : 77, abb. 3). Le
matriel lithique diffre peine parmi les divers niveaux (Berthlmy et Accart, 1987 :
tab :1), ce qui peut traduire une occupation du site par des groupes pipalolithiques locaux
qui ont acquis de la cramique des phases plus tardives.
Les prospections archologiques dans lOranais ont dbut entre la fin du XIXe sicle
(Pallary, 1893, 1896, 1990) et le dbut du XXe sicle (Doumergue, 1921), quelques fouilles
sporadiques ayant t ralises vers le milieu du sicle pass (Goetz, 1964, 1967 ; Roubet,
1955 ; Camps, 1966, 1967, 1974). Hormis les analyses des cramiques menes par Aumassip
(1971), les recherches rcentes sont insuffisantes et les datations au radiocarbone sont rares.
Ltat actuel de la recherche est discut dans Linstdter (2004).
Les plus connus des sites de plein lair sont la Batterie Espagnole et lescargotire,
paralllement la Grotte de la Fort, la Grotte de la Guethna, la Grotte de Troglodytes, la
Grotte du Cuartel, la Grotte du Polygone et la Grotte ciel ouvert, dans la rgion de Gebel
Murdjadjo, dans lOranais.
La majorit des sites connus actuellement dans la rgion dOujda, entre la Moulouya et la
frontire algrienne, ont t dcouverts et tudis par B. et L. Wengler dans les dcennies de
1970 et 1980. Les sites les plus importants sont la Grotte dEl Heriga (Wengler, 1983/84 : 86),
lAbri Rhirane (Wengler et Wengler, 1979/80 ; Wengler, 1985), Jorf Akhdar, Oued Ben
Sguir, la Grotte de Rhafas, Oued Bni Mliarene et Jorf el Annaga (Wengler et Vernet,
1992). Les datations au radiocarbone disponibles (Fig. 6) dmontrent loccupation de ces sites
partir des environs de 4 ka cal BC, en accord avec la date de 4.013 159 cal BC de la
Grotte de Rhafas (Gif-6185 : 5.190 100 BP, charbon ; Wengler et al., 1989 : 513. Les rares
pices de cramique de la Grotte dEl Heriga, Jorf el Annaga et la Grotte de Rhafas
(Wendgler et al., 1989 : fig. 9) affichent de fortes analogies avec la cramique entaille du
Nolithique de lOranais et de Hassi Ouenzga (Linstdter, 2004 : fig. 58), sites o elles datent
du VIe millnaire cal BC.
Au Rif oriental (Maroc), ltude des sites de cette priode na commenc que trs
rcemment (Mikdat et al., 2000). Le prsent article traite du plus important site, abri et habitat
lair libre, dAssi Ouenzga, qui sera dcrit dans le chapitre suivant.

Projets rcents de
lInstitut dArchologie allemand et de lUniversit de Cologne
LArchologie du Rif oriental
Lquipe germano-marocaine du KAAK et de lINSAP a dbut son projet en 1995, dont
lobjectif est la reconstitution de la Prhistoire, du Palolithique infrieur lge des mtaux,

11

dans cette rgion du Maroc qui se trouvait jusqualors inexplore (Mikdad et al., 2000). Au
cours du projet, des centaines de sites furent prospects dont certains ont t fouills. Les plus
connus sont les sites ibromaurusiens dIfri NAmmar (Moser, 2003) et Ifri el Baroud (Nami,
2008), aussi bien que le site pipalolithique et nolithique de Hassi Ouenzga (Linstdter,
2004) (Fig. 4).
Comme nous lavons mentionn prcdemment, les fouilles les plus rcentes sur des sites
pipalolithiques ont t ralises dans le cadre de ce projet commun germano-marocain.
Trois de ces projets ont rvl des occupations pipalolithiques. Bien que les matriaux dIfri
el Baroud (Fig.5) se trouvent dj publis (Nami, 2008), les analyses des matriaux de Taghit
Haddouch (Mikdad, en prparation) et de lhabitat lair libre de Hassi Ouenzga
(Holzkmper, en prparation) sont en cours dlaboration.
Le site de Hassi Ouenzga est dune extrme importance pour la connaissance des
scnarios de la transition de lIbromaurusien lEpipalolithique et de lEpipalolithique au
Nolithique (Fig.3). LIbromaurusien tardif fut fouill en 2003 dans le secteur lair libre
(Fig. 6), et comptant avec quatre datations au radiocarbone de 12-9.5 ka BC. Quant
loccupation pipalolithique, elle est dfinie travers deux datations : la plus ancienne, de
8.614 91 cal BC (Erl-9993 : 9.350 65 AP, charbon) appartient une couche du secteur
lair libre ; la plus rcente, de 6.857 133 cal BC (KIA-433 : 7.930 30 BP, charbon)
concerne une couche de labri fouille en 1996 et 1997. Bien que le matriel du secteur lair
libre soit encore en cours dtude (Holzkmper, en prparation), linventaire de labri sous
roche se trouve dj publi (Linstdter, 2003, 2004).
Le matriel de lEpipalolithique avec cramique est dat au moyen de neuf datations, de
5.6-4.9 ka cal BC (Linstdter, 2004 : fig. 31). Lanalyse dtaille des 314 fragments de
cramique a permis lidentification de trois groupes cramiques synchroniques avec
diffrentes dcorations : dcorations entailles similaires la cramique des rgions dOran et
dOujda (Fig. 9, n 12-16) ; vases dcors avec des impressions varies, reprsentant un style
local (Fig. 9, n 6-11) ; et cramique impressions cardiales (Fig. 9, n 1-5). Les restes
fauniques concernent exclusivement des animaux sauvages, les animaux domestiques, tels
que le mouton et la chvre, napparaissant que dans les phases les plus tardives (Linstdter,
2004).

Paysage et occupation du territoire semi-aride


du nord-est du Maroc pendant le Quaternaire rcent
La basse valle de la Moulouya (Fig. 10) est la zone cible de ce projet de recherche
geoarchologique. Ce projet de trois ans est financ par la Fondation Volkswagen et dirig par
des scientifiques de lUniversit de Cologne.
Notre groupe de travail se penche sur les ractions humaines aux modifications
environnementales, en procdant au test critique des perspectives dterministes. Un des
principaux paradigmes danalyse est la corrlation entre les changements climatiques et les
modifications du comportement humain. Toutefois, des registres climatiques globaux, comme
les rsultats des ice-cores ou de sdiments marins, peuvent peine tre en corrlation de
forme indirecte via des modles chronologiques. Toutefois, le degr dincertitude associ aux
datations disponibles rend difficile la reconnaissance des relations causales ; dautre part il est
difficile de savoir comment des modifications globales auraient affect des rgions
particulires. Lapproche adopte dans ce projet sappuie sur lanalyse des sdiments
alluviaux et des sites archologiques contenus dans ces dpts (Fig. 11). La corrlation

12

stratigraphique entre les donnes climatiques et les vnements locaux latents dans le matriel
archologique enfoui fournit la cl pour relever ces dfis.
Pour comprendre la gomorphologie de la plaine de la Moulouya et identifier les sections
gologiques et les sites archologiques appropris, environ 50 km en amont de
lembouchure du fleuve, a t prospecte de forme extensive une superficie denviron 100
km2, ce qui a permis lidentification de cinq zones-cl o les dpts alluviaux et les sites
archologiques se trouvent exposs. Dans chaque zone-cl furent recueillis des chantillons
de sdiments pour prouver la corrlation stratigraphique entre preuves gomorphologiques et
archologiques. Les dpts sdimentaires, d'une puissance de presque 15 m, couvrent
lintervalle de temps entre le dbut de lHolocne et le prsent. Dans les cinq zones-cl ont t
documents et fouills un total denviron 40 sites archologiques et ont t prlevs divers
chantillons de sdiments, de mollusques ou de charbons. En fonction de lge des dpts
alluviaux, on a localis des sites de lEpipalolithique, du Nolithique, de lge des mtaux ou
de la Prhistoire, ainsi que de la priode islamique. Les sites les plus riches datent dentre
lEpipalolithique et le Nolithique (entre le Xe et le IIIe millnaires cal BC), appartenant
donc lHolocne ancien et moyen, une priode lors de laquelle les conditions
environnementales taient relativement favorables. Les donnes disponibles montrent en
divers sols un taux de sdimentation indiquant des conditions relativement stables, perturbes
par quelques inondations.
Les sites pipalolithiques lair libre sont appels escargotires , cest--dire, des
dpts forms par une norme quantit de gastropodes terrestres qui tmoignent de
limportance de la collecte descargots dans cette communaut de chasseurs-cueilleurs, plus
qu nimporte quelle autre priode postrieure. Lindustrie lithique est galement trs riche,
avec comme matire-premire des galets en silex prlevs dans leurs propres dpts
alluviaux, et il est trs frquent de trouver plus de 500 pices par m2. Dans les dpts
nolithiques on observe un fort dclin des mollusques et des pices lithiques ; leur place,
apparat la cramique.
La priode suivante de 2.000 ans (2.000-0 cal BC) est caractrise par la prsence de
quelques foyers, notamment associs du matriel archologique pauvre et peu significatif.
Les donnes gomorphologiques indiquent des taux levs de sdimentations et labsence
dindices de formation de sols indique un climat plus instable et sec.
La quantit de matriel archologique augmente partir du Moyen-ge. Au vu de lge
plus rcent de ces dpts, les restes fauniques et botaniques (comme les crales) sont mieux
prservs que dans les niveaux infrieurs. D'autre part, les donnes sdimentologiques
montrent, nouveau, des taux de sdimentation plus faibles, ce qui signifie probablement une
amlioration des conditions environnementales pour les 2.000 dernires annes.
Les analyses se trouvent encore leur dbut, mais les rsultats prliminaires confirment
une tendance reconnue dans les fouilles des sites en grotte et lair libre non localiss dans la
plaine de la Moulouya, supposer lexistence de conditions favorables pendant lHolocne
ancien et moyen au nord-ouest de lAfrique mditerranenne. Mme au IVe et IIIe millnaires
cal BC, pendant lasschement progressif du Sahara, le Maghreb mditerranen enregistre
encore une occupation humaine, bien que la zone occupe se trouve en nette rgression.
Toutefois, en 2.000 cal BC, la crise climatique atteint aussi la rgion. Certains sites, mineurs
et disperss par les dpts alluviaux, ainsi quun certain nombre difficile dater de
tumuli, tmoignent encore dune occupation humaine. Cependant, il semble sagir de
populations rduites et trs mobiles. Durant les millnaires autour de notre re, la rgion se
trouve dans la zone dinfluence des phniciens et, plus tard, des romains, dont les villages

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taient confins au littoral, tant donne la connaissance limite de larrire-pays. La zone est
habite par diffrentes tribus amazighes qui entrent dans lhistoire essentiellement
loccasion de leurs luttes contre les tribus et empires arabes partir du VIIe sicle.
Faire la lumire sur larchologie et lhistoire de lhinterland mditerranen du Maghreb,
entre la fin du Nolithique et le dbut de la priode islamique, est lune des proccupations de
lArchologie de cette rgion.

Le Nolithique de la cte marocaine


Le projet germano-marocain dans le Rif oriental procde, ds 2006, des fouilles de trois
grottes louest de Melilla, dans les voisinages du delta de lOued Kert. Ces trois sites,
appels Ifri Ouzabour, Ifri Oudadane et Ifri Armas, ont rvl du matriel appartenant au
Nolithique ancien (Linstdter, en cours de publication). Sa dcouverte a eu lieu pendant les
travaux de voirie du projet de dsenclavement de cette zone, mis en uvre par le
gouvernement marocain. Les sites ont t partiellement fouills dans les annes 2006 et 2007,
raison pour laquelle toutes les analyses sont encore leur phase initiale. Bien que
linformation disponible soit prliminaire, quelques remarques sont dj importantes. Les
inventaires sont trs riches en cramique, en particulier celui dIfri Oudadane, et montrent une
grande varit de dcorations imprimes du Nolithique ancien. Des animaux domestiques
buf, mouton, chvre, porc et chien sont prsents depuis la base jusquau sommet de la
stratigraphie. Les datations au radiocarbone, de la premire moiti du VIe millnaires cal BC,
renseignent donc sur la prsence dune communaut nolithique bien implante dans cette
rgion. Par consquent, les modles expliquant la nolithisation du nord-ouest du Maroc en
passant par Tanger doivent tre reconsidrs. Des contacts directs entre lEst du Maroc et
lAndalousie sont aussi trs probables ; cependant, parce quon connat mal ces rseaux
transcontinentaux pendant le Nolithique ancien, ces contacts doivent tre creuss davantage.
La forme et dimensions originelles de la grotte dIfri Armas sont difficiles reconstituer.
La section prserve est une cavit denviron 15 m de large, remplie avec 5-6 m de sdiments,
probablement du plistocne. On ne connat pas encore l'amplitude de sa profondeur, mais
diverses diaclases et autres cavits aux alentours laissent supposer quIfri Armas fait partie
dun systme karstique beaucoup plus tendu. Les sdiments holocnes, de couleurs brunsombre noires, forment un dpt suprieur denviron un mtre dpaisseur (Fig. 13),
lintrieur duquel on a pu distinguer cinq couches qui diffrent par la couleur, la texture et la
quantit de matriaux grossiers. Les quatre datations au radiocarbone obtenues ce jour
indiquent des occupations allant du Nolithique ancien sa priode finale.
La cramique existe depuis la base des sdiments holocnes. Une rapide observation de
ce matriel rvle diffrents dcors imprims, telles que des impressions digitales ou avec des
objets non encore identifis (Fig. 14). De la cramique Oranaise, incise portant des motifs en
croix (Camps, 1974, fig. 80.9-80.10 ; Camps et Camp-Fabrer, 1972 : plate 11.5 et 11.7 ;
Balout, 1955 : plate LXX), apparat juste la base de ces sdiments. Aux niveaux suprieurs
se trouve la cramique typique du Nolithique final, dcore avec des impressions au peigne,
bien connues dans la rgion sur les sites de Taghit Haddouch ou Hassi Ouenzga (Linstdter,
2004 : fig. 57).
Les ossements sont comparativement bien prservs. Les analyses archozoologiques ont
permis lidentification danimaux domestiques, tels que le buf, le mouton, la chvre, le porc
et le chien, ds le dbut du nolithique. Outre ces espces, on a aussi enregistr la chasse
laurochs, au Mouflon manchette, au lapin, au renard, la tortue et diffrentes espces de

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gazelle (Hubert Berke, com. pes.). Sont aussi prouves la collecte et llevage de mollusques
intertidaux (Darren Fa, com. Pes.).
Les analyses du pollen, du charbon et dautres micro-rsidus botaniques ne sont pas
encore disponibles, mais lexistence de cramique et danimaux domestiques fait supposer
une communaut nolithique o la chasse et la cueillette taient encore d'usage. Les datations
au radiocarbone de 5.979 49 cal BC (Erl-9995) et 5.659 39 cal BC (Erl-9996) semblent
trop anciennes ; du moins celle de 5.9 ka cal BC, qui est de 300 ans plus ancienne que
nimporte quel autre ensemble nolithique du nord-ouest de lAfrique mditerranenne. Les
datations furent obtenues partir dchantillons de charbon de Pistacia, qui nest pas une
espce peu longve. Toutefois, le spcialiste qui a identifi lespce fait remarquer que
lchantillon provient de petites branches dune sous-espce de Pistacia qui, daprs son
exprience, atteint rarement une cinquantaine dannes. (Werner Schoch, com. pes.). De son
point de vue, un effet de bois ancien ne devra pas tre, donc, tenu responsable pour la datation
leve. Et, puisque le laboratoire de radiocarbone de lUniversit dErlangen na dtect
galement aucune trace de contamination de lchantillon, nous acceptons provisoirement le
rsultat obtenu confirmer par davantage de donnes et dinformations.
Les dpts nolithiques dIfri Oudadane ont une paisseur de 2,5 m, cest pourquoi, pour
le moment, ne peuvent tre prsentes que les donnes des couches suprieures. Au dbut des
fouilles on a d enlever 0,5 m de dtritus avant de pouvoir atteindre les dpts de la surface
originelle (Fig. 15). On na pas pu observer non plus si, dans la tranche de 8 m2, des couches
plus rcentes avaient t enleves avant la dposition de ces dtritus. De mme quil est
difficile de reconstituer les conditions lextrieur de la grotte.
Les datations au radiocarbone disponibles jusqu prsent placent la partie suprieure de
la stratigraphie dans un contexte nolithique ancien volu. La stratigraphie elle-mme est
subdivise en diverses couches, fosses et foyers, dont la comprhension gnrale, requiert une
analyse plus extensive non encore disponible.
Le matriel archologique est extrmement riche. La cramique apparat travers de
toute la stratigraphie (Fig. 16) ; et une industrie osseuse, des ornements composs de restes
osseux, de restes botaniques et des mollusques ont t aussi retrouvs. Ainsi qu Ifri Armas,
les analyses fauniques montrent la prsence danimaux domestiques ds les niveaux les plus
anciens (Hubert Berke, com. pes.), mais le gibier (gazelles) domine clairement. La pche
semble tre la seule tre pratique de forme plus extensive. Malheureusement, lindustrie
lithique y est trs pauvre.
Une brve observation des cramiques dnote une prdominance des pices dcores par
impression au cardium aux niveaux des bases ; aux niveaux intermdiaires, la cramique
rvle frquemment une dcoration obtenue selon une technique destampillage de type
rocker. Les niveaux suprieurs sont domins, une fois de plus, par des impressions au peigne
simple (p. ex., des motifs en arte de hareng ), tels que dcrits pour le niveau suprieur
dIfri Armas.

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Un modle doccupation du territoire


propre au Maghreb mditerranen
Comme indiqu plus haut, lIbromaurusien prend fin au Xe millnaire cal BC, ce qui est
en concomitance avec la fin du processus daccumulation dpais dpts de grottes. Le
registre archologique devient rare dans la zone de libromaurusien antrieur et des preuves
dune continuit se retrouvent sur certains sites aujourdhui attribuables lEpipalolithique
mditerranen. La frange septentrionale du Sahara (soit, au sud du territoire traditionnel de
libromaurusien) est maintenant occupe par le Capsien.
La transition de lIbromaurusien lEpipalolithique et le dveloppement du Capsien
concident approximativement avec le dbut de lHolocne, lequel est marqu dans notre
zone dtude aussi bien par une lvation soudaine de la temprature (Johnson et al., 2001 ;
Cacho et al., 2001) que des prcipitations (deMenocal, 2000). Les donnes polliniques (Lam
et al., 1995, Combourieu-Nebou et al., 1999) indiquent une expansion de la couverture
forestire la zone mditerranenne et les registres limniques (Swezey et al., 1999 ; Gasse,
2000), montrent, leur tour, la prsence de lacs dans les zones semi-arides au sud.
La majorit des modles relatifs la transition de lIbromaurusien lEpipalolithique
renforcent lide dune continuit (Nehren, 1992 ; Lubell et Sheppard, 1997 : 326 ; Rahmani,
2004). Une partie de la population ibromaurusienne antrieure se maintient sur son territoire,
o elle sadapte aux nouvelles conditions environnementales (p. ex., lexpansion des forts)
et accomplie une mutation culturelle qui conduit lpipalolithique mditerranen. Ces
transformations environnementales autorisent de nouvelles zones de peuplement au sud, o
leau est dsormais disponible dans des lacs forms rcemment. Une partie de la population
ibromaurusienne sadapte un environnement lgrement plus sec au sud, colonisant cette
zone et donnant lieu au Capsien.
La chronologie de ces transitions culturelles concide avec le grand changement
environnemental du dbut de lHolocne. Le systme climatique et ses bouleversements
rapides sont, donc, les dclencheurs de la transition Palolithique-Epipalolithique. Mais,
peut-on appliquer aussi cette approche interprtative la transition EpipalolithiqueNolithique ? Autant quil nous est permis de savoir travers les registres climatiques, les
conditions du milieu ambiant sont encore trs favorables avant le refroidissement modr et la
baisse des prcipitations qui sont caractristiques de lHolocne moyen. Toutefois, le dbut du
Nolithique ne correspond aucune modification dans le registre climatique. Lvnement
majeur de 8.2 ka BP qui a eu, probablement, un fort impact sur le processus de
nolithisation de la Mditerrane orientale, (Weninger et al., 2006) a prcd denviron un
demi millnaire larrive au Maghreb des premires innovations nolithiques. Ainsi, les
raisons qui conduisirent lexpansion de lagriculture vers la Mditerrane occidentale ne
sont pas encore totalement lucides.
Cette phase climatique plus favorable se termine au IVe millnaire cal BC, la fin de ce
quon appelle la Priode humide africaine, au moment o commence le processus de
dsertification graduelle du Sahara (Kuper et Krpelin, 2006 ; Krpelin et al., 2008).
Le dveloppement culturel peut se dcrire synthtiquement en quatre phases (Fig. 17) :
1. La Fin de lIbromaurusien, ~ 9.5 ka cal BC (Fig. 9.1)
Diverses datations au radiocarbone et la formation de dpts culturels massifs tels
quIfri NAmmar, dans le Rif oriental (Moser, 2003) marquent lIbromaurusien tardif, qui
concide avec les interstades Blling et Alerd de lEurope septentrionale. Le Dryas rcent,
qui sen suit, est associ, au nord de lAfrique, une rarfaction des donnes archologiques.

16

2. LEpipalolithique mditerranen et Capsien ~ 9.5-5 ka cal BC (Fig. 9.2)


Avec le dbut de lHolocne, ont eu lieu de grands changements environnementaux et
culturels. La hausse des prcipitations durant la Priode humide africaine facilite loccupation
de lancien Sahara hyperaride. La population ibromaurusienne se scinda alors en deux
grandes units : une unit, que nous appelons Epipalolithique mditerranen, qui reste sur
son territoire traditionnel et sadapte aux transformations environnementales (expansion des
forts) ; la deuxime unit, le Capsien, colonisa les zones jusqualors semi-arides du Sahara
septentrional. Le Capsien peut tre subdivis en deux complexes contemporains, bien dfinis
par une diffrenciation dans les cultures matrielles : le Capsien typique et le Capsien
suprieur. Alors que le premier se confina une zone qui longe la frontire algero-tunisienne,
le second stend sur un territoire beaucoup plus vaste comprenant lAtlas Tellien et des
parties du Sahara septentrional. La population du Capsien suprieur se caractrise par une
mobilit plus prononce, reconnaissable par une utilisation plus versatile des matires
premires et par une technologie lithique plus efficace (Lubell et Sheppard, 1997 ; Rahmani,
2004). Aux environs de 5 ka cal BC, le Capsien cde la place ce quon appelle le
Nolithique de Tradition Capsienne (NTC), transition qui nat sous linfluence des cultures
nolithiques voisines : le Nolithique mditerranen, au nord-ouest, et le Nolithique
saharien, au sud. Les dtails sur la faon dont ce processus sest droul requirent plus
dinvestigation.
La transition de lIbromaurusien lEpipalolithique mditerranen demeure obscure.
On ne rencontre plus de grands sites en grotte et, dans certaines rgions, les indices
doccupation humaine sont tellement tnus et difficiles distinguer que les chercheurs
supposent trs souvent lexistence dun hiatus doccupation. Il ny a dj plus de modle
culturel suprargional, mais de simples ensembles isols caractre local, comme le
Columnatien. Des changements environnementaux significatifs, telle lexpansion des forts,
peuvent avoir affect loccupation du territoire, limage de ce quon a observ plusieurs
reprises propos de la transition du Palolithique suprieur europen (Magdalnien)
lEpipalolithique (Floss, 1994). La disparition progressive des troupeaux de grands
herbivores exige de nouvelles stratgies de chasse et de subsistance, maintenant adaptes aux
animaux de la fort, a galement entrain des changements au niveau de la mobilit. Ces
nouveaux moyens de subsistance correspondent aux notions de cueilleurs et de fourrageurs,
tels quils sont dfinis par Binford (1983). Les premiers sinstallent dans des campements
rsidentiels de longue dure (facilement dtectables par larchologie) et se dplacent partir
de l pour sadonner des activits spcifiques, comme la chasse et la cueillette (mobilit
rsidentielle). Les fourrageurs, au contraire, doivent dplacer ses campements rsidentiels
quand les ressources exploites localement menacent dpuisement (mobilit logistique). Ce
type de dplacements et les campements temporaires qui en sont le corollaire, sont beaucoup
plus difficiles dtecter ; raison pour laquelle on ne peut transposer quavec certaines
restrictions ce modle la situation au nord-ouest de lAfrique mditerranenne (Listdter,
2004) de faon expliquer le manque de sites et la raret densembles pipalolithiques
mditerranens.
3-Le Nolithique ancien et lEpipalolithique avec cramique, 5.8-4.9 ka cal BC (Fig. 9.3)
Le Nolithique ancien de la zone mditerranenne partage avec lEpipalolithique
antrieur des conditions environnementales favorables. Toutefois, sa phase initiale nest
marque par aucun changement climatique significatif.

17

Sur la base de donnes conomiques, la zone mditerranenne peut tre divise en deux
rgions cette priode : la Pninsule Tingitane, dun ct, et, de lautre, la cte
mditerranenne jusquaux Iles Chafarinas et lhinterland de lEst marocain, y compris le Rif
oriental, la rivire Moulouya et les rgions dOujda et dOran.
Les plus anciens sites du nord-ouest de lAfrique mditerranenne sont repartis le long de
la cte. Les communauts de cette zone gographique semblent disposer dune conomie de
subsistance pleinement nolithique, y compris une importante composante marine. La
prsence danimaux domestiques est prouve pour la rgion de Tanger (Ouchaou, 2004), aux
Iles Chafarinas (Bellver et Bravo, 2003) et dans les sites en grotte dIfri Oudadane et Ifri
Armas, louest de lOued Kert, comme dcrit ci-dessus (Hubert Berke, com.pes.). Le
registre palobotanique est encore trs lacunaire, mais les analyses de Balouche et Marinval
(2004) ont permis de confirmer la prsence de plantes domestiques dans la rgion. La
dcoration de la cramique est domine par limpression au cardium, issue cependant de
traditions trs diverses. Le matriel de Tanger partage beaucoup de points communs avec
celui de la Catalogne, comme lavait dj signal Gilman (1975 : 124). Toutefois, la
cramique imprime au cardium des sites littoraux, comme les Iles Chafarinas ou Ifri
Oudadane, ne prsente pas danalogies avec celle de Tanger, mais plutt avec les sites
andalous. Un matriel comparable provient, par exemple, de sites comme Cueva de Nerja,
Malaga (Pellicer et Acosta, 1997), et Cabecicos Negros, prs dAlmeria (Camalich et al.,
2004). Une propagation des innovations nolithiques suivant un modle de colonisation par
voie maritime semble, donc, trs probable. Lorigine de ces populations nolithiques serait le
littoral ibrique, comme on peut le reconnatre travers la cramique dcore au cardium, qui
provient clairement de cette rgion. Ce sera travers des contacts transcontinentaux que les
innovations nolithiques sont parvenues au nord de lAfrique. Cependant, lhypothse selon
laquelle Tanger reprsenterait la principale tte de pont dune diffusion du paquet nolithique
vers lEst, comme la propos, par exemple, Roudi (1990), ne peut plus tre soutenue, cause
des datations plus anciennes obtenues sur les sites en grotte du Maroc oriental, comme, par
exemple, Ifri Armas (Linstdter, en cours de publication).
Dans la deuxime zone considre (lEst du Maroc et lOuest algrien), on ne retrouve ni
animaux ni plantes domestiques. Les chasseurs-cueilleurs locaux, identifiables par leurs
industries lithiques, sont dans la tradition pipalolithique. En conformit avec le modle
dual (par exemple, van Willigen, 2006), le processus dadoption des innovations
nolithiques par des groupes prexistants aurait commenc avec limportation de la cramique
et continuerait plus tard avec lintroduction danimaux domestiques. Il semble que ce modle
peut tre appliqu cette rgion, o des styles dcoratifs propres sur cramique furent alors
dvelopps en contexte pipalolithique, en dehors de tout contact pralable avec du matriel
comparable dcor incis typique de la rgion dOran (cf. Manen et al., 2007 ; Linstdter,
2004). A ce sujet, la rgion la plus complexe semble tre lEst du Maroc. Sur le site dHassi
Ouenzga, on peut reconnatre la superposition de diverses influences : il y a la prsence de :
a) cramique incise dOran ; b) cramique dcors imprims dans un style clairement local
(cf. le groupe dHassi Ouenzga chez Linstdter, 2004) : 129), et c) cramique imprime au
cardium. Au vu des contacts encore existants avec la Pninsule Ibrique, la dcoration
cramique continue tre influence peut-tre par un processus que Manen et al., (2007)
dcrivent comme transfert de connaissances ; transfert qui remonte des rseaux de contact
prnolithiques entre la cte nord-ouest de lAfrique et lAndalousie et induira probablement,
du ct ibrique, une recomposition du paquet nolithique avant son expansion, plus
lOuest, vers les ctes atlantiques de lAfrique et de lEurope (Manen et al., 2007).

18

4- Nolithique moyen et final (fig. 9.4)


La connaissance du dveloppement interne du Nolithique prsente encore de grands
dfis. Sur le littoral atlantique sont connues les grandes ncropoles de Rouazi ou El Kiffen,
mais les sites avec habitat sont rares. Dans lEst du Maroc, on connat quelques sites du
Nolithique moyen-rcent , mais le matriel appartenant cette phase reste mal dfini. Plus
lEst, on ne connat pas dindices du phnomne quon pourrait qualifier de Nolithique
moyen.

Remerciements
Lauteur est profondment redevable lInstitut National des Sciences de lArchologie
et du Patrimoine du Maroc et Mr. Abdesalam Mikdad pour ses autorisations pour la
conduite de travaux de terrain, pour lappui et coopration sur le terrain, ainsi que pour avoir
permis de publier ces rsultats. Ces remerciements stendent lInstitut Archologique
Allemand et son reprsentant, Dr. Josef Eiwanger, responsable du projet et codirecteur de la
Kommission fr die Archologie Auereuropischer Kutuen, pour son soutien.

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Fig 1. Carte a) : la zone des projets de recherche allemands mentionns dans le texte, au Maroc oriental. Carte b): les
domaines du projet: "Archologie du Rif oriental, Maroc" ("Oriental Rif Project "), se concentrent dans la plaine du
Gerrouaou de la rgion de Saka laval de l'Oued Kert, au nord ; "Le nolithique de la cte marocaine" ("Coastal Neolithic
Project "), environ 70 km sur la ligne ctire lOuest de Melilla; et "le paysage et l'occupation du territoire semi-aride du
Maroc du Nord-Est au cours du Quaternaire rcent" ("Moulouya Project "), qui se concentre sur une section, denviron 50 km
de long, de la basse valle de la rivire Moulouya.

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Fig 2. Rpartition des sites palolithiques et capsiens ("Epipaleolithic / Capsien"), Epipalolithique avec poterie
("Epipaleolithic with pottery) et Nolithique ("Early Neolithic ") du nord-ouest de l'Afrique Mditerranenne: 1. Ma Izza, 2.
Grotte des Contrebandiers, 3. El Harhoura 2, 4. Mnasra, 5. Wadi Tahadart, 6. Grotte des Idoles, 7. Mugharet el-Aliya, 8.
Mugharet es-Saifya, 9. Gar Cahal, 10. Kaf That el Ghar, 11. Grotte el Khril C, 12. Ifri Armas, 13. Ifri Oudadane, 14. Ifri
Ouzabour, 15. Ilhas Chafarinas, 16. Taghit Haddouch, 17. Ifri el Baroud, 18. Hassi Ouenzga, 19. Ifri NAmmar, 20. Taoungat
1, 21. Mtlilli 1, 5 e 6, 22. Hajra 1, 24. Marja, 25. Cimetire des Escargots, 26. Oued Guettara, 27. Grotte de Fret, 28.
Batterie Espagnole, 29. Bou Aichem, 30. Chemin de Kristel, 31. Columnata, 32. El Hamel, 33. El Oncor, 34. Medjez 2, 35.
Ain Misteheya, 36. Relai, 37. Zoura D, 38. Ain Dokkara, 39. Dra Mta el Ma el Abiod, 40. El Outed, 41. El Mekta, 42. Bortal
Fakher.

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Fig 3. Chronologie de la transition Epipalolithique-Nolithique de lAfrique mditerranenne du nord-ouest. Les rgions


sont indiques, dans len-tte, d'ouest en Est (respectivement, Atlantique, Tanger, Rif oriental, Oujda, Oran et zone
Capsienne).

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Fig 4. Zone de recherche dans l'Est marocain, indiquant les principaux sites archologiques des trois projets de recherche
allemands

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Fig 5. Entre dIfri el Baroud, vu de l'ouest, dune hauteur denviron 10 m, (lchelle est donne par la personne),
Comme indique par la tranche 1 (face l'entre) et le sol de la galerie avec les quatre tranches ouvertes (gris clair),
dans lencadr en bas gauche.

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Fig 6. Hassi Ouenzga, vu du sud. Le site se compose d'un abri denviron 20 m2 de largeur avec une petite terrasse extrieure
("shelter & forecourt ") et un secteur de plein air ("open air site ") dune superficie d'environ 500 m2.

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Fig 7. Sols et profils stratigraphiques de labri dHassi Ouenzga. Les coupes de gauche montrent la stratigraphie suivant un
axe d'orientation est-ouest ; les profils de droite montrent la stratigraphie selon un axe d'orientation sud-nord.

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Fig 8. Outillage lithique dHassi Ouenzga (occupation Epipalolithique avec poterie), selon Linstdter (2004). 1-4 lamelles
dos, 5-8 peroirs, 9 lame denticule, 10-11 pices avec entailles, 12-19 pices rebords retouchs, 20 racloire.

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Fig 9. Poterie dHassi Ouenzga (occupation Epipalolithique avec poterie). 1- 4 impression au Cardium, 5-11 impressions
avec diffrents instruments, 12-19 dcorations par incision.

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Fig 10. La valle de la Moulouya, avec les montagnes des Beni Snassen en arrire-plan. Au premier plan, gauche, la rivire
et la vgtation correspondante ; droite, les dpts alluviaux de lHolocne.

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Fig 11. Dpts alluviaux Holocnes de la Moulouya. Image a) : l'ensemble du dpt alluvial. Photo b) : les contextes
archologiques dans la stratigraphie. Photo c) la corrlation stratigraphique directe entre donnes environnementales et
donnes archologiques.

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Fig 12. Ifri Ouzabour en 2007 vu de louest. Le site est constitu d'un petit abri sous roche, dune plate-forme extrieure
("shelter & forecourt ") et dun secteur de plein air ("open air site ") ; dans le coin infrieur gauche de la photo, on peut
observer le sommet de l'escarpement ("barrier beach ") qui donne sur la mer Mditerrane, une distance d'environ 20 m.

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Fig 13. Ifri Armas en 2007, vu du nord. Le site a t dtruit au cours des travaux de construction de la rocade. La coupe
travers le remplissage de la grotte, y compris le substrat gologique enveloppant ("Bedrock"), a t dgag par une explosion.
Les fragments du plafond de la grotte sont encore visibles ( former roof of the shelter ") et la surface d'origine ("former
surface "). Sous cette surface sont conservs les dpts de lHolocne ("Holocene deposits ") et du Plistocne ("Holocene
deposits), avec 1 m et environ 4 m dpaisseur, respectivement.

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Fig 14. Poterie dIfri Armas. 1-4 tessons peigns (p. e. en " arte de hareng ") du niveau datant du IVe et Ve millnaires cal
BC, 5-8 fragments des niveaux infrieurs dats du sixime et cinquime millnaires cal BC, 5 impression digitale, 6
impressions la coquille de (cardium), 7 range d'impressions, 8 dcoration incise (de type Oranais).

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Fig 15. Ifri Ouadadane, vu de l'ouest. La grotte est situe directement au-dessus de la falaise, environ 50 m de la mer., les
travaux de construction de la route ont coup travers, celle-ci est visible sur le ct gauche de la photographie. Une partie
significative de la grotte est remplie de dbris modernes.

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Fig 16. Poterie dIfri Ouadadane. 1-3 tessons incisions et impressions (coquille, peigne) des niveaux suprieurs (p. ex., en
"arte de hareng") datant du Ve millnaire cal BC, 4-10 pices imprimes au peigne et la coquille, en particulier obtenues
par une technique en zig-zag, provenant des niveaux moyens datant du VIe millnaire cal BC, 11-14 fragments imprims la
coquille (sans technique de zig-zag) issus des niveaux infrieurs datant du VIe millnaire cal BC.

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Fig 17. Modle schmatique de lvolution culturel dans le nord-ouest de l'Afrique entre 10 ka et 4 ka cal BC :
Phase 1. Palolithique suprieur : Ibromaurusien (18000 9500 cal BC).
Phase 2. Epipalolithique : Epipalolithique mditerranen et Capsien (9500-5800 cal BC).
Phase 3. Cultures Nolithiques au nord-ouest de l'Afrique ( partir de 5000 cal BC).