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Danielle Gourevitch

Le menu de l'homme libre, recherches sur l'alimentation et la digestion dans les uvres en prose de Snque le philosophe
In: Mlanges de philosophie, de littrature et d'histoire ancienne offerts Pierre Boyanc. Rome : cole Franaise de Rome, 1974. pp. 311-344. (Publications de l'cole franaise de Rome, 22)

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Danielle Gourvitch LE MENU DE L'HOMME LIBRE RECHERCHES SUR L'ALIMENTATION ET LA DIGESTION DANS LES UVRES EN PROSE DE SNQUE LE PHILOSOPHE

Dans ses uvres en prose, Snque nous prsente de la maladie une triple exprience: exprience directe, puisque depuis l'enfance il trane une kirielle de maux; exprience indirecte mais personnelle par l'inte rmdiaire de sa famille et de son entourage; exprience culturelle commune qui lui sert essentiellement mailler ses directives morales de mta phores et de comparaisons mdicales (x). Or toutes ses dclarations, tous ses conseils, toutes ses attitudes, voire toutes ses descriptions, reposent sur l'ide-clef que la plupart des maladies ne sont que la consquence de la faiblesse de murs. L'immoralit du monde dans lequel il vit est en effet le thme central de toute son uvre; il la dcrit, non parfois sans une certaine complaisance; il combat le vice sous toutes ses formes, les plaisirs de l'amour, l'gosme, le sybaritisme, la gourmandise, la goinfrerie, l'a lcoolisme. Les excs qu'engendrent en particulier ces derniers provoquent des maladies, alors que la sobrit fait vivre les hommes en bonne sant. Pourquoi1? Qu'est-ce donc que la digestion dont les perturbations sont si catastrophiques? Qu'est-ce que cette sobrit, objet d'un vritable culte et qu'implique-t-elle? Pour juger sainement ses ides, il est indispensable de situer Snque dans un certain milieu mdical. Le plus grand nom de l'poque est celui de Celse; de cet auteur sans doute nous ne savons pas grand chose, mais il est probable qu'il a t le contemporain de Snque, une gnration prs. Qu'il ait ou non t mdecin, cela au fond importe peu pour notre propos puisque son livre a immdiatement fait autorit tant auprs des

(l) Voir D. Steyns, Etude sur les mtaphores et les comparaisons dans les uvres en prose de Snque le philosophe. Chap. II, les mtaphores et les comparaisons emprunt es mdecine. Recueil de travaux publis par la facult de philosophie et lettres la de l'universit de Gand, 1906, 33e fascicule, 165 pages.

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mdecins qu'auprs des non- mdecins: il est cit comme une comptence par Columelle et par Quintilien, et il figure dans les listes d'auctores de Pline l'Ancien. Pour nous faire une ide de la culture de Snque en ce domaine il n'y aura donc aucun inconvnient se reporter au De Medic ina, dans lequel l'auteur se montre en principe partisan de l'cole em pirique mais sans aucun esprit de systme. Nous pourrons faire appel aussi Pline l'Ancien: sans doute ce dernier est-il plus jeune que Snque, mais les deux hommes ont t contemporains et ont pu avoir les mmes sources leur disposition. Enfin, l'cole mdicale qui, alors, tient le haut du pav est celle des pneumatiques, dont la physiologie et, partant, la pathologie, reposent sur la conception stocienne du pneuma ou spiritus: on est en bonne sant quand le pneuma n'est ni trop froid ni trop chaud ni trop sec ni trop humide; les maladies apparaissent lorsqu'une de ces qualits se dveloppe indment. Or Snque a une ide fixe, celle du rle capital de la digestion et de V alimentation dans Vhistoire de V humanit. Sur la nature mme du ph nomne, on n'avait pas attendu Snque pour s'exercer (x) et, de son temps, plusieurs thories taient connues. Celse les expose sans le moindre fanatisme (2): parmi les fonctions naturelles du corps, la digestion ap parat comme de la plus haute importance; c'est pourquoi les mdecins lui accordent une extrme attention. Certains suivent Erasistrate (3), et soutiennent que les aliments subissent une trituration dans le ventre; d'autres disent avec Plistonicus (4), disciple de Paraxagoras (5) qu'ils se putrfient; d'autres en croient Hippocrate selon lequel les aliments su bissent une coction due la chaleur. Les mules d'Asclpiade (6) met tent eux aussi leur avis, considrant toutes ces thories comme vaines et superflues: leurs yeux en effet il n'y a pas de coction, mais une r(x) Pour un rsum trs rapide des thories des Anciens sur la digestion, qui n'ont pas l'heur d'intresser les mdecins contemporains, voir H. Milne Edwards, Leons sur la physiologie et V anatomie compare de V homme et des animaux, Paris, Masson, 1859. T. V, 2e partie, 46e leon, pp. 250-253. (2) Pr. 20. e quibus = naturales corporis actiones. (3) FI. milieu 3e s. av. J.-C. Cf. J. Beaujeu, La science antique et mdivale, pp. 398399. Paris, PUF, 1966. (4) Cit aussi par Galien, XV, 135; et par Pline, N.H., XX, 26 o il est cit avec Praxagoras; et 122 o il est cit seul. (5) Matre de Plistonicus et de Philotimus, mdecin de l'cole dogmatique, fl. 4e s. av. J.-C. (6) Aslpiade de Bithynie, 124-54 av. J.-C, ami de Cicron qui le cite plusieurs reprises, comme le font Celse et Pline.

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partition dans la totalit du corps de l'aliment brut et dans l'tat dans lequel il a t ingr . Logique, Celse en conclut que, selon la thorie adopte, on donnera au sujet tel ou tel type d'aliments; et, entre autres, que si la digestion est une putrfaction, (il faut donner) ce qui subit cette transformation le plus facilement . Mais si Celse aime faire le point et donner des aperus historiques, l'efficacit prime tout ses yeux, et son avis (x) ce qui compte ce n'est pas quonwdo sed quid optime digeratur. Ce libralisme, nous ne le trouverons pas chez Snque; il ne dit pas d'o lui vient sa conviction, mais pour lui les choses sont claires: dans une situation normale, il y a coction des aliments; dans une situa tion pleine de vice, comme d'accommoder ses aliments au garum, il y a putrfaction, qui peut s'accompagner d'une chaleur excessive (2). Galien en son temps voquera lui aussi pour cette seule et unique fonction deux phnomnes diffrents: la digestion est rgle par le pneuma physicon,

(x) Celse n'est pas toujours aussi catgorique quand il s'agit de prciser les ides d'Asclpiade; ainsi en I, 3, 18 il voque son attitude l'gard des purges et crit ergo ille quoque ipse, si quid iam corrwptum esset, expelli debere confessus est. Et en III, 6, 4. Celse lui-mme avoue son accord avec Hraclide de Tarente, selon lequel, en cas de mauvaise digestion, il convient que misceri nouant materiam corruptae. (2) Certains textes de Snque o s'exprime cette thorie ont chapp aux tra ducteurs ou aux critiques. C'est ainsi qu'on peut relever une erreur dans Q.N., IV B, XIII, 5; texte qui se divise en deux parties: 1) Quamdiu sanus et salubris cibi capax stomachus est impleturque, non premitur, naturalibus fomentis contentus est. 2) Ubi, cotidianis cruditatibus perustus, non teniporis aestus, sed suos sentit, ubi ebrietas continua uisceribus insedit et praecordia bile in quant uertitur torret, aliquid necessario quaeritur quo aesus ille frangatur qui ipsis aquis incalescit. Bemediis incitatur uitiuin. Autrement dit, dans le cas d'une nourriture saine, la chaleur stomachale ne dpasse pas les limites utiles, et tolrables pour une bonne sant; elle a sa propre rgulation, ses fomenta naturalia. Mais dans le cas d'une alimentation fautive, l'autorgulation ne se fait pas; on cherche un remde, mais en vain. Le paralllisme entre les deux parties du texte, l'emploi de deux mots du voca bulaire mdical, fomenta et remedia, rendent, me semblent-il, vident le contresens du traducteur qui crit la fin de la premire phrase les stimulants naturels lui suffisent . Il faut dire sa dcharge que le texte est extrmement recherch, prcieux, sophistiqu; peut-tre mme y a-t-il une astuce sur le mot fomentum, qui vient de foueo, et dsigne tout ce qui fait brler le feu. Passant au vocabulaire mdical, il dsigne la fomentation chaude, puis tout ce qui peut servir adoucir, chaud ou froid. Ici il fait penser au feu de l'estomac, tout en dsignant ce qui doit l'empcher de brler excessivement. Il y a l un jeu subtil et ambigu entre l'excs de chaleur et son insuffi sance, qui se poursuit dans la deuxime phrase, avec par exemple cotidianis crudi tatibus perustus, o le heurt de ces deux mots ne saurait tre fortuit, mme si l'on tient compte du fait que l'auteur ne pouvait dsigner l'indigestion autrement.

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pneuma du foie; or, le souffle vital peut tre corrompu par des humeurs malignes, en particulier le cholra humide est caus par une altration du pneuma, due elle-mme des humeurs aigres qui proviennent de la putrfaction de la nourriture absorbe. Cette putrfaction est un phno mne exceptionnel, puisque, quand tout se passe bien, le bol alimentaire subit dans l'estomac, l'intestin puis le foie, une coction qui en rapproche la nature de celle du sang. La rencontre n'est pas tonnante puisque Galien est bien des gards l'hritier des pneumatiques, eux-mmes en liaison troite avec les stociens. La digestion donc est une coction (x), et la coction prvient la putrfaction; par contre, quand ce phnomne n'a pas lieu, quand les aliments passent crus dans l'organisme, le processus invitable est la putrfaction (2). Crudus en ce sens se rencontre et chez Celse et chez Snque, mais le spectre de la cruclitas est encore plus affreux chez celui-ci que chez celui-l. Celse fait un sombre tableau de la sant des intellectuels citadins que nous sommes (3): mais ceux qui sont fragiles, parmi le squels beaucoup de citadins et presque tous les amateurs de belles-lettres doivent prendre des prcautions supplmentaires pour que les soins de sant restaurent ce que leur nature physique, les caractres de leur r sidence et l'organisation de leurs tudes leur ont fait perdre. . . . Celui qui n'a pas digr doit observer le repos absolu au lit, et ne se livrer ni au travail ni aux exercices physiques ni aux affaires. Celui qui, sans douleur d'entrailles, a des rapports de nourriture non digre (4), doit intervalles rguliers boire de l'eau froide, et nanmoins se surveiller . Mais Snque assombrit encore cet inquitant tableau, en constatant chez tel person nagede son entourage, maigreur de dispeptique, plus lamentable que maigreur d'affam (5).

(*) Le verbe concoquere est celui qu'emploie normalement Snque pour indi quer la digestion. Les exemples sont nombreux; ainsi De ben. 4, 39,3 surgam ad sponsalia quia promisi, quaviuis non quod edi concoxerivi. Ou encore Ep. 86, 11, dans l equel s'ajoute un jeu de mots entre concoquere et decoquere: la vertu de Scipion est entre autres prouve quod non in caldarium suum latis specularibus diem adviiserat, quod non in multa luce decoquebatur et exspectabat ut in balneo concoqueret. (2) Ep. 95, 25. . . .quam foedi itaque pestilentesque ructus sunt, quantum fastidiurn sui exhalantibus crapulavi. In uentre scias putrescere siwipta, non concoqui. (3) Celse, I, 2, 1 et 2. (*) L'ide d'aigreur peut parfois s'ajouter celle de crudit; par exemple, la suite, cui uero cibus acescit; ou, II, 19, 2, o Celse, numrant les diffrents types d'aliments, distingue entre autres: aliae facile in stomacho acescunt, aliae non facile intus corrumpuntur . (s) Ep., 95, 16.

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Mais cette exquise coction (x) qui permet de s'assimiler le monde extrieur, pourquoi se produit-elle dans certains cas, la plupart, heureuse ment!, pourquoi les choses se passent-elles mal dans d'autres cas' Pour et Snque, c'est la nature de V aliment ingr qui provoque des aberrations; ainsi en est-il pour le garum. Ce condiment passe pour tre fait d'intes tins d'ufs de poissons en putrfaction (2): aprs consommation, le et phnomne se poursuit, entranant son tour d'autres putrfactions. Quoi! Le garum de la Socit (3), prcieuse pourriture de mchants

(L) Gaston Bachelard dans La formation de V esprit scientifique, 7e d., Paris, 1970, consacre son chapitre IX au mythe de la digestion . Il cite des partisans pas sionns de la coction digestive, chez lesquels, comme nous le verrons chez Snque, la passion tient lieu de raisonnement; parmi eux, Hecquet, auteur de De la digestion et des maladies de V estomac, 1712 (sans nom d'auteur), qui crit p. 38 (= Bachelard p. 181) que la digestion est un phnomne trop beau pour tre une espce de putr faction: c'est se former une trange ide d'une opration si belle, si pleine d'art et de merveille ... II conviendrait mal aux sucs mourriciers qu'ils vinssent s'em puantir . En effet, ils sont parfaits, doux et bienfaisants . Bachelard, notre regret, ne prend pas d'exemples antiques, mais une expression comme celle de sucs nourri ciers doit pas faire illusion: 16 sicles d'intervalles, les valeurs font toujours office ne d'ides scientifiques. (2) Le garum n'est pas le rsultat d'une putrfaction; c'est au contraire une autolyse du poisson par les diastases de son propre tube digestif, en prsence d'un antiseptique (le sel) qui empche la putrfaction (G. Serbat, Pline l'Ancien, XXX, 93, note; qui rsume P. Grimai et Th. Monod, Sur la vritable nature du garum, REA, 54, 1952, pp. 27-38). Mais les Anciens ne faisaient pas la diffrence entre ces deux processus de transformation organique. Une recette des Geoponica, 20, 46, en donne les diffrentes tapes, mais sans en prciser la nature ( On met dans un rcipient les viscres de poisson et l'on sale; on ajoute du fretin; . . .tout cela est sal de la mme faon et on laisse rduire au soleil en remuant frquemment. . . (Puis on filtre) et le rsidu constitue la halec . Toujours est-il que l'opinion gnrale est qu'il s'agit d'une putrfaction: Pline le dit au livre XXXI, 93: il existe encore une autre espce de liquide recherch, appel garum. On fait macrer dans du sel des intestins de poisson, et d'autres parties qu'il aurait fallu jeter, si bien que la fameux garum est la sanie de matires en putrfaction (putrescentium sanies) . Enfin Manilius dans ses Astro nomica parus au dbut de l'empire a l'occasion lui aussi de parler de cette pretiosa sanies. Le contraste entre l'origine suppose du garum et sa valeur gastronomique et sentimentale a frapp les imaginations et a fait de ce condiment un exemple favori des moralistes romains la recherche de preuves de la dcadence romaine! (3) L'ancienne traduction par garum des provinces est certainement fausse. Cf. R. Estienne, propos du garum sociorum, in Latomus, 29, 1970, pp. 297 sqq. L'au teur cite en particulier Martial XIII, 102; et l'inscription d'une amphore trouve Pompi {CIL, IV, 5659), garum sociorum. Les socii sont les membres des societates, ou compagnies auxquelles les salines ncessaires au ramassage du sel pour la fabri cation du garum sont affermes.

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poissons i1), ne brle pas, ton avis, les entrailles de sa dissolution en saumure (2). Mais la haine de Snque n'est pas rserve cette pourriture sour ce pourriture; les hutres prennent le relais, provoquant chez le phi de losophe un raisonnement analogue: les parcs hutres sont souvent ins talls dans des zones sablonneuses, parfois envases dans les anses et dans les estuaires. A leur environnement, elles empruntent quelquechose qu'elles vont transmettre au consommateur: la vase donne une impres sion lourdeur, elle va donc alourdir l'estomac de l'homme. C'est tou de jours dans la mme lettre 95 que nous lisons: Quid9. Ilia ostrea, inertissimam cameni caeno saginatam, nihil existimas limosae grauitatis inferred La passion moralisatrice de Snque est telle qu'il oublie que les meilleures hutres ne vivent pas sur les fonds vaseaux: chose qu'il savait certain ement dont il exigeait la science chez son intendant lorsqu'il s'agissait ou de recevoir! (3). Or Eufus d'Ephse raisonne de faon analogue quand il conseille aux goutteux de ne pas manger d'oiseaux de rivire ou de mar ais; en effet ayant une alimentation humide et humectante, ils consti tuent eux-mme une nourriture aqueuse et humectante, difficile digrer. En outre, la goutte tant due une surabondance d'humidit, il est vi dent qu'il ne faut pas l'entretenir (4). Tel caractre de l'aliment absorb est transmis tel quel au consommateur; par la digestion l'homme s'ap proprie les semblables: Bachelard (op. laud.) remarque bien que ses con temporains mangent du potassium si leur organisme en a besoin sans se soucier de l'assimilation de ce produit; c'est exactement ce que font Snque et Eufus. Autre argument intressant, l'hutre n'est pas quelque chose de vraiment vivant; c'est une chair iners, qui ne signifie certainement pas

i1) Les poissons utiliss pour la fabrication du garum sont considrs comme mdiocres, ce qui aggrave encore son cas. C'est le fretin des Geopoiiica, en fait trs souvent du maquereau. (2) Ep. 95, 25. (3) On peut lire dans Pline l'Ancien de subtils distinguos sur les diverses qual its d'hutres; en particulier XXXII, 21, 60, qui prcise neqne ni lutosis capta neque in harenosis, sed solido, (cf. Horace, Sat. II, 4, 32 propos des hutres du Monte Circeo). En outre, Pline estime que l'hutre a toutes sortes de vertus mdicales et que c'est un remde pour l'estomac (par. 64: stomachum unice reficiunt, jastidiis medentur). En vrit, l'opinion tait partage: cf. Diph. ap. Ath. III, 90c, qui fait toutes sortes de distinctions; et Mnesith. ap. Ath. III, 92 b, qui est plutt contre. (4) De podagra, 11.

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ici fade ou insipide, mais quelque chose comme mou, inactif: or bien des gens refusent encore de manger des hutres, parce qu'elles ne sont ni chair ni poisson, et surtout que leur mollesse, leur aspect un peu flasque voque des images de btes creve, (et non de bte volontairement tue pour l'alimentation de l'homme). En vrit, Snque essaie de rationaliser son propre dgot, ou de le provoquer chez autrui par des arguments prsents comme logiques. Il avait des chances d'tre efficace, et de frap perjuste, puisqu'on retrouve la mme attitude et le mme raisonnement implicite deci-del; pour Horace, par exemple, le sanglier laurentin a une cameni inertem (x), nourri qu'il est d'ulves et de roseaux, de plantes poussant dans des eaux stagnantes, demi-mortes: le pote en dcons eillela consommation. Avec les champignons, c'est un autre type de raisonnement qui ap parat, encore une fois de type passionnel et antiscientifique. Le champi gnon en effet une plante bizarre, laquelle manquent la plupart des est caractristiques des autres plantes; elle est trompeuse; elle peut tre vnneuse. Or Snque gnralise sans s'en expliquer: puisque le cham pignon peut tre porteur de puissance malfique, il est malfique, c'est un poison, uoluptarium ueneum: Quoi, ces champignons, venin dlicieux, tu penses qu'ils n'oprent pas en toi quelque sourd travail, alors mme que leur action n'est pas instantane (2). Le poison lent, l'action dis tance ou l'action retard , le mystrieux dedans viscral, voici des lments d'un mythe des profondeurs qui fait plus honneur l'imagina tion la raison du philosophe. Quand on se rappelle la satisfaction qu' avec laquelle il raconte comment il a renonc consommer des hutres et des champignons, dbris d'une attitude vertueuse qui lui fut suggre par l'enseignement de l'un de ses matres (3); quand on le voit se lancer dans des diatribes hors de propos, ou en tout cas d'une vivacit tout fait disproportionne avec la gravit des faits, alors on se demande quel vnement inconnu de nous a pu entraner une telle constance dans une si bizarre passion! Quel cri d'horreur, par exemple, contre ceux qui en gloutissent presque fumants des champignons qu'ils ont retirs du feu pour les avaler brusquement avec leurs enveloppes (4). (1) Sat. II, 4,41. (2) Ep. 95, 25. (3) Ep. 108, 15-16... le renoncement pour toute la vie aux hutres et aux champignons, que je n'appelle pas des aliments mais des dlicatesses obligeant manger quand on n'a plus faim . (4) XQ IV, XII, 10.

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Snque s'intresse galement la boisson, ou plutt aux deux bois sons de l'antiquit, l'eau et le vin. Le tableau est presqu'aussi sombre pour l'une que pour l'autre! L'importance du boire est toujours prsente comme trs infrieure celle du manger: est survaloris ce qui tient au ventre , le lourd pain mal lev, le magmat de figues sches; est dvaloris le liquide qui passe tout seul, sans qu'on ait eu, en somme, le temps d'en profiter! i1). Et si l'apptit est un signe de bonne sant, la soif est presque toujours suspecte. Le besoin en eau de l'organisme n'est pas absolument mconnu mais est mal valu, et l'ide de soif est trs facilement associe celle de maladie, voire confondue avec elle. On peut ainsi lire une ligne sur la soif normale: . . .dieux de bont, qu'il est facile d'tancher une soif reste saine! , mais quel tableau de l'assoiff! Tu verras, te dis-je, des tres tout frles, envelopps d'un capuchon et d'un foulard, qui, ples et malingres, ne se contentent pas d'absorber de la neige mais la mangent et qui en jettent des morceaux dans leurs coupes de peur que le breuvage ne s'attidisse pendant le temps qu'ils mettent le boire. Tu t'imagines qu'ils ont soif1? Ils ont la fivre (sitim isiam esse putasf Febris est), une fivre d'autant plus redoutable qu'on ne la constate pas par le pouls ou par la chaleur de la peau. C'est le cur mme qu'elle brle (2). Les problmes de la soif normale tant ainsi mal poss, on comprend que Snque fasse un sort particulier, parmi les excs de table (3), l' ivresse et l'ivrognerie. Il tablit une juste diffrence entre l'ivrogne et l'homme ivre: la diffrence de beaucoup de nos contemporains franais pour qui l'alcoolisme est un tat normal, il sait que l'accident thylique aigu est moins grave que l'imprgnation habituelle: II y a en effet, tu l'accorderas, une trs grande diffrence entre le mot ivre et le mot ivrogne: l'homme ivre peut l'tre pour la premire fois et n'avoir aucun penchant ce vice; l'ivrogne peut souvent n'tre pas ivre (4). Mais il est d'une i1) Il est possible que la haine de Snque pour le garum trouve une explication supplmentaire dans cette prsance du solide sur le liquide. Le garum, aprs tout, n'est qu'une sauce, ce n'est pas vraiment quelque chose manger: ne connaissant pas le rle important pour l'quilibre alimentaire que l'analyse chimique de ce produit ou de produits voisins a rvl, Snque ne peut que le mpriser. (2) XQ, IV B, XIII, 10 et 11. Mme chose dans Ad Helu. De cons. XI,3. Numquam. . . ullus sufficiet wnior ad saiiandwni ewnv cuius desiderinm non ex inopia sed ex aestu ardentium niscerum oritur: non e nini sitis ilia, sed morbus est. . . A vingt ans de distance, Snque retrouvait la mme formule (entre 42-43 et 61-64). (3) Pour les excs alimentaires proprement dits, voir plus loin, p. 327 leur con trepartie, la sobrit. (*) Ep. 83, 11.

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certaine indulgence, et admet de temps en temps une cuite modre au titre de l'hygine mentale! ious aurons d'autres occasions de nous ton ner de la souplesse du moraliste, et de son adaptation au caractre ou aux humeurs de son interlocuteur! (Le sage) se contente d'apaiser sa soif; s'il lui arrive de rpondre l'invite de quelque joyeuse partie qui, organise l'intention d'un autre, s'est passablement prolonge, il s'ar rte malgr tout en de de l'ivresse (*). Il va plus loin dans le De tranquillitate, dans un passage qu'il faut citer assez largement: l'usage du vin y est prn dans le cadre d'un otium bien conu. II faut mnager notre esprit et lui accorder de temps autre un rpit qui fera sur lui l'effet d'un aliment rparateur. Il faut galement se promener en pleine cam pagne, car le ciel libre et le grand air stimulent et avivent l'intelligence; quelquefois un dplacement, un voyage, un changement d'horizon, lui donneront une vigueur nouvelle, ou encore un bon repas avec un peu plus de boisson que de coutume (conuictus et liberalior potto). On peut mme pousser l'occasion jusqu' l'ivresse, en lui demandant non pas l'abrutissement mais le calme; car elle dissipe les soucis, modifie tota lement l'tat de l'me, et gurit certaines maladies. L'inventeur du vin n'a pas t appel Liber parce qu'il dlie la langue, mais bien parce qu'il dlivre l'me des soucis qui l'asservissent, la relve, la tonifie, la dispose toutes les audaces. Mais le vin, comme la libert, n'est salutaire que pris avec mesure. . . Mais il n'y faut pas recourir trop souvent, afin de n'en pas contracter la dtestable habitude, et il faut pourtant par instants lcher la bride l'exubrance, la fantaisie et faire trve momentan ment temprance trop austre (2). Enfin, ceux-l mme qui som une brent dans cet excs qu'il dplore, il les comprend: pour les buveurs, c'est dans la dernire coupe qu'ils trouvent leur joie, dans la rasade qui les enfonce, qui met l'ivresse la touche finale (3). L'observation d'ivresse la plus complte que nous donne Snque est au paragraphe 21 de la lettre 83; le philosophe y voit l'occasion de remonter la surface pour les vices cachs que pouvait matriser l'homme jeun: tous les vices se dbrident et entrent en jeu . Et il ajoute: Joins i1) Ep. 83, 17. Il avait t plus svre dans la lettre 59, par. 15, donnant une liste de ces amusements trompeurs et courts, dont tous sont les dupes, comme l' ivresse qui nous payons par de longues rancurs une heure d'allgresse et de folie. . . . (2) De tr. an. XVII, 8-10. N'oublions pas que cet ouvrage s'adresse Srnus, qui avait donn tant de mal Snque, et qui souffre encore d'un malaise tel qu'il vaut mieux chercher le sduire qu' lui faire peur. (3) Ep. 12, 4.

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cela le sentiment du moi suspendu, la parole hsitante, embrouille, le regard vague, la dmarche zigzagante, les vertiges, le plafond qui bouge comme si la maison entire pirouettait dans un tourbillon, les affreuses crampes d'estomac, quand le bouillonnement du vin distend jusqu'aux entrailles . Une expression comme ignorationem sui est bien venue et voque avec assez de bonheur la trompeuse euphorie de l'ivresse. Mais que dire de la parole embrouille, du regard vague, ou de la maison qui tourne? Ils ne sont pas trs convaincants, tous ces dtails, car, plutt que rellement observs, ils appartiennent au clich de l'ivrogne le plus banal, l'ivrogne chantant, l'ivrogne comique; la mme imagerie appart ient son pendant, l'ivrogne triste, l'ivrogne malade, l'ivrogne aux to rmenta stomachi. La ralit vcue n'intresse pas la rhtorique; deux masques de thtre, dans le reste de la mme lettre des exemples historiques figs par leur emploi, font infiniment mieux l'affaire: Snque ne choisit pas pour point de dpart une anecdote vcue par lui ou par son correspondant, mais un syllogisme de Zenon (x): personne ne fait de confidence l'hom me ivre; or on en fait l'homme de bien; partant l'homme de bien ne sera pas ivre . Puis il critique l'argumentation de Posidonius propos de ce mot. Nous n'avons pas entrer dans le dtail de cette discussion purement formelle et qui n'a rien voir avec l'histoire de la mdecine ou de l'hygine; soulignons seulement que les petits faits vrais, dont la littrature dcouvrira l'intrt au 19e s., ne l'intressent pas: Cassius, l'un des assassins de Csar, L. Pison, gouverneur de Eome, etc. . . autant de cas indfiniment rpts, que personne ne cherche vrifier, et sur lesquels on s'entend d'emble. Moraliste de salon, Snque l'est rarement autant qu'ici; il en arrive, pour respecter les lois du genre, faire un loge de l'ivrognerie! (2). Mais soyons srieux, tout ceci n'est qu'un jeu brillant dans lequel Snque ne suit pas les conseils qu'il donne: deforniitatem rei et importunitatem ostende rebus, non uerbis (3). Un mot sans doute est avanc, qui pourrait avoir un contenu md ical, celui ? insania: nhil aliud esse ebrietatetn qiiani uolunr ariani insaniam; mais V insania n'est pas plus dfinie ici qu'ailleurs (4), et Snque

(*) (2) (3) (4)

Fr. Ep. Ep. Par

n 229 ap. Von Arnim. 83, 12-16 et 19. 83, 27. ex. Ep. 59, 15. 83,26. La phrase ici cite est au par. 18.

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ne dit rien des manifestations hallucinatoires et des conceptions dli rantes qui accompagnent habituellement l'imprgnation alcoolique. Tout au plus remarque-t-il en passant la fausset du jugement de l'alcoolique chronique: fer e uinolentiam crudelitas sequitur: uitiatur enim exasperaturque sanitas mentis, . .., ebrietates continuae efferant animos... i1). Avec cette phrase se prsente pour la premire fois dans ce travail le problme important des rapports entre nature d'une part, et culture ou civilisation d'autre part, sur lequel la position de Snque n'est pas simple. Qu'est-ce que cette sanitas mentisi Est-elle spontane et naturelle, ou acquise et culturelle! Et comment comprendre exactement crudelitas et efferarei Ce nom, ainsi rapproch du verbe efferare et de l'adjectif frus dont il est driv, qui signifie sauvage, que rien n'a raffin, pourrait bien ne pas avoir son sens habituel de cruaut, qui suppose un certain raffinement labor; il dsignerait plutt une violence incontrle, une libration par le vin des puissances mauvaises primitives, habituellement refoules par la civilisation. Nous aurons l'occasion d'y revenir. Mais le jeu de mot s'impose: plus que la crudelitas c'est en vrit la cruditas qui inquite notre philosophe: passe encore de boire du vin, mais quid, cum sonino uitatur (uinum) et quae ebrietas fuit cruditas facta est (2). Eenoncer au vin et bone de Veau peut ne pas suffire viter au patient virtuel les affres de l'indigestion. En effet, boire est une espce de pis-aller, et le moindre agrment qu'on peut ajouter cette boisson naturelle est vu d'un trs mauvais il par Snque. C'est ainsi que consommer des boissons glaces entre tient et multiplie le vice dj acquis: elles cherchent teindre l'incendie et restaurer la sensibilit d'entrailles brles par les aliments (3). Faut-il voir dans cette hostilit, une attitude raisonnable, dicte par une r flexion tant soit peu scientifique? Faut-il rapprocher les textes du phi losophe de ceux de Thophraste ou de Eufus d'Ephse (4)? Faut-il plutt le rapprocher des auteurs cancans et anecdotes, comme Martial ou

i1) Ep. 83, 26. (2) Ep. 83, 22. (3) N.Q. IV B, XIII, par. 5, 6 et 7. (4) Thophraste ap. Atli. 42 d croyait les eaux produites par la fonte de la neige et de la glace tout fait propres la consommation. Hippocrate, Des Airs, I, 8, les croyait toutes mauvaises et mme les plus mauvaises. Ruf us d'Ephse partagera son avis (Interr. 63). 23

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Pline l'Ancien (x)? Les bruits fcheux qui courent sur l'eau glace ou sur l'eau de neige sont avidement saisis par le philosophe sans le moindre esprit d'examen, pour tre jets en pture sa morale en action. Mais le choix d'aliments et de boissons apprcis par une civilisation vicieuse n'a pas seulement de consquences graves sur le comportement humain en gnral, d'une part, sur le droulement du phnomne de la digestion d'autre part; il attaque le systme digestif lui-mme. Il nous faut donc savoir comment Snque imagine les organes de la digestion et comment chacun est attaqu par les drglements de l'apptit et les aberrations de l'alimentation. L'appareil digestif dans son ensemble est conu comme un rcipient', or, quand on continue de remplir un rcipient plein, il dborde. L'exprience est particulirement concluante quand c'est de liquide qu'il s'agit, liquide qui, si le flot est assez puissant, peut entraner avec lui des particules d'autres matires: plein de vin, on ne retient pas ce qu'on a absorb, cause du vin qui dborde (2). Snque tient beaucoup cette ide, qui pour lui n'est pas une mtaphore, mais reprsente vraiment la ralit; il y revient un peu plus loin dans la mme lettre (3) et parle peu prs le langage de tel de nos contemporains qui a les yeux plus grands que le ventre ! Die, quam turpe sit plus sibi ingerere quam capiat, et stomachi non nosse mensuram. L'extraordinaire souplesse et adaptabilit du corps humain est ainsi trs inexactement apprcie; en effet si le trop plein ne dborde pas, il y a une autre pos sibilit tout aussi dsagrable: les organes vont se gonfler, se dtendre, et quelle imagination restera sereine si on lui fait envisager un ventre ou des entrailles gonfls par un trop plein de vin ou de nourriture! (4).

(x) Martial XIV, 117. Xe pas boire de la neige, mais de l'eau qu'a rafrachie la neige, c'est l une trouvaille de la soif ingnieuse . Et Pline l'Ancien, XXXI, 40. C'est une invention de l'empereur Nron de faire bouillir de l'eau, de la mettre dans des flacons de verre et de la refroidir dans la neige. On a ainsi le plaisir de la fracheur sans les inconvnients de la neige . (2) Ep. 83, 16. Cf. quelques phrases qui viennent juste avant et qui mconnaiss ent les effets de la fermentation alcoolique: Comme les tonneaux aux-mmes cla tent sous l'action du vin nouveau dont l'effervescence pousse la surface toute la lie qui gt au fond, ainsi. . . . (3) Ep. 83, 18. Cette ide d'une mesure quasi mathmatique de l'estomac et de la nourriture n'allait pas mourir de sitt! Bachelard, op. cit., p. 173 voque ainsi un auteur du XVIIe sicle qu'il ne nomme pas, et pour qui la digestion est un petit incendie pour lequel les aliments doivent tre autant proportionns la ca pacit de l'estomac, que le fagot la disposition du foyer . (4) Le ventre: ep. 95,16. . . discentus uenter duni nule adsuescit plus capere quani poterat. Les viscres: ep. 83, 21... cum efferuescit merum ac uiscera ipsa distendit.

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La situation est encore plus inquitante lorsque l'estomac est le sige d'une bizarre alchimie, d'un trange bouillonnement: Vide quantum rerwni per unani gulam transituram permisceat luxuria, terrarum marisque uastatrix. Necesse est itaque inter se tam diuersa dissideant et hausta maie digerantur aliis alio nitentibus. Nec mirum quod nconstans uariusque ex discordi cibo morbus est et ilia ex contrariis naturae partibus in eumdem compulsa redundant... (x). Donc les excs quantitatifs dforment les pauvres corps, mais l'ha bitude des tempratures extrmes n'arrange rien. Or si l'on boit froid, c'est parce que l'on mange chaud; un abus entrane l'autre. Les champi gnons de tout l'heure, ce poison, on les avalait paene fumantes: il ne reste plus qu' teindre l'incendie par des niuatis potionibus. Le gosier sera la victime, durci et insensibilis! Quid sentire possmit emortuae (2) fauces et occallatae (3) ardentibus cibis. Les muqueuses sont donc indures

Les corps en gn., quibus nulluni interuallum uinquam quo interquieseunt datum est, sed prandio, cenis usque in lucem perductis ingesta sunt, et distentos copia ferculorum ac uarietate comessatio altius mergit. i1) Ep. 95, 19. Certes, on ne saurait blmer Snque d'avoir ignor quelque chose qu'il ne pouvait connatre; on peut seulement regretter qu'il se montre si sr de lui: son necesse est manque singulrement d'humilit. Son hostilit aux mlanges aliment aires, il l'avait dj exprime dans la lettre II, 4: fastidientis stomachi est multa de gustare, quae ubi uaria sunt et diuersa, inquinant, non alunt. Mais c'est une ide tout fait commune, qui fera l'objet d'un long dveloppement dans les Saturnales de Macrobe (VII, IV et V): Praetextatus, l'un des interlocuteurs, dit: quaero utrum simplex an multiplex cibus digestu sit facilior. Disaire, disciple d'Erasistrate, est partisan d'une nourriture simple; Evangelus soutient le contraire. Tous deux admettent la thorie des quatre digestions successives, mais pour le premier la qualit varie du repas provoque des indigestions tandis que pour le second d'ailleurs pouss par l'esprit rhtorique plus que par la raison , la quantit ingre est seule en cause. Il faut remarquer aussi l'emploi du verbe digerire que Snque ne choisit pas habituellement (cf. p. 314), puisqu'il croit la coction stomachale. Peut-tre ne fautil pas s'acharner chercher chez lui un vocabulaire d'une rigueur absolue: aprs tout, tel qui ne croit pas cette thorie de la coction appelle bien pourtant les indigestions cruditates. (2) Le verbe emorior a des emplois mdicaux, o il n'a jamais, que nous sachions, le sens de se paralyser que lui donne le dictionnaire de Gaffiot. Ainsi chez Celse, V, 26, 34 sub fine, il s'agit de gangrne: si aucun des remdes mdicaux proposs par Celse n'a t efficace, miserrimum sed unicum auxilium est, ut cetera pars corporis tuta sit, membrum, quod paulatim emoritur, abscidere. (3) Ailleurs, Snque parle de palato iam caloso. Callum reprsente une peau dure et paisse; le verbe occalesco convient donc bien pour les muqueuses orales, et est employ galement juste titre par Celse, par ex. VI, 18, 5 Occalescit etiam in colle

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et mortes; il est trange que Snque n'ait pas fait appel l'exprience pour corriger cette affirmation: en effet le chaud et le froid peuvent pro voquer une insensibilit provisoire mais les nerfs sensitifs ne sont pas dfinitivement atteints et retrouvent rapidement leur fonction. En fait, il raisonne sur la matire vivante comme sur la matire non-organique, et on croirait voir un vase d'argile qui cuit et perd son caractre souple et mallable. La promenade physiopathologique peut se poursuivre travers les organes: nous voyons l'estomac brl d'un feu intrieur d aux indiges tions quotidiennes, dbilit et alangui par la chaleur interne qui le brle, dchir de douleurs atroces sous l'effet de l'ivresse i1). Nous voyons les organes internes (praecordia) gts par l'abus des jouissances, embrass par la bile produite par l'ivresse (2), mais sans trop savoir ce qu'ils sont (3). Les viscres sont aussi mal partags, eux qui sont engourdis par les excs et ne sentent plus rien (4). Ce mot de uiscera n'est d'ailleurs pas trs clair non plus: l'estomac semble en tre exclu, puisqu'une mention spciale lui est rserve (5). Le trajet va se terminer, mais les organes excrteurs ne sont ni oublis ni pargns; il faut dire qu'ils prsentent la sduction extraordi-

interdum aliquid, idque omne paene sensu caret. Il arrive aussi parfois qu'apparaisse une induration de la verge, qui est alors pour ainsi dire prive de sensation. (x) N.Q. IV XIII, 5: cotidianis crudelitatibus perustus non temporis aestus sed suos sentit; puis, 7: stomachus ille solutus et aestu suo languidus. Ep. 83, 21: tormenta stomachi. (2) NQ IV XIII, 6. Luxu corrupta praecordia. Et 5 . . .ubi ebrietas continua. . . praecordia bile in quam uertitur torret. . . (3) Pour Celse par contre les choses sont trs claires: IV, 4: les praecordia sont enferms dans la cage thoracique: at sub corde atque pulmone trauersum ex ualida mem brana saeptuni est, quod praecordiis uterum diducit; idque neruosum, multis etiam uenis per id discurrentibus; a superiore parte non solum intestina, sed ieeur quoque lienemque discernit. (4) NQ IV XIII, 5 et 7: ebrietas continua uisceribus insedit. Viscera... uitiis torpentia nihil sentiunt. . . (5) Celse, IV, 4 poursuit comme suit: haec uiscera proxuma sed infra tarnen posita dextra sinistraque sunt. Aux paragraphes suivants il prcisera en numrant le stomachus qui n'est pas l'estomac mais l'sophage, et le uentriculus, qui, lui, est bien l'estomac ou receptaculum cibi. Contrairement ce qu'on croit gnralement, l'estomac n'a pas toujours t le roi des vicres; au contraire il est assez mal individualis et n'a pas de nom spci fique en grec. Cf. une communication de M. P. Chantraine au Congrs hippocratique international de Strasbourg, sept. 1973, paratre.

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naire de renseigner sur les mystres de l'intrieur tout en tant accessi bles. C'est pourquoi une description animiste de la terre ne peut manquer ce thme de comparaison: tout comme les aliments donnent lieu dans un corps humain une accumulation de gaz qui ne peuvent sortir sans offenser l'odorat, et qui librent notre ventre tantt avec bruit, tantt d'une manire plus discrte, on veut que la puissante nature mette aussi des vents quand elle transforme ce qui sert d'aliments la terre. Il est fort heureux pour nous que sa digestion soit toujours complte; nous aurions sans cela craindre d'infectes manations . Snque ici persifle, et prfre une autre explication, mais il n'avait pu prendre sur lui ni de taire celle-ci ni de l'admettre! i1). Si elle ne sduit pas sa raison, elle s duit son imagination. Dans un autre passage des mmes Questions na turelles, la comparaison avait fait office de raison: de mme qu'un flux de ventre vide notre corps et que nos forces s'puisent en sueurs, la terre se liqufiera et, sans que d'autres interviennent, trouvera en elle o s'en gloutir (2). Toutefois ces organes ne servent pas seulement de terme de comparaison, ils sont aussi examins en eux-mmes, omnia per quae exoneramur internis ulceribus adfecta (3). Evidemment, c'est tout fait possible, et Celse parle bien d'ulcrations de la verge, de l'anus ou de la vulve (4). Notons que ces organes ne sont tout de mme pas tellement nombreux et que le mot omnia du texte de Snque parat suspect: il est plutt dict par l'emportement oratoire que par la prcision scientifique; c'est pourquoi, nous croyons pouvoir y voir l'amorce d'un thme dli rant: l'me humaine est pourrie, le corps ne vaut gure mieux, qui se nourrit volontiers de pourriture, alors que dire de ces organes plus ou moins tabous ! Enfin, pour ne rien oublier, aller la selle pose aussi des problmes (5): il arrive que le dvoiement provoque nos dolances.

(!) NQ, V, Des vents, IV, 2. (2) NQ, III, XXX, 4. (3) Ep. 95, 17. (4) Ex. de ces maux dans Celse: VI, 18, 11 fungo quoque simile ulcus in eadem sede (= anus, vulve) nasci solet; ce n'est l qu'un mal parmi d'autres, l'anus lui aussi est sujet des maux nombreux et taedii plena (eo.lo.par 7). Au mme chap. 18 du livre VI, il est aussi question d'ulcration de la verge. Mmes sujets en II, 7, 11 et 12. (5) Ep. 120, 16. Deiectio est le mot d'usage courant pour les non-mdecins comme pour les mdecins. D'aprs l'usage qu'en fait Celse, il signifierait dfcation au sin gulier et diarrhe au pluriel; en effet en I, 3, 25, lorsqu'il parle des clystres et du traitement pour obtenir une dfcation, il crit: Deiectio autem medicamento quoque

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Nous n'avons pas tout relev, et bien d'autres maladies sont numres et mises en rapport avec les erreurs d'alimentation: l'ictre, l'hydropisie, les maladies des articulations dont la principale est la goutte, les maux de tte, les troubles du systme nerveux, avec spasmes et trem blements, ou au contraire l'hbtude; les fivres diverses; les catarrhes innombrables; les maux des yeux et des oreilles i1). Mais, remarque infiniment plus originale et plus riche, Snque, est sensible aux incidences psychologiques de la digestion, et l'exprime dans son meilleur ouvrage de psychologie, le De ira(2): . . .la lassitude phy sique. . . agite les humeurs acres. C'est pourquoi tous ceux qui se dfient de leur estomac, quand ils ont intervenir dans une affaire importante, suivent un rgime propre calmer la bile, que remue surtout la fatigue, soit qu'elle refoule la chaleur vers le milieu du corps, nuise au sang et en arrte la circulation dans les veines malades, soit qu'un corps extnu et affaibli pse sur l'me; dans tous les cas, c'est la mme cause qui rend plus irritables ceux qu'a fatigus l'ge ou l'tat de leur sant. La faim aussi et la soif sont viter pour les mmes motifs; elles exasprent et enflamment l'esprit. C'est un vieux dicton qu' homme fatigu cherche querelle ; j'en dirai autant de l'homme affam, altr et, en gnral, rong par quelque malaise. . . . Quelle que soit la valeur scientifique de ces conceptions, ce qui touche ici c'est le sens des rapports entre l'me et le corps, qui donne tout son poids son prche de la sobrit. petenda est. . . ; et plus loin, il emploie le verbe: qui deicere uolet. . . En II, 1, 12, met tant les diffrentes maladies en rapport avec les saisons, il crit: per ivibres longue febres, alui deiectiones, angina, cancri, etc... Enfin au singulier deiectio peut prendre le sens de purgation par exemple en II, 12, 1 a: deiectionem auiem antiqui tiariis medicamentis crebraque alui ductione in omnibus paene morbis moliebantur. Que dire de la traduction de ce mot par dvoiement? C'est un mot qui paraissait dj vieilli Nysten, Littr et Eobin dans leur dictionnaire de 1865! Il ne s'emploie plus. En outre, il signifie diarrhe, ce qui ne traduit pas le mot latin si on suit Celse. (L) C'est dans la lettre 95 que l'numeration est la plus complte et la plus e f rayante. Mais bien des notations sont parpilles un peu partout. Enfin, pour que notre position n'ait pas l'air force, il arrive, avouons-le, que certains maux soient cits sans tre mis en rapport avec l'alimentation: ex. Ep., 68, 8. . . si je te montrais un pied gonfl, une main aux taches noirtres, une jambe raccourcie par le desschement des muscles. . . ou plus loin, un abcs malin, une plaie corrompue . Il connat aussi les lieux communs, symbole de la misre humaine, comme cette jambe dessche, crus aridum (De cl. II, IV, 3), que rendra clbre l'E vangile selon St Marc, 3. (2) III, IX, 3 et s.

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Mais qiCest-ce donc que la sobrit, qui nous pargnerait la plupart des maux physiques, et librerait nos mes d'un fardeau inutile sans contrepartie positive. C'est une certaine conduite, essentiellement une at titude ft abstention: il faut attendre d'avoir faim pour manger, et soif pour boire i1). C'est ainsi qu'au cours d'un de ses nombreux petits voyages, avec tape dans ses proprits, il arrive un jour Snque de n'tre pas accueilli par sa maisonne, occasion idale de manifester ses aptitudes la sobrit: trs fatigu du trajet, plus incommode qu'il n'est long, je suis arriv ma maison d'Albe fort avant dans la nuit; je n'y trouve rien de prt que mon apptit; je me jette donc sur un lit pour me refaire et mets bon profit ce retard du cuisinier et du boulanger. . . Mon bou langer n'a pas de pain; il y en a chez mon rgisseur, chez mon homme d'affaires, chez mon mtayer. Mauvais pain, dis-tu. Attends, il deviendra bon. La faim te le fera mme trouver tendre et bien blanc. Donc ne mange pas avant qu'elle te le commande. . . Il est indispensable d'acqurir l'ha bitude d'un humble ordinaire. . . Notre indpendance tient pour une bonne part un estomac bien lev et que les mcomptes ne rebutent pas (2). La premire raction un pareil texte est faite d'irritation: le snobisme de la pauvret chez une Marie-Antoinette barbue parat un jeu de riche qui bafoue les vrais pauvres; et il semble honteux de comparer

(!) Xous ne nous occupons pas de la sobrit sexuelle ou chastet: ce n'est pas sur cette pierre que Snque btit sa morale, alors qu'il y a encore des mdecins pour le faire de nos jours! Pour lui, les excs en ce domaine ne sont certes pas une prouesse, mais pas non plus une honte abominable; ils ne sont pas non plus directement nuisi bles, et Snque en parle d'un ton serein. Voir par ex. Ad Helv. XIII, 3: si cogitas libidinem non uolwptatis causa hominis datam, sed propagandi generis... Ou Ben. VII, 2, 2: uoluptas fraf/lis est, breuis, fastidio obiecta, citius in contrarium recidens, cuius subinde necesse est aut paeniteat aut pudeat, in qua nihil est viagnificum aut quod naturam hominis dis proximi deceat; res hwniilis, membrorum turpium aut uilium mi nistero ueniens, exitu foeda. Gelse est d'accord pour dire qu'il ne faut pas attacher le grelot ce problme: les rapports sexuels ne doivent tre craints ni dsirs excessivement. (2) Ep. 123, 1-3. On peut d'autre part lire un portrait caricatural contrast du sobre et du raffin dans la Consolation Helvia (X, 3): le bon fils qu'est Snque minimise les dsagrments de son exil en Corse pour souligner au contraire les avan tages de sa situation. En effet, il existe au inonde deux types d'hommes, le sobre qui se contente de manger pour vivre, le raffin qui vomit pour manger. A qui mprises ces raffinements, quel tort peut faire la pauvret? Et quant ceux qui les recherchent, la pauvret leur rend service car elle les gurit malgr eux; ils ont beau s'insurger contre ce remde forc, leur abstention involontaire leur tient lieu provisoirement d'abstinence .

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la sobrit volontaire la sobrit force. En fait Snque est sincre; ce rapprochement n'a rien de sacrilge ses yeux, et s'il a ouvert la route de la libert et de l'galit, il ne l'a pas encore parcourue! Il est donc indispensable de laisser l nos sentiments (*) et de revenir au texte, qui prsente d'ailleurs une certaine contradiction: il s'agit en effet, d'une part (V attendre un ordre de Vinstinct, c'est dire d'obir la nature; d'au trepart d'acqurir libert et autonomie, en n'tant pas esclave de ce ventre command par l'instinct. De fait, la pierre de touche de ce qui va suivre sera la relation dlicate entre la nature et la libert. Pour l'in stant, nous constatons que, les besoins apparaissant, il faut bien les satis faire. Commenti En se nourrissant d'aliments aussi simples que possible, et dans lesquels l'art culinaire intervient peu; en effet, c'est encore une faon d'obir la nature que de consommer des aliments, rendus, certes, assimilables par la cuisson, ou telle autre prparation, mais que l'art culinaire n'a pas dnaturs. Tandis que Trimalcion mange comme l'on sait, Snque prne le pain et les figues: c'est ainsi qu'il raconte Lucilius une exprience de voyage qu'il a faite avec son ami Marcellus (2), en jouant avec lui au pauvre. Et il prcise: Quant au djeuner, imposs ibled'en retrancher rien; les apprts ont pris moins d'une heure (ce qui n'est pas si peu!): ma provision de figues de conserve m'accompagne partout; mes tablettes crire toujours. Les figues me tiennent lieu de fricot quand j'ai du pain, et de pain quand j'en manque . Jeu, disions-nous. Ce serait vrai si la sobrit tait seulement une attitude alimentaire; mais c'est beaucoup plus si l'on considre que la sobrit est aussi et surtout une attitude morale. L'homme sobre est pareil aux hommes du temps pass, qui, jouissant d'un minimum de civilisation, n'en avaient aucun inconvnient. Protester de sa sobrit correspond donc un rejet beaucoup plus gnral des inconvnients de la civilisation. En ces temps lointains, la nourriture tait digestible, l'art et la sensual it la viciaient pas ; (les hommes) s'endurcissaient le corps la ne peine, au vrai travail, se dpensant la course, la chasse, au labour.

(x) La lettre 77 qui raconte le suicide de Marcellinus pour cause de maladie provoque un mouvement de recul du mme ordre: les esclaves du malade hsitent en effet aider leur matre mourir. Or le philosophe de service leur explique qu' en assassinant leur matre, ils ne commettraient pas un acte de plus fcheux exemple qu'en l'empchant de mourir . On ne saurait mieux dire qu'on se moque absolument de leur conscience morale, et qu'ils ne sont que des choses charges de bien fonctionner! (2) Ep. 87, 3.

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Le repas qui les attendait tait de ceux que l'apptit seul fait trouver bons i1). Mais ces hommes ne jouissent pas seulement du prestige des mythes d'origine, mythes le plus souvent gnreux qui font confiance la nature et aux bons sauvages. Ce ne sont pas ici des gens quelconques, ce sont les anciens Eomains, videmment bons et vertueux. Il ne s'agit null ement d'un universalisme la Eousseau, mais d'une position chauvine (Snque ne s'intresse qu'aux Anciens Eomains) et ractionnaire (II y a eu, et il ne pouvait y avoir, que dcadence depuis les bons anciens): Sci licet maiores nostri, quorum uirtus etiamnunc uitia nostra sustentt, infelices erant, qui sibi manu sua parabant cibum, quibus terra cubile erat, etc. . . (2). Ainsi les rapports des Eomains avec leur nourriture ne sont qu'un des aspects des rapports complexes, la fois exaltants et trs contraignants, qui existent entre eux et leurs anctres plus ou moins mythiques, ou du moins progressivement transforms en personnages de mythe. Chez ceuxci, la raret des vivres, tant habituelle, avait fait de ncessit vertu; la cueillette des baies, des lgumes sauvages, lgumes verts en particulier, faisait la base d'une alimentation insuffisante, semi-disette qui, dans l'imagination du lgislateur et du moraliste avait pris figure d'tat idal, garanti par l'autorit paternelle (3). Il est permis de penser que les accs de fureur, disproportionns avec leur objet, dans lesquels Snque se jette lorsqu'il fait la guerre aux excs alimentaires, pourraient bien avoir pour cause vritable l'autorit des anctres transgresse: cette goinfrerie inter ditene reprsentait-elle pas, entre autres choses, un moindre mal, la fo rme la plus anodine de rvolte contre le pre (4), la contestation la moins dangereuse possible pour l'quilibre social et familial tabli. Il est vident que Snque ne mesure pas les risques ainsi vits; cette rvolte va beau coup trop loin pour lui, il ne peut pas la tolrer.

(!) Ep. 95, 15-16. (2) Ad Relu. X, 7. (3) Cette pense tendue et excessive se remarque aussi dans la mthode d'expos ition adopte par Snque: des dveloppements thoriques, mais jamais d'anecdotes vcues, d'aventures digestives, de mmorables cuites ou de formidables indigestions, qui seraient arrives tel ou tel de ses amis, et qui auraient entran telle ou telle maladie. L'anecdote peut se rencontrer chez Cicron, qui l-dessus n'a pas de thorie; elle est inutile ici: la raison interne est suffisamment dmonstrative, Snque n'a pas besoin de preuves de l'excellence de sa pense. (4) Grard Mendel, La rvolte contre le pre, Paris, Payot, 1968.

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C'est pourquoi il pare les sursauts spontans de sa conscience morale de plumes rationnelles! D'une part il donne des arguments mdicaux sur lesquels on ne peut pas ne pas le chicaner; d'autre part, par deux fois, il fait appel des arguments philosophiques: la fin de sa vie, il a le soutien du stocisme; dans sa jeunesse il a connu un pisode vgtarien: son matre Attale donna au jeune homme des conseils de sobria mensa, qu'il poussa jusqu' une attitude extrme laquelle il ne put se tenir (x). Cette glorification, cette valorisation de la sobrit sans doute n'tait pas nouvelle; la tradition en tait dj longue depuis Socrate, et elle avait un bel avenir devant elle (2). Un autre matre de Snque, Sotion, disci ple Pythagore et de Sextius donne, lui, des raisons mtaphysiques pour de animalibus obstiner e\ il croit en effet la mtempsy chose, et aux risques de meurtre qu'elle implique. Sextius, d'esprit plus pragmatique, mettait en avant des arguments techniques plus propres sduire des Eomains; il croyait que l'homme possde une alimentation suffisante sans verser le sang, que la cruaut lui devient une habitude quand il s'est fait un plaisir du dchirement des chairs. Il ajoutait qu'il faut resserrer le champ de la sensualit et dclarait dans sa conclusion que notre varit de mets est contraire la sant et peu faite pour le corps humain (3). Le profes seur Snque convainc son lve qu'on ne risque absolument rien de adopter les dcisions qu'impliquent les opinions de Pythagore' et de Sextius: La doctrine est-elle vraie? L'abstinence de la viande sauve du crime. Fausse? Elle rend sobre. Que perds-tu dans le cas prsent te montrer docile? Ce sont des aliments de lions et de vautours ^que je t'arrache (4). Snque, qui, dans sa jeunesse, avait un caractre trs influenable et trs mallable, suivit les avis de ce pre spirituel: touch au vif, je m'abstins de nourriture animale. Un an de ce rgime me le rendit facile, agrable mme. Je m'en trouvais l'me plus agile et je n'o serais jurer aujourd'hui que c'tait une illusion (5). Mais le pre par le sang va bientt l'emporter sur le pre spirituel: les juifs et, peut-tre, les fidles de quelques autres religions s'taient fait remarquer en ne man geant pas certaines viandes; Snque le pre craignit que l'abstinence de son fils ne le ft suspecter d'adhsion l'une de ces supersitions (6). (!) Ep. 108, 10. (2) Elle allait prendre une toute autre couleur chez les Chrtiens. (3) Ep. 108, 18. (*) Ep. 108, 21. (5) Ep. 108, 22 db. (6) Des prcisions sur cette affaire sont donnes par Fr. Prchac, qui y trouve des arguments contribuant tablir la vraie Date de naissance de Snque, BEL, 1934, II, p. 360-375. Ainsi que plus rcemment, par L. Hermann, Snque et la superstition,

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C'est pourquoi il le dtourna de ces habitudes alimentaires. Il est mou vant de voir le philosophe cder si facilement: s'il avait du son pre en n'tant ni robuste ni sportif, ce n'tait certainement pas par esprit de rbellion! La conclusion est pleine d'attendrissement pour le jeune homme qu'il fut: je revins donc mon premier rgime; et il n'eut pas grande peine me persuader de faire un peu meilleure chre i1). Si donc nous laissons l cette crise de jeunesse au cours de laquelle Snque se repose sur une philosophie emprunte, c'est pour tenter d' clairer l'ide de Nature et de naturel en gnral, et applique en particulier au corps et aux aliments. II y a des aliments partout, la nature en a rpandu en tous lieux (2); donc en principe il n'y a pas de problme al imentaire: chacun mange assez; mais encore, l'homme proche de la na ture, qui s'endurcit mme son contact quotidien, n'a pas de problmes mdicaux: la nourriture de cet autrefois mythique tait parfaitement naturelle donc parfaitement digestible. Malheureusement vint ensuite un temps o apparut la sensualit: nous ne saurons pas si le vers tait dans le fruit, ou si un exemple tranger a souill les Komains. La transfor mation de l'alimentation est une des principales consquences de ces dsirs nouveaux; le repas n'est plus prpar par celui qui a faim mais par un professionnel, le cuisinier. Celui-ci apportant l'art, c'est dire ce qui s'oppose la nature, la sensualit encore fruste et sommaire se trans forme en vice (3). Bref, le cuisinier est pour ainsi dire un empoisonneur! Et c'est peu prs ce qui lui chappe lorsque, exil en Corse, il veut con soler sa mre par tous les moyens: il lui parle d'Apicius, un homme qui a fui par le poison ce que tant d'autres appellent de leurs vux! Ce su prme breuvage est le plus salutaire qu'ait jamais absorb cet tre d prav. Le poison! Mais il le mangeait et le buvait lorsque d'interminables festins faisaient non seulement ses dlices mais sa gloire (4) . Certes, l'alimentation des riches contemporains de Snque tait exageremment complique, nul ne saurait le contester; le cuisinier avait pour rle prin cipal de prparer des sauces ou de fabriquer des mlanges que les plus fcondes imaginations ne savent plus concevoir. Mais Snque se trompe quand il croit que le ditticien est fatalement l'ennemi du cuisinier, au contraire! Ou plutt, il le sent bien, mais il enfouit ses gots et ses dLatomus, 29, 1970; et par R. Turcan, Snque et les religions orientales, Coll. Lato mu s, vol. XCI. (!) Ep. 108, 22 fin. (2) Ad Relu. X, 5. (3) Par ex. Ep. 95, 15. .. facili cibo nee per artem uoluptatemque corrupto. . . (*) Ad Helu. X, 10.

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gots sous un camouflage de vertu. Le frisson de dgot devant un m lange o tout se mle en une saveur unique , devant un plat qui est la synthse de toutes les saveurs est une rponse une excitation sen suelle tout autant que le plaisir qu'on y trouve, que le sentiment de la dlicatesse de la saveur des mets, que les sensations raffines qu'ils procurent . Snque, oubliant qu'il a t sensible au plaisir de bien mang er, remplace son dgot physique par un dgot moral: la rpulsion devant les hutres est une preuve de vertu! Bassure sur sa propre vertu, il peut alors s'indigner de la vanit d'autrui, de sa gloriole, de son got de la parade et de la montre, de la peine et de la fatigue infliges ceux dont le travail est de procurer aux dbauchs de la cuisine l'objet rare ou difficile acqurir. De la Consolation Helvia jusqu'aux Lettres Lucilius, c'est une constante: lamentables cratures dont le got ne peut plus tre excit que par des aliments pays au poids de l'or! Et ce qui fait leur prix, ce n'est ni la dlicatesse de leur saveur ni les sensations raffines qu'ils procurent, mais leur raret et la difficult de les acqurir (l). La lettre 95 (2), moins rhtorique et plus documente, est aussi plus con vaincante. Je me rappelle qu'on parlait beaucoup, une certaine poque, d'un plat fameux o un traiteur, press d'en venir la ruine, avait en tass tout ce qui, dans le grand monde, retient table aprs le jour tomb: conques de Vnus, spondyles, hutres enleves de leur coquille sans en laisser perdre une miette, spares par des lignes de tourds, le tout sur un fond d'oursins et de surmulets, ouverts et sans une arte. On est con trari prsent de ne manger qu'une chose la fois: on fait une synthse de toutes les saveurs. On opre sur table un mlange qui devrait se faire dans le tube digestif. J'attends le moment o l'on servira les mets tout mchs. En fait, n'est-ce pas en tre quasiment l que d'ter l'avance coquilles et artes, et de faire faire un cuisinier la besogne de nos dents? C'est une fatigue que de se rgaler par bribes. Servez-en une fois. Trans muez le tout pour en arriver une saveur unique. Faut-il que j'allonge le bras pour un seul objet? Qu'il en vienne plusieurs la fois; que plu sieurs services assemblent et unissent intimement les mets les plus di stingus qu'ils portent. Du coup, ceux qui prtendaient que tout ce tripo tage ne profite qu' la vanit et la gloriole devront se dire que nous n'en faisons pas une affaire de montre, mais de conscience. Que l'on mette ensemble et une seule sauce ce qui habituellement se sert part. Brouil-

i1) Ad Helu., X, 50. (2) Ep. 05, 26-28.

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lez le tout: brassez ple-mle en un mme bouillon, hutres, oursins, spondyles, surmulets; servez . Dans un vomissement il n'y aurait pas plus de mlange . Manger simplement est donc conforme l'ordre naturel; c'est en mme temps une preuve de vertu. Est-ce dire que la vertu soit un tat naturel? Non; la vertu est un fait de culture, qui suppose la connaissance du mal et son refus volontaire. Snque est ferme et constant sur ce point. La nature en effet ne donne pas la vertu: c'est un art que de se rendre homme de bien (x), et quant aux anctres c'tait leur ignorance qui faisait leur innocence. Ce sont choses bien diffrentes de ne pas vouloir ou de ne pas savoir faire le mal. . . Nous naissons pour cette perfection, mais sans elle; et dans le meilleur naturel du monde, avant qu'on ne l'applique l'tude, il y a l'toffe de la vertu, il n'y a pas la vertu (2). Le sage donc qui fuit les excs et, pratiquant la vertu, actualise les vir tualits que lui avait fournies la nature, est en principe l'abri du mal. Mais il arrive que, dans le dtail, le projet divin chappe l'intelligence humaine, et qu'on puisse voir par exemple des hommes de bien frapps dans leur chair. Alors on se contente d'y voir un simple accident, comme dans le cas de Sncion: cet homme d'une simplicit d'habitudes par faites, et mnageant sa personne tout autant que son avoir, m'avait fait visite le matin sa coutume; il avait pass le reste de la journe jus qu' la nuit close au chevet d'un ami gravement atteint, condamn; il avait soupe avec entrain, quand soudain une crise d'angine aigu le serre la gorge; peine va-t-il en haletant jusqu'au jour. Ainsi donc trs peu d'heures aprs avoir rempli tous les devoirs d'un homme sain et plein de vie, il est mort (3). Mais il arrive aussi qu' un homme d'lite, dou pour la sagesse, la fortune donne ainsi l'occasion d'exercer ses dons, en acceptant le sort qu'elle lui fait. Ainsi le De uita beata invite le sage ferre ea quae tam bonis accidunt quatn malis, morbos dico, funera, debili tates(4). On y voit mme une espce de slection rebours, un signe par ticulier de l'attention divine: pourquoi Dieu afflige-t-il les meilleurs d'entre nous de maladies, de deuils, de disgrces diverses? Pour la mme raison qu' l'arme les plus vaillants reoivent les missions prilleuses (5).

l1) (2) (3) (4) (5)

Ep. 90, 44. Ep. 90, 46. Ep. 101, 3. De vita beata, XV, 6. De prou. IV, 8.

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Et Snque conclut: Dieu nous a jugs dignes de lui servir d'in struments qui puissent mesurer ce que la nature humaine est capable de supporter . C'est pourquoi la temprance, mot-clef de la morale hu maine de Snque, loin de mettre l'abri, dsigne celui qui la pratique l'attention particulire de la divinit: inuadit temperantissimos morbus i1). Le propos tant purement moral, on comprend que le vocabulaire mdical soit extrmement vague: morbus, debilitates, inala ualetudo. Cette slection qui n'est paradoxale qu'en apparence peut aller jus qu' la mort; c'est du moins ce que Snque dit Marcia qui, deux ans aprs la mort de son fils, en est encore inconsolable: qui te garantit que le corps charmant de ton enfant, rest pur sous les regards sans pu deur d'une cit dissolue, et chapp toutes les maladies et conserv jusqu' la vieillesse sa beaut inaltre? . . .Ajoute les incendies, les crou lements, les naufrages et les tortures que vous infligent les mdecins lorsqu'ils vous dchirent vivants pour aller chercher vos os, plongent leurs mains dans vos chairs palpitantes, ou soignent vos parties hon teuses au prix de souffrances sans nombre (2). On peut se demander si ce sombre tableau convainquit Marcia que son fils l'avait chapp belle! Des arguments scientifiques viennent galement temprer l'opt imisme de Snque: sans doute le corps est naturellement orient vers son quilibre, vers son bon fonctionnement pourvu qu'on ne le contrarie pas; mais contre les lois divines, l'homme est dsarm; il est soumis en particulier la loi des hebdomades, telle que septimus quisque annus aetati signurti imprimt (3). Le philosophe nous explique que bien des choses ne peuvent pas tre appeles notre uvre non plus que notre croissance physique ou l'accomplissement, des moments de notre vie fixs une fois pour toutes, de certaines fonctions rpondant l'tat de notre corps: prsent la chute des dents de l'enfance, prsent lorsque l'ge commence progresser et entre dans la phase marque par une vigueur plus grande, la pubert et la dernire dent, qui termine les pro grs de la jeunesse. En nous il y a les germes de tous les ges de la vie. . . C'est la nature, dit-on, qui fait tout cela pour moi. Tu ne comprends pas qu'en prononant ce mot, tu ne fais que donner Dieu un autre nom?... (4).

0) (2) (3) (4)

Ep. 91, 5. Ad Jlare. XXII, 2 et 3. De ben. VII, 1,5. Ben. IV, VI.O-VII,!.

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Bientt la chaleur naturelle, en rapport troit avec le pneuma, commence diminuer: c'est la vieillesse qui commence. Dans les uvres de Snque des expressions comme l'ardeur de la jeunesse ou le froid de la vieillesse, qui pour nous sont des clichs sans substance, doivent au contraire tre prises au pied de la lettre: notre ge dj avanc iam despumauit, iam uitia primo femore adulescentiae indomita lassauit; non multimi super est ut extinguat (x); ou encore, Eh oui, mon cher Lucilius, mon ge n'a pas besoin d'un complment de froideur; c'est peine si je dgle au milieu de l't de sorte que j'en passe la majeure partie sous mes couvertures (2). Ce refroidissement s'accompagne d'une espce de racornissement phys ique, qui entrane son tour un ralentissement des activits; Snque s'en explique auprs de Lucilius: je te disais nagure, crit-il, que j'tais en vue de la vieillesse (3); j'ai maintenant peur d'avoir laiss la vieillesse derrire moi. Ce n'est dj plus le terme qui convient mon ge, du moins mon tre physique, puisque, vrai dire, le mot vieillesse dsigne une phase de ralentissement, non d'puisement (lassae aetatis, non fractae nomen). Compte-moi donc parmi les dcrpits, touchant leur terme. . . Le pire des dommages, dis-tu, c'est de diminuer, de s'en aller, c'est, pour employer le vrai mot, de se fondre. Nous ne succombons pas un coup subit: nous sommes grignots; chaque jour nous soustrait quelque chose de nos forces. Est-il meilleure faon de finir que de s'couler par dis solution naturelle vers son terme marqu? Non qu'il y ait rien de mal sortir d'un coup et soudainement, mais c'est une allure commode d'en tre retir par tapes (4). Le vieillard est ainsi humide et froid, le jeune homme chaud et sec. La revue des ges n'est pas complte, mais les deux exemples retenus correspondent au traditionnel dcoupage de la vie en quatre ges co rrespondant aux quatre saisons. Ce dcoupage adopt par les mdecins, pneumatistes en particulier, l'est aussi par les stociens, la rencontre n'a rien d'tonnant. Conforme l'enseignement habituel du stocisme, la gntique de Snque l'est aussi; or le don au nouveau- n d'un patrimoine hrditaire constitue n'en pas douter une nouvelle atteinte la libert. Pour le physique, un passage des Questions naturelles est tout fait net:

i1) Ep. 68, 13. (*) Ep. 67, 1. (3) Voir l'utilisation de ce texte par F. Prchac, op. cit., et par Emiel Eyben, Latomus, XXXI, fase. 3, pp. 677-697: Antiquity's view of puberty. (4) Ep. 26, 1 et 4.

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dans le sperme, se trouve contenue la raison de tout ce que sera l'homme futur; la barbe pousse et les cheveux blanchissent en vertu d'une loi qui rgit dj l'embryon, car le corps entier et ses phases successives s'y trouvent esquisses en petit et d'une manire invisible... (x). Pour le caractre, c'est au De ira qu'il faut faire appel: il est sans doute difficile de changer la nature et l'on ne peut transformer les lments dont l'hom me t une fois pour toutes constitu ds sa naissance, mais... (2) a et Snque numre de petits moyens qui ont fait leurs preuves. Ce d faut de caractre est donc inn (3) et conforme la doctrine des temp raments. Cette doctrine dj bauche par Hippocrate et qui devait s' panouir avec Galien repose sur l'ide d'un paralllisme entre les lments de la nature avec leurs proprits caractristiques, et ceux qui constituent les tres vivants. Snque voque rapidement l'air, l'eau et la terre, et insiste sur le feu, qui correspond au sang, tous deux tants caractriss par la chaleur (4); cette chaleur produit un temprament bouillant apte la colre; de mme l'air, qui correspond au phlegme, tous deux caractr iss par le froid, produit un temprament froid et timide. Voici le co lrique idal: le vin allume les colres, parce qu'il augmente la chaleur; suivant le temprament de chacun, certains s'chauffent quand ils sont ivres, certains quand ils sont blesss. C'est la raison pour laquelle les plus irascibles sont ceux qui sont rouges de cheveux et de teint: leur couleur naturelle est celle que prennent les autres dans la colre, car leur sang est mobile et agit (5). Ce texte est curieux avec ce mlange d'un type de raisonnement par classement et analogie qui, sans tre scientifique, est dj sur la voie; et d'autre part de pense archaque prscientifique, avec l'ide magique que le semblable attire le semblable, que les rouquins sont colreux parce que leur couleur naturelle les prdispose au rouge de la coler (6).

(!) QN III, XXIX, 3. (2) Be ira, II, XX, 2. (3) L'apparition de dfauts comme la colre est donc indpendant des circons tances, mais leur correction peut en dpendre. Par contre, d'autres dfauts certain ement enfouis, en vertu de cette doctrine, au plus profond de l'tre, s'actualisent sous la pression des circonstances: ainsi la gourmandise, et, plus largement, l'intemprance. La part de la nature et celle de l'histoire individuelle ne sont pas du tout les mmes dans les deux cas. (l) De ira, II, XIX, 1. (5) De ira, II, XIX, 5. (6) Voir ce propos une courte note de J. Courtes, Snque et la mdecine sto cienne, EEL, XXXVI, pp. 45 sqq. Snque ne tire aucun parti du cas des jumeaux, qui lui aurait permis un certain contrle de ses thories: On a beau ignorer. . . ce

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Ainsi deux personnages presqu'aussi mythiques l'un que l'autre se font face: le pauvre homme et le bon anctre. Le caractre qui s'attache aux actes du premier dpend troitement de son organisation physique (x); c'est un tre fragile, victime des humeurs et du temprament que lui a donns la nature, la merci de son environnement naturel, et, plus en core, de son environnement socio-historique Qu'est-ce que l'homme? Un corps faible et fragile, nu sans dfense naturelle, incapable de se pas ser du secours d'autrui, en butte tous les outrages de la fortune; pture et victime, lorqu'il a bien exerc ses muscles, de la premire bte venue; ptri de matires molles et inconsistantes et ne brillant que par ses traits extrieurs; ne supportant ni le froid, ni le chaud, ni la fatigue, mais que le croupissement et l'inaction auraient vite dsagrg; la merci de ses aliments dont l'insuffisance le fait dfaillir et dont l'excs le fait clater; ayant mille peines et difficults se conserver, dont le souffle est si pr caire et si mal assur qu'un bruit dsagrable frappant brusquement ses oreilles l'arrte net; source incessante pour lui-mme de dangers et de corruption. Et nous nous tonnons aprs cela qu'il meure, quand la mort est l'affaire d'un hoquet! Faut-il donc un effort colossal pour l'abattre? Une odeur, une saveur, une fatigue, le manque de sommeil, ce qu'il boit, ce qu'il mange, tout ce dont il ne peut se passer pour vivre, le tue. Il ne peut faire un pas sans prendre sur le champ conscience de son infirmit: tous les climats ne lui russissent pas; qu'il boive une eau nouvelle, qu'il respire un air auquel il n'est pas habitu, au plus mince accident, la plus lgre atteinte, le voil malade. Crature ruineuse, malheureuse, ... (2) L'autre, le bon hros, nous l'avons dj rencontr en chemin, et il ne reste qu' en complter le portrait: il est naturellement doux (3); il est sans dsirs, il n'a gure de besoins (4); du vivre et de la vture que lui a

qui fait que les jumeaux sont conus sparment tandis qu'ils naissent ensemble, si l'effet d'une seule copulation est dissmin en deux existences ou bien si chacune suppose une conception, pourquoi des naissances simultanes correspondent des destins opposs, et pourquoi la vie met le plus de distance prcisment entre ceux dont les naissances offrent le moins d'intervalle: on ne perdra gure laisser de cot ce qu'il est impossible comme inutile de savoir . (Ben. VII, 1,5) Faon galante de dire que a ne l'intresse pas! (x) Cf. par exemple Galien, Quod animi mores corporis temperamenta sequantur, Khn, 4, 767-822. (2) Ad Marc, XI, 3 et 4. (3) Ep. 95, 31 . . .mitissimum genus... (4) Ad Helu. X, 2. Corporis exigua desideria sunt: frigus summoueri uult, alimentis f ameni ac sitim extingui. 21

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donns la nature, il se contente, et sa vie n'a rien d'excessivement diffi cile i1); la nature pour lui tait une bonne mre qui donnait suffisan ce des enfants ns pour la fiert, l'allgresse, et le bonheur (3). Or (2) Snque ressemble aux deux personnages la fois: il sait bien qu'il est fragile comme le pauvre homme, et, s'il est sobre comme le bon anctre, il n'en est pas moins malade. Alors? Va-t-il faire confiance la bonne mre? Va-t-il laisser faire sa propre nature, la sagesse tant (Vattendre la gurison spontane, de rester dans V expectative en considrant que la m decine rexiste pas? Va-t-il faire appel la mdecine, et si oui comment Car le recours la science mdicale peut se situer bien des niveaux: va-t-il s'appliquer une sorte d'autothrapie, reposant sur une connais sance intime de soi-mme, applicable soi seul, nullement valable pour autrui? Va-t-il faire appel aux connaissances traditionnelles qu'avait le paterfamilias pour soigner sa famille: le point de vue extrieur qu'il peut avoir pour examiner ses gens, il peut en principe le conserver pour s'ex aminer soi-mme. Va-t-il appeler en consultation un de ces tres fasc inants et inquitants, un de ces tres fabriqus par le luxe, un mdecin grec? Va-t-il temporiser en se mfiant de lui-mme et de ses comptences, mais en restant dans la tradition romaine, c'est--dire en demandant l'avis du mdecin de famille, produit typiquement romain, qui s'intresse plus aux recettes ancestrales qu'aux thories de la mdecine grecque, et qui, esclave ou affranchi, n'intervient pas en toute indpendance? (4). A toutes ces questions, la rponse de Snque n'est ni nette ni cons tante; on peut cependant dgager quatre points principaux: 1) La m decine existe, et c'est une science; 2) elle devrait tre aussi peu interventio-

(x) Ep. 90, 18. Non fuit tain iniqua natura ut, cum omnibus animalibus facilem actwrn uitae daret, homo solus non posset sine tot artibus uiuere. Nihil durum ab ilia nobis imperatum. Ce qu'il avait dj peu prs dit Helvia (XI, 1): nihil homini natura, quod necessarium faciebat, fecit operosum. (2) Ep. 90, 38. . . . Sufficiebat Uli natura ut pareils in tutelam omnium. . . (3) Ad Helu. VIII, 5. alacres et erecti. Et V, 1. bona condicione geniti sumus, si earn non deseruerimus . Id egit rerum natura ut ad bene uiuendum non magno apparatu opus esset. (4) Divers types de mdecines et de mdecins sont voqus dans l'uvre de Snque. Un texte du De ira I, 1, est particulirement intressant: Ceteri sapientes molliter agunt et blande, ut fere domestici et familires medici aegris eorporibus non qua optimum et celerrimum est medentur, sed qua licet. Stoici uirilem ingressi uiam. . . On peut voir encore par exemple, De ira I, XVI, 4: si intrassem ualetudinarium exercitatus et seiens aut domus diuitis. . . Ou encore De ben. VI, XV, 2 . . .me inter eos quos perambulai ... Ou VI, XVI, 5 ...in turba multorum inuocantium . . . Etc..

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niste que possible; 3) chacun devrait exercer sur soi-mme, mais, en fait, 4) on appelle le mdecin. La lettre 95 dcrit l'apparition de la mdecine chez les Anciens: la mdecine tait autrefois la science de quelques herbes propres tancher le sang, fermer les plaies i1). Autrement dit, c'est une science presqu'immdiate, puisqu'elle prend directement ses ingrdients dans la nature; bien que Snque n'voque pas le clbre lieu commun du modle animal, il est lgitime de penser qu'il s'attend provoquer cet cho: les animaux connaissent les simples qui leur sont utiles, les hommes primit ifs aussi; plutt que d'une science, c'est dire d'une organisation ration nellede connaissances, il s'agit plutt d'une somme d'expriences tradi tionnelles sans aucun principe organisateur. Ces connaissances sont utiles dans la mesure o le cours naturel des choses est rompu par une agres sion, prsente ici comme traumatique, qui ne peut tre qu'accident ou blessure de guerre. Par la suite, les types d'agression contre la sant de l'homme se sont multiplis: en particulier l'alimentation ne se conten tant plus de produits naturels et ayant fait appel l'art du cuisinier, l'homme s'est nui lui-mme: les maladies et la mdecine ont suivi un dveloppement parallle. Les hommes d'autrefois qui mangeaient pour vivre au lieu de vivre pour manger n'avaient pas besoin d'un si grand appareil de mdecins, de tant d'instruments chirurgicaux ou de botes remdes. Toute indisposition tait simple comme sa cause: la multip licit des plats a multipli les maladies (2). La mdecine a donc chang: elle s'est diversifie, complique, lo igne des moyens proches de la nature. Ce n'est pas un bien, ce n'est pas un progrs de la civilisation, c'est une malheureuse fatalit. Cette labo ration mme entrane chez le malade des souffrances d'un genre nou veau, celles qu'voque Snque par exemple propos du fils de Marcia (3). En outre, une mdecine qui s'attaque des maladies dues non la nature de l'homme, mais sa perversion, essuie de plus en plus d'checs. Pour tant le besoin de scurit des humains est tel que la mdecine est une science reconnue par tous, les bien portants comme les malades (4); ceux qui souffrent des maladies de civilisation et partagent la folie contempo-

est. . .

(1) (2) (3) (4)

Ep. 95, 15. Ep. 95, 18. Ad Marc. XXII, 3. De dem. II, 1 . . .sicut medicinae apud aegros ustis, etiam aptd sanos honos

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raine courent les mdecins, mais les gens de sens rassis honorent la m decine en s'imposant des rgles iVhygine, et essentiellement d'hygine alimentaire. Est-ce dire que Snque ait des principes de dittique (*)? Pas du tout: il n'y a pas dans ses uvres de textes positifs conseillant telle ou telle alimentation, et qui rponde la critique de l'alimentation de ses contemporains. Snque n'a pas de connaissance sur la valeur des aliments, et les ides qu'il peut s'en faire ne sont nullement justifies par les thories des mdecins de son temps. En apparence contraignante, l'application de ces rgles facilite la vie quotidienne; elle libre le malade en puissance de ses apprhensions: c'est pourquoi tous ceux qui se d fient de leur estomac, quand ils ont intervenir dans une affaire import ante, suivent un rgime propre calmer la bile... (2); elle permet qui l'applique de connatre le moins possible l'tat de maladie qui est amoindrissant et qui limite la libert: dans la maladie, on n'est plus matre ni de son corps ni des mouvements de son me. Le De ira donne plusieurs exemples de cette si juste constatation faite par le philosophe: . . .la fivre, la goutte, le cancer, ne les craint-on pas? . . .Ne sont-elles pas... mprises, dgotantes, affreuses, et ne les craint-on pas pour cela? ... (3). Or l'application de ces rgles suppose aux yeux de Snque deux types de connaissance: une connaissance extrieure, celle des aliments et de leurs vertus (qui, en fait nous l'avons vu, n'a rien de scientifique chez Snque), et une connaissance intime, celle de soi-mme. Voici la mthode: mais soigne surtout dans ta personne la partie que tu sen tiras la moins solide. Chacun connat ses tares corporelles. Tel prend des vomitifs pour soulager son estomac; tel le fortifie en l'alimentant frquem ment; en jenant de certaines dates purge le corps de ses humeurs. tel Ceux qui sont sujets aux crises de goutte s'interdisent soit les bains soit

(x) Pour la dittique de l'poque, on peut lire par exemple A. Francesco La Cava, La dietetica romana in A. C. Celso, Studi di St. della medicina, diretti da N. Latronico, Milano, 1947. Une recente enqute de l'Inserm (Bull., T. 24, n 5, sept. oct. 1960, pp. 12701390) interrogeait les mnagres sur les raisons de leurs choix et de leurs rejets en matire d'alimentation; l'argument de sant trs souvent mis en avant n'avait pas plus de justifications rationnelles que chez Snque. (2) De ira, III, IX, 4. (3) De ira, II, XI, 2.

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le vin (*). Insouciants pour tout le reste, ils combattent par des cures prventives le mal habituel auquel ils sont en proie (2). Snque pose ainsi le problme du regard mdical qui depuis toujours faisait couler de l'encre et entrana bien des positions extrmes, dont la plus tonnante est peut-tre celle de Platon (Ep. XIV et s. III), qui fera les dlices de Mont aigne. Pour lui, il y a confusion du sujet et de l'objet de la connaissance: loin que le mdecin doive avoir eu lui-mme toutes les maladies pour pouvoir les soigner chez les autres; loin que le mdecin- malade applique soi-mme des connaissances thoriques qu'il a acquises pour soigner des tiers, tout malade est son seul mdecin possible, et son exprience ne peut pas se transmettre. Je n'aurais pas l'audace, moi un malade, d'entreprendre des cures (3). Telle est du moins la position extrme, la vue idale de Snque. En fait on constate que tout le monde, et Snque lui-mme, fait appel au mdecin; et, qui sait, gmira peut-tre un jour d'tre a niedicis relictus (4). On constate aussi que Snque n'a rien d'un tmoin de Jhova et qu'il est parfaitement au courant autant qu'un profane peut l'tre des m-

(x) Ces deux conseils pour la prvention de la goutte n'ont rien d'original: Celse les donne aussi, comme les donnera plus tard le grand spcialiste de la podagre, Rufus d'Ephse. Mais chez ces deux auteurs, abstention du vin et des bains s' insre dans tout un traitement complexe, souvent agressif, dont Snque ne dit mot. On peut lire par exemple Celse IV, 31,2. Si la maladie en est ses dbuts, quidam cum toto anno a uino, mulso; uenere sibi temprassent, seeuritatem totius uitae consecuti sunt. . . Si c'est une vieille histoire, turn, antequam cibum capiat, sine balneo loco calido leuiter perfricari (31,3). La chronologie ne justifie pas une citation de Rufus d'Ephse; mais il est entre lui et Snque des liens pourtant bien intimes: en effet le mdecin comme le philosophe voient dans la goutte une maladie cause par des abus alimentaires: arthricas passiones sic utique quisquam bene poterit curare, quia rheuma est et humoris superfluitas habens coloris et siccitatis penuriam . . . Et quia ad magnitudinem ciborum feruntur maxime et pessimos utunt cibos (De podagra, prologue). Ce Rufus est plutt contre les bains (par. 5 De balneo): balnea aulem... non laudo huic passioni esse utilia..., sauf bains de nature particulire, eaux thermales, eau de mer, eau additionne de plantes. Il est galement assez hostile au vin (13, De uino): uinum autem bibat rubeuvi, non satis uetustum neque nouellum, puisqu'en effet ces vins ne sont digestes pour per sonne. Si Rufus est si peu catgorique sur ces points, c'est que pour lui l'essentiel n'est pas l; il n'est mme pas dans le rgime, mais dans des interventions actives: exercitationes, frictiones, fomentationes, deambulationes, catharticum, uomitus, clyster, potiones, soluenda uena, carderia aut escharae, enchristae (sic), emplastra et cataplasmata. (2) De ira, 3, 10, 4. (3) Ep. 27,1. (4) Ep. 78, 14.

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thodes et des limites de la mdecine (l). Cependant ses yeux, le mdecin idal est celui qui intervient aussi peu que possible; pour les cas bnins il fait ce que ferait le malade qui se soignerait tout seul: Voyez le m decin: d'abord dans les affections lgres, il cherche ne pas modifier sensiblement les habitudes journalires, rgler simplement l'alimenta tion, les boissons, les exercices, et rtablir la sant uniquement en chan geant la faon de vivre. Aprs ce sont les restrictions qui peuvent tre salutaires. Si restreindre et rgler ne donnent aucun rsultat satisfaisant, il supprime et retranche un certain nombre de choses; si cela ne russit pas encore, il met la dite, il soulage le corps par l'abstinence; si les moyens bnins chouent, il ouvre la veine, il porte le fer sur les membres s'ils sont susceptibles de contaminer les parties voisines et de propager la maladie; aucun traitement ne parat trop dur, s'il a pour effet de sauver le malade (2). Malheureusement Snque ne donne pas de liste des cas o ces interventions dures sont ncessaires: alors quand et comment se prend la dcision de cet appel? Prise trop tt, ce serait un abandon de ses responsabilits l'gard de soi-mme, qu'aggraverait encore le ca ractre rgulier et habituel de cet appel. Prise trop tard, elle compromet les chances de gurison: est-ce dire que le mdecin soit considr comme un simple excutant de l'autoprescription du malade? Celui qui fait le geste que, pour des raisons pratiques on ne peut pas faire sur soi-mme? Un technicien subalterne? C'est en partie vrai: quand Snque consulte, c'est pour avis, ou pour avoir chevet une prsence attentive. Le m decin n'est pas pour lui une autorit laquelle il soit dcid se sou mettre: en fin de compte il n'en fait qu' sa tte; il a soign sa phtisie de jeunesse son ide, et un jour qu'il est atteint de la fivre, il part la campagne contre avis mdical. fon qu'il cherche ridiculiser le mdec in mais parce que le mdecin, tant par dfinition extrieur au cas, (3), est dans une moins bonne position que le malade. Son rle est d'clairer,

(!) Quelques exemples seulement: existence de cas incurables Ep. 94, 24. Techni que volue si la maladie se prolonge Ad Marc. I, 8. Cautrisation eo. lo. Traite qui mentchirurgical Ad Helu. II, 2. Mensonge et tromperie parfois indispensable, De ira III, XXXIX, 4. (2) De ira, I, VI, 2. Cf. aussi Ep. 78, 5, une autre description d'un mdecin peu interventioniste, qui rgle aimablement et raisonnablement la vie quotidienne de son patient. (3) Notons que Snque est tout fait exempt de la traditionnelle hostilit des Eomains contre les mdecins grecs.

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d'duquer; il ne prend lgitimement de dcision que si le malade, pour une raison ou pour une autre, en est incapable. Nous voyons ainsi une jeune fille qui son sexe et sa jeunesse ne permettent pas d'avoir une vue saine de sa situation: on dit qu'un mdecin ayant soigner la fille d'un roi et forc d'employer le fer, feignit d'appliquer des calmants sur l'abcs du sein et y plongea le bistouri cach dans une ponge. La jeune fille aurait rsist ce remde s'il et t em ploy franchement; et pourtant elle supporta la douleur parce qu'elle ne s'y attendait pas. Il est des maux qu'on ne gurit que par supercher ieNous voyons aussi Lucilius, dont l'dification philosophique est (*). seulement en cours, objet malgr lui d'un traitement moral: Vous voulez que les remdes cessent plutt que la maladie? En bien je les dirai d'au tant plus. Et puisque vous les repoussez, je continuerai de plus belle. C'est signe que le traitement agit, lorsqu'un corps en lthargie commence gmir ds qu'on le touche: que vous le vouliez ou non, je vous dirai le moyen de gurir (2) (3). Ce n'est pas l une position originale: c'est celle de Celse lui-mme, pour qui un homme sain, bien portant et matre de son sort, ne doit se soumettre aucune loi, et n'avoir besoin ni de mdecin proprement dit ni de mdecin-masseur . C'est celle aussi, me semble-t-il, et malgr les interprtations diverses dont elle a t l'objet, de l'empereur Tibre: en effet les trois historiens anciens (4) qui ont relev son attitude l'gard de la mdecine, ont tous soulign qu'il repoussait le recours au mdecin pass Vge de trente aiis. Autrement dit, c'est une question d'exprience, de maturit physique et intellectuelle, de connaissance de soi-mme. Le mdecin peut aider le jeune homme se connatre soi-mme, mais quand arrive l'ge adulte, cette ducation doit tre termine, et lui donner le droit l'usage absolu de son libre arbitre. C'est si vrai que, dans un cer-

H De ira, III, XXXIX, IV. (2) Ep. 89, 19. (3) Cf. encore De uita beata I, 17, 3 . . .quosdam molli curatione decipiat citius vieliusque sanaturus remediis f attentions. Un tat d'incapacit temporaire peut galement faire qu'on ne tienne pas compte des exigences du malade; il peut tre provisoirement assimil un fou: ceux qui connaissent leurs excs dans la maladie dfendent qu'on leur obisse dans les mo ments de crise . De ira, III, XIII, 5. (4) Tacite, Annales, VI, 46. Sutone, Vies des douze Csars, Tibre, 68. Plutarque, Praec. san. tuend. 136 E, et An seni gerendo, resp. 794 : pour ce dernier, c'est 60 ans et non 30 que Tibre aurait fix l'ge de raison!

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tain nombre de cas, d'ailleurs trs minutieusement limit, le malade qui a une prparation philosophique suffisante peut refuser les soins et se suicider: dans l'ensemble (x), le mdecin qui l'aide franchir ce cap n'est l'objet d'aucune rprobation. Pdagogue, technicien, ou pis-aller pour mi neurs de toute sorte, le mdecine ne joue pas un rle essentiel dans la sant de l'lite sociale et intellectuelle. C'est elle seule en effet qui est ici prise en considration: quoi qu'on ait pu dire, Snque et les stociens ne pr chent pas l'galit entre les hommes, et le philosophe sait trs bien qu'on ne peut demander n'importe quoi n'importe qui! Or, ce qui l'intresse, c'est l'veil de la conscience, c'est l'exercice de la sagesse, c'est la marche vers la flicit intrieure (2). Mais les conditions conomiques et sociales sont telles qu'il ne pense pas pouvoir trouver d'hommes capables de suivre cette voie hors de son milieu. Ne nous mouvons donc pas de soup onner deux mdecines, de ne voir que celle des riches: c'est chez eux que Snque peut trouver ses futurs philosophes. Le but de sa direction morale est de librer le spirituel, l'lment actif de l'tre humain, capable de communiquer avec Dieu. Pour ce faire, il n'est pas question de mpriser le corps, de lui faire subir jenes ou mac rations; aprs tout, il n'y a entre sa matrialit et celle de l'me qu'une diffrence de degr. Il faut lui donner ce qu'il lui faut, ni plus ni moins, pour qu'il se fasse oublier. On pouvait sourire de notre point de dpart, mais nous pouvons maintenant affirmer qu'une alimentation saine est bien un choix positif de la part du philosophe stocien, puisqu'elle est un facteur de la srnit intrieure qu'il recherche.

(*) Cf. D. G. Suicide among the sick in classical antiquity, BH31, Vol. XLIII, n 6, Nov.-Dec. 1969, pp. 501-518. (2) L'utilisation politique de la philosophie est en effet tout fait secondaire chez lui. Les traductions de Celse sont de l'auteur; celles de Snque sont empruntes avec des remaniements l'dition Guillaume Bud.