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Khahil Sabat

Les mass media en Egypte


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N27, 1979. pp. 135-156.

Citer ce document / Cite this document : Sabat Khahil. Les mass media en Egypte. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N27, 1979. pp. 135-156. doi : 10.3406/remmm.1979.1846 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1979_num_27_1_1846

LES MASS MEDIA EN EGYPTE par Khahil SBT

LA PRESSE CRITE L'Egypte fut le premier pays arabe connatre le journal. A l'poque de l'Expdition d'Egypte en 1798, Bonaparte fit paratre deux prio diques : un journal d'information Le Courrier de l'Egypte et une revue scientifique et littraire La Dcade gyptienne et forma mme le projet de publication d'une gazette en langue arabe Al Tanbih (L'avertissement). Mais la brivet de son sjour en Egypte et la situation critique de son arme n'en permirent par la ralisation. Lors de l'vacuation de l'Egypte, en 1801, les Franais rapatrirent leurs imprimeries et, naturellement, leurs deux priodiques cessrent de paratre. En 1819, Mohammad'Ali, vice-roi d'Egypte, fonda une imprimerie qui publia, en 1828, un organe officiel Al Waqay1 al Misriya (Les vnements gyptiens) en langue turque et arabe. Une grande figure gyptienne, Rifa'a RafT al-Tahtawi, collabora ce journal et lui enleva son cachet turc pour lui donner un cachet arabe. C'est un franais, Camille Turies, que l'on doit le Moniteur gyptien fond en 1833. Le vice-roi en fit son organe semi-officiel et son instrument de propagande. Ce journal qui dfendait la cause de Mohammad'Ali contre les prtentions de la Sublime Porte disparut, cependant, quelques mois aprs sa cration. Quelque trente ans plus tard, plus exactement en 1865, la premire revue mdicale et la premire gazette militaire virent le jour; puis, en 1870, Rawdat al Madares inaugure toute une ligne de revues scolaires. Ce priodique, qui fut en mme temps l'organe du Ministre des Ecoles, publiait les nouvelles concernant l'enseigne ment. En 1867, 'Abdullah Abul-Se'ud, fonctionnaire au Gouvernement gyptien, dita Wadil Nil (la Valle du Nil) que l'on peut considrer comme un organe semi-officiel. Son journal publiait les nouvelles locales aussi bien que les nouvelles trangres et s'intressait surtout aux informations concernant le Palais khdivial et les hauts fonc tionnaires du Gouvernement. Le libralisme du Khdive Ismail fit de l'Egypte une terre d'accueil qui attira bon nombre d'hommes de lettres et de journalistes syro-libanais. Alexandrie devint ainsi le centre d'une vie intellectuelle et conomique intense et vit natre, en 1876, Al Ahram (les Pyramides), d l'initiative des frres Taqia. En 1900, ce journal transfra ses

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bureaux d'Alexandrie au Caire. Bien qu'il ait t nationalis en 1960, il demeure jusqu' aujourd'hui le premier organe gyptien de langue arabe. Le rgne d'Ismail marqua une grande activit dans le domaine de la presse. A cette poque parurent au Caire des feuilles arabes, franaises, anglaises, grecques et italiennes, destines informer les ressortissants trangers tablis en Egypte depuis le rgne de Mohammad'Ali et dfendre leurs intrts. Aprs Le Moniteur gyptien , on vit paratre, en 1 846, un journal italien Spettatore Egiziano , suivi, en 1852, par Le Manifeste , feuille franaise et, en 1853, par un autre journal italien, le Manifesto Giornaliero. Le premier journal anglais, The Egyptian Messenger vit le jour en 1870, un an aprs l'ouverture du Canal de Suez et trente-sept ans aprs le Moniteur gyptien . En 1 877, Jacques Sanua (1839/ 1912) publia son journal Abu Naddara (l'Homme lunettes). Catte feuille satirique, rdige en langue vulgaire et illustre de nombreuses caricatures, connut un norme succs. Sanua (1) avait galement dit un journal en langue franaise, Le Moustique. Ses critiques acerbes contre la politique conomique et financire du Khdive Ismail poussrent celui-ci l'expulser, en 1878, d'Egypte. Sanua s'installa alors Paris o il reprit ses activits journalistiques. Son Abu Naddara russit s'infiltrer en Egypte, sous des titres diffrents, trompant ainsi la censure impose par le Ministre de l'Intrieur. En 1881, l'Egypte promulga sa premire loi sur la presse qui abolit la loi ottomane applique depuis l'tablissement de la premire imprimerie dans la Valle du Nil. Cette nouvelle loi qui stipulait, entre autre, l'autorisation pralable, enchana la presse et musela l'opposition jusqu'en 1894. Toutefois, cela n'empcha pas un combatt ant comme 'Abdulla al-Nadim (1843-1896), qui avait dit Al Tankit wal Tabkit (Humour et Rprimande), le 6 juin 1881, de continuer sa campagne contre la corrup tion svissait dans le pays et l'ingrence trangre dans les affaires intrieures. qui Quand la Rvolution de "Orabi clata, al-Nadim fit paratre Al Ta'if qui soutint la cause nationaliste et dfendit la rvolution contre ceux qui la dcriaient. Aprs l'chec de *Orabi et l'occupation de l'Egypte par les Britanniques, ceux-ci voulurent accorder aux journaux une certaine libert en vitant d'appliquer rigoureus ement prescriptions de la loi de 1881. Cette mesure encouragea la parution de les plusieurs journaux dont Al Muqattam , feuille d'obdience anglaise dite par trois journalistes arrivs frachement du Liban aprs avoir fait leurs tudes au Collge Amricain de Beyrouth o ils avaient aussi dit une revue encyclopdique Al Muqtataf qu'ils transfrrent au Caire en 1885. Al Muayyad , feuille nationaliste, parut en 1889. Son propritaire, al-Shaikh 'Ali Yusuf (1863/1913) collaborait une revue littraire Al Adb (les Lettres) avant d'diter son quotidien. Le succs qu'il obtint l'encouragea en faire paratre une dition franaise. Pour rpondre ses lecteurs dont le nombre s'accroissait de jour en jour, 'Ali Yusuf dota, en 1906, son imprimerie d'une presse rotative, premire du genre en Egypte, ce qui provoqua la jalousie de certaines feuilles contemporaines. Cette libert de presse permit aux rdacteurs de fustiger les autorits anglaises et celles-ci rtablirent alors la loi de 1881. La presse nationaliste dut baisser le ton. Plusieurs journaux furent suspendus et d'autres ferms.

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II ne restait, la veille de la guerre de 14/18, que cinq quotidiens de langue arabe. Ce conflit mondial affecta incontestablement la presse qui souffrit non seulement de la censure mais aussi de la pnurie de papier et de l'absence de matriel d'imprimer ie. Les quotidiens ne parurent plus que sur deux ou quatre pages selon la ration de papier qui leur tait accorde. Nouvelles et articles furent fortement contrls et rien ne pouvait paratre sans l'autorisation de la censure. A la fin du conflit, les Egyptiens revendiqurent leur indpendance et la Rvolut ion 1919 clata. L'tat de sige n'ayant pas encore t lev, la presse fut incapable de de s'exprimer librement. C'est alors qu'une presse clandestine se rpandit incitant le peuple se soulever. La nouvelle constitution de 1923 fut proclame et l'tat de sige lev. Chaque parti politique put s'exprimer travers son journal et les polmiques furent nombreuses et violentes, cependant, cela n'empcha pas les lecteurs de continuer s'intresser aux informations trangres. Ces journaux les puisaient dans les dpches des agences Reuter et Havas. D'aucuns eurent mme correspondants et envoys spciaux. Durant l'entre-deux-guerres, les quotidiens commencrent utiliser les manchett es une . La photo prit plus de place et l'hliogravure, comme procd d'impres la sionutilis, en 1924, par Al Mussawar, magazine illustr. A la veille de la deuxime fut guerre mondiale, d'autres magazines s'intressrent ce procd, l'adoptrent et impri mrent des pages en quadrichromie. Au dbut des annes trente, les linotypes (machines composer), firent leur apparition dans les imprimeries des quotidiens arabes, soit quelques vingt ans aprs leurs confrres de langues franaise et anglaise. Le tirage de la presse arabe atteignit des chiffres relativement importants. Les espaces publicitaires quadruplrent. Malheureuse ment, ce progrs constant ne toucha pas la presse de province dont le tirage resta faible et le contenu insuffisant. La guerre de 1939 vit disparatre quelques journaux de moindre importance. L'tat de sige fut proclam, la censure instaure. Le soin apport l'information et la photo tait vident mais le nombre de pages baissa, l'importation du papier tant soumise aux impratifs militaires. Avec la paix rtablie, les quantits de papier import es retournrent leur niveau d'avant-guerre et le dpassrent mme. Plusieurs quotidiens et magazines parurent pour la premire fois exprimant des ides nouvelles. C'est aussi vers cette poque qu'un nouveau genre de journalisme fit son apparition : le journalisme l'amricaine, adopt bientt par la presse arabe du Moyen-Orient. La Rvolution du 23 juillet 1952 vit l'apparition de plusieurs organes de presse dont trois quotidiens acquis aux ides du nouveau rgime. En dpit de cette nouvelle concurrence, le tirage de la presse pr-rvolutionnaire continua son ascension. Pour prparer les lois socialistes de juillet 1961, un dcret-loi fut promulgu le 24 mai 1960, rorganisant la presse gyptienne. Les grands journaux devinrent alors proprit de l'Union Nationale, sorte de rassemblement politique qui fut baptis, l'anne suivante, Union Socialiste Arabe .

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L'Egypte, premier pays arabe avoir eu sa presse, a t galement le premier pays arabe s'tre srieusement occup de la formation professionnelle des journalistes. L'Universit Amricaine du Caire a ouvert une Section de Journalisme en 1937. Deux ans plus tard, l'Universit du Caire a cr un Institut Suprieur de Journalisme qui a t annex la Facult des Lettres. Cet Institut a fait place, en 1954, une Section de Journalisme . Depuis 1971, l'Universit du Caire compte une nouvelle Facult dnomme Facult de Communication de Masses . Elle comprend une section de journalisme et d'dition, une section de radio-tlvision et une section de relations publiques et de publicit. Mille cinq cents tudiants gyptiens et arabes y sont inscrits.

Depuis le fin de la deuxime guerre mondiale la presse en Egypte a progress tant sur la plan rdactionnel que sur le plan technique. Les imprimeries des grands journaux suivent de prs le progrs technologique apport aux machines de composition, au clichage et aux modes d'impression. La quadrichromie - qui avait fait son apparition dans les magazines de I'entre-deux-guerres - sduit aujourd'hui les lecteurs dans tous les pays arabes. L'Egypte compte actuellement un quotidien du soir, treize quotidiens du matin dont deux de langue franaise, un de langue anglaise, un de langue armnienne et un de langue grecque ainsi que vingt priodiques. Le tirage des quotidiens dpasse le million d'exemplaires.

LE THTRE Ce fut sous le rgne du Khdive Ismail (1863-1879) que l'on commena s'occuper du thtre. Ce souverain, ouvert la culture occidentale, voulut introduire pour l'lite sociale de son pays un divertissement d'un genre nouveau. En 1868, il inaugura le Thtre de la Comdie et l'anne suivante, lors de l'ouverture du Canal de Suez, le Thtre Khdivial de l'Opra o fut reprsent Rigoletto, de Verdi. Ismail chargea Mariette Pacha d'crire un opra, Aida, dont l'action tait puise dans l'histoire de l'Egypte pharaonique. Cette pice, mise en musique par Verdi, fut reprsente pour la premire fois au Caire, en 1871, dans sa version italienne. Quant sa traduction arabe d'Abdallah Abus-sud, elle ne vit le jour que quelques annes plus tard. Encourag par ses premiers succs, Ismail fit construire le Thtre de l'Ezbkieh dont il patronna et subventionna la troupe. Les dbuts du thtre en Egypte furent florissants grce aux ralisations des troupes locales et de certaines troupes syro-libanaises. En 1870, l'Egypte connut sa premire scne arabe grce Ya'qub Ibn Sanu* (Jacques Sanua), dont l'uvre dramatique fut inspire des comiques italiens. Ces

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sayntes en langue vulgaire connurent une grande vogue car elles traitaient des problmes d'actualit sociale. Au cours de ses deux premires annes, son rpertoire comptait plus d'une trentaine de pices empruntes pour la plupart aux comdies occidentales. Enthousiasm par les succs, le Khdive Ismail surnomma son auteur le Mol ire d'Egypte . Mais la violence des critiques de Ya'qub, qui stigmatisait l'injustice du matre du pays et son rgime - notamment dans la pice La Patrie et la Libert - , lui attirrent les foudres du Khdive qui ordonna la fermeture de son thtre. Sanu' dut alors s'exiler en France. En 1876, arriva du Liban Slin an-Naqache avec sa troupe dramatique. Il mit en scne certaines pices qu'il avait dj donnes en reprsentation Beyrouth. Grce l'appui du Khdive, il dbuta sur les trteaux d'Alexandrie avec la collaboration de son compatriote Adib Ishaq. Celui-ci qui avait traduit YAndromaque de Racine, la soumit an-Naqache qui l'interprta. La public accueillit cette nouvelle pice avec beaucoup d'enthousiasme mais ne tarda pas s'en lasser. An-Naqqashe et Ishaq abandonnrent le thtre pour la presse. La troupe fut alors confie la direction de Youssef Khayyat qui s'assura la collaboration du Shaikh Salama Hidjazi (2), encore ses dbuts. Parmi les nombreuses adaptations de la nouvelle troupe, on peut mentionner : Phdre, les Aventures de Tlmaque, Esther, le Mdecin Malgr Lui, le Malade Imagin aire... Les adaptations du thtre franais connurent une grande vogue. Mohammad Othman Galai, qui excella dans ce genre, adapta en langue vulgaire de nombreux chefsd'oeuvres de Racine et de Molire caractriss par la verve et l'esprit d'-propos trs priss du public. Sa popularit lui valut le surnom de Pre du Thtre gyptien . En 1884, le thtre connut une re florissante avec l'arrive d'une nouvelle troupe syrienne dirige par Abu-Kalil al-Qabbani. Celui-ci rompit avec le tradition courante, abandonna les adaptations trangres et orienta la scne vers les thmes arabo-islamiques rdigs en vers classiques. En dpit de la mdiocrit de leur intrigue, ces pices servirent de modle toute une gnration de dramaturges. Parmi les artisans de cette renaissance dramatique, citons le nom de Mustafa Kamei, qui composa en 1892, alors qu'il tait encore tudiant l'Ecole de Droit, La Conqute de l'Andalousie, et le pote Ahmad Shawqi qui tenta de rnover la scne par son grand chef-d'uvre, Ali Bey Al Kabir. Al Qabbani tait accompagn du directeur de sa troupe, Iskandar Farah (1835/ 1916). Celui-ci cra, en 1891, sa propre troupe forme des meilleurs acteurs de l'poque laquelle se joignit Al-Shaikh Salama Hidjazi. Cette nouvelle troupe obtint un succs sans prcdent auprs des amateurs du thtre chant. Hidjazi, ralisant que ce triom phe tait d uniquement sa belle voix abandonne, son tour, Farah en 1 905 et forma une nouvelle troupe qui prit son nom. L'abandon de Hidjazi abligea Iskandar Farah suspendre ses activits pour un certain temps. Il les reprit plus tard en ajoutant son rpertoire les plus clbres pices de l'art dramatique occidental. Sa contribution aux progrs du thtre en Egypte est digne de mention. Le vrai thtre gyptien prit naissance avec Georges Abiad dont les conceptions taient empruntes un grand matre de la scne franaise : Sylvain.

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Saad Zaghloui, alors ministre de l'Instruction Publique, l'encouragea former, en 1912, une troupe nationale qui dbuta par une saynte en un acte Le Bless de Beyrouth, du pote arabe Hafez Ibrahim. Le rpertoire de cette troupe ajouta aux adaptations franaises de Othman Galai, Vdipe de Sophocle et VOthello de Shakes peare. En 1913, la troupe de Georges Abiad prsenta - en collaboration avec celle du Shaikh Hidjasi, - Saladin et Aida. Dj, ds l'anne prcdente, on avait fond au Caire une association d'art dramatique prside par le Ministre de l'Instruction Publique. En guise d'encourage ment, le Sultan Ahmed Fouad assista certaines de ses reprsentations. Pendant la Grande Guerre (14/18), un nouveau groupement d'art dramatique continua l'uvre de la premire association. Financ par une lite intellectuelle, celui-ci donna sa premire reprsentation en 1916 au Thtre National de l'Opra en mettant en scne l'uvre indite d'un jeune azhariste, le Moine travesti. Son auteur, Amin El Kholi, l'avait publie sous un pseudonyme craignant la rprobation des milieux rel igieux et bien-pensants. Encourag par ce premier succs, ce mme groupement fonda, en 1921, le Thtre du Jardin de l'Ezbkieh. A ct de toutes ces tentatives, on ne peut passer sous silence l'initiative d'Abdel Rahman Rushdi qui cra, en 1917, une troupe compose de jeunes acteurs caractrise par le niveau intellectuel et social de ses membres. Cette troupe interprta avec succs, en 1918, sur la scne du Thtre Printannia, le Moineau en cage, de Mahmoud Bey Teymur. En 1916, un employ aux Sucreries d'Egypte, Naguib Al Rihani s'intressa la scne. Il adapta des vaudevilles franais qu'il fit jouer d'abord au Thtre des Champs Elyses, puis au Caf Rozani. Il eut le mrite de crer un personnage Kish Kish Bey , type du maire de village, bonasse et ignorant mais spirituel et sympathique. Al Rihani qui s'tait entre temps li d'amiti avec Badi'e Khairy, accepta la collaboration de ce dernier. Ils composrent ensemble plusieurs comdies caractrises par la peinture des murs contemporaines et la profondeur de la critique sociale. La mort de ce grand acteur en 1 949 laissa un vide dans le thtre comique arabe qui n'a pu tre combl jusqu' nos jours. Vers la mme poque, l'toile de Youssef Wahbi commena briller. Son nom ainsi que celui da sa partenaire Amina Risk demeurent attachs certains mlodrames clbres tels que Korsi Al l'trafile Confessionnal) et Awlad al Zawat (les Fils papa) qui tinrent la scne pendant plusieurs mois au Thtre Ramss. La vie de Youssef Wahbi dans les annales dramatiques ne fut pas de longue dure. Il se laissa tenter par le septime art plus lucratif et moins onreux. Aprs Nabuib Al Rihani et Youssef Wahbi, le thtre connut un certain dclin. A la demande des milieux artistiques de l'poque, le Gouvernement cra un comit charg d'en tudier les causes. En guise de remde, ce comit proposa la cration d'une troupe nationale et d'un Institut d'Art dramatique. La cration de la troupe fut confie au pote Khalil Moutran qui entreprit, avec l'aide d'Emile Fabre, une des rvolutions les plus marquantes dans l'histoire de l'art dramatique en Egypte. Il commena par employer la langue parle ce qui rendit les

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pices plus accessibles au public et, pour amliorer le niveau des acteurs, il envoya plusieurs boursiers en Europe. Malgr tous ces efforts le grand public prfra un divertissement nouveau : le cinma. Aprs quelques annes de fermeture, l'Institut d'Art dramatique, connut, ds 1944, un nouvel essor. Sous la direction du grand metteur en scne Zaki Tuleimat, cet Institut parvint enfin crer une troupe compose de jeunes laurats qui prit le nom de Troupe gyptienne pour le Thtre et la Musique. Celle-ci, qui ne tarda pas fusionner avec La Troupe du Thtre moderne fut connue, plus tard, sous l'appellation de La Troupe gyptienne moderne. Pour communiquer le got du thtre aux diverses couches de la nation, le Ministre des Affaires Sociales cra ensuite le Thtre populaire qui donnait en reprsentation des pices thse dans les petites villes de campagne. Aprs la Rvolution de 1952, le Ministre de l'Orientation Nationale encouragea l'initiative du Ministre des Affaires Sociales. Dans le domaine du secteur priv, un groupe d'anciens tudiants de l'Institut d'Art dramatique forma une troupe qui prit le nom de Thtre libre. Parmi les grands auteurs dramatiques de la premire moiti du XXe sicle citons : Ahmed Shawki, clbre par La Mort de Clpatre, Le Fou de Laila, La Princesse Andalouse, Madame Hoda; Aziz Abaza auquel on doit Qais et Lubna, Les Feuilles d'Automne. Tawfiq El Hakim crivit, en 1923, pour la troupe Okacha, une pice en prose Al Mar'a al Qualida (La femme nouvelle). Son thtre social comprend plusieurs comdies refltant les problmes de l'aprs-guerre (1944/1950) mais son nom demeure surtout attach au Thtre culturel avec Ahl el Kahf (La Caverne des Songes), suivi de Pygmalion et de dipe Roi de moins bonne facture. Il crivit galement une pice d'inspiration pharaonique : /s/s. A ct de ses talents de conteur Mahmoud Teymur dota le thtre gyptien de quelques pices telles que L 'Abri n 13, Tout--fait faux, Eve ternelle, Le Cortge, La Fiance du Nil , Plus fort que le dmon . Mais, en tant qu'auteur dramatique, il demeure un crivain de second ordre. Le thtre gyptien contemporain a connu une nouvelle jeunesse grce l'initia tive d'un grand nombre d'auteurs dont il faut mentionner : Ali Ahmed Bakhtir, No 'man Ashour, Sa'd ed-Din Wahba, Rachad Rushdi, Youssef Idriss, Abdel Rahman el Charqawi, Alfred Farag, Salah Abdel Sabour, Ail Salem... et aux entreprises des grands metteurs en scne tels que Abdel Rahim al Zorkani, Karam Metaw', Sa'd Ardash, Nabil Al Alf, Fattouh Nachati... Cinq thtres dpendent du secteur public et sont affilis l'Organisme du Cinma, du Thtre et de la Musique. Ce sont : Le Thtre arabe national, le Thtre arabe d'avant-garde, le Thtre arabe moderne, le thtre arabe lyrique et le Thtre arabe des marionnettes. A ct de ces entreprises gouvernementales, le secteur priv est reprsent par quatre tablissements, celui de Al Fananine Al Motahidin (Les Artistes unis), d'Abdel Moneim El Madbouli, de Fouad al Mohandess et de Amin Al Heneidi. Les comdies reprsentes sur ces scnes, trs prises du grand public, obtiennent difficilement les faveurs des critiques dramatiques.

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Le Ministre de l'Information et de la Culture accorde un soin tout particulier au mouvement dramatique qui, longue ou brve chance, portera ses fruits. LE CINMA Un an aprs l'invention du cinmatographe par les frres Auguste et Louis Lumire, l'Egypte importa de France son premier film qui fut projet au caf Zarani Alexandrie. Le succs de cette sance fut tel que certains hommes d'affaires pensrent installer des salles de cinma tant au Caire que dans les autres villes d'Egypte. Mais le public se lasssa bien vite de ces sayntes et de ces documentaires franais qui s'accom modaient mal avec le got et le temprament des spectateurs gyptiens. Vers 1912, un groupe d'amateurs d'Alexandrie et l'ide d'installer la premire firme cinmatographique dont la production se bornait l'enregistrement de quelques vues du Caire (la place de l'Opra, les Pyramides de Guizeh), d'Alexandrie (sortie de l'Eglise Sainte-Catherine, aprs l'office du dimanche, voyageurs attendant l'arrive du train Sidi-Gaber), ainsi que certains vnements d'actualit (arrive du Khdive au Caire, etc.). Quelques temps aprs, fut fonde, Alexandrie, la premire entreprise commerc iale d'industrie cinmatographique. C'tait une socit en commandite italo-gyptienne finance par une banque italienne. Malheureusement, ses trois premiers longs mtrages (ne dpassant gure 40 minutes chacun), demeurrent sans lendemain cause de leur peu de succs. Cette mme firme orienta alors ses efforts vers les courts mtrages qui parvinrent retenir l'intrt du public. Jusqu'en 1925, le cinma arabe ne produisait que des films dont la projection ne dpassait gure les trente minutes. L'industrie cinmatographique ne russit donner la premire uvre digne de mention qu'en 1927. C'tait un film muet, Laila, ralis par une grande actrice, Aziza Amir, avec la collaboration d'un metteur en scne turc, Wedad Orfi, frachement arriv d'Istanbul. Les premiers succs de l'cran attirrent les acteurs de la scne. Citons entre autres, Fatma Rouchdi dont l'initiative se solda par un chec. Poursuivant leurs activits, Aziza Amir et Wedad Orfi ralisrent leur second succs avec, Frage's Fawq al Haram (Un accident au sommet des Pyramides) dont les frais furent couverts par deux financiers libanais, les frres Lama." Cette premire phase de l'histoire du cinma demeura tributaire des efforts de Wedad Orfi qui parvint initier le public gyptien aux attraits du septime art. Une autre actrice, Assia Dagher, s'oriente, elle aussi, vers l'cran. Grce au talent et la grande beaut de sa nice Marie Queeny, elle parvint monter sa premire uvre Ghadat al Sahara (La fille du dsert). Encourage par ce succs, elle fonda la premire grande socit cinmatographique, Le Lotus Film . Paralllement aux efforts d'Assia Dagher, les frres Lama poursuivirent leurs travaux avec la collaboration de Shukri Madi et de l'oprateur italien Alvizi Orfanelli. Autour des annes trente, l'toile d'un nouveau metteur en scne, Togo Mizrahi, commena briller dans le monde du cinma. Celui-ci, dont les dbuts se limitaient

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des rles de second plan dans quelques films comiques de l'poque, s'intressa Tait cinmatographique et abandonna son mtier d'acteur pour celui de metteur en scne. Toujours vers la mme poque, Fawzi El Gazayerli connut la notorit dans les annales du cinma comique. Aprs le succs de sa premire uvre Le Docteur Farahat, il donna Al Mo'allem Bahbah Matre Bahbah) dont le premier rle fut confi sa fille Ihsan et la mise en scne Orfanelli. Comme il ne possdait pas les fonds ncessaires la ralisation de ses premiers films, El Gazayerli s'assura l'assistance financire d'un millionnaire libanais, Gabriel Nahas, qui se rserva la plus grande partie des recettes. Malgr toutes ces restrictions, les bnfices raliss par Fawzi El Gazayerli furent trs consistants; celui-ci se libra de son commanditaire et poursuivit seul sa carrire d'acteur et de producteur avec le concours d'Orfanelli et de Shukri Madi. L'histoire du cinma gyptien entra dans une nouvelle phase, grce l'initiative d'un riche banquier gyptien, Tala'at Harb. Aprs avoir fond la Banque Misr, il cra, peu de temps aprs, la Socit Misr pour le Thtre et le Cinma. Cette socit, dont les fonds taient exclusivement nationaux, libra le septime art de la tutelle trangre. Sa premire production fut un documentaire sur le Jardin zoologique (Hadayeq al Hayawan) du Caire. Cette uvre, d'une bonne tenue, tait due la technique d'un jeune cinaste, Mohamed Karim, qui avait fait son apprentissage de metteur en scne en Allemagne. Mais le vritable succs de Mohamed Karim fut l'adaptation l'cran de Zainab, roman du grand crivain Mohamed Hussein Heykal. Ce film, dont le premier rle fut confi Bahidja Hafez, la fille d'un des plus grands notables de l'poque, Ismail Pacha Hafez, fut reprsent au Caire le 15 Avril 1930 et remporta un brillant succs. Poursuivant sa carrire dramatique, Aziza Amir, dont les dbuts l'cran nous sont dj connus, fonda, elle aussi, une socit cinmatographique, Isis Film . Elle donna, en 1929, Bent El Nil (La fille du Nil), mis en scne par Omar Wasfi: Ce film, dont l'action se droule successivement dans une bote de nuit et l'asile des alins, tint l'cran pendant plusieurs semaines et, pour rcompenser l'enthousiasme des specta teurs, Aziza Amir se faisait un devoir d'tre prsente la salle de spectacles. De son ct, Bahidja Hafez constitua le Fanar Film (Les films du phare). Cette nouvelle socit cinmatographique ralise Al Dahaya (Les Victimes), uvre de propa gande contre la toxicomanie qui affirma la mission sociale de l'cran. Malgr le grand essor du cinma arabe, on ne peut passer sous silence l'imperfec tion du matriel en usage. Les cinmas et les appareils de projection ne suivaient pas de prs l'volution de la technique europenne. Les installations des laboratoires taient des plus rudimentaires, ce qui constituait de grosses entraves la qualit de l'impression sur la pellicule. D'autre part, comme on ignorait l'emploi des projecteurs, les metteurs en scne taient obligs de prendre leurs vues en plein air, la lumire du jour, plantant et l quelques dcors susceptibles de crer l'ambiance voulue. Loin d'attidir le zle des pionniers, toutes ces difficults les poussrent redou bler d'effort afin de les surmonter. C'est ainsi que plusieurs associations virent success ivement le jour Alexandrie puis au Caire. La premire prit le nom de Al Rabita Al Fannia Li Ansar al Souar al Moutaharreka (L'association technique des Partisans des Images animes). La seconde fut fonde au Caire sous l'appellation de Al Nadi al Charqui lil Souar al Moutaharreka (Le club oriental des Images animes), et une troisime Djamey' at Mina Film (Association Mina Film).

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La vie de ces divers groupements fut trs phmre mais leur initiative marqua une date dans l'histoire du cinma. En 1929, le cinma gyptien acquit la parole. En l'espace de deux ans, le film muet disparut aprs avoir cd le pas, pendant quelques temps, au film sonore. Les rsultats des premires expriences de sonorisation des films en Europe furent tellement engageants que les producteurs gyptiens voulurent ttre profit. Le grand acteur dramatique Youssef Wahbi parvint, avec le concours de Moha med Karim, donner le premier film parlant, en adaptant l'cran une des meilleures pices de son rpertoire thtral : Awlad Az Zawat (Les fils papa). Aprs la prise de vue dans un studio bien quip qu'il venait d'installer (Studio Ramss), Youssef Wahbi se rendit Paris en 1932, pour faire enregistrer la parole sur la pellicule. C'est ainsi qu'au mois de mars de la mme anne, les spectateurs du Caire eurent l'occasion d'assister la projection du premier film parlant en arabe. Les reprsentations de Awlad Az Zawat furent un triomphe pour les acteurs et pour le metteur en scne. Pendant que Youssef Wahbi achevait de tourner Awlad Az Zawat, un autre grand acteur, Georges Abiad, se prparait raliser le premier film chant, Unshdat al Fuad (La Romance du Cur), dont le premier rle fut confi une cantatrice bien connue de l'poque : Nadra. Les thmes lyriques, composs par le grand crivain Abbas Mahmoud al 'Aqqad, contriburent rehausser la valeur de ce film qui connut les honneurs de l'cran, le 14 avril 1933. Malgr sa haute tenue artistique, Unshdat al Fuad ne remporta qu'un succs mdiocre parce que le public ne s'tait pas encore initi ce genre de reprsentations; nanmoins, les thmes chants dans ce film devinrent rapidement trs populaires. Avec le film parlant, l'industrie cinmatographique connut un essor incomparab le. Mounira al Mahdiyya, chanteuse de grande renomme des annes 20, couronna sa carrire lyrique, en 1932, par Al Ghandoura (L'enjoue) dont les thmes obtinrent, une fois de plus, l'adhsion de ses admirateurs. Un an plus tard, le grand comdien, Naguib Al Rihani, passa un contrat avec la socit cinmatographique franaise Gaumont pour la production d'une pice humorist ique Yaqut Effendi, version arabe de Topaze de Marcel Pagnol. Pour adapter ses installations la production des films parlants, la Socit Misr pour le Thtre et le Cinma entreprit, en 1934, la cration d'un nouveau studio, non loin des Pyramides, quip des meilleurs appareils europens. Pour assurer l'entretien de ce nouveau matriel, la Socit Misr envoya quatre jeunes gens en Europe pour y tudier les procds les plus rcents de la mise en scne, de la prise de vue et du montage des films. Ils furent suivis par de nombreux techniciens dsireux de se perfectionner leurs frais dans les diverses branches de l'industrie cinmatographique. Les nouveaux studios* de la Socit Misr furent inaugurs le 10 octobre 1935. Avec leur quipement moderne, ils occupaient la premire place dans tout le MoyenOrient. De son ct, Youssef Wahbi dut moderniser, lui aussi, son matriel cinmato graphique afin d'amliorer la production de ses films. Devant ce grand essor, Togo Mizrahi et quelques autres maisons de seconde importance durent fermer leurs portes. Mais certains autres producteurs, disposant de grosses ressources, amnagrent leurs anciennes entreprises ou en installrent de

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nouvelles sous une autre dnomination dont on peut citer : Studio Nassibian, Studio Lama, Studio Galal, Studio Choubra, Studio Al Ahram et Studio Nahas. Le premier film tourn dans les nouveaux studios de la Socit Misr fut Wedad, d'Om Kulsum, ralis par l'ingnieur allemand Fritz Kramp qui assurait la direction technique de cette nouvelle installation. Il dut son succs beaucoup plus la popularit de la grande cantatrice qu'au jeu des acteurs. Grce la qualit de l'quipement de ses studios et l'initiative d'un jeune technicien de talent, Hassan Murad, la Socit Misr parvint enfin avoir son premier journal film dont les exemplaires vinrent, ds 1936, s'ajouter l'avant programme de plusieurs salles de cinma. Il tait bi-mensuel et avait pour premier objectif de rapporter les vnements les plus marquants de la vie officielle et sociale en Egypte et dans le Monde Arabe. Le Gouvernement, qui ne tarda pas en saisir l'importance, lui alloua une subvention de 5 000 livres gyptiennes par mois. Aprs la Rvolution de 1952, ce journal devint hebdomadaire et son allocation annuelle atteignit 20 000 livres. Sa haute qualit permit son change avec les Actualits des grandes firmes amricaines et europennes (Fox Movietone News, Paramount, M.G.M.). La Seconde Guerre Mondiale rompit brusquement toute relation entre l'Egypte et les pays occidentaux. Ne pouvant plus faire appel aux experts trangers, le cinma gyptien dut se contenter de ses propres techniciens. Ceux-ci, qui avaient acquis une longue exprience dans les diverses branches de l'industrie cinmatographique (clai rage, prise de vue, son, montage...) parvinrent sans peine s'acquitter honorablement de leurs tches, si bien que sa production ne s'en ressentit nullement. Les acteurs et les chanteurs- arabes (syriens, libanais, algriens, irakiens, et tunisiens) qui connurent la gloire par le biais de l'cran gyptien sont nombreux. Cependant, un nom est signaler, celui de Michel Chalhoub, qui fit ses dbuts en Egypte sous le pseudonyme de 'Omar al Chrif. Son grand talent d'acteur lui assure aujourd'hui une renomme bien mrite dans les studios d'Hollywood. Depuis la fin de la deuxime guerre mondiale l'attrait du cinma gyptien et arabe ne fait que grandir, si bien que plusieurs chefs d'entreprises ont investi une bonne partie de leur fortune dans cette industrie. De nos jours, le nom de plusieurs centaines de socits cinmatographiques figure sur les registres de commerce. Malheureusement, la commercialisation du film gyptien activa d'une faon considrable sa production, au dtriment de la qualit de certains films. Cependant, la tenue gnrale de la production demeure satisfaisante et permet l'Egypte de participer aux festivals internationaux. La concurrence serre entre les diverses firmes conduisit certaines socits la faillite, ce qui alerta les autorits et amena le Gouvernement crer, au sein de la Fdration Egyptienne des Industries, une section pour le cinma et syndiquer les professions artistiques et techniques. Aprs la Rvolution de 1952, le Gouvernement accorda un grand intrt au cinma qu'il considra comme un moyen de communication des masses. En 1957, il fonda une caisse destine subventionner l'industrie cinmatographique. Ces fonds servirent crer, en 1963, YOrganisme du Cinma dont le premier objectif est de veiller sur les intrts des chefs d'entreprises et de sauvegarder la valeur artistique de la production filme. De plus, pour relever le niveau des cinastes, un Institut du Cinma fut fond en 1959; cet Institut - qui fait partie aujourd'hui de l'Acadmie des Beaux-

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Arts - assure la formation des metteurs en scne, des ingnieurs de son et des cameramen ainsi que de tous les techniciens du cinma.

Malgr ses nombreuses fluctuations, le film gyptien garde quand mme une place assez honnte dans le monde. Aprs la parole, il connut la couleur, grce aux efforts de Niazi Moustafa, mais les frais normes que ncessite le dveloppement de la pellicule polychrome constituent une entrave assez srieuse l'extension. Cependant, les progrs techniques ne cessent de se succder, si bien que nous possdons aujourd'hui, des films de 55 mm et l'Organisme du Cinma tudie actuell ement projet de fabrication des films de 70 mm. le Ds 1936, l'Egypte participa au Festival de Venise avec Wedad d'Om Kulsum. Onze ans plus tard, Raquiah Ibrahim prit part au Festival de Cannes et parvint remporter un prix d'encouragement. A partir de cette date, l'Egypte est immanquable ment reprsente aux festivals de Cannes, de Venise, de Karlovy- Vary, de Berlin, de Taschkent, de Moscou, de San Sebastian et compte organiser un festival au Caire. Pour le court mtrage, aprs les timides dbuts de Mohamed Karim, des metteurs en scne comme Salah Attuhami et Sa'ad Nadim sont parvenus raliser des document aires grandes valeurs trs apprcis par la critique internationale. de De nos jours, l'Egypte produit des films ralistes (Al'Azima, de Kamal Slim) des films thses (Chabab Imra'a de Salah Abu-Seif), des films impressionnistes (Al Fitewa de Salai Abu Seif) et mme des films suspense la manire de Hitchcock (Ala Man Nutiiq al-Rassas de Kamal El Cheikh). Enfin, par son film Bab Al Hadid, Youssef Chahine engagea le cinma gyptien dans une nouvelle voie en teintant ses pices thse d'une nuance raliste. L'Egypte a produit, en 1975, 54 longs mtrages et 30 documentaires. Elle compte environ 240 salles de cinma d'une capacit de 219 626 spectateurs soit une moyenne de 6 places pour 1 000 habitants. Malgr tous ces efforts, les masses ne frquentent que trs rarement le cinma en Egypte. D'aprs les dernires statistiques de l'UNESCO, l'Egyptien se rend en moyenne 2 fois par an au cinma.

LA MUSIQUE ET LA CHANSON L'Egypte connaissait la musique et la chanson ds la plus haute antiquit. A l'poque pharaonique, les manifestations sociales s'accompagnaient de romances ly riques rythmes au son de quelques instruments (la cithare et le tambourin). Jusqu' la conqute ottomane, le mawal (romance populaire arabe) dvelopp ait thmes d'exhaltation amoureuse ou patriotique dont la bonhommie et la les sincrit convenaient bien la simplicit des masses. Mais la chanson proprement dite n'apparut qu' l'poque des Mameluks. Elle n'tait gote que de l'aristocratie turcogyptienne et demeura longtemps cantonne dans les palais des sultans et les somptueu-

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ses demeures des riches bourgeois. Sa partition musicale troitement apparente la technique turque, tait gnralement divise en trois parties bien distinctes : le muwasshah (prlude), le thme proprement dit et la kharjah . Quant au mtier de chanteur, il tait assur par les mutribs dont la situation sociale rappelle celle des troubadours du Moyen-Age. C'tait l un mtier dcri et condamn par les gens de bien, mais trs apprci des Grands parce qu'il gayait leurs loisirs. Les mutribs se trouvaient partout o l'on cherchait se distraire : aux crmonies, aux banquets, aux foires, aux centres de plerinage... Ils vivaient le plus souvent des largesses des riches et leur vie n'avait rien d'difiant. A ct de leur belle voix, ils possdaient beaucoup d'esprit et amusaient leurs auditeurs par leur jeu de mots, leurs quolibets ou leur hblerie impudente. Avec 'Abduh al Hamuli (1845-1901), la chanson arabe acquit enfin ses titres de noblesse. A la suite de plusieurs voyages Istanbul, il parvint enrichir la musique de certains thmes turques. Les innovations de son takht (orchestre) mritrent les faveurs des amateurs de la chanson cette poque et servirent de modle ses imitateurs jusqu'au lendemain de la Premire Guerre Mondiale. Son mariage avec Almaze (1830-1897) marqua la fin de la carrire de cette cantatrice trs applaudie du public gyptien. 'Abduh al Hamuli n'tait pas uniquement un chanteur mais aussi un compositeur de grand renom. Il parvint former une cole dont les efforts furent l'origine de la rnovation de la chanson en Orient. Son premier disciple, Dad Hosni (1871-1937) connut, lui aussi, la notorit pendant les quatre premires dcennies de notre sicle. Il lana plusieurs chanteurs dont le plus clbre fut Mohamed Othman (1855-1900). Les thmes humains interprts par ce dernier firent battre les curs de ses contemporains et sa veine lyrique, nonchalante et pathtique, marque une date dans l'histoire de la chanson arabe. Les efforts de Mohamed Othman s'tendirent au domaine du thtre. C'est lui que l'Egypte doit ses premires sayntes chantes. Malgr ces efforts, la chanson demeura un art mineur pendant toute la priode de l'occupation britannique. Le contenu des mlopes sinueuses et lentes glissa parfois l'rotisme et usa souvent de moyens d'expression dsavous par les bonnes murs. En 1913, Al Ma'had al Musiqi al Ahli (L'Institut National de Musique) fut fond sous les auspices du Khdive Abbas Helmi. Cet tablissement, dont l'administra tion fut confie l'gyptologue Gaston Maspro (1846-1916), poursuivait un double objectif: la rnovation de la technique musicale et la rdaction de l'histoire de la musique arabe. En 1920, fut cr au Caire, un premier syndicat destin lutter contre la misre des musiciens et relever le niveau de leur art. Mais les efforts de ce groupement demeurrent trs limits comme le prouve le rapport soumis, en 1922, par le directeur du Ma'had al Musiqi al Ahli , au Ministre de l'Instruction Publique. C'est alors que fut fonde une revue, Rawdat Al Balabel (Le Jardin des Rossignols), destine la promotion et la diffusion de la culture musicale en Egypte. La secousse produite par la Rvolution de 1919 fut un grand stimulant pour la chanson. Sayyid Darwish mit en musique les thmes patriotiques (3) de Bairam atTunsi destins animer les masses. Aprs ce remous, Mohamed Abdel Wahab et Om

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Kulsum reprirent la ligne des chanteurs lyriques en interprtant les vers d'Ahmat Shawqi et d' Ahmad Rami. Sayyid Darwish fut le porte-parole des aspirations politiques de toute la nation. Ses chansons fltrissaient l'imprialisme et le capitalisme tranger avec leurs agiss ements insidieux ou cyniques (4) tendant entraver l'volution du pays. Sayyid Darwish et Bairam at-Tunsi, qui vivaient Alexandrie, prirent l'habitude de se mler au petit peuple (ouvriers, porteurs d'eau, pcheurs), ce qui les familiarisa avec le folklore gyptien dont ils s'inspirrent dans leurs chansons. La connaissance du folklore leur permit de composer certaines pices dont l'intrt est demeur trs vivant. L'uvre de Sayyid Darwish est d'une grande importance dans l'histoire de la mlodie arabe. C'est elle qui en orienta l'volution au dbut de notre sicle. Jusque-l, les instruments n'avaient pour but que d'accompagner la voix du chanteur et les variations musicales n'taient que des intermdes trs courts parmettant celui-ci de respirer. Le takht , gnralement compos du qanun (sorte de harpe), du luth , du nay (flte), de la darabokah et du tambourin , inaugurait la sance par un bref prlude (sama'iyat, basharef, taqasim...) compos de phrases musicales qui devaient tre bientt dveloppes par le chanteur. A ct des chansons qu'il interprtait, Sayyid Darwish, qui tait en mme temps chanteur et compositeur, cra des oprettes o il russit changer la physionomie de la musique arabe. Grce lui, la mlodie cessa d'tre un auxiliaire pour occuper une place plus importante dans le rcital. De plus, il remania le takht oriental, en y ajoutant quelques instruments emprunts l'orchestre europen. Ses pices, d'une grande valeur harmonique, taient riches en innovations rythmiques. Grce lui aussi, la musique secoua le joug de la vieille technique turque sans rien emprunter au rythme occidental. Par un labeur soutenu, il parvint jeter les fondements d'une musique nationale. A la mort de Sayyid Darwish, la chanson lyrique trouva en la personne d'Om Kulsum et de Mohammad Abdel Wahab de glorieux desservants. Durant sa longue carrire, Om Kulsum ne pensa jamais s'carter des sentiers battus et sa grande renomme n'tait due qu' la sincrit de son expression et au timbre de sa voix. Quant Mohammad Abdel Wahab,- il adopta les vues de son prdcesseur et composa, lui aussi, des uvres caractrises par l'originalit du rythme et la richesse de l'excution. Certains salurent en lui le pionnier d'un renouveau musical. Par contre, les traditionalistes ne virent dans ses hardiesses qu'un indice de la dgnrescence de la musique orientale. La violence de toutes ces critiques ne dcouragea pas Abdel Wahab dcid poursuivre tout prix sa voie. Il commena par tudier le rythme des mlodies occidentales dont il s'inspira dans le composition des longs prludes aux rcitals. Dans la prface de l'ouvrage intitul Kayfa tatazawaq al musica ? il nous dit : ... je crois que mon got pour la musique occidentale se limitait, au dbut de ma carrire, la musique symphonique dont l'influence se fait sentir dans mon uvre jusqu' aujourd'hui. C'est cette influence qui m'a pouss introduire dans l'orchestre de nouveaux instruments et composer de longs prludes mes chansons. L'influence de Mohammad Abdel Wahab sur les musiciens qui le suivirent fut trs vivace. Il forma une cole dont les principaux reprsentants sont : Mohammad Al Mogui, Kamal al-Tawil, Baligh Hamdi... Ceux-ci, qui poursuivent la voie fraye par leur matre, sont anims du souci de nuancer la musique gyptienne d'une teinte

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symphonique ou d'excuter des thmes musicaux purement arabes l'aide d'instr uments occidentaux compltement trangers au takht oriental. De nos jours, la chanson gyptienne se raccourcit de plus en plus. Elle vite autant que possible les rptitions et les reprises. Les paroles qui la composant et dont l'expression ne dure pas plus de cinq minutes, sont accompagnes le plus souvent d'un solo de violon et de flte... Et malgr la pluralit des instruments composant le takht , la mlodie proprement dite n'est jamais altre par une variation quelconque et demeure - pendant toute la dure du rcital - le leit-motiv du thme interprt. Jamais poque ne fut plus riche en chansons que la priode contemporaine. La profusion des genres et la varit des rythmes ouvrent aux chanteurs des voies nouvelles. Ceux-ci essaient, autant que possible, de satisfaire les aspirations des masses en se faisant les interprtes de leurs problmes et de leur idal. Si nous prenons comme exemple la chanson lyrique, nous remarquons qu'elle dveloppe le thme de l'amour... surtout celui d'un amour fin, rgi par le principe fminin, qui impose l'amant un comportement plein de patience et de dlicatesse. Dans la chanson sentimentale, l'expression de l'amour a opr un renversement dans les valeurs humaines. Au lieu de manifester sa passion, la femme doit, au contraire, demeurer capricieuse et impassible et se faire dsirer de son soupirant. Celuici, loin d'exprimer son ardeur, doit s'armer de patience et redoubler ses sollicitations.

Depuis la Rvolution, le Gouvernement accorde un soin tout particulier la promotion de la musique et de la chanson. C'est dans ce but que furent crs, ds 1959, un conservatoire de musique et un orchestre symphonique, rattachs au ministre de l'Information et de la Culture. L'Orchestre Symphonique donne ses concerts la Salle Sayyd Daewish, const ruite en 1967, non loin des Pyramides de Guizah.

Le disque, la radio, le film, le magntophone et la tlvision ont, sans aucun doute, aid la diffusion de la chanson gyptienne dans tout le Monde arabe. L'engouement qu'elle rencontre aujourd'hui auprs d'une trs large audience en fait un support solide pour le rayonnement de notre culture.

LA RADIO ET LA TLVISION C'est au cours de la troisime dcennie de notre sicle que l'Egypte connut la radiodiffusion, soit cinq ans aprs l'inauguration du premier poste metteur en France. de' A cette poque, les premires stations radio, de faible porte, taient dues des initiatives prives et vivaient surtout de publicit. Leurs programmes - presque

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exclusivement musicaux - taient conus pour divertir un petit groupe d'amateurs. Ces stations ne cessrent de se faire concurrence jusqu'au jour o l'Etat mit fin leurs activits. Le 31 mai 1934, le Gouvernement gyptien donna la concession de son systme de tlcommunications une firme anglaise : la Marconi. Les programmes de ce nouveau poste metteur taient de faible consistance et les violentes critiques de la presse furent parmi les facteurs de leur amendement. Lors de la Deuxime Guerre Mondiale, les Allis se servirent de Radio Le Caire pour en faire leur porte-parole dans tout le Proche-Orient et pour rfuter les allgations des forces de l'Axe dont le principel centre d'mission tait Radio Bari. Voyant tout le profit que l'on pouvait tirer d'une radiodiffusion nationale, le Ministre des Affaires Sociales reprit, en date du 4 mars 1947, Marconi sa concession et cra un centre de radiodiffusion purement gyptien. Cette nouvelle organisation tait dirige par un Conseil Suprieur o taient reprsents divers ministres notamment ceux des Affaires Sociales, des Communications, de l'Intrieur, des Affaires Etrangres, de l'Instruction Publique, des P.T.T. et de la Radiodiffusion. Ds 1934, le Radiodiffusion gyptienne avait dj install deux postes metteurs. Le premier, d'une puissance de 20 kilowatts, devait desservir Le Caire et ses environs ainsi que certaines villes de Haute et Basse Egypte. Quant au second, c'tait un poste de retransmission destin amliorer les missions Alexandrie et sa banlieue. Signalons ici que le champ d'action de ce poste tait de faible envergure et ne pouvait en aucune manire dpasser un rayon de 300 kilomtres. Les programmes taient prsents en trois langues (arabe, franais, anglais) et leur dure ne dpassait gure 5 ou 6 heures par jour (de 17 h 30 23 h p.m.). Ils taient raliss dans deux studios, l'un au Caire et l'autre Alexandrie. Mais pour faire face au volume croissant des missions, quatre nouveaux studios furent successivement instal ls jusqu'en 1950. Si bien, qu' l'avnement de la Rvolution, en 1952, les autorits trouvrent leur disposition un organe d'information solidement tabli, capable d'at teindre les villages les plus loigns et d'entrer facilement en contact avec les diverses . couches de la Nation. La Radiodiffusion gyptienne fut affecte au Ministre de l'Orientation Nationale, lors de sa fondation en 1952, mais vu l'importance de ce mass-media , elle fut place, ds 1957, sous le contrle direct de la Prsidence de la Rpublique. A partir de novembre 1961, on cra un nouvel organisme englobant la radio et la tlvision. Il possdait son propre budget et dpendait du Ministre de la Culture et de l'Orientation Nationale.

De nos jours les programmes de la radiodiffusion gyptienne sont aussi nom breux que varis et couvrent un trs vaste ventail d'ondes. Ils sont priss dans tout le monde arabe et leur diversit est telle qu'une mission est consacre chacun des pays avoisinants. Dj ds 1949, ct du poste officiel, naquit Le Coin du Soudan, il fut suivi, en 1953, par la Voix des Arabes, consacr l'idologie pan-arabe. En 1960, ce fut le tour de la Voix de la Palestine dont les missions l'adresse des rfugis palestiniens avaient pour premier objectif d'entretenir chez eux la flamme vivace du retour au pays

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natal. En 1964, la Radio du Moyen-Orient constituait un trait d'union entre l'Egypte et les pays de cette rgion. Enfin, en 1957, un Second Programme de plus haute tenue intellectuelle tait destin aux Egyptiens d'un certain niveau culturel. Paralllement toutes ces missions en langue arabe, une mission europenne - dont nous avons dj parl et qilJ datait des annes trente - s'adressait aux diffrentes colonies trangres du pays. A ses programmes prsents exclusivement en franais et en anglais jusqu'en 1959, vinrent s'ajouter d'autres l'intention des audi teurs allemands, italiens, grecs et armniens. Enfin, un poste exclusivement consacr des missions musicales fut inaugur en 1970. Son programme, destin promouvoir la culture musicale et la rendre accessible toutes les classes, diffuse les uvres de grands compositeurs occidentaux, de la musique lgre, de la musique de jazz, de 7 h a.m. midi et de 16 h 30 2 heures du matin. Les proccupations spirituelles avaient aussi leur place dans ce vaste programme. Ds 1964, un poste fut rserv la diffusion du Coran et de l'instruction religieuse. Celui-ci, d'une puissance considrable, atteint tous les pays du monde musulman notamment la Jordanie, la Syrie, la Palestine, le Kowait, El Bahrein, l'Arabie Soudite, la Lybie, la Tunisie, l'Algrie, le Maroc, etc. Enfin, des missions diriges vers les pays d'outre-mer se font le porte-parole du Gouvernement. Elles visent justifier la politique tant intrieure qu'extrieure des autorits en l'exposant sous un jour favorable. Ces missions sont diffuses sur ondes courtes certaines heures prcises de la journe en diverses langues (anglais, allemand, espagnol, perse, russe, portugais, kurde, thiopien, hbreu...) selon le pays auquel elles sont destines.

Un dcret royal avait dj institu, ds 1926, une taxe annuelle de 140 sur chaque poste rcepteur. Celle-ci fut remplace par une charge supplmentaire de 2 millimes par kilowatt/ heure directement perue sur la consommation du courant lectrique. Lors de l'invention des appareils transistors et de l'extension de leur usage, un nouvel impt indirect s'ajouta au prix des piles sches dont la consommation augmenta considrablement dans notre pays. Quant aux postes d'automobiles, ils sont jusqu' nos jours, imposs de l'ancienne taxe annuelle de 1 40 qui vient s'ajouter au montant du permis de circuler de chaque automobiliste.

Les premires annonces publicitaires parles remontaient dj aux environs de 1925. Elles constituaient une des ressources les plus substantielles des entreprises radiophoniques prives. Ces annonces eurent une vie assez phmre et furent suppri mesds que le Gouvernement prit sa charge la radiodiffusion. Pourtant leur rentabilit poussa le poste d'Alexandrie les reprendre et l'exp rience s'avra tellement fructueuse que, de nos jours, l'O.R.T. continue faire de la publicit et consacre une partie de ses programmes aux annonces locales et trangres.

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De nos jours c'est Radio du Moyen-Orient et les missions europennes qui gardent l'exclusivit des annonces et couvrent toute la publicit en Egypte et dans le monde arabe.

L'Egypte compte aujourd'hui 27 postes metteurs sur ondes moyennes et 16 sur ondes courtes. Elle possde 5 millions de postes rcepteurs raison de 1 44 postes pour mille habitants.

C'est au cours de la seconde moiti de notre sicle que l'Egypte connut la tlvision. Si la premire exprience dans ce domaine date de 1951, ce n'est qu'en 1959 qu'a t pose la premire pierre du btiment qui devait abriter les bureaux et studios de la tlvision gyptienne dont les installations techniques furent ralises par la firme Radio Corporation of America . En dpit de la taxe annuelle de 5 perue sur chaque appareil, une vritable fivre d'acquisition s'empara des habitants du Caire et de ses environs qui puisrent, en peu de temps, les stocks exposs la vente. A l'occasion du huitime anniversaire de la Rvolution gyptienne, plus exact ement le 21 juillet 1960, les missions tlvises furent officiellement inaugures au Caire. Au dbut, leur champ d'action ne s'tendait que sur un rayon de 100 kilomtres et la dure des missions ne dpassait gure 3 heures par jour. Grce aux inlassables efforts du Gouvernement, les habitants d'Alexandrie, de Rosette ( l'embouchure de la branche gauche du Nil), et de Damanhour ( 1 60 km au nord du Caire), purent, aux aussi, capter - ds mars 1961 - les programmes tlviss, grce un poste de retransmission install Alexandrie. Depuis, les postes de relais se multiplient et les missions tlvises pntrent dans les foyers les plus modestes des villages de Haute et de Basse Egypte. D'aprs les prvisions de l'O.R.T., la tlvision en couleurs aurait d tre installe en Egypte depuis 1976, mais des difficults d'ordre conomique entravent encore la ralisation de ce projet. Afin d'encourager l'extension des missions tlvises, le Gouvernement sup prime, en 1974, la taxe sur les appareils et fonde deux usines de montage qui fabriquent, avec des pices importes, la grande majorit des appareils en usage. Deux programmes sont actuellement transmis du Caire sur deux chanes. Ils prsentent des missions varies couvrant divers domaines (culturel, ducatif et rcrat if). Une place est aussi accorde aux journaux tlviss qui, deux fois par jour, transmettent les nouvelles en arabe, en franais et en anglais. La tlvision gyptienne, qui possde actuellement 28 postes, est devenue le meilleur passe-temps et le moyen de divertissement le plus pris des masses. Il existe aujourd'hui, en Egypte, prs de 600 000 postes rcepteurs soit une moyenne de 16 postes pour mille habitants.

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Par ailleurs, notre tlvision distribue un grand nombre de programmes ducatifs rcratifs et culturels aux autres pays arabes qui en assurent l'mission. Grce l'appui des dirigeants, la radiodiffusion et la tlvision gyptiennes ont, devant eux, d'importantes perspectives d'avenir, si bien que notre pays a de trs grandes chances de garder, jusqu' la fin du ce sicle, la place privilgie qu'il occupe actuell ement dans le Monde Arabe.

NOTES (1) Voir dans ce chapitre Le Thtre. (2) Compositeur et acteur, n en 1 852, qui acquit par la suite une grande popularit par son Thtre

chant.

(3) Citons, titre d'exemple, la chanson de Biladi, Biladi dont la popularit devait se rpandre travers toute l'Egypte. (4) Dans une chanson, il s'oppose au licenciement des employes gyptiens qui travaillaient la Compagnie de Eaux du Caire.

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K. S ABAT BIBLIOGRAPHIE LA PRESSE

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