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Pierre Morizot

A propos des limites mridionales de la Numidie byzantine


In: Antiquits africaines, 35,1999. pp. 151-167.

Citer ce document / Cite this document : Morizot Pierre. A propos des limites mridionales de la Numidie byzantine. In: Antiquits africaines, 35,1999. pp. 151-167. doi : 10.3406/antaf.1999.1314 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/antaf_0066-4871_1999_num_35_1_1314

Abstract In regard of the very limited number of solid testimonies about the byzantine presence south to the Aures Mountain (Algeria), the author wonders about the value of the reading given by E. Albertini of two fragments of inscriptions supposedly referring to the patrice Solomon. The picture of those 2 fragments taken by Baradez did not convince that Solomon is clearly mentionned here. So those two stones should not be given as much importance in the present controversy as it has been done by a large number of scholars. Other minors points regarding the encercling of the Aures by Justinian are also reviewed. Rsum Alors que Ch. Diehl avait jusqu'alors fait prvaloir l'ide que les Byzantins n'avaient pas occup le sud de l'Aurs, E. Albertini se basant sur un ostrakon trouv Negrin et sur deux fragments d'inscriptions copis Thouda, a prsent en 1932 une hypothse inverse. Or l'examen des photographies de ces deux fragments, prises par J. Baradez, permet de douter que la titulature du patrice Solomon y figure. L'on ne peut donc s'appuyer sur elles pour affirmer la prsence byzantine au sud de l'Aurs proprement dit. Possible toutefois, celle-ci reste prouver. L'auteur fait diverses suggestions en ce qui concerne l'identification des diffrents toponymes que Procope situe autour du massif. Zusammenfassung Whrend Ch. Diehl bisher die Ansicht durchsetzte, nach der die Byzantiner den Sden des Auresgebirges nicht besetzt hatten, stellte E. Albertini 1932 die umgekehrte Hypothese auf, die auf einem in Negrin gefundenen ostrakon und zwei in Thouda kopierten Inschriftenfragmenten beruhte. Beobachtet man aber J. Baradez Aufnahmen nher, kann man daran zweifeln, dass die Titulatur des Solomons darauf zu lesen sei. Man kann also daraus keine byzantinische Besatzung im eigentlichen Sden des Auresgebirges ableiten. Diese ist jedoch mglich, bleibt aber zu beweisen. In seiner Antwort auf Fragen, insbesondere was die Identifizierung mehrerer Toponymen, die Prokopius um das Gebirge herum situiert, betrifft, regt . Morizot verschiedene Ansichten an.

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE BYZANTINE

Pierre MORIZOT*

Mots-clefs: Afrique, Algrie, Aurs, Babar, Bads, Banou, Bagha, Byzantins, fossatum, Gemellae, Khenchela, Masties, Mdila, Ortaas, ostrakon, Solomon, Timgad, Thouda. Key words: Africa, Algeria, Aures Mountains, Babar, Bads, Banou, Bagha, Byzantines, fossatum, Gemellae, Khenchela, Masties, Mdila, Ortaas, ostrakon, Solomon, Timgad, Thouda. Rsum: Alors que Ch. Diehl avait jusqu'alors fait prvaloir l'ide que les Byzantins n'avaient pas occup le sud de l'Aurs, E. Albertini se basant sur un ostrakon trouv Negrin et sur deux fragments d'inscriptions copis Thouda, a prsent en 1932 une hypothse inverse. Or l'examen des photographies de ces deux fragments, prisespar J. Baradez, permet de douter que la titulature du patrice Solomon y figure. L'on ne peut donc s'appuyer sur elles pour affirmer la prsence byzantine au sud de l Aurs proprement dit. Possible toutefois, celle-ci reste prouver. L'auteur fait diverses suggestions en ce qui concerne l'identification des diffrents toponymes que Procope situe autour du massif. Abstract: In regard of the very limited number of solid testimonies about the byzantine presence south to the Aures Mountain (Algeria), the author wonders about the value of the reading given by E. Albertini of two fragments of inscriptions supposedly refer ringto thepatrice Solomon. The picture of those 2 fragments taken by Baradez did not convince that Solomon is clearly mentionned here. So those two stones should not be given as much importance in the present controversy as it has been done by a large number ofscholars. Other minors points regarding the encercling of the Aures by Justinian are also reviewed. Abriss: Whrend Ch. Diehl bisher die Ansicht durchsetzte, nach der die Byzantiner den Sden des Auresgebirges nicht besetzt hatten, stellte E. Albertini 1932 die umgekehrte Hypothese auf, die auf einem in Negrin gefundenen ostrakon und zwei in Thouda kopierten Inschriftenfragmenten beruhte. Beobachtet man aber J. Baradez Aufnahmen nher, kann man daran zweifeln, dass die Titulatur des Solomons darauf zu lesen sei. Man kann also daraus keine byzantinische Besatzung im eigentlichen Sden des Auresgebirges ableiten. Diese ist jedoch mglich, bleibt aber zu beweisen. In seiner Antwort auf Fragen, insbesondere was die Iden tifizierung mehrerer Toponymen, die Prokopius um das Gebirge herum situiert, betrifft, regt Morizot verschiedene Ansichten an. .

Dans son magistral ouvrage consacr l'Afrique byzantine, Charles Diehl pose la question de savoir si, un moment quelconque de leur domination afri-

* Antiquits africaines - Centre Camille Jullian, MMSH, 5 rue du Chteau de l'Horloge, BP 647, 13094 Aix-en-Provence Cedex 2. Je remercie J. Desanges et Cl. Lepelley d'avoir bien voulu relire mon manuscrit, G. Hirtz de m'avoir autoris publier la photographie prise par lui des claustra de Thouda (fig. 17), enfin V. Blanc-Bijon pour le soin avec lequel elle a prpar l'dition de ma communication. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

caine, les Byzantins1 ont russi reprendre possession du pimont mridional de TAurs. Examinant les arguments des savants qui ont donn une rponse affirmative cette question, il les carte tour tour et conclut l'invraisemblance d'une telle occupation. A dfaut de documents pigraphiques concernant cette rgion, sa dmonstration repose sur l'tude archo1. Diehl Ch., Afrique byzantine, 1896, p. 245-249 CNRS DITIONS, Paris, 2001

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logique des vestiges identifis et sur les sources histo- caisse publique, en un lieu appel Laudeti, inconnu riques. Passant en revue, d'ouest en est, les par ailleurs. - deux fragments d'inscriptions en provenance de fortifications attribues alors aux Byzantins (fig. 1), il en exclut celles de Tolga, car la similitude de leur plan Thouda (Thabudeos), o Albertini estimait avoir avec celui des citadelles de Timgad et de Lmbese ne retrouv des lments de la titulature de Solomon. lui parat pas une raison dcisive pour justifier pareille Il en tirait aussitt la conclusion que sous Justinien attribution. C'tait aussi, sur ce point prcis, l'avis de la frontire byzantine passait au sud de l'Aurs et des R. Cagnat2. Nememchas9. C'tait brler quelque peu les tapes. En ce qui concerne Thouda {Thabudeos) et Bads, Document fort intressant en lui-mme, le reu gnralement identifi avec la station ad Badias de la fiscal que reprsente Y ostrakon de Negrin, dont on ne Table de Peutingef, Ch. Diehl considrait que, en sait o il a t mis, est un bon indice d'une emprise l'absence de renseignements prcis sur leurs ruines, byzantine sur la rgion. Le prendre comme point de rien n'obligeait les considrer comme byzantines. dpart d'une frontire s'tendant, sans autre repre, Les rares indications releves chez les historiens grecs sur 140 km en direction de l'ouest est plus discutable. ou arabes ne lui paraissaient gure plus convaincants Quant aux inscriptions de Thabudeos, Albertini la prsence de contingents grecs lors de la bataille de n'en possdait qu'une copie et, nous le verrons plus Thouda au cours de laquelle prit Sidi Okba en 683/ loin, une mauvaise copie. A. Merlin et R. Cagnat en 6844, ne prouve pas en effet qu'ils aient tenu garnison eurent-ils l'intuition? Constatons que Y Anne pigradans cette ville. Il est peut-tre plus difficile de le phique, dont ils taient les rdacteurs en chef, repre nant un an plus tard le texte de Yostrakon de Negrin, suivre, nous y reviendrons ci-aprs, lorsqu'il refuse l'identification de la Bade de Procope et la Vadis de est reste muette sur les deux fragments de Thabud Corippe avec le ksar actuel de Bads. eos, auxquels Albertini accordait une importance Trs l'est de l'Aurs proprement dit, l'attribution dcisive10. Nanmoins l'opinion de celui-ci prvalut par Cagnat aux Byzantins de l'enceinte a' ad Majores5, alors largement. Elle entranait, quelques annes plus l'actuel Besseriani que Masqueray considrait comme tard, l'adhsion de C. Courtois11, et celle, parfois romaine6, ne convainc pas davantage Ch. Diehl. On rserve, de plusieurs autres savants12. Nous y revien admettra donc, conclut-il, qu'en Numidie comme en drons plus loin. Notons que J. Lassus, niant que la Byzacne, la frontire byzantine ne s'tendait gure frontire byzantine englobt l'Aurs, restait l'cart de au del des limites que l'Afrique romaine avait ce courant de pense13. connues au Ier sicle de l'Empire. 7 Or dix-sept ans aprs la trouvaille de E. Albertini, J. Baradez publiait des photographies remarquable La thse de Ch. Diehl fit autorit jusqu' la paru tion d'un article d'E. Albertini publi en 19328, o ce ment de ces deux fragments, sans en vrifier nettes savant prsentait tour tour: - un ostrakon dcouvert lors de travaux effectus l'entre du village de Negrin, qui se trouve lui-mme 9. Ch. Diehl crit tantt Nemencha , qui est d'usage courant, 4 km au nord/nord-est des ruines ad Majores; ce tantt Nememcha , nom que se donne cette tribu et qui est tradi tesson de vaisselle commune, dat de la seizime tionnel. anne du rgne de Justinien, constatait un versement 10. AE, 1933, 232. Il ne semble pas cependant que ce dernier soit effectu par un producteur d'huile au profit d'une revenu ailleurs sur les consquences historiques de cette dcouverte. Je note que dans une correspondance o il fait part J. Carcopino, son vieux Corse comme il l'appelle familirement, de la publication de Yostrakon de Negrin, il ne parle pas des inscriptions de Thouda, pourtant dites dans le mme article (Bibl. de l'Institut, ms 7133). 2. Cagnat R., Arme romaine d'Afrique, 1913, p. 594. 11. Courtois C, Vandales, 1955, p. 68-69 et 326, n. 8. 3. Table de Peutinger, IV, 3; AAA, f. 49, 1. 12. Desanges J., Procope, 1963, p. 41-67: l'auteur est trs rserv 4. En Noweiri, trad. De Slane, dans Ibn Khaldoun, Histoire des sur la valeur probante des documents prsents par E. Albertini. J. Berbres, I, p. 334. Durliat {Ddicaces, 1981, p. 86-87) range les inscriptions de Thouda 5. Cagnat R., ibid. parmi les textes dont l'interprtation est douteuse. Pringle D., Defence 6. Masqueray E., Rev. Afr., 1879, p. 73-76. of Byzantine Africa, 1981, p. 286. Trousset P., Fines Antiquae, 1985, 7. Diehl Ch., Afrique byzantine, 1896, p. 249. p. 367-376. 8. Albertini E., Ostrakon byzantin, 1932, p. 59-66. 13. Lassus J., Citadelle byzantine, 1981, p. 20 et n18. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167 : CNRS DITIONS, Paris, 2001

-Si"

Fig. 1 : Carte de l'implantation byzantine en Afrique d'aprs P. Salama.

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P. MORIZOT s'agit bien des mmes textes, il est difficile de suivre E. Albertini dans sa lecture et cela pour plusieurs raisons. En ce qui concerne le fragment B, une premire remarque s'impose: E. Albertini prsente deux options possibles partir d'un texte qu'il transcrit au dpart de deux faons puisqu'il propose de lire soit: [prouidentia Solomonis glonosissimji ex colnsule], soit [patricjii ex cofnsulej. Autrement dit, dans le premier cas sa restitution repose sur un seul I, dans le second sur deux16. Cela dit on constate qu'tant donn l'espace qui spare chaque lettre de cette brve inscription, il y a, gauche de la premire haste suppose tre un I, un espace suffisant pour contenir une lettre supplmenta ire, qui devrait tre ici, soit le M de gloriosissimi, soit le C de patncii, or il n'y en a pas trace ; il semble en outre que les lettres EXCO soient contenues dans un cartouche aux angles arrondis, dont le correspondant d'Albertini a probablement pris le rebord gauche pour un I. Quant la haste extrieure au cartouche, chiffre ou lettre, sa signification n'est pas vidente. Il est donc difficile de considrer ces quatre lettres isoles comme les lments d'une titulature. Restituer par consquent ici, comme le fait Albertini: [prouidentia Solomonis gloriosissimji ex colnsulei, formulation peu frquente, ou: [patricjii ex co[nsule], qui ne semble pas attest en Afrique sous Justinien17 est donc hasar deux. Les quatre lettres EXCO autorisent sans doute la lecture ex co[nsule], mais tout aussi bien et mme mieux en dbut de ligne, Ex co[nsulto], ex co[nsilio], qui n'ont, les uns et les autres, rien de spcifiquement byzantin, pas plus d'ailleurs que le e lunaire, dont R. Cagnat signale la prsence partir du me sicle18. Quant au fragment C, il semble que le correspon dant Albertini ait fait une singulire erreur de d'E. transcription. Si l'on peut lire sans difficult en partant

Fig. 2 : Fragment d'inscription de Thouda. Dimensions (selon E. Albertini) : longueur 1,07 m ; largeur 0,42 m ; paisseur 0,42 m ; lettres 0,14 m. (Cl.J. Baradez, Archives d'Outre mer, 127 APOM 7.)

Fig. 3 : Fragment d'inscription de Thouda. Selon E. Albertini, pierre semblable la prcdente, brise droite, mme hauteur de lettres. (Cl.J. Baradez, Archives d'Outre mer, 129 APOM 7). la teneur et en se rangeant l'opinion de ce savant14. Nous les prsentons, en les confrontant avec les copies que E. Albertini avait reues de son correspon dant de l'poque15 (fig. 2 et 3) S'il parat certain qu'il

14. Baradez J., Fossatum, 1949, p. 280 et C (reproduites ici d'aprs les photographies originales conserves aux Archives d'Outre Mer). 15. D. Luciani, prsident de la Socit historique algrienne. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

16. Je dois J. Desanges cette subtile remarque, dont la ralit m'avait chapp. 17. On en connat deux exemples en Proconsulaire CIL VIII, 4677 (Madaure) et 14547 (Bordj Hellal). 18. J. Desanges avait dj not que l'emploi du mot exconsul pouvait tre antrieur l'poque byzantine; pour le e lunaire, voir Cagnat R., Cours, 1914, p. 14. L'examen dtaill des principales inscriptions du VIe s. que l'on relve dans les ouvrages de J. Durliat, N. Du val, J. Marcillet-Jaubert et F. Prvt montre en outre que le E dit byzantin est trs rarement employ dans les inscriptions honorifi ques ddicatoires de cette poque. ou CNRS DITIONS, Paris, 2001 :

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE de la gauche ISE, il n'est pas du tout sr que la lettre suivante soit un X, car si on la schmatise ainsi

155 Mais avant d'en venir cet examen dtaill, encore faudrait-il s'entendre sur ce qu'on appelle aujourd'hui l'Aurs. R. Lafitte le dcrit ainsi: L'Aurs est limit au Nord par la plaine, presqu 'entirement occupe par le bassin nogne de Timgad qui s'tend de Batna Khenchela. Vers l'Est, les monts des Nememchas lui font suite sans discontinuit majeure; cependant, en s'cartant de l'Aurs, les sommets s'abaissent et l'on peut adopter, comme limite des deux massifs, la ligne l'Est de laquelle on ne rencontre plus de sommets dpassant 1800 m20. Vers le Sud, l'Aurs est bord par la plaine quaternaire saharienne dont il est spar par un rideau de collines pliocenes: la chane des Guerguit. Vers l'Ouest, la limite est plus indcise; l'Aurs s'abaisse progressivement vers le bassin nogne du Hodna et son annexe le bassin d'El Outaya21. Dans sa dfinition moderne, l'Aurs ne comprend donc ni le Bellezma ni les Nememchas. On peut l'inscrire l'intrieur du quadrilatre Batna-Khenchela-Khanga Sidi Nadji, Biskra, Batna. Mais, ainsi que l'a fait remarquer J. Desanges22, il n'est pas sr que XAurasion antique ait eu la mme extension. En effet, Procope le dcrit comme une montagne dont un homme pied et sans bagage {euznos) peut faire le tour en trois jours. Ce qui reprsente au grand maximum 180 km en forant l'allure23. De leur ct, il est vrai, les gographes arabes parlent de 12 jours de voyage, au pas videm ment plus lent des caravanes24, ce qui correspond 20. Dans la pratique cette limite passe par le Djebel Ich Merzou et la crte du Djebel Chechar. Ethniquement, on peut la situer un peu plus l'est, dans la valle de l'Oued Bedjer, qui spare les BeniBarbar, l'ouest, des Nememchas l'est. 21. Laffitte R., Etude gologique, 1939- L'auteur prcise que la ncessit de publier une carte rectangulaire l'a amen incorporer dans sa rgion d'tude la partie mridionale des monts du Bellezma. Ancien doyen de la Facult des Sciences d'Alger, R. Laffitte connat particulirement bien l'Aurs qu'il a parcouru pied de 1932 1936, et en a ramen d'intressants souvenirs {C'tait l'Algrie, d. Confrrie Castille, 1994). 22. Desanges J., Procope, 1963, p. 47. 23- B. V. II, xii, 23. Lorsque, au livre I, i, 17 de la Guerre des Vandales, Procope prcise qu'une journe de voyage permet de couvrir une distance de 210 stades, soit environ 38 km, il prsente celle-ci comme une moyenne et non comme la prouesse d'un voyageur euznos. Ne faut-il pas comprendre qu'un tel voyageur tait capable de couvrir une distance trs suprieure ? J'ai connu des montagnards de cette rgion qui taient trs capables d'effectuer pied des tapes journalires de 60 km. 24. Ainsi Ibn Hauqal, Kitab Surat el Ard (La configuration de la terre), trad. Kramers et Wiet, 1964, p. 81. On peut admettre ici qu'il s'agit d'tapes d'une trentaine de km. CNRS DITIONS, Paris, 2001

la haste oblique CD ne semble pas de la mme main que la haste AB et pourrait tre plus rcente. Il est certain, en outre, que cet X suppos n'est pas suivi d'un C angles droits, pour reprendre la terminologie d'Albertini, mais d'une autre lettre compose d'une haste verticale et d'un ou plusieurs traits horizontaux qui pourraient figurer un F. La dernire lettre, qui semble tronque, rappelle le E lunaire qui suit le S. Restituer ici une nouvelle fois [Solomonjis ex cofnsjule est donc quelque peu os. Il l'est plus encore d'en conclure une prsence byzantine au VIe sicle sur le site de Thabudeos. Si nous nous sommes pench longuement sur ces deux textes, en eux-mmes peu significatifs, c'est en raison du retentissement que leur a donn, moins leur inventeur, car, autant que je sache, celui-ci n'en a plus jamais parl19, que C. Courtois. A sa suite, les histo riens qui se sont prononcs en faveur d'une prsence byzantine au sud de l'Aurs se sont, un moment ou l'autre, rfrs ces documents pour tayer leur thse. En dehors des inscriptions de Thouda, quels sont les arguments avancs en faveur d'une prsence byzantine sur ce site ? Ils sont de diffrentes sortes, que nous allons tour tour examiner. Ce sont: 1. Les sources historiques, c'est--dire essentiell ement Aedificiis et le Bellum vandalicum de le de Procope. 2. Le dossier archologique: la description de Baradez et la documentation photographique exis tante. 3. Le matriel pigraphique provenant des sites sahariens voisins de l'Aurs.

19. Cf. n. 10 Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

156 assez bien la notion moderne de l'Aurs, dont le primtre que nous avons dcrit reprsente environ 360 km. Cet Aurs antique, de dimension rduite, o le situer? Compte tenu du fait qu'il existe au sud-ouest de Khenchela une petite chane de montagne, beau coup trop petite, au demeurant, pour que puissent s'y drouler les campagnes de Solomon, qui porte le nom spcifique de Djebel Aours25 et que d'autre part le point de dpart de Solomon, lors de sa deuxime campagne dans l'Aurs, est Bagha, au nord-est de Khenchela, j'ai t amen suggrer que cette campagne s'tait droule dans l'Aurs oriental26, mais, de toute faon, sans l'tendre l'est au-del de la valle de l'Oued Bedjer. Les monts du Bellezma, nous l'avons vu, sont, eux aussi, extrieurs l'Aurs, mais l'on peut admettre, nous y reviendrons plus loin, que le fort byzantin qui s'y trouve ait pu contribuer l'encerclement du massif. 1. LES SOURCES HISTORIQUES Grce J. Desanges, nous possdons des textes de Procope et principalement du chapitre VI du de Aedificiis une traduction et un commentaire trs clairant. Procope y rappelle que les Maures s'taient tablis dans l'Aurs, aprs en avoir chass les Vandales. Avec Iabdas leur tte, ils en ont t, eux-mmes, expulss par Solomon; c'est alors que Justinien, pour viter le retour des Barbares, a fait fortifier cinq villes situes autour (amphi) de la montagne, villes alors dsertes et absolument dpourvues de remparts, ainsi que deux forts. Ces villes sont Baga, Phlorentian, Bade, Mlon, Thamougad et les deux forts, Dabousis et Gaiana11 .

P. MORIZOT De cette liste ressortent deux noms indiscutables, Baga et Thamougad, qui ne peuvent tre autres que Bagai et Thamugadi. Situs aux deux extrmits de cette chane, ils pourraient en constituer le premier et le dernier maillon, si l'on considre que la liste de Procope est tablie d'est en ouest. L'on est tent d'y ajouter Bade, en raison de la ressemblance de ce nom avec Y ad Badias que la Table de Peutinger situe entre Thabudeos (Thouda) et ad Majores. Certes la Table ne nous donne qu'une partie de la distance Tbabudeosad Badias (XXIII milles), ce qui pourrait prter confusion, car Bads est situe au moins 70 km de Thouda; par contre la distance de XLVIII milles qui, selon la Table, spare ad Badias a' ad Majores, corre spond approximativement aux 75 km vol d'oiseau qui existent entre ces deux stations28. Si la tepida Vadis de Corippe, o l'on faisait dj, comme aujourd'hui, deux rcoltes par an, en zone irrigue naturellement, est localise de faon peu prcise par l'auteur de la Johannide29, l'on retrouve chez les historiens arabes les plus proches de la conqute une ville de Badis, indiscutablement situe l'est de Thouda30. Ajoutons enfin que, de nos jours encore, les ruines du ksar dsert du village de Bads se dressent sur un tell qui recouvre de toute vidence une forte resse d'environ 125 110 m, la base duquel on voit encore de grands pans de murs en briques (fig. 8 et 9). Une inscription du rgne des Svres en constitue ce jour le terminus a quoil. Nanmoins, Ch. Diehl hsitait identifier Bad avec Bads32. Il lui semblait en effet qu'il y avait une contradiction entre Procope, qui voque la fortifica tion Bad par les Byzantins, et Corippe, qui laisse de entendre que les paysans maures de Vadis ont pris part la rvolte berbre de 546 ; le fait mme de cette rvolte l'amenait carter l'hypothse qu'une cita delle byzantine ait pu tre construite au mme lieu quelques annes plus tt. Or le cours fort mouvant 28. La distance indique par la Table, lgrement infrieure la ralit, correspond peut-tre celle que l'on peut mesurer sur un itinraire principal d'o partaient des embranchements menant l'une et l'autre ville (annonces par la prposition ad). 29. Corippe, La Johannide, trad. Zarini V., Berbres ou barbares ?, 1997, p. 124. 30. En Noweiri, cf. n. 4; El Bekri, Description de l'Afrique, trad. De Slane, p. 175. 31. AE, 1932-33, p. 50-51. 32. Diehl Ch., Afrique byzantine, 1896, p. 248. CNRS DITIONS, Paris, 2001

25. Cartes du Service gographique de l'Arme au 1/200 000, n 27 et 38, qui sont d'ailleurs celles de YAAA. J. Desanges a depuis long temps signal l'existence de ce massif. Un peu au sud de Timgad et plus au sud encore dans le massif des Beni-Melloul, l'on rencontre d'une part un Djebel Izours et d'autre part un canton forestier nomm Tizoures, compos peut-tre du mot berbre Tizi (le col) et du toponyme Aours, hypothse avance trs prudemment par L. Galand. 26. Morizot P., Solomon et l'Aurs, 1992, p. 325-337; Campagnes de Solomon, 1993, p. 83-106. 27. Desanges J., Procope, 1963, p. 43-44. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE des vnements de cette dcennie ne permet gure d'tre aussi affirmatif. En effet le territoire de Bads semble s'tre tendu loin dans la montagne33 et l'on peut fort bien imaginer une forteresse byzantine subsistant au milieu de tribus insoumises, voire succombant leurs assauts34. Ajoutons enfin que la lecture des historiens arabes ne laisse pas de doutes sur la prsence Badis de contingents berbro-byzantins o les Berbres jouent dsormais le rle majeur35. Il ne semble donc pas ncessaire de faire intervenir ici une Bad maurtanienne que d'autres sources nous font connatre36. Reprenant son compte la politique des Antonins, Justinien a certainement voulu encercler l'Aurs37. A cette fin, le contrle de Baga, de Bad et de Thamougad tait primordial et le tour de l'Aurs tait ainsi sommairement boucl. L'identification des deux autres villes et des deux forts est plus difficile, et, la rigueur, secondaire. Comme nous l'avons dit cidessus, il serait primordial de savoir si l'Aurs, que Justinien a entendu ceinturer d'un rseau de forte resses, est le massif dans son ensemble, ou seulement l'Aurs dont on fait le tour en trois jours, qui pourrait se limiter l'Aurs oriental.

157 Etant donne la difficult d'identifier Phlorentian, Mlon, Dabousis et Gaiana en se rfrant des toponymes connus38, il n'est pas inutile d'examiner sur le terrain, entre Baga et Bad l'est, entre Bad et Thamougad l'ouest, les villes qui pourraient avoir bnfici, l'poque byzantine, de fortifications nouvelles. La premire qui vient l'esprit est Mascula (Khenchela), ville qui jusqu' l'invasion vandale a fait preuve d'une remarquable activit dilitaire et dont nous savons en outre que l'on y a construit une muraille sous le rgne de l'empereur Tibre (578-582)39. Khenchela est situe 17 km au sud de l'actuel Baghai. Elle a t, pendant toute la priode de la colonisation franaise, le sige d'une garnison susceptible d'intervenir rapidement dans l'Aurs. Elle l'est toujours. Un peu plus au sud, S. Gsell et Cl. Lepelley signalent l'existence d'un fort byzantin Cedas ou Cedia40; poursuivant dans la mme direction, on arrive Babar, o fut trouve rcemment une base de chandelier grave d'un monogramme d'poque justinienne, ainsi qu'un linteau sur lequel un nomm Cirillus ou Cirullus indique qu'il a entrepris (incoavi) la construction d'une fabnca. Or la graphie de cette inscription semble plus tardive encore41. A midistance de Baghai et de Bads, la Zaouia de l'Oued Bedjer, petite bourgade montagnarde o ds le rgne de Septime Svre une prsence romaine est atteste et o, sous Gallien, un petit dtachement militaire a laiss des traces, l'on trouve les vestiges d'une ou plusieurs glises de basse poque42. Le toponyme Gemell qui figure sur cette pierre43, a t rapproch de la trs lointaine Gemellae de l'Oued Djeddi, mais pourrait tre simple ment l'appellation de cette petite cit. Mais aucun indice ne permet d'accoler l'tiquette de Phlorentian l'un quelconque de ces sites44.

33. Morizot P., Archologie arienne de l'Aurs, 1997, p. 243. 34. Il semble que ce soit aussi l'opinion de D. Pringle {Defence of Byzantine Africa, 1981, p. 183 et 306). 35. Aux rcits bien connus de la conqute arabe (rpertoris dans l'art. Badias (Bads, Bads), de l'Encyclopdie berbre par P. Trousset), on ajoutera celui de Ubayd Allah b. Abi Ali Salih b. Abd al-Halim, Fath el Arab HMagrib, trad, par Levi-Provensal E., Arabica occidentalia, I, 1954, p. 17-43. 36. Comme l'a fait Ch. Diehl, Afrique byzantine, 1896, p. 249. L'existence de deux Bads est suggre par la Notitia Dignitatum, Occ. XXV, 5, 23 et 36, d. O. Seeck, Berlin, 1876, p. 175 o sont mentionns un praepositus limitis Bazensis (pour Baziensis) et un praepositus limitis Badensis. Selon J. Desanges (Procope, 1963, p. 57), l'une de ces Bad ou Bads pourrait se situer en Maurtanie o Ptolme signale une Badea (IV, 2, 6, d. Mller, p. 608), et Georges de Chypre, une Bads numre sur une liste juste avant Mlon, qui est probablement Milev. C. Courtois, par contre, en tient pour l'iden tification de la Bads de Georges de Chypre avec l'actuelle Bads saharienne {Vandales, 1955, p. 328). Quant la Notitia de 484, si elle donne bien deux vques le qualificatif de Vadensis, phontique ment quivalent de Bazensis, tous deux figurent sur la liste episcopale de Numidie ; l'existence de ces deux vques ne signifie pas ncessairement l'existence de deux siges piscopaux, puisqu'il est prcis que l'un d'entre eux est mort, (prbt) MGH.aa, 3, 1, p. 64, 66 et n. 21 p. 6337. Cod. fust. I, 27, 2 (4a), traduit par A. Chastagnol ; passage rappel en particulier par P. Trousset, Fines Antiquae, 1985, p. 361376. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

38. Rappelons que ces quatre toponymes ne figuraient pas dans l'dition Dindorf de 1836 (Desanges J., Procope, 1963, p. 42, n. 3). 39. Durliat J., Ddicaces, 1981, n 28, p. 67 et Lepelley CL, Cits, II, 1981, p. 432. Khenchela figure sur les cartes du xviiie sicle sous le nom de Niny. 40. AAA, f. 39, n 43; Lepelley CL, Cits, II, 1981, p. 401. 41. Morizot P., Solomon et l'Aurs, 1993, p. 325-337; Campagnes, 1993, p. 83-106. En dernier lieu Baratte F. et Morizot P., Candlabre byzantin, 1997, p. 23-27. 42. MORIZOT P., Zaouia des Beni Barbar, 1982, p. 31-75. 43. CIL VIII, 2450. 44. J. Desanges me signale un rapprochement qui serait tentant avec une Floriana Civitas de la carte d'Ebstorf, si celle-ci n'tait pas, vraisemblablement, comme il l'indique lui-mme, en Maurtanie csa rienne (Desanges J., Carte d'Ebstorf, 1972, p. 35). CNRS DITIONS, Paris, 2001

158 Du ct de l'ouest, o pourtant la menace maure est la plus perceptible, l'incertitude est plus grande encore. Il y a, bien sr, la trs lointaine Justiniana Zabf, dans le bassin du Hodna, mieux place pour dfendre au sud la Maurtanie sitifienne que pour encercler l'Aurs. Plus au nord, N. Duval considre comme byzantins, sans cependant les dater, le fort de Tobna (Thubuna) et celui de Zana (Diana Veteranoruni)46. On ne peut donc affirmer qu'ils faisaient partie, dans ces conditions, du systme de dfense instaur par Justinien autour de l'Aurs. Malgr les rserves de J. Durliat quant la signification de la ddicace du fort de Bellezma47, celui-ci semble pouvoir tre considr comme byzantin. Mais sa situa tion, trs au nord-est du massif, ne devait pas lui permettre de jouer un rle dterminant pour dfendre ou contrler la montagne. Aucun de ces sites en tous cas ne semble avoir le moindre rapport avec la Mlon de Procope. L'on ne peut gure non plus songer identifier cette cit avec Milev (Mila), situ plus de 100 km de l'Aurs et qu'on ne peut par consquent situer ni autour, ni aux environs de la montagne48. Restent les deux forts, Dabousis et Gaiana, l'un et l'autre, eux aussi, passablement nigmatiques. Diverses hypothses ont t formules en ce qui concerne le premier. J. Desanges s'est demand si Dabousis n'tait pas Babsis o un combat oppose en 539 Solomon et Iabdas. Mais la localisation de Babsis, que le rcit de la campagne de Solomon conduit situer sur le flanc nord de l'Aurs, est incer taine. J'ai, pour ma part, propos d'identifier Babsis avec Babar, o divers vestiges paraissent byzantins49, et Dabousis avec le fort de Yabous, dont le plan

P. MORIZOT rectangulaire et les tours d'angle rappellent ceux de la forteresse byzantine de Timgad et qui, de surcrot, est construit en matriaux de remploi50. S'il n'est pas d'poque byzantine, on ne voit gure d'ailleurs quelle menace, surgie sur le flanc nord de l'Aurs, cet ouvrage aurait pu conjurer une poque antrieure. Entre ces deux hypothses, valables du point de vue de l'onomastique et de la gographie, on hsite tran cher. Peut-tre le terme de phrourion qu'emploie Procope correspond-il mieux l'ouvrage modeste qu'est le fort de Yabous. P. Trousset de son ct, s'appuyant la fois sur les fragments d'Albertini, sur un rapprochement entre Dabousis et Thabudeos, qu'il reconnat fragile, et sur l'opinion, pourtant fort hsitante, de Pringle, pense que Dabousis est Thabudeos51. Face ces diverses hypothses, la mention par Procope de l'ouvrage de Dabousis ne saurait donc convaincre d'une prsence byzantine Thouda. Quant Gaiana, que Procope dsigne comme un fort (pbrourion), S. Lancel s'est demand s'il ne s'agis sait du toponyme correspondant au sige epis pas copal de Vaiana, qui au demeurant n'a pas t identifi jusqu'ici, mais que l'on peut croire proche de l'Aurs en raison des liens qui unissent l'vque de Vaiana avec celui de Vegesela52. Il existe de Vaiana une variante bien atteste qui est Baiana. Or les recherches menes rcemment dans la haute valle de l'Oued Mellagou Banou53 tmoignent de l'exi stence aux IIIe et IVe sicles d'une zone agricole beau coup plus riche et plus urbanise qu'on n'aurait pu le penser, justifiant l'existence en ce lieu d'un sige epis copal et pourquoi pas, par la suite, d'un fort byzantin. On y a en effet identifi un important btiment dcor

45. Durliat J., Ddicaces, 1981, n 24, p. 57. 46. Duval N., Fortifications de Justinien, 1983, p. 179-180. 47. Durliat J., Ddicaces, 1981, n 18, p. 46. 48. Ainsi que le propose Desanges J., Procope, 1963, p. 58. Comme Milev a bien t fortifi par les Byzantins, on peut se demander si cette forteresse n'aurait pas d se trouver plutt sur la liste des autres villes de Numidie que Procope mentionne et dont il nous dit que Justinien y tablit des dfenses inexpugnables. Ce serait donc par erreur qu'elle serait mentionne parmi les villes du pourtour de l'Aurs. 49- P. Morizot, cf. note 41, se fonde en particulier sur l'existence d'un episcopus babrensis de la Notifia de 484, que l'on a propos de situer Babar. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

50. Morizot P., Archologie arienne de l'Aurs, 1997, p. 46-49. Gsell prfre rapprocher Yabous et Babsis. 51. Trousset P., Fines Antiquae, 1985, p. 371. D. Pringle estime que cette ide, qu'il a mise, is not beyond dispute. A tout prendre, s'il fallait tabler sur une confusion entre le 2 et le D, Zabousis conviend rait mieux et l'on pourrait songer alors Justiniana Zab, d'o dcoulerait un adjectif zabensis, d'ailleurs attest (Notitia, Num, 70). 52. Lancel S., Actes de la confrence de Carthage en 411 (SC, vol. 373), t. IV, 1991, p. 1323-1326. 53. Communication de P. Morizot et A. Nasraoui du 11 mai 2001 l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres. CNRS DITIONS, Paris, 2001

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE BYZANTINE

159 Fig. 4 : Le camp de Thabudeos . vue :f| oblique (parj. Baradez, d'aprs l'original conserv aux Archives d'Outre-Mer).

Fig. 5 : Agrandissement d'une vue arienne verticale au 1/25000, ralise par Daniel del Pozo. Le primtre suppos du camp est soulign par les lettres ABCD. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167 CNRS DITIONS, Paris, 2001

6 d'un chrisme constantinien et dcouvert aux environs une mosaque dcors floraux directement inspirs de ceux que l'on trouve Timgad. Enfin, je n'oserais pas, quant moi, dduire de la prsence des vques Tabudiensis et Vadensis la confrence episcopale convoque Carthage en 484 par le roi Hunric, la permanence d'une occupation de la rgion jusqu' l'poque byzantine, puisque c'est dans les annes immdiatement suivantes que l'Aurs se libre de la tutelle vandale. 2. LE DOSSIER ARCHEOLOGIQUE II se rduit en fait fort peu de choses, car aucun des sites mentionns n'a t fouill. A. Thouda Baradez indique lui-mme qu'il n'y a fait qu'une visite rapide54. Il en donne une vue arienne prise basse altitude, qui est prcieuse, mais qui, en raison de son obliquit, dforme fortement la silhouette du camp (fig. 4). On la comparera utilement avec la vue de la fig. 5 qui manque de nettet, mais qui du moins en restitue la forme trs lgrement trapzodale. Baradez ne donne, malheureusement, pas de plan d'ensemble du fort. Aussi partir des indications qu'il fournit: trapze dont les bases ont 118 m et 100 m, et les cts 65 m, R. Godon a-t-il tent d'en esquisser le schma (fig. 6). Comme l'a fait remarquer Pringle, cette forme trapzodale suggre plutt une construc tionIVe sicle, qui a pu tre remanie une date du plus basse55. Par ailleurs, cette forme trapzodale ne permet pas l'implantation perpendiculairement aux cts du fort, conformment au plan qu'en donne Baradez (p. 282), de tours strictement carres. Aussi doit-on faire quelque rserve sur le paralllisme qu'il tablit entre ces tours et celles de la forteresse de Timgad56. Quant au couloir en diagonale qui donne accs l'intrieur de la tour nord-est, dont on trouve l'quivalent Timgad, il tait connu bien avant 54. Baradez J., Fossatum, 1949, p. 282-287. 55. Pringle D., Defence of Byzantine Africa, 1981, p. 286. 56. Caractristique laquelle P. Trousset attache une grande impor tance (Fines Antiquae, 1985, p. 373). Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

P. Morizot l'poque byzantine57. Le caractre byzantin du fort de Thouda n'est donc pas assur du point de vue archi tectural. Enfin, loin d'tre une exception dans cette zone saharienne, la construction en brique, sur laquelle insiste Baradez, est de pratique courante faute d'autres matriaux. On la retrouve par exemple Bads et Mdila. B. Bads Baradez, qui attachait une importance consid rablela position de Bads58, n'en donne aucune vue arienne ni aucune vue prise au sol. Pourtant le tell de Bads se dtache avec une remarquable nettet sur la plaine environnante, que ce soit vu des airs (fig. 7) ou vu du sol (fig. 8 et 9). Bien que la dnivellation et les dblais ne permettent pas d'en mesurer exacte mentla surface, il semble que celle-ci soit d'environ 125 x 110 m; le sommet est occup par les ruines, encore imposantes, d'un ksar en toub que sa popula tion dsert depuis longtemps pour s'installer au a pied du tell. A la base de celui-ci apparaissent des vestiges de murs en briques poses plat prsentant, de place en place, des avances qui semblent tre des ruines de tours (fig. 10). Les habitants du village en retirent de temps autre des matriaux antiques, des briques en particulier, pour leur usage personnel. Sur l'un des cts, les vestiges d'un bassin voquent celui qui existe sur la faade du fort byzantin de Lemsa (fig. ID

57. Ainsi qu'a bien voulu me l'indiquer M. Lenoir, auteur d'une thse sur le camp romain. Les exemples en sont nombreux en Orient (camp d'El Lejjoun, d'Oudrouh et de Ksar Bshir, p. ex.) mais aussi ailleurs dans l'ensemble du monde romain. The type is reported elsewhere in the Empire in context which point to the late 3rd, early 4th century crit Lander J.L., Roman Stone Fortifications, 1984. 58. Baradez J., Fossatum, 1949, p. 128-129 et 147. L'auteur estime que l'obstacle naturel ou artificiel oppos aux ennemis entre les Nememchas et le Chott Melghir aurait pu tre le cours infrieur de l'Oued el Arab qui, domin par de hautes falaises argileuses, constitue une coupure efficace. Par ailleurs, s'appuyant sur l'existence d'un praepositus Badensis attest par la Notifia Dignitatum, Baradez imagine Bads son centre de commandement. CNRS EDITIONS, Paris, 2001

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE 118m

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100m L_J Destructions dans l'angle S.E. Fig. 6 : Schma du fort de Thouda ralis par R. Godon partir des indications numriques de Baradez. La comparaison des figures 7 et 8 semble indiquer d'importantes destructions dans l'angle D (S.-E.). (Extrait de /Archologie arienne de l'Aurs, p. 250). Fig. 8 : Le ksar de Bads vu du S.-W., en 1989. (Cl. P. Morizot).

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Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

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Fig. 7: Vue arienne du Ksar de Bads. Au nord du tell, le bassin est signal par une flche. (Cl. SHAA, agrandissement). CNRS DITIONS, Paris, 2001

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P. MORIZOT

Fig. 9 : Z# for fe Bads, vue rapproche. On aperoit la base les vestiges de l'enceinte. (Cl. P. Morizot).

Fig. 11 : Rservoir du fort de Lemsa (Tunisie).

Fig. 10 : Le ksar de Bads. Vestiges d'un lment de l'enceinte antique faisant saillie l'extrieur (peut-tre une tour). On aperoit les assises horizontales en grandes briques cuites et plates, qui sont galement en usage Thouda. (Cl. P. Morizot). En dehors mme du ksar, l'on pouvait voir il y a une dizaine d'annes dans le village attenant, d'autres vestiges de murs en briques impossibles dater de faon prcise (fig. 12), une base de colonne carre et un chapiteau grossier (fig. 13), peut-tre mme un fragment d'inscription comportant deux lettres (fig. 14). Des sondages et, tout le moins, une fouille de sauvetage s'imposent bref dlai. Ils nous fourni raient sans doute de trs intressants renseignements sur ce secteur du limes et les dates de son occupation. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

Fig. 12 : Bads. Dans une rue du village voisine du ksar, vestiges de murs en briques antiques vus en 1989. (Cl. P. Morizot). C. Mdila Bien que Mdila soit trs en dehors de la zone que nous venons d'tudier, les commentaires faits son sujet la suite de ma communication me conduisent en parler. Il est difficile de croire qu'elle soit Phlorentian, puisque, prcisment dans le mme passage des Edifices, Procope parle de Midila et de Phlorentian comme de cits distinctes. Elle pourrait par contre tre le sige de Yepiscopus Midilensis, dont le titulaire qui apparat sur la Notitia de 484 s'appelait CNRS DITIONS, Paris, 2001

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE BYZANTINE

163 resss, des officiers essentiellement, ont estim sa superficie de faon trs variable60. En fait ce sont les chiffres du Capitaine Vaissire, 100 60 m, qui se rvlent, au vu de la photographie, les plus exacts. Ils sont confirms par Ph. Leveau. Deux ddicaces fra gmentaires graves sur des ds d'autel, l'une au nom de Constantin, l'autre de Diocltien, cette dernire revue rcemment par Ph. Leveau61, y ont t copies, ainsi que sept fragments d'une grande inscription monum entale dont l'interprtation n'a pu tre faite. Dans l'tat actuel de notre documentation, il n'y a donc aucun moyen de dater cet ouvrage.

Fig. 13 : Bades. Base de colonne et chapiteau, photographis ail pied du teli en 1989. (Cl. P. MorizotJ

Fig. 14 : Bads. Fragment d'inscription (?), vu au pied du tell en 1989. (Cl. P. Morizot.) Florentianus, nom au demeurant assez commun l'poque59. Il y avait l, en effet, une agglomration s'talant de faon discontinue du nord au sud sur environ 4 km le long de l'oued Hallal et 500 m de large (fig. 15), avec en aval un fort dont Baradez a donn une excellente photographie (fig. 16). Lg rement trapzodal comme celui de Thouda, des tours d'angles faisant saillie y sont bien visibles. Comme Thouda et Bads, il est bti principalement en briques. Les administrateurs locaux qui s'y sont int-

Fig. 16 : FortdeMdila. (Cl.J. Baradez). 3. DOCUMENTS EPIGRAPHIQUES VENANT DES SITES VOISINS La dcouverte d'ostraka dats du rgne de Genserie et de Gunthamund Bir Trouch (selon YAAA, f. 50, l'Oglat Troudi de la carte INC = IGN), tout fait l'est de l'Aurs, plus du tout dans la montagne mais au dbut de la plaine saharienne, int resse, certes, la priode vandale, mais il est bien diffi60. Capitaine A. Vaissire, Bull, de l'Acadmie d'Hippone, Comptesrendus des sances 1889, p. XXXI et LXXII-LXXIII ; Ct. Guneau, Ngrine, 1907, p. 314-335; Ct. Guneau, Inventaire archologique, 1908, p. 76-230. 61. Leveau Ph., Valle agricole, 1978, qui a visit le site en 1970, confirme les indications chiffres de Vaissire. CNRS DITIONS, Paris, 2001

59 P. Trousset, qui avait l'origine cart le rapprochement Phlorentian-Medela (Fines Antiquae, 1985, p. 372), semble aujourd'hui le considrer comme allant de soi (cf. le p.v. de la sance du CTHS du 1/11/1998). Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

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P. Morizot

Fig. 15 : Zone d'habitations et de cultures antiques au nord du fort deMdila, dpliant ralis par l'ex CEIAA (Centre d'exploitation des images de l'Arme de l'Air), copie dpose par P. Morizot Varophotothque du CCJ - Antiquits africaines.

eile d'en tirer des conclusions sur la prsence byzantine au sud de l'Aurs ; on peut en dire autant, a fortiori, de Yostrakon byzantin de Negrin. Quant au reliquaire byzantin dcouvert rcemment Mdila, que N. Duval a brivement voqu lors de ma communic ation, concerne un site encore plus lointain. elle Essayons de conclure. Mme si Yostrakon de Negrin n'est pas une preuve dcisive d'une occupat ion byzantine d1 ad Majores, la situation de cette forte resse qui couvre Thveste au sud et la Byzacne l'ouest rendait presque inluctable sa roccupation par les Byzantins. Plus l'ouest, la ncessit de tenir Bads s'imposait aussi, mais pas seulement pour encercler l'Aurs. En effet, entre l'Aurs et le Chott Melghir qui, Baradez l'a fortement soulign62, tient ici 62. Voir la note 58. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

lieu defossatum, le seul passage qui s'offre un att aquant venu de l'ouest, c'est la plaine de Bads. C'est par l, au VIIe sicle, que Okba de retour de sa marche triomphale travers le Maghreb voudra passer et se fera tuer. De mme au nord, Baghai, entre la montagne et le chapelet des sebkhas63 du sud-Constantinois, vise interdire aux Maures l'accs de la Proconsulaire. A midistance de Baghai et de Bads, Babar, qui occupe une position stratgique forte sur la crte du Djebel Chechar, semble bien avoir t tenu par les Byzantins, si l'on en croit les documents rcemment publis64, et a pu jouer un rle important de relais et de point d'appui dans l'encerclement de l'Aurs, donnant

63. Sebkhra: lac d'eaux sales peu profondes, de dimension inf rieure aux chotts. 64. Voir notes 41 et 42. CNRS DITIONS, Paris, 2001

A PROPOS DES LIMITES MERIDIONALES DE LA NUMIDIE

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quelque consistance l'ide d'un limes nord-sud qui aurait permis d'organiser une dfense de l'Afrique byzantine mme dans l'hypothse d'un abandon de Thabudeos. Que l'on inclue ou non le sud de l'Aurs dans ces limites restreintes, l'on est oblig, dans l'tat actuel de nos connaissances, de constater l'existence d'un hiatus important dans le dispositif byzantin entre Bad-Badias, voire Thabudeos, et Thubunae (Tobna), autrement dit entre la Numidie mridionale et la Maurtanie sitifienne reconquise par Solomon l'issue de la campagne de 539, lacune qu'un fortin d'Henchir Fegousia au S.W. de Batna, attribu avec beaucoup d'hsitation l'empereur Maurice Tibre et d'ailleurs en ce cas beaucoup plus tardif65, ne suffit pas combler.

65. L'Henchir Fegousia (AAA, F. 27, n 115) est un site d'environ quatre hectares qu'a visit A. Hron de Villefosse et dont il a relev le plan (Archives des Missions, 1875, p. 427-431). Les matriaux utiliss appartiennent, selon lui, aux poques romaine et byzantine. Mais ce serait, semble-t-il, sur un site voisin (AAA, F. 27, n 116) qu'a t dcouverte une inscription trs fragmentaire o l'on a cru pouvoir retrouver le nom de l'empereur Maurice Tibre (CIL VIII, 2525). Bien que cette inscription soit classe par J. Durliat parmi les textes dont l'interprtation est douteuse, l'attribution au rgne de Maurice Tibre tait admise par Ch. Diehl. Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167

Ch. Diehl est peu explicite sur l'organisation dfensive de ce secteur du limes. N. Duval a suggr que Caletamera, qui a fait restaurer le burgus speculatorius de Caracalla au sud d'El Kantara, tait un chef maure alli des Byzantins qui aurait donc pu jouer sur le front ouest un certain rle militaire66. Mais ce rle ne conviendrait-il pas mieux encore Vartaia, alias Ortaas, dont l'autorit s'tendait vraisemblablement d'Arris au Hodna, vassal probable, ou du moins mule, du mystrieux Masties qui se vante de n'avoir jamais manqu la parole qu'il a donne aux Romains et aux Maures67. L'existence d'un tat vassal la fidlit chancelante et qu'il fallait sans doute conforter grand renfort de subsides serait bien dans la ligne de la politique ondoyante de Byzance en Afrique, telle que nous la dcrit Ch. Diehl. Celui-ci en effet, bien avant que ne ft connue l'inscription d'Arris, n'crivait-il pas: tout ce que nous savons c'est que dans ces contres presque entirement soustraites l'autorit impriale, de grands chefs indignes 66. Duval N., Fortifications de Justinien, 1983, p. 180. 67. Nunquam perjuraui neque fide(m) fregi, eque de Romanos eque de Mauros, lui fait dire Vartaa, AE, 1945. 97. L'on remarquera que, trouve Arris dans l'Aurs occidental, cette inscription confirme l'implantation d'Ortaas l'ouest de Iabdas que Procope laisse entendre, B. V. II, XIII, 28. CNRS DITIONS, Paris, 2001

166 s'taient, depuis la fin du Ve sicle, taill de vastes proprits. Dans le sud de la Sitifienne, dans cette rgion du Hodna qu'occupaient au me sicle les Babari Transtagnenses, commandait au VIe sicle un prince du nom d'Ortaias. Or nous savons maintenant que l'autorit de ce prince s'tendait jusqu' Arris. Plus loin ce mme savant, faisant allusion il est vrai une poque plus basse, dcrit les consquences que l'appauvrissement du trsor byzantin eut, ici et l, sur la fidlit des tribus68.

P. MORIZOT En dfinitive la question de la prsence byzantine au sud de l'Aurs, que l'on ne peut carter a priori, reste entire. Malgr la publication, depuis l'article d'E. Albertini sur Yostrakon de Negrin, de divers textes d'poque byzantine (entre autres les ddicaces des forts de Thamugadi et de Baghai, et celle de h. fabrica de Babar), aucun lment dcisif n'est venu la tran cher et l'espoir d'une rponse repose plus que jamais sur les fouilles qu'il conviendrait de mener sur le site inviol de Bads et sur les prospections qu'il serait bon de poursuivre au coeur du massif des BeniMelloul o plusieurs fortins ou fermes fortifies sont signals. Octobre 1999

68. Diehl Ch., Afrique byzantine, 1896, p. 306. De son ct Procope, B.V. II, XIII, 37 ne cache pas la mfiance qu'a inspire Solomon le comportement des auxiliaires qu'Ortaas a mis sa dispos ition.

ADDENDUM (JUIN 2001) Je viens de recevoir les rsultats de recherches II - Ramasss dans l'enceinte du fort en novembre pratiques par A. Bourgeois sur diverses pices de 1999 par M. Cte, agrg de gographie. cramique en provenance de Thouda. 1. Un fragment (environ 11 12 cm) d'amphore I - Collection particulire, origine Thouda (sans orientale type LRA 1 parois canneles et pte claire (IVe- VIIe S.). autre prcision), 1940. 1. Une lampe bec rond et anse perce, caract 2. Trs petit fragment de sigille claire dont la ristique du Haut Empire. forme est indterminable (mme poque). 2. Deux lampes anse pince, bec canal et mdaillon orn d'une colombe, poque palochrt ienne.

Fig. 17 : Claustra d'poque tardive provenant de Thouda (collection particulire): a, vue deface ; b, vue de trois-quart. Calcaire. Dimension . Longueur : 0,33 m ; hauteur : 0,32 m ; paisseur : 0,10 m. (Cl. P. Morizot). Antiquits africaines, t. 35, 1999, p. 151-167 CNRS DITIONS, Paris, 2001

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