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Pierre Corneille MLITE Comdie (1629)

Adresse

Monsieur de Liancour MONSIEUR, Mlite serait trop ingrate de rechercher une autre protection que la vtre ; elle vous doit cet hommage et cette lgre reconnaissance de tant dobligations quelle vous a : non quelle prsume par l sen acquitter en quelque sorte, mais seulement pour les publier toute la France. Quand je considre le peu de bruit quelle fit son arrive Paris, venant dun homme qui ne pouvait sentir que la rudesse de son pays, et tellement inconnu quil tait avantageux den taire le nom, quand je me souviens, dis-je, que ses trois premires reprsentations ensemble neurent point tant daffluence que la moindre de celles qui les suivirent dans le mme hiver, je ne puis rapporter de si faibles commencements quau loisir quil fallait au monde pour apprendre que vous en faisiez tat, ni des progrs si peu attendus qu votre approbation, que chacun se croyait oblig de suivre aprs lavoir sue. Cest de l, monsieur, quest venu tout le bonheur de Mlite ; et quelques hauts effets quelle ait produits depuis, celui dont je me tiens le plus glorieux, cest lhonneur dtre connu de vous, et de vous pouvoir souvent assurer de bouche que je serai toute ma vie, Monsieur, Votre trs humble et trs obissant serviteur, CORNEILLE.

Au lecteur Je sais bien que limpression dune pice en affaiblit la rputation : la publier, cest lavilir ; et mme il sy rencontre un particulier dsavantage pour moi, vu que ma faon dcrire tant simple et familire, la lecture fera prendre mes navets pour des bassesses. Aussi beaucoup de mes amis mont toujours conseill de ne rien mettre sous la presse, et ont raison, comme je crois ; mais, par je ne sais quel malheur, cest un conseil que reoivent de tout le monde ceux qui crivent, et pas un deux ne sen sert. Ronsard, Malherbe et Thophile lont mpris ; et si je ne les puis imiter en leurs grces, je les veux du moins imiter en leurs fautes, si cen est une que de faire imprimer. Je contenterai par l deux sortes de personnes, mes amis et mes envieux, donnant aux uns de quoi se divertir, aux autres de quoi censurer : et jespre que les premiers me conserveront encore la mme affection quils mont tmoigne par le pass ; que des derniers, si beaucoup font mieux, peu russiront plus heureusement, et que le reste fera encore quelque sorte destime de cette pice, soit par coutume de lapprouver, soit par honte de se ddire. En tout cas, elle est mon coup dessai ; et dautres que moi ont intrt la dfendre, puisque, si elle nest pas bonne, celles qui sont demeures au-dessous doivent tre fort mauvaises.

Argument

raste, amoureux de Mlite, la fait connatre son ami Tircis, et, devenu peu aprs jaloux de leur hantise, fait rendre des lettres damour supposes, de la part de Mlite, Philandre, accord de Chloris, sur de Tircis. Philandre stant rsolu, par lartifice et les suasions{1} draste, de quitter Chloris pour Mlite, montre ces lettres Tircis. Ce pauvre amant en tombe en dsespoir, et se retire chez Lisis, qui vient donner Mlite de fausses alarmes de sa mort. Elle se pme cette nouvelle, et tmoignant par l son affection, Lisis la dsabuse, et fait revenir Tircis, qui lpouse. Cependant Cliton, ayant vu Mlite pme, la croit morte, et en porte la nouvelle raste, aussi bien que de la mort de Tircis. raste, saisi de remords, entre en folie ; et remis en son bon sens par la nourrice de Mlite, dont il apprend quelle et Tircis sont vivants, il lui va demander pardon de sa fourbe, et obtient de ces deux amants Chloris, qui ne voulait plus de Philandre aprs sa lgret.

Examen Cette pice fut mon coup dessai, et elle na garde dtre dans les rgles, puisque je ne savais pas alors quil y en et. Je navais pour guide quun peu de sens commun, avec les exemples de feu Hardy, dont la veine tait plus fconde que polie, et de quelques modernes qui commenaient se produire, et qui ntaient pas plus rguliers que lui. Le succs en fut surprenant : il tablit une nouvelle troupe de comdiens Paris, malgr le mrite de celle qui tait en possession de sy voir lunique ; il gala tout ce qui stait fait de plus beau jusques alors, et me fit connatre la cour. Ce sens commun, qui tait toute ma rgle, mavait fait trouver lunit daction pour brouiller quatre amants par un seul intrique, et mavait donn assez daversion de cet horrible drglement qui mettait Paris, Rome et Constantinople sur le mme thtre, pour rduire le mien dans une seule ville. La nouveaut de ce genre de comdie, dont il ny a point dexemple en aucune langue, et le style naf qui faisait une peinture de la conversation des honntes gens, furent sans doute cause de ce bonheur surprenant, qui fit alors tant de bruit. On navait jamais vu jusque-l que la comdie ft rire sans personnages ridicules, tels que les valets bouffons, les parasites, les capitans, les docteurs, etc. Celle-ci faisait son effet par lhumeur enjoue de gens dune condition au-dessus de ceux quon voit dans les comdies de Plaute et de Trence, qui ntaient que des marchands. Avec tout cela, javoue que lauditeur fut bien facile donner son approbation une pice dont le nud navait aucune justesse. raste y fait contrefaire des lettres de Mlite, et les porter Philandre. Ce Philandre est bien crdule de se persuader dtre aim dune personne quil na jamais entretenue, dont il ne connat point lcriture, et qui lui dfend de laller voir, cependant quelle reoit les visites dun autre avec qui il doit avoir une amiti assez troite, puisquil est accord de sa sur. Il fait plus : sur la lgret dune croyance si peu raisonnable, il renonce une affection dont il tait assur, et qui tait prte davoir son effet. raste nest pas moins ridicule que lui, de simaginer que sa fourbe causera cette rupture, qui serait toutefois inutile son dessein, sil ne savait de certitude que Philandre, malgr le secret quil lui fait demander par Mlite dans ces fausses lettres, ne manquera pas les montrer Tircis ; que cet amant favoris croira plutt un caractre quil na jamais vu, que les assurances damour quil reoit tous les jours de sa matresse, et quil rompra avec elle sans lui parler, de peur de sen claircir. Cette prtention draste ne pouvait tre supportable moins dune rvlation ; et Tircis, qui est lhonnte homme de la pice, na pas lesprit moins lger que les deux autres, de sabandonner au dsespoir par une mme facilit de croyance la vue de ce caractre inconnu. Les sentiments de douleur quil en peut lgitimement concevoir devraient du moins lemporter faire quelques reproches celle dont il se croit trahi, et lui donner par l loccasion de le dsabuser. La folie draste nest pas de meilleure trempe. Je la condamnais ds lors en mon me ; mais comme ctait un ornement de thtre qui ne manquait jamais de plaire, et se faisait souvent admirer, jaffectai volontiers ces grands garements, et en tirai un effet que je tiendrais encore admirable en ce temps : cest la manire dont raste fait connatre Philandre, en le prenant pour Minos, la fourbe quil lui a faite et lerreur o il la jet. Dans tout ce que jai fait depuis, je ne pense pas quil se rencontre rien de plus adroit pour un dnouement. Tout le cinquime acte peut passer pour inutile. Tircis et Mlite se sont raccommods avant quil commence, et par consquent laction est termine. Il nest plus question que de savoir qui a fait la supposition des lettres ; et ils pouvaient lavoir su de Chloris qui Philandre lavait dit pour se justifier. Il est vrai que cet acte retire raste de folie, quil le rconcilie avec les deux amants, et fait son mariage avec Chloris ; mais tout cela ne regarde plus quune action pisodique, qui ne doit pas amuser le thtre quand la principale est finie ; et surtout ce mariage a si peu dapparence, quil

est ais de voir quon ne le propose que pour satisfaire la coutume de ce temps-l, qui tait de marier tout ce quon introduisait sur la scne. Il semble mme que le personnage de Philandre, qui part avec un ressentiment ridicule dont on ne craint pas leffet, ne soit point achev, et quil lui fallait quelque cousine de Mlite ou quelque sur draste pour le runir avec les autres. Mais ds lors je ne massujettissais pas tout fait cette mode, et je me contentai de faire voir lassiette de son esprit sans prendre soin de le pourvoir dune autre femme. Quant la dure de laction, il est assez visible quelle passe lunit de jour ; mais ce nen est pas le seul dfaut ; il y a de plus une ingalit dintervalle entre les actes quil faut viter. Il doit stre pass huit ou quinze jours entre le premier et le second, et autant entre le second et le troisime ; mais du troisime au quatrime, il nest pas besoin de plus dune heure, et il en faut encore moins entre les deux derniers, de peur de donner le temps de se ralentir cette chaleur qui jette raste dans lgarement desprit. Je ne sais mme si les personnages qui paraissent deux fois dans un mme acte (pos que cela soit permis, ce que jexaminerai ailleurs), je ne sais, dis-je, sils ont le loisir daller dun quartier de la ville lautre, puisque ces quartiers doivent tre si loigns lun de lautre, que les acteurs aient lieu de ne pas sentreconnatre. Au premier acte, Tircis, aprs avoir quitt Mlite chez elle, na que le temps denviron soixante vers pour aller chez lui, o il rencontre Philandre avec sa sur, et nen a gure davantage au second refaire le mme chemin. Je sais bien que la reprsentation raccourcit la dure de laction, et quelle fait voir en deux heures, sans sortir de la rgle, ce qui souvent a besoin dun jour entier pour seffectuer ; mais je voudrais que, pour mettre les choses dans leur justesse, ce raccourcissement se mnaget dans les intervalles des actes, et que le temps quil faut perdre sy perdt en sorte que chaque acte nen et, pour la partie de laction quil reprsente, que ce quil en faut pour sa reprsentation. Ce coup dessai a sans doute encore dautres irrgularits ; mais je ne mattache pas les examiner si ponctuellement que je mobstine nen vouloir oublier aucune. Je pense avoir marqu les plus notables ; et pour peu que le lecteur ait dindulgence pour moi, jespre quil ne soffensera pas dun peu de ngligence pour le reste.

Acteurs

raste, amoureux de Mlite. Tircis, ami draste et son rival. Philandre, amant de Chloris. Mlite, matresse draste et de Tircis. Chloris, sur de Tircis. Lisis, ami de Tircis. Cliton, voisin de Mlite. La Nourrice de Mlite. La scne est Paris.

Acte premier

Scne premire raste, Tircis

raste Je te lavoue, ami, mon mal est incurable ; Je ny sais quun remde, et jen suis incapable : Le change serait juste, aprs tant de rigueur ; Mais malgr ses ddains, Mlite a tout mon cur ; Elle a sur tous mes sens une entire puissance ; Si jose en murmurer, ce nest quen son absence, Et je mnage en vain dans un loignement Un peu de libert pour mon ressentiment ; Dun seul de ses regards ladorable contrainte Me rend tous mes liens, en resserre ltreinte, Et par un si doux charme aveugle ma raison, Que je cherche mon mal et fuis ma gurison. Son il agit sur moi dune vertu si forte, Quil ranime soudain mon esprance morte, Combat les dplaisirs de mon cur irrit, Et soutient mon amour contre sa cruaut ; Mais ce flatteur espoir quil rejette en mon me Nest quun doux imposteur quautorise ma flamme, Et qui, sans massurer ce quil semble moffrir, Me fait plaire en ma peine, et mobstine souffrir. Tircis Que je te trouve, ami, dune humeur admirable ! Pour paratre loquent tu te feins misrable : Est-ce dessein de voir avec quelles couleurs Je saurais adoucir les traits de tes malheurs ? Ne timagine pas quainsi, sur ta parole, Dune fausse douleur un ami te console ; Ce que chacun en dit ne ma que trop appris Que Mlite pour toi neut jamais de mpris. raste Son gracieux accueil et ma persvrance Font natre ce faux bruit dune vaine apparence : Ses mpris sont cachs, et sen font mieux sentir ; Et ntant point connus, on ny peut compatir. Tircis En tant bien reu, du reste que timporte ? Cest tout ce que tu veux des filles de sa sorte. raste Cet accs favorable, ouvert et libre tous, Ne me fait pas trouver mon martyre plus doux : Elle souffre aisment mes soins et mon service ;

Mais loin de se rsoudre leur rendre justice, Parler de lhymne ce cur de rocher, Cest lunique moyen de nen plus approcher. Tircis Ne dissimulons point ; tu rgles mieux ta flamme, Et tu nes pas si fou que den faire ta femme. raste Quoi ! tu sembles douter de mes intentions ? Tircis Je crois malaisment que tes affections, Sur lclat dun beau teint quon voit si prissable, Rglent dune moiti le choix invariable. Tu serais incivil, de la voir chaque jour Et ne lui pas tenir quelques propos damour ; Mais dun vain compliment ta passion borne Laisse aller tes desseins ailleurs pour lhymne. Tu sais quon te souhaite aux plus riches maisons, Que les meilleurs partis raste Trve de ces raisons ; Mon amour sen offense, et tiendrait pour supplice De recevoir des lois dune sale avarice : Il me rend insensible aux faux attraits de lor, Et trouve en sa personne un assez grand trsor. Tircis Si cest l le chemin quen aimant tu veux suivre, Tu ne sais gure encor ce que cest que de vivre. Ces visages dclat sont bons cajoler, Cest l quun apprenti doit sinstruire parler ; Jaime remplir de feux ma bouche en leur prsence ; La mode nous oblige cette complaisance ; Tous ces discours de livre alors sont de raison : Il faut feindre des maux, demander gurison, Donner sur le phbus, promettre des miracles, Jurer quon brisera toutes sortes dobstacles ; Mais du vent et cela doivent tre tout un. raste Passe pour des beauts qui sont dans le commun ; Cest ainsi quautrefois jamusai Chrysolithe : Mais cest dautre faon quon doit servir Mlite. Malgr tes sentiments, il me faut accorder Que le souverain bien nest qu la possder. Le jour quelle naquit, Vnus, bien quimmortelle, Pensa mourir de honte en la voyant si belle ; Les Grces, lenvi, descendirent des cieux Pour se donner lhonneur daccompagner ses yeux ; Et lAmour, qui ne put entrer dans son courage,

Voulut obstinment loger sur son visage. Tircis Tu le prends dun h ut ton, et je crois quau besoin Ce discours emphatique irait encor bien loin. Pauvre amant, je te plains qui ne sais pas encore Que bien quune beaut mrite quon ladore, Pour en perdre le got, on na qu lpouser. Un bien qui nous est d se fait si peu priser, Quune femme, ft-elle entre toutes choisie, On en voit en six mois passer la fantaisie. Tel au bout de ce temps nen voit plus la beaut Quavec un esprit sombre, inquiet, agit ; Au premier qui lui parle, ou jette lil sur elle, Mille sottes frayeurs lui brouillent la cervelle ; Ce nest plus lors quune aide faire un favori, Un charme pour tout autre, et non pour un mari. raste Ces caprices honteux et ces chimres vaines Ne sauraient branler des cervelles bien saines ; Et quiconque a su prendre une fille dhonneur Na point redouter lappt dun suborneur. Tircis Peut-tre dis-tu vrai, mais ce choix difficile Assez et trop souvent trompe le plus habile ; Et lhymen de soi-mme est un si lourd fardeau, Quil faut lapprhender lgal du tombeau. Sattacher pour jamais aux cts dune femme ! Perdre pour des enfants le repos de son me ! Voir leur nombre importun remplir une maison ! Ah ! quon aime ce joug avec peu de raison ! raste Mais il y faut venir ; cest en vain quon recule, Cest en vain quon refuit, tt ou tard on sy brle ; Pour libertin quon soit, on sy trouve attrap : Toi-mme, qui fais tant le cheval chapp, Nous te verrons un jour songer au mariage. Tircis Alors ne pense pas que jpouse un visage : Je rgle mes dsirs suivant mon intrt. Si Doris me voulait, toute laide quelle est, Je lestimerais plus quAminte et quHippolyte ; Son revenu chez moi tiendrait lieu de mrite : Cest comme il faut aimer. Labondance des biens Pour lamour conjugal a de puissants liens : La beaut, les attraits, lesprit, la bonne mine, chauffent bien le cur, mais non pas la cuisine ; Et lhymen qui succde ces folles amours,

Aprs quelques douceurs, a bien de mauvais jours. Une amiti si longue est fort mal assure Dessus des fondements de si peu de dure. Largent dans le mnage a certaine splendeur Qui donne un teint dclat la mme laideur ; Et tu ne peux trouver de si douces caresses Dont le got dure autant que celui des richesses. raste Auprs de ce bel il qui tient mes sens ravis, peine pourrais-tu conserver ton avis. Tircis La raison en tous lieux est galement forte. raste Lessai nen cote rien ; Mlite est sa porte ; Allons, et tu verras dans ses aimables traits Tant de charmants appas, tant de brillants attraits, Que tu seras forc toi-mme reconnatre Que si je suis un fou, jai bien raison de ltre. Tircis Allons, et tu verras que toute sa beaut Ne saura me tourner contre la vrit.

Scne II raste, Mlite, Tircis

raste De deux amis, madame, apaisez la querelle. Un esclave damour le dfend dun rebelle, Si toutefois un cur qui na jamais aim, Fier et vain quil en est, peut tre ainsi nomm. Comme, ds le moment que je vous ai servie, Jai cru quil tait seul la vritable vie, Il nest pas merveilleux que ce peu de rapport Entre nos deux esprits sme quelque discord. Je me suis donc piqu contre sa mdisance Avec tant de malheur, ou tant dinsuffisance, Que des droits si sacrs et si pleins dquit Nont pu se garantir de sa subtilit, Et je lamne ici, nayant plus que rpondre, Assur que vos yeux le sauront mieux confondre. Mlite Vous deviez lassurer plutt quil trouverait, En ce mpris damour, qui le seconderait. Tircis Si le cur ne ddit ce que la bouche exprime, Et ne fait de lamour une plus haute estime, Je plains les malheureux qui vous en donnez, Comme dtranges maux par leur sort destins. Mlite Ce reproche sans cause avec raison mtonne : Je ne reois damour et nen donne personne. Les moyens de donner ce que je neus jamais ? raste Ils vous sont trop aiss ; et par vous dsormais La nature pour moi montre son injustice pervertir son cours pour me faire un supplice. Mlite Supplice imaginaire, et qui sent son moqueur. raste Supplice qui dchire et mon me et mon cur. Mlite Il est rare quon porte avec si bon visage Lme et le cur ensemble en si triste quipage. raste Votre charmant aspect suspendant mes douleurs, Mon visage du vtre emprunte les couleurs. Mlite

Faites mieux ; pour finir vos maux et votre flamme, Empruntez tout dun temps les froideurs de mon me. raste Vous voyant, les froideurs perdent tout leur pouvoir ; Et vous nen conservez que faute de vous voir. Mlite Eh quoi ! tous les miroirs ont-ils de fausses glaces ? raste Penseriez-vous y voir la moindre de vos grces ? De si frles sujets ne sauraient exprimer Ce que lamour aux curs peut lui seul imprimer ; Et quand vous en voudrez croire leurs impuissances, Cette lgre ide et faible connaissance Que vous aurez par eux de tant de rarets Vous mettra hors de pair de toutes les beauts. Mlite Voil trop vous tenir dans une complaisance Que vous dussiez quitter, du moins en ma prsence, Et ne dmentir pas le rapport de vos yeux, Afin davoir sujet de mentreprendre mieux. raste Le rapport de mes yeux, aux dpens de mes larmes, Ne ma que trop appris le pouvoir de vos charmes. Tircis Sur peine dtre ingrate, il faut de votre part Reconnatre les dons que le ciel vous dpart. raste Voyez que dun second mon droit se fortifie. Mlite Voyez que son secours montre quil sen dfie. Tircis Je me range toujours davec la vrit. Mlite Si vous la voulez suivre, elle est de mon ct. Tircis Oui, sur votre visage, et non en vos paroles. Mais cessez de chercher ces refuites frivoles ; Et prenant dsormais des sentiments plus doux, Ne soyez plus de glace qui brle pour vous. Mlite Un ennemi damour me tenir ce langage ! Accordez votre bouche avec votre courage ; Pratiquez vos conseils, ou ne men donnez pas. Tircis Jai connu mon erreur auprs de vos appas. Il vous lavait bien dit. raste

Ainsi donc, par lissue Mon me sur ce point na point t due ? Tircis Si tes feux en son cur produisaient mme effet, Crois-moi, que ton bonheur serait bientt parfait. Mlite Pour voir si peu de chose aussitt vous ddire, Me donne vos dpens de beaux sujets de rire ; Mais je pourrais bientt mentendre flatter Concevoir quelque orgueil quil vaut mieux viter. Excusez ma retraite. raste Adieu, belle inhumaine, De qui seule dpend, et ma joie, et ma peine. Mlite Plus sage lavenir, quittez ces vains propos, Et laissez votre esprit et le mien en repos.

Scne III raste, Tircis

raste Maintenant suis-je un fou ? mrit-je du blme ? Que dis-tu de lobjet ? que dis-tu de ma flamme ? Tircis Que veux-tu que jen die ? Elle a je ne sais quoi Qui ne peut consentir que lon demeure soi. Mon cur, jusqu prsent lamour invincible, Ne se maintient qu force aux termes dinsensible ; Tout autre que Tircis mourrait pour la servir. raste Confesse franchement quelle a su te ravir, Et que tu ne veux pas prendre pour cette belle Avec le nom damant le titre dinfidle. Rien que notre amiti ne ten peut dtourner ; Mais ta muse du moins, facile suborner, Avec plaisir dj prpare quelques veilles de puissants efforts pour de telles merveilles. Tircis En effet, ayant vu tant et de tels appas, Que je ne rime point, je ne le promets pas. raste Tes feux niront-ils point plus avant que la rime ? Tircis Si je brle jamais, je veux brler sans crime. raste Mais si sans y penser tu te trouvais surpris ? Tircis Quitte pour dcharger mon cur dans mes crits. Jaime bien ces discours de plaintes et dalarmes, De soupirs, de sanglots, de tourments et de larmes ; Cest de quoi fort souvent je btis ma chanson, Mais jen connais, sans plus, la cadence et le son. Souffre quen un sonnet je mefforce dpeindre Cet agrable feu que tu ne peux teindre : Tu le pourras donner comme venant de toi. raste Ainsi ce cur dacier qui me tient sous sa loi, Verra ma passion pour le moins en peinture. Je doute nanmoins quen cette portraiture Tu ne suives plutt tes propres sentiments. Tircis Me prpare le ciel de nouveaux chtiments,

Si jamais un tel crime entre dans mon courage ! raste Adieu. Je suis content, jai ta parole en gage, Et sais trop que lhonneur ten fera souvenir. Tircis, seul. En matire damour rien noblige tenir ; Et les meilleurs amis, lorsque son feu les presse, Font bientt vanit doublier leur promesse.

Scne IV Philandre, Chloris

Philandre Je meure, mon souci, tu dois bien me har ; Tous mes soins depuis peu ne vont qu te trahir. Chloris Ne mpouvante point ; ta mine, je pense Que le pardon suivra de fort prs cette offense, Sitt que jaurai su quel est ce mauvais tour. Philandre Sache donc quil ne vient sinon de trop damour. Chloris Jeusse os le gager, quainsi par quelque ruse Ton crime officieux porterait son excuse. Philandre Ton adorable objet, mon unique vainqueur, Fait natre chaque jour tant de feux en mon cur, Que leur excs maccable, et que pour men dfaire Jy cherche des dfauts qui puissent me dplaire : Jexamine ton teint dont lclat me surprit, Les traits de ton visage et ceux de ton esprit ; Mais je nen puis trouver un seul qui ne me charme. Chloris Et moi, je suis ravie, aprs ce peu dalarme, Quainsi tes sens tromps te puissent obliger chrir ta Chloris, et jamais ne changer. Philandre Ta beaut te rpond de ma persvrance, Et ma foi qui ten donne une entire assurance Chloris Voil fort doucement dire que, sans ta foi, Ma beaut ne pourrait te conserver moi. Philandre Je traiterais trop mal une telle matresse De laimer seulement pour tenir ma promesse : Ma passion en est la cause et non leffet ; Outre que tu nas rien qui ne soit si parfait, Quon ne peut te servir sans voir sur ton visage De quoi rendre constant lesprit le plus volage. Chloris Ne men conte point tant de ma perfection : Tu dois tre assur de mon affection ; Et tu perds tout leffort de ta galanterie, Si tu crois laugmenter par une flatterie.

Une fausse louange est un blme secret : Je suis belle tes yeux, il suffit, sois discret ; Cest mon plus grand bonheur, et le seul o jaspire. Philandre Tu sais adroitement adoucir mon martyre. Mais parmi les plaisirs quavec toi je ressens, peine mon esprit ose croire mes sens, Toujours entre la crainte et lespoir en balance ; Car sil faut que lamour naisse de ressemblance, Mes imperfections nous loignant si fort, Quoserais-je prtendre en ce peu de rapport ? Chloris Du moins ne prtends pas qu prsent je te loue, Et quun mpris rus, que ton cur dsavoue, Me mette sur la langue un babil afft, Pour te rendre mon tour ce que tu mas prt : Au contraire, je veux que tout le monde sache Que je connais en toi des dfauts que je cache. Quiconque avec raison peut tre nglig qui le veut aimer est bien plus oblig. Philandre Quant toi, tu te crois de beaucoup plus aimable ? Chloris Sans doute ; et quaurais-tu qui me ft comparable ? Philandre Regarde dans mes yeux, et reconnais quen moi On peut voir quelque chose aussi parfait que toi. Chloris Cest sans difficult, my voyant exprime. Philandre Quitte ce vain orgueil dont ta vue est charme. Tu ny vois que mon cur, qui na plus un seul trait, Que ceux quil a reus de ton charmant portrait, Et qui, tout aussitt que tu tes fait paratre, Afin de te mieux voir, sest mis la fentre. Chloris Le trait nest pas mauvais ; mais puisquil te plat tant, Regarde dans mes yeux, ils ten montrent autant ; Et nos feux tout pareils ont mmes tincelles. Philandre Ainsi, chre Chloris, nos ardeurs mutuelles, Dedans cette union prenant un mme cours, Nous prparent un heur qui durera toujours. Cependant, en faveur de ma longue souffrance Chloris Tais-toi, mon frre vient.

Scne V Tircis, Philandre, Chloris

Tircis Si jen crois lapparence, Mon arrive ici fait quelque contretemps. Philandre Que ten semble, Tircis ? Tircis Je vous vois si contents, Qu ne vous rien celer touchant ce quil me semble Du divertissement que vous preniez ensemble, De moins sorciers que moi pourraient bien deviner Quun troisime ne fait que vous importuner. Chloris Dis ce que tu voudras ; nos feux nont point de crimes, Et pour tapprhender ils sont trop lgitimes, Puisquun hymen sacr promis ces jours passs, Sous ton consentement, les autorise assez. Tircis Ou je te connais mal, ou son heure tardive Te dsoblige fort de ce quelle narrive. Chloris Ta belle humeur te tient, mon frre. Tircis Assurment. Chloris Le sujet ? Tircis Jen ai trop dans ton contentement. Chloris Le cur ten dit dailleurs. Tircis Il est vrai, je te jure ; Jai vu je ne sais quoi Chloris Dis tout, je ten conjure. Tircis Ma foi, si ton Philandre avait vu de mes yeux, Tes affaires, ma sur, nen iraient gure mieux. Chloris Jai trop de vanit pour croire que Philandre Trouve encore aprs moi qui puisse le surprendre. Tircis Tes vanits part, repose-ten sur moi

Que celle que jai vue est bien autre que toi. Philandre Parle mieux de lobjet dont mon me est ravie ; Ce blasphme tout autre aurait cot la vie. Tircis Nous tomberons daccord sans nous mettre en pourpoint. Chloris Encor, cette beaut, ne la nomme-t-on point ? Tircis Non, pas si tt. Adieu : ma prsence importune Te laisse la merci dAmour et de la brune. Continuez les jeux que vous avez quitts. Chloris Ne crois pas viter mes importunits : Ou tu diras le nom de cette incomparable, Ou je vais de tes pas me rendre insparable. Tircis Il nest pas fort ais darracher ce secret. Adieu : ne perds point temps. Chloris lamoureux discret ! Eh bien ? nous allons voir si tu sauras te taire. Philandre (Il retient Chloris, qui suit son frre.) Cest donc ainsi quon quitte un amant pour un frre ? Chloris Philandre, avoir un peu de curiosit, Ce nest pas envers toi grande infidlit : Souffre que je drobe un moment ma flamme, Pour lire malgr lui jusquau fond de son me. Nous en rirons aprs ensemble, si tu veux. Philandre Quoi ! cest l tout ltat que tu fais de mes feux ? Chloris Je ne taime pas moins, pour tre curieuse, Et ta flamme mon cur nest pas moins prcieuse. Conserve-moi le tien, et sois sr de ma foi. Philandre Ah, folle ! quen taimant il faut souffrir de toi !

Acte II

Scne premire

raste Je lavais bien prvu que ce cur infidle Ne se dfendrait point des yeux de ma cruelle, Qui traite mille amants avec mille mpris, Et na point de faveurs que pour le dernier pris. Sitt quil laborda, je lus sur son visage De sa dloyaut linfaillible prsage ; Un inconnu frisson dans mon corps pandu Me donna les avis de ce que jai perdu. Depuis, cette volage vite ma rencontre, Ou, si malgr ses soins le hasard me la montre, Si je puis laborder, son discours se confond, Son esprit en dsordre peine me rpond ; Une rflexion vers le tratre quelle aime Presque tous moments le ramne en lui-mme ; Et tout rveur quil est, il na point de soucis Quun soupir ne trahisse au seul nom de Tircis. Lors, par le prompt effet dun changement trange, Son silence rompu se dborde en louange. Elle remarque en lui tant de perfections, Que les moins clairs verraient ses passions ; Sa bouche ne se plat quen cette flatterie, Et tout autre propos lui rend sa rverie. Cependant, chaque jour aux discours attachs, Ils ne retiennent plus leurs sentiments cachs ; Ils ont des rendez-vous o lamour les assemble ; Encor hier sur le soir je les surpris ensemble ; Encor tout de nouveau je la vois qui lattend. Que cet il assur marque un esprit content ! Perds tout respect, raste, et tout soin de lui plaire : Rends, sans plus diffrer, ta vengeance exemplaire ; Mais il vaut mieux ten rire, et pour dernier effort Lui montrer en raillant combien elle a de tort.

Scne II raste, Mlite

raste Quoi ! seule et sans Tircis ! vraiment cest un prodige ; Et ce nouvel amant dj trop vous nglige, Laissant ainsi couler la belle occasion De vous conter lexcs de son affection. Mlite Vous savez que son me en est fort dpourvue. raste Toutefois, ce dit-on, depuis quil vous a vue, Il en porte dans lme un si doux souvenir, Quil na plus de plaisirs qu vous entretenir. Mlite Il a lieu de sy plaire avec quelque justice. Lamour ainsi qu lui me parat un supplice ; Et sa froideur, quaugmente un si lourd entretien, Le rsout dautant mieux naimer jamais rien. raste Dites : naimer rien que la belle Mlite. Mlite Pour tant de vanit jai trop peu de mrite. raste En faut-il tant avoir pour ce nouveau venu ? Mlite Un peu plus que pour vous. raste De vrai, jai reconnu, Vous ayant pu servir deux ans, et davantage, Quil faut si peu que rien toucher mon courage. Mlite Encor si peu que cest vous tant refus, Prsumez comme ailleurs vous serez mpris. raste Vos mpris ne sont pas de grande consquence, Et ne vaudront jamais la peine que jy pense ; Sachant quil vous voyait, je mtais bien dout Que je ne serais plus que fort mal cout. Mlite Sans que mes actions de plus prs jexamine, la meilleure humeur je fais meilleure mine ; Et sil mosait tenir de semblables discours, Nous romprions ensemble avant quil ft deux jours. raste

Si chaque objet nouveau de mme vous engage, Il changera bientt dhumeur et de langage. Caress maintenant aussitt quaperu Quaurait-il se plaindre, tant si bien reu ? Mlite raste, voyez-vous, trve de jalousie ; Purgez votre cerveau de cette frnsie : Laissez en libert mes inclinations. Qui vous a fait censeur de mes affections ? Est-ce votre chagrin que jen dois rendre conte ? raste Non, mais jai malgr moi pour vous un peu de honte, De ce quon dit partout du trop de privaut Que dj vous souffrez sa tmrit. Mlite Ne soyez en souci que de ce qui vous touche. raste Le moyen, sans regret, de vous voir si farouche Aux lgitimes vux de tant de gens dhonneur, Et dailleurs si facile ceux dun suborneur ? Mlite Ce nest pas contre lui quil faut en ma prsence Lcher les traits jaloux de votre mdisance. Adieu. Souvenez-vous que ces mots insenss Lavanceront chez moi plus que vous ne pensez.

Scne III

raste Cest l donc ce quenfin me gardait ton caprice ? Cest ce que jai gagn par deux ans de service ? Cest ainsi que mon feu, stant trop abaiss, Dun outrageux mpris se voit rcompens ? Tu moses prfrer un tratre qui te flatte ; Mais dans ta lchet ne crois pas que jclate, Et que par la grandeur de mes ressentiments Je laisse aller au jour celle de mes tourments. Un aveu si public quen ferait ma colre Enflerait trop lorgueil de ton me lgre, Et me convaincrait trop de ce dsir abject Qui ma fait soupirer pour un indigne objet. Je saurai me venger, mais avec lapparence De navoir pour tous deux que de lindiffrence. Il fut toujours permis de tirer sa raison Dune infidlit par une trahison. Tiens, dloyal ami, tiens ton me assure Que ton heur surprenant aura peu de dure, Et que, par une adresse gale tes forfaits, Je mettrai le dsordre o tu crois voir la paix. Lesprit fourbe et vnal dun voisin de Mlite Donnera prompte issue ce que je mdite. servir qui lachte il est toujours tout prt, Et ne voit rien dinjuste o brille lintrt. Allons sans perdre temps lui payer ma vengeance, Et la pistole en main presser sa diligence.

Scne IV Tircis, Chloris

Tircis Ma sur, un mot davis sur un mchant sonnet Que je viens de brouiller dedans mon cabinet. Chloris Cest quelque beaut que ta muse ladresse ? Tircis En faveur dun ami je flatte sa matresse. Vois si tu le connais, et si, parlant pour lui, Jai su maccommoder aux passions dautrui. Sonnet Aprs lil de Mlite il nest rien dadmirable Chloris Ah ! frre, il nen faut plus. Tircis Tu nes pas supportable De me rompre sitt. Chloris Ctait sans y penser ; Achve. Tircis Tais-toi donc, je vais recommencer. Sonnet Aprs lil de Mlite il nest rien dadmirable ; Il nest rien de solide aprs ma loyaut. Mon feu, comme son teint, se rend incomparable ; Et je suis en amour ce quelle est en beaut. Quoi que puisse mes sens offrir la nouveaut, Mon cur ses traits demeure invulnrable ; Et bien quelle ait au sien la mme cruaut, Ma foi pour ses rigueurs nen est pas moins durable. Cest donc avec raison que mon extrme ardeur Trouve chez cette belle une extrme froideur, Et que sans tre aim je brle pour Mlite : Car de ce que les dieux, nous envoyant au jour, Donnrent pour nous deux damour et de mrite, Elle a tout le mrite, et moi jai tout lamour. Chloris Tu las fait pour raste ? Tircis Oui, jai dpeint sa flamme.

Chloris Comme tu la ressens peut-tre dans ton me ? Tircis Tu sais mieux qui je suis, et que ma libre humeur Na de part en mes vers que celle de rimeur. Chloris Pauvre frre ! vois-tu, ton silence tabuse ; De la langue ou des yeux, nimporte qui taccuse : Les tiens mavaient bien dit, malgr toi, que ton cur Soupirait sous les lois de quelque objet vainqueur ; Mais jignorais encor qui tenait ta franchise, Et le nom de Mlite a caus ma surprise Sitt quau premier vers ton sonnet ma fait voir Ce que depuis huit jours je brlais de savoir. Tircis Tu crois donc que jen tiens ? Chloris Fort avant. Tircis Pour Mlite ? Chloris Pour Mlite ; et, de plus, que ta flamme nexcite Au cur de cette belle aucun embrasement. Tircis Qui ten a tant appris ? mon sonnet ? Chloris Justement. Tircis Et cest ce qui te trompe avec tes conjectures, Et par o ta finesse a mal pris ses mesures. Un visage jamais ne maurait arrt, Sil fallait que lamour ft tout de mon ct. Ma rime seulement est un portrait fidle De ce quraste souffre en servant cette belle ; Mais quand je lentretiens de mon affection, Jen ai toujours assez de satisfaction. Chloris Montre, si tu dis vrai, quelque peu plus de joie ; Et rends-toi moins rveur, afin que je te croie. Tircis Je rve, et mon esprit ne sen peut exempter ; Car sitt que je viens me reprsenter Quune vieille amiti de mon amour sirrite, Quraste sen offense, et soppose Mlite, Tantt je suis ami, tantt je suis rival ; Et, toujours balanc dun contrepoids gal, Jai honte de me voir insensible, ou perfide.

Si lamour menhardit, lamiti mintimide. Entre ces mouvements mon esprit partag Ne sait duquel des deux il doit prendre cong. Chloris Voil bien des dtours pour dire, au bout du conte, Que cest contre ton gr que lamour te surmonte. Tu prsumes par l me le persuader ; Mais ce nest pas ainsi quon men donne garder. la mode du temps, quand nous servons quelque autre, Cest seulement alors quil ny va rien du ntre. Chacun en son affaire est son meilleur ami, Et tout autre intrt ne touche qu demi. Tircis Que du foudre tes yeux jprouve la furie, Si rien que ce rival cause ma rverie ! Chloris Cest donc assurment son bien qui test suspect ; Son bien te fait rver, et non pas son respect ; Et, toute amiti bas, tu crains que sa richesse En dpit de tes feux nobtienne ta matresse. Tircis Tu devines, ma sur ; cela me fait mourir. Chloris Ce sont vaines frayeurs dont je veux te gurir. Depuis quand ton raste en tient-il pour Mlite ? Tircis Il rend depuis deux ans hommage son mrite. Chloris Mais dit-il les grands mots ? parle-t-il dpouser ? Tircis Presque chaque moment. Chloris Laisse-le donc jaser. Ce malheureux amant ne vaut pas quon le craigne ; Quelque riche quil soit, Mlite le ddaigne : Puisquon voit sans effet deux ans daffection, Tu ne dois plus douter de son aversion ; Le temps ne la rendra que plus grande et plus forte. On prend soudain au mot les hommes de sa sorte, Et sans rien hasarder la moindre longueur, On leur donne la main ds quils offrent le cur. Tircis Sa mre peut agir de puissance absolue. Chloris Crois que dj laffaire en serait rsolue, Et quil aurait dj de quoi se contenter Si sa mre tait femme la violenter.

Tircis Ma crainte diminue, et ma douleur sapaise ; Mais si je tabandonne, excuse mon trop daise. Avec cette lumire et ma dextrit, Jen veux aller savoir toute la vrit. Adieu. Chloris Moi, je men vais paisiblement attendre Le retour dsir du paresseux Philandre. Un moment de froideur lui fera souvenir Quil faut une autre fois tarder moins venir.

Scne V raste, Cliton

raste, lui donnant une lettre. Va-ten chercher Philandre, et dis-lui que Mlite A dedans ce billet sa passion dcrite ; Dis-lui que sa pudeur ne saurait plus cacher Un feu qui la consume et quelle tient si cher : Mais prends garde surtout bien jouer ton rle ; Remarque sa couleur, son maintien, sa parole ; Vois si dans la lecture un peu dmotion Ne te montrera rien de son intention. Cliton Cela vaut fait, monsieur. raste Mais, aprs ce message, Sache avec tant dadresse branler son courage, Que tu viennes bout de sa fidlit. Cliton Monsieur, reposez-vous sur ma subtilit ; Il faudra malgr lui quil donne dans le pige ; Ma tte sur ce point vous servira de pleige ; Mais aussi vous savez raste Oui, va, sois diligent. Ces mes du commun nont pour but que largent ; Et je nai que trop vu par mon exprience Mais tu reviens bientt ? Cliton Donnez-vous patience, Monsieur ; il ne nous faut quun moment de loisir, Et vous pourrez vous-mme en avoir le plaisir. raste Comment ? Cliton De ce carfour jai vu venir Philandre. Cachez-vous en ce coin, et de l sachez prendre Loccasion commode seconder mes coups. Par l nous le tenons. Le voici ; sauvez-vous.

Scne VI Philandre, raste, Cliton

Philandre (raste est cach et les coute.) Quelle rception me fera ma matresse ? Le moyen dexcuser une telle paresse ? Cliton Monsieur, tout propos je vous rencontre ici, Expressment charg de vous rendre ceci. Philandre Quest-ce ? Cliton Vous allez voir, en lisant cette lettre, Ce quun homme jamais noserait se promettre. Ouvrez-la seulement. Philandre Va, tu nes quun conteur. Cliton Je veux mourir, au cas quon me trouve menteur. Lettre suppose de Mlite Philandre. Malgr le devoir et la biensance du sexe, celle-ci mchappe en faveur de vos mrites, pour vous apprendre que cest Mlite qui vous crit, et qui vous aime. Si elle est assez heureuse pour recevoir de vous une rciproque affection, contentez-vous de cet entretien par lettres, jusqu ce quelle ait t de lesprit de sa mre quelques personnes qui ny sont que trop bien pour son contentement. raste, feignant davoir lu la lettre par-dessus son paule. Cest donc la vrit que la belle Mlite Fait du brave Philandre une louable lite, Et quil obtient ainsi de sa seule vertu Ce quraste et Tircis ont en vain dbattu ? Vraiment dans un tel choix mon regret diminue ; Outre quune froideur depuis peu survenue, De tant de vux perdus ayant su me lasser, Nattendait quun prtexte men dbarrasser. Philandre Me dis-tu que Tircis brle pour cette belle ? raste Il en meurt. Philandre Ce courage lamour si rebelle ? raste Lui-mme. Philandre

Si ton cur ne tient plus qu demi, Tu peux le retirer en faveur dun ami ; Sinon, pour mon regard ne cesse de prtendre : tant pris une fois, je ne suis plus prendre. Tout ce que je puis faire ce beau feu naissant, Cest de men revancher par un zle impuissant ; Et ma Chloris la prie, afin de sen distraire, De tourner, sil se peut, sa flamme vers son frre. raste Auprs de sa beaut quest-ce que ta Chloris ? Philandre Un peu plus de respect pour ce que je chris. raste Je veux quelle ait en soi quelque chose daimable ; Mais enfin Mlite est-elle comparable ? Philandre Quelle le soit ou non, je nexamine pas Si des deux lune ou lautre a plus ou moins dappas. Jaime lune ; et mon cur pour toute autre insensible raste Avise toutefois, le prtexte est plausible. Philandre Jen serais mal voulu des hommes et des dieux. raste On pardonne aisment qui troue son mieux. Philandre Mais en quoi gt ce mieux ? raste En esprit, en richesse. Philandre le honteux motif changer de matresse ! raste En amour. Philandre Chloris maime, et si je my connoi, Rien ne peut galer celui quelle a pour moi. raste Tu te dtromperas, si tu veux prendre garde ce qu ton sujet lune et lautre hasarde. Lune en taimant sexpose au pril dun mpris : Lautre ne taime point que tu nen sois pris ; Lune taime engag vers une autre moins belle : Lautre se rend sensible qui naime rien quelle, Lune au-dessus des siens te montre son ardeur ; Et lautre aprs leur choix quitte un peu sa froideur : Lune Philandre

Adieu : des raisons de si peu dimportance Ne pourraient en un sicle branler ma constance. (Il dit ce vers Cliton tout bas.) Dans deux heures dici tu viendras me revoir. Cliton Disposez librement de mon petit pouvoir. raste, seul. Il a beau dguiser, il a got lamorce ; Chloris dj sur lui na presque plus de force : Ainsi je suis deux fois veng du ravisseur, Ruinant tout ensemble, et le frre, et la sur.

Scne VII Tircis, raste, Mlite

Tircis raste, arrte un peu. raste Que me veux-tu ? Tircis Te rendre Ce sonnet que pour toi jai promis dentreprendre. Mlite, au travers dune jalousie, cependant quraste lit le sonnet. Que font-ils l tous deux ? quont-ils dmler ? Ce jaloux la fin le pourra quereller ; Du moins les compliments, dont peut-tre ils se jouent, Sont des civilits quen lme ils dsavouent. Tircis Jy donne une raison de ton sort inhumain. Allons, je le veux voir prsenter de ta main ce charmant objet dont ton me est blesse. raste, lui rendant son sonnet. Une autre fois, Tircis ; quelque affaire presse Fait que je ne saurais pour lheure men charger. Tu trouveras ailleurs un meilleur messager. Tircis, seul. La belle humeur de lhomme ! dieux, quel personnage ! Quel ami javais fait de ce plaisant visage ! Une mine fronce, un regard de travers, Cest le remerciement, que jaurai de mes vers. Je manque, son avis, dassurance ou dadresse, Pour les donner moi-mme sa jeune matresse, Et prendre ainsi le temps de dire sa beaut Lempire que ses yeux ont sur ma libert. Je pense lentrevoir par cette jalousie : Oui, mon me de joie en est toute saisie. Hlas ! et le moyen de pouvoir lui parler, Si mon premier aspect loblige sen aller ? Que cette joie est courte, et quelle est cher vendue ! Toutefois tout va bien, la voil descendue. Ses regards pleins de feu sentendent avec moi ; Que dis-je ? en savanant elle mappelle soi.

Scne VIII Mlite, Tircis

Mlite Eh bien ! quavez-vous fait de votre compagnie ? Tircis Je ne puis rien juger de ce qui la bannie : peine ai-je eu loisir de lui dire deux mots. Quaussitt le fantasque, en me tournant le dos, Sest chapp de moi. Mlite Sans doute il maura vue, Et cest de l que vient cette fuite imprvue. Tircis Vous aimant comme il fait, qui let jamais pens ? Mlite Vous ne savez donc rien de ce qui sest pass ? Tircis Jaimerais beaucoup mieux savoir ce qui se passe, Et la part qua Tircis en votre bonne grce. Mlite Meilleur aucunement quraste ne voudroit. Je nai jamais connu damant si maladroit ; Il ne saurait souffrir quautre que lui mapproche. Dieux ! qu votre sujet il ma fait de reproche ! Vous ne sauriez me voir sans le dsobliger. Tircis Et de tous mes soucis cest l le plus lger. Toute une lgion de rivaux de sa sorte Ne divertirait pas lamour que je vous porte, Qui ne craindra jamais les humeurs dun jaloux. Mlite Aussi le croit-il bien, ou je me trompe. Tircis Et vous ? Mlite Bien que cette croyance quelque erreur mexpose, Pour lui faire dpit, jen croirai quelque chose. Tircis Mais afin quil ret un entier dplaisir, Il faudrait que nos curs neussent plus quun dsir, Et quitter ces discours de volonts sujettes, Qui ne sont point de mise en ltat o vous tes. Vous-mme consultez un moment vos appas ; Songez leurs effets, et ne prsumez pas

Avoir sur tous les curs un pouvoir si suprme, Sans quil vous soit permis den user sur vous-mme. Un si digne sujet ne reoit point de loi, De rgle, ni davis, dun autre que de soi. Mlite Ton mrite, plus fort que ta raison flatteuse, Me rend, je le confesse, un peu moins scrupuleuse. Je dois tout ma mre, et pour tout autre amant Je voudrais tout remettre son commandement ; Mais attendre pour toi leffet de sa puissance, Sans te rien tmoigner que par obissance, Tircis, ce serait trop ; tes rares qualits Dispensent mon devoir de ces formalits. Tircis Que damour et de joie un tel aveu me donne ! Mlite Cest peut-tre en trop dire, et me montrer trop bonne ; Mais par l tu peux voir que mon affection Prend confiance entire en ta discrtion. Tircis Vous la verrez toujours dans un respect sincre Attacher mon bonheur celui de vous plaire, Navoir point dautre soin, navoir point dautre esprit ; Et si vous en voulez un serment par crit, Ce sonnet que pour vous vient de tracer ma flamme, Vous fera voir nu jusquau fond de mon me. Mlite Garde bien ton sonnet, et pense quaujourdhui Mlite veut te croire autant et plus que lui. Je le prends toutefois comme un prcieux gage Du pouvoir que mes yeux ont pris sur ton courage. Adieu : sois-moi fidle en dpit du jaloux. Tircis ciel ! jamais amant eut-il un sort plus doux !

Acte III

Scne premire

Philandre Tu las gagn, Mlite ; il ne mest pas possible Dtre tant de faveurs plus longtemps insensible. Tes lettres o sans fard tu dpeins ton esprit, Tes lettres o ton cur est si bien par crit, Ont charm tous mes sens par leurs douces promesses. Leur attente vaut mieux, Chloris, que tes caresses. Ah ! Mlite, pardon ! je toffense nommer Celle qui mempcha si longtemps de taimer. Souvenirs importuns dune amante laisse, Qui venez malgr moi remettre en ma pense Un portrait que jen veux tellement effacer Que le sommeil ait peine me le retracer, Htez-vous de sortir sans plus troubler ma joie ; Et retournant trouver celle qui vous envoie, Dites-lui de ma part pour la dernire fois Quelle est en libert de faire un autre choix ; Que ma fidlit nentretient plus ma flamme, Ou que sil men demeure encore un peu dans lme, Je souhaite, en faveur de ce reste de foi, Quelle puisse gagner au change autant que moi. Dites-lui que Mlite, ainsi quune desse, Est de tous nos dsirs souveraine matresse, Dispose de nos curs, force nos volonts, Et que par son pouvoir nos destins surmonts Se tiennent trop heureux de prendre lordre delle ; Enfin que tous mes vux

Scne II Tircis, Philandre

Tircis Philandre ! Philandre Qui mappelle ? Tircis Tircis, dont le bonheur au plus haut point mont Ne peut tre parfait sans te lavoir cont. Philandre Tu me fais trop dhonneur par cette confidence. Tircis Juserais envers toi dune sotte prudence, Si je faisais dessein de te dissimuler Ce quaussi bien mes yeux ne sauraient te celer. Philandre En effet, si lon peut te juger au visage, Si lon peut par tes yeux lire dans ton courage, Ce quils montrent de joie tel point me surprend, Que je nen puis trouver de sujet assez grand ; Rien natteint, ce me semble, aux signes quils en donnent. Tircis Que fera le sujet, si les signes ttonnent ? Mon bonheur est plus grand quon ne peut souponner. Cest quand tu lauras su quil faudra ttonner. Philandre Je ne le saurai pas sans marque plus expresse. Tircis Possesseur, autant vaut Philandre De quoi ? Tircis Dune matresse Belle, honnte, jolie, et dont lesprit charmant De son seul entretien peut ravir un amant ; En un mot, de Mlite. Philandre Il est vrai quelle est belle : Tu nas pas mal choisi ; mais Tircis Quoi, mais ? Philandre Taime-t-elle ? Tircis

Cela nest plus en doute. Philandre Et de cur ? Tircis Et de cur, Je ten rponds. Philandre Souvent un visage moqueur Na que le beau semblant dune mine hypocrite. Tircis Je ne crains rien de tel du ct de Mlite. Philandre coute, jen ai vu de toutes les faons ; Jen ai vu qui semblaient ntre que des glaons, Dont le feu retenu par une adroite feinte Sallumait dautant plus quil souffrait de contrainte ; Jen ai vu, mais beaucoup, qui, sous le faux appas Des preuves dun amour qui ne les touchait pas, Prenaient du passe-temps dune folle jeunesse Qui se laisse affiner ces traits de souplesse, Et pratiquaient sous main dautres affections : Mais jen ai vu fort peu de qui les passions Fussent dintelligence avec tout le visage. Tircis Et de ce petit nombre est celle qui mengage ; De sa passion je me tiens aussi seur{2} Que tu te peux tenir de celle de ma sur. Philandre Donc si ton esprance la fin nest due, Ces deux amours auront une pareille issue ? Tircis Si cela narrivait, je me tromperais fort. Philandre Pour te faire plaisir jen veux tre daccord. Cependant apprends-moi comment elle te traite, Et qui te fait juger son ardeur si parfaite. Tircis Une parfaite ardeur a trop de truchements Par qui se faire entendre aux esprits des amants ; Un coup dil, un soupir Philandre Ces faveurs ridicules Ne servent qu duper des mes trop crdules. Nas-tu rien que cela ? Tircis Sa parole et sa foi. Philandre

Encor cest quelque chose. Achve, et conte-moi Les petites douceurs, les aimables tendresses Quelle se plat joindre de telles promesses. Quelques lettres du moins te daignent confirmer Ce vu quentre tes mains elle a fait de taimer ? Tircis Recherche qui voudra ces menus badinages, Qui nen sont pas toujours de fort srs tmoignages ; Je nai que sa parole, et ne veux que sa foi. Philandre Je connais donc quelquun plus avanc que toi. Tircis Jentends qui tu veux dire, et pour ne te rien feindre, Ce rival est bien moins redouter qu plaindre. raste, quont banni ses ddains rigoureux Philandre Je parle de quelque autre un peu moins malheureux. Tircis Je ne connais que lui qui soupire pour elle. Philandre Je ne te tiendrai point plus longtemps en cervelle : Pendant quelle tamuse avec ses beaux discours, Un rival inconnu possde ses amours ; Et la dissimule, au mpris de ta flamme, Par lettres, chaque jour, lui fait don de son me. Tircis De telles trahisons lui sont trop en horreur. Philandre Je te veux, par piti, tirer de cette erreur. Tantt, sans y penser, jai trouv cette lettre ; Tiens, vois ce que tu peux dsormais ten promettre. Lettre suppose de Mlite Philandre. Je commence mestimer quelque chose, puisque je vous plais ; et mon miroir moffense tous les jours, ne me reprsentant pas assez belle, comme je mimagine quil faut tre pour mriter votre affection. Aussi je veux bien que vous sachiez que Mlite ne croit la possder que par faveur, ou comme une rcompense extraordinaire dun excs damour, dont elle tche de suppler au dfaut des grces que le ciel lui a refuses. Philandre Maintenant quen dis-tu ? nest-ce pas taffronter ? Tircis Cette lettre en tes mains ne peut mpouvanter. Philandre La raison ? Tircis Le porteur a su combien je taime, Et par galanterie il ta pris pour moi-mme,

Comme aussi ce nest quun de deux parfaits amis. Philandre Voil bien te flatter plus quil ne test permis, Et pour ton intrt aimer te mprendre. Tircis On ten aura donn quelque autre pour me rendre, Afin quencore un coup je sois ainsi du. Philandre Oui, jai quelque billet que tantt jai reu ; Et puisquil est pour toi Tircis Que ta longueur me tue ! Dpche. Philandre Le voil que je te restitue. Autre lettre suppose de Mlite Philandre. Vous navez plus affaire qu Tircis ; je le souffre encore, afin que par sa hantise je remarque plus exactement ses dfauts et les fasse mieux goter ma mre. Aprs cela Philandre et Mlite auront tout loisir de rire ensemble des belles imaginations dont le frre et la sur ont repu leurs esprances. Philandre Te voil tout rveur, cher ami ; par ta foi, Crois-tu que ce billet sadresse encore toi ? Tircis Tratre ! cest donc ainsi que ma sur mprise Sert ton changement dun sujet de rise ? Cest ainsi qu sa foi Mlite osant manquer, Dun parjure si noir ne fait que se moquer ? Cest ainsi que sans honte mes yeux tu subornes Un amour qui pour moi devait tre sans bornes ? Suis-moi tout de ce pas ; que lpe la main Un si cruel affront se rpare soudain : Il faut que pour tous deux ta tte me rponde. Philandre Si, pour te voir tromp, tu te dplais au monde, Cherche en ce dsespoir qui ten veuille arracher. Quant moi, ton trpas me coterait trop cher. Tircis Quoi ! tu crains le duel ? Philandre Non ; mais jen crains la suite, O la mort du vaincu met le vainqueur en fuite ; Et du plus beau succs le dangereux clat Nous fait perdre lobjet et le prix du combat. Tircis Tant de raisonnement et si peu de courage

Sont de tes lchets le digne tmoignage. Viens, ou dis que ton sang noserait sexposer. Philandre Mon sang nest plus moi ; je nen puis disposer, Mais puisque ta douleur de mes raisons sirrite, Jen prendrai, ds ce soir, le cong de Mlite. Adieu.

Scne III

Tircis Tu fuis, perfide, et ta lgret Tayant fait criminel, te met en sret ! Reviens, reviens dfendre une place usurpe : Celle qui te chrit vaut bien un coup dpe. Fais voir que linfidle, en se donnant toi, A fait choix dun amant qui valait mieux que moi, Soutiens son jugement, et sauve ainsi de blme Celle qui pour la tienne a nglig ma flamme. Crois-tu quon la mrite force de courir ? Peux-tu mabandonner ses faveurs sans mourir ? lettres, faveurs, indignement places, ma discrtion honteusement laisses ! gages quil nglige ainsi que superflus ! Je ne sais qui de nous vous diffamez le plus ; Je ne sais qui des trois doit rougir davantage : Car vous nous apprenez quelle est une volage, Son amant un parjure, et moi sans jugement, De navoir rien prvu de leur dguisement : Mais il le fallait bien que cette me infidle, Changeant daffection, prt un tratre comme elle ; Et que le digne amant quelle a su rechercher sa dloyaut net rien reprocher. Cependant jen croyais cette fausse apparence Dont elle repaissait ma frivole esprance ; Jen croyais ses regards, qui, tout remplis damour, taient de la partie en un si lche tour. ciel ! vit-on jamais tant de supercherie, Que tout lextrieur ne ft que tromperie ? Non, non, il nen est rien ; une telle beaut Ne fut jamais sujette la dloyaut. Faibles et seuls tmoins du malheur qui me touche, Vous tes trop hardis de dmentir sa bouche. Mlite me chrit, elle me la jur ; Son oracle reu, je men tiens assur. Que dites-vous l contre ? tes-vous plus croyables ? Caractres trompeurs, vous me contez des fables, Vous voulez me trahir ; mais vos efforts sont vains : Sa parole a laiss son cur entre mes mains. ce doux souvenir ma flamme se rallume : Je ne sais plus qui croire ou delle ou de sa plume : Lune et lautre en effet nont rien que de lger ; Mais du plus ou du moins je nen puis que juger. Loin, loin, doutes flatteurs que mon feu me suggre ;

Je vois trop clairement quelle est la plus lgre ; La foi que jen reus sen est alle en lair, Et ces traits de sa plume osent encor parler, Et laissent en mes mains une honteuse image O son cur, peint au vif, remplit le mien de rage. Oui, jenrage, je meurs, et tous mes sens troubls Dun excs de douleur se trouvent accabls ; Un si cruel tourment me gne et me dchire, Que je ne puis plus vivre avec un tel martyre. Mais cachons-en la honte, et nous donnons du moins Ce faux soulagement, en mourant sans tmoins. Que mon trpas secret empche linfidle Davoir la vanit que je sois mort pour elle.

Scne IV Chloris, Tircis

Chloris Mon frre, en ma faveur retourne sur tes pas. Dis-moi la vrit ; tu ne me cherchais pas ? Eh quoi ! tu fais semblant de ne me pas connatre ? dieux ! en quel tat te vois-je ici paratre ! Tu plis tout coup, et tes louches regards Slancent incertains presque de toutes parts ! Tu manques la fois de couleur et dhaleine ! Ton pied mal affermi ne te soutient qu peine ! Quel accident nouveau te trouble ainsi les sens ? Tircis Puisque tu veux savoir le mal que je ressens, Avant que dassouvir linexorable envie De mon sort rigoureux qui demande ma vie, Je vais tassassiner dun fatal entretien, Et te dire en deux mots mon malheur et le tien. En nos chastes amours de tous deux on se moque ; Philandre Ah ! la douleur mtouffe et me suffoque. Adieu, ma sur, adieu ; je ne puis plus parler ; Lis, et, si tu le peux, tche te consoler. Chloris Ne mchappe donc pas. Tircis Ma sur, je te supplie Chloris Quoi ! que je tabandonne ta mlancolie ? Voyons auparavant ce qui te fait mourir, Et nous aviserons te laisser courir. Tircis Hlas ! quelle injustice ! Chloris, aprs avoir lu les lettres quil lui a donnes. Est-ce l tout, fantasque ? Quoi ! si la dloyale enfin lve le masque, Oses-tu te fcher dtre dsabus ? Apprends quil te faut tre en amour plus rus ; Apprends que les discours des filles bien senses Dcouvrent rarement le fond de leurs penses Et que, les yeux aidant ce dguisement, Notre sexe a le don de tromper finement. Apprends aussi de moi que ta raison sgare, Que Mlite nest pas une pice si rare, Quelle soit seule ici qui vaille la servir ;

Assez dautres objets y sauront te ravir. Ne tinquite point pour une cervele Qui na dambition que dtre cajole, Et rend plaindre ceux qui, flattant ses beauts, Ont assez de malheur pour en tre couts. Damon lui plut jadis, Aristandre et Gronte ; raste aprs deux ans ny voit pas mieux son conte. Elle ta trouv bon seulement pour huit jours, Philandre est aujourdhui lobjet de ses amours ; Et peut-tre dj (tant elle aime le change) Quelque autre nouveaut le supplante et nous venge. Ce nest quune coquette avec tous ses attraits ; Sa langue avec son cur ne saccorde jamais. Les infidlits sont ses jeux ordinaires ; Et ses plus doux appas sont tellement vulgaires, Quen elle homme desprit nadmira jamais rien Que le sujet pourquoi tu lui voulais du bien. Tircis Penses-tu marrter par ce torrent dinjures ? Que ce soient vrits, que ce soient impostures, Tu redoubles mes maux au lieu de les gurir. Adieu : rien que la mort ne peut me secourir.

Scne V

Chloris Mon frre Il sest sauv ; son dsespoir lemporte : Me prserve le ciel den user de la sorte ! Un volage me quitte, et je le quitte aussi ; Je lobligerais trop de men mettre en souci. Pour perdre des amants, celles qui sen affligent Donnent trop davantage ceux qui les ngligent : Il nest lors que la joie ; elle nous venge mieux ; Et la fit-on faux clater par les yeux, Cest montrer par bravade leur vaine inconstance Quelle est pour nous toucher de trop peu dimportance. Que Philandre son gr rende ses vux contents ; Sil attend que jen pleure, il attendra longtemps. Son cur est un trsor dont jaime quil dispose ; Le larcin quil men fait me vole peu de chose ; Et lamour qui pour lui mprit si follement Mavait fait bonne part de son aveuglement. On enchrit pourtant sur ma faute passe ; Dans la mme folie une autre embarrasse Le rend encor parjure, et sans me, et sans foi, Pour se donner lhonneur de faillir aprs moi. Je meure, sil nest vrai que la moiti du monde Sur lexemple dautrui se conduit et se fonde ! cause quil parut quelque temps menflammer, La pauvre fille a cru quil valait bien laimer, Et sur cette croyance elle en a pris envie : Lui pt-elle durer jusquau bout de sa vie ! Si Mlite a failli me layant dbauch, Dieux, par l seulement punissez son pch ! Elle verra bientt que sa digne conqute Nest pas une aventure me rompre la tte : Un si plaisant malheur men console linstant. Ah ! si mon fou de frre en pouvait faire autant, Que jen aurais de joie, et que jen ferais gloire ! Si je puis le rejoindre, et quil me veuille croire, Nous leur ferons bien voir que leur change indiscret Ne vaut pas un soupir, ne vaut pas un regret. Je me veux toutefois en venger par malice, Me divertir une heure men faire justice ; Ces lettres fourniront assez doccasion Dun peu de dfiance et de division. Si je prends bien mon temps, jaurai pleine matire les jouer tous deux dune belle manire. En voici dj lun qui craint de maborder.

Scne VI Philandre, Chloris

Chloris Quoi ! tu passes, Philandre, et sans me regarder ? Philandre Pardonne-moi, de grce ; une affaire importune Mempche de jouir de ma bonne fortune ; Et son empressement, qui porte ailleurs mes pas, Me remplissait lesprit jusqu ne te voir pas. Chloris Jai donc souvent le don daimer plus quon ne maime ; Je ne pense qu toi, jen parlais en moi-mme. Philandre Me veux-tu quelque chose ? Chloris Il tennuie avec moi ; Mais, comme de tes feux, jai pour garant ta foi, Je ne malarme point. Ntait ce qui te presse, Ta flamme un peu plus loin et port la tendresse, Et je taurais fait voir quelques vers de Tircis Pour le charmant objet de ses nouveaux soucis. Je viens de les surprendre, et jy pourrais encore Joindre quelques billets de lobjet quil adore ; Mais tu na pas le temps : toutefois, si tu veux Perdre un demi-quart dheure les lire nous deux Philandre Voyons donc ce que cest, sans plus longue demeure ; Ma curiosit pour ce demi-quart dheure Sosera dispenser. Chloris Aussi tu me promets, Quand tu les auras lus, de nen parler jamais ? Autrement, ne crois pas Philandre, reconnaissant les lettres. Cela sen va sans dire : Donne, donne-les-moi, tu ne les saurais lire ; Et nous aurions ainsi besoin de trop de temps. Chloris, les resserrant. Philandre, tu nes pas encore o tu prtends ; Quelque hautes faveurs que ton mrite obtienne, Elles sont aussi bien en ma main quen la tienne ; Je les garderai mieux, tu peux en assurer La belle qui pour toi daigne se parjurer. Philandre

Un homme doit souffrir dune fille en colre ; Mais je sais comme il faut les ravoir de ton frre ; Tout exprs je le cherche, et son sang ou le mien Chloris Quoi ! Philandre est vaillant, et je nen savais rien ! Tes coups sont dangereux quand tu ne veux pas feindre, Mais ils ont le bonheur de se faire peu craindre ; Et mon frre, qui sait comme il sen faut gurir, Quand tu laurais tu, pourrait nen pas mourir. Philandre Leffet en fera foi, sil en a le courage. Adieu. Jen perds le temps parler davantage. Tremble. Chloris Jen ai grand lieu, connaissant ta vertu, Pourvu quil y consente, il sera bien battu.

Acte IV

Scne premire Mlite, la Nourrice

La Nourrice Cette obstination faire la secrte Maccuse injustement dtre trop peu discrte. Mlite Ton importunit nest pas supporter : Ce que je ne sais point, te le puis-je conter ? La Nourrice Les visites draste un peu moins assidues Tmoignent quelque ennui de ses peines perdues, Et ce quon voit par l de refroidissement Ne fait que trop juger son mcontentement. Tu men veux cependant cacher tout le mystre. Mais je pourrais enfin en croire ma colre, Et pour punition te priver des avis Qua jusquici ton cur si doucement suivis. Mlite Cest moi de trembler aprs cette menace, Et toute autre du moins tremblerait ma place. La Nourrice Ne raillons point. Le fruit qui ten est demeur (Je parle sans reproche, et tout considr) Vaut bien Mais revenons notre humeur chagrine ; Apprends-moi ce que cest. Mlite Veux-tu que je devine ? Dgot dun esprit si grossier que le mien, Il cherche ailleurs peut-tre un meilleur entretien. La Nourrice Ce nest pas bien ainsi quun amant perd lenvie Dune chose deux ans ardemment poursuivie ; Dassurance un mpris loblige se piquer ; Mais ce nest pas un trait quil faille pratiquer. Une fille qui voit, et que voit la jeunesse, Ne sy doit gouverner quavec beaucoup dadresse ; Le ddain lui messied, ou, quand elle sen sert, Que ce soit pour reprendre un amant quelle perd. Une heure de froideur, propos mnage, Peut rembraser une me demi dgage, Quun traitement trop doux dispense des mpris Dun bien dont cet orgueil fait mieux savoir le prix. Hors ce cas, il lui faut complaire tout le monde, Faire quaux vux de tous lapparence rponde,

Et sans embarrasser son cur de leurs amours, Leur faire bonne mine et souffrir leurs discours ; Qu part ils pensent tous avoir la prfrence, Et paraissent ensemble entrer en concurrence ; Que tout lextrieur de son visage gal Ne rende aucun jaloux du bonheur dun rival ; Que ses yeux partags leur donnent de quoi craindre, Sans donner pas un aucun lieu de se plaindre ; Quils vivent tous despoir jusquau choix dun mari, Mais quaucun cependant ne soit le plus chri, Et quelle cde enfin, puisquil faut quelle cde, qui paiera le mieux le bien quelle possde : Si tu neusses jamais quitt cette leon, Ton raste avec toi vivrait dautre faon. Mlite Ce nest pas son humeur de souffrir ce partage ; Il croit que mes regards soient son propre hritage, Et prend ceux que je donne tout autre qu lui Pour autant de larcins faits sur le bien dautrui. La Nourrice Jentends demi-mot ; achve, et mexpdie Promptement le motif de cette maladie. Mlite Si tu mavais, nourrice, entendue demi, Tu saurais que Tircis La Nourrice Quoi ! son meilleur ami ! Na-ce pas t lui qui te la fait connatre ? Mlite Il voudrait que le jour en ft encore natre ; Et si dauprs de moi je lavais cart, Tu verrais tout lheure raste mon ct. La Nourrice Jai regret que tu sois leur pomme de discorde : Mais puisque leur humeur ensemble ne saccorde, raste nest pas homme laisser chapper ; Un semblable pigeon ne se peut rattraper : Il a deux fois le bien de lautre, et davantage. Mlite Le bien ne touche point un gnreux courage. La Nourrice Tout le monde ladore et tche den jouir. Mlite Il suit un faux clat qui ne peut mblouir. La Nourrice Auprs de sa splendeur toute autre est fort petite. Mlite

Tu le places au rang qui nest d quau mrite. La Nourrice On a trop de mrite tant riche ce point. Mlite Les biens en donnent-ils ceux qui nen ont point ? La Nourrice Oui, ce nest que par l quon est considrable. Mlite Mais ce nest que par l quon devient mprisable. Un homme dont les biens font toutes les vertus Ne peut tre estim que des curs abattus. La Nourrice Est-il quelques dfauts que les biens ne rparent ? Mlite Mais plutt en est-il o les biens ne prparent ? tant riche, on mprise assez communment Des belles qualits le solide ornement ; Et dun luxe honteux la richesse suivie Souvent par labondance aux vices nous convie. La Nourrice Enfin je reconnais Mlite Quavec tout ce grand bien Un jaloux sur mon cur nobtiendra jamais rien. La Nourrice Et que dun cajoleur la nouvelle conqute Timprime, mon regret, ces erreurs dans la tte ; Si ta mre le sait Mlite Laisse-moi ces soucis, Et rentre, que je parle la sur de Tircis. La Nourrice Peut-tre elle ten veut dire quelque nouvelle. Mlite Ta curiosit te met trop en cervelle. Rentre, sans tinformer de ce quelle prtend ; Un meilleur entretien avec elle mattend.

Scne II Chloris, Mlite

Chloris Je chris tellement celles de votre sorte, Et prends tant dintrt en ce qui leur importe, Quaux pices quon leur fait je ne puis consentir, Ni mme en rien savoir sans les avertir. Ainsi donc, au hasard dtre la mal venue, Encor que je vous sois, peu sen faut, inconnue, Je viens vous faire voir que votre affection Na pas t fort juste en son lection. Mlite Vous pourriez, sous couleur de rendre un bon office, Mettre quelque autre en peine avec cet artifice ; Mais pour men repentir jai fait un trop bon choix ; Je renonce choisir une seconde fois ; Et mon affection ne sest point arrte Que chez un cavalier qui la trop mrite. Chloris Vous me pardonnerez, jen ai de bons tmoins ; Cest lhomme qui de tous la mrite le moins. Mlite Si je navais de lui quune faible assurance, Vous me feriez entrer en quelque dfiance ; Mais je mtonne fort que vous losiez blmer, Ayant quelque intrt vous-mme lestimer. Chloris Je lestimai jadis, et je laime et lestime Plus que je ne faisais auparavant son crime. Ce nest quen ma faveur quil ose vous trahir, Et vous pouvez juger si je le puis har, Lorsque sa trahison mest un clair tmoignage Du pouvoir absolu que jai sur son courage. Mlite Le pousser me faire une infidlit, Cest assez mal user de cette autorit. Chloris Me le faut-il pousser o son devoir loblige ? Cest son devoir quil suit alors quil vous nglige. Mlite Quoi ! le devoir chez vous oblige aux trahisons ! Chloris Quand il nen aurait point de plus justes raisons, La parole donne, il faut que lon la tienne.

Mlite Cela fait contre vous ; il ma donn la sienne. Chloris Oui, mais ayant dj reu mon amiti, Sur un vu solennel dtre un jour sa moiti, Peut-il sen dpartir pour accepter la vtre ? Mlite De grce, excusez-moi, je vous prends pour une autre, Et ctait Chloris que je croyais parler. Chloris Vous ne vous trompez pas. Mlite Donc, pour mieux me railler, La sur de mon amant contrefait ma rivale ? Chloris Donc, pour mieux mblouir, une me dloyale Contrefait la fidle ? Ah ! Mlite, sachez Que je ne sais que trop ce que vous me cachez. Philandre ma tout dit : vous pensez quil vous aime : Mais, sortant davec vous, il me conte lui-mme Jusquaux moindres discours dont votre passion Tche de suborner son inclination. Mlite Moi, suborner Philandre ! ah ! que mosez-vous dire ? Chloris La pure vrit. Mlite Vraiment, en voulant rire, Vous passez trop avant ; brisons l, sil vous plat. Je ne vois point Philandre, et ne sais quel il est. Chloris Vous en croirez du moins votre propre criture. Tenez, voyez, lisez. Mlite Ah, dieux, quelle imposture ! Jamais un de ces traits ne partit de ma main. Chloris Nous pourrions demeurer ici jusqu demain, Que vous persisteriez dans la mconnaissance : Je les vous laisse. Adieu. Mlite Tout beau ! mon innocence Veut apprendre de vous le nom de limposteur, Pour faire retomber laffront sur son auteur. Chloris Vous pensez me duper, et perdez votre peine. Que sert le dsaveu, quand la preuve est certaine ?

quoi bon dmentir ? quoi bon dnier ? Mlite Ne vous obstinez point me calomnier ; Je veux que si jamais jai dit mot Philandre Chloris Remettons ce discours : quelquun vient nous surprendre ; Cest le brave Lisis, qui semble sur le front Porter empreints les traits dun dplaisir profond.

Scne III Lisis, Mlite, Chloris

Lisis, Chloris. Prparez vos soupirs la triste nouvelle Du malheur o nous plonge un esprit infidle ; Quittez son entretien, et venez avec moi Plaindre un frre au cercueil par son manque de foi. Mlite Quoi ! son frre au cercueil ! Lisis Oui, Tircis, plein de rage De voir que votre change indignement loutrage, Maudissant mille fois le dtestable jour Que votre bon accueil lui donna de lamour, Dedans ce dsespoir a chez moi rendu lme ; Et mes yeux dsols Mlite Je nen puis plus ; je pme. Chloris Au secours ! au secours !

Scne IV Cliton, la Nourrice, Mlite, Lisis, Chloris

Cliton Do provient cette voix ? La Nourrice Quavez-vous, mes enfants ? Chloris Mlite, que tu vois La Nourrice Hlas ! elle se meurt ; son teint vermeil sefface, Sa chaleur se dissipe ; elle nest plus que glace. Lisis, Cliton. Va querir un peu deau ; mais il faut te hter. Cliton, Lisis. Si proches du logis, il vaut mieux ly porter. Chloris Aidez mes faibles pas ; les forces me dfaillent, Et je vais succomber aux douleurs qui massaillent.

Scne V

raste la fin je triomphe, et les destins amis Mont donn le succs que je mtais promis. Me voil trop heureux, puisque par mon adresse Mlite est sans amant, et Tircis sans matresse ; Et comme si ctait trop peu pour me venger, Philandre et sa Chloris courent mme danger. Mais par quelle raison leurs mes dsunies Pour les crimes dautrui seront-elles punies ? Que mont-ils fait tous deux pour troubler leurs accords ? Fuyez de ma pense, inutiles remords ; La joie y veut rgner, cessez de men distraire. Chloris moffense trop dtre sur dun tel frre ; Et Philandre, si prompt linfidlit, Na que la peine due sa crdulit. Mais que me veut Cliton, qui sort de chez Mlite ?

Scne VI raste, Cliton

Cliton Monsieur, tout est perdu : votre fourbe maudite, Dont je fus regret le damnable instrument, A couch de douleur Tircis au monument. raste Courage ! tout va bien, le tratre ma fait place, Le seul qui me rendait son courage de glace, Dun favorable coup la mort me la ravi. Cliton Monsieur, ce nest pas tout, Mlite la suivi. raste Mlite la suivi ! Que dis-tu, misrable ? Cliton Monsieur, il est trop vrai ; le moment dplorable Quelle a su son trpas, a termin ses jours. raste Ah, ciel ! sil est ainsi Cliton Laissez l ces discours, Et vantez-vous plutt que par votre imposture Ces malheureux amants trouvent la spulture, Et que votre artifice a mis dans le tombeau Ce que le monde avait de parfait et de beau. raste Tu moses donc flatter, infme, et tu supprimes Par ce reproche obscur la moiti de mes crimes ? Est-ce ainsi quil te faut nen parler qu demi ? Achve tout dun coup ; dis que matresse, ami, Tout ce que je chris, tout ce qui dans mon me Sut jamais allumer une pudique flamme, Tout ce que lamiti me rendit prcieux, Par ma fourbe a perdu la lumire des cieux ; Dis que jai viol les deux lois les plus saintes, Qui nous rendent heureux par leurs douces contraintes ; Dis que jai corrompu, dis que jai suborn, Falsifi, trahi, sduit, assassin : Tu nen diras encor que la moindre partie. Quoi ! Tircis est donc mort, et Mlite est sans vie ! Je ne lavais pas su, Parques, jusqu ce jour, Que vous relevassiez de lempire dAmour ; Jignorais quaussitt quil assemble deux mes, Il vous pt commander dunir aussi leurs trames.

Vous en relevez donc, et montrez aujourdhui Que vous tes pour nous aveugles comme lui ! Vous en relevez donc, et vos ciseaux barbares Tranchent comme il lui plat les destins les plus rares ! Mais je men prends vous, moi qui suis limposteur, Moi qui suis de leurs maux le dtestable auteur ! Hlas ! et fallait-il que ma supercherie Tournt si lchement tant damour en furie ! Inutiles regrets, repentirs superflus, Vous ne me rendez pas Mlite qui nest plus ! Vos mouvements tardifs ne la font pas revivre : Elle a suivi Tircis, et moi je la veux suivre. Il faut que de mon sang je lui fasse raison, Et de ma jalousie, et de ma trahison, Et que de ma main propre une me si fidle Reoive Mais do vient que tout mon corps chancelle ? Quel murmure confus ! et quentends-je hurler ? Que de pointes de feu se perdent parmi lair ! Les dieux mes forfaits ont dnonc la guerre ; Leur foudre dcoch vient de fendre la terre, Et, pour leur obir, son sein me recevant Mengloutit, et me plonge aux enfers tout vivant. Je vous entends, grands dieux ; cest l-bas que leurs mes Aux champs lysiens ternisent leurs flammes ; Cest l-bas qu leurs pieds il faut verser mon sang : La terre ce dessein mouvre son large flanc, Et jusquaux bords du Styx me fait libre passage ; Je laperois dj, je suis sur son rivage. Fleuve, dont le saint nom est redoutable aux dieux, Et dont les neuf replis ceignent ces tristes lieux, Nentre point en courroux contre mon insolence, Si jose avec mes cris violer ton silence : Je ne te veux quun mot. Tircis est-il pass ? Mlite est-elle ici ? Mais quattends-je ? insens ! Ils sont tous deux si chers ton funeste empire, Que tu crains de les perdre, et noses men rien dire. Vous donc, esprits lgers, qui, manque de tombeaux, Tournoyez vagabonds lentour de ces eaux, qui Caron cent ans refuse sa nacelle, Ne men pourriez-vous point donner quelque nouvelle ? Parlez, et je promets demployer mon crdit vous faciliter ce passage interdit. Cliton Monsieur, que faites-vous ? Votre raison, trouble Par leffort des douleurs dont elle est accable, Figure votre vue raste

Ah ! te voil, Caron ! Dpche promptement et dun coup daviron Passe-moi, si tu peux, jusqu lautre rivage. Cliton Monsieur, rentrez en vous, regardez mon visage ; Reconnaissez Cliton. raste Dpche, vieux nocher, Avant que ces esprits nous puissent approcher. Ton bateau de leur poids fondrait dans les abmes ; Il nen aura que trop draste et de ses crimes. Quoi ! tu veux te sauver lautre bord sans moi ? Si faut-il qu ton cou je passe malgr toi. (Il se jette sur les paules de Cliton, qui lemporte derrire le thtre.)

Scne VII

Philandre Prsomptueux rival, dont labsence importune Retarde le succs de ma bonne fortune, As-tu si tt perdu cette ombre de valeur Que te prtait tantt leffort de ta douleur ? Que devient prsent cette bouillante envie De punir ta volage aux dpens de ma vie ? Il ne tient plus qu toi que tu ne sois content ; Ton ennemi tappelle, et ton rival tattend. Je te cherche en tous lieux, et cependant ta fuite Se rit impunment de ma vaine poursuite. Crois-tu, laissant mon bien dans les mains de ta sur, En demeurer toujours linjuste possesseur ; Ou que ma patience la fin chappe (Puisque tu ne veux pas le dbattre lpe), Oubliant le respect du sexe, et tout devoir, Ne laisse point sur elle agir mon dsespoir ?

Scne VIII raste, Philandre

raste Dtacher Ixion pour me mettre en sa place, Mgres, cest vous une indiscrte audace. Ai-je, avec mme front que cet ambitieux, Attent sur le lit du monarque des cieux ? Vous travaillez en vain, barbares Eumnides : Non, ce nest pas ainsi quon punit les perfides. Quoi ! me presser encor ? Sus, de pieds et de mains Essayons dcarter ces monstres inhumains. mon secours, esprits ! vengez-vous de vos peines ! crasons leurs serpents ! chargeons-les de vos chanes ! Pour ces filles denfer nous sommes trop puissants. Philandre Il semble ce discours quil ait perdu le sens. raste, cher ami, quelle mlancolie Te met dans le cerveau cet excs de folie ? raste quitable Minos, grand juge des enfers, Voyez quinjustement on mapprte des fers ! Faire un tour damoureux, supposer une lettre, Ce nest pas un forfait quon ne puisse remettre. Il est vrai que Tircis en est mort de douleur, Que Mlite aprs lui redouble ce malheur, Que Chloris sans amant ne sait qui sen prendre ; Mais la faute nen est quau crdule Philandre ; Lui seul en est la cause et son esprit lger, Qui trop facilement rsolut de changer ; Car ces lettres, quil croit leffet de ses mrites, La main que vous voyez les a toutes crites. Philandre Je te laisse impuni, tratre ; de tels remords Te donnent des tourments pires que mille morts : Je tobligerais trop de tarracher la vie ; Et ma juste vengeance est bien mieux assouvie Par les folles horreurs de cette illusion. Ah, grands dieux ! que je suis plein de confusion !

Scne IX

raste Tu tenfuis donc, barbare ! et me laissant en proie ces cruelles surs, tu les combles de joie ? Non, non, retirez-vous, Tisiphone, Alecton, Et tout ce que je vois dofficiers de Pluton. Vous me connaissez mal ; dans le corps dun perfide Je porte le courage et les forces dAlcide. Je vais tout renverser dans ces royaumes noirs, Et saccager moi seul ces tnbreux manoirs. Une seconde fois le triple chien Cerbre Vomira laconit en voyant la lumire. Jirai du fond denfer dgager les Titans ; Et si Pluton soppose ce que je prtends, Passant dessus le ventre sa troupe mutine, Jirai dentre ses bras enlever Proserpine.

Scne X Lisis, Chloris

Lisis Nen doute plus, Chloris, ton frre nest point mort ; Mais ayant su de lui son dplorable sort, Je voulais prouver, par cette triste feinte, Si celle quil adore, aucunement atteinte, Deviendrait plus sensible aux traits de la piti Quaux sincres ardeurs dune sainte amiti. Maintenant que je vois quil faut quon nous abuse, Afin que nous puissions dcouvrir cette ruse, Et que Tircis en soit de tout point clairci, Sois sre que dans peu je te le rends ici. Ma parole sera dun prompt effet suivie : Tu reverras bientt ce frre plein de vie ; Cest assez que je passe une fois pour trompeur. Chloris Si bien quau lieu du mal nous naurons que la peur ? Le cur me le disait. Je sentais que mes larmes Refusaient de couler pour de fausses alarmes, Dont les plus dangereux et plus rudes assauts Avaient beaucoup de peine mmouvoir faux ; Et je ntudiai cette douleur menteuse Qu cause quen effet jtais un peu honteuse Quune autre en tmoignt plus de ressentiment. Lisis Aprs tout, entre nous, confesse franchement, Quune fille en ces lieux, qui perd un frre unique, Jusques au dsespoir fort rarement se pique : Ce beau nom dhritire a de telles douceurs, Quil devient souverain consoler des surs. Chloris Adieu, railleur, adieu : son intrt me presse Daller rendre dun mot la vie sa matresse ; Autrement je saurais tapprendre discourir. Lisis Et moi, de ces frayeurs de nouveau te gurir.

Acte V

Scne premire Cliton, la Nourrice

Cliton Je ne tai rien cel ; tu sais toute laffaire. La Nourrice Tu men as bien cont. Mais se pourrait-il faire Quraste et des remords si vifs et si pressants Que de violenter sa raison et ses sens ? Cliton Et-il pu, sans en perdre entirement lusage, Se figurer Caron des traits de mon visage, Et de plus, me prenant pour ce vieux nautonier, Me payer bons coups des droits de son denier ? La Nourrice Plaisante illusion ! Cliton Mais funeste ma tte, Sur qui se dchargeait une telle tempte, Que je tiens maintenant miracle vident Quil me soit demeur dans la bouche une dent. La Nourrice Ctait mal reconnatre un si rare service. raste, derrire le thtre. Arrtez, arrtez, poltrons ! Cliton Adieu, nourrice. Voici ce fou qui vient, je lentends la voix ; Crois que ce nest pas moi quil attrape deux fois. La Nourrice Pour moi, quand je devrais passer pour Proserpine, Je veux voir quel point sa fureur le domine. Cliton Contente, tes prils, ton curieux dsir. La Nourrice Quoi quil puisse arriver, jen aurai le plaisir.

Scne II raste, la Nourrice

raste En vain je les rappelle, en vain pour se dfendre La honte et le devoir leur parlent de mattendre ; Ces lches escadrons de fantmes affreux Cherchent leur assurance aux cachots les plus creux, Et se fiant peine la nuit qui les couvre, Souhaitent sous lenfer quun autre enfer sentrouvre. Ma voix met tout en fuite, et dans ce vaste effroi, La peur saisit si bien les ombres et leur roi, Que, se prcipitant de promptes retraites, Tous leurs soucis ne vont qu les rendre secrtes. Le bouillant Phlgthon, parmi ses flots pierreux, Pour les favoriser ne roule plus de feux ; Tisiphone tremblante, Alecton et Mgre, Ont de leurs flambeaux noirs touff la lumire ; Les Parques mme en hte emportent leurs fuseaux, Et dans ce grand dsordre oubliant leurs ciseaux, Caron, les bras croiss, dans sa barque stonne De ce quaprs raste il na pass personne. Trop heureux accident, sil avait prvenu Le dplorable coup du malheur avenu ! Trop heureux accident, si la terre entrouverte Avant ce jour fatal et consenti ma perte, Et si ce que le ciel me donne ici daccs Et de ma trahison devanc le succs ! Dieux, que vous savez mal gouverner votre foudre ! Ntait-ce pas assez pour me rduire en poudre, Que le simple dessein dun si lche forfait ? Injustes ! deviez-vous en attendre leffet ? Ah, Mlite ! ah, Tircis ! leur cruelle justice Aux dpens de vos jours me choisit un supplice. Ils doutaient que lenfer et de quoi me punir Sans le triste secours de ce dur souvenir. Tout ce quont les enfers de feux, de fouets, de chanes, Ne sont auprs de lui que de lgres peines ; On reoit dAlecton un plus doux traitement. Souvenir rigoureux ! trve, trve un moment ! Quau moins avant ma mort, dans ces demeures sombres Je puisse rencontrer ces bienheureuses ombres ! Use aprs, si tu veux, de toute ta rigueur ; Et si pour machever tu manques de vigueur, (Il met la main sur son pe.)

Voici qui taidera : mais derechef, de grce, Cesse de me gner durant ce peu despace. Je vois dj Mlite. Ah ! belle ombre, voici Lennemi de votre heur qui vous cherchait ici ; Cest raste, cest lui qui na plus dautre envie Que dpandre vos pieds son sang avec sa vie : Ainsi le veut le sort ; et tout exprs les dieux Lont abm vivant en ces funestes lieux. La Nourrice Pourquoi permettez-vous que cette frnsie Rgne si puissamment sur votre fantaisie ? Lenfer voit-il jamais une telle clart ? raste Aussi ne la tient-il que de votre beaut ; Ce nest que de vos yeux que part cette lumire. La Nourrice Ce nest que de mes yeux ! Dessillez la paupire, Et dun sens plus rassis jugez de leur clat. raste Ils ont, de vrit, je ne sais quoi de plat ; Et plus je vous contemple, et plus sur ce visage Je mtonne de voir un autre air, un autre ge : Je ne reconnais plus aucun de vos attraits ; Jadis votre nourrice avait ainsi les traits, Le front ainsi rid, la couleur ainsi blme, Le poil ainsi grison. dieux ! cest elle-mme. Nourrice, qui tamne en ces lieux pleins deffroi ? Y viens-tu rechercher Mlite comme moi ? La Nourrice Cliton la vit pmer, et se brouilla de sorte Que la voyant si ple, il la crut tre morte ; Cet tourdi tromp vous trompa comme lui. Au reste, elle est vivante ; et peut-tre aujourdhui Tircis, de qui la mort ntait quimaginaire, De sa fidlit recevra le salaire. raste Dsormais donc en vain je les cherche ici-bas ; En vain pour les trouver je rends tant de combats. La Nourrice Votre douleur vous trouble, et forme des nuages Qui sduisent vos sens par de fausses images ; Cet enfer, ces combats, ne sont quillusions. raste Je ne mabuse point de fausses visions, Mes propres yeux ont vu tous ces monstres en fuite, Et Pluton, de frayeur, en quitter la conduite. La Nourrice

Peut-tre que chacun senfuyait devant vous, Craignant votre fureur et le poids de vos coups. Mais voyez si lenfer ressemble cette place ; Ces murs, ces btiments, ont-ils la mme face ? Le logis de Mlite et celui de Cliton Ont-ils quelque rapport celui de Pluton ? Quoi ! ny remarquez-vous aucune diffrence ? raste De vrai, ce que tu dis a beaucoup dapparence, Nourrice ; prends piti dun esprit gar Quont mes vives douleurs davec moi spar : Ma gurison dpend de parler Mlite. La Nourrice Diffrez, pour le mieux, un peu cette visite, Tant que, matre absolu de votre jugement, Vous soyez en tat de faire un compliment. Votre teint et vos yeux nont rien dun homme sage ; Donnez-vous le loisir de changer de visage ; Un moment de repos que vous prendrez chez vous raste Ne peut, si tu ny viens, rendre mon sort plus doux ; Et ma faible raison, de guide dpourvue, Va de nouveau se perdre en te perdant de vue. La Nourrice Si je vous suis utile, allons ; je ne veux pas Pour un si bon sujet vous pargner mes pas.

Scne III Chloris, Philandre

Chloris Ne mimportune plus, Philandre, je ten prie ; Me rapaiser jamais passe ton industrie. Ton meilleur, je tassure, est de ny plus penser ; Tes protestations ne font que moffenser : Savante, mes dpens, de leur peu de dure, Je ne veux point en gage une foi parjure, Un cur que dautres yeux peuvent si tt brler, Quun billet suppos peut si tt branler. Philandre Ah ! ne remettez plus dedans votre mmoire Lindigne souvenir dune action si noire ; Et pour rendre jamais nos premiers vux contents, touffez lennemi du pardon que jattends. Mon crime est sans gal ; mais enfin, ma chre me Chloris Laisse l dsormais ces petits mots de flamme, Et par ces faux tmoins dun feu mal allum Ne me reproche plus que je tai trop aim. Philandre De grce, redonnez lamiti passe Le rang que je tenais dedans votre pense Derechef, ma Chloris, par ces doux entretiens, Par ces feux qui volaient de vos yeux dans les miens, Par ce que votre foi me permettait dattendre Chloris Cest o dornavant tu ne dois plus prtendre. Ta sottise minstruit, et par l je vois bien Quun visage commun, et fait comme le mien, Na point assez dappas, ni de chane assez forte, Pour tenir en devoir un homme de ta sorte. Mlite a des attraits qui savent tout dompter : Mais elle ne pourrait qu peine tarrter : Il te faut un sujet qui la passe ou lgale ; Cest en vain que vers moi ton amour se ravale ; Fais-lui, si tu men crois, agrer tes ardeurs. Je ne veux point devoir mon bien ses froideurs. Philandre Ne me dguisez rien, un autre a pris ma place ; Une autre affection vous rend pour moi de glace. Chloris Aucun jusqu ce point nest encore arriv ;

Mais je te changerai pour le premier trouv. Philandre Cen est trop, tes ddains puisent ma souffrance. Adieu. Je ne veux plus avoir dautre esprance, Sinon quun jour le ciel te fera ressentir De tant de cruauts le juste repentir. Chloris Adieu. Mlite et moi nous aurons de quoi rire De tous les beaux discours que tu me viens de dire. Que lui veux-tu mander ? Philandre Va, dis-lui de ma part Quelle, ton frre et toi, reconnatrez trop tard Ce que cest que daigrir un homme de ma sorte. Chloris Ne crois pas la chaleur du courroux qui temporte ; Tu nous ferais trembler plus dun quart dheure ou deux. Philandre Tu railles, mais bientt nous verrons dautres jeux : Je sais trop comme on venge une flamme outrage. Chloris Le sais-tu mieux que moi, qui suis dj venge ? Par o ty prendras-tu ? de quel air ? Philandre Il suffit. Je sais comme on se venge. Chloris Et moi comme on sen rit.

Scne IV Tircis, Mlite

Tircis Maintenant que le sort, attendri par nos plaintes, Comble notre esprance et dissipe nos craintes, Que nos contentements ne sont plus traverss Que par le souvenir de nos malheurs passs, Ouvrons toute notre me ces douces tendresses Quinspirent aux amants les pleines allgresses ; Et dun commun accord chrissons nos ennuis, Dont nous voyons sortir de si prcieux fruits. Adorables regards, fidles interprtes Par qui nous expliquions nos passions secrtes, Doux truchements du cur, qui dj tant de fois Mavez si bien appris ce que nosait la voix, Nous navons plus besoin de votre confidence ; Lamour en libert peut dire ce quil pense, Et ddaigne un secours quen naissante ardeur Lui faisaient mendier la crainte et la pudeur. Beaux yeux, mon transport pardonnez ce blasphme ! La bouche est impuissante o lamour est extrme ; Quand lespoir est permis, elle a droit de parler ; Mais vous allez plus loin quelle ne peut aller. Ne vous lassez donc point den usurper lusage ; Et quoi quelle mait dit, dites-moi davantage. Mais tu ne me dis mot, ma vie ! et quels soucis Tobligent te taire auprs de ton Tircis ? Mlite Tu parles mes yeux, et mes yeux te rpondent. Tircis Ah ! mon heur, il est vrai, si tes dsirs secondent Cet amour qui parat et brille dans tes yeux, Je nai rien dsormais demander aux dieux. Mlite Tu ten peux assurer ; mes yeux, si pleins de flamme, Suivent linstruction des mouvements de lme : On en a vu leffet, lorsque ta fausse mort A fait sur tous mes sens un vritable effort : On en a vu leffet, quand, te sachant en vie, De revivre avec toi jai pris aussi lenvie : On en a vu leffet, lorsqu force de pleurs Mon amour et mes soins, aids de mes douleurs, Ont flchi la rigueur dune mre obstine Et gagn cet aveu qui fait notre hymne ;

Si bien qu ton retour ta chaste affection Ne trouve plus dobstacle sa prtention. Cependant laspect seul des lettres dun faussaire Te sut persuader tellement le contraire, Que sans vouloir mentendre, et sans me dire adieu, Jaloux et furieux tu partis de ce lieu. Tircis Jen rougis ; mais apprends quil ntait pas possible Daimer comme jaimais, et dtre moins sensible ; Quun juste dplaisir ne saurait couter La raison qui sefforce le violenter ; Et quaprs des transports de telle promptitude, Ma flamme ne te laisse aucune incertitude. Mlite Tout cela serait peu, ntait que ma bont Ten accorde un oubli sans lavoir mrit, Et que, tout criminel, tu mes encore aimable. Tircis Je me tiens donc heureux davoir t coupable, Puisque lon me rappelle au lieu de me bannir, Et quon me rcompense au lieu de me punir. Jen aimerai lauteur de cette perfidie ; Et si jamais je sais quelle main si hardie

Scne V Chloris, Tircis, Mlite

Chloris Il vous fait fort bon voir, mon frre, cajoler, Cependant quune sur ne se peut consoler, Et que le triste ennui dune attente incertaine Touchant votre retour la tient encore en peine ! Tircis Lamour a fait au sang un peu de trahison ; Mais Philandre pour moi ten aura fait raison. Dis-nous, auprs de lui retrouves-tu ton conte, Et te peut-il revoir sans montrer quelque honte ? Chloris Linfidle ma fait tant de nouveaux serments, Tant doffres, tant de vux, et tant de compliments, Mls de repentirs Mlite Qu la fin exorable, Vous lavez regard dun il plus favorable. Chloris Vous devinez fort mal. Tircis Quoi ! tu las ddaign ? Chloris Du moins, tous ses discours nont encor rien gagn. Mlite Si bien qu naimer plus votre dpit sobstine ? Chloris Non pas cela du tout, mais je suis assez fine : Pour la premire fois, il me dupe qui veut ; Mais pour une seconde, il mattrape qui peut. Mlite Cest--dire, en un mot Chloris Que son humeur volage Ne me tient pas deux fois en un mme passage. En vain dessous mes lois il revient se ranger. Il mest avantageux de lavoir vu changer Avant que de lhymen le joug impitoyable, Mattachant avec lui, me rendt misrable. Quil cherche femme ailleurs, tandis que, de ma part, Jattendrai du destin quelque meilleur hasard. Mlite Mais le peu quil voulut me rendre de service

Ne lui doit pas porter un si grand prjudice. Chloris Aprs un tel faux-bond, un change si soudain, volage, volage, et ddain pour ddain. Mlite Ma sur, ce fut pour moi quil osa sen ddire. Chloris Et pour lamour de vous, je nen ferai que rire, Mlite Et pour lamour de moi vous lui pardonnerez. Chloris Et pour lamour de moi vous men dispenserez. Mlite Que vous tes mauvaise ! Chloris Un peu plus quil ne semble. Mlite Je vous veux toutefois remettre bien ensemble. Chloris Ne lentreprenez pas ; peut-tre quaprs tout Votre dextrit nen viendrait pas bout.

Scne VI Tircis, la Nourrice, raste, Mlite, Chloris

Tircis De grce, mon souci, laissons cette causeuse : Quelle soit, son choix, facile ou rigoureuse, Lexcs de mon ardeur ne saurait consentir Que ces frivoles soins te viennent divertir. Tous nos pensers sont dus, en ltat o nous sommes, ce nud qui me rend le plus heureux des hommes, Et ma fidlit, quil va rcompenser La Nourrice Vous donnera bientt autre chose penser. Votre rival vous cherche, et la main lpe, Vient demander raison de sa place usurpe. raste, Mlite. Non, non, vous ne voyez en moi quun criminel, qui lpre rigueur dun remords ternel Rend le jour odieux, et fait natre lenvie De sortir de sa gne en sortant de la vie. Il vient mettre vos pieds sa tte labandon ; La mort lui sera douce lgal du pardon. Vengez donc vos malheurs ; jugez ce que mrite La main qui spara Tircis davec Mlite, Et de qui limposture avec de faux crits A drob Philandre aux vux de sa Chloris. Mlite claircis du seul point qui nous tenait en doute, Que serais-tu davis de lui rpondre ? Tircis coute Quatre mots quartier. raste Que vous avez de tort De prolonger ma peine en diffrant ma mort ! De grce, htez-vous dabrger mon supplice, Ou ma main prviendra votre lente justice. Mlite Voyez comme le ciel a de secrets ressorts Pour se faire obir malgr nos vains efforts. Votre fourbe, invente dessein de nous nuire, Avance nos amours au lieu de les dtruire : De son fcheux succs, dont nous devions prir, Le sort tire un remde afin de nous gurir. Donc, pour nous revancher de la faveur reue,

Nous en aimons lauteur cause de lissue ; Obligs dsormais de ce que tour tour Nous nous sommes rendu tant de preuves damour, Et de ce que lexcs de ma douleur sincre A mis tant de piti dans le cur de ma mre, Que, cette occasion prise comme aux cheveux, Tircis na rien trouv de contrainte ses vux ; Outre quen fait damour la fraude est lgitime ; Mais puisque vous voulez la prendre pour un crime, Regardez, acceptant le pardon ou loubli, Par o votre repos sera mieux tabli. raste Tout confus et honteux de tant de courtoisie, Je veux dornavant chrir ma jalousie ; Et puisque cest de l que vos flicits La Nourrice, raste. Quittez ces compliments, quils nont pas mrits ; Ils ont tous deux leur compte, et sur cette assurance Ils tiennent le pass dans quelque indiffrence, Nosant se hasarder des ressentiments Qui donneraient du trouble leurs contentements. Mais Chloris qui sen tait vous la gardera bonne, Et seule intresse, ce que je souponne, Saura bien se venger sur vous, lavenir, Dun amant chapp quelle pensait tenir. raste, Chloris. Si vous pouviez souffrir quen votre bonne grce Celui qui len tira pt occuper sa place, raste, quun pardon purge de son forfait, Est prt de rparer le tort quil vous a fait. Mlite rpondra de ma persvrance : Je nai pu la quitter quen perdant lesprance ; Encore avez-vous vu mon amour irrit Mettre tout en usage en cette extrmit ; Et cest avec raison que ma flamme contrainte De rduire ses feux dans une amiti sainte, Mes amoureux dsirs, vers elle superflus, Tournent vers la beaut quelle chrit le plus. Tircis Que ten semble, ma sur ? Chloris Mais toi-mme, mon frre ? Tircis Tu sais bien que jamais je ne te fus contraire. Chloris Tu sais quen tel sujet ce fut toujours de toi Que mon affection voulut prendre la loi.

Tircis Encor que dans tes yeux tes sentiments se lisent, Tu veux quauparavant les miens les autorisent. Parlons donc pour la forme. Oui, ma sur, jy consens, Bien sr que mon avis saccommode ton sens. Fassent les puissants dieux que par cette alliance Il ne reste entre nous aucune dfiance, Et que maimant en frre, et ma matresse en sur, Nos ans puissent couler avec plus de douceur ! raste Heureux dans mon malheur, cest dont je les supplie, Mais ma flicit ne peut tre accomplie Jusqu ce quaprs vous son aveu mait permis Daspirer ce bien que vous mavez promis. Chloris Aimez-moi seulement, et, pour la rcompense, On me donnera bien le loisir que jy pense. Tircis Oui, sous condition quavant la fin du jour Vous vous rendrez sensible ce naissant amour. Chloris Vous prodiguez en vain vos faibles artifices ; Je nai reu de lui ni devoir, ni services. Mlite Cest bien quelque raison ; mais ceux quil ma rendus, Il ne les faut pas mettre au rang des pas perdus ; Ma sur, acquitte-moi dune reconnaissance Dont un autre destin ma mise en impuissance ; Accorde cette grce nos justes dsirs. Tircis Ne nous refuse pas ce comble nos plaisirs. raste Donnez leurs souhaits, donnez leurs prires, Donnez leurs raisons ces faveurs singulires ; Et pour faire aujourdhui le bonheur dun amant, Laissez-les disposer de votre sentiment. Chloris En vain en ta faveur chacun me sollicite, Jen croirai seulement la mre de Mlite ; Son avis mtera la peur du repentir, Et ton mrite alors my fera consentir. Tircis Entrons donc ; et tandis que nous irons le prendre, Nourrice, va toffrir pour matresse Philandre. La Nourrice (Tous rentrent, et elle demeure seule.) L, l, nen riez point ; autrefois en mon temps

Daussi beaux fils que vous taient assez contents, Et croyaient de leur peine avoir trop de salaire Quand je quittais un peu mon ddain ordinaire. leur compte, mes yeux taient de vrais soleils Qui rpandaient partout des rayons nonpareils ; Je navais rien en moi qui ne ft un miracle ; Un seul mot de ma part leur tait un oracle. Mais je parle moi seule. Amoureux, quest ceci ? Vous tes bien hts de me quitter ainsi ! Allez, quelle que soit lardeur qui vous emporte, On ne se moque point des femmes de ma sorte ; Et je ferai bien voir vos feux empresss Que vous nen tes pas encor o vous pensez.

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{1} Terme vieilli. Conseil, sollicitation. [Note du correcteur.] {2} Ancienne orthographe de sr. [Note du correcteur.]