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Claude Delasselle

Les enfants abandonns Paris au XVIIIe sicle


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 30e anne, N. 1, 1975. pp. 187-218.

Citer ce document / Cite this document : Delasselle Claude. Les enfants abandonns Paris au XVIIIe sicle. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 30e anne, N. 1, 1975. pp. 187-218. doi : 10.3406/ahess.1975.293598 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1975_num_30_1_293598

LES

DOMAINES

DE

HISTOIRE

LES ENFANTS ABANDONNES

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histoire juridique institutionnelle et administrative de Hpital des En fants-Trouvs de Paris depuis sa cration en 1670 la Rvolution dj t faite et il ne peut tre question ici de rsumer les travaux essentiels parus sur ce sujet Par contre si le dvouement inpuisable des Dames de la Charit et des administrateurs si les difficults matrielles normes dans lesquelles ils se sont dbattus devant le flot sans cesse montant des enfants secourir sont bien connus maintenant nous savons encore bien peu de choses sur les enfants aban donns eux-mmes On sait ce ils sont devenus aprs avoir t recueillis hpital on ignore plus rien des efforts qui ont t dploys pour leur assurer survie nourriture et ducation ni de la terrifiante mortalit qui les frappait et faisait du service des Enfants-Trouvs un gouffre o disparaissait rapidement la plus grande partie des enfants recueillis Mais on ne savait pas au xvine sicle et on ne sait toujours pas avec prcision o venaient ces enfants ni de quels milieux sociaux ils taient issus ni pourquoi enfin ils taient si nombreux se voir rejets par leurs parents tude prsente pour but essayer de combler en partie cette lacune et en recherchant par un sondage statistique effectu sur deux annes de la priode tudie 1772 et 1778) des renseignements sur identit de ces enfants de tenter expliquer la progression de abandon au cours du dernier sicle de Ancien Rgime Cependant avant aborder cette tude il est ncessaire de rappeler rapidement quelques lments indispensables la comprhension du problme Il faut remarquer tout abord que expression enfants trouvs est main tenue tout au long du sicle alors mme que les modalits relles de abandon se modifiaient compltement En effet la fin du xvne et au dbut du xvnie sicle la quasi-totalit des enfants admis Hpital des Enfants-Trouvs est forme effectivement enfants rellement trouvs est--dire enfants qui ont t dposs dans la rue gnralement de nuit sous le porche des glises sur le pas de porte des commer ants ou des chirurgiens-accoucheurs et qui ont t recueillis au matin il agit donc de exposition enfants seul mode abandon pratiqu alors 187

LES DOMAINES DE HISTOIRE est au cours du xvme sicle que ce type abandon va peu peu se rarfier pour faire place de nouvelles formes tandis que les abandons se multiplient Vers 1770-1780 si Hpital des Enfants-Trouvs re oit encore les rares enfants exposs dans les rues de Paris la majeure partie des enfants qui sont admis sont soit des enfants ns Paris et apports directement de leur lieu de naissance hospice par une sage-femme une nourrice ou bien les parents eux-mmes) soit des enfants ns Htel-Dieu de Paris soit enfin des enfants amens de province par des transporteurs spcialiss dans ce trafic Il nous sem ble alors prfrable pour viter les confusions possibles employer expression plus gnrale enfants abandonns2 pour dsigner ensemble de cette population Que deviennent ces enfants une fois recueillis Les enfants en bas ge non sevrs de beaucoup les plus nombreux sont envoys la Maison de la Couche situe rue Neuve Notre-Dame cte de Htel-Dieu face la cathdrale Notre-Dame L ils sont allaits par des nourrices sdentaires en attendant tre pris en charge par des nourrices venues de province et qui vont retourner immdiatement leur domicile avec le nourrisson qui leur t confi Les en fants plus gs plus un an sont envoys soit dans un tablissement dpendant de Hpital des Enfants-Trouvs la maison du Faubourg Saint-Antoine soit dans les hpitaux de la Piti et de la Salptrire soit enfin directement placs la campagne Ces donnes de base rapidement rappeles observons maintenant le mouvement des admissions Hpital des Enfants-Trouvs tout au long de la priode 1670-1791 La courbe des admissions graphique rvle une progression assez constante entre les annes 1670 et 1772 suivie une baisse irrgulire de 1773 1791 En tudiant cette courbe de fa on plus dtaille on constate que la progression de la priode 1670 1772 est loin tre par faitement rgulire une hausse rapide des abandons de 1670 1700 per turbe par une pousse extraordinaire en 1693-1694 correspondant une des plus violentes crises de Ancien Rgime succde une certaine stagnation des ad missions entre 1700 et 1721 aux environs de 1700 admissions par an environ passagrement bouscule par une nouvelle pousse exceptionnelle lors de la crise de 1709 cette accalmie succde alors partir de 1721 une hausse qui va acclrant rgulirement et culmine en 1772 avec le chiffre record pour tout le xvine sicle de 7676 admissions en un an Deux chutes brutales en 1773 et en 1779 cassent ce mouvement ascensionnel et le nombre des abandons se stabilise un peu entre 1780 et 1790 aux alentours de 5800 enfants admis par anne avant de baisser nouveau en 1791 Au total augmentation des admissions est une ampleur tout fait remarquable puisque le nombre des enfants admis passe de 312 pour anne 1670 7676 en 1772 est--dire environ 25 fois plus Pour ensemble de la priode tudie augmentation exacte est de 563 entre la moyenne de la priode 1670 1689 et celle de la priode 1780-1790 accroissement considrable de la charge supporte par Hpital et qui est la base de toutes les graves difficults prouves par administration des Enfants-Trouvs au cours du sicle Si aprs 1772 la charge est un peu allge elle est reste nanmoins trois quatre fois plus lourde que dans les vingt premires annes du sicle On pourrait donc conclure la seule lecture de cette courbe que abandon est dvelopp de fa on considrable Paris au cours de la priode 1670-1791 188

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et passer immdiatement la recherche des causes de ce phnomne surprenant Il serait cependant bien imprudent de supposer priori que le nombre des enfants admis Hpital des Enfants-Trouvs de Paris concide exactement avec celui des enfants abandonns donc de se fier la courbe des admissions pour valuer ampleur de abandon Paris au xvine sicle La ralit est beaucoup plus complexe du fait des origines trs diverses de ces enfants et des modalits fort variables au cours du sicle de leur abandon Nous avons dj not que au moins ds le milieu du xvine sicle une partie des enfants recueillis Paris tait pas ne mais avait t apporte de la province ou mme de tranger5

1670

80

90

1700

10

20

30

40

50

60

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80 1790

90

GRAPH

Nombre enfants admis

la couche de Paris de 1670

De 1772 1778 leur nombre varie de fa on importante tombant aprs le maximum de 3071 enfants apports de province en 1772 1753 admissions ds anne suivante puis remontant lentement pour se maintenir entre 000 et 500 admissions annuelles En pourcentage le nombre des enfants venant de province ou de tranger varie entre 40 et 30 pendant cette mme priode Nous avons dj remarqu effondrement brutal du nombre des admissions en 1773 et nouveau en 1779 il explique par la promulgation de deux arrts royaux interdisant le transport enfants abandonns Paris Cependant selon Desbois de Rochefort8 le nombre des enfants apports de province et de tranger reste au moins de 200 par an aprs 1779 ce qui permettrait at tribuer aux seuls enfants de Paris une quantit assez constante environ 500 189

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CARTE Nombre enfants trouvs envoys Paris en 1778 par diocse par ville les villes ayant envoy moins de enfants ne sont pas reprsentes) 190

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par an dans la priode 1780-1790 Or ceci correspond aux chiffres relevs pour la priode 1772-1778 entre 000 et 600 par an On peut donc avancer que le nombre des enfants abandonns Paris mme est rest peu prs stable entre 1770 et 1790 aux alentours de 4500 par an tude des procs-verbaux admissions de anne 1778 permis de dresser une carte montrant la provenance gographique des enfants de province et de tranger carte et tableau Ces documents montrent que on apporte des enfants abandonns Paris depuis des rgions fort lointaines si on met part9 les cas enfants apports depuis des villes trangres Bruxelles La Haye Londres Lige surtout 10 et de villes fran aises trs loignes de Paris Lyon Prigueux) il reste que le primtre de recrutement des enfants abandonns Paris est trs vaste Il tend tout le Bassin Parisien et le dborde mme largement parfois Alsace Lorraine Franche-Comt Bretagne Les rgions o provient le plus grand nombre enfants abandonns sont bien sr le diocse de Paris puis la Picardie la Champagne la Bourgogne la Normandie et les rgions du Nord Mais il est gure de rgions du Bassin Parisien qui envoient en fants abandonns Paris TABLEAU Enfants trouvs apports de province et de tranger en 1778 Ville Paris Troyes Amiens Chartres Soissons Cambrai Rouen Lige Reims Beauvais Arras Noy on Sens Laon Lisieux Auxerre vreux Meaux Boulogne Autun Metz ngres Chalon-sur-Sane Orlans Senlis Chlons-sur-Marne Htel-Dieu 84 Diocse 207 10 61 58 53 43 46 47 23 42 22 47 27 32 39 30 29 29 25 14 13 12 12 17 191 Gnralit 30

40 19 10 19 15 13 26 27 12

10

13 30

16 12 10 10 14

LES DOMAINES DE HISTOIRE Ville Saint-Omer Le Mans Rennes Besan on Bayeux Strasbourg Sees Saint-Malo Toul Bale Nancy Tours Versailles Dijon Valenciennes Douai Calais Sedan Caen Provins Abbevle Vendme Givet-Saint-Hilaire Colmar Maubeuge Lle Bthune Laval 15 Htel-Dieu Diocse 13 10 Gnralit

120 40 45 30 18 18 15 15 14 13 11

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Moins de enfants envoys Paris Blois Bruxelles Lyon La Haye Londres Belfort Vesoul Amboise Lens La Flche Prigueux etc Cependant ceci ne doit pas faire illusion la localisation gographique telle elle ressort de cette carte risque tre trompeuse En effet ce est pas abandon en province que les procs-verbaux permettent de connatre mais le transport Paris un certain nombre enfants abandonns en province ce qui est pas du tout la mme chose Ainsi on constate que certains hpitaux de province refusent avant 1779) accepter les enfants abandonns et les font systmatiquement envoyer sur Paris ou bien pratiquent envoi group enfants exposs ils avaient recueillis pendant un certain temps et dont ils se dbarrassent par la suite En 1772 par exemple on enregistre des envois massifs enfants par les hpitaux de Troyes Thiers Auxerre Caen et Metz en 1778 les hpitaux de Troyes Auxerre Vendme Orlans Rouen et Sens sont les principaux points de dpart de ces convois enfants souvent assez gs de 10 ans parfois davantage) autre part les seigneurs haut-justiciers qui sont tenus en principe de pren dre leur charge et de pourvoir entretien des enfants trouvs sur leur territoire 11 cherchent en gnral se dbarrasser par tous les moyens de ces en192

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fants en les faisant porter sur le territoire voisin ou hpital le plus proche 12 ou surtout en les confiant des voituriers pour les transporter Paris arrive enfants abandonns provinciaux Paris dpend donc de at titude de chaque tablissement hospitalier de celle des seigneurs haut-justiciers et surtout de activit des meneurs 13 et voituriers de leurs itinraires de la frquence de leurs voyages Si aucun enfant ne provient de la rgion nivernaise pendant les deux annes tudies cela ne veut pas dire que la prosprit et la vertu rgnent dans cette contre mais sans doute aucun meneur en assure le service ou bien que les hpitaux de cette rgion remplissent convenablement leur fonction Surtout la mortalit norme des enfants pendant leur voyage vers la capitale varie sans nul doute en fonction de la dure du voyage ce qui amne penser un nombre gal enfants arrivs vivants Paris les uns venant une rgion proche de la capitale Beauvaisis par exemple) les autres de Bourgogne ou Alsace indiquerait que le nombre enfants envoys par la province la plus lointaine est suprieur celui de la rgion la plus proche Mais il faudrait aussi connatre avec prcision les moyens de transport utiliss la dure relle du voyage et non seulement la distance parcourue) poque du transport rle des intempries de la chaleur etc.) le soin enfin accord par chaque meneur son fardeau facteurs impossibles valuer dans leur totalit Il reste cependant trs probable que les enfants abandonns des rgions les plus loignes de Paris se trouvent sous-reprsents par rapport ceux des rgions voisines de la capitale Impossible donc de se servir de ces chiffres enfants provinciaux comme in dices de la misre ou de la dpravation de telle ou telle province Le phnomne prouve seulement que abandon est trs frquent en province galement et tmoigne de la saturation du mauvais fonctionnement ou de incurie des hpitaux de province ainsi que de attrait exerc par tablissement de Paris sur les provinciaux soit dsireux de confier leurs enfants un tablissement excellente rputation soit au contraire soucieux loigner le plus possible et de voir noye dans une masse anonyme une progniture embarrassante Ce qui frappe surtout imagination est cette organisation du transport enfants vers Paris Les tmoignages sur cette pratique ne sont pas trs abon dants Rappelons le plus clbre celui de Louis-Sbastien Mercier 14 est un homme qui apporte sur son dos les enfants nouveau-ns dans une bote matelasse qui peut en contenir trois Ils sont debout dans leur maillot respirant air par en haut homme ne arrte que pour prendre ses repas et leur faire sucer un peu de lait Quand il ouvre sa bote il en trouve souvent un de mort il achve le voyage avec les deux autres impatient de se dbarrasser du dpt Quand il dpos hpital il repart sur le champ pour recommencer le mme emploi qui est son gagne-pain II est bien vident que dans ces conditions la mortalit de ces enfants trans ports sur parfois plus de 400 km dos homme tait norme Selon Desbois de Rochefort 15 prs des neuf diximes prissent avant ge de trois mois Ce chiffre ne semble pas exagr compte tenu de la longueur des voyages 16 de la protection prcaire contre les intempries de ge des enfants compte tenu galement du fait que les transporteurs ne peuvent nourrir correctement les en fants qui leur sont confis enfin du peu intrt des transporteurs la survie des enfants Il est trs probable en effet que les parents payaient au dpart 17 et le prix est le mme pour le voiturier que enfant arrive vivant au dpt ou 193

LES DOMAINES DE HISTOIRE il meure en chemin 18 Il importait sans doute peu au transporteur arriver Paris avec des enfants en vie au contraire mme puisque cela pouvait lui permettre de refaire provision enfants au long de sa route vers Paris Mercier affirme que presque tous les enfants on transporte de Lorraine par Vitry prissent dans cette ville 19 De Vitry Paris on peut supposer que le voiturier peu soucieux de voyager vide ou de ne porter un ou deux survivants cher chait complter son chargement Son bnfice est proportionnel la mort rapide des enfants sans la moindre possibilit de contrle Sans aller supposer que les transporteurs aient t tent de supprimer les enfants qui leur avaient t remis 20 on peut penser que leurs soins envers eux taient plus que rduits Mercier parle du dfaut de la nourriture et Desbois de Rochefort confirme que les transporteurs sont souvent ngligents et ne nourrissent pas les enfants ou bien leur donnent du vin Il faut dire aussi que ces transporteurs auraient eu bien du mal nourrir convenablement les enfants une poque o les techniques de allaitement artificiel sont plus que rudimentaires ponges im bibes de lait suces par enfant et la plus grande attention de leur part aurait pu protger efficacement les enfants du froid de la pluie ou de la chaleur ni de la dure et de inconfort du voyage Au bout du compte peut-on valuer mme trs approximativement la mortalit des enfants pendant leur voyage de la province vers Paris Si on reprend la proportion de 9/10 enfants morts pendant le voyage et dans les trois premiers mois suivant leur admission et connaissant le nombre enfants de province morts pendant les trois premiers mois aprs leur entre la Couche cf Tenon cit plus haut) on peut hasarder hypothse que dans la priode 1773-1777 le nombre des enfants pris en charge par les meneurs en province levait 000 environ par an alors que le nombre des enfants de province ad mis varie pour la mme priode entre 1750 et 2500 par an Cet usage de faire envoyer des enfants abandonns en province vers Paris donc encore beaucoup plus ampleur que les chiffres de hpital ne le laisseraient supposer Malgr son interdiction en 1773 et 1779 et les sanctions qui menacent les voituriers 21 ce trafic ne disparat pas compltement les voituriers modifiant leurs itinraires pour chapper aux contrles Cependant on constate tout de mme il diminue sensiblement aprs 1779 les contrles sont sans doute assez efficaces et surtout il semble que les hpitaux de province aient la fois re des instructions pour limiter au maximum leurs envois vers Paris 22 et des subsides du gouvernement pour faire face entretien des enfants re us Aprs avoir ainsi tudi rapidement apport provincial revenons aux seuls enfants ns et abandonns Paris Nous avons dj remarqu que parmi ces en fants il fallait distinguer au moins dans la seconde moiti du me sicle trois catgories les enfants apports depuis Htel-Dieu de Paris ceux qui ont t exposs dans les rues et levs par un commissaire enfin ceux qui ont t ap ports directement la Couche tude des procs-verbaux admission des annes 1772 et 1778 ainsi que les chiffres fournis par Tenon donnent les pourcentages suivants pour la priode 1772-1778 les enfants de Htel-Dieu forment environ 20 du total des enfants et 30 des seuls enfants abandonns Paris Les enfants exposs sont peu nombreux cette poque de 96 des enfants abandonns Paris Le reste 65 environ est form par la troisime catgorie Les enfants de Htel-Dieu forment une masse compacte assez 194

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dcourageante pour le chercheur car les procs-verbaux admission et les billets joints de ces enfants ne portent comme renseignements que le sexe et ge approximatif ainsi que le nom de la mre et le prnom de enfant Im possible de localiser le domicile de la mre de savoir si enfant est lgitime ou non etc Les causes mmes de abandon sont multiples sont apports la Couche des enfants dont la mre est morte Htel-Dieu aprs son ac couchement ou les enfants abandonns par leur mre hospitalise HtelDieu pour accouchement ou pour maladie) ou encore des enfants malades placs Htel-Dieu et transfrs Hpital des Enfants-Trouvs 23 Il est trs curieux de constater 24 que 87 des enfants ns Htel-Dieu chaque anne sont placs aux Enfants-Trouvs comment expliquer ce pourcentage Il est vrai que la mortalit fait des ravages effrayants aussi bien sur les nouveau-ns que sur les accouches 25 Mais il faut peut-tre aussi imaginer que Htel-Dieu constitue une sorte asile pour filles fautives que sa proximit avec la Couche facilite abandon et il est probable que Htel-Dieu recueille nombre de filles-mres venues exprs de province dans le but accoucher et aban donner leur enfant Notons tout de suite ailleurs que ce sont de loin les enfants de Htel-Dieu qui fournissent le plus fort tribut la mort 83 meurent dans le premier mois aprs leur naissance peine survivent ge de ans contre 17 96 pour les autres catgories enfants abandonns et un nombre vraiment trs faible de ces enfants d parvenir ge adulte Heureusement nous aurons plus de chance avec le reste des enfants aban donns parisiens Les procs-verbaux sont souvent beaucoup plus dtaills et permettent une tude beaucoup plus complte Bornons-nous pour le moment tudier la gographie parisienne de abandon pour un certain nombre en fants extrait baptismal joint indique le nom et le domicile des parents 26 On pu ainsi dresser une carte27 ou on reprsent le nombre enfants aban donns par paroisse pour anne 1778 On voit que les paroisses les plus tendues fournissent le plus grand nom bre enfants abandonns Ce sont les trs vastes paroisses de Saint-Eustache no 8) Saint-Sulpice no 30) Sainte-Marguerite no 32) Saint-Laurent no 16 et moins vaste cependant Saint-Nicolas-des-Champs no 22 qui emportent pour la plupart paroisses assez priphriques Les petites paroisses du vieux centre de Paris la Cit le quartier des Halles fournissent un nombre rduit enfants abandonns exception toutefois de la paroisse Saint-Sverin no 29) Mais ceci ne reprsente une approche bien sommaire et essentiel ne peut tre que de comparer le nombre des enfants abandonns avec la population de chaque paroisse On obtient alors28 une carte aspect sensiblement diffrent les paroisses du vieux centre de Paris prsentent un pourcentage lev enfants abandonns par rapport leur population en particulier les paroisses Saint-Jean-en-Grve no 14) Sainte-Marie-Madeleine-en-la-Cit no 31) SaintSverin no 29) Saint-Jacques-de-la-Boucherie no 12 et Saint-Merry no 21) formant ainsi une bande sombre sur la carte le long de axe Nord-Sud de Paris Remarquons que toutes ces paroisses se trouvent peu de distance de la Couche ce qui peut tre considr comme un facteur incitation abandon Mais on trouve aussi un pourcentage lev dans la vaste paroisse SaintEustache dj un peu plus loigne Puis le pourcentage affaiblit mesure que on loigne de la Cit On note une trs faible prdominance des quartiers ouest sur les quartiers est de la capitale mais les paroisses de extrme 195

LES DOMAINES DE HISTOIRE TABLEAU II Nombre enfants trouvs par paroisse Numro de la paroisse sur la carte 30 22 16 32 29 12 10 21 24 27 28 14 Paris en 1778

Paroisses Saint-Eustach Saint-Sulpice Saint-Nicolas-des-Champs Saint-Laurent Sainte-Marguerite Saint-Sverin Saint- Jacques-de-la-Boucherie Saint- tienne-du-Mont Saint-Gervais Saint-Merry Saint-Paul Auxerrois Saint-Roch Saint-Sauveur Saint-Jean-en-Grve Sainte-Marie-Madeleine-de-la-Ville-l vque Bonne-Nouvelle Saint-Benot Sainte-Marie-Madeleine-en-la-Cit Saint-Pierre-de-Montmartre Saint-Mdard Saint-Nicolas-du-Chardonnet Notre-Dame-de-Bonne-Dlivrance

Enfants trouvs 196 188 100 72 69 42 40 39 38 37 35 33 33 26 26 23 18 17 12 12 11 10

31 34 20 23 33

De 10 enfants trouvs Saint-Andr-des-Arts Saint-Cme Saint-Hilaire SaintJacques-de-la-Villette Saint- Leu-Saint-Gilles Saint-Pierre-des-Arcis Saint-Pierre-deChaillot Saint-Martin Saint-Louis-en- Isle priphrie ouest et sud prsentent des teintes remarquablement claires sur les deux cartes avec des quantits enfants abandonns peu prs nulles Ceci appelle tout de suite quelques remarques tout abord ces indications pour intressantes elles soient ne prennent tout leur intrt que si on peut les comparer avec la structure socio-professionnelle de la population de chacune de ces paroisses Car ce est pas le fait de savoir que la paroisse Saint-Eustache fournit beaucoup enfants abandonns au xvine sicle qui est prcisment intressant mais par contre si on dcouvre la prdominance une catgorie sociale parisienne correspond un pourcentage lev ou au contraire trs faible enfants abandonns voil qui nous ferait progresser sensiblement dans la voie de la recherche des causes de abandon et dans la connaissance des mentalits sociales de poque Mais est alors que impose une seconde remarque qui risque de rduire nant les espoirs prcdents on ne connat par les procs-verbaux le domicile des parents que dans environ 27 des cas 196

CARTES et Nombre enfants trouvs par paroisse Paris en 1778 en chiffres absolus pour 100 habitants N.B les chiffres de la carte renvoient aux numros des paroisses dont la liste se trouve ci-contre

LES DOMAINES DE HISTOIRE De quelles paroisses proviennent les mres qui meurent en couches HtelDieu ou abandonnent leurs enfants 29 de quels quartiers proviennent les 054 enfants ns et abandonns Paris hors de Htel-Dieu et dont le domicile reste totalement inconnu On ne peut mme pas se bercer de espoir que nos 27 forment un chantillon au hasard donc reprsentatif Ce sont en effet pour la plupart des enfants baptiss ce qui explique que on connaisse par extrait de baptme joint leurs vtements le domicile et la qualit de leurs parents Or ils sont baptiss il de fortes chances pour il agisse en majorit enfants que leurs parents aimants ont abandonn contre ur sous empire de la ncessit de la misre et nous aurons donc dj affaire un lot tri situ socialement et non un tout-venant htro gne Nous retrouverons sans cesse lorsque nous tenterons de cerner le pro blme de la lgitimit et aborder la question de origine sociale des parents ces mmes objections et ces mmes marges incertitude Prenons-en notre parti pas plus que pour les enfants abandonns provinciaux les procs-verbaux ne permettront de connatre exactement le recrutement gographique des en fants abandonns parisiens et nous ne pourrons jamais formuler que de pruden tes hypothses Sommes-nous mme srs de connatre exactement le nombre des enfants ns et abandonns Paris au cours du xvine sicle Oui trs peu de choses prs pour la priode tudie prcdemment est--dire la priode 1772-1790 Car cette poque exposition est devenue une pratique rare Paris 30 Ceci ne veut ailleurs pas dire bien entendu que tous les enfants ns et abandonns Paris soient issus de mres vritablement parisiennes car on sait que Paris offrant un refuge assez sr contre le scandale et la rprobation un certain nombre de provinciales et mme trangres vient Paris spcialement pour accoucher et abandonner leur enfant31 Mais la part incertitude quant au nombre exact des enfants abandonns Paris est beaucoup plus grande la fin du xvne sicle ou dans les premires annes du xvine car ce moment la quasi-totalit des enfants abandonns est forme enfants exposs dans les rues de Paris et pour lesquels les procsverbaux ne donnent que fort peu de renseignements La question est celle-ci combien de ces enfants ont-ils pu succomber avant tre levs par les com missaires de quartiers Ces enfants taient gnralement pas baptiss ceux qui sont morts avant avoir t levs ont-ils t compts quand mme sur les registres paroissiaux ou bien forment-ils une niasse tres ayant jamais eu existence lgale non recense absente de toute archive Il est impossible que des nouveau-ns envelopps de quelques langes misrables dposs sur le pas des portes ou sous le porche des glises pendant la nuit en hiver comme en t un peu plus nombreux mme en hiver en t) dans une ville o les chiens errants et les rats devaient pulluler aient pas succomb dans une assez forte proportion Mais comment valuer mme trs grossirement Mme si on refuse de se laisser suggestionner par les images du clbre film Monsieur Vin cent il ne neigeait pas toutes les nuits Paris) il semble difficile de faire tomber le taux de mortalit de ces enfants pendant leur exposition au-dessous de 10 Disons prudemment il est certain que pour le dbut de la priode que nous tudions le nombre des enfants admis Hpital des Enfants-Trouvs est toujours infrieur au nombre rel des enfants abandonns Tout ceci nous amne formuler les conclusions suivantes les chiffres ad198

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mission Hpital des Enfants-Trouvs de Paris ne correspondent exactement ni au nombre rel enfants abandonns Paris pendant la premire partie du xvine sicle ni au nombre rel enfants abandonns transports de province Paris dans la seconde partie du xvine sicle Ils leur sont toujours nettement infrieurs et il faut par consquent admettre que abandon Paris comme en province est encore beaucoup plus important que les chiffres de Hpital ne pouvaient le laisser penser Par contre si on considre cette fois la progression de abandon uniquement Paris au cours du xvine sicle on constate elle est moins forte que on pouvait estimer aprs le seul examen des chiffres admission Nous avons dj estim que le nombre des enfants abandonns proprement parisiens est rest peu prs constant entre 1770 et 1790 aux en virons de 500 par an Si nous valuons autre part 10 la mortalit des enfants exposs avant leur admission la Couche nous obtenons une progression environ 125 96 entre la priode 1700-1720 et la priode 17701790 au lieu de 250 aprs les chiffres bruts admissions Ainsi abandon Paris dont la progression au cours du sicle paraissait tellement effrayante aux contemporains sans doute fait que doubler Ce qui augment considrable ment est le transport enfants vers Paris et encore savons-nous que cet ap port est que trs infrieur ce il aurait t si tous les enfants transports avaient survcu au moins leur arrive Paris au lieu de 000 000 enfants est au moins 000 par an que Hpital aurait d accueillir vers 1770 Inutile essayer imaginer la confusion qui aurait rgn dans les tablissements de Paris la mortalit aurait accru sa virulence en proportion de la quantit des enfants admis et rapidement le surplus dsastreux aurait t limin Le dpouillement systmatique des procs-verbaux admission nous dj permis de mieux connatre avec les rserves importantes qui sont ici nces saires origine gographique des enfants abandonns Mais ils permettent galement de mieux cerner le phnomne de abandon grce tude du sexe des enfants abandonns de ge abandon du statut juridique lgitimit des enfants enfin de la position sociale un certain nombre de parents tude du sexe des enfants abandonns parat dcevante dans la mesure o elle ne rvle pas de diffrence sensible entre lment fminin et lment masculin Les filles forment 498 du total contre 502 de gar ons cet cart insignifiant fait ailleurs problme car il est infrieur cart normal en tre les sexes la naissance 32 Mais il ne faut pas oublier que tous les enfants abandonns ne sont pas des nouveau-ns et que dans une population normale cart existant la naissance entre les deux sexes se rduit progressivement par surmortalit masculine Ici pourtant compte tenu que 94 96 des enfants ont moins un an lors de leur entre la Couche cette rduction semble bien rapide Alors abandonne-t-on un peu plus volontiers les filles que les gar ons Ce est pas certain car cart est trop faible pour on puisse en tirer des conclusions suffisamment assures et ailleurs autres facteurs peuvent inter venir pour embrouiller la question par exemple limination une partie des enfants exposs avant leur admission or ceux-ci sont en majorit des gar ons On constate en effet que le nombre des gar ons exposs est sensiblement le double de celui des filles Paris comme en province Les parents hsitent-ils davantage exposer une fille un gar on tude de ge des enfants abandonns au moment de leur abandon est 199

LES DOMAINES DE HISTOIRE dj beaucoup plus intressante car elle permet entrevoir les causes de abandon Nous constatons toujours par tude des annes 1772-1778 que 98 des enfants parisiens ont moins un an lors de leur entre la Couche contre 87 seulement des enfants de province diffrence facile expliquer puisque nous savons une partie des enfants de province vient hpitaux qui groupent leurs envois et se dbarrassent sur Paris enfants malades vnriens en particulier) souvent dj assez gs 10 ans et plus)33 Examinons ge abandon en fonction de la lgitimit et du mode abandon on obtient alors le tableau suivant34 ge mois mois exposs 80 96 96 96 96 illgitimes 76 96 13 96 96 96 96 96 lgitimes 59 96 96

an ans ans plus de ans

mois

10 96 11 96

La signification en est trs claire les enfants lgitimes sont abandonns en beaucoup moins grand nombre que les autres dans le premier mois de leur existence et leur abandon dcrot beaucoup moins rapidement avec ge que celui des deux autres groupes laissant encore apparatre une quantit appr ciable enfants lgitimes abandonns aprs ans Les enfants exposs et les enfants illgitimes sont au contraire abandonns essentiellement pendant le premier mois et leur nombre aprs un an est peu important35 Il apparat donc que les enfants lgitimes sont gards plus longtemps par leurs parents avant tre abandonns ce qui indique vraisemblablement que leur abandon un ge avanc est gnralement forc provoqu par la misre incapacit des parents ou de la veuve du veuf assurer existence de leur progniture Au contraire abandon un enfant illgitime se dcide gnralement peu de temps aprs sa naissance sinon avant Ce est plus seulement la misre qui influe ici mais aussi le dsir de se dbarrasser un enfant gnant Une des questions les plus frquemment dbattues poque est celle de la lgitimit une partie des enfants abandonns Montlinot pose comme base il au moins 1/76 enfants lgitimes parmi les enfants abandonns mais ce pourcentage vaut pour la gnralit de Soissons Pour Paris on value au xvine sicle ce nombre une fa on beaucoup plus vague le tiers selon le Comit de Mendicit la moiti selon les administrateurs de la Couche proportion adopte galement par Encyclopdie mthodique Le calcul effectu aprs les procs-verbaux de anne 1778 donn un rsultat nettement plus faible 167 enfants lgitimes36 Montlinot observateur perspicace aurait donc raison et les administrateurs des EnfantsTrouvs se seraient grossirement tromps L encore il est pas possible tre aussi catgorique car les facteurs de sous-estimation du nombre des enfants lgitimes sont nombreux Montlinot le signale lui-mme le premier Logiquement on pu retenir pour le calcul de la lgitimit que les procsverbaux accompagns un extrait de baptme attestant sans erreur possible que les parents taient maris Or il est certain que parmi les enfants pour lesquels on ne possde aucun renseignement en particulier la masse considrable des 200

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enfants de Htel-Dieu) ou ceux pour lesquels on connat le nom des parents sans il soit prcis ils sont maris il se trouve une certaine quantit en fants lgitimes 37 combien faudrait-il valuer ce surplus Le Comit de Men dicit indique38 que selon les membres de la Socit de Charit Maternelle 39 200 400 enfants lgitimes de Paris sont exposs chaque anne aux Enfants-Trouvs Dans ce cas en admettant comme nous avons fait prcdemment que vers 1788-1790 le nombre des enfants abandonns parisiens avoisine 500 par an le pourcentage enfants lgitimes atteindrait 30 Mais comment ces dames charitables ont-elles obtenu ce chiffre Peut-on le recevoir comme valable Admettons prudemment que les enfants lgitimes reprsentent entre 20 et 30 du total des enfants abandonns parisiens ce qui reprsente dj une proportion considrable Malgr la persistance de larges zones ombre nous commen ons mieux percevoir la physionomie de cette foule reste jusque l assez ignore Mais les procs-verbaux permettent galement de lever partiellement le voile qui recouvre origine sociale des enfants abandonns grce aux extraits baptismaux qui prcisent en gnral la profession ou la qualit des parents du pre uniquement il agit de parents maris de la mre lorsque celle-ci est seule connue trs rarement des deux la fois dans le cas de parents illgitimes) Pour anne 1778 nous avons pu retrouver la profession ou la qualit de 1531 parents ce qui reprsente 225 96 des enfants de cette anne l en tenant compte des quelques cas o les professions du pre et de la mre sont connues en mme temps Ce sont essentiellement des hommes 91 des cas) pour la plupart parisiens 86 ) alors que chez les de femmes dont la profession est connue 59 sont provinciales et 41 parisiennes Enfin alors que la plupart de ces hommes sont maris 70 ) les femmes dont on connat la profession sont rarement maries seulement filles-mres le plus souvent mais aussi veuves Ces donnes statistiques permettent de cerner le groupe fminin le plus nom breux et de trs loin celui des filles-mres de province Elles sont servantes ou bien ouvrires du textile de la fileuse de coton de Picardie la tailleuse habits de Cambrai Derrire elles apparaissent les parisiennes non maries filles-mres domestiques ou travaillant fa on dans le vtement et veuves bourgeoises ou marchandes des rues En dehors de ces deux groupes rien ou presque si ce est quelques demoiselles nobles que leur qualit pas retenu de rvler leur nom au cur qui baptis leur enfant naturel Chez les hommes ventail socio-professionnel est beaucoup plus ouvert40 Si nous examinons abord les Parisiens nous voyons apparatre quatre groupes nettement prdominants les bourgeois de Paris viennent assez loin en tte avec 331 des cas connus Suivent le groupe des matres-artisans et mar chands 245 ) puis nettement moins nombreux le groupe des salaris com pagnons et ouvriers 135 96 et celui des fa onniers et colporteurs 123 96 En tre et 10 se place le groupe des domestiques Puis est parpillement moins de 25 moins de 30 cas) de catgories diverses professions librales 29 cas) employs 23) soldats 22 Enfin faiblement reprsentes mais nan moins prsentes les classes suprieures avec un ngociant douze officiers civils et militaires roturiers et quatre nobles41 En province les catgories sociales les plus modestes sont mieux reprsentes Paris on trouve en tte le groupe des compagnons et ouvriers 201

LES DOMAINES DE HISTOIRE 30 des cas) celui des matres-artisans et marchands 22 96 et celui des paysans pauvres et des journaliers 16 Les autres groupes prsentant encore quelque importance sont les fa onniers et colporteurs 96) les domestiques ) les laboureurs ) les soldats enfin 96 Le reste est parpill dans des catgories diverses quelques employs et officiers civils et militaires roturiers mais pas de nobles) Il est pas sans intrt de considrer la proportion des pres illgitimes selon leur condition sociale elle approche de la moiti dans le cas des bourgeois de Paris 48 exactement et des domestiques 42 Elle est dj plus que lgrement suprieure au quart chez les compagnons ouvriers et gagne-deniers 28 et tombe 19 chez les matres-artisans et marchands 12 chez les fa onniers Dans les catgories socio-professionnelles peu reprsentes elle varie de 55 96 chez les soldats 16 pour les employs et reste faible ou nulle nobles en particulier dans les catgories situes au sommet de chelle sociale Ces approches statistiques nous permettent maintenant de recenser et dcrire les diffrents types de parents rencontrs dans les procs-verbaux TABLEAU III Rpartition socio-professionnelle anne 1778 Paris Compagnons ouvriers gagne-deniers journaliers Fa onniers colporteurs petits mtiers des rues Matres-artisans et marchands Domestiques commis secrtaires Bourgeois de Paris Soldats sous-officiers Gens de mtier de statut indtermin Employs Ngociants Professions librales Officiers civils roturiers Officiers militaires roturiers Nobles Divers 162 148 294 85 397 22 16 23 29 Province 59 14 44 12

Paris le type le plus frquent est le bourgeois de Paris pre illgitime dans la moiti des cas particulirement abondant dans les trois paroisses SaintSulpice Saint-Eustache et Saint-Nicolas-des-Champs environ 50 des cas) mais prsent dans toutes les paroisses Aprs viennent les matres-artisans et marchands parpills dans tout Paris maris en gnral Ensuite les com pagnons les gagne-deniers les ouvriers pres lgitimes dans environ 75 96 des cas prsents peu prs uniquement dans six paroisses Saint-Eustache SaintSulpice Saint-Nicolas-des-Champs Saint-Laurent Sainte-Marguerite et Sainttienne-du-Mont Encore nombreux sont les fa onniers vtement parure) les colporteurs porteurs eau etc. gens maris en gnral trs parpills comme les matres-artisans Dernier groupe numriquement important les domestiques 202

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nombreux dans la paroisse Saint-Sulpice mais galement trs parpills avec un fort pourcentage de pres illgitimes Aprs cela la dispersion des conditions sociales connues travers Paris ne permet gure de distinguer de catgories bien nettes Les soldats gardes-fran aises et gardes-suisses surtout se dtachent cependant parsems dans tout Paris Au contraire les quelques nobles identifis habitent les quartiers autour des Tuileries Saint-Germain Auxerrois SaintRoch et Saint-Eustache En ce qui concerne la province la dlimitation de groupes assez homognes est plus facile viennent abord les manouvriers journaliers compagnons et ouvriers des campagnes et des villes formant 45 96 du total pres lgitimes pour les 3/4 du tisserand de Picardie au valet de charrue de la Beauce du com pagnon tailleur de Flandre au vigneron de la rgion parisienne Nombreux galement sont les matres-artisans et marchands de bois de chevaux) galement pres lgitimes habitant surtout les villes ct de ces deux catgories bien nettes on constate un miettement des groupes dont mergent peine domestiques des villes soldats de la rgion parisienne et du Nord et laboureurs Enfin on note que les catgories suprieures de la socit sont reprsentes par les mmes pourcentages Paris exception de la noblesse absente) Il serait tentant en considrant ces rsultats comme reprsentatifs de origine sociale de ensemble des enfants abandonns en tirer des conclusions sur les mobiles essentiels de abandon Ceci est cependant pas possible tout au moins pas avant avoir essay valuer dans quelle mesure les ren seignements que nous avons utiliss rendent exactement compte des faits tudis autrement dit quelle peut tre la part de sous-estimation ou de sur valuation de telle ou telle catgorie sociale que ces renseignements trs partiels rappellons-le ils ne concernent que 225 des enfants re us Hpital des Enfants-Trouvs en anne 1778 nous ont entran commettre Il existe abord une premire cause erreur inhrente au document luimme les indications de profession ou de condition sociale portes sur les ex traits baptismaux sont parfois trs imprcises et les professions indiques sont quelquefois difficiles classer avec certitude dans chelonnement socio professionnel Ceci est pas trop grave il agit de catgories numrique ment bien fournies car les quelques erreurs possibles ne peuvent modifier sen siblement les pourcentages obtenus mais ce est beaucoup plus il agit de catgories trs faiblement reprsentes noblesse par exemple)42 Autrement grave est la dformation possible due absence de renseignements portant sur plus des 3/4 des parents enfants abandonns Nous retrouvons ici le mme problme propos de origine gographique des enfants parisiens 43 Il serait fort imprudent de considrer priori les parents connus comme un chantillon reprsentatif de ensemble des parents enfants abandonns et en tirer des pourcentages assurs pour ensemble des enfants abandonns par application un simple coefficient On peut raisonnablement craindre au contraire que les parents dont nous connaissons et le domicile et la condition sociale ne ressortissent proportionnellement plus certaines catgories sociales autres Les extraits baptismaux ne doivent-ils pas tre considrs en gnral pour les enfants parisiens comme la preuve un dsir de reprendre enfant plus tard lorsque cela sera possible Dans cette hypothse ce sera donc la misre ou au moins la gne qui expliqueront abandon Mais ne bien 203

LES DOMAINES DE HISTOIRE connatre que les abandons provoqus par la misre ne risque-t-on pas tre amen les surestimer et sous-valuer la part de immoralit et des urs dissolues cette objection dj fondamentale en ajoute encore une autre non moins embarrassante les pourcentages obtenus sur origine sociale des enfants abandonns ne peuvent avoir de signification relle que si on les confronte avec la rpartition socio-professionnelle quantitative de la population parisienne Ce sont les pourcentages obtenus la suite de cette confrontation qui seuls pourraient apporter des certitudes quant la part de chaque groupe social dans abandon Paris et permettre finalement en comprendre les mobiles Malheureusement si les travaux effectus ce jour ont permis tablir pour le Paris du milieu du xvme sicle un chelonnement socio-professionnel prcis de caractriser des niveaux sociaux on ne possde toujours pas de donnes certaines quant importance quantitative de chaque catgorie par rapport ensemble de la population parisienne 44 Nous pensons cependant que ces objections pour srieuses elles soient ne doivent pas nous empcher utiliser ces donnes condition de le faire avec prudence Car il est possible elles ne dforment finalement assez peu la ralit Si on compare en effet les lments de topographie sociale parisienne contenus dans ouvrage de Daumard et Furet avec les pourcentages des catgories socio-professionnelles des parents enfants abandonns calculs par paroisse ou par quartier on per oit des corrlations assez nettes La premire concerne le faubourg Saint-Antoine paroisse Sainte-Marguerite et le Marais populaire paroisses Saint-Jean-en-Gr eve Saint-Merry Saint-Nicolas-desChamps et Saint-Gervais ces quartiers sont populaires et prsentent un fort pourcentage de personnes de niveau social infrieur tandis que le nombre des domestiques considr comme grossirement proportionnel la richesse dans le Paris du xvnie sicle reste trs faible Or est prcisment dans ces paroisses en particulier Sainte-Marguerite que la proportion de parents de condition sociale infrieure est la plus forte de trs loin tandis que les catgories suprieures nobles professions librales officiers sont inexistantes les domestiques et les bourgeois de Paris peu nombreux La deuxime corrlation concerne cette fois-ci les beaux quartiers de poque ceux o les domestiques sont nombreux et les professions conomiques nettement moins bien reprsentes Saint-Sulpice Saint-Roch Saint-Germain Auxerrois SaintEustache Saint-Paul) les quartiers rsidentiels de la noblesse Marais aristo cratique faubourg Saint-Germain quartier Saint-Honor est l que parmi les parents responsables abandon nous avons trouv de forts pourcentages de bourgeois de Paris de nombreux domestiques dans la paroisse Saint-Sulpice en particulier et la plupart des parents appartenant aux catgories sociales suprieures tandis que les catgories infrieures apparaissent peu L aussi la concordance entre les deux sries de donnes est assez remarquable On peut sans doute en conclure que les renseignements partiels dont nous disposons sur les parents ne dforment pas gravement la ralit Se dgage aussi de ces analyses la confirmation de impression dj donne par les chiffres bruts est--dire que abandon est pas le fait seulement des classes sociales les plus dfavorises des classes dangereuses mais il concerne tous les groupes sociaux existant Paris 204

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Parvenus ce stade de notre tude la grande question qui se pose tout naturellement est celle-ci comment peut-on expliquer la progression de aban don Paris au cours de la priode 1670-1790 Il agit par consquent aprs avoir dcrit la fraction connue des parents enfants abandonns essayer de comprendre les raisons de leur geste donc de recenser les causes de abandon et de tenter en valuer importance respective Nous avons dj constat que la progression du nombre des enfants aban donns accueillis Paris au cours du xvine sicle tait due en grande partie au dveloppement de usage du transport enfants de province vers Paris Il agit un phnomne annexe en quelque sorte parasite il nous faut mettre de ct si nous voulons pouvoir tudier valablement ce qui se passe Paris Rappelons brivement les conclusions auxquelles nous sommes parvenus en ce qui concerne les enfants abandonns parisiens leur nombre rel doubl en tre la priode 1700-1720 et la priode 1770-1790 passant de 1800 2000 aban dons par an vers 1700 4500 par an dans les vingt dernires annes de Ancien Rgime hypothse souvent t avance que augmentation de la population parisienne au cours du xvnie sicle expliquait en partie la progression du nom bre des enfants abandonns Malheureusement il est certain que la population parisienne augment au cours du sicle on ignore encore dans quelles propor tions exactes et il est bien difficile par consquent de comparer sa hausse avec celle des enfants abandonns On peut seulement tenter une comparaison avec la

Enfants admis la couche de Paris Baptmes Paris B) 205

LES DOMAINES DE HISTOIRE progression des naissances Paris Le nombre des enfants abandonns parisiens par rapport celui des baptmes parisiens passe environ 10 pendant la priode 1711-1721 22 pendant la priode 1773-1777 Dans le mme in tervalle alors que les baptmes parisiens ont cr seulement de 11 le nombre des enfants abandonns parisiens augment de plus de 100 Il est donc vident que la progression de abandon est pas due uniquement ac croissement de la population parisienne mais il est trs probable que celle-ci quand mme jou un certain rle Si on compare la courbe des naissances parisiennes avec celle des enfants abandonns 45 la diffrence de progression des deux courbes apparat net tement alors que la courbe des enfants abandonns prend son essor partir de 1721 et ne cesse accentuer sa pente jusque dans la priode 1770-1780 la courbe des naissances atteint un palier ds les annes 1720 et stabilise travers des mouvements de hausse et de baisse de quelques annes pendant en viron cinquante ans pour ne lever nouveau nettement partir de 17701780 Si au niveau du dtail il semble on puisse relever une certaine corrlation entre les deux courbes celle-ci est cependant pas assez nette pour on puisse en tirer des conclusions assures autant plus que introduit dans la comparaison partir au moins du milieu du xvine sicle un lment ayant rien voir avec les naissances parisiennes est--dire apport enfants trouvs de province Un essai de confrontation portant sur la seule priode o on con naisse exactement le nombre des enfants abandonns parisiens la priode 17728000

Nombre total enfants trouvs 6000 Enfants trouves de Poris Baptmes Paris

4000

---

2000

Enfants trouves apportes de province Enfants apportes de Hotel-Dieu

GRAPH Dtail des admissions la couche de Paris de 1772 1778 206

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1778 ne permet pas de dceler de correspondance bien vidente entre naissan ces et abandons Paris 46 Le doute subsiste qui ne pourra tre lev que par la connaissance prcise de volution de abandon strictement parisien tout au long du sicle Les contemporains ailleurs insistent gure en gnral sur le lien qui pourrait exister entre augmentation de la population de Paris et progression de abandon mais beaucoup plus sur une cause qui parat beaucoup entre eux primordiale la misre coutons abord Louis-Sbastien Mercier affirmer que 47 ce cruel abandon ... annonce une foule de ncessiteux et ce fut de tout temps indigence qui causa la plupart des dsordres trop gnralement at tribus ignorance et la barbarie des hommes Et il ajoute 000 en fants abandonns anne commune par leurs parents et jets Hpital des En fants-Trouvs tandis que le reste de la population ne va pas plus de 14 15 000 Quelle image plus terrible et plus frappante de la misre du peuple et de la dgradation de espce Desbois de Rochefort abonde dans le mme sens la cause la plus gnrale et la plus exacte de cette progression est la misre qui pendant de longues annes est appesantie sur le petit peuple 48 La misre serait-elle donc la grande coupable On sait notamment depuis les travaux de Labrousse 49 influence des variations des prix des crales sur le cot de la vie et le revenu des masses populaires Si la misre se trouve bien la base de abandon la courbe des enfants abandonnes devrait reflter celle du prix du bl

1700 10 20 30 AO 50 60 70 80 GRAPH Enfants admis la couche de Paris Prix du bl en France tir de Labrousse Esquisses... B) 207

LES DOMAINES DE HISTOIRE Effectivement on note abord que prix du bl et abandon Paris varient dans le mme sens au cours de la priode tudie bien que de fa on ingale de la priode 1726-1741 la priode 1771-1789 augmentation du prix du bl moyenne nationale est de 56 tandis que les abandons Paris font un peu plus que doubler Plus probante avre ici la comparaison minutieuse des deux courbes courbe du prix du bl et courbe des admissions Hpital des EnfantsTrouvs 50 On dcouvre en effet une concordance frappante entre bas prix et ralentissement de accroissement de abandon entre hauts prix et progression acclre de abandon la priode de bas prix qui dure de 1715 1722 correspond une phase de stagnation durable de abandon puis lorsque le prix du bl monte partir de 1723 le mouvement des abandons comme libr bon dit brusquement pour ne plus cesser de crotre au paroxysme de 17661772 Alors chaque fois que le prix du bl effondre le nombre des enfants abandonns affaisse un peu puis reprend lentement son ascension ainsi de 1726 1736 de 1741 1745 de 1749 1751 de 1753 1755 enfin de 1759 1765 Mais ds que le prix amorce sa remonte est un jaillissement nouveau et toujours plus accentu de la courbe de abandon 1721 1726 de 1736 1741 de 1745 1749 de 1751 1755 de 1756 1759 Enfin la monte du prix du bl la plus forte depuis 1720 celle de 1764-1770 rpond lan puissant de la courbe de abandon qui monte en flche de 1765 1772 Il est vident que le dynamisme de la courbe de abandon entre 1720 et 1772 est d en partie accroissement incessant de apport non parisien celuici se manifeste nouveau de 1773 1779 mais dj plus faiblement et aprs 1780 il ne joue plus son rle pertubateur et ne vient plus combler les creux de la courbe ni accentuer ses lans Aprs 1785 mme est le total des enfants aban donns parisiens ou non qui essouffle et dcline et ne ragit mme plus la hausse exceptionnelle des prix de 1788-1789 51 Au total de 1720 1772 la corrlation entre les deux courbes est trop prcise pour tre pas explicative trop constante pour tre fortuite le mouvement des prix ragit directement sur celui de abandon Avant 1720 la liaison entre mouvement des prix et abandon apparat encore plus nettement de fa on mme spectaculaire lors des deux grandes crises de 1693-1694 et 1709 La pointe aigu de abandon en 1693-1694 de beaucoup la plus forte 150 augmentation entre 1690 et 1694 le niveau record de 788 enfants abandonns en 1694 ne sera pas atteint nouveau avant 1750 est sous-tendue par une hausse exceptionnelle des prix Paris 190 96 entre 1690 et 1694) toutes deux absolument synchroniques 52 La mme corrlation parfaite se retrouve en 1709 bien cette date la pousse de abandon ait t moins violente Toutes ces analyses amnent conclure que le mouvement des prix des crales agit de fa on certaine sur le mouvement des abandons Mais cette ac tion est beaucoup plus vidente lors des grandes crises qui marquent la fin du rgne de Louis XIV que lors des crises larves du xvine sicle cela ex plique abord par la diffrence amplitude de ces deux types de crises Les premires sont de vritables catastrophes entranant les couches les plus misrables de la socit dans la mort et une grande partie du peuple dans la misre profonde orphelins et enfants de misreux affluent alors la Couche Les secondes engendrent moins la mort que indigence Il faut invoquer aussi nouveau influence de apport non parisien qui partir des annes 1720-1730 208

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GRAPH Enfants admis la couche de Paris Prix du setier de froment aux Halles de Paris aprs Baulant et Meuvret Prix des crales. sans doute tend masquer plus ou moins le rle jou par les variations des prix Enfin ampleur extraordinaire de abandon en 1694 et 1709 explique aussi par afflux Paris une partie de la population des campagnes avoisinantes lors des grandes cherts population qui tente de fuir la misre et espre trouver Paris pain et travail ou du moins secours et charit Cette population flottante hommes femmes et enfants reprsente une masse considrable on peut penser elle contribue fortement accroissement de abandon la fois cause de sa dtresse extrme et cause de encouragement que constitue la prsence un tablissement spcial rserv aux enfants abandonns offrant des parents aimants espoir de voir leur enfant sauv de la faim hberg entretenu Passons maintenant des prix aux hommes des graphiques abstraits aux tmoignages concrets de la misre On trouv pour anne 1778 25 lettres jointes aux procs-verbaux crites par des curs de paroisses attestant que les parents sont dans impossibilit de subvenir aux besoins de leurs enfants On 209

LES DOMAINES DE HISTOIRE trouv aussi quelques billets crits par les parents eux-mmes invoquant in digence 53 Ces tmoignages sont peu nombreux il est vrai mais on doit ajouter les promesses de reprise ultrieure des enfants ainsi que les nombreuses marques rubans figurines mdailles etc. places dans les vtements des en fants qui sont autant de preuves du dsir de reprendre les enfants plus tard et de moyens de les identifier lorsque les parents seront en mesure de les lever Constamment reviennent dans les billets crits par les parents les mmes ex pressions ... on prie ces dammes en avoire gran soin ses pre et mre qui ont le ur pntr de se voir forcer abandonner pour un peu de temps on recommande beaucoup cet enfant qui sera dans le cas tre retir lorsque les circonstances le permettront Au total lettres marques billets etc. permettent attribuer coup sr indigence une centaine de cas est peu il est vrai et on ne peut en dduire que tous les parents soient rem plis du mme amour et du mme chagrin Mais on peut estimer que le fait de faire baptiser enfant qui sera abandonn et de ne rien cacher de leur identit ni de leur domicile peut constituer une prsomption srieuse de la volont des parents de le reprendre donc de impossibilit temporaire o ils se trouvent assurer sa subsistance Desbois de Rochefort hsite pas pour sa part admettre que tous les en fants lgitimes abandonns sont des victimes de la misre Montlinot montre davantage de prudence 54 La misre est pas la seule cause de abandon des enfants lgitimes inconduite la paresse des malheurs privs enfin faut-il le dire le dfaut de urs et improbit dans les pres et mres amnent le dlaissement une postrit qui est plus sous la sauvegarde de honntet paternelle Ici se confondent les gnrations des gens emprisonns ou fltris par la loi celle des marchands sans domicile des dserteurs 55 des mendiants etc Et Montlinot conseille empcher la circulation des troupes de mar chands ambulants et mendiants ou de leur interdire de traner leur suite fem mes et enfants Il signale galement le cas des orphelins dont les proches parents refusent souvent de se charger et qui vont grossir les effectifs des hpitaux en fants abandonns Mais lui aussi voit dans la misre la cause essentielle de abandon des enfants lgitimes en particulier dans les campagnes La misre des journaliers la campagne est extrme quand ils sont surchargs enfants en bas ge ... indigence absolue dtruit est dans ce dernier terme de dtresse que le pauvre quitte son domicile et expose ses enfants Les renseignements que nous avons obtenus pour anne 1778 grce aux procs-verbaux sur les parents de province semblent assez bien confirmer ses observations les plus nombreux sont bien les journaliers manouvriers et petits paysans Mais ils sont suivis assez prs par les matres-artisans les marchands de plus loin par les fa onniers les domestiques et les laboureurs Cette restric tion applique encore plus nettement aux parents parisiens ce ne sont pas les compagnons les ouvriers les gagne-deniers ou les fa onniers que on retrouve le plus souvent dans nos archives mais les bourgeois de Paris et les matresartisans et marchands Doit-on en conclure Paris ce est pas la misre qui peuple le plus Hpital des Enfants-Trouvs Pas forcment car la catgorie des bourgeois de Paris fort htrogne 56 comprend ct de gens une richesse confortable un grand nombre de personnes de condition trs modeste sinon trs pauvres veuves domestiques etc.) vivant aide une faible rente qui ne les lve gure au-dessus de indigence De mme une frange infrieure 210

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importante du groupe des matres-artisans et marchands ctoie par la faiblesse de ses revenus les catgories infrieures de la socit parisienne salaris domestiques Ce sont les pauvres honteux assiste la charit de classe du Grand Bureau des Pauvres 57 Cependant si on compare les cartes et une reprsentant le rapport des enfants abandonns la population des paroisses autre le pourcentage des indigents par rapport la population en an II calcul par section 58 on cons tate que certaines paroisses correspondant des sections dont le pourcentage indigents est trs lev Sainte-Marguerite Saint-Mdard Saint-Etienne-duMont Saint-Nicolas-du-Chardonneret Saint-Gervais ont un pourcentage en fants abandonns trs faible tout comme certaines paroisses o indigence est trs faible Saint-Roch Auxerrois Saint-Paul Si on compare maintenant les pourcentages enfants abandonns et le nombre de domestiques qui peut tre considr comme un assez bon critre de richesse et lvation sociale)59 on retrouve la mme constatation les quartiers les plus riches de Paris peupls en grande partie de nobles et de bons bourgeois ayant leur service une domesticit abondante ne fournissent une assez faible quantit enfants abandonns proportionnellement leur population) tout comme les quartiers les plus pauvres peupls uniquement ouvriers de journaliers de compagnons et de matres-artisans Au contraire les paroisses prsentant un fort pourcentage enfants abandonns Saint-Jean-en-Grve Saint-Sverin Sainte-

CARTE aprs

Nombre indigents pour 100 habitants par quartier Soboul Les sans-culottes parisiens en an II) 211

LES DOMAINES DE HISTOIRE Marie-Madeleine-en-la-Cit Saint-Jacques-de-la-Boucherie Saint-Merry corres pondent des quartiers o indigence reste moyenne et la domesticit assez peu abondante On peut alors se demander une fois ces recoupements effectus si abandon parisien est pas davantage le fait de ceux que les procs-verbaux nous ont montrs le plus souvent artisans-marchands boutiquiers petits rentiers du cen tre de la ville de ces couches peine moyennes de la population parisienne que des couches les plus misrables et les plus mprises celles des faubourgs Nous serions alors tents de distinguer deux attitudes diffrentes vis--vis de abandon La premire la plus facile comprendre procderait de la misre la plus profonde et concernerait les couches sociales les plus dfavorises ... Comment songer la subsistance des enfants quand celle qui accouche est ellemme dans la misre et ne voit de son lit que des murailles dpouilles Le quart de Paris ne sait pas bien srement la veille si ses travaux lui fourniront de quoi subsister le lendemain 60 Pour cette population misrable faite de salaris de gagne-deniers de mendiants abandon une trop nombreuse progniture est la seule solution dcide souvent avant la naissance et sans espoir est--dire sans le dsir de reprendre enfant plus tard donc sans se soucier de son identification ultrieure La deuxime attitude serait celle une partie au moins de ces bourgeois et artisans qui multiplient au contraire tous les signes qui pourraient permettre la reprise de leurs enfants Les motivations de leur acte sont complexes une part on trouve gne matrielle qui ne leur permet pas lever leur enfant comme ils auraient souhait autre part at trait puissant exerc par Hpital des Enfants-Trouvs de Paris excellente rputation influe beaucoup sur leur dcision Le public croit trs sincrement que le sort des enfants entrs Hpital est trs convenable presque enviable mme et que rien ne peut opposer ce que les parents qui le dsirent puissent en retirer leurs enfants aprs quelques annes Ainsi ce billet de anne 1778 ... tant ailleurs persuads elle sera bien et ils la pourront reprendre comme il est dit cy-dessus exprime-t-il la mme ide que Jean-Jacques Rousseau lorsque celui-ci affirme 61 Tout pes je choisis pour mes enfants le mieux ou ce que je crus tre aurais voulu je voudrais encore avoir t lev et nourri comme ils ont t Telle est ignorance gnrale du sort rel des en fants abandonns nombre de parents sont persuads en confiant leur enfant quelques annes Hpital des Enfants-Trouvs ils lui assurent des soins et une ducation eux-mmes auraient pu lui fournir et qui ne leur auront rien cot62 Cet aveuglement fait en vrit peine voir car ils semblent ignorer que leur enfant aura gure une chance sur dix de survivre 10 ans moins encore certaines annes)62 et que mme il survit il leur sera trs difficile de le repren dre Les restitutions sont trs rares en effet administration des EnfantsTrouvs rclame une somme importante pour les frais de recherche et en tretien de enfant 100 livres par an) non tellement dans le but de soulager ses finances que pour dcourager le plus possible la pratique de abandon tem poraire Il est vrai que dans certaines circonstances les administrateurs peuvent accorder une rduction des sommes exiges pour la restitution ce sera surtout frquent sous la Rvolution Mais ct de abondance des demandes for mules par les parents 600 700 par an la fin de Ancien Rgime) le nombre des enfants rendus reste drisoire de enfants par an en moyenne Quel 212

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contraste avec les espoirs et les illusions des centaines de parents qui chaque anne mettent tous leurs soins placer dans les langes de leur enfant les marques indispensables leur identification Misre profonde ou seulement gne passagre ce sont toujours les difficults matrielles de la vie que nous venons de reconnatre dans abandon Cependant tous les hommes qui se sont penchs poque sur la question de abandon ont vue une autre cause fondamentale la dbauche et pour certains mme la progression de abandon est un signe de la dissolution des urs attise par la diffusion des ides philosophiques Le libertinage des couches suprieures de la socit au xvine sicle est un thme trop frquent dans la littrature de poque pour ne pas tre fond Le tmoignage le plus intressant pour notre propos est encore celui de Rousseau Dans le milieu il frquente Paris vers 1740 et qui ne comprend que des officiers aux gardes et mousquetaires des nobles ou bien des commer ants des financiers des vivriers mais de la meilleure socit la conversation ne roule que sur les aventures galantes honntes personnes mises mal des maris tromps des femmes sduites des accouchements clandestins taient l les textes les plus ordinaires et celui qui peuplait le mieux les EnfantsTrouvs tait toujours le plus applaudi 64 Venant appui de ce tmoignage les archives nous ont montr une quantit non ngligeable enfants issus des couches suprieures de la socit parisienne mdecins artistes avocats officiers civils et militaires nobles enfin Cependant il faut reconnatre que la plupart de ces enfants sont lgitimes Quelle explication donner alors de leur abandon On peut prsumer la gne dans certains cas on peut aussi penser il agit parfois enfants adultrins rejets par le mari tromp De toutes fa ons les enfants de la dbauche sont nombreux issus des classes suprieures comme des classes populaires Car la dbauche est pas le seul fait du noble et du riche Tout abord elle exerce essentiellement aux dpens des filles du peuple II est cruel de voir sans cesse sous mille rapports diffrents le peuple consomm par homme riche ... ... les filles de ser vice livres des clibataires dans ge des passions se trouvent exposes des sductions il est trs difficile viter dans les grandes maisons elles sont le jouet des valets aprs avoir t quelquefois celui du matre et finissent par tre congdies par leurs matresses est donc dans les dernires classes du peuple pour lesquelles la puret des urs est pas lucrative il faut cher cher le principal foyer de corruption 65 Inutile de continuer la littrature romanesque du xvine sicle atteste et la dbauche des grands et la dpravation des misrables et le thme des piges tendus par la dbauche parisienne la puret provinciale revient sans cesse cette poque Les archives des Enfants-Trouvs ne permettent gure apprhender direc tement la part tenue par la dpravation des urs dans abandon rares sont les lettres de curs ou les extraits de baptme attestant que enfant abandonn est le fruit du libertinage Ce sont bien sr les enfants de la dbauche qui sont envelopps du plus grand mystre Les contemporains le savent bien et mesurent les consquences du principe du secret des admissions Montlinot constate que le secret envers les enfants abandonns favorise le relchement des uds du mariage la scurit des mauvaises urs et Mercier admet en recevant sans question tous les enfants prsents on mis le liber tinage un peu plus son aise 213

LES DOMAINES DE HISTOIRE II serait cependant aventureux tablir une sparation trop stricte entre misre et dbauche comme causes de abandon opposer sans nuances ces deux motifs Si les enfants illgitimes population du libertinage et de la faiblesse sont les plus nombreux parmi les enfants abandonns ce est pas uniquement cause de indiffrence ou de immoralit de leurs parents Le poids de la socit les prjugs contre les filles-mres infamie qui attache elles sont des facteurs abandon au moins aussi puissants La misre autre part est trs souvent prsente aussi derrire abandon enfants illgitimes Ce ne sont pas tant les habitues de la dbauche les grisettes faciles ni les prosti tues qui encombrent les hpitaux des produits de leur libertinage que les jeunes domestiques que leur condition asservie et leur jeunesse amnent suc comber leurs matres De mme le nombre des enfants abandonns est pas beaucoup plus lev dans les villes de garnisons ailleurs 66 et les soldats ne forment pas dans les procs-verbaux une catgorie bien considrable La dbauche ne peuple pas 67 les prostitues connaissent depuis longtemps les moyens viter les grossesses moyens ignorent gnralement encore les masses populaires La Rvolution prouvera que abandon enfants illgitimes est pas toujours volontaire mais forc lorsque les prjugs envers les fillesmres et les btards auront fait place une comprhension et une tolrance trs large de nombreuses filles-mres hsiteront plus garder nourrir et lever elles-mmes leurs enfants Misre honte pression morale de la socit68 se trouvent ainsi la plupart du temps inextricablement mles la dpravation Vouloir tout prix isoler chacun de ces mobiles amnerait mconnatre la nature gnralement complexe de acte abandon Mme il agit de sauver son honneur Thrse Levasseur ne se laisse que trs difficilement convaincre par les raisons simplistes de Jean-Jacques Puisque est usage du pays quand on vit on peut le suivre ou les proccupations mesquines de sa mre embarras de marmaille et elle obit en gmissant ainsi doit-on supposer la plupart des filles-mres qui ne se sparent de leurs enfants que sous effet combin des pressions de leur entourage de leur milieu social et de la dtresse matrielle et morale o elles se trouvent plonges et non sans dchirement violent comme affirme Desbois de Rochefort Les sources utilises pour cette tude privilgient la reprsentation de abandon d la misre et dissimulent celle du libertinage doit-on pour cela les rejeter et estil mme bien raisonnable oprer une telle distinction La dpravation du peuple est lie sa misre Que peut faire la servante qui engrosse par son matre est chasse de sa place et se trouve seule sans ressources objet de scan dale dans son village ou sa petite ville Elle va Paris pour cacher son ac couchement abandonne un enfant elle ne peut garder faute de moyens et parce que ce serait l encore un objet de scandale qui lui interdirait de trouver un logement et du travail La misre le dsespoir la conduiront peut-tre la prostitution Et mme il relchement des urs au cours du xvnie sicle la misre croissante des masses populaires est sans doute bien pour quelque chose Il reste que Rousseau suivi usage du pays gaillardement sans le moindre scrupule et avec lui chaque anne des centaines de Parisiens couples lgitimes personnes honorables mme si peu fortunes ont pratiqu la mise en dpt temporaire de leur progniture Ne se trouve-t-on pas l en face un problme de mentalit encore mal connu une nouvelle attitude de cer214

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taines couches sociales envers enfant Et comment alors faire concider cette attitude avec intrt nouveau pour enfant qui se fait jour la mme poque et dont Rousseau justement est un des principaux promoteurs Telle est bien une des plus embarrassantes questions qui se posent ceux qui tentent de per cer le secret dont ont t entours prsent ceux que on appelle les en fants trouvs Claude DELASSELLE uxerre

NOTES Nous renvoyons le lecteur aux ouvrages suivants Lon LALLEMAND Histoire des enfants abandonns et dlaisss Paris 1885 PARTURIER assistance Paris sous Ancien Rgime et pendant la Rvolution 1897 DEHAUSSY Assistance publique enfance Les enfants aban donns 1951 DUPOUX Sur les pas de Monsieur Vincent 300 ans histoire parisienne de enfance abandonne 1958 Cf DEHAUSSY Assistance publique enfance Les enfants abandonns Introduction La rglementation concernant le placement des enfants vari au cours de la priode tudie Cf LALLEMAND chap de son Histoire des enfants abandonns et dlaisss Il existe plusieurs sries statistiques concernant les effectifs enfants admis Hpital des Enfants-Trouvs Ces diverses sries prsentent de nombreuses discordances entre elles mais gnralement de faible importance Nous nous sommes bass pour cette tude sur la srie de Hpital des Enfants-Trouvs actuellement Hospice Saint-Vincent-de-Paul de Paris) complte pour les annes manquantes par celle de VAnnuaire statistique de la Ville de Paris 1880 tude prcise de origine gographique et sociale des enfants abandonns est possible que grce au dpouillement des renseignements inscrits sur les procs-verbaux admission dresss par les commissaires des quartiers de Paris o les enfants ont t abandonns quel que soit le mode de leur abandon Ces procs-verbaux indiquent le sexe ge valu approximativement de enfant le lieu de abandon Suivent la description de ses vtements ventuellement le texte du billet qui est assez souvent joint la mention des marques diverses qui ont pu tre at taches aux vtements De plus lorsque extrait baptismal de enfant est plac dans ses habits le procs-verbal de enfant indique le nom des parents leur domicile leur profession Avec le procs-verbal de chaque enfant sont conservs les marques billets extraits baptismaux etc. trouvs sur enfant Ces donnes sont tires une part de ouvrage de TENON Mmoire sur les hpitaux de Paris 1788 272 et autre part de deux dpouillements de procs-verbaux portant sur les annes 1772 et 1778 Se reporter au graphique courbe dtaille des admissions de 1772 1778) Encyclopdie mthodique article Enfant-Trouv 281 Il faut noter au passage que Desbois de Rochefort cur de la paroisse Saint-Andr-des-Arts semble tre un des hommes les mieux informs de poque sur les problmes des enfants abandonns Parce ils sont rares et il faudrait autres tudes prcises portant sur des annes diffrentes pour savoir il agit un flux rgulier ou exceptions 10 MONTLINOT Observations sur les Enfants-Trouvs de la gnralit de Soissons 10 signale un grand nombre enfants ns Lige sont apports dans les hpitaux de la gnralit de Soissons pour tre abandonns 11 Voir ce sujet DEHAUSSY ouvr cit. chap section 12 12 Avec en principe une contribution financire pour aider cet hpital assurer entretien des enfants abandonns 13 Les meneurs et meneuses sont des personnes payes par Hpital des Enfants-Trouvs de Paris pour recruter des nourrices en province les accompagner Paris o elles prendront en charge un enfant abandonn et les raccompagner en province Mais ces meneurs pratiquent galement parfois le transport enfants abandonns vers Paris 14 Le Tableau de Paris Ill chap CCLXXI 234 215

LES DOMAINES DE HISTOIRE 15 Ouvr cit. 283 Desbo de Rochefort ne fait ailleurs que reprendre la proportion in dique dans arrt du Conseil tat du 10 janvier 1779 De mme le Comit de Mendicit de la Constituante Cf LOCH et TUETEY Procs-verbaux et rapport du Comit de Mendicit 1911) 16 oublions pas que les survivants Paris sont renvoys quelques jours aprs en province soit avec une nourrice soit parfois en commission est--dire par un voiturier la recherche une nourrice 17 Par contre les hpitaux qui confient des enfants des voituriers ne leur paient leurs gages que contre production un certificat arrive dlivr par le commissaire qui re oit les enfants Paris 18 Il faudrait bien sr pouvoir contrler cette affirmation Il est sans doute possible de retrouver trace des trajets des voituriers et de prciser ampleur de la mortalit pendant les voyages en examinant les registres paroissiaux des localits traverses mais ces enfants trangers la paroisse et souvent mpriss ont-ils toujours t inscrits 19 Le Tableau de Paris Ill chap CCLXXI 234 20 Pourtant Montlinot signale exemple une meneuse accuse avoir tu et enterr clan destinement plusieurs enfants hpitaux et dnonce infanticide des meneurs 21 arrt du 10 janvier 1779 interdit tous voituriers de prendre des enfants abandonns sinon pour les porter Hpital des Enfants-Trouvs le plus proche ou les remettre des nourrices sous peine une amende de 000 livres 22 est le cas par exemple de hpital Auxerre o seuls les enfants abandonns malades ou infirmes sont envoys Paris aprs 1779 31 au total de 1779 1796 alors que dans la seule anne 1778 30 enfants avaient t expdis par cet tablissement 23 Certains enfants sont apports galement de La Salptrire enfants abandonns par des dtenus de cette prison) 24 En suivant les prcisions fournies par TENON ouvr cit 25 Cf encore Tenon sur ce point 26 ne pas confondre avec le lieu de accouchement qui est pas en gnral le domicile de la mre mais celui une sage-femme ou un chirurgien-accoucheur et qui peut tre situ dans une toute autre paroisse 27 Carte et tableau II 28 Carte les chiffres de population par paroisse sont tirs de abb EXPILLY Dictionnaire historique gographique et politique des Gaules et de la France ils valent ce que vaut Expilly mais rien autre est disponible 29 Une partie de ces mres est certainement venue de province mais combien 30 Mais pas en province o elle est encore largement pratique la fin de Ancien Rgime 31 Il faut ajouter les femmes qui chasses avec leur famille de leur province par une famine exceptionnelle lors des violentes crises de la fin du rgne de Louis XIV sont venues chercher des secours Paris ont accouch et ont abandonn leur enfant dont elles ne pouvaient assurer la subsistance Voir plus loin analyse des graphiques concernant les annes 1693-1694 et 1709 32 Rappelons que les taux de masculinit varient en gnral entre 104 et 106 est--dire que 96 de naissances masculines en plus sont la rgle nous ne les retrouvons pas ici 33 Si pour tous les enfants de Paris entre la Couche correspond quelques heures prs au moment de leur abandon ce est pas le cas pour ceux qui viennent de province la dure du voyage mais surtout envoi diffr par les hpitaux font que ge entre est pas le mme que ge abandon les deux pourcentages ont donc pas la mme signification 34 Nous distinguons ici les enfants exposs lgitimement ou non) les enfants lgitimes les enfants illgitimes est--dire tous ceux pour lesquels la lgitimit est pas atteste de fa on cer taine par un extrait baptismal cf plus loin le problme de la lgitimit) 35 Il existe cependant une quantit notable enfants abandonns par exposition et gs de plus un an il doit agir alors orphelins recueillis par Hpital des Enfants-Trouvs ou en fants gars volontairement 36 Ce chiffre correspond assez bien avec celui qui est donn dans VAnnuaire Statistique de la Ville de Paris 1880 rubrique Assistance Publique et repris par Lallemand 146 enfants lgitimes en 1760 37 On pourrait imaginer que les parents maris qui abandonnent leur enfant cause de leur misre sont soucieux de faire baptiser leur progniture avant de abandonner et de placer dans les langes tous les renseignements susceptibles de favoriser les recherches en vue un retrait ultrieur de enfant est vrai sans doute pour la grande majorit Mais il aussi des parents qui redoutent tre poursuivis pour avoir expos ou simplement abandonn leurs enfants et qui omettent volontairement de joindre aux vtements de enfant les pices susceptibles de les faire identifier On pourrait craindre aussi que les commissaires qui tablissent les procs-verbaux ne transcrivent pas toujours compltement les renseignements placs sur les enfants 216

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38 BLOCH et TUETEY ouvr cit. 700 39 Association bienfaisante de dames cre en 1788 pour secourir les femmes pauvres de Paris et prvenir abandon de leurs enfants cf BLOCH et TUETEY ouvr cit. 693) 40 Nous avons utilis ici en adaptant un peu pour les provinciaux la rpartition socio professionnelle dnie par Mlle DAUMARD et FURET dans leur ouvrage Structures et relations sociales Paris au Vine sicle pp 18 et 19 41 Voir le dtail de ces rsultats dans le tableau III 42 o une prudence particulire dans ce cas prcis seul le titrera t retenu comme critre de la noblesse et non la particule ou tout autre signe iie la qualit noble 43 Ces objections sont bien entendu aussi valables pour les enfants de province encore plus pourrait-on dire puisque nous savons que arrive de ces enfants Paris est soumise toutes sor tes alas qui dnaturent compltement la physionomie exacte de abandon en province 44 Notamment tude de Mlle DAUMARD et FURET dj cite En particulier im portance quantitative des couches les plus humbles de la population parisienne est bien difficile saisir et prciser 45 Cf graphique 46 Cf graphique 47 Le Tableau de Paris Ill chap CCLXXI 48 Encyclopdie mthodique article Enfants-Trouvs 49 Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au XVIIIe sicle o sont extraits les chiffres et les graphiques utiliss ici et la Crise de conomie fran aise la fin de Ancien Rgime et au dbut de la Rvolution 50 Graphique 51 Cette discordance peut expliquer nous avons vu par la cration de la Charit Maternelle dont le but est de secourir les mres ncessiteuses et ainsi prvenir abandon Selon le Comit de Mendicit ds 1789 cette socit est responsable une baisse importante du nombre des abandons Paris 300 400 par an Quant aux enfants de province il faut penser que la lgislation interdisant leur transport Paris est mieux appliqu cette date 52 Graphique Le prix du froment Paris est tir de ouvrage de Micheline BAULANT et Jean MEUVRET Prix des crales extraits de la Mercuriale de Paris 1520-1698 53 En voici un exemple les pre et mre de cette enfant sont des infortuns accabls de malheurs et hors tat de la faire nourrir prsent esprance ils ont que la fortune leur sera plus favorable dans quelque temps leur fait demander par grce singulire ils obtiennent au moment elle sera la Couche des Enfants-Trouvs une lettre de pouvoir la retirer ils seront en tat de la nourrir et exercer envers elle leur tendresse paternelle et maternelle 54 Ouvr cit 46 55 Nous avons trouv le cas un enfant plac aux Enfants-Trouvs en 1772 parce que son pre avait t fusill comme dserteur 56 Cf les analyses contenues dans DAUMARD et FURET ouvr cit Ir partie chap ii 57 Cf Lon CAHEN Le Grand Bureau des Pauvres Paris au milieu du XVIIIe sicle 58 Carte extraite de ouvrage SOBOUL Les..sans-culottes parisiens en an II 59 Les chiffres concernant les domestiques ont t tirs du Dictionnaire historique gographique et politique des Gaules et de la France de abb EXPIL et reports sur une carte des quartiers de Paris au xvine sicle La comparaison est dlicate car leurs limites sont souvent assez diffrentes de celles des paroisses 60 Louis Sbastien MERCIER Le Tableau de Paris Ill chap CCLXXI 61 Les Confessions livre viu 62 Cf DESBOIS DE ROCHEFORT ouvr cit. 283 Les mres ont actuellement ide que leur enfant sera au moins aussi bien trait Hpital que dans leur obscur rduit elles ont la cer titude de pouvoir le retirer quand elles voudront elles ont esprance de le faire quand leur for tune ne changerait pas et une poque o il cessera de leur tre coteux De mme NECKER De administration des finances 1784 dnonce les inconvnients de la pratique du dpt provisoire 63 Nous ne pouvons traiter ici en dtail la question de la mortalit des enfants abandonns que on trouvera aborde dans les ouvrages dj cits de Tenon Lallemand Dupoux en particulier Bornons-nous marquer quelques points de repre les chiffres publis par TENON dans son Mmoire sur les hpitaux de Paris montrent au 1er septembre 1778 85 des enfants admis la Couche depuis le 1er janvier 1773 sont morts Les mmes chiffres prouvent que 73 des enfants de moins un an admis la Couche sont morts dans le premier mois suivant leur admission Ces donnes sont confirmes par les tudes de Lallemand En dfinitive on peut estimer en appliquant les taux de la table de Duvillard aux enfants survivants aprs ans que le pourcentage des survivants ge adulte ne devait pas excder 64 Confessions livre vu 217

LES DOMAINES DE HISTOIRE 65 MONTLINOT ouvr cit. 14 66 est ce que dmontre Montlinot avec exemple de la Fere 67 MONTLINOT 15 68 Ajoutons encore les pressions et sollicitations des sages-femmes et des accoucheurs ceux-ci ont grand intrt selon Desbois de Rochefort montrer aux mres les embarras que leur causera la nourriture de cet enfant les avantages exagrs de Hpital des Enfants-Trouvs la facilit de les en retirer un jour et usage gnral cacher pendant quelques annes les produits de amour car les mres leur remettent alors en vue de abandon de argent ainsi que les vtements de enfant De plus il arrive frquemment que des sages-femmes poussent des filles-mres se jeter dans la prostitution

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