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Rodolphe Guilland

La noblesse byzantine. Remarques


In: Revue des tudes byzantines, tome 24, 1966. pp. 40-57.

Citer ce document / Cite this document : Guilland Rodolphe. La noblesse byzantine. Remarques. In: Revue des tudes byzantines, tome 24, 1966. pp. 40-57. doi : 10.3406/rebyz.1966.1359 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1966_num_24_1_1359

LA NOBLESSE BYZANTINE REMARQUES

Constantin Ier le Grand dota sa nouvelle capitale, fonde en 330, d'un Snat, sur le modle du Snat de Rome, organisa une puissante hirarchie de fonctionnaires et enfin cra une noblesse officielle, dcore de titres pompeux et jouissant de nombreux privilges et immunits. Quelques snateurs, reprsentants de la haute aristo cratie romaine, avaient suivi la fortune de l'empereur; ils entrrent de droit dans le nouveau Snat; plusieurs d'entre eux reurent, en outre, le titre de patrice, imagin par Constantin Ier pour rcompenser les services exceptionnels et les fidles dvouements. Dans la suite des sicles, les plus nobles familles byzantines s'honoraient de compter parmi leurs anctres l'un des compagnons de Constantin Ier le Grand et de faire remonter leurs origines aux vieilles gnies romaines. En dpit de la tradition, on peut avancer qu'en ralit assez rares furent les familles qui consentirent s'expatrier et quitter les bords du Tibre pour les rives du Bosphore. La noblesse byzantine se recruta donc en grande partie dans les notables familles indignes ou pro vinciales dont les membres avaient t appels, ds le dbut, exercer des offices publics et avaient obtenu, en rcompense de leurs services, des titres nobiliaires, leur ouvrant l'accs de l'ordre snatorial et du Snat. L'ordre snatorial comprend toute la noblesse ou plus exactement toute la haute noblesse de l'empire. C'est une classe sociale privilgie. Le Snat est une assemble restreinte, jouissant, au moins en thorie, de pouvoirs politiques, lgislatifs et judiciaires assez tendus et se recrutant dans l'ordre snatorial, d'aprs des rgles variant selon les poques. Mais il y a lieu de noter que la distinction entre l'ordre snatorial et le Snat n'est pas toujours nettement tablie par les textes, qui sous le nom. de Snat confondent l'ordre et l'assemble. Dans ce sens large, Snat et noblesse sont deux termes synonymes. La noblesse byzantine est, dans son ensemble, une noblesse de

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fonctionnaires, en ce sens que le titre nobiliaire est attach en quelque sorte la fonction et n'est concd le plus souvent qu'en raison de la fonction. Ce n'est pas, comme Rome, une caste ferme, dont la nais sance seule ouvrait les portes, c'est une classe sociale accessible tous. Sans doute, la naissance favorisait singulirement la course aux honneurs, car les empereurs choisissaient de prfrence les hauts fonctionnaires dans les vieilles familles, mais l'intelligence et le mrite permettaient galement d'atteindre au sommet de la hirarchie et de conqurir les titres nobiliaires les plus clatants. Il est certain qu'au dbut les classes infrieures fournirent un grand nombre de fonction naires et par suite de nobles. De simples fils d'affranchis parvinrent mme au clarissimat (1). Pour administrer l'empire, on avait, en effet, besoin de toutes les bonnes volonts et de tous les concours. Le Bas Empire favorisa singulirement l'ascension des basses classes, en leur ouvrant toutes grandes les portes de l'administration (2). Les hommes nouveaux, homines novi, ces roturiers d'origine obscure ou vile, par le jeu normal de l'avancement, pouvaient prtendre tout, surtout s'ils taient assez habiles, pour capter la confiance de l'empereur. Les emper eurs, en effet, surtout depuis GonsLanLin Ier le Grand (323-337), prenaient souvent les fonctionnaires les plus levs en dehors des familles snatoriales dans les plus basses de la socit et les introdui saient directement au Snat (3). A mesure que ces hommes nouveaux montaient d'un chelon dans la carrire administrative, ils montaient en mme temps d'un degr dans la hirarchie nobiliaire et prenaient rang dans l'ordre snatorial, en attendant leur admission dfinitive au Snat, qui consacrait dfinitivement leur noblesse. Ils entranaient, d'ailleurs, leur famille dans leur ascension; ces annoblis de frache date faisaient souche de nobles, car, si les titres nobiliaires taient strictement personnels, la condition de snateur tait hrditaire, en droit, pour trois gnrations, en fait, sans limites bien fixes (4). Descendre d'une famille snatoriale n'tait pas une preuve irrcu sable de noblesse. Sans doute, le lointain descendant d'un snateur pouvait, par suite de vicissitudes, ne plus porter de titre, mais il restait au moins gentilhomme. A ct de cette noblesse de titres se crait insensiblement une noblesse de race, souvent trop pauvre pour figurer la Cour ou trop oublie pour solliciter des emplois, mais (1) (2) (2) (4) C.J. XII, 1, 9, sous Julien. Ch. Lcrivain, Le Snat romain depuis Diocllien, Paris, 1888, p. 37. Ch. Lcrivain, op. cil. p. 49-50. V. Duruy, Histoire des RomainsWl, 179.

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fire de ses lointains anctres et toujours prte, en une occasion favo rable, revendiquer son rang. Cette vieille noblesse, dont l'origine se perdait dans la nuit des temps, selon la parole de Psellos (5), conser vait pieusement ses traditions et professait un profond mpris pour les parvenus. L'histoire de la noblesse byzantine pendant le Haut Moyen Age byzantin est encore assez obscure. La Notitia Dignitatum, sorte d'almanach gnral des fonctions, offices et dignits, rdig vraisemblablement sous Thodose II, au dbut du Y0 sicle, donne de prcieux renseigne ments sur l'organisation de la noblesse byzantine, cette poque. A ces renseignements s'ajoutent ceux que fournissent les Codes de Thodose et de Justinien, ainsi que les divers historiens et chroni queurs, entre autres. La hirarchie nobiliaire comptait 6 classes, soit dans l'ordre ascendant : lre 2e 3e 4e 5e 6e classe classe classe classe classe classe l'grgiat, le perfectissimat, le clarissimat, le spectabilat, l'illustrt, le nobilissimat.

Selon la classe laquelle ils appartenaient, les nobles portaient les titres suivants : 1 2 3 4 5 6 Egrge, egregius, . Perfectissime, perfectissimus, . Clarissime, clarissimus, (6). Respectable, spectabilis, , (7). Illustre, illustris, . Nobilissime, nobilissimus, (8).

Sauf le titre de nobilissime, apanage exlusif de la famille impriale, tous les autres titres taient attachs une fonction, de sorte que, (5) Sathas, MB V, p. 205. Cf. R. Guiuand La noblesse de race Byzance. i> Byz. Slavica IX, 1948, p. 307-314. (6) Ou encore (Du Gange. Gloss, s. v.) et peut-tre (Cer. I, 89, 398 et Reiske II, 393). Cf. Theoph. Bonn 676 , ; id. 276 : . Zonaras III, 267, (7) . Lexique explicatif du Recueil des inscriptions grecques chrtiennes d'Asie mineure , Byzantion IV, 1929, p. 100. (8) Beaucoup plus rarement [Chr. Pasc. 610, 666) et (Ger. , 679), qui sont peut-tre plus des pithtes que des titres de noblesse.

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thoriquement, on ne pouvait les obtenir qu'en exerant la fonction qui y donnait droit. En fait, on les obtenait soit rgulirement, soit irrgulirement par divers moyens, comme nous le verrons. 1. Ugrgiat (9). Introduit ou maintenu dans la hirarchie nobiliaire par Constant in Ier le Grand, ce titre disparut avec lui. Ce titre purement personnel tait donn, au ive sicle, de bas employs comme rcompense de leurs services. Il correspondait, semble-t-il, la deuxime classe de l'ancien questrat, tomb en dsutude (10). 2. Le perfectissimat. Le titre de perfectissime, cit dans une loi de 290 (11): correspondait, au ve sicle, la premire classe de l'questrat (12). Il tait largement concd une foule de fonctionnaires subalternes, soit raison de leurs fonctions, soit comme rcompense, aprs un certain temps de service ou au moment de leur retraite. Le titre, strictement person nel (13), ne confrait pas celui qui en tait investi de bien grands privilges, mais c'tait un acheminement dans la voie des honneurs. Comme il tait d'usage, en effet, de confrer au fonctionnaire retrait, mais comme distinction purement honorifique (14), le titre suprieur celui qu'il portait au moment de sa mise la retraite, tout perfec tissime pouvait esprer obtenir, la fin de sa carrire, le clarissimat honoraire, qui le faisait entrer dans les rangs de la noblesse snator iale (15). D'autre part, l'arme toute puissante des fonctionnaires travaillait sans cesse arracher la faiblesse des empereurs de nouveaux privi lges. A chaque instant, une forte pousse de bas en haut rompait les cloisons fragiles de la hirarchie et toute une catgorie de fonction naires passait en bloc d'une classe dans l'autre. Les perfectissimes (9) Cf. R. Guilland. (tudes sur l'histoire administrative de l'Empire byzantin la haute poque. (iv-vie sicles). Remarques sur les titres nobiliaires : grge, perfectissime, clarissime (en russe), Viz.. Vrem- XXIV, 1964, p. 35-37. (10) Ch. Lcrivain, Le Snat romain..., p. 25. (11) C. J. XI, 41, II, de quaest.; sur le perfectissimat; cf. R. Guilland, op. cit. p. 37-41. (12) C. J. XII, 32, de equestri dign. : questres romanos secundum gradum post clarissimatus dignitatem obtinere jubemus (an 364). (13) C. Th. VI, 22, 14. (14) C. Th. XII, 1, 26 de decurion. : ex perfectissimis honorariis (an 338). (15) C. Th. XII, I, 5, dedecur. : quique merito amplissimarum administrationum honorem perfectissimatus vel egregiatus adepti sunt... Si vero, suffragio comparato, perfectissimatus vel egregiatus meruerint (an 317). 6

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devenaient clarissimes, les clarissimes, respectables, les respectables, illustres (16). Les empereurs essayaient alors de rtablir l'quilibre, en crant de nouveaux titres ou plutt de nouvelles subdivisions dans les classes nobiliaires, pour donner satisfaction aux intrts lss par ces brusques irruptions. Les textes permettent de constater cette dconcertante instabilit dans le rang des fonctions, qui s'lvent toujours de plus en plus dans la hirarchie pour tenter d'arriver jusqu'au Snat, but de toutes les ambitions. Le perfectissimat, dsert par en haut, ne se recrute plus que par en bas et l'on peut supposer que tous les petits employs, groups par Constantin Ier le Grand dans la classe des grges, pass rentdans celle du perfectissimat. Un texte du Gode Thodosien (17) montre combien le perfectissimat tait vite tomb en discrdit. Pour obtenir un brevet de perfectissime, il suffisait de n'tre ni esclave ni serviteur salari ni marchand. On voit ainsi le perfectissimat confr aux numerarii (18), aux actuarii (19), aux employs des Postes aprs 5 ans (20), aux cohortales (21). L'empereur exigeait bien encore que le brevet ne ft pas achet prix d'argent, mais cette dernire condition ne devait pas tre bien rigoureusement observe. 3. Le clarissimat (22). A Byzance, le titre de clarissime est attach diverses fonctions dont le nombre va toujours en croissant et l'importance en diminuant. Dresser la liste des fonctions donnant droit au clarissimat serait d'intrt mdiocre, car cette liste n'aurait de valeur que pour une poque restreinte. Ds aprs Constantin Ier le Grand, en effet, on peut constater un mouvement ascensionnel continu dans la hirarchie. Tel fonctionnaire, simplement clarissime sous un empereur, devient respectable ou mme illustre sous un autre (23). On conoit sans peine que le titre de clarissime ait t fort recherch, car ce titre donnait accs l'ordre snatorial et, au ive sicle, sous certaines conditions, au Snat. Si, l'poque de Constantin Ier, le titre officiel de clarissime (16) C. Th. XII, I, 15 : ita ut qui perfectissimatus sibi honore blandiuntur... (an 327); id. 42 : qui ex praesidibus vel perfectissimatus acoessione cumulati... (an 354). (17) C. Th. VI, 37, de perfect. dign.-C.J. XII, 33, de perfect, dign. (18) C. Th. VIII, I, 6, de numerar., actuar (an 362). (19) C. Th. VIII, I, 10 (an 365). (20) C. Th. VIII, 5, 36 : de cursu publico (an 381). (21) C Th. VIII, 4, 3, de cohort (an 317). (22) Sur le clarissimat, cf. R. Guilland, op. cit.; p. 41-48. Cf. Hanton, op. cit. p. 101. (23)Cod. Theod. XII. I, 42, de decur. Si quis clarissimae meruerit infulas dignitatis... (an 354). Cf. Ch. Lcrivain, op. cit. p. 48.

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parat avoir t dcern aux plus hauts fonctionnaires, il n'en tait, semble-t-il, plus de mme sous Justinien Ier, au vie sicle, qui dclare, dans sa Novelle 71, que souvent les clarissinies taient peu fortuns, 4. Le spectabilat. Le titre de respectable, vir spectabilis, apparat assez tardivement vers l'an 378, dans la hirarchie nobiliaire. Ce titre intermdiaire entre le clarissimat et l'illustrt semble avoir t cr pour tablir sinon une barrire, du moins, une tape entre deux classes nobiliaires dont l'une tentait de dborder l'autre. Le domaine du spectabilat n'est donc pas trs nettement limit, du moins ses dbuts. Certains fonctionnaires ajoutent, en effet, leur titre de clarissime celui de respectable, vir clarissimus et spectabilis, comme si ce second titre n'avait pas en soi une valeur bien prcise. Ainsi, le prteur de Lycaonie est spectabilis, mme s'il a une dignit suprieure (24). C'est vraisem blablement au spectabilat que fait allusion le livre des Crmonies avec l'expression (25). Il en est probablement de mme lorsque Thophylacte Simocatta cite, sous le rgne de Maur ice (582-602), un certain Hebdomits, affili la faction des Verts, qu'il qualifie de (26) et lorsque Cdrne dit que Zenon (474-491) fit prir divers personnages parmi (27) ou encore lorsqu'avec Zonaras il rapporte que Photius tait , quand, en 858, il fut lev au patriarcat (28). 5. V illustrt. Le titre d'illustre semble avoir t cr vers le milieu du rve sicle, probablement par Constance II (337-361), pour les deux plus hauts magistrats civils de l'Empire : le Prfet du Prtoire et le Prfet de la Ville. Plus tard, ce titre fut tendu quelques hauts fonctionnaires, dont les textes donnent la liste, d'ailleurs, assez courte. A la fin du IVe sicle, la classe des illustres ne constituait qu'un simple groupe mentde hauts fonctionnaires et de rares assimils. Un demi sicle plus tard, c'tait une vritable classe sociale, une sorte de noblesse suprieure, ayant des privilges considrables. Au sein de l'illustrt, il s'tablit peu peu une hirarchie, rgle d'aprs le mode d'obtention (24) (25) (26) (27) (28) Novelle xxv, c. 5. Cer. I, 89, 398. Theophyl. Simoc. 332. Cedr. I, 622. Cedr. II, 172-Zonaras III. 403.

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du titre. Plus tard, cette hirarchie se fixa par la cration de qualifi catifs officiels spciaux : magnificentissimus, excellentissimus 1 gloriosissimus (29). Une rforme vint enfin donner l'illustrt une impor tance nouvelle. Au dbut, le Snat se recrutait parmi les trois grandes classes de la noblesse : le clarissimat, le spectabilat et l'illustrt. Mais, ds le ve sicle, l'illustrt tendait former une classe part. D'un autre ct, une constitution de Thodore II et de Valentinien III (30) dispense de l'obligation de rsidence dans les deux capitales les clarissimes et les respectables, qui trs certainement perdent alors le droit de sance au Snat. Profitant de l'autorisation, un grand nombre de cla rissimes et de respectables dserta, sans doute, le Snat et rentra dans l'ordre snatorial. Il n'y avait plus ds lors de raisons plausibles pour maintenir au Snat les reprsentants de la classe des respec tables et de celle des clarissimes, en rsidence Byzance; leur exclusion fut donc prononce. Ds avant Justinien Ier, le Snat ne se recrutait plus que dans l'illustrt. Le titre d'illustre, sans indications compl mentaires, devient synonyme de snateur (31). Amput de deux classes, le Snat se transforme en une assemble de hauts fonctionnaires en activit ou en retraite. Toutefois, de nombreux assimils y ont gal ement accs, mais dans les rangs infrieurs et, le plus souvent, sans droit de suffrage. Au vie sicle, sous le rgne de Justinien Ier, il est fait souvent mention de l'illustrt. Lors de la rvolte Nika (532), dix-huit patrices, illustres et consulaires furent condamns, avec Hypace, la confis cation de leurs biens (32) Justinien Ier confre l'illustrt aux princ ipaux citoyens d'Antioche, de Laodice et de Sleucie (33). Agathias crit une pigramme sur une icne de Thodore, illustre et deux fois proconsul (34). Sous Justin Ier (518-527), un personnage fort riche, nomm Zicca, illustre, fut excut sans autorisation impriale, ce qui amena la destitution de l'parque, qui fut priv de ses titres (35). Le Livre des Crmonies, dans certains chapitres qui remontent au vie sicle, fait plusieurs fois allusion aux illustres. Lorsque l'ambassa(29) Justinien. No. 15 de defensor : Nulli neu si honoratus sit magnificentissimorum illustrium dignitate. Nov. 71. gloriosissimi patricii, consules, magnifcentissimi illustres. (30) Cod. Just. XII, 1, 15 (loi de Thodose II et de Valentinien III, aprs 426). (31) Note Thophane (Bonn 438) : Basilic. Eclog. 7 : . (32) Theoph. 286 . (33) Malalas 444. (34) Agathias 363. (35) Malalas 416.

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deur du roi de Perse venait Byzance, on envoyait sa rencontre un archonte illustre, un silentiaire ou un tribun... (36). Il y a lieu de remarquer que, d'aprs ce texte, les silentiaires sont rangs parmi les illustres. En 500, sous Anastase Ier (491-518), les silentiaires n'taient encore que clarissimes (37) Anastase Ier, avant son avnement, tait silentiaire, mais, en cette qualit, il ne faisait pas encore partie du Snat (38). En 528, les silentiaires sont qualifis respectables (39). C'est vraisemblablement peu aprs qu'ils parvinrent l'illustrt et au Snat. Dans un chapitre, tir des Commentaires de Pierre magistros, du vie sicle, un comte des admissions, en quittant sa charge reoit de l'empereur un bref d'illustre, et prend place, sans doute, au Snat aprs les fonctionnaires en activit et avant tous les illustres honoraires , (40). Au VIIe sicle, l'illustrt existait encore. Sous Phokas, en 605, un grand nombre de hauts fonctionnaires furent excuts ainsi que d'autres personnages qualifis simplement ', sans autre mention (41). Ces illustres ne peuvent qu'tre des snateurs, le Snat ne se recrutant que dans l'illustrt. Sous Hraclius, en 638, dans une crmonie laquelle prend part le Snat entier, , figurent les trs glorieux patrices ,, puis les dignitaires depuis les consuls jusqu'aux illustres, (42). Ainsi, l'illustrt existait encore au vne sicle. A quelle poque disparut-il? Il est difficile de le prciser. En tout cas, aux vine et ixe sicles une nouvelle organisation nobiliaire commenait se dessi ner. Avant de devenir des titres nobiliaires officiels, les titres de perfectissime, clarissime, respectable et illustre avaient t de simples prdicats, des qualificatifs de pure courtoisie, donns de hauts personnages, sans signification prcise. On peut supposer que ces titres, au cours des sicles, perdirent peu peu leur signification (36) Cer. I. 89. 398. . (37) Cod. Just. XII. 16. 5. de silent, (an 500). (38) Evagrios III. 29. (39) Cod. Jusl. de mag. test. III. 28. 30 2. (40) Cer. I. 84. 387. Il est peu prs certain que l'empereur joignait au dcret de nominat ion des fonctionnaires un bref ou diplme les levant au rang nobiliaire d'illustre, respectable, clarissime, perfectissime. Les codicilles d'illustrat sont frquemment mentionns (Cod. Just. XII, 33). (41) Chr. Pasc. 696. (42) Cer. II. 27. 628. Cf. Digeste I. 9. 12 (Ulpien). Senatores accipiendum est eos qui a patriciis et consulibus usque ad omnes illustres viros descendunt.

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officielle et devinrent, comme ils l'avaient t autrefois, de simples pithtes laudatives, attribues sans rgles bien fixes. Ainsi, dans le Livre des Crmonies (43), les patrices, qui figuraient au premier rang des illustres, sont qualifis d: , gloriosissimi, ce qui est conforme l'tiquette, au vne sicle. Dans la Notice de Philothe, c'est--dire, la fin du ixe sicle-au dbut du xe sicle, ils sont simple mentqualifis de ., respectabiles (44). Sans doute, cette poque, le patriciat tait un peu dchu dj de son antique splendeur, mais il est vident que le titre de respectable, qui lui est attribu, n'a plus de signification prcise et n'est qu'une simple pithte sans porte. Le Livre des Crmonies donne la liste des pithtes en usage dans la chancellerie impriale pour correspondre avec les souverains et les hauts personnages. Ces pithtes, empruntes la plupart la nomenclature nobiliaire primitive, ne sont plus que des pithtes de courtoisie et non des titres officiels. Si, dans cette longue liste, on relve encore le qualificatif de , celui d'oo a disparu (45). Aux vnie et ixe sicles, les sources historiques ne mentionnent plus l'illustrt comme titre nobiliaire. Les empereurs byzantins dcernaient souvent l'honorariat d'une haute fonction avec attribution de titres auliques des souverains trangers. C'est ainsi que les rois de France, ont longtemps port le titre de ir inlustris. On sait que Clovis reut d'Anastase Ier le titre de consul honoraire, ce qui l'autorisait porter le titre d'illustre, titre que ses successeurs continurent porter jusqu'en 775, soit en vertu d'une concession impriale soit hrditairement (46). Est-ce dire que l'illustrt existt encore officiellement Byzance? On ne saurait l'affirmer. Il n'est pas impossible qu' une poque difficile prciser le protospathariat ait remplac l'illustrt. 6. Le nobilissmat. Le titre de nobilissime n'tait port que par des membres de la famille impriale. On le retrouve, comme tel, dans le Cltorologe de Philo the, au dbut du Xe sicle En cartant Pgrgiat, qui n'eut qu'une existence phmre, et le nobilissimat inaccessible au commun des mortels, la noblesse byzantine tait rpartie en quatre classes seule(43) (44) (45) (46) Cer. II. 27. 628. Cer. II. 52. 710. Cer. II. 46. 679. V. Gasqukt, L'Empire byzantin et la monarchie franque, Paris 1888, 135.

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ment, dont l'une, le perfectissimat, doit tre mise part. Le titre de perfectissime tait, en effet, strictement personnel et ne donnait pas accs l'ordre snatorial, ne confrant celui qui en tait investi que des satisfactions de vanit, jointes quelques avantages limits. Le perfectissime ne faisait pas souche de noble. Le clarissimat, le spectabilat et l'illustrt taient donc les seuls titres nobiliaires vra iment intressants, en ce sens qu'ils taient la fois collatifs et gnra teursde noblesse. Le nombre des fonctionnaires du Bas Empire romain tait, sans doute, considrable; toutefois, il est vident que si seuls les fonction naires en activit ou en retraite avaient pu pntrer dans les cadres de la noblesse, cette noblesse aurait t singulirement restreinte. D'autre part, le droit incontestable des empereurs de crer des nobles volont se serait trouv ainsi annihil, peu s'en faut. Le titre, on l'a dit, tait inhrent la fonction; par le seul fait de sa nomination, le fonctionnaire se trouvait donc annobli et entrait aussitt dans l'une des classes nobiliaires, pour ainsi dire, automatiquement. L'emper eur n'avait pas intervenir, la question tait rgle d'avance. Ce systme prsentait un avantage. II protgeait le fonctionnaire contre les caprices du souverain et garantissait ce dernier contre les soll icitations des fonctionnaires, dsireux d'avancer trop vite dans la hirarchie nobiliaire. Chaque fonctionnaire savait d'avance qu'il avait droit un titre dtermin, mais qu'il n'avait droit qu' ce litre. Toutefois, cet avantage tait compens par de graves inconvnients. Il manquait surtout de souplesse. L'empereur s'interdisait le droit de rcompenser un bon serviteur, en l'levant un titre suprieur celui de sa fonction. Le titre ne pouvait plus tre proportionn au mrite. Enfin, pour pntrer dans les cadres de la noblesse, il fallait recourir des procds dtourns et parfois compliqus, que voici. Le moyen rgulier et normal d'obtenir l'illustrt, le spectabilat et le clarissimat tait d'exercer ou d'avoir exerc une magistrature illustre, respectable ou clarissime, c'est--dire, une magistrature laquelle l'un de ces trois titres tait attach. A ct de ces dignitaires, qui devaient leur titre la gestion effective d'une fonction publique comportant ce titre, il y avait un grand nombre d'assimils. Il tait d'usage, en effet, qu'un fonctionnaire, au moment de prendre sa retraite, ret les insignes d'une fonction suprieure la sienne, fonction qu'il n'tait pas appel exercer en ralit, mais qui lui confrait le titre nobiliaire, qui y tait attach et qui lui per mettait alors d'entrer dans la classe de la noblesse immdiatement

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au-dessus de celle dans laquelle il se trouvait avant sa retraite (47). Ce procd se gnralisa et les empereurs prirent l'habitude de confrer les insignes de telle ou telle fonction avec dispense ceux qu'ils vou laient faire entrer dans les diverses classes de la noblesse : illustres, respectables, clarissimes. C'taient les praecincti honore cinguli otiosi (48). Ce fonctionnaire incomplet tait appel vacans et entrait dans la classe nobiliaire correspondant sa fonction fictive, mais dans une classe spciale, celle des vacantes. Il y avait des illustres vacantes de mme que des respectables et des clarissimes vacantes... Le titre d'illustre, de respectable ou clarissime ne se confrait pas directement mais par voie dtourne en levant l'imptrant une magistrature laquelle l'un de ces titres tait attach, avec dispense d'exercice. Le fonctionnaire vacant recevait, d'ailleurs, effectivement de l'empereur l'insigne de sa fonction, le cingulum. Il tait donc rgulirement investi et jouissait des honneurs et des privilges de sa fonction, sans en avoir les responsabilits. Il arrivait mme parfois qu'aprs sa nomination, le fonctionnaire en vacance ft appel exercer certaines attributions de la fonction dont il n'tait que fictiv ement titulaire. Ainsi, le commandement d'une expdition pouvait tre confi un magister militum, vacans, le soin de ravitailler une arme un praefectus praetorum vacans. Dans ce cas, des dcisions d'espce pouvaient intervenir en faveur des intresss (49). Cette singulire conception de fonctionnaires vacantes n'est pas, d'ailleurs d'origine byzantine, mais remonte aux premiers temps de PEmpire romain. Toutefois, ce n'est qu'au ve sicle qu'elle fut rige en systme. Ds cette poque, le nombre des fonctionnaires vacantes grandit dans des proportions considrables et ce sont ces fonctionnaires vacantes qui remplirent en grande partie les cadres de la noblesse. Cette classe de vacantes se recrutait surtout parmi les fonctionnaires retraits, qui obtenaient, au moment de leur retraite, les insignes d'une fonction suprieure avec dispense d'exercice. Cette distinction tait, du reste, pour eux un droit plutt qu'une faveur. Mais rien n'empchait l'empereur d'accorder la vacance d'une haute magistrature un personnage qui n'avait jamais pass par la carrire administrative. La rgle, selon laquelle l'empereur cre des nobles volont, tait ainsi sauvegarde. (47) H. Guillap\td. La noblesse byzantine la haute poque , Mlanges St. Kyriakidis, Thessalonique 1953, p. 257. (48) Reiske II. 272. Cf. Cassiodore, Variar. VI. 12 : cinguli honore praecincla dignitas. (49) Cod. Just. XII. 8. 2. in fine : ut dignit. ordo.

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Un dernier moyen plus expditif d'entrer dans les cadres de la noblesse consistait obtenir, soit par faveur spciale soit, le plus sou vent, prix d'or le diplme ou codicille d'une fonction illustre, respec table ou clarissime. Le personnage, qui avait obtenu ce diplme, ne recevait pas la ceinture de la fonction laquelle il tait nomm, mais participait seulement aux honneurs rservs la fonction, c'est dire au titre nobiliaire qui y tait attach. Ces tranges fonctionnaires qui non seulement taient dispenss d'exercer mais n'avaient pas mme le droit de porter la ceinture de leurs fonctions, ces fonctionnaires fictifs, dans toute l'acceptation du terme, portaient le nom ?' Honor ant, ????????? ou codicillarii parce qu'ils taient nomms par simple bref imprial ou codicille. Ils formaient dans les diffrentes classes de la noblesse une catgorie part; il y avait des illustres honorarii comme il y avait des spectabiles et des clarissimi honorarii (50). Il ne faut pas, du reste, confondre les honorarii avec les honorati, qui taient d'anciens fonctionnaires ayant rellement exerc une fonction publique, mais que les textes ne distinguent pas toujours nettement des honorarii. Il faut, du reste, parmi les honorati distinguer encore les anciens fonctionnaires retraits, aprs avoir exerc des fonctions publiques, des personnages qui, sans jamais avoir exerc de fonctions publiques, taient par codicille gratifis du titre d'anciens fonction naires honorifiques. Par une bizarre fiction on supposait que le per sonnage en question avait gr la magistrature qu'il n'avait jamais exerce en fait et on lui attribuait les honneurs dus aux vritables anciens fonctionnaires, honneurs gnralement infrieurs ceux des fonctionnaires en activit, au point de vue des prsances. Les fonctionnaires vacantes, qui taient le plus souvent d'anciens fonctionnaires en retraite et vieillis dans l'administration ou tout au moins des personnages assez en vue pour tre jugs dignes de porter publiquement les insignes d'une haute fonction, sans faire crier au scandale, formaient en somme une catgorie intressante de dignitaires, capables l'occasion de rendre des services l'tat. Il n'en tait pas de mme des pseudo-fonctionnaires honoraires, pousss en avant par (50) Cod. Just. XII. 8. : ut dignit. ordo : a ilhistribus viris militantibus seu sine cingulo constitutis. Cf. Cod. Just. IX. 35. II de injuriis-. Cod Just. III. 24. 3. Ubi senatores, viros illustres, qui sine administratione honoraria decorati fuerinL codicellis, licet talem praerogativam nostrae jussionis meruerint, ut quod non egerinl, videantur egisse... Cf. Nov. 70 : Novimus quia antiquitus erat quaedam praefecturae figura, quam honorariam vocabant, codicellis ab imperio super ea collatis; hanc autem i La nominabant ut nihil aliud nisi purum honoram his quibus praebebatur conferret, quae curiales non liberabat a fortuna curiali nisi quis earn ipso opre ministrasset. Cf. R. Guilland, op. cit. p. 257.

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la faveur et par l'intrigue ou qui, le plus souvent, avaient achet leur diplme prix d'argent, en dpit des lois et des rglements. Les empereurs se sont toujours dfis de cet essaim de pseudofonctionnaires honoraires, sachant trop bien par quels moyens on arrachait leur faiblesse ces codicilles honoraires au profit d'inca pables ou d'aventuriers. Maintes fois, les empereurs s'efforcrent de ragir contre l'abus de ces codicilles honorifiques, qui semblent, certaines poques, s'tre vendus l'encan au Palais imprial (51). La concession de ces codicilles honorifiques, en ouvrant leurs bnficiaires l'accs de l'illustrt, du spectabilat ou du clarissimat, selon les cas, leur donnait galement l'accs de l'ordre snatorial, privilge considrable. Une fois entrs dans Tordre snatorial, les fonctionnaires honoraires ou codicillaires pouvaient esprer parvenir au Snat, tout au moins dans la dernire classe, sinon rgulirement, du moins par l'intrigue ou la fraude, l'honorariat d'une fonction snatoriale donnant, au dbut, l'accs au Snat, comme la fonction effective ellemme (52). Il faut ajouter que le codicille honoraire ne donnait pas toujours droit au rang de la fonction dont il faisait mention, mais gnralement un rang infrieur (53). De nombreux textes juridiques montrent combien les fonctionnaires honoraires taient suspects aux empereurs, qui s'efforaient chaque instant de leur barrer la route et de rprimer leurs empitements. En achetant cher un codicille honorifique d'une magistrature illustre, respectable ou clarissime, les intresss cherchaient le plus souvent moins une satisfaction de vanit que la possibilit de se librer, en particulier, des charges crasantes du curionat. Mais, comme les emper eurs avaient un intrt suprieur maintenir dans toute sa rigueur l'organisation du curionat, ils s'efforaient par tous les moyens de prvenir les vasions. La lgislation sur ce point tait vraiment draconienne. En principe les codicilles honorifiques ne modifiaient gure la condition des curiales. En fait, cependant, ils leur fournissaient parfois le moyen d'chapper leurs lourdes obligations, autrement, on ne s'expliquerait gure les diverses lois interdisant ou annulant l'achat de ces codicilles par les curiales (54), ni les mesures prises par divers enpereurs, comme Constance II (337-361) et Thodose II (408-450) pour chasser du Snat (51) (52) (53) (54) Ch. Ch. Ch. Ch. Lcrivaijj, op. cil. p. 59 et 39. Lcrivain, op. cil. p. 62. Lcrivain, op. cit. p. 59. Lcrivain, op. cit. p. 41.

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les curiales qui taient parvenus s'y faufiler. En 436, Thodose II et Valentini en se voient, cependant, contraints de garantir l'immunit municipale aux respectables et aux illustres existants, mais dclarent que les respectables nomms l'avenir ne pourront plus jouir de cette immunit; quant aux illustres, ils pourront se faire remplacer leurs risques et prils. En 439, Thodose II va jusqu' dclarer nuls les rescrits qui l'avenir accorderaient la dignit snatoriale aux curiales (55). Lon Ier (457-474) semble avoir libr du curionat les illustres et les respectables (56). Au ve sicle, Zenon (474-491) et Anastase Ier (491518) permirent aux illustres, ou du moins, certains d'entre eux, de se faire remplacer la curie (57). Enfin, Justinien Ier (527-565) exempta compltement du curionat certains fonctionnaires de la classe des illustres, des responsables et des clarissimes et dclara qu'il ne serait plus accord d'autres immunits (58). Comme l'crit fort justement Lcrivain (58 bis), la rptition de ces lois montre qu'elles ont t souvent transgresses et qu'avec la connivence des bureaux les curiales, riches ou protgs, ont russi s'affranchir de leurs liens, grce, sans doute, l'acquisition de ces codicilles honorifiques qui n'auraient pas t aussi recherchs s'ils n'avaient pas eu d'effets. La svrit, que les empereurs manifestaient pour les pseudo-fonctionnaires, crs par simples codicilles, prouve le danger de leur concession. La triple division des fonctionnaires en fonctionnaires actifs, vacantes et honoraires subsista vraisemblablement jusqu' la fin de l'Empire. Au dbut du vine sicle, sous le second rgne de Justinien II Pihinotmte (705-711), la distinction en fonctionnaires en activit, ?p?a?t?? et fonctionnaires honoraires, ?p?a?t??, tait encore en vigueur (60). Sans doute, ces termes sont quelque peu dvis de leur sens prcis, mais ils sont toujours en usage. Au xe sicle, le Livre des Crmonies connat encore la division des fonctionnaires en trois cat gories. Les mots, ?p?at??, es?p?at??, ?p?at?? correspondent certainement aux anciens fonctionnaires in actu, vacantes et honorati (61). Comme par le pass, par le fait mme qu'on tait nomm cer taines charges auliques et qu'on les exerait, on acqurait la noblesse. (55) Ch. Lcrivain, op. cit. p. 42. (56) Cod. Theod. XII. 1-61 de decurion. (57) Cod. Theod. XII. I. 64-65, de decur. (58) Ch. Lcrivain, op. cit. 42. (58 bis) Ch. Lcrivain. op. cit., id. (59) Cer. II. 55. 798. Cf. Cer. L 47. 241 et passim. (60) Theoph. 574. (61) Cer. 11.272.

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Il suffisait alors l'empereur de nommer ladite charge, avec dispense de l'exercer, pour confrer au titulaire la noblesse du titre nu. Un silentiaire, un vestitor, un strator, un mandator avaient un service effectif au Grand Palais auprs de l'empereur et ce service lui confrait un titre nobiliaire. L'empereur, en distribuant le titre nu de silentiaire, de vestitor, de strator, de mandator avec dispense de service, confrait par cela mme un titre nobilaire. Fait noter : les offices les plus en vue alors et les plus importants comme ceux de domestique, de stratge, d'parque, de logothte, entre autres, n'taient pas attributifs de noblesse. Celui qui en tait investi n'avait aucun titre nobiliaire lui attribuant un rang spcial dans la hirarchie; pour obtenir ce rang, il lui fallait recevoir en outre le titre nu de l'une des charges nobles de la Cour. D'autre part, dans les 18 titres de la hirarchie nobiliaire byzantine, au xe sicle, si l'on fait abstraction des titres de csar et de nobilissime, qui sont l'apanage de la famille impriale, et de l'antique titre de patrice, qui ne correspond aucun service, la plupart des titres ne sont autres que des charges auliques : silentiaire, vestitor, mandator, candidat, strator, spathaire, spatharocandidat, protospathaire, zsts, curopalate. Quelques rares titres sont ceux d'anciennes fonctions disparues ou tombes dans l'oubli, comme stratlate de thme, ex parque, consul, bi-consul, proconsul, magistros (magister militum). Dans la suite, les empereurs, pour multiplier les titres nobiliaires en empruntrent les noms leur vestiaire : vestis, protovestiaire, vestarque ou des offices nouveaux, comme prodre, ou enfin, ils imagi nrent des titres nouveaux : sbastes, protosbaste, panhypersbaste, sbastocrator. Ce fut toujours, en somme, le mme systme. Les personnes, qui avaient un titre nobilaire, taient inscrites sur les registres, ?at??????, de la noblesse. Par exemple : Jean de Cappa doce e?? pat??????? ??a??af??ta (62); Ptronas t? ?ata???? t?? p??t?spa?a???? ??a?????e??? (63) ; Artabane e?? t?? ?p?t?? ??e????at? t? a???a (64); Marcien ?? t? ?ata???? t?? pat?????? ??t? (65). On lit dans la Novelle 60 de Lon VI : e? ?? t? ?ata???? t?? ?s??e??? a????p?? te?e? (66). R. Guilland. (62) Procope, de Bella l'irs. 136. Sur les mots a~??a(?)t?? es??at??, ap?a(?)t?? , cf. R. ?? ilLand. tudes sur l'histoire administrative de Byzance. Byzantina-Metabyzantina G, 1946 (New-York Cily) 168-178. (63) Th. Cont. 509. (64) Procopk, de Bella Golh. 406. (65) Theophyl. Simoc. 133. (66) P. Noaille el, A. Daiiv. Les Novelles de Lon VI le Sage. Paris, 1944, p. 225, 18-19.

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INDEX (tabli par Mme R. Guilland] I. Actu, in 53. Actuarius 44. "??e?te? 47. "?????p??, as??e?,?? 54. "?p?a?t?? 53. "?p?at?? 53. Archonte illustre 47. ????? note 6. Bi-consul 54. Candidat 54, Csar 54. Clarissimat 41, 42, 44, 46, n. 22. Clarissimat honoraire 42. Clarissimatus note 12. Clarissime 42, 44, 47, 49, 50, 53, et notes 9, 40. Clarissimes vacantes 50. Clarissimus 42, note 23. Clarissimus honorarius 5. Clarissimus, vir 45. Codicillaire 52. Codicillarius 51. Cohortales 44. Comte des admissions 47. Consul 48, 54 et notes 29, 42;Artabane 54. Consul honoraire, Clovis 54. Consulaire 46. Curiale 52, 53 et note 50. Curionat 52, 53. Curopalate 54. d?as??tat?? 42. Domestique 54. Dignits et fonctions grge 42, 43, note 9. grgiat 42, 47. Egregiatus n. 15. Egregius 42. ?p?a?t?? 59. ep?at?? 53. e?d???tat?? 47. parque 46, 54. parque, ex. 54. ep?fa??stat?? n. 8. ep?s??? 45, n. 6; Hebdomits 45. ep?s??te??? n. 6. questrat 43. Equestres romani n 12. Excellentissimus 46 Fonctionnaire actif 53. Fonctionnaire honoraire 52, 53. Fonctionnaire vacans 53. Glorieux, trs patrice 47. Gloriosissimus 46, n. 29. Honorariat 52. ????????? 51. ????????? ?????st???? 47. Honorarius 51. Honor atus 51, 53. Honore cinguli otiosi 50. Illustrt 42, 45, 46, 47, 48, 52, n. 40. Illustre 42, 44, 45, 46, 47, 48, 50, 51, 53, n. 40; Thodore 46, proconsul 46; Zicca 46. Illustre honoraire 47. Illustris honorarius 51.

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REVUE DES ETUDES BYZANTINES Proconsul 54; Thodore 46. Proconsul illustre 46. Thodore 46. Prodre 54. Protosbaste 54. Protospatbaire 54. Ptronas 54. Protospathariat 48. Protovestiaire 54. p??t?spa??????, 54, Ptronas 54. Respectabiles 48. Respectable 42, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 53 et n. 40. Sbaste 54. Sbastocrator 54. Snat 40, 41, 44, 46, 52. Snateur 40, 41, 47. Senator n. 50. Snatorial, 40, 41, 44, 46, 49, 52. Silentiaire 47, 54; Anastase 1er 47. Spathaire 54. Spatharocandidat 54. Spectabilat 42, 45. 46, 52, Spectabiles 51. spe?ta????? 42. Spectabilis 42, 45; prteur de Lycaonie, 45. Spectabilis, vir 45. Stratge 54. Stratlate de thme 54. Strator 54. s?????t???? n. 6. s?????t?? 47. Tribun 47. ?pat?? 47. Vacans 50, 51, 53. Vestarque 54. Vest is 54. Vestitor 54. Zsts 54

Illustres vacantes 50. ?????st???? 42, 47, 48. ?????st???? ????????? 47. Illustris 42 et n. 29. Inlustris, vir 48, n. 42, 50. ???t?st?? 42. ?ap??tat?? 42. Logothte 54. Magister militum 55. Magister militum vacans 50. Magistros 54; Pierre 47. Magnificentissimus 46 et n. 29. Mandator 54. es?p?at?? 53. ??e??ss??? 42. Nobilissimat 42, 48, Nobilissime 42, 48, 54. Nobilissimus 42. Numerarius 44. Panhypersbaste 54. Patrice 40, 47, 48, 54. Patrice, trs glorieux 48. Patriciat 48. Patricias n. 29, pat?????? 47; Jean de Cappadoce 54; Marcien 54. Perfectissimat 42, 48, 49. Perfectissimatus n. 15, 16. Perfectissime 42, 48, 49 et n. 9, 40. Perfectissimus 42. Perfectissimus honoratius n. 14. pe???ept?? 42, 48. pe??fa??stat?? ?. 8. Postes, employ des 44. Praecincti 50. Praefectus praetoriorum vacans 50. Prfet du Prtoire 45. Prfet de la ville 45. Prteur de Lycaonie t, spectabilis 45.

R. GUILLAND : LA NOBLESSE BYZANTINE REMARQUES II. Noms de personnes Anastase 1er, silentiaire 47. Artabane, consul 54. Clovis, consul honoraire 48. Hebdomits, ???? ep?s??? 45. Jean de Cappadoce 'pat?????? 54. Marcien, pat?????? 54. Ptronas, protospathaire^54. Pierre, magistros 47. Thodore, illustre proconsul 46. Zicca, illustre 46.

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III. Index gographique Lycaonie, prteur de 45, spectabilis 45. R. Guilland.