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Chapitre 9: La France dans la grande guerre.

Depuis que l'homme crit l'Histoire, depuis qu'il bataille cur joie Entre mille et une guerres notoires, si j'tais tenu de faire un choix l'encontre du vieil Homre, je m'exclamerais tout de suite: Moi, mon colon, celle que je prfre, c'est la guerre de quatorze-dix-huit! (Georges Brassens, 1962)

L'importance de la premire guerre mondiale dans l'Histoire de notre pays se trouve aujourd'hui quelque peu masque par l'ombre porte de la seconde, paroxysme mondial de l'horreur et climax de la crise politique et institutionnelle franaise; elle ne fut pourtant que la consquence de la premire (les historiens parleront dans doute un jour de "la guerre mondiale, 1914-1945"): ce fut en 1914 avant 1914, en fait que l'Europe entama le suicide collectif, politique et culturel, dont Oradour, Auschwitz et Katyn ont constitu l'aboutissement1. Certes la guerre de 1914-1918 n'a entran ni une dfaite, ni la fin d'un rgime, ni le "dclassement" de la France dans le concert des nations comme celle de 1939-1945. Elle fut un choc pour les Franais, car elle fut diffrente de tout ce qui avait t prvu, notamment par sa dure (en partant au front en aot 1914, les soldats espraient tre de retour pour l'hiver), son caractre statique (personne n'avait imagin les tranches) et sa sauvagerie (personne n'avait imagin non plus les gaz asphyxiants); mais on ne comprit qu'aprs coup, en 1918, quelle avait t sa monstrueuse spcificit, quel point elle avait traumatis ceux qui y avaient pris part, quel point elle marquait l'entre dans un monde nouveau. Sur le moment, il s'agit de serrer les rangs et de tenir, et dans l'ensemble on peut dire que la France n'a pas "craqu" (il suffit de comparer la Russie au printemps 1917, l'Allemagne

Ce concept de "suicide de l'Europe" est contest. Il ne s'est pas agi, bien entendu, d'une autodestruction organise: personne en Europe n'a envisag, ne s'est donn pour programme la disparition de la civilisation europenne. Mme les bolcheviks ne voulaient pas dtruire l'Europe, mais le capitalisme, et ce au nom de la classe ouvrire, fer de lance d'une Histoire conue par Marx selon une perspective trs europocentriste, et du reste presque uniquement prsente sur le vieux continent (et son excroissance nord-amricaine). Mme les nazis agissaient au nom d'une certaine vision de l'Europe Mais il est des suicides inconscients, inavous, par l'alcool ou par l'excs de nourriture; certains cancers du poumon viennent prendre le relais d'tats dpressifs, dans un effondrement du dsir de vivre qui aboutit un relchement des dfenses physiques. C'est ainsi que j'envisage ce "suicide de l'Europe": la lente prolifration d'une maladie psychologique, le culte de la violence et la haine de l'autre, la lente dfaite de l'humanisme (y compris en France, prompte aux leons en la matire); la renonciation la lutte pour un monde meilleur, et certaines des meilleures nergies perdues dans des formes striles de cette lutte, comme le combat pour le "Grand soir", perdu d'avance; etc. J'ai commenc voquer ces processus la fin du chapitre 6; je complterai le tableau dans la premire partie du prsent chapitre. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.1

l'automne 1918, ou mme aux consquences, en France, de la dfaite de 1871); la IIIe Rpublique est mme sortie conforte de l'preuve, lgitime provisoirement. Pourtant cette guerre ne fut gagne qu' grand-peine et constitua un type d'preuve totalement indit pour la France et pour ses habitants: mme les conflits de la Rvolution et de l'Empire, plus longs, n'avaient pas eu le mme impact, car partir de 1795 ils s'taient drouls hors du territoire national, et car jamais la population n'avait t mobilise comme elle le fut en 1914-1918, tant au plan militaire qu'au plan psychologique. Les pertes humaines furent normes, bien plus importantes que celle du second conflit mondial, et l'puisement conomique et dmographique fit sentir ses effets jusque dans les annes 1950. Le conflit transforma profondment le pays (comme toute l'Europe); en particulier, par sa brutalit inoue, il contribua une monte gnrale de la violence, certes dj amorce avant 1914 (comme j'y ai insist au chapitre 6); il provoqua un durcissement, une brutalisation des rapports humains, sociaux notamment, et un retour en force des extrmismes politiques, qui expliquent en grande partie la dgradation de la vie politique dans l'entre-deux-guerres, puis les drames de la seconde guerre mondiale. Je reprendrai tous ces points au dbut du chapitre 11; ayez-les en mmoire lors du rcit des vnements de ces annes.

I-Le dbat sur les responsabilits.

Je sais que les guerriers de Sparte plantaient pas leur pes dans l'eau, Que les guerriers de Bonaparte tiraient pas leur poudre aux moineaux, Leurs faits d'armes sont lgendaires, au garde--vous je les flicite; Mais, mon colon, celle que je prfre, c'est la guerre de quatorze-dix-huit! (G. Brassens)

Je ne vais pas me lancer ici dans une tude en dtail des causes de la guerre, vaste et complexe problme qui dpasse largement les frontires de la France. Cependant il vaut tout de mme la peine de se poser la question de la responsabilit du conflit, au moins pour se demander si la France y a eu ou non une part majeure. Il est frappant de constater que les rponses cette question ont beaucoup chang dans le temps, on pourrait presque parler de trois "gnrations" successives (cette distinction est de mon fait); et aussi selon les traditions politiques, l'une ou l'autre l'emportant successivement.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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Qui donc porte la responsabilit de la guerre? Pour l'ensemble ou presque de la population franaise en 1914, et pour l'ensemble des droites et du centre aprs 1918 et jusque dans les annes 1950, c'tait l'Allemagne (et l'Autriche-Hongrie accessoirement); la France n'avait fait que se dfendre. L'argument essentiel l'appui de cette thse, c'tait videmment que c'tait l'Allemagne qui nous avait dclar la guerre, aprs toute une srie de provocations, dont les "coups" de Tanger et d'Agadir. Cependant la France n'avait pas fait que se dfendre. En mme temps, elle avait dfendu des valeurs des valeurs qui taient les siennes, celles de la Rpublique, mais qui en mme temps la dpassaient; elle avait combattu pour des idaux universels. La France, cette nation qui "a eu l'universel dans son particulier" (selon P. Nora voyez au chapitre 5), cette nation qui a d'elle-mme une dfinition extrmement idologique, conoit malaisment d'agir sans idaux. Dans le discours qu'il pronona l'occasion de l'Armistice, le 11 novembre 1918, Clemenceau, le "pre la Victoire", affirma qu'elle avait t le soldat de l'idal 1. Mme le combat pour rcuprer l'Alsace-Lorraine tait interprt en termes idologiques: ce territoire avait t injustement annex en 1871 contre la volont de sa population, au mpris de tous les principes dmocratiques. La Revanche n'avait donc pas t une simple lutte pour des territoires, mais un combat pour des principes. Et puis la France avait dfendu le droit des peuples disposer d'eux-mmes, autre principe universel bafou par l'Allemagne lorsqu'elle avait envahi la Belgique neutre. En aidant renverser le rgime imprial, notre pays avait rendu un fier service aux dmocrates allemands. Nous avions, disaient beaucoup pendant et aprs le conflit, dfendu la civilisation, incarne son plus haut degr de raffinement par la France tiens , et dont l'antithse tait la barbarie allemande, le Boche, l'Almoche, le Teuton, le Fritz, le Fridolin, le Hun, la brute la tte carre qui urinait par les pieds, le peuple dont les cadavres () sent[aient] plus mauvais que ceux des Franais 2 etc On pouvait se demander ce qu'il restait de civilis dans ce dchanement d'imbcillits racistes: les voies de l'idal sont impntrables.

Cette expression reprenait celle d'un socialiste, Lon Jouhaux, qui avait dclar au tout dbut du conflit, aux obsques de Jaurs: nous serons les soldats de la libert la rfrence Valmy tait vidente. Clmenceau la gauchissait un peu, mais il continuait employer un vocabulaire "progressiste". 2 D'aprs le "tmoignage" d'une dame de Lorraine, recueilli par Le Matin , et publi en juillet 1915; la citation se trouve la fin de La grande peur des bien-pensants de Bernanos. N.B. "Boche" n'a pas de rapport tymologique avec "moche". C'est une forme rgionale, popularise aprs 1870 (la premire forme atteste est le compos argotique "Alboche", la variante "Allemoche" tant un jeu de mots), d'un vieux radical indo-europen *gwelsh (en gros) qui dsignait les trangers d' ct qu'on ne comprend pas, de prfrence celtiques. Apparemment, sa prsence en franais est due au retournement par les Lorrains francophones de l'adjectif mprisant par lequel leurs voisins germanophones les dsignaient. En effet cette racine donne en anglais Welsh, qui s'est spcialis pour dsigner les Celtes les plus proches des Anglo-Saxons (les Gallois); en allemand moderne Welsch, qui dsigne les Suisses romands en Suisse almanique, et a dsign certaines poques les Franais et les Italiens du nord, soit les anciens Gaulois. L'volution *(G)welsh > Wolsh > Vowch > Boche est normale si l'on tient compte qu'en ancien franais le "l" tait prononc comme en anglais contemporain: ce *-l donne -*w/u et fusionne avec la voyelle Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.3

Mme si le souvenir du bourrage de crne rend cet argumentaire difficile soutenir aujourd'hui, l'poque il portait, et pas qu'en France. Ce fut bien (entre autres) au nom de la dfense d'une France plus progressiste que l'Allemagne, d'une France patrie ou au moins rempart de la libert, au nom d'une fraternit d'armes des dmocraties, que le prsident Wilson parvint convaincre l'opinion amricaine, un bref moment, de la ncessit d'intervenir en Europe. La fameuse formule du gnral amricain Pershing, La Fayette, nous voici! , prononce l'arrive sur le sol franais des premires troupes amricaines en juin 1917, tait une rfrence l'aide apporte par la France, entre 1776 et 1783, aux treize colonies en lutte pour la libert. Cette interprtation des choses, qui consistait rejeter l'ensemble des responsabilits sur l'ennemi, tait commode, surtout pour un vainqueur; mais elle faisait peu de cas de l'exaspration du bellicisme en France comme en Allemagne juste avant 1914, et gure plus des responsabilits de la diplomatie franaise dans la construction mthodique d'un rseau d'alliances militaires secrtes et contraignantes qui contribua faire d'un conflit balkanique mineur une guerre l'chelle de toute l'Europe. Et puis, sous le vernis des idaux proclams, la France avait eu des buts de guerre beaucoup plus classiques, beaucoup moins universels, beaucoup moins humanistes: affaiblir l'Allemagne, cette grande puissance inopinment apparue sur sa frontire septentrionale en 1871. D'aucuns avaient rv de faire clater le Reich en plusieurs tats indpendants, de rtablir sur sa frontire orientale une grande Pologne francophile; d'autres ou les mmes, d'annexer la rive gauche du Rhin ou du moins de la transformer en une srie de petits pays satellites de la France, du type de la Belgique ce qui n'tait pas spcialement conforme au droit des peuples disposer d'eux-mmes: les idaux n'avaient d'usage que tant qu'ils taient profitables. Bref, la France avait combattu pour redevenir ce qu'elle avait cess d'tre depuis 1871, peut-tre mme depuis 1815: la premire puissance sur le continent europen. Ces ambitions-l rpondaient celles de l'Allemagne, dans une mme logique de domination du vieux monde; elles avaient suscit peu d'enthousiasme chez nos allis anglosaxons, entrs en guerre pour le rtablissement de l'quilibre europen, et qui ne souhaitaient pas que la France ft la seule grande puissance en Europe continentale, ni qu'un militarisme franais succdt au militarisme allemand1.

prcdente exactement comme dans *chavals > "chevaux". On a aussi Vlach dans les langues slaves, d'o par exemple les "Valaques" qui sont des Roumains. Si l'on enlve le "-sh" final, on obtient la racine par laquelle les Celtes se dsignent eux-mmes: d'aprs le latin, et moyennant d'autres volutions phontiques, Galli (les Gaulois, les Gallois), Galati (les Galates de la Turquie ancienne) et Celti avec un suffixe "-t", etc. 1 Cette politique d'quilibre continental avait toujours t celle de la Grande-Bretagne: c'tait la raison pour laquelle ce pays avait soutenu une guerre de dix ans contre Napolon Ier. Les tats-Unis, lorsqu'ils Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.4

Pour la gauche au contraire, les communistes et l'extrme-gauche juste aprs le conflit, toutes les gauches des annes 1930 aux annes 1970, le responsable tait le capitalisme dans son ensemble, tous belligrants confondus: non un pays, mais un systme social. Dj, avant-guerre, Jaurs avait soutenu, je l'ai not au chapitre 6, que le capitalisme porte en lui la guerre, comme la nue, l'orage ; aprs 1917, l'on retrouva cette ide dans les textes dsormais largement diffuss de Lnine, chef du premier rgime socialiste de l'Histoire et signataire de la seule paix spare de tout le conflit, la paix de Brest-Litovsk, laquelle, nous le verrons au chapitre 11 (et au chapitre 6 du cours sur la Russie), fut l'origine essentielle de l'immense prestige initial du rgime bolchevik dans les gauches europennes. Pour Lnine, le capitalisme a pour effet la pauprisation absolue des proltaires; dans ces conditions, on assiste une baisse tendancielle de la rentabilit de ladite exploitation. Pour maintenir leurs profits, les capitalistes n'ont donc pour solution que d'tendre sans cesse la porte de leurs ravages, en s'appuyant sur les tat qu'ils dominent; c'est pourquoi l'imprialisme [est le] stade ultime du capitalisme , selon le titre d'un opuscule qu'il publia en 1916. Comme la plante n'est pas indfiniment extensible, les imprialismes finissent par se heurter les uns aux autres: la guerre mondiale n'est rien d'autre que l'affrontement des imprialismes concurrents1. Cette explication avait l'immense mrite de renvoyer les belligrants dos dos, de ne charger aucun pays, aucun peuple d'une culpabilit absolue, donc de permettre de sortir du cycle infernal des revanches et contre-revanches. Mais elle rendait mal compte du fait que les pays qui s'taient affronts dans la grande boucherie entretenaient avant 1914 des relations conomiques troites, et rapidement croissantes: en bonne logique, les bourgeoisies des pays qui s'affrontrent ont plutt d perdre cet affrontement. Faut-il supposer un calcul long terme, intgrant l'ide d'un partage des dpouilles de l'ennemi aprs la victoire? 'et t

devinrent la principale puissance priphrique l'Europe continentale, reprirent la mme stratgie: c'taient deux puissances librales qui ne prtendaient pas dominer politiquement le vieux continent, mais y commercer librement pour le bnfice de tous. 1 Cette thorie prsentait l'avantage de permettre de penser ensemble les guerres europennes et les guerres coloniales, sans passer par des concepts aussi douteux que ceux de "races suprieures" ou de "peuples en retard". Elle avait cependant l'inconvnient de reposer sur une prmisse totalement fausse: le capitalisme n'a pas appauvri les proltaires! Les lninistes d'aujourd'hui, ou ceux que les ides lninistes ont influencs, se dfendent en expliquant que le proltariat d'aujourd'hui, c'est le tiers-monde, et que son exploitation par le monde dvelopp l'appauvrit. Cela n'est gure convainquant non plus: il est extrmement difficile de trouver un exemple de pays du tiers-monde o le revenu moyen ait baiss depuis une gnration, sauf bien sr ceux qui ont subi un rgime communiste, auquel cas ce sont plutt la recherche forcene de l'autarcie et la rupture avec le monde capitaliste qui sont incriminer. En revanche il est possible que l'cart de dveloppement ait grandi ( vrai dire, je n'en suis pas convaincu non plus); mais on n'est plus alors dans le cadre de la pauprisation absolue et des logiques d'affrontement que Lnine en faisait dcouler. Deuxime imperfection majeure de la thorie de Lnine: un imprialisme n'est pas forcment politique! Ceux du dbut du XXe sicle l'taient, mais celui que les tats-Unis ont mis en place depuis est avant tout conomique et culturel et il est pacifique. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.5

quand mme un calcul particulirement stupide, comme l'ont montr un certain nombre d'vnements survenus partir de 1917 1 Qu'elles avaient gros perdre une guerre, les bourgeoisies d'affaires devaient bien le savoir ds avant 1914: elles n'taient pas composes exclusivement de marchands de canons. Dans leur grande majorit, elles avaient tout redouter du dsordre et de la confusion des rgles qui accompagnent fatalement un conflit la tourmente plat aux aventuriers, pas aux bourgeois installs dans la ventripotente quitude que procure la domination d'une socit, ni aux libraux avant tout proccups de la prosprit du commerce. Les bourgeoisies sont plutt pacifistes de nature, car elles tiennent l'ordre, la stabilit pour la bonne marche des affaires rappelez-vous Rothschild: l'Empire, c'est la paix et pas de paix, pas d'Empire 2. Aujourd'hui comme au XIXe sicle les puissants se montrent soucieux avant tout de paix, de stabilit et de coopration internationale3, et depuis 1945 les imprialismes, mme rivaux, ont plutt maintenu la paix! L'hypothse d'une guerre provoque par le capitalisme oblige donc supposer qu'une minorit de capitalistes financirement intresss au conflit, anims d'un cynisme machiavlique et capables de calculs fort long terme (comment les propritaires d'intrts dans la chimie pouvaient-ils prvoir les gaz asphyxiants en 1914?), parvint, par des manuvres tortueuses, hypnotiser l'ensemble des acteurs conomiques et de la population; et, au passage, que la domination de la bourgeoisie n'tait pas si solide que cela, puisqu'en majorit elle se laissa si facilement circonvenir et dborder. Cette hypothse parat d'autant plus improbable que la France en 1914 n'tait pas aux mains des milieux d'affaires: elle tait politiquement domine par un parti qui recrutait ses lecteurs parmi la paysannerie et les

Il y a une bizarrerie supposer ce calcul: c'est prter aux capitalistes des machiavlismes contradictoires. Ils ne peuvent la fois s'entendre pour se partager le monde en temps de paix et organiser la guerre tout simplement parce que la guerre est moins rentable que la paix (voyez les lignes qui suivent cette note). Dans les extrmes-gauches du XXe sicle ont fleuri cependant des mythes selon lesquels les bourgeoisies nationales auraient organis l'affrontement de leurs peuples respectifs pour en retirer ensemble le plus grand profit. C'est oublier compltement qu'une bonnne partie des bourgeoisies avaient des ramifications et des intrts dans tout le monde dvelopp: on voit quand mme mal en quoi un capitaliste franais pouvait avoir intrt ce que ses proprits ou celles de ses proches en Allemagne fussent dtruites par la guerre ou mme simplement les proprits de ses partenaires conomiques, dont il avait besoin pour ses affaires lui. En fait, ce type de raisonnement fait tout simplement l'impasse sur le fait que l'conomie moderne dpasse les frontires; ce qui est quand mme trange dans le cadre d'une vision du monde prtendument internationaliste. Et puis les diffrentes bourgeoisies fournissaient aussi les officiers des diffrentes armes; dans Le pass d'une illusion , Franois Furet fait remarquer que de ce fait cette classe sociale, cense avoir tir tout le profit du conflit, fut avec la paysannerie celle qui paya le plus lourd tribut la guerre. Il est vrai que l'on peut toujours soutenir qu'elle a dchan des forces qu'elle n'a finalement pas su matriser: personne en 1914 n'imaginait Verdun mais est-ce que quelqu'un pouvait imaginer qu'il n'y aurait pas de morts du tout? La rponse est peut-tre bien oui mais il me semble qu'on passe l des problmes d'aveuglement collectif qui ressortent plus de la psychologie collective que des rapports de classe: l'vidence, les bourgeoisies ont agi contre leurs intrts conomiques et sociaux, ce qui incite tout le moins relativiser leur cynisme et leur capacit de prvision et de contrle des vnements. 2 Voyez au chapitre 3. 3 Comme on le voit travers la construction de l'Europe unie, l'A.L.E.N.A., etc. Il est vrai que l'on peut toujours rpondre que c'est l'effet de l'exprience acquise, douloureusement, entre 1914 et 1945. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.6

classes moyennes de villes, ses lus au sein d'une mritocratie de latinistes distingus; bien sr les milieux d'affaires continuaient dominer l'conomie, mais ce n'est pas le Comit des Forges qui a dclar la guerre! Le seul prsident du Conseil issu de la grande bourgeoisie d'affaires, Caillaux, fut aussi le seul dirigeant franais de toute l'avant-guerre agir pour viter le conflit: en ngociant avec l'Allemagne en 1911, il contribua faire gagner trois ans l'Europe; en 1917, nous verrons qu'il fit de nouvelles tentatives de conciliation. Faut-il supposer que les capitalistes bellicistes contrlaient le rgime en sous-main, que les politiciens n'taient que leur pantins, que les radicaux, aprs s'tre faits lire par le peuple, venaient manger dans la main des marchands de canon? Il n'y en a aucune preuve, et cette manire d'envisager l'Histoire rappelle fcheusement la thorie du complot selon Drumont, selon Maurras les obscures franc-maonneries, les obscures juiveries, les obscures capitalisteries tissant le destin du monde dans l'ombre douillette de quelque discrte salle de conseil d'administration: non seulement c'est du roman-feuilleton, mais cela sent trs mauvais et ne mrite que le mpris1. Il me semble que les milieux d'affaires de la Belle poque, comme le reste de la socit franaise, ont t victimes de la fivre belliciste du temps, laquelle n'est pas ne dans un milieu social particulier (les bataillons scolaires taient forms de petits paysans et encadrs par des enfants de paysans, personne ne les a forcs!), mais de circonstances douloureuses qui ont affect tous les Franais, et d'un certain nombre de drives collectives que j'ai dtailles au chapitre 6; elle leur a fait perdre de vue, ni plus ni moins qu'au reste de la population, leurs intrts les plus lmentaires. Il s'agit donc, me semble-t-il, non pas d'un problme de classe, d'un problme de relations sociales, mais d'un problme de gnration (au sens large): le plus terrible, dans la grande boucherie, ce fut l'entente enthousiaste de tous les milieux sociaux pour se prcipiter la mort et prcipiter leurs pays la ruine2.

Je m'attaque ici des caricatures, mais c'est bien ce type de caricatures qu'on aboutit lorsqu'on pousse un tant soit peu ce type d'explication du monde: leur trait essentiel est de nier la complexit des socits en survaluant le poids des "puissants", alors que les socits dmocratiques modernes sont prcisment marques par une dispersion norme, et rapidement croissante, du pouvoir. Le grand problme du monde moderne, ce n'est pas que quelques-uns contrlent tout, mais que personne ne contrle rien titre strictement personnel, j'aurais tendance ajouter que malgr tous ses inconvnients, cette situation de non-contrle est sans doute, pour reprendre une expression de Churchill concernant la dmocratie, "la pire de toutes l'exception de toutes les autres", vu notamment ce qu'ont donn les dernires tentatives en date de contrle des socits par des moyens modernes, les totalitarismes. N.B. Le dessinateur de bandes dessines Jacques Tardi a repris ces caricatures dans deux de ses albums des annes 1980, Adieu Brindavoine et Le secret de la salamandre; il est d'ailleurs assez difficile de savoir quelle est, dans ces uvres, la part de l'adhsion cette idologie et la part de la parodie. J'en dirais volontiers autant de la World Company des Guignols de l'Info. 2 On peut videmment toujours soutenir que les proltaires taient "alins". Concept idiot qui explique tout et n'explique rien, sinon sur la mentalit de ceux qui l'emploient j'y reviens au chapitre 1 du cours sur la Russie. Imperturbablement srs d'avoir raison, par-del leurs prtentions hautement scientifiques ils en reviennent toujours considrer comme "alins" tous ceux qui ne pensent pas comme eux, et comme "politiquement conscients" tous ceux qui pensent comme eux; aprs, ils cherchent des responsables, ce qui Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.7

Aujourd'hui que le marxisme-lninisme est intellectuellement moribond, et dans le contexte du carnage yougoslave de la dernire dcennie, nous aurions tendance mettre en accusation les nationalismes europens du XIXe sicle. Aprs avoir t progressistes jusque vers 1860 (ainsi au moment des rvolutions librales de 1848, de l'unit italienne) ils se seraient durcis en forces xnophobes, rtrogrades, en forces de repli sur soi et de refus de l'autre: l'unit allemande se fit "par le fer et le sang"; partir de 1895 on assista une exaspration incontrle ou, pour d'autres, trop bien contrle des opinions publiques, dans le contexte, pour la France, des rivalits coloniales avec l'Allemagne (au Maroc) et la Grande-Bretagne (l'incident de Fachoda), du rve de Revanche L'explication ne vaut, je crois, que si l'on prend en compte la notion de drive par quoi l'on retombe sur l'ide qu'il s'agit d'un problme de gnration. Fragment d'idologie: j'ai dj soulign au chapitre 5, et je voudrais souligner ici nouveau, qu'un nationalisme n'est pas forcment un bellicisme, contrairement un discours trop rpandu aujourd'hui en France: nombreuses sont les rgions d'Europe o existent des nationalismes fort vigoureux, et pourtant pacifiques, totalement impermables toute forme d'exaltation et d'hystrie, et qui n'ont jamais dgnr en xnophobie (pas en tout cas en xnophobie politique, je veux dire en exploitation politique de la xnophobie, en tentatives de mobiliser la population par l'exploitation de la xnophobie la xnophobie et le racisme quotidiens sont, malheureusement, de tous temps et de tous lieux). Les Finnois, les Estoniens, les Tchques, les Slovnes en sont de bons exemples. tre fier de ce que nous sommes, de ce que nous avons en commun, ce ce que nous avons apport de particulier l'aventure de l'humanit, se donner pour but de tout faire pour le prserver et pour le dvelopper, ne signifie pas forcment mpriser ceux qui sont diffrents de nous et vouloir les asservir! Ni rejeter ceux d'entre "nous" qui sont venus d'ailleurs date plus rcente, et ce qu'ils ont apport ce "nous": on peut trs bien dfendre une identit tout en reconnaissant son caractre volutif. Ni har la modernit. En France mme, la version gaullienne du nationalisme n'avait rien de xnophobe ni de belliciste. Bien sr, cela peut mal voluer; mais cela peut aussi ne pas mal voluer: tous les nationalismes n'ont pas dbouch sur des gnocides et des purifications ethniques1.

prouve essentiellement qu'ils sont incapables de concevoir qu'un tre humain soit diffrent d'eux sans que ce soit le rsultat d'un calcul, d'un complot voyez la note prcdente. 1 Au-del, je me permets d'affirmer que le nationalisme, dans la mesure o il n'est pas violent, est quelque chose de parfaitement lgitime. Le dire est plus difficile en France qu'ailleurs: il existe dans ce pays un trange discours qui fltrit tous les nationalismes au nom des valeurs progressistes universelles que la France est cense incarner depuis deux sicles, tout en glorifiant cette mme France cause de cette incarnation de l'universel, et, toujours au nom de l'universel, s'horrifie de toutes les atteintes supposes tre ports de l'tranger l'exception nationale, tout en ayant normment de mal accepter l'existence d'exceptions non franaises, puisque ce n'est pas l'universalit des valeurs qui les porte. Par quoi la baguette et le bret se trouvent pars des Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.8

Il y a eu drive l o les nationalismes ont pris, mais ce n'tait pas fatal, une coloration biologisante, c'est--dire lorsque et l o l'on s'est mis penser que le sang qui coule dans nos veines conditionne notre manire d'tre, et que le sang d'un Franais n'est pas le sang d'un Allemand: autrement dit, l o l'on a confondu la culture et la race. Lorsque et l aussi o le dveloppement du nationalisme s'est accompagn, mais ce n'tait pas fatal, d'une clbration de la violence purificatrice, de la guerre juste, frache et joyeuse, lorsque et l enfin o l'ide s'est impose, mais ce n'tait pas fatal, de l'ingalit naturelle (non plus de la diffrence) des peuples et des races, l'ide aussi que certains peuples ont une misson (religieuse, idologique ou autre) propre justifier toutes les violences l'gard des autres. Il s'est agi d'un processus historique qui a touch certaines nations europennes, mais en a pargn d'autres; et ce une certaine poque, bien date voyez aussi, au chapitre 10, le passage sur la monte du racisme en France au XIXe sicle, et, passim, les rflexions sur la persistance dans notre pays d'une mentalit d'affrontement, de violence dsire, de "guerre civile", lie la difficile Histoire de l'implantation de la modernit politique. Du reste cette monte d'un discours, d'une esthtique de la violence et du mpris est loin, la fin du XIXe sicle, de n'avoir t que le fait des nationalistes: entre autres, on la retrouvait galement chez les socialistes, de Blanqui Lnine en passant par Herv et par Sorel (ou, en Italie, par Mussolini) j'ai essay de le montrer, pour la France, au chapitre 6; voyez aussi notamment le cours sur la Russie, au chapitre 1. L'idologie de la nation ne prdispose ni plus, ni moins la violence que l'idologie de la lutte des classes: l'une a engendr Jaurs et Staline, l'autre de Gaulle et Hitler. Et il est important de souligner encore une fois qu'il s'est agi d'un aveuglement collectif, imputable au manque d'information et d'intrt, l'absence d'un rel dbat sur les enjeux, et pas, comme on l'a dit gauche aprs 1918, un complot ourdi par une minorit de manipulateurs qui se ft frott les mains d'craser le socialisme tout en arrondissant son magot. Ni par une franc-maonnerie de fanatiques: tout ceci est bien trop simple. Les "hussards noirs de la Rpublique", qui sortaient du peuple et taient plutt gauche, qui ruisselaient de bons sentiments progressistes en tout cas, n'imposrent pas de force la population une idologie dont elle ne voulait pas; lorsqu'ils bourraient le crne des gosses

charmes du progressisme, tandis les autres patrimoines nationaux se trouvent rejets dans les tnbres de la raction, au mieux dans celles des folklores: l'universalisme n'aboutit qu'au mpris (et des explications l'extrme limite du racisme: les Serbes sont "responsables" de la premire guerre mondiale parce que leur nationalisme est ontologiquement belliciste le prsident Mitterrand, qui avait dclar propos du conflit yougoslave en 1990: le nationalisme, c'est la guerre , a aussi trait de "tribus" les nations de l'ancienne Yougoslavie, la mme poque il me semble que les deux formules, loin de s'opposer, s'clairent l'une l'autre). L'exaspration que m'inspire ce type d'attitude mentale a dj transparu dans ce cours, notamment au dbut du chapitre 5: qu'on me permette de noter ici une nouvelle fois que la patrie des droits de l'homme a fait au moins autant de dgts autour d'elle que la Pologne ou la Roumanie, et que si nous sommes fiers d'tre Franais, nous devons accepter que les Hongrois soient fiers d'tre hongrois, et pour les mmes raisons: un patrimoine national n'a pas besoin pour tre respectable de s'enrober comme le ntre dans une phrasologie "progressiste", ou autoproclame telle. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.9

avec des idioties bellicistes ils exprimaient un consensus: jamais les parents d'lves ne protestrent contre les bataillons scolaires! Et les foules au Quatorze juillet, on ne les amenait pas de force Que dire des revues, des revues chantes par l'immortel Paulus, le flot humain s'coulant des faubourgs cinq heures du matin, les gosses sur l'paule de papa, la femme avec le panier provisions, les papiers gras, les litres vides sur les vastes tendues de gazon, et cette rumeur furieuse qui s'enfle, dcrot, rebondit terrible et s'arrte net, foudroye, tandis que la dernire charge tincelante au pied de la tribune prsidentielle fait encore trembler la terre? Culte de l'arme, religion patriotique peu prs vide de sa substance, et qui donnait encore, la majorit des Franais, l'illusion d'une unit spirituelle dj dtruite dans les cerveaux, entame dans les curs (Bernanos, La grande peur des bienpensants une analyse trs lgitimiste!). Bref, les drives du nationalisme s'enracinaient dans une volution gnrale des esprits, tout fait dtestable, mais qui dpassait largement cette seule dimension. Ce n'est donc pas dans le nationalisme en lui-mme qu'il faut chercher la cause de la guerre; il faut interroger les diffrents processus qui l'ont gauchi, durci, rendu violent, comme il faut interroger ceux qui ont fait que les capitalistes franais se sont laisss persuader, contre toute vraisemblance, contre tout "intrt de classe", que la guerre tait bonne pour eux. Ce sont d'ailleurs les mmes. Cela dpasse largement et le cadre de ce cours et mes capacits; nous sommes ici dans le cadre d'une rflexion personnelle que je mne l'aide d'lments htroclites, lesquels ma connaissance ne se trouvent nulle part rassembls. Les quelques lments qui suivent prtendent seulement complter ceux de la fin du chapitre 6; ce que j'ai trait sur le plan des mentalits collectives, je voudrais ici le reprendre sur le plan du fonctionnement des institutions.

Je crois que les systmes politiques de la Belle poque portent une lourde responsabilit dans l'entranement qui a conduit la guerre. Il s'agissait de dmocraties limites, o les affaires trangres et la chose militaire taient aux mains de castes qui n'avaient gure de comptes rendre l'opinion. La chose tait particulirement vidente en Russie, aussi en Allemagne, en Autriche-Hongrie et en Italie, trois pays o les lus graient les problmes intrieurs, mais en association avec des monarques non lus et leur entourage, et o la diplomatie et l'arme taient encore entirement aux mains des surgeons des aristocraties terriennes d'Ancien Rgime. La situation n'tait pas trs diffrente en GrandeBretagne, o pourtant la dmocratie fonctionnait mieux: la diplomatie britannique tait l'apanage des anciens lves des public schools et des prestigieuses universits de Cambridge et d'Oxford, un monde part o l'on rglait les problmes entre anciens camarades de promotion, en frac, autour de tasses de th Rien d'tonnant, dans ces circonstances, ce
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.10

que les clauses secrtes des traits diplomatiques n'aient pos de problmes personne: qu'importait l'opinion de la canaille en casquette, quoi bon l'informer de ces grands problmes du concert des nations que seuls matrisaient les techniciens, les sages, les initis, les hommes de bien, ceux qu'un cigare ne faisait pas tousser et qui savaient se servir de couverts poisson? Mme en France o le recrutement de l'arme et du Quai d'Orsay tait un peu plus dmocratique (pas beaucoup plus, en fait), une mentalit comparable rgnait. L'opinion ne leur demandait pas vraiment de comptes, d'ailleurs, ces diplomates, ces gnraux1; les affaires trangres occupaient rarement la premire page des journaux et la premire place dans les campagnes lectorales; au sein du monde politique, Jaurs et ses amis taient les seuls faire entendre une voix discordante. Et que faire d'ailleurs? l'exception des ministres, tous ces gens n'taient pas soumis au verdict des urnes les ministres passaient, plus ou moins comptents; les diplomates demeuraient avec leurs fracs et leurs tasses de th, leur savoir-faire technique, leurs recettes et leurs erreurs. Ce n'tait pas encore tout fait l're des masses, ce qui avait ses avantages (les politiciens ne cherchaient pas encore fanatiser les foules l'aide de slogans simplistes) mais aussi ses inconvnients: dans des domaines aussi cruciaux que la paix et la guerre, les affaires du pays, son avenir, taient laisss entre les mains de techniciens trs srs d'eux-mmes, extrmement arrogants, qui s'aveuglrent collectivement et, en toute quitude spirituelle, menrent le continent sa perte. Il faut dire que personne n'imaginait la nature de la guerre qui s'annonait: je l'ai soulign pour l'ensemble des Franais au chapitre 6, il me faut le rpter ici pour les hommes de pouvoir. Alors que les crises diplomatiques se multipliaient, les gouvernants de la priode 1905-1914 ne se rendirent absolument pas compte qu'ils entranaient leurs pays dans une aventure totalement nouvelle. Ils manqurent d'imagination (il est facile de le leur reprocher rtrospectivement); ils envisageaient un conflit bref et peu sanglant: en aot 1914, tout le monde pensait, ou faisait semblant de penser, que les soldats seraient de retour chez eux pour l'hiver! La guerre tait prvue, accepte, le pays s'y prparait activement, comme le montrait le vote de la loi des trois ans en aot 1913. Les diffrents acteurs, l'chelle d'un pays ou de tout le continent, s'entranaient et s'excitaient les uns les autres. Ainsi les militaires franais ne voulaient pas risquer d'tre accuss d'imprparation, comme en 1870: ils faisaient donc pression sur le gouvernement dans le sens de ce qu'ils prenaient pour de la prudence en cas d'attaque; mais comme l'tat-major allemand avait les mmes "prudences", le

Lors de l'affaire Dreyfus, l'arme fut attaque pour l'injustice faire un innocent, pour ses compromissions avec des forces hostiles la Rpublique; mais pas parce qu'elle prparait la Revanche il n'y avait pas plus cocardier que Clemenceau, mme quand il stigmatisait la "jsuitire". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.11

rsultat tait de rendre l'ventualit d'une conflagration toujours plus probable. La classe politique se montra incapable de leur rsister, car elle fonctionnait dans le cadre des mmes logiques mentales: Maurice Agulhon fait remarquer qu' en tout pays les gouvernants, mme s'ils ne voulaient pas la guerre, devaient en accepter l'ventualit. Ils considraient comme de leur devoir de tout faire pour la gagner, donc de tenir prtes les forces ncessaires. Or, la mesure de ce qu'il faut faire pour tre prt dpend des tats-majors militaires (). De l un enchanement presque automatique de mesures voulues par les militaires et imposes aux politiques. Quel homme d'tat [aurait] pr[is] le risque de mettre son camp en pril en faisant retarder, pour des fins diplomatiques alatoires, une mesure de dfense rpute indispensable? . Lors de la crise diplomatique ouverte par l'assassinat Sarajevo, le 28 juin 1914, de l'archiduc Ferdinand, hritier des trnes d'Autriche et de Hongrie, presque personne ne fit rien, ni en France ni ailleurs, pour rompre l'enchanement infernal qui menait toute l'Europe l'abme: au contraire, la mi-juillet le prsident de la Rpublique franaise, Poincar, et celui du Conseil, Viviani, se rendirent en Russie non point pour calmer le Tsar, mais pour raffermir l'alliance entre les deux pays1; la France mobilisa ds le premier aot alors que l'Allemagne ne lui avait pas encore dclar la guerre, sans comprendre que ce geste serait interprt comme un casus belli ou peut-tre en le comprenant trop bien, et en cherchant rejeter sur Guillaume II la responsabilit de l'engagement formel d'un conflit peru comme de toute faon inluctable. Les choses ont chang depuis: on a appris apaiser les conflits plutt qu' mettre de l'huile sur le feu, et cela sans pour autant "baisser la garde" face l'ennemi (c'est toute l'histoire de la guerre froide). Effet de la dsastreuse exprience de 1914? Aujourd'hui, les grandes puissances dialoguent, l'opinion publique y est attentive; en 1914, seuls les diplomates se parlaient, plus ou moins en secret; les politiques se contentaient de s'invectiver, la population tait amorphe. Mme si l'O.N.U. vous semble un "machin" coteux et inefficace, pensez-y.

II-L'entre dans une guerre longue: 1914-1916.

En aot 1914, comme je viens de le noter, les Franais partirent pour quelques semaines de guerre; un an et demi aprs, il devint vident que le conflit durerait davantage qu'aucune autre guerre n'avait dur depuis un sicle, que ce conflit tait d'une nature difrente

Il est vrai que ce voyage montrait aussi qu'on ne s'attendait pas un conflit immdiat. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.12

des prcdents. Il fallut donc s'adapter; c'est sur cette adaptation que je voudrais insister dans cette partie.

Est-ce dire que je mprise les nobles guerres de jadis, Que je me soucie comme une cerise de celle de soixante-dix? Au contraire je la rvre et lui donne un satisfecit, Mais, mon colon, celle que je prfre, c'est la guerre de quatorze-dix-huit! (G. Brassens)

A) L'Union sacre.

La grande surprise des premiers jours de la guerre, ce fut la rconciliation de l'ensemble des forces politiques pour faire la guerre, l'Union sacre l'expression est de Poincar; elle a un petit ct clrical, sans doute voulu: on y lit la volont de faire passer au second plan les querelles des annes 1900. Les autorits s'attendaient des rsistances, elles s'apprtaient dj faire arrter pour trahison une partie des opposants au au bellicisme ambiant: ce fut l'affaire du carnet B, un document qui contenait une liste de socialistes et de syndicalistes emprisonner. Mais, la surprise de beaucoup, tous les partis votrent les crdits militaires et les mesures exceptionnelles demandes par le gouvernement: la suspension de la libert de la presse, la possibilit pour le ministre des Finances d'engager des dpenses et de lancer des emprunts sans autorisation pralable du Parlement, la possibilit pour la Banque de France d'mettre des billets de banque sans contrepartie mtallique, et la suspension de la convertibilit du franc. la Chambre, le vieux communard douard Vaillant serra solennellement la main d'Albert de Mun, figure emblmatique de la droite orlaniste Ds les premiers jours du conflit, deux membres de la S.F.I.O. entrrent au gouvernement (les premiers de l'Histoire du pays), reniant le combat de Jaurs dont le cadavre n'tait pas encore froid1, et leur propre idologie: Marcel Sembat (1862-1922) aux Travaux publics (il russit remarquablement grce ses bonnes relations avec le monde syndical, et demeura en poste jusqu'en 1916), et Jules Guesde, figure emblmatique du socialisme franais, qui devint ministre d'tat sans portefeuille, un poste essentiellement symbolique. La C.G.T. adhra elle

Encore que Jaurs avait toujours distingu pacifisme et dfaitisme (voyez au chapitre 6); or la France tait agresse, en apparence tout au moins. Voyez plus bas le discours de Jouhaux ses funrailles: il reprenait cette ide. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.13

aussi l'Union sacre dbut aot, derrire son secrtaire gnral Lon Jouhaux, c'est--dire qu'elle cessa d'appeler des grves, en contradiction totale avec la charte d'Amiens. Le moins qu'on puisse dire, c'est que la base ne ragit gure. Il n'y eut aucun trouble l'occasion de la mobilisation, part quelques manifestations cgtistes fin juillet, avant la mobilisation; trs peu de cas d'insoumission ou de dsertion (1% au total nettement moins que lors d'une campagne d'incorporation normale!); il n'y eut gure non plus de grves jusqu' la fin 1916. Tout ceci a permis certains historiens de soutenir que si les socialistes adhrrent l'Union sacre, ce fut contraints et forcs par leur base, intoxique de bellicisme et qui les et taills en pices s'ils avaient protest. Cette thse, Merrheim, une figure importante du mouvement syndical (il tait secrtaire de la Fdration des Mtaux de la C.G.T.), la dveloppa au congrs de Tours, en dcembre 1920, lorsqu'il fut somm de s'expliquer sur ses errances d'aot 1914: si nous avions donn un ordre de grve ou d'insurrection, la classe ouvrire n'aurait pas laiss aux agents de la force publique le soin de nous fusiller, elle nous aurait fusills elle-mme . Il fallut, ajouta-t-il, deux ans et demi aux ouvriers pour comprendre leur erreur, la manipulation dont ils avaient t victimes on peut se demander, au passage, quoi avait servi toute la propagande pacifiste de l'avant-guerre, les discours de Jaurs et les chansons de Monthus En somme, les logiques de classe ne l'avaient pas emport sur les logiques nationales, les ouvriers de France se sentaient des Franais avant de ses sentir des proltaires; comme le soulignent les historiens J.J. Becker et S. Bernstein, le monde ouvrier tait beaucoup plus intgr la nation qu'il ne le pensait lui-mme , et surtout que ne le pensaient ceux qui parlaient en son nom lesquels, d'ailleurs, devaient bien s'en douter un peu, comme le montre la rapidit de leur volution1. Et puis il se souvenaient sans doute que Jaurs, tout pacifiste qu'il tait, n'avait jamais appel ne pas dfendre la nation en cas d'attaque allemande. En fait, il est trs difficile de dire ce qu'il aurait fait s'il avait vcu une semaine de plus! Cette guerre tait une btise prpare deux (et plus), mais maintenant qu'elle avait clat, pouvait-on se permettre d'attendre la vassalisation? Le ralliement l'Union sacre des ouvriers franais, de la S.F.I.O. et de la C.G.T. se comprend d'autant mieux que c'tait l'Allemagne qui avait dclar la guerre la France2, et que les socialistes allemands avaient vot les crdits de guerre, un jour avant leurs camarades franais. partir du moment o chez l'ennemi il n'y avait pas de mobilisation pour la paix, s'opposer la guerre en France signifiait accepter la victoire de

Et puis ils eurent prendre des dcisions cruciales dans une ambiance trs lourde (les ultranationalistes menaaient de les pendre, et l'assassinat de Jaurs montrait que certains les prenaient au mot; le carnet B pesait sur leur destin) et dans des circonstances trs difficiles: leur leader venait de mourir; dbords, ils dormaient peu, les vnements se succdaient un rythme acclr 2 Sur une demi-provocation, nous l'avons vu mais il y en avait eu d'autres de la part de l'Allemagne. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.14

l'Allemagne, pays dont le rgime tait peru en France, tort, comme bien moins favorable encore au mouvement social que la Rpublique franaise, et, avec raison, comme bien plus militariste et bien moins libral en politique. Surtout, l'Allemagne s'tait rendue coupable d'une grave injustice en 1871, et ne s'tait gure adoucie depuis;. On pouvait craindre de nouvelles annexions: les pangermanistes rvaient de mettre la main sur tous les territoires ayant jadis appartenu au saint Empire romain germanique. Cette guerre, si elle avait t gagne par l'Allemagne, aurait provoqu en Europe continentale un dsquilibre difficile corriger: l'Europe aurait t allemande pour quelques sicles. Enfin l'invasion par l'Allemagne de la Belgique neutre fut ressentie comme une perfidie sans nom: ainsi la guerre apparaissait beaucoup, mme gauche, mme parmi ceux qui avaient fait ce qu'ils avaient pu pour l'empcher, comme juste, ou tout au moins comme un moindre mal face au risque d'une injustice plus grande1. Il y avait aussi, mme et surtout gauche, l'ide que la guerre, cense tre une brve parenthse qui ne remettrait pas en question l'avance des ides progressistes, permettrait d'apporter la dmocratie toute l'Europe, commencer par l'Allemagne, donc de faire progresser celle-ci "sur la bonne voie" dans le sens de l'Histoire: la France n'tait-elle pas passe d'abord de l'Ancien Rgime la Rpublique bourgeoise, et n'avait-ce pas t un progrs? La France, une fois de plus, comme l'poque de la Rvolution, serait, selon le mot dj cit de Clemenceau, le soldat de l'idal , ou, selon l'expression des annes de Rvolution, la "grande nation". On ajoutait que cette guerre mene contre l'Empire allemand, non contre le peuple allemand, servirait de prlude une rconciliation des peuples, pralable indispensable la Rvolution socialiste, ou tout au moins au progrs social. Tel tait le sens du discours que le secrtaire gnral de la C.G.T., Lon Jouhaux, pronona aux funrailles de Jaurs, dbut aot, que j'ai dj cit en partie en note, et o il retrouvait des accents girondins, ceux de Valmy et de la leve en masse (en revanche, pas le moindre accent socialisant dans ces phrases): La guerre est celle du droit des nations et des liberts rpublicaines. () Acculs la lutte, nous nous levons pour repousser l'envahisseur, pour sauver le patrimoine de civilisation et d'idologie gnreuse que nous a lgu l'Histoire. Nous ne voulons pas que sombrent les quelques liberts si pniblement arraches aux forces mauvaises. () Empereurs d'Autriche-Hongrie et d'Allemagne, hobereaux de Prusse et grands seigneurs autrichiens, qui, par haine de la dmocratie, avez voulu la guerre, nous prenons l'engagement de sonner le glas de votre rgne. Nous serons les soldats de la libert.

Des questions du mme genre se posrent nouveau, cruciales, vers 1940, avec plus de clart vue a personnalit et le programme d'Hitler. De nouveau, une bonne partie de la gauche choisit d'assumer la guerre, Londre ou dans les maquis, avec une partie de la droite. Je ne sais si Jaurs aurait choisi l'Union sacre en 1914, mais je suis sr qu'en 1940 il et rsist. C'est dans le gaullisme qu'est la postrit du jaursisme, pas dans Vichy, la vassalisation accepte, la collaboration. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.15

D'autres historiens et certains tmoins insistent au contraire sur le caractre artificiel et quelque peu forc de l'enthousiasme guerrier d'aot 1914, sur la part de rsignation l'invitable qui y entrait: puisque l'Allemagne tait l'agresseur, il fallait bien se battre, mais peu nombreux furent ceux qui y allrent vraiment de bon cur; et puis, en temps de guerre, on risquait le peloton d'excution pour insoumission, non plus seulement la prison. Certains dbordements bruyants que l'on mit sur le compte de l'enthousiasme furent surtout l'effet de l'ivresse, et, c'est bien connu, on boit aussi parfois pour oublier, parce qu'on est mal l'aise La "fleur au fusil", l'hystrie guerrire telle que Cline l'voqua (vingt ans plus tard) aux toutes premires lignes du Voyage au bout de la nuit, taient largement des crations de la propagande celle de la presse dans les premiers jours, celle des anciens combattants aprs la guerre, mais aussi la contre-propagande des communistes ulcrs par la manipulation de la classe ouvrire et prompts s'attribuer le mrite de lui avoir ouvert les yeux. Toujours est-il que la gauche franaise a pay trs cher, aprs 1920, son ralliement une guerre dont elle ne prvoyait videmment ni la dure, ni la cruaut: ce fut la controverse sur le ralliement de la S.F.I.O. l'Union sacre, avec ses dveloppements postrieurs (l'admiration rtrospective d'une partie de la gauche pour l'indfectible pacifisme des bolcheviks russes), qui provoqua la scission du congrs de Tours, et depuis lors, la gauche n'a plus jamais t unie.

L'Union sacre ne concernait pas que les socialistes de la S.F.I.O. et de la C.G.T. De grands tnors de tous bords entrrent aussi au gouvernement: Briand la Justice, Millerand la guerre, etc.; mais pas Clemenceau, qui voulait tre prsident du Conseil ou rien, ni Caillaux, le prsident du parti radical, trop rcemment clabouss par le scandale Calmette (le procs de sa femme eut lieu en juillet 19141). Mme la droite catholique fit son entre au gouvernement en 1915 avec Denys Cochin, l'un des chefs de file des orlanistes, qui resta ministre jusqu'en 1917. Ce fut la guerre qui permit la rintgration des droites dans la vie politique franaise: la surenchre nationaliste, qui tait l'un de leurs fonds de commerce depuis l'poque Boulanger, se trouva lgitime, la Rpublique tant devenue largement aussi belliciste que ses critiques d'avant-guerre; par ailleurs, dans la ncessit de l'union nationale, les droites mirent une sourdine leur hostilit au rgime.

B) Les oprations militaires jusqu' la fin 1916.

Elle fut acquitte. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.16

La France entra en guerre avec des forces (la conscription nationale permettait d'aligner une arme nombreuse, relativement bien exerce et bien encadre) et des faiblesses (le pantalon rouge des fantassins, si dcoratif aux dfils, en faisait des cibles idales; le viril kpi ne rsistait pas aux balles, alors que les soldats allemands portaient des casques). L'arme tait commande par Joseph Joffre (1852-1931), un homme issu d'un milieu modeste et rpublicain, polytechnicien de formation. Il avait pris part au sige de Paris en 1871, puis avait servi aux colonies (au Tonkin, au Soudan, Madagascar); il s'tait illustr notamment la prise de Tombouctou. Promu gnral en 1902, il devint chef de l'tat-major en 1911. Son plan initial (le "plan XVII") tait de dployer une offensive sur la frontire franco-allemande, pour pouvoir s'appuyer sur le Rhin; effectivement, les premiers jours, la France avana quelque peu en Alsace, prit Mulhouse (il y eut un dchanement d'enthousiasme patriotique); mais ces avances furent sans lendemain, toute perce se rvla impossible. Surtout, Joffre, trop confiant dans les traits, ngligea la possibilit d'une invasion de la Belgique neutre par les troupes allemandes. C'tait pourtant ce que prvoyait le plan Schlieffen-Moltke1: l'tat-major allemand voulait prendre Paris en quelques semaines, avant que la mobilisation de l'arme russe ne ft termine, afin d'viter d'avoir combattre sur deux fronts; pour cela, il n'avait gure d'autre choix que le passage par la Belgique, l'arme franaise tant masse la frontire franco-allemande. Aprs l'invasion de la Belgique (dans la premire quinzine d'aot), l'arme franaise accumula les revers: dbut septembre, moins d'un mois aprs le dbut des hostilits, Paris tait menace et le gouvernement et les Chambres partirent s'installer Bordeaux. Le dsastre de 1870 semblait se rpter. Joffre cependant tait parvenu organiser une retraite en plus ou moins bon ordre jusqu' la Marne et l'Ourcq, ce qui permit l'arme franaise d'arrter l'arme allemande la bataille de la Marne, dbut septembre 1914. Cependant cette bataille cruciale, livre moins de trente kilomtres de la capitale, n'aurait pas t gagne sans l'nergie du gnral Joseph-Simon Gallini (1849-1916), le commandant de la place de Paris: il profita de ce que l'arme allemande, dans un premier temps, ngligeait Paris (toujours fortifie), la contournant l'est dans le but de prendre revers les armes franaises, pour l'attaquer sur son flanc droit. Pour ce faire, il dut mobiliser des troupes supplmentaires qu'il amena sur le front grce aux taxis parisiens, mobiliss pour l'occasion: les taxis de la Marne sont rests clbres. Dans cette victoire de la Marne, il ne faut pas non plus ngliger le rle indirect de l'offensive russe, qui dbuta ds la mi-aot, contrairement toutes les attentes des Allemands. Les Russes, aprs avoir pntr en Prusse orientale, se firent tailler en pices la bataille de Tannenberg, fin aot; mais, un moment crucial, ils avaient retenu l'est une

Il avait t mis au point entre 1895 et 1905 par le marchal Alfred von Schlieffen (1833-1913), ancien chef de l'tat-major de l'arme allemande; Moltke lui avait succd en 1906; aprs la dfaite de la Marne il fut remplac par Erich von Falkenhayn (1861-1922). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.17

partie des troupes allemandes, l'tat-major allemand dut mme retirer des troupes du front franais. La bataille de la Marne fit oublier l'erreur initiale de Joffre et lui valut une trs grande popularit. Elle vita la France une dfaite immdiate du genre de celle de 1870. Puis, durant deux mois, de septembre novembre 1914, les deux armes tentrent de se dborder mutuellement par l'ouest, mais cette "course la mer" s'acheva sans avantage dcisif pour l'un ni l'autre des adversaires. En dcembre 1914, le front tait stabilis du sud des Vosges au Pas-de-Calais et la Flandre occidentale belge, sur une srie de positions trs favorables aux Allemands; dix dpartements franais taient occups ainsi que l'essentiel de la Belgique, sauf une petite rgion autour d'Ypres et du fleuve Yser. L'Europe occidentale dut alors se rsoudre s'installer dans une guerre longue. Les deux armes, de force peu prs gale et dj bien prouves (la France avait dj eu trois cent mille tus et six cent mille blesss en 1914, elle eut trois cent soixante-quinze mille tus et six cent mille blesss en 1915), n'eurent pas d'autre solution que de se fortifier sur place en s'enterrant: ce fut la fin de la "guerre de mouvement" et le dbut de la "guerre de position", la guerre de tranches. Les contemporains eurent beaucoup de mal, psychologiquement, s'adapter cette guerre de sige d'un nouveau genre, qui long terme ne pouvait dboucher que sur un touffement de l'Allemagne, enclave au centre de l'Europe, mais court terme tait fort coteuse en hommes, et fort frustrante: dans la boue des plaines picardes et champenoises, on tait loin des popes napoloniennes et coloniales avec lesquelles les instituteurs avaient fait rver des gnrations de potaches Longtemps le haut commandement s'obstina claironner priodiquement qu'on tait la veille d'une reprise de la guerre de mouvement, essayer de la relancer. Il y eut des tentatives pour porter l'action sur de nouveaux thtres, afin d'affaiblir les Empires centraux en les obligeant disperser leurs forces. Le Quai d'Orsay se lana dans des marchandages sordides avec les pays neutres, dont certains seulement aboutirent (les PaysBas et les pays scandinaves ne se laissrent point tenter; la Bulgarie entra en guerre dans l'autre camp). Le grand succs de l'anne 1915 fut l'entre en guerre de l'Italie aux cts de l'Entente: avant 1914, l'Italie avait t l'allie de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie au sein de la Triplice, mais elle avait galement sign des accords secrets avec la France (voyez au chapitre 6), et elle n'tait pas entre en guerre en 1914. Elle finit par changer de camp lorsque les puissances de l'Entente lui promirent les "terres irrdentes", ces terres italiennes1 qui taient restes l'cart de l'unification, et qui taient situes en Autriche-Hongrie. Cela

Ou tenues pour telles en Italie: l'Istrie ne l'tait qu' moiti, et sur la cte dalmate seules les villes avaient une population italienne, l'immense majorit de la population tait de langue croate. Sur ces points voyez le cours de Relations internationales, la fiche P4. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.18

permit d'ouvrir un nouveau front au sud, ce qui compensa l'effondrement de la Serbie, dborde par les Autrichiens ds 1914. En 1916, l'Entente dcida la Roumanie entrer en guerre ses cts, mais en quelques semaines l'arme roumaine fut crase. Plus que jamais, le front occidental restait le thtre dcisif des hostilits. Il y eut aussi un certain nombre d'oprations des armes de l'Entente, destines ouvrir de nouveaux fronts; elles chourent les unes aprs les autres. L'expdition francobritannique lance en fvrier 1915 dans les Dardanelles, le plus mridional des deux dtroits qui sparent la Mditerrane de la mer Noire (sur le territoire de l'Empire ottoman, alli de l'Allemagne; sur la route de la Russie, et par ailleurs, pour l'Allemagne, sur la route du ptrole moyen-oriental), se solda par un chec au mois de mai: l'arme turque, sur un terrain qu'elle connaissait bien quelques dizaines de kilomtres d'Istanbul, opposa plus de rsistance que prvu (on allait bientt apprendre que l'"homme malade de l'Europe" tait capable l'occasion de vigoureux sursauts voyez le cours de Relations internationales, la fiche A3; le commandant des troupes turques aux Dardanelles tait un certain Kemal Pacha). En septembre de la mme anne, un autre corps expditionnaire franco-britannique s'installa Salonique, une ville grecque situe deux pas de la Serbie en trs grande difficult, et de la Bulgarie qui venait d'entrer en guerre aux cts des Empires centraux; mais il ne parvint pas viter la dfaite des Serbes, car la Grce hsitait s'engager et lui mettait des btons dans les roues (elle n'entra en guerre aux cts de l'Entente qu'en 1918). L'expdition sombra dans l'inactivit, les intrigues locales et les plaisirs en tout genre que pouvait offrir un grand port de Mditerrane1.

Sur le front franco-allemand, l'arme franaise tait bien seule: les Belges et les Britanniques n'taient pas d'un grand secours (cependant, ces derniers assuraient la puissance de l'Entente sur mer). Les offensives se succdaient pour tenter de percer le front adverse, meurtrires et sans grands rsultats stratgiques: ce furent la bataille de Champagne en fvrier 1915, la bataille d'Artois en mai et juin, une nouvelle bataille de Champagne l'automne. Joffre annonait au gouvernement: je les grignote Mais les troupes franaises perdaient plus d'hommes que l'arme allemande, et le moral se dgradait. En fvrier 1916, alors que les Franais prparaient une nouvelle offensive sur la Somme, ce furent les Allemands qui prirent l'initiative d'une offensive pour crever le front la hauteur de Verdun (en fait, la bataille n'eut pas lieu en ville mme mais sur les lignes de front avoisinantes: les forts de Douaumont et de Vaux sont rests clbres), ou au moins pour

En revanche ce corps expditionnaire joua un rle notable dans la rgion aprs la guerre: il ne rentra en France qu'en 1920 voyez le film Capitaine Conan.de Bertrand Tavernier, sorti en 1996. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.19

"saigner blanc" l'arme franaise. Verdun reprsentait la fois un point d'appui essentiel pour le dispositif franais de dfense, et un objectif symbolique: en 843, le trait de Verdun avait donn naissance la France et l'Allemagne, ou du moins telle tait la prsentation qu'en faisait l'historiographie de l'poque1; la France et le saint Empire romain germanique s'taient disput la place forte durant tout le XVIIe et le XVIIIe sicles; les armes des royaumes allemands l'avaient assige en 1792 et 1870. Du ct allemand, l'attaque sur Verdun tait mene par le gnral allemand von Falkenhayn; il fut remplac en cours de bataille par Erich Ludendorff (1865-1937). Du ct franais, ce fut cinq jours aprs le dbut de la bataille que le gnral Philippe Ptain (18561951) fut affect au commandement du secteur. N dans une famille paysanne, il avait t en poste dans diffrentes garnisons mtropolitaines (contrairement Joffre, ce n'tait pas un colonial), puis il tait devenu professeur l'cole de Guerre. Il n'avait t nomm gnral qu'en aot 1914, la faveur des purges qui touchrent alors le haut commandement2, quelques mois d'une retraite que la guerre tait venue remettre en cause. C'tait un catholique trs pratiquant et on le savait antidreyfusard, chose banale dans son milieu; mais personne ne connaissait ses opinions politiques peu importait l'poque, du reste: aucun officier ne faisait de politique; s'il y avait parfois des conflits avec le pouvoir civil ils portaient exclusivement sur la conduite de la guerre. Du reste, mme en 1940 Ptain ne fut pas un putschiste: il se fit remettre les pleins pouvoirs par les dputs et les snateurs! Ayant compris que la guerre risquait de durer, Ptain avait le souci de limiter les pertes humaines (pour des raisons stratgiques et non pas humanistes donc: la France tait moins peuple que l'Allemagne, elle ne pouvait gaspiller ses soldats!); sa thse essentielle tait qu'il fallait arrter les offensives tout va, qu'on ne devait pas lancer de troupes l'attaque avant d'avoir dtruit le feu ennemi, donc aprs des prparatifs d'artillerie mthodiques. Il organisa la rsistance l'offensive allemande avec calme et mthode, amnagea les communications avec l'arrire, ainsi que les relves, lesquelles transitaient par un ensemble de tranches, de chemins et de routes plus ou moins abrits du feu de l'artillerie allemande, ce que l'on baptisa plus tard la "voie sacre". L'arme franaise tint bon; mais la bataille dura jusqu'en octobre. Le bilan en fut plutt favorable la France: l'arme allemande n'avait pas russi percer le front, elle avait eu au moins autant de morts que l'arme franaise (cent soixante mille) or elle avait combattre sur un autre front, en Russie. Mais

En ralit, la nation France et la nation allemande mirent des sicles merger de la "Francie occidentale" et de la "Francie orientale", les deux domaines fodaux issus (avec la Lotharingie, c'est--dire la Lorraine) du partage de l'Empire de Charlemagne entre ses trois petits-fils. En 1914, on n'en tait pas cela prs: la France tait cense remonter la Gaule, et l'Allemagne, l'ancienne Germanie dcrite par Tacite. 2 Joffre avait relev cent trente-quatre officiers incomptents de leurs commandements au front et les avait affects la rgion militaire de Limoges, loin du front c'est propos de cette affaire que les mdias ont invent le verbe "limoger". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.20

cette demi-victoire franaise ne mit pas fin la guerre de tranches: les Franais non plus n'avaient pas t capables de percer le front. La bataille de Verdun fut l'quivalent de celle de la Marne pour ce qui concernait le droulement de la guerre; mais elle fut sans pareille pour l'horreur qu'elle suscita, en grande partie du fait de sa dure. Et ce fut vraiment une bataille livre par la nation franaise tout entire: par le biais des relves, toute l'arme ou presque y prit part. On a calcul que des quelque trente-six mille communes franaises, deux seulement n'envoyrent aucun de leurs fils Verdun C'est pourquoi le site de Verdun est devenu le principal "lieu de mmoire" de la grande guerre. Il faut dire que le site, amnag en muse dans les annes 1920, est demeur trs impresionnant, avec l'ossuaire de Douaumont, les immenses cimetires o s'alignent des croix blanches toutes identiques, les forts, les trous d'obus encore visibles, la "tranche des baonnettes" o toute une section fut ensevelie et o seules les pointes des baonnettes des soldats mergent encore du sol, les villages entirement dtruits o l'on suit la trace des anciennes rues dans les sous-bois. Verdun fit aussi la gloire du gnral Ptain: il y acquit l'immense popularit du "sauveur de la France", et d'un sauveur soucieux de mnager les vies humaines.

Paralllement la bataille de Verdun, dans l't 1916 eut lieu la bataille de la Somme, lance comme prvu par l'arme franaise (Joffre continuait croire en les vertus de l'offensive). Elle se solda par un chec trs coteux en vies humaines: il y eut cent mille morts parmi les troupes franaises, encore plus parmi les troupes britanniques.

C) La vie politique durant les premires annes de la guerre.

La Chambre lue en 1914 resta en place jusqu'en 1919; tous les autres scrutins furent galement ajourns pour la dure de la guerre, une bonne partie de l'lectorat tant mobilis. partir du retour du gouvernement et des Chambres Paris, en dcembre 1914, et surtout partir du moment o l'on se rendit compte que la guerre allait durer, la vie de la Rpublique reprit son cours: le Parlement sigea mme en permanence partir de janvier 1915 (parfois en comit secret lorsque l'on y traitait de questions stratgiques ou militaires). En revanche l'activit des partis politiques dans le pays tait trs ralentie, sauf la S.F.I.O. o les esprits s'chauffaient de plus en plus (voyez plus bas): c'tait que les militants taient au front et qu'il n'y avait pas d'lections en vue. Ainsi le parti radical ne tint son premier congrs de guerre qu'en 1917, alors qu'avant-guerre les congrs radicaux taient annuels.
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.21

L'Union sacre dura jusqu'en 1917, mais elle ne parvint pas mettre fin l'instabilit ministrielle caractristique de la IIIe Rpublique. Viviani, en butte des critiques pour son manque d'autorit et incapable de se dptrer des dissensions internes son cabinet, dmissionna en octobre 1915. De cette date novembre 1917, quatre ministres se succdrent, dont aucun ne parvint s'imposer (ainsi, au dbut 1917, des affrontements trs violents eurent lieu entre les dputs et le ministre de la guerre, le gnral Lyautey, qui refusait de leur communiquer certains renseignements mme en comit secret1). Il y eut d'abord deux ministres Briand, le premier d'octobre 1915 dcembre 1916, le second de dcembre 1916 mars 1917 (c'taient ses cinquime et sixime gouvernements, et pas les derniers); puis un cabinet Ribot2 qui dura de mars septembre 1917; puis un bref ministre Painlev3, de septembre novembre 1917. Bref, les cabinets taient de plus en plus phmres: le pays n'tait plus gouvern, malgr l'urgence. Le ministre de la Guerre souffrait tout particulirement de cette instabilit: il eut cinq titulaires jusqu'en mars 1917, dont les gnraux Gallini et Lyautey et aussi Millerand, qui fut accus de complaisances envers l'tat-major peut-tre tait-ce surtout que, tant un civil, il n'avait pas l'autorit ncessaire pour s'imposer face celui-ci. Il y eut aussi des critiques contre Albert Thomas, le ministre socialiste de l'Armement partir de 1915: j'y reviendrai.

Dans les premiers mois de la guerre, bien que le gouvernement et reu des pouvoirs spciaux, ce fut l'tat-major de Joffre (le G.Q.G. comme on disait, c'tait--dire le Grand Quartier gnral) qui prit les dcisions essentielles, comme le dpart du gouvernement et des Chambres Bordeaux. Il n'y eut pas de tensions visibles entre dputs et autorits militaires jusqu'en 1915. L'tat-major, qui s'tait install Chantilly, perdit progressivement les fonctions non militaires qu'il s'tait attribues en 1914, par exemple l'administration des zones de front.

Pour la carrire de Lyautey, voyez au chapitre 10. Il ne s'agissait pas proprement parler de tensions entre civils et militaires, comme celles que j'voquerai plus bas. Le ministre de la Guerre, mme quand il tait un militaire, agissait au nom du pouvoir civil; ceci dit, il est vident que dans cette querelle, Lyautey protgeait l'tat-major contre la curiosit de ces "pkins" de dputs mais son prsident du Conseil tait solidaire avec lui. 2 Il y a vraiment n'importe qui dans l'Encyclopdia Universalis Alexandre Ribot (1842-1923) tait un opportuniste, ennemi de Ferry; il avait dj t prsident du Conseil durant un mois en pleine tourmente du Panam en 1892. puis nouveau en 1895 et (quatre jours!) juste avant Viviani. 3 Celui-l a au moins une place son nom juste en bas de la Sorbonne, et j'ai enseign jadis dans un collge portant vaillamment son nom la face des sicles Paul Painlev (1863-1933) tait un mathmaticien, normalien, professeur la Sorbonne et Polytechnique, trs intress par les problmes lis l'aviation. Sa carrire politique n'avait commenc qu'en 1910. Aprs la guerre il fut aussi ministre des Armes, ce fut lui notamment qui prit la dcision de faire construire la ligne Maginot. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.22

Des tensions apparurent cependant partir de 1915 entre autorits civiles et militaires, lorsque les dputs prtendirent contrler les oprations militaires: on finit par s'entendre en aot 1915 sur des missions temporaires de parlementaires au front. Joffre tait attaqu pour son autoritarisme; certains dputs faisaient mine l'occasion de craindre un coup d'tat militaire. Mme Poincar tait inquiet des ambitions du G.Q.G. (il faut dire que les gnraux taient fort populaires, en tout cas la presse le prtendait, et que la guerre et l'instabilit ministrielle renforaient l'antiparlementarisme latent de l'opinion). De son ct, Joffre supportait mal les enqutes parlementaires, qui minaient le principe hirarchique et conduisaient un relchement de la discipline: je ne puis admettre , dclara-t-il, que [les dputs] aillent se fournir d'arguments contre mon commandement auprs de certains de mes subordonns . Mais il n'y avait rien de politique dans l'attitude des militaires: jamais l'arme ne remit en cause le rgime. Finalement, en dcembre 1916, Joffre, qui n'avait pas su remporter un succs sur la Somme et prparait de nouvelles offensives qui menaaient d'tre aussi sanglantes qu'inefficaces, et que l'on accusait de divers retards et erreurs de prvisions qui avaient cot cher Verdun, fut remplac par Georges Nivelle, un homme plus jeune; il devient conseiller du gouvernement, c'est--dire qu'on lui amnagea un placard dor dans un ministre. Ce fut cette occasion que l'on ressuscita, pour le consoler, la dignit de de marchal une rfrence l'pope napolonienne1 . L'offensive Nivelle, lance au printemps 1917, ayant eu aussi peu de succs que celles de Joffre, il fut remplac son tour par Ptain en mai 1917.

III-La vie des Franais pendant la premire guerre mondiale.

Bien sr celle de l'an quarante ne m'a pas tout fait du, Elle fut longue et massacrante et je ne crache pas dessus Mais mon sens elle ne vaut gure, gure plus qu'un premier accessit, Moi, mon colon, celle que je prfre, c'est la guerre de quatorze-dix-huit! (G. Brassens)

La coupure entre le front et l'arrire a t beaucoup plus marque durant la premire guerre mondiale que durant la seconde. En 1940-1944, les soldats se battirent peu somme toute, et l'on ne peut pas comparer les souffrances des prisonniers de guerre en Allemagne celles des poilus dans les tranches; d'autre part, la France entire tait occupe,

Les derniers marchaux avaient reu leur bton des mains de Napolon III. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.23

les civils taient aussi exposs aux bombardements que les militaires, et bien plus aux risques de rafles et de dportation. En 1914-1918, on souffrait certes l'arrire, et encore, pas toujours beaucoup; mais on tait au moins l'abri des Allemands et de leur artillerie.

A) La vie au front1

L'innovation majeure de la premire guerre mondiale, ce furent les tranches, installations caractristiques d'une guerre longue et statique, d'une guerre d'usure qui s'apparentait davantage un long sige de l'Allemagne qu'aux popes napoloniennes; mais qui a fait un peu d'Histoire ancienne et mdivale sait qu'un sige ne se termine pas toujours l'avantage des assigeants parfois, puiss, touchs par les maladies autant que les assigs, en proie aux mmes problmes d'indiscipline, ils se fatiguent plus vite qu'eux. En gnral, les tranches du front occidental mesuraient de deux mtres deux mtres cinquante de profondeur; elles taient en forme de V, les plus troites n'avaient gure plus de trente cinquante centimtres au fond; on mnageait des endroits plus larges pour que les soldats pussent se croiser. Elles se perfectionnrent progressivement, mais n'atteignirent jamais un trs haut degr de confort. Il fait grand jour et beau jour, le ciel d'automne est lumineux, s'il n'est plus bleu. Je l'aperois par-dessus le remblai de terre et de cailloux de la tranche, et mon sac me sert de fauteuil, mes genoux touchent la paroi pierreuse: il y a juste la place de s'asseoir et la tte arrive au niveau du sol. Prs de moi j'ai mon fusil, dont le quillon se transforme en porte-manteau pour accrocher la musette et le bidon. Dans le bidon il reste un peu de bire, dans la musette il y a du pain, une tablette de chocolat, mon couteau, mon quart et ma serviette. ma gauche, le dos norme d'un camarade qui fume en silence me cache l'extrmit de la tranche; droite un autre, couch moiti, roupille dans son couvre-pieds. Le bruit affaibli des conversations, le cri d'un corbeau, le son d'un obus qui file par instants vers les lignes franaises troublent seuls le silence (tienne Tanty, un khgneux novembre 1914). Les soldats des premires lignes vivaient sous le feu de l'ennemi, dans l'obsession du froid, de la pluie et de la boue, de la vermine, du typhus, du manque de sommeil, de la soif, parmi les rats et les cadavres en putrfaction Ils ne pouvaient se reposer que dans des

Toutes les citations de cette sous-partie sont extraites de Paroles de poilus, une anthologie de lettres de poilus leurs proches dite par Radio-France et Librio en 1998. Voyez galement les excellentes reconstitutions graphiques des bandes dessines de Jacques Tardi, notamment Ctait la guerre des tranches, album paru en 1993. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.24

sortes de tanires, les "cagnas" (un mot de l'argot colonial de l'poque, venu du vietnamien), o rgnaient galement le froid et l'humidit. Ils ont de la boue moiti jambe: nous avons parl toute l'aprs-midi; j'tais content de savoir des nouvelles, mais ils ont du mal; tous les jours il faut qu'ils prennent des vieux seaux [et des] casseroles et qu'ils sortent l'eau mesure et je me dis que c'est une vritable guerre de taupes. Ils font des souterrains comme dans une cave et des escaliers pour descendre; le soir, ils font du feu dedans et sortent dans la tranche pendant que le bois brle grande flamme; c'est pour scher la terre et aprs ils s'introduisent pour s'y reposer pendant que deux sentinelles surveillent l'ennemi (Edmond X, octobre 1914). partir de 1915 les soldats franais, dsormais casqus et vtus de bleu horizon, eurent le droit de s'emmitoufler et de cesser de se raser (d'o le sobriquet de "poilus"1). Je crois n'avoir jamais t aussi sale. Ce n'est pas ici une boue liquide, comme en Argonne. C'est une boue de glaise paisse et collante dont il est presque impossible de se dbarrasser, les hommes se brossent avec des trilles. () Par ces temps de pluie, les terres des tranches, bouleverses par les obus, s'croulent un peu partout, et mettent au jour des cadvres, dont rien, hlas, si ce n'est l'odeur, n'indiquait la prsence. Partout des ossements et des crnes. Pardonnez-moi de vous donner ces dtails macabres: ils sont encore loin de la ralit (Jules Grosjean, octobre 1915). On s'occupait comme on pouvait [Mes hommes] trouvent mille petits moyens ingnieux pour se distraire; actuellement, la fabrication des bagues en aluminium fait fureur; ils les taillent dans des fuses d'obus, les Boches fournissant ainsi la matire premire " l'il"! Certains sont devenus trs habiles et je porte moi-mme une jolie bague parfaitement cisele et grave par un lgionnaire (Marcel Planquette, novembre 1914). et l'on pensait beaucoup au pays, la famille. Tu me dis que tu vas faire nos treuffes2 au mois de juin cette anne. Tu as donc envie que ce soit moi qui t'aide sarcler. Ou tu feras couper ton foin avant. Ces jours-ci, il scherait bien. Il doit y avoir de l'herbe dans les prs. L'ouche3 des Tourniaux sera bientt bonne faucher (Jean Dron, mai 1918). La mort venait le plus souvent du ciel: la premire guerre mondiale marqua l'apoge de l'artillerie, avec notamment l'emploi systmatique de mortiers tir courbe pour

En fait, ce sens militaire s'est greff sur un usage argotique attest depuis longtemps je l'ai trouv dans Sueur de sang de Bloy, recueil de nouvelles paru en 1893: "poilu" signifiait "brave", "intrpide" (on dit parfois encore: "un brave trois poils"). C'est videmment une mtaphore transparente de la virilit (l'explication par l'absence de rasage a d servir le lgitimer auprs du public "raffin"). 2 Pommes de terre (en franais rgional). 3 Pturage clos complant d'arbres. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.25

atteindre le fond des tranches ennemies: les plus petits, ceux qu'on tranait dos d'homme, s'appelaient les "crapouillots" (les avions et les zeppelins, eux, servaient surtout l'observation; les grands bombardements ariens caractrisent plutt la seconde guerre mondiale). Mais la mort venait aussi du sol l'occasion: on creusait des sapes, c'est--dire des tunnels sous les tranches ennemies pour y dposer des bombes ou pour les envahir par surprise. La cagna vient de s'effondrer. Il y a encore des vivants dessous. Ma foi, tant pis pour le bombardement: je cours chercher ma pioche au fond de la sape, je cours vers la cagna. Lepeule prend une pelle: en hte nous dblayons un peu. () Une voix nous appelle: " dpchez-vous, je meurs, j'touffe!" () L'obus est tomb juste sur la cagna; tout a cd; les poutres, les tais, les rondins sont en poudre. La terre a combl tout a. () On se hte: cette voix suppliante qui monte de la terre nous lectrise. " Attention! En voil un!". Tous se sauvent, affols, nerveux L'obus hurle, siffle: il est sur nous! non. Il nous inonde de terre, de pierres, d'clats de bois. () Enfin, voil sa main. On voit d'abord la terre bouger, puis sa main crispe apparat. je la lui serre; il hurle de joie; " Vite, vite, dpchez-vous, j'touffe". Le bombardement reprend: c'est affreux; l'avion doit nous voir Un obus un 150 tombe quelques mtres de nous; il nous jette ple-mle terre; () On reste. La sueur nous inonde. " Cette main? Est-ce ta main droite? Oui! O est ta tte? Dessous, dessous, j'ai la main leve, en l'air!" () Ah, la terre est chaude ici: en suivant son bras qui est lev, voici sa tte ici () Avec prcaution je gratte avec les mains: voil ses cheveux, son front Vite, vite: sa bouche. Enfin il respire plus l'aise (Raoul Pinat, avril 1917). L'attaque tait le moment le plus dangereux: lorsque, aprs une prparation d'artillerie destine "nettoyer" les tranches adverses (et qui, parfois, faisait des dgts dans les tranchs du camp qui tirait, car les premires lignes taient trs proches les unes des autres), les soldats mergeaient de leur tranche pour se lancer l'assaut de la tranche adverse, ils se retrouvaient sous le feu des mitrailleuses, armes dfensives par excellence, prtes faucher ceux qui se hasardaient en terrain dcouvert; il leur fallait courir trs vite vers la tranche d'en face, malgr les mines et les barbels, et l'investir pour s'y protger, sinon c'tait la mort assure. On raconte que parfois les sous-officiers tiraient dans le dos de leurs propres soldats, ou tout au moins les en menaaient, pour qu'ils avanassent1. Les chars d'assaut, insensibles aux balles des mitrailleurs et indiffrents aux barbels, apparurent l'automne 1916 dans l'arme anglaise, mais ne furent employs en nombre qu' partir de 1918.

Il ne faut pas gnraliser ce type de tmoignage, qui appartient une mmoire bien spcifique de la permire guerre mondiale, la mmoire pacifiste et gauchiste. Si ces comportements avaient t systmatiques, l'arme franaise se ft effondre en quelques mois. La plupart du temps, les sous-officiers chargeaient courageusement la tte de leurs hommes en tmoignent les taux de perte extrmement levs que l'on relve dans leurs rangs. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.26

Partout on se heurte aux machines. Ce n'est pas homme contre homme qu'on lutte, c'est homme contre machine. Un tir de barrage aux gaz asphyxiants et douze mitrailleuses, c'est assez pour anantir le rgiment qui attaque. C'est comme a qu'avec des effectifs rduits les Boches nous tiennent, somme toute, en chec. Car enfin nous n'obtenons pas le rsultat dsir, qui est de percer. On enlve deuxtrois tranches, et on en trouve autant derrire (Michel Lanson, juillet 1915). Les gaz asphyxiants furent employs pour la premire fois sur le front occidental, par les Allemands, Ypres en avril 1915 d'o le nom d'"yprite" que l'on utilise encore aujourd'hui pour les dsigner, concurremment celui de "gaz moutarde". Ce furent les premires armes chimiques; elles soulevrent une telle indignation qu'aprs la guerre leur limination devint l'un des principaux objectifs des ngociateurs de la paix, puis des pacifistes et de la S.D.N. sans succs, malheureusement. Elles firent beaucoup aussi pour la rancur envers le "Boche" dans les annes 19201. La nuit arrive et nous nous couchons allongs dans le boyau, sur la terre. Il fait froid et pour comble de malheur il se met pleuvoir. La terre crayeuse se met fondre en ruisseaux blanchtres et, au bout d'une heure, nous ne sommes plus que de pauvres loques boueuses et grelottantes. Enfin le jour morne commence paratre. Nous continuons avancer. () Des avions survolent la plaine, les obus boches tombent de temps en temps droite et gauche. Le [canon de] 75, rageur, hurle par rafales. Tout coup une cre odeur nous prend la gorge, les yeux pleurent. Ce sont les gaz asphyxiants, vite on met le masque et les lunettes. Un quart d'heure d'angoisse. Les masques nous auront-ils protgs? Enfin a y est, les gaz sont passs. Toujours une vague odeur et les yeux qui pleurent, mais ce n'est rien (Ren Duval, octobre 1915 N..B. il est mort deux jours aprs avoir rdig ces lignes). On comprend que la gnration qui avait pass quatre ans dans cette atmosphre en garda des murs politiques passablement brutales Les balles avaient bien siffl, mais personne n'avait t touch. La rage de tuer et pousss par l'odeur de la poudre aussi bien que par les cris des btes froces, car ce moment-l on devient des btes froces, pensant qu' tuer et massacrer, nous nous lanons tout comme un seul homme. () Les camarades tombent, presque tous blesss. Ce sont alors des cris de douleur. D'un ct, on entend "ma femme", "mes enfants", de l'autre "ma mre", "achevez-moi", "ne me faites plus souffrir". Tout ceci te dchire le cur, le sang coule flots, mais nous avanons quand mme, marchant sur les morts. Les Turcs [ils combattaient dans les tranches allemandes] sont couchs par centaines. Notre 75 aussi bien que les pices de marine ont fait du bon travail. Ils sont dj tout gonfls. Ceux qui n'ont pas t touchs s'chappent grandes enjambes, nous courons toujours. Impossible de les attraper. On se met alors genoux, on s'arrte, on vise, et, patatrac, ton homme tombe. Les Sngalais qui passent sur les tranches ennemies achvent les blesss. On nous l'avait bien recommand nous aussi,

Il va sans dire que la France y a eu recours aussi! Voyez le texte d'Aragon cit au chapitre 11. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.27

mais je n'ai pas le courage. Tout coup, la troisime tranche turque, un de ces vieux mahomtans, bless et pouvant encore bouger ses bras, hisse un drapeau blanc au bout d'un morceau de bois. Je m'approche pour le voir de prs. Que faitil? Il me regarde puis saisit son fusil et veut me mettre en joue. Le malheureux. Plus leste que lui, je lui flanque ma baonnette dans la tempe gauche et, instinctivement, je fais partir un coup. Les cervelles sautent en l'air et viennent jusqu' ma figure. Il me crie pardon et meurt. Je repars en me disant: "tous les blesss, tu les achveras". C'est ce que je fis (Jacques Ambrosini, mai 1915). Il y avait une circulation intense entre la premire ligne et l'arrire: le passage de la cuisine, la "roulante"; le vaguemestre qui apportait le courrier; les relves qui ployaient sous trente kilogrammes de paquetage, et que l'on attendait avec impatience. Pense donc que se retrouver la vie c'est presque de la folie: tre des heures sans entendre un sifflement d'obus au-dessus de sa tte Pouvoir s'tendre tout son long, sur de la paille mme Avoir de l'eau propre boire aprs s'tre vus, comme des fauves, une dizaine autour d'un trou d'obus nous disputer un quart d'eau croupie, vaseuse et sale; pouvoir manger quelque chose de chaud sa suffisance, quelque chose o il n'y ait pas de terre dedans, quand encore nous avions quelque chose manger Pouvoir se dbarbouiller, pouvoir se dchausser, pouvoir dire bonjour ceux qui restent Comprends-tu, tout ce bonheur d'un coup, c'est trop. j'ai t une journe compltement abruti. Naturellement toute relve se fait de nuit, alors comprends aussi cette impression d'avoir quitt un ancien petit bois o il ne reste pas un arbre vivant, pas un arbre qui ait encore trois branches, et le matin suivant aprs deux ou trois heures de repos tout enfivr voir soudain une range de marronniers tout verts, pleins de vie, plein de sve, voir enfin quelque chose qui cre au lieu de quelque chose qui dtruit! (Ren Pigeard, aot 1916). On ne restait pas plus d'une semaine ou deux en premire ligne, sauf circonstances exceptionnelles; outre les permissions, il y avait des priodes de repos. l'arrire, les soldats disposaient de cantonnements; ce sont ces lieux qu'voque la plus fameuse chanson de "poilus", La Madelon. Sjour l'arrire agrable, l'homme se sent renatre et veut profiter des courts moments de rpit en laissant les passions se donner libre cours. Les fredaines ne se comptent pas, elles s'talent au grand jour. La chair est faible, la nature agit irrsistiblement, une indulgence bienveillante et salutaire absout toutes les fautes. Telle femme qui avoue professer une estime et une amiti sans bornes un mari absent se montre caressante, pressante et se donne plusieurs fois par jour. Au fond, c'est peut-tre une faon logique de comprendre la vie. [En seconde ligne], mes hommes occupent une cave que les obus n'ont jamais pu enfoncer. Ils causent, chantent, rient, fument, dorment, crivent, lisent. Pendant ce temps, mon capitaine me taquine, je viens de perdre la manille, mon amourpropre est bless par cet chec, et par les bouteilles de vin que je suis oblig de payer. Qu'on dort bien dans ce taudis dix mtres sous terre! C'est un vrai cachot o l'on arrive par des galeries en zigzag et en escaliers imprvus. C'est une habitation curieuse, tnbreuse, un bouge infme, un affreux tripot, un fumoir
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.28

exigu mais confortable () Ici, comme dans une grotte bnie, brlent en permanence des bougies ddies je ne sais quel saint du Paradis (X Pelou, juillet 1916).

B) Les effets du conflit sur la socit franaise.

Parmi les populations civiles qui souffrirent le plus, figurrent les ressortissants des territoires occups, deux millions au total. Les Allemands avaient supprim toutes les liberts, libert de circulation, libert de presse, libert syndicale; les pillages taient monnaie courante, l'arme d'occupation multipliait les rquisitions de logements, de charbon ou d'aliments; elle imposa le travail obligatoire pour tous, y compris les femmes et les enfants. La plupart des travailleurs rquisitionns taient employs dans l'agriculture, mais certains le furent aussi pour faire du terrassement sur le front, pour creuser des tranches c'est--dire qu'on les envoyait la mort. En avril 1916, trente mille Lillois furent dports d'un coup l'autre bout du front On raconte qu'ils firent le voyage ( pied) au chant de la Marseillaise. Vingt ans aprs, les souvenirs terribles de cette priode nourrirent le grand exode vers le sud de juin 1940; et les Franais furent tout surpris que les envahisseurs, cette fois, fussent korrekt pour quelques mois, tout au moins. Les habitants des rgions o passait le front, les frontaliers, souffrirent beaucoup galement: une bonne part avaient refus d'vacuer leurs villages ou leurs villes et restrent sous le feu, comme Reims o dix-sept mille personnes, soit 15% de la population d'avantguerre, continurent vivre, rfugies dans les caves champagne avec l'ensemble des administrations, les coles, les bureaux de poste, etc Enfin, les rfugis des territoires envahis et des rgions o passait le front taient environ trois millions en 1918, ce qui reprsentait quand mme 8% de la population des rgions non occupes. Ils taient arrivs peu peu, durant tout le conflit, certains par les Pays-Bas ou par la Suisse, deux pays neutres (les Allemands laissaient partir ceux qui n'taient pas utiles pour la production ou pour le travail forc). C'taient surtout des femmes, des enfants, des vieillards; ils taient partis sans rien; ils vcurent dans des conditions trs difficiles, car rien n'avait t prvu pour leur prter assistance; ils ne retrouvrent que peu peu du travail, malgr la pnurie de main-d'uvre. Du fait de cet afflux de rfugis et de l'essor des industries de guerre, la population de Marseille doubla, celle des autres grandes villes augmenta fortement.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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A l'arrire, certains souffrirent plus que d'autres. De manire gnrale l'inflation et la pnurie favorisaient ceux qui avaient quelque chose vendre, donc les producteurs (les paysans et les industriels) et les commerants, par rapport ceux qui ne vivaient que de revenus montaires: les salaris, notamment les ouvriers et les fonctionnaires, mais aussi les rentiers, taient des acheteurs forcs, dont le sort dpendait du bon vouloir des vendeurs. Cependant, dans ces circonstances exceptionnelles, la richesse et la place dans le processus de production n'taient pas les seuls discriminants, loin de l; l'loignement du front en tait un autre, tout aussi dcisif. Ainsi le sort des paysans fut contrast. De tous les Franais, ils furent, avec les classes moyennes, ceux qui payrent le plus lourd tribut la guerre, car ils formaient la masse des simples soldats. Les deuils touchrent presque chaque famille. Pourtant les conditions de vie du monde rural s'amliorrent durant la priode: en travaillant dur, les enfants, les femmes et les vieillards parvinrent, malgr l'absence des hommes, maintenir un niveau de production assez lev (en revanche, les rendements baissrent fatalement); ils furent aids, du reste, par des ouvriers agricoles venus de l'tranger; la mcanisation progressa galement, et l'on ne revint pas sur ces progrs aprs la fin de la guerre. Comme les prix agricoles augmentaient plus vite que les autres prix, du fait de l'normit des besoins, certains paysans parvinrent acheter de la terre, raliser des conomies. Il faut ajouter que les pertes de guerre, en rduisant parfois drastriquement les fratries, soulagrent, pour une gnration, les problmes de surpopulation rurale dans les rgions les plus pauvres: les survivants se retrouvrent avec des exploitations nettement plus tendues qu'ils n'eussent pu l'esprer sans le conflit, et rachetrent celles des malheureux dont tous les enfants taient morts ou taient revenus invalides. Le sort des ouvriers, des cadres et des ingnieurs fut exactement inverse. Ils furent moins touchs par la mobilisation, et surtout beaucoup furent renvoys l'arrire ds 1915: on avait besoin de leur savoir-faire pour la production de guerre, dans de nombreuses branches il n'tait pas possible de former des femmes ou des trangers en quelques semaines. Plus ils taient spcialiss, plus leur savoir-faire les rendait indispensables, et plus facilement ils chapprent au massacre: ainsi, les mineurs de fond ne furent pas mobiliss du tout on ne s'improvise pas mineur. En revanche les conditions matrielles de ces catgories de la population s'aggravrent en gnral, car les salaires ne suivaient pas la hausse des prix (ils n'augmentrent que de 75% entre 1914 et 1918, alors que les prix augmentrent de 160%). Cependant ce retard des salaires tait partiellement compens par le plein emploi et le blocage des loyers; de nombreuses femmes et adolescents se mirent au travail, ce qui procurait un revenu supplmentaire leur famille. Au total, le niveau de vie de certains foyers ouvriers eut tendance augmenter, mais ce n'tait pas le cas gnral: la situation

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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dpendait de facteurs trs divers, selon que le pre de famille tait ou non mobilis, selon que sa femme avait ou non trouv du travail, etc.. En revanche la guerre fut une franche catastrophe pour les professions librales, comme les avocats, les mdecins ou les artistes: beaucoup taient au front et leurs familles taient sans ressources; et comme souvent ils servaient comme officiers subalternes, les pertes dans leurs rangs furent trs leves (sauf parmi les mdecins, qui servaient l'arrire en tant que mdecins militaires). Ceux qui n'taient pas mobiliss n'avaient pas de clients. Les fonctionnaires, eux aussi, s'appauvrirent (leurs traitements n'augmentrent que de 50% durant le conflit), mais ils avaient l'avantage de n'tre pas tous au front, car il fallait bien que les principaux services de l'tat continuassent tourner. Parmi ceux qui souffrirent beaucoup figuraient galement les retraits (car les retraites n'augmentaient gure), les rentiers, et aussi les propritaires d'immeubles dont les loyers taient bloqus. En revanche, comme les paysans, les industriels et commerants profitrent de la guerre: ils bnficiaient des subventions de l'tat, et de l'augmentation de la production grce aux commandes de guerre au moins dans les secteurs en relation avec la production de guerre; en revanche, les fabricants de biens de consommation qui n'taient pas de premire ncessit eurent des difficults, ainsi que ceux qui vendaient l'tranger il est vrai que certains surent se reconvertir. Certains spculaient sans scrupules. Les nouveaux riches se multipliaient; des fortunes dj coquettes s'arrondirent. C'tait le monde des "profiteurs de guerre", des "embusqus" (ce terme dsignait ceux qui avaient chapp la mobilisation) qui exaspraient les "poilus" par l'ostentation dont ils faisaient preuve: la vie nocturne Paris n'avait jamais t aussi brillante qu'en 1915-1916. Il y en a des tmoignages dans les uvres de Proust (Le temps retrouv), de Cline et de Bernanos, lequel ne parle jamais de "l'arrire" mais du "derrire". Le poilu, c'est celui que tout le monde admire, mais dont on s'carte lorsqu'on le voit monter dans un train, rentrer dans un caf, dans un restaurant, dans un magasin, de peur que ses brodequins amochent les bottines, que ses effets maculent les vestons la dernire coupe, que ses gestes effleurent les robes cloches, que ses paroles soient trop crues. C'est celui que les officiers d'administration font saluer. C'est celui qui on impose dans les hpitaux une discipline dont les embusqus sont exempts. Le poilu, c'est celui dont personne l'arrire ne connat la vie vritable, pas mme les journalistes qui l'exaltent, pas mme les dputs qui voyagent dans les quartiers gnraux. Le poilu, c'est celui qui va en permission quand les autres y sont alls, c'est celui qui ne parle pas lorsqu'il revient pour huit jours dans sa famille et son pays, trop occup de les revoir, de les aimer; c'est celui qui ne profite pas de la guerre; c'est celui qui coute tout, qui juge, qui dira beaucoup de choses aprs la guerre (Edmont Vittet, 1916).

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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Enfin, trois catgories de la population, non rductibles des classes sociales, bnficirent de la guerre: les femmes, la jeunesse et les catholiques. Les femmes conquirent un dbut d'indpendance en se mettant travailler, y compris dans des mtiers de force (ce fut aussi l'poque o la profession d'infirmier se fminisa), malgr une hostilit diffuse des patrons, qui trouvaient qu'elles taient moins disciplines que les hommes, et des syndicalistes, qui n'aimaient pas cette main-d'uvre peu syndique. Bien entendu, elles conservaient galement des activits plus traditionnelles, comme ces "marraines de guerre" qui soutenaient le moral des poilus par des lettres et des cadeaux. Les femmes travaillaient dj avant 1914 ( ce sujet, voyez le chapitre 7); mais avec la guerre, l'activit fminine acquit une plus grande visibilit (on en parla favorablement dans les journaux) et une certaine lgitimit auprs de l'opinion, mme dans ses franges les plus conservatrices. Preuve de cette reconnaissance (aux deux sens du terme), l'tat leur reconnut le droit de prendre part aux lections des juges des tribunaux de commerce et des conseils de prud'hommes1; de figurer dans les commissions scolaires et dans celles qui administraient les hospices et les bureaux de bienfaisance. En 1917, pour la premire fois une femme devint membre d'un cabinet ministriel. En 1919, juste aprs la guerre, la Chambre vota mme le droit de vote pour les femmes toutes les lections, mais le Snat repoussa la loi, au prtexte que les femmes sont plus sensibles que les hommes aux influences pernicieuses (en termes moins choisis, elles risquaient de voter comme le leur ordonnait leur cur)2. Tout n'tait pas rose cependant: beaucoup de femmes dont le mari tait mobilis vcurent dans l'isolement et la prcarit, et de nombreux couples rsistrent mal la sparation: on assista une explosion du nombre des divorces et des enfants naturels (sur ces thmes, je vous renvoie au roman de Raymond Radiguet: Le diable au corps), tandis que la prostitution connut un ge d'or. On observa des phnomnes du mme type pour les jeunes, qui acquirent plus d'indpendance grce la guerre: ils travaillrent plus tt qu'ils ne l'auraient fait en temps de paix, et certains ressentirent l'absence du pre comme une libration (pour ce thme aussi, je vous renvoie au Diable au corps); pour d'autres au contraire, ce fut un grand dsarroi.

Ces organismes sociaux sont ouverts tous les travailleurs; aujourd'hui, les travailleurs trangers concourent leur lection. 2 Les femmes votaient depuis 1893 en Nouvelle-Zlancde, depuis 1902 en Australie, depuis 1869 dans l'tat amricain au Wyoming. Dans les annes d'aprs-guerre elles reurent le droit de vote en Russie (1917), en Allemagne (1918), aux tat-Unis l'chelle fdrale (1920), en Grande-Bretagne (en 1928), en Turquie (en 1934). Glorieusement, la France attendit 1944, ce qui est toujours mieux qu'en Suisse (1971) et au Portugal (1975). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.32

Les catholiques, grce au conflit, commencrent se rintgrer dans la communaut nationale; leur image de fanatiques ractionnaires s'effaa en partie devant le courage dont ils firent preuve au combat: ils dfendirent vaillamment cette Rpublique qu'ils abhorraient, faisant passer l'intrt de la nation avant leurs idaux politiques. L'on vit "les curs sac au dos", dans les tranches en premire ligne; l'on vit mme des religieux, qui avaient pris le chemin de l'exil en 1902-1904 pour pouvoir continuer vivre en communaut, revenir en France pour se placer sous les drapeaux. Le clerg s'engaga fond dans le combat idologique, fit dire des messes pour la victoire; les thologiens catholiques franais justifirent la guerre et en profitrent pour attaquer Luther et le protestantisme, cette religion de Boches, oubliant au passage qu'il y a des catholiques en Allemagne et des protestants en France Il est vrai que depuis Maurras, certains catholiques avaient pris l'habitude de traiter les protestants de France comme une espce de cinquime colonne de Guillaume II. De ce fait, la Rpublique se fit nettement moins bouffe-curs: depuis l'Union sacre, l'anticlricalisme n'tait plus le ciment de la majorit, il s'agissait au contraire de rassembler toutes les nergies. Enfin on peut noter que la guerre se traduisit par un regain de la pratique religieuse populaire: cierges, plerinages, ex-votos

C) L'influence de la guerre sur la vie culturelle.

La vie culturelle continuait au ralenti: il y avait moins de clients pour les livres, de lecteurs pour les journaux. Elle fut marque par toute une mobilisation de l'opinion, par tout un travail obsdant de propagande. Mme de grands intellectuels se laissrent aller profrer des btises indignes, comme Bergson qui dnona en aot 1914, dans la brutalit et le cynisme de l'Allemagne, dans son mpris de toute justice et de toute vrit, une rgression l'tat sauvage . L'enseignement fut mobilis. Mais ce fut surtout dans la presse que svit le "bourrage de crnes" (le terme date de cette priode). Ds l't 1914 les journaux avaient t soumis une censure militaire et politique dans le cadre de l'tat de sige (on se rappelait qu'en 1870 des indiscrtions avaient contribu au dsastre); elle ne portait pas seulement sur les faits militaires, mais aussi sur les positions politiques des ditorialistes au moins jusqu' l'arrive au pouvoir de Clemenceau, qui la relcha un peu. D'autre part, certains journaux s'autocensuraient et se complaisaient dans les exagrations les plus ridicules. Voici quelques exemples de cette prose, particulirement caricaturaux car ils datent des premiers jours de la guerre, avant le recul et l'exprience douloureuse des tranches: Les balles allemandes ne sont pas dangereuses. Elles traversent les chairs de part en part, sans faire aucune dchirure (L'Intransigeant, 17 aot 1914); [les] projectiles [allemands] ont trs peu d'efficacit, et tous leurs clats nous font simplement des
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bleus (Le Matin, 15 aot 1914). Un carabinier qui a dj fait un certain nombre de prisonniers dclare: "je ne prends plus mon fusil, maintenant. Je pars avec une tartine. Lorsque les Allemands me voient, ils me suivent" (Ibidem, 16 aot 1914); avouez bien que tous ces Allemands sont des lches, et que la difficult est seulement de les approcher. Dans la rencontre o j'ai t atteint, nous avions t obligs de les injurirer pour les obliger se battre ("tmoignage" publi dans L'cho de Paris, 15 aot 1914). Les statistiques des dernires guerres dmontrent que, plus les armes se perfectionnent, plus le nombre des pertes diminue (Le Temps, 4 aot 1914). Cependant la presse ne fut jamais entirement musele, comme ce fut le cas en Allemagne. Toute la presse politique continua de paratre. Il demeura toujours une presse critique, envers la manire dont la guerre tait mene sinon envers la ncessit de cette guerre: ainsi le journal de Clemenceau, L'homme libre, fond en mai 1913, qui devint L'homme enchan en octobre 1914 la suite de problmes avec la censure1, et qui s'attaquait au bourrage de crne et critiquait trs violemment les inconsquences des politiciens, sans pour autant remettre en question la guerre elle-mme; ou le Populaire du centre, un organe socialiste, proche des thses des pacifistes en 1916-1917 (l'Humanit, en revanche, soutint l'Union sacre jusqu' l't 1918). Il faut faire une place part au Canard enchan, qui naquit en septembre 1915. Il fut fond par Marcel Marchal, un journaliste qui avait commenc sa carrire l'extrme-gauche ( la Guerre sociale) avant de la poursuivre dans la grande presse, au Matin, et que le bourrage de crnes exasprait. L'adjectif "enchan" tait repris de Clemenceau; le palmipde auquel le journal s'identifiait constituait une allusion aux fausses nouvelles (des "canards", dans l'argot des journalistes) dont la presse de l'poque tait fort prodigue, notamment lorsqu'elle prenait ses dsirs de victoire pour des ralits; mais aussi aux "couacs" que le nouvel organe avait bien l'intention d'introduire dans le concert de la presse aux ordres du G.Q.G. et de dame Anastasie2. Le premier ditorial persiflait: le Canard enchan prendra la libert grande de n'insrer, aprs minutieuse vrification, que des nouvelles rigoureusement inexactes. Chacun sait en effet que la presse franaise, sans exception, ne communique ses lecteurs, depuis le dbut de la guerre, que des nouvelles implacablement vraies. Eh bien! Le public en a assez. Le public veut des nouvelles fausses Il en aura .

Ce jour-l, le journal parut avec deux colonnes blanches sous le titre: Toute la vrit Mais Clemenceau envoyait les articles censurs ses abonns par la poste. Le journal reprit son titre originel lorsque Clemenceau parvint au pouvoir, fin 1917. 2 La censure ce sobriquet, qui est rest, provient des premires caricatures du Canard enchan. Le mot "canard" dsignait dj aussi l'poque un journal, en argot. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.34

Le cur gauche, anticlrical, antimilitariste et pacifiste, le Canard s'attaquait en priorit la censure, aux embusqus et aux va-t-en-guerre, tout particulirement les acadmiciens1 et les anciens pacifistes qui avaient retourn leur veste en aot 1914, comme Gustave Herv; en revanche, il n'tait ni internationaliste, ni partisan d'une paix tout prix: il demeurait patriote. Le ton que le journal a maintenu jusqu' aujourd'hui, commentaires acides, calembours et dessins humoristiques, tait directement inspir de celui des revues satiriques de la Belle poque, descendantes en droite ligne de la Lanterne de Rochefort2. Dans les premiers temps le Canard eut d'incessants problmes avec les autorits: au bout de cinq numros, il dut s'arrter car Marchal avait t mobilis, et il ne reparut qu'en juillet 1916. Il atteignit les deux cent cinquante mille exemplaires dans les annes 1930, dclina sous la IVe Rpublique avant de connatre un retour en grce auprs du public en mettant l'accent sur le journalisme d'investigation et en brocardant "la Cour" l'poque de la quasi-monarchie gaullienne c'tait l'anctre des Guignols de l'info et autres missions satiriques. Aujourd'hui, le Canard est devenu une institution; c'est le seul journal franais refuser toute publicit, et ce depuis les origines. Il est compltement indpendant de tout parti et de toute entreprise, ce qui n'est pas pour rien dans sa rputation. Un autre journal du mme type tait apparu un peu plus tt: Le Crapouillot, en aot 1915, prtendait exprimer les sentiments des poilus. Malheureusement, c'est devenu par la suite une feuille scandales de bas tage, proche de l'extrmedroite. La guerre marqua videmment la littrature, plus dans ses thmes que dans sa forme: parmi les uvres rdiges durant le conflit il faut retenir Le feu, journal d'une escouade de Henri Barbusse (1873-1935), laurat du prix Goncourt 1916; Sous Verdun de Maurice Genevoix (1890-1980), Les croix de bois de Roland Dorgels (1886-1973), sans doute ce qu'il demeure de plus lisible dans cette production; mais aussi la plthorique et belliciste production journalistico-littraire de Barrs, runie aprs-guerre dans le neuf volumes de la Chronique de la grande guerre, et qui lui valut le surnom de "rossignol des carnages" (un sobriquet d Romain Rolland). En revanche, d'autres crivains continurent leur uvre comme si de rien n'tait: Valry publia La jeune Parque en 1917, Proust A l'ombre des jeunes

Voici quelques lignes d'un article de Tristan Bernard ce sujet: on sait que, depuis la dclaration de guerre, l'Acadmie franaise a perdu plus de vingt-cinq pour cent de son effectif. C'est une proportion norme si l'on considre que cette compagnie a toujours t tenue assez loigne de la premire ligne. Cette attitude lui tait impose, d'abord par l'norme visibilit de son uniforme, puis par la faiblesse un peu suranne de son armement 2 Quand je vois quelque chose de scandaleux, mon premier mouvement est de m'indigner, mon second mouvement est de rire, c'est plus difficile mais plus efficace (Marchal). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.35

filles en fleur; Andr Gide et Anatole France n'ont pas non plus laiss d'uvre directement lie au conflit.

D) L'conomie de guerre.

Du fait de la prolongation du conflit, l'tat se trouva en charge d'un rle nouveau, un rle qu'il n'avait ni souhait, ni prvu: rien n'avait t prpar pour un conflit de longue dure, c'tait mme un des arguments qui en 1914 avaient plaid pour une guerre brve. Comment le conflit et-il pu se prolonger puisque l'conomie n'tait pas faite pour fonctionner en temps de guerre? Ce rle actif de l'tat dans l'conomie tait en contradiction avec toute la tradition du libralisme conomique du XIXe sicle, mme si ce libralisme est nuancer dans le cas de la France (voyez le chapitre 8). Du reste, certains s'alarmrent de ce qu'ils interprtaient comme un dangereux glissement vers le "socialisme". Les critiques se focalisrent contre Albert Thomas, un membre de la S.F.I.O. qui tait entr au gouvernement en mai 1915 en tant que secrtaire d'tat, puis ministre l'artillerie et l'quipement militaire1. Ses adversaires l'accusaient de profiter des circonstances pour prparer des rformes sociales audacieuses ce n'tait pas faux: il estimait que la guerre constituait le moment rv pour convaincre les Franais de l'excellence des ides socialistes. Il encouragea la formation de coopratives, imposa un contrle des prix et des salaires minimaux dans certaines professions jusque-l non protges comme, aprs les grves du dbut 1917, celle des couturires en chambre2; il alla mme, suprme audace, jusqu' imposer un arbitrage obligatoire en cas de conflit du travail3.

Il symbolisait le ralliement l'Union sacre dans ce qu'elle avait de plus extrme; aprs la guerre, il fut en butte la haine des communistes. 2 Il s'occupait des secteurs de l'conomie lis la production de guerre; de plus, en tant que socialiste "de service", il dbordait de ses attributions lorsqu'il s'agissait de maintenir la paix sociale. 3 Aprs 1918, on se dpcha de refermer la parenthse mais certains s'en rappelrent au cours de la grande crise des annes 1930, notamment Lon Blum. Cette politique interventionniste, mise en application pour une part par des ministres socialistes, fut donc interprte en France comme une espce d'exprience socialisante, mais dans la ligne d'un socialisme la Louis Blanc, rformiste et tatiste, dans la ligne des ateliers nationaux, beaucoup plus que dans le prolongement des dogmes du marxisme: le marxisme insiste sur le dprissement de l'tat dans la socit socialiste, non sur son renforcement et de toute faon, l'"exprience socialisante" de 1914-1918 tait au service d'une guerre bourgeoise, de la prservation de la socit bourgeoise. Aux tats-Unis aussi, la premire guerre mondiale fut l'occasion d'une brve exprience dirigiste dont Roosevelt, ministre l'poque de la premire guerre mondiale, se souvint au moment du New Deal; cependant en Amrique cette exprience ne fut pas considre comme un essai de socialisme, mais simplement comme un ensemble de mesures d'urgence (en 1933 aussi, le New Deal fut conu au dpart comme une srie de mesures d'urgence face une situation o l'Amrique tait en danger, cette fois pour cause de crise conomique). En Allemagne en revanche, l'conomie de guerre administre tait connue sous l'appellation de Kriegssozialismus, Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.36

La guerre cotait cher; les dpenses de l'tat passrent de cinq milliards de francs en 1914 quarante-cinq milliards en 1918. Circonstance aggravante, un dixime du territoire national tait occup, et c'taient parmi les rgions les plus riches, tant au plan agricole qu'industriel: les riches plaines de Picardie fournissaient avant-guerre une part notable des crales et de la betterave sucre; quatre-vingt-quinze hauts fourneaux sur cent vingt-trois se retrouvrent en territoire occup. Autant de ressources en moins pour l'conomie et pour l'tat. Il fallut galement que l'tat s'attelt rorganiser les circuits productifs, construire de nouvelles usines et en convertir d'autres aux industries de guerre; qu'il s'attelt galement adapter les transports: ainsi le rseau de chemins de fer avait t compltement dsorganis par le passage du front au beau milieu du territoire national, et il fallait l'adapter aux nouveaux besoins lis au conflit, comme le transport massif de troupes, d'armes, de matriels et de nourriture entre le front et l'arrire. Il fallait enfin importer de nombreux produits pour les besoins des industries de guerre, et pour remplacer ceux que les ouvriers et les paysans mobiliss n'taient plus en tat de produire; cela aussi, seul l'tat tait en mesure de le faire dans ces domaines, il fallait tout le moins imposer de la discipline, et viter que certains ne profitassent de cette situation dlicate pour spculer. Tout ceci demandait la fois des ressources nouvelles et une plus grande latitude d'intervention de l'tat dans l'conomie. Pour trouver les ressources ncessaires, l'tat, bien entendu, augmenta les impts, mais dans une assez faible mesure: il tait difficile de demander un effort supplmentaire tous les Franais alors que les revenus d'une bonne partie de la population diminuaient; il tait surtout difficile de demander aux poilus, en plus du sacrifice de leur vie, des sacrifices financiers. De ce fait, en 1918 l'impt rapportait seulement 50% de plus qu'en 1914 en particulier, on avait ajourn l'application de l'impt sur le revenu: ce ne fut qu' la fin du conflit que l'on commena, trs prudemment et trs progressivement, le faire entrer en application1. L'impt n'tait pas la solution: l'tat dut donc innover, se lancer dans une politique financire nouvelle. Il fallut abandonner toute prudence en matire de gestion du budget et multiplier les emprunts auprs de la population. Les anciens bons du Trsor furent rebaptiss

c'est--dire de "socialisme de guerre": la rfrence tait explicite, et contrairement ce qui se passait en France, ce caractre socialisant tait loin de ne concerner que la sensibilit d'un ou deux ministres. C'tait assez paradoxal, compte tenu du poids que la vieille lite prussienne, terrienne, administrative et militaire, occupait dans les sphres du pouvoir en Allemagne cette poque; ce qui fut encore plus paradoxal, ce fut qu'un socialiste marxiste, Lnine, s'inspira de ce "socialisme de guerre" allemand qui n'avait rien de spcialement conforme aux ide de Marx, pour grer l'conomie de la Russie lorsqu'il y prit le pouvoir: la planification la sovitique est issue en droite ligne du "socialisme de guerre" allemand. 1 Officiellement, l'impt sur le revenu entra en vigueur en 1916. Comme on ne paie l'impt sur ses revenus d'une anne que l'anne suivante, et que la premire anne fut tronque, le systme ne fonctionna rellement qu'en 1918. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.37

"bons de la Dfense nationale"; il y eut quatre grandes vagues d'emprunts, autour desquelles le gouvernement organisa toute une propagande patriotarde. Les affiches qui invitaient y souscrire sont restes clbres; elles jouaient souvent sur le registre de Valmy et de "la patrie en danger", avec d'incessantes rfrences la Rvolution et aux principes de 1789. Il s'agissait d'emprunts trs court terme, chance de trois, six ou neuf mois; ils rapportaient 5% l'an. Il y eut aussi des emprunts long terme, remboursables sous forme de bons du Trsor ou de rentes viagres; mais ils eurent moins de succs, vues l'incertitude des temps et la hausse des prix. Toujours est-il que l'tat s'endetta plus qu'il ne l'avait jamais fait depuis la Rvolution: la dette intrieure passa de trente-trois milliards de francs en 1914 cent cinquante milliards en 1918. Or cette dette portait intrt: c'tait passablement inquitant pour les temps venir. L'tat dut galement emprunter l'tranger: trente-deux milliards de francs au total, dont 90% auprs de banques amricaines. On incita galement les Franais donner leur or: leurs bijoux, leur argenterie les effets furent surtout psychologiques: des dames trs bien se rchauffrent le cur peu de frais. L'tat recourut surtout l'inflation, c'est--dire l'mission de billets par la Banque de France en l'absence de contrepartie mtallique dans ses coffres. La masse montaire en circulation sous forme de monnaie fiduciaire passa de six milliards de francs en 1914 vingt-sept milliards en 1918 (pour la premire fois les billets prirent le dessus sur les pices); mais l'encaisse mtallique de la Banque de France ne suivit pas, la fin du conflit elle ne dpassait pas les six milliards de francs. De 1914 1919 le taux de couverture passa de 70% 20%! Ce fut la premire tape du dtachement progressif de la notion de monnaie par rapport aux mtaux prcieux, lequel aboutit finalement, la confrence de la Jamaque en 1976, l'abandon de tout talon mtallique (voyez le cours de Relations internationales, la fiche E1). Du fait de l'effondrement du taux de couverture la convertibilit de la monnaie, qui avait t suspendue au dbut du conflit, ne put tre rtablie. Du fait de l'inflation de la masse de monnaie fiduciaire, les prix montrent, malgr le blocage de nombre d'entre eux: l'indice global des prix augmenta de 160% entre 1914 et 1918.

Par ailleurs, l'tat se mla de plus en plus de la production et du commerce, essentiellement par le biais d'une politique de rgulation autoritaire (il n'tait pas encore question de nationalisations, d'une prise en charge directe par l'tat de la production). ces ingrences indites dans l'Histoire du pays, deux noms sont rests attachs; celui du socialiste Albert Thomas et surtout celui du radical tienne Clmentel, qui fut ministre du Commerce et de l'Industrie d'octobre 1915 janvier 1920 un poste qu'il cumula souvent avec d'autres portefeuilles: selon les priodes, les Postes et Tlcommunications, le Travail, l'Agriculture,

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les Transports, la Marine marchande Certains secteurs stratgiques de l'conomie furent pris en main directement par l'tat: ce fut le cas des chemins de fer1 et du commerce extrieur (on rquisitionna la flotte marchande; les importations et les exportations furent svrement rglementes). Le gouvernement organisa aussi des consortiums, c'est--dire des regroupements de commerants et de producteurs de la mme filire, afin de grouper les commandes (notamment les commandes de matires premires l'tranger) et les ventes. Il s'agissait d'viter les pertes de temps et les gaspillages d'nergie lis la concurrence. Il fallut aussi subventionner les industries indispensables l'effort de guerre, afin de leur permettre de s'adapter et de produire davantage. Pour pallier le manque de main-d'uvre, comme il ne suffisait pas d'avoir mis au travail les femmes, les jeunes et les rfugis (processus dans lesquels l'tat n'intervint gure), le gouvernement organisa l'embauche et le transport en France de travailleurs venus des colonies (des Annamites, des Malgaches, des Africains); mais aussi de pays trangers (surtout des Espagnols et des Chinois). Ils travaillaient dans l'industrie, bien sr, pas seulement les industries de guerre mais aussi toutes celles qui ne requraient pas trop de qualification; galement dans l'agriculture, qui manquait encore plus cruellement de bras. C'tait bien la premire fois que l'tat se mlait ainsi directement de l'organisation du march du travail. Ce recrutement massif par l'intermdiaire de l'tat se prolongea durant les deux ou trois annes suivant le conflit: on eut du mal panser les saignes dmographiques de la gande boucherie. Parmi les ouvriers, certains apprirent beaucoup, pas forcment le conformisme politique et l'amour de la patrie: parmi eux figuraient deux hommes qui, plus tard, jourent un rle majeur dans le mouvement communiste mondial: le Vietnamien Ho Chi Minh, premier leader du Vietnam communiste, et le Chinois Zhou Enlai, futur premier ministre de Mao Zedong2. Le gouvernement fixa les prix dans de nombreux secteurs, toujours pour viter les effets pervers de la concurrence, notamment les profits excessifs, mais aussi les variations brutales gnratrices d'inscurit. Enfin l'on institua des cartes de rationnement pour le

Les compagnies demeurrent prives, l'exception de celle de l'Ouest qui avait t nationalise en 1906, mais depuis les origines elles taient trs lies l'tat (voyez le chapitre 8); et nous avons vu au chapitre 6 que ds avant-guerre il tait prvu que les chemins de fer pussent tre mobiliss en cas de menace de conflit ce fut le prtexte qui servit la rpression de la grve gnrale des cheminots en 1910. 2 En ralit, l'un et l'autre reprsentaient des cas un peu particuliers. Le premier s'tait engag en 1910 sur un paquebot, et avait beaucoup bourlingu; il s'installa en France de son propre gr en 1917, et eut toujours davantage d'activits rvolutionnaires que proprement productives (il participa au congrs de Tours en 1920). Le second correspondait mieux au profil du travailleur venu Paris pour participer l'effort de guerre (encore qu'il tait dj communiste avant sa venue, laquelle s'explique en partie pour des raisons politiques: disons qu'il profita des opportunits offertes par le recrutement de travailleurs trangers pour l'industrie franaise); mais il n'arriva Paris qu'en 1920 ce fut donc en ralit non pour l'effort de guerre proprement parler, mais pour prendre part l'effort de reconstruction et de redmarrage conomique de l'aprs-guerre que l'on fit appel lui. En effet le recrutement de travailleurs trangers continua aprs-guerre, en grande partie cause de l'ampleur des pertes humaines et du dficit de main-d'uvre subsquent. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.39

sucre (en mars 1917) et le pain (en janvier 1918), le charbon, l'essence. la fin du conflit les boucheries et les ptisseries furent fermes deux, puis trois jours par semaine. Cette politique conomique d'un type nouveau n'alla pas sans poser des problmes, qui taient en fait les problmes classiques de toute conomie administre (on ne le savait pas l'poque, puisque cela n'existait pas). Certains critiqurent vivement les prix levs consentis aux fournisseurs de guerre, sous prtexte de leur donner, en quelque sorte, "du cur l'ouvrage": du fournisseur au profiteur, la nuance tait mince, surtout lorsque les ministres favorisaient des entrepreneurs qui leur taient proches, politiquement ou familialement: avec le libre jeu de la concurrence, les appels d'offres avaient disparu, et les contrats n'taient plus forcment signs avec les entreprises les moins chres et les plus performantes1. Du fait aussi de l'absence de concurrence, la qualit des produits fournis n'tait pas toujours la hauteur des ncessits, et cela choquait d'autant plus qu'il s'agissait d'une question de vie et de mort: la presse, sauf lorsque la censure l'interdisait au nom du moral des poilus et de l'arrire, tait pleine d'anecdotes au sujet d'obus qui n'explosaient pas, d'uniformes qui se dchiraient au premier geste brusque, de rations avaries Certains faisaient de ces abus et problmes une critique de type libral: ils soulignaient qu' moyen et long terme, le libre jeu de la concurrence tait la seule garantie d'une production efficace et de bonne qualit. On leur prtait peu d'attention (on n'avait pas encore l'exprience de l'inefficacit des conomies communistes, ni de la dispendieuse gestion des entreprises nationalises entre 1945 et 1980); pour beaucoup, c'tait la vieille droite orlaniste qui radotait, c'tait le Comit des Forges qui renouait avec l'gosme sacr de la bourgeoisie "de droit divin", au dtriment de l'intrt national (la bourgeoisie n'tait-elle pas la classe sociale cosmopolite par excellence?). D'autres, l'autre bout de l'chiquier politique, soulignaient qu'en fait les patrons avaient conserv l'essentiel de leur puissance, d'autant qu'ils avaient de nombreux amis au pouvoir, et que cela expliquait peut-tre les insuffisances de l'conomie de guerre (certains, demeurs patriotes, allrent jusqu' voquer un sabotage patronal de l'effort de guerre; d'autres en tiraient des leons proches de celles de Lnine). Pour eux, l'tat n'tait donc pas intervenu assez vigoureusement et n'avait pas os mettre fin aux logiques de l'ancienne socit. Effectivement, le gouvernement, y compris le socialiste Thomas, avait choisi de conserver le profit comme ressort essentiel de l'effort industriel national, et en particulier d'exclure toute rquisition des bnfices2.

Si tant est que cela et t le cas avant 1914. Disons qu'avant la guerre c'tait au moins l'objectif

affich.
2

Il n'y eut donc pas d'impt sur les bnfices de guerre, mme lorsque ceux-ci taient sans commune mesure avec les bnfices des mmes entreprises en temps de paix. Durant le conflit, et surtout durant les deux dcennies suivantes, la presse s'empara de quelques cas particulirement scandaleux: ce fut l'origine du mythe des marchands de canons, profiteurs de guerre puis, par un glissement naturel, on les prsenta comme ayant t l'origine de la guerre, et l'on largit le propos toute la bourgeoisie. Aux tats-Unis, on assista des Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.40

Bref, l'ensemble des critiques librales et gauchistes de l'conomie administre tait dj en place mais sur le mode mineur: c'tait une situation provisoire, non un modle de socit comme entre 1945 et 1983.

IV- Les crises de 1917.

Mon but n'est pas de chercher noise aux gurillas, non, fichtre non, Guerres saintes, guerres sournoises qui n'osent pas dire leur nom, Chacune a quelque chose pour plaire, chacune a son petit mrite, Mais, mon colon, celle que je prfre, c'est la guerre de quatorze-dix-huit! (G. Brassens)

A) Les difficults militaires et les mutineries.

L'anne 1917 fut un temps de trs grandes difficults pour l'Entente. L'arme russe se dbanda au printemps, aprs la rvolution de fvrier, et en dcembre les bolcheviks signrent Brest-Litovsk un armistice avec les Allemands et les Austro-Hongrois: dsormais les Empires centraux n'avaient plus combattre sur deux fronts. En octobre, les Italiens passrent tout prs du dsastre; aprs avoir crev le front Caporetto, les Austro-Hongrois arrivrent porte d'avion de Venise. En revanche, les tats-Unis entrrent en guerre en avril aux cts de l'Entente (c'tait en grande partie une consquence de la guerre sous-marine mene par les Allemands, laquelle avait redoubl d'ardeur depuis le mois de janvier), et le gnral Pershing dbarqua au mois de juin avec quelques milliers d'hommes; mais ce ne fut que dans l'hiver 1917-1918 que les troupes amricaines commencrent arriver en nombre notable. Entre-temps, en France, l'chec de l'offensive Nivelle avait dmoralis l'arme. Nivelle tait tout aussi attach que Joffre au principe de l'offensive; il avait dcid d'attaquer les Allemands une nouvelle fois pour emporter la dcision avant qu'ils ne profitassent dcisivement de l'effondrement de la Russie. L'offensive, retarde par un hiver rigoureux, dbuta finalement en avril en Artois parmi les engagements rests clbres figurent ceux du chemin des Dames, sur la commune de Craonne1, et ceux de la butte de Bapaume,

mouvements d'opinion du mme type; ce fut pourquoi, au dbut de la seconde guerre mondiale, le gouvernement de Roosevelt dcida une taxation des bnfices exceptionnels de guerre. 1 Il y avait dj eu de terribles combats au mme endroit en 1914: Pguy y avait trouv la mort. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.41

qu'voque la chanson La butte rouge: ce qu'elle en a bu du beau sang cette terre / Sang d'ouvrier et sang de paysan . Il y eut cent quarante-sept mille victimes (dont quatre-vingt mille morts) pour des gains de terrain symboliques: l'arme franaise fut incapable de crever le front, car elle se heurta une srie de positions trs bien fortifies (la ligne Siegfried) sur lesquelles les Allemands s'taient retranchs en attendant la dfaite russe. Les soldats eurent l'impression d'avoir t sacrifis pour rien, et perdirent confiance dans leur commandement. En mai, des mutineries secourent quelques rgiments. L'pisode est fort dlicat traiter, car il a t longtemps pass sous silence par l'Histoire officielle (l'arme s'est fait tirer l'oreille pour communiquer, fort tardivement, ses archives1), et au contraire mont en pingle par ceux qui, depuis les annes 1920, ont voulu y dchiffrer la premire manifestation d'un bolchevisme la franaise. Les nouvelles de Ptrograd jourent peut-tre un rle dans leur dclenchement, mais c'taient celles de la premire Rvolution russe, laquelle avait t suivie par des mutineries massives; en revanche, en mai 1917 Lnine tait encore un parfait inconnu y compris en Russie, du reste; certes des bolcheviks avaient particip aux rencontres pacifistes de Zimmerwald et de Kienthal (voyez plus bas), mais ils n'y avaient pas jou un rle prpondrant, et du fait de la censure, peu de nouvelles en taient parvenues aux poilus franais. Les causes essentielles des mutineries de 1917 taient internes: la lassitude de trois ans de guerre et tout particulirement l'chec sanglant de l'offensive Nivelle, le sentiment de plus en plus rpandu que la guerre tait mal consduite, qu'il n'y avait pas d'issue et que certains s'en tiraient bien, ou mme profitaient de la situation; les tensions sociales et la monte d'un courant pacifiste l'arrire. La chanson de Craonne, une chanson de soldats de l'poque, anonyme, exprime ce sentiment elle est reste clbre, mais a-t-elle t trs diffuse sur le moment? On peut se demander si ce n'est pas l'antimilitarisme communiste des annes 1920 qui a fait sa fortune. Les mutineries clatrent quelques jours aprs le renvoi de Nivelle. Elles furent d'ampleur limite: trente ou quarante mille soldats au total y auraient t impliqus. Elles furent pacifiques et inorganises, aucun mouvement politique ne chercha en tirer parti. Il n'y eut aucun cas d'abandon du front ni de fraternisation avec l'ennemi: les Allemands ne surent rien de la situation. En ralit les dsordres eurent lieu sur les lieux o stationnaient les relves, non pas en premire ligne; elles prirent essentiellement la forme de manifestations; les soldats mutins ne demandaient pas la fin de la guerre mais revendiquaient qu'elle ft mene autrement, moins cruellement, moins stupidement. Plus que de mutineries proprement parler, il s'agissait d'espces d'actions revendicatives, de grves (le mot, du reste, figure explicitement dans la chanson de Craonne: mais c'est fini car les soldats / vont

Et le film de Stanley Kubrick sur ce thme, Les sentiers de la gloire, sorti aux tas-Uni en 1958, a t interdit en France jusqu'en 1976; il y eut mme des pressions pour le faire interdire en Belgique. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.42

tous se mettre en grve ): les poilus, qui taient issus des mmes milieux sociaux que les grvistes de Fourmies et de Villeneuve-Saint-Georges ou les vignerons du Midi, retrouvrent spontanment des modes de contestation bien ancrs dans la culture collective, mais ne prtendirent jamais faire la Rvolution, ni mme rentrer chez eux et abandonner la dfense de la patrie comme l'avaient fait les soldats russes. Mais les officiers et le gouvernement ne l'entendirent pas ainsi: ils eurent trs peur. La rpression fut brutale, moins cependant que l'on ne l'a dit par la suite l'extrme-gauche: selon des chiffres dfinitifs tablis par des historiens dans les annes 1990, elle se solda par trois mille quatre cent vingt-sept condamnations, dont cinq cent cinquante-quatre la peine de mort, desquelles quarente-neuf ou cinquante-quatre, selon les sources, furent excutes. Contrairement un mythe tenace, il n'y eut pas de dcimations de rgiments; en revanche, il est vident qu'on se dbarrassa d'un certain nombre de fortes ttes en les envoyant en premire ligne aux points les plus chauds du front, ou en leur confiant des missions suicidaires. Ce fut Ptain, nomm commandant en chef en mai en remplacement de Nivelle, qui dirigea la rpression; cela ternit son image pas beaucoup: dans les annes 1920 et 1930, seule une petite minorit de Franais entretenaient la mmoire de cette sombre affaire, essentiellement les communistes et les trotskistes. Ptain tait un homme habile; il tait conscient que les mutineries avaient des causes relles, et surtout qu'on ne gagne pas une guerre avec des soldats mcontents. Il prit soin d'amliorer la vie quotidienne des hommes (par exemple la qualit de la nourriture, la frquence et la rgularit des permissions). Conscient aussi que la France tait au bord de l'puisement, il fit tout pour limiter les effusions de sang. Il ne fut plus question de lancer de grandes offensives; on s'organisa pour attendre l'Amrique et les chars (selon une expression de Ptain). Le dispositif de dfense fut rorganis en profondeur pour que les offensives allemandes se brisassent sur les deuximes lignes. En somme, Ptain fut le premier chef militaire franais accepter la guerre telle qu'elle tait, une guerre d'usure, un vaste "sige de l'Allemagne" par malheur, il se laissa emprisonner par son succs: vingt ans aprs, il n'avait pas chang de point de vue, et ne comprit pas les causes du dsastre de mai-juin 1940.

B) L'agitation sociale et le "dfaitisme".

Peu peu, l'on avait vu renatre une activit fbrile dans les milieux socialistes et syndicalistes. L'opposition la guerre y tait toujours minoritaire, mais certains, trs peu nombreux au dbut, commenaient dnoncer le reniement qu'avait reprsent le ralliement
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.43

l'Union sacre, et mme rclamer des ngociations avec l'Allemagne pour mettre fin au conflit et tant pis pour l'Alsace-Lorraine: mieux valaient des Alsaciens et des Lorrains allemands que morts, mieux valait surtout, pour l'avenir du socialisme, des proltaires organiss et revendicatifs que de la chair canon abrutie de propagande. Ds septembre 1915, Merrheim, avec un certain nombre de ses camarades, prit contact en Suisse, Zimmerwald, avec des socialistes allemands, italiens, "polonais"1 et russes. Trotski, qui se trouvait alors en exil en France, participa cette confrence; les socalistes russes taient les seuls de toute l'Europe n'avoir particip aucune forme d'Union sacre. l'occasion de la confrence de Zimmerwald, Merrheim retrouva une phrasologie et un argumentaire bien plus proches de ceux de l'avant-guerre que de ceux de l't 1914. En voici un exemple caractristique, extrait de l'un des documents de la confrence: Cette guerre n'est pas notre guerre. () La guerre est le produit direct du capitalisme et la responsabilit en appartient aux puissantes organisations patronales, aux partis bourgeois, la presse capitaliste, l'glise. () Les partis socialistes ont eu tort de pratiquer l'Union sacre, c'est--dire la politique de collaboration avec les classes dirigeantes responsables de la guerre. () Ils doivent rester fidles la solidarit internationale du proltariat et la lutte des classes . Il y eut une autre rencontre du mme genre Kienthal (en Suisse galement) en avril 1916; des membres minents de la S.F.I.O. y participrent. De retour en France, ils organisrent toute une campagne sur ces thmes, que la censure ne put pas tout fait touffer. En mai 1917, une nouvelle confrence internationale socialiste fut organise Stockholm (la Sude tait neutre dans le conflit), mais les diffrents gouvernements refusrent d'accorder des passeports aux dlgus et la confrence fut annule faute de participants. Ce fut la suite de l'affaire de Stockholm qu'en septembre 1917 la S.F.I.O. rompit l'Union sacre: elle refusa de participer au gouvernement Painlev, bien que Painlev ft un homme de gauche elle ne participa plus aucun cabinet jusqu'au Front populaire. Les positions des pacifistes se firent de plus en plus solides l'intrieur de la S.F.I.O., ils devinrent sans doute majoritaires l't 1918: parmi les principales figures de ce courant, on peut citer Paul Favre2, Jean Longuet (1876-1938, le petit-fils de Marx), Paul Frossard (qui fut l'une des figures du communisme franais dans les annes 1920). L'Humanit passa entre leurs mains en septembre 1918. la fin de la guerre, la mouvance pacifiste et rvolutionnaire tait de plus en plus remuante; elle proclamait son admiration pour les bolcheviks; pour elle, la paix n'avait de

Il n'y avait pas de Pologne indpendante l'poque, mais il y avait des partis socialistes polonais distincts des partis russes, allemands et autrichiens malgr toutes les proclamations internationalistes, les nationalismes affronts jouaient un rle important dans les clivages entre socialistes d'Europe centrale et orientale. 2 Dans les annes 1930, il tait l'une des figures de la S.F.I.O.; il devint l'une des grandes figures du pacifisme radical; cela l'amena applaudir aux accords de Munich, dnoncer l'entre en guerre en septembre 1939, et se compromettre avec le rgime de Vichy. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.44

sens que si elle tait suivie par le renversement de l'ancien monde. La C.G.T., elle aussi, fut gagne progressivement par les thses zimmerwaldiennes, mme si Jouhaux, aprs un moment de sympathie, s'loigna des jusqu'au-boutistes rvolutionnaires. Il se rallia Clemenceau au dbut 1918; pour expliquer ce nouveau revirement, il dclara plus tard: nous ne voulions pas faire subir la France la paix de Brest-Litovsk 1. Les partisans d'un arrt immdiat du conflit ne se recrutaient pas que parmi les socialistes. Il se forma progressivement, au sein du monde politique, toute une mouvance que la propagande belliciste dsignait du qualificatif infamant de "dfaitistes". Ils pensaient que la guerre ne pouvait pas tre gagne par la force des armes, ou alors un prix bien trop lev; ils taient prts signer une paix blanche avec l'Allemagne, mme s'il fallait pour cela renoncer l'Alsace-Lorraine (certains ajoutaient: pour le moment). On y trouvait notamment le radical Louis Malvy (1875-1949) et surtout Joseph Caillaux, qui avait tout fait pour empcher la guerre lorsqu'il tait aux affaires en 1910-1911, que son libralisme conomique poussait mpriser les passions nationalistes, et qui tait inquiet des risques de dictature civile ou militaire en cas de prolongation de la guerre. Des considrations de carrire personnelle se mlaient ces analyses de la situation militaire et politique: Caillaux esprait tre nomm la tte du gouvernement pour mener bien la sortie de la guerre, effacer par cela la tache de l'affaire Calmette, et rester dans l'Histoire. Il n'y avait pas qu'en France que certains s'agitaient pour mettre fin au carnage. Des hommes politiques et des diplomates franais furent approchs par des missaires du Pape Benot XV, traumatis par un conflit o les catholiques s'entredchiraient (l'Autriche-Hongrie tait un pays catholique pour l'essentiel, et il y avait des dizaines de millions de catholiques en Allemagne). D'autres le furent par des proches de l'Empereur Charles Ier d'Autriche-Hongrie, qui venait de monter sur le trne et qui tait conscient des risques d'clatement de son Empire en cas de dfaite: il voulait se dlier de l'alliance allemande. La haute aristocratie europenne tait fort cosmopolite, ce qui facilitait les contacts (et lui donnait sans doute une conscience aigu de l'absurdit du conflit2): la femme de Charles Ier, Zita, tait franaise, et son beau-frre Sixte de Bourbon-Parme servait dans l'arme belge. Mais ces tentatives avortrent, car les gouvernements refusrent tout dialogue, aussi bien celui de Clemenceau en France, nous allons le voir, que celui de l'Italie qui ne songeait

Brest-Litovsk faisait de la Russie un protectorat allemand. Sur la vritable nature de cette paix, idalise par les futurs communistes (j'en reparlerai au chapitre suivant), voyez le cours sur l'U.R.S.S., au chapitre 2. 2 La famille royale de Grande-Bretagne, les Hanovre, avait d changer de nom au dbut du conflit: elle s'appelle dsormais les Windsor Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.45

qu' laver l'humiliation de Caporetto, et surtout celui de l'Allemagne, persuad, en cette anne 1917, d'avoir la victoire sa porte. La presse, dans sa majorit, traitait les "dfaitistes" comme elle traitait les tratres1. Du reste, on s'aperut aprs la guerre que certains journaux de la mouvance "dfaitiste" avaient t stipendis par l'Allemagne: cela avait t le cas du Bonnet rouge, qui avait soutenu Caillaux et Malvy ce soutien, qu'ils n'avaient pas sollicit, constitua l'une des charges que l'on retint contre eux leur procs. Des intellectuels s'levrent galement contre la guerre, notamment Romain Rolland (1866-1944), qui s'tait tabli en Suisse en 1914 et publia en 1915 un ouvrage intitul de manire rvlatrice: Au-dessus de la mle. En revanche des ouvrages comme Le feu, s'ils dcrivaient avec ralisme les souffrances des soldats, ne dnonaient pas explicitement la guerre aprs-guerre, on les utilisa pour montrer aux enfants de France combien nos bons poilus avaient t braves.

La situation sociale tait galement de plus en plus tendue. Comme la guerre se prolongeait, comme les deuils se multipliaient dans les familles, comme la hausse des prix tait plus rapide que celle des salaires, on assista une renaissance des conflits sociaux; ceux de la seconde moiti de la guerre se teintaient volontiers de revendications pacifistes. En 1917, on dnombra six cent seize grves, ce qui n'tait quand mme pas grand-chose en comparaison des quelque mille que l'on avait enregistres dans les sept premiers mois de 1914. Tout de mme, Paris en mars 1917, plus de cent mille travailleurs taient en grve avec une forte proportion de femmes, car elles n'taient pas mobilisables en reprsailles2 et l'on dfilait aux cris de: " bas la guerre!". Mme les couturires en chambre, qui avaient t oublies par la rglementation sur les prix et les salaires, y participrent, pour la premire et sans doute la dernire fois dans l'Histoire de cette profession particulirement difficile mobiliser car ces jeunes femmes, sans doute pas spcialement politises, travaillaient chez elles, sans autre lien que le placier qui venait leur apporter le tissu et leur prendre les vtements une fois confectionns. Pas plus que les mutineries, ces grves n'tait rvolutionnaires: des historiens ont not que, mme au plus fort du mouvement, elles s'apaisaient ou se ralentissaient dans les semaines o les Allemands taient l'offensive.

Parmi ceux-ci, il faut retenir, pour la petite Histoire, la trs fameuse Mata-Hari (Geertruida Zelle, 1876-1917), une actrice d'origine nerlandaise (et en partie indonsienne), qui avait eu son heure de gloire sur la scne parisienne dans l'immdiate avant-guerre et qui, convaincue d'avoir travaill pour l'ambassade d'Allemagne La Haye (ce qui n'est pas sr), fut fusille. C'tait l'une des premires de ces spectaculaires affaires d'espionnage qui firent les dlices des mdias et de la littrature populaires au XXe sicle. Greta Garbo l'a incarne l'cran en 1932. 2 Elles craignaient videmment pour leurs hommes: Saint-tienne en 1918: elles dfilrent en chantant: Debout les femmes / On tue vos frres / Assez d'obus / Nous voulons nos poilus . Ces vnements rendirent la C.G.T. un peu moins machiste. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.46

Ceux qui menaient la lutte sociale ne voulaient pas prendre le risque de mettre la patrie en danger.

V-Le retour au pouvoir de Clemenceau et la victoire.

Du fond de son sac malices, Mars va sans doute l'occasion En sortir une, un vrai dlice, qui me fera forte impression; En attendant, je persvre dire que ma guerre favorite, Celle, mon colon, que je voudrais faire, c'est la guerre de quatorze-dix-huit! (G. Brassens)

Clemenceau prsenta son cabinet la Chambre en novembre 1917. La confusion politique tait son comble: c'tait le quatrime gouvernement de l'anne! Le prcdent cabinet Painlev, trs faible cause entre autres du retrait des socialistes, avait t renvers par la Chambre aprs deux mois seulement d'existence. Il fallut cette crise politique d'une extrme gravit, et une situation militaire inquitante, pour que Poincar se dcidt appeler la prsidence du Conseil cet homme qui l'avait copieusement brocard, qu'il hassait il esprait l'user en quelques mois, le mettre ainsi hors d'tat de nuire. Ce n'tait plus l'Union sacre mais la peur sacre , (selon J.J. Chevalier), laquelle fit passer au second plan les inimitis personnelles. Clemenceau avait soixante-seize ans: c'tait le type mme de ces vieillards providentiels que la France appelle rgulirement sa tte lorsque la situation semble inextricable (de Gaulle avait soixante-huit ans en 1958; Ptain en avait quantre-vingt-quatre en 1940). C'est une trs forte personnalit: il avait travers cinquante annes de vie politique, depuis le second Empire, survcu politiquement son implication dans le scandale de Panam; il avait dirig l'un des ministres les plus longs de toute la IIIe Rpublique, et y avait gagn une rputation de fermet qui ne plaisait pas du tout aux socialistes, lesquels en avaient fait les frais; ils refusrent de rintgrer la majorit. Aprs la chute de son cabinet en 1909, il avait toujours refus de revenir au gouvernement comme simple ministre: de ce fait, en 1917 il n'tait pas us par le pouvoir et ses compromissions. Mais l'ensemble de la classe politique craignait et dtestait ce virtuose de la formule assassine, que l'on surnommait "le Tigre" d'autant plus que depuis 1914 il n'avait rien perdu de son franc-parler: dans L'homme enchan, il avait multipli les attaques contre les ministres qu'il jugeait trop mous, comme Malvy qui tait ministre de l'Intrieur au moment des mutineries. Ce discours, et son hostilit au bourrage de crnes, l'avait rendu populaire dans l'opinion. C'tait galement un proche de Ptain, dont il avait encourag l'ascension.
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Ses modles taient Carnot en 1792 et Gambetta en 1870; mais la diffrence du premier, et de Ptain en 1940, c'tait un dmocrate. Il ne mit pas fin aux institutions: la seule mesure exorbitante du droit rpublicain qu'il obtint, ce furent, en fvrier 1918, les pleins pouvoirs en matire conomique; mais il passa par un vote de l'Assemble. En revanche, pour la premire fois depuis 1914 il tint fermes les rnes du pouvoir, sans en confier aucune miette aux militaires l'une de ses formules les plus clbres de cette poque, c'est: la guerre est une chose trop srieuse pour qu'on la laisse aux militaires 1. Cependant, il protgea Foch et Ptain face aux critiques des dputs aux moments difficiles du printemps 1918. Bien entendu, son ministre tait compos de personnalits ternes, qui ne risquaient pas de lui faire ombrage. Quant Poincar, il enrageait dans la "cage dore" de l'lyse. Il mena une politique cohrente, volontaire. Il refusait absolument l'ide d'une paix blanche; dans son discours d'investiture, il rsuma son programme de gouvernement par la formule clbre, plusieurs fois martele: je fais la guerre ( plus de campagnes pacifistes, plus de menes allemandes. Ni trahison ni demi-trahison: la guerre. Rien que la guerre ). Il fit rprimer vigoureusement les grves et les manifestations, pourchasser les socialistes pacifistes; il fit mme arrter Caillaux et Malvy (Caillaux fut jug et condamn dix ans de prison en 19202 Malvy fut condamn aussi en aot 1918, cinq ans de bannissement3). Il multiplia les visites au front, en premire ligne, en casque et capote, comme on le voit sur la statue des Champs-lyses. La propagande "dfaitiste" cessa, et, comme on dit, "le moral revint". Il y eut bien encore quelques grves et mutineries au printemps 1918, mais elles n'eurent pas l'ampleur de celles de 1917 en revanche, elles furent de tonalit nettement plus rvolutionnaire, notamment celles des mtallos de Sainttienne et des ouvrires de Roanne: cette date, les textes et les ides de Lnine avaient commenc pntrer en France. Les meneurs furent envoys au front, mais Clemenceau n'eut pas recourir la rquisition et la militarisation gnrale de la main-d'uvre, une mesure que rclamait la droite. Face sa fermet, mme les socialistes hsitaient (sauf videmment ceux qui taient en train d'tre gagns au bolchevisme): nous avons vu plus haut que Jouhaux se rallia.

Il y a en ralit, dans la manire dont je viens de la citer (c'est la manire habituelle), une petite faute d'orthographe qui recouvre une grosse quivoque. Il faudrait crire "la Guerre" avec une majuscule, c'est--dire en fait "le ministre de la Guerre". Ce que voulait dire Clemenceau, c'tait que ce ministre tait un poste politiquement sensible et qu'il ne fallait pas le confier une quelconque baderne inapte aux relations publiques. Il ne s'agit donc pas de la conduite du conflit en gnral! Mais la formule est si jolie, elle sonne tellement "Clemenceau" que peu importe, au fond, qu'on lui donne habituellement un sens, disons, driv. Se non vero ben trovato! 2 Il en fit huit mois au total, mais sa carrire politique en fut dfinitivement brise. 3 Il rentra en France l'expiration de ce dlai, redevint ministre en 1926 mais dut dmissionner au bout d'un mois la suite d'une campagne de la droite, demeura dput jusqu' sa mort. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.48

En mars 1918, les Allemands, qui taient au bord de l'puisement, tentrent une perce et la russirent, car les armes de l'Entente n'taient pas fort vaillantes non plus. Les forces de Ludendorff enfoncrent les lignes britanniques sur la Somme. En juin, elles avaient avanc jusqu' la Marne, o, puises, elles furent arrtes in extremis: ce fut la seconde bataille de la Marne. Ce fut cette priode qu'une srie de canons gants, rests sous le nom collectif de: "la grosse Bertha"1, bombardrent Paris depuis la fort de SaintGobain dans l'Aisne, cent quarante kilomtres: ainsi il y eut quatre-vingt-huit ou quatrevingt-onze morts dans l'glise Saint-Gervais-Saint-Protais, dont la vote, touche par un obus, s'effondra en pleine messe le vendredi saint de 1918 (fin mars). C'taient, l'exception de quelques tirs d'artillerie sur Paris en 1870 et l't 1914, les premiers bombardements de terreur sur des populations civiles loignes du front: ils soulevrent une motion considrable, et aprs la guerre ils devinrent, galit avec l'yprite, un symbole de la barbarie boche videmment, on n'avait encore rien vu en ce domaine. En mars 1918, sous la pression de l'offensive allemande, Clemenceau obtint enfin la constitution d'un commandement militaire interalli. Il fut confi un Franais, le gnral Ferdinand Foch (1851-1929). Issu d'une famille bourgeoise, patriote et catholique, il s'tait engag volontairement contre les Prussiens en 1870, puis tait pass par Polytechnique. Comme Ptain, il avait fait toute sa carrire en mtropole et enseign l'cole de guerre. Il avait t l'adjoint de Joffre pour la partie occidentale du front dans les semaines cruciales de la course la mer; partisan de l'offensive, il avait t cart du G.Q.G. en 1916 en mme temps que Joffre, mais avait conserv un rle important de reprsentation de la France dans les commissions interallies. Il reut le bton de marchal en aot 1918 et fut lu l'Acadmie franaise le jour mme de l'Armistice! Malgr ces difficults le moral tint bon, grce l'nergie de Clemenceau. A partir de juillet, les contre-offensives se succdrent, grce l'appui cette fois dcisif des tats-Unis: on esprait la victoire pour 1919, Ludendorff ne pouvait plus esprer que rsister en territoire allemand jusqu' ce que l'Entente se lasst et se dcidt demander des ngociations. Mais la situation se mit voluer trs vite l'automne, en l'absence d'avances sensibles sur le front. L'Autriche tait en grande difficult dans les Balkans, et surtout sur le point d'imploser sous la pression des mouvements nationalistes hongrois, tchque, croate et autres; surtout, en Allemagne, l'automne 1918 l'arrire "craqua", des mutineries clatrent, qui dgnrrent en rvolution; le rgime imprial se dsintgra en quelques jours, et le jour mme de la proclamation de la Rpublique, le 9 novembre 1918, le gouvernement allemand se vit forc de demander un armistice, avant mme que les troupes de l'Entente n'eussent atteint le

"Bertha" tait le prnom de la fille de Krupp, le principal fabriquant de canons en Allemagne. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Fr 9.49

territoire du Reich. L'armistice fut sign le 11 novembre Rethondes, prs de Compigne. Le 24, l'arme franaise entrait Strasbourg.

Conclusion: Qu'est-ce qui permit la France de gagner cette guerre si mal engage? Bien sr, il faut souligner que notre pays ne se battit que sur un seul front alors que l'Allemagne se trouva prise en tenailles jusqu'en 1917; et aussi mentionner l'aide des puissances anglosaxonnes, qui touffrent les Empires centraux en dominant les mers. Mais il faut souligner aussi la volont de survie dont les Franais firent preuve, aussi bien comme individus que comme nation: tout le monde avait conscience qu'une deuxime dfaite face l'Allemagne serait irrmdiable. Paradoxalement, l'ampleur mme des sacrifices consentis a jou en faveur du jusqu'au-boutisme, comme Clemenceau l'avait bien senti: au bout d'un certain temps, ils avaient t tels que toute perspective d'une paix blanche en devenait insupportable. Bref, si, comme nous l'avons vu dans le passage sur l'Union sacre, la guerre n'avait pas vraiment t voulue, elle fut toutefois accepte, assume, mme dans sa longueur exceptionnelle. L'Union sacre, pour l'essentiel, a dur jusqu'au bout: il ne faut pas exagrer l'ampleur de la contestation d'extrme-gauche il y eut videmment beaucoup de mcontentement, les lettres de soldats le prouvent; mais jamais ce mcontentement ne dboucha sur une remise en cause massive de la lgitimit du combat. La population se rvla dans l'ensemble discipline et solidaire: le tissu national tait trop pais, tiss depuis trop longtemps pour se dchirer (J.J. Becker), ce qui n'tait pas prcisment le cas en Allemagne (dont l'Histoire rcente avait pourtant t plutt plus calme que celle de notre pays). Au fond, les Franais montrrent dans l'preuve un attachement sincre et trs majoritaire la nation: c'tait le fruit de trente-trois annes de propagande revancharde (peut-tre, sans l'erreur de Bismarck en 1871, cet attachement et-il t bien moins profond), mais aussi de l'adhsion au rgime rpublicain, massive depuis les annes 1880 malgr l'impopularit persistante de cette Rpublique-l, troisime du nom, avec ses scandales et ses intrigues parlementaires sordides. Or, la Rpublique, c'tait la nation (voyez au chapitre 5). Bref, la nation franaise existait rellement, ce n'tait pas, ou plus, une construction artificielle. C'tait dj vrai en 1914, ce le fut plus encore en 1918. On se dfinissait avant tout comme Franais, plus gure comme Breton ou comme Auvergnat (on a beaucoup dit que la fraternit des tranches a port le coup de grce aux identits et notamment aux langues rgionales), et pas encore comme europen

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Mais la Grande guerre puisa le tissu national, du point de vue dmographique aussi bien que de celui des valeurs; aprs que l'Alsace et la Lorraine eurent fait retour au giron de la mre patrie, aprs la grande boucherie de Verdun aussi, et alors mme que la France triomphait, il n'y eut plus aucun consensus sur la nation, sur la politique trangre, sur les institutions. Ce fut pourquoi, vingt ans aprs, la France ne fut pas capable de rsister une nouvelle agression, une nouvelle preuve: tout s'effondra, comme en Allemagne l'automne 1918, le systme politique, la socit, la communaut nationale.

Devant la crmonie guerrire, s'en aller. Si l'on est tenu de rester, penser aux morts, compter les morts. Penser aux aveugles de guerre, cela rafrachit les passions. Et pour ceux qui portent un deuil, au lieu de s'enivrer et de s'tourdir de gloire, avoir le courage d'tre malheureux (Alain, cit par G. Hyvernaud dans Le wagon vaches).

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