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Chapitre I

L`atome et l`lment chimique







Des lantiquite, les grecs avaient imagine que la matiere est constituee dDWRPHV quils
consideraient comme les grains de la matiere. Atome vient du grec atomos qui signifie
indivisible. Les recherches des XIX
eme
et XX
eme
siecles ont permis en fait de determiner
que latome est constitue dun QR\DX et dpOHFWURQV qui tournent autour du novau. Le
novau de latome est charge positivement alors que les electrons sont charges
negativement. Cependant, dun point de vue electrique, latome est globalement neutre
car la charge totale des electrons compensent exactement celle du novau. Bien que lordre
de grandeur du ravon dun atome ne soit que de 10
-10
m, il est possible de nos fours de
voir les atomes grace au microscope a effet tunnel mis au point en 1981 par Gerd
Binnig et Heinrich Rohrer qui reurent le prix Nobel de phvsique en 1986.
Les atomes peuvent gagner ou perdre un ou plusieurs electrons. Ils ne sont alors plus
neutres et forment des LRQV, qui peuvent tre charges positivement ou negativement
suivant les cas. Par exemple, le sel de cuisine est compose dions negatifs, les ions
chlorure, et dions positifs, les ions sodium.



1 - STRUCTURE DE L`ATOME
L`atome est constitue d`un novau et d`electrons qui tournent autour du noyau. Ils
Iorment le cortege electronique.

1.1 - Le noyau
Le noyau a ete decouvert en 1912 par Ernest RutherIord (1871-1937). Il est constitue
de particules appelees nucleons. Il en existe deux sortes :

Les protons qui sont charges positivement. La charge du proton, notee e, est egale
a 1,6.10
-19
C (coulomb). La masse du proton est egale a 1,673.10
-27
kg.

Les neutrons qui sont electriquement neutres. La masse d`un neutron est egale a
1,675.10
-27
kg.
12 Chapitre I . Latome et lelement chimique
Globalement, le noyau est donc charge positivement. Le rayon d`un noyau est de l`ordre
de 10
-15
m soit 100 000 Iois plus petit que celui de l`atome. Il concentre la quasi-totalite de
la masse de l`atome.
1.2 - Le cortge lectronique
Les electrons ont ete decouverts en 1897, donc avant le noyau, par Joseph John
Thomson (1956-1940). Les electrons tournent autour du noyau et constituent le cortege
electronique ou nuage electronique. La charge de l`electron vaut -1,6.10
-19
C soit
exactement l`oppose de la charge du proton. Elle est notee -e. Il y a dans l`atome autant
d`electrons que de protons donc l`atome est electriquement neutre.
La masse d`un electron vaut 9,109.10
-31
kg soit pres de 2 000 Iois moins que celle d`un
nucleon. La masse du cortege electronique est donc negligeable devant la masse du noyau.
Les recherches des annees 1920-1930 en mecanique quantique ont permis d`etablir le
modele actuel de l`atome dans lequel la position exacte d`un electron ne peut tre deIinie.
On ne peut que donner la probabilite de sa presence. L`electron n`est plus decrit comme
une particule mais comme une onde.
1.3 - Notation des atomes
Un atome est represente par la notation suivante :





X est le svmbole de l`atome.
A est le nombre de masse. Il est egal au nombre de nucleons (protons neutrons).
Z est le numero atomique ou nombre de charge et est egal au nombre de protons.

Exemple : L`atome de chlore
35
17
Cl possede 35-1718 neutrons, 17 protons et donc 17
electrons puisque, pour respecter la neutralite de l`atome, il doit y avoir le mme nombre
d`electrons que de protons.

Le tableau ci-dessous resume les resultats precedents.

parties de l`atome noyau cortege electronique
constituants protons neutrons electrons
nombre Z A-Z Z
charge e1,6.10
-19
C 0 C -e -1,6.10
-19
C
masse 1,673.10
-27
kg 1,675.10
-27
kg 9,109.10
-31
kg
charge de l`atome 0 C. L`atome est electriquement neutre.
X

A
Z
1- Structure de latome 13
1.4 - Structure du cortge lectronique
Les electrons se repartissent en couches autour du noyau. On attribue une lettre a
chaque couche, par ordre alphabetique, en commenant par la lettre K pour la couche la
plus proche du noyau. L`ordre de remplissage obeit au principe de construction :
Les lectrons remplissent les couches dans l`ordre, en commenant par la couche
K, puis lorsqu`elle est complte, la couche L, puis la couche M..
La derniere est appelee couche externe ou couche de valence et les electrons qu`elle
contient sont les electrons de valence. C`est la plus eloignee du noyau. Chaque couche ne
peut contenir qu`un nombre limite d`electrons (voir tableau ci-dessous).








Par exemple, l`atome de carbone (Z6) possede 6 electrons. Il a donc 2 electrons dans la
couche K et 4 electrons dans la couche L. Sa structure electronique est representee par la
notation suivante : (K)
2
(L)
4
. La couche de valence est la couche L et elle contient 4
electrons de valence.
L`atome de chlore (Z17) possede 17 electrons. Sa structure electronique est notee
(K)
2
(L)
6
(M)
7
et la couche de valence est la couche M.
La structure electronique de l`atome de Iluor (Z9) est notee (K)
2
(L)
7
. Sa couche de
valence est la couche L.

Des atomes qui ont le mme nombre d`electrons dans la couche externe ont des proprietes
chimiques semblables. C`est le cas, par exemple, des atomes de Iluor et de chlore.

On notera que le principe de construction n`est applicable que pour les atomes dont le
numero atomique Z est inIerieur ou egal a 18. D`autres regles plus complexes qui ne sont
pas abordees ici doivent tre utilisees lorsque Z est superieur a18.

1.5 - Isotopie
Deux atomes qui ont le mme numero atomique Z mais un nombre de masse A
diIIerent sont des isotopes. Ils ont la mme structure electronique donc ils ont des
proprietes chimiques semblables mais leurs proprietes physiques sont diIIerentes.

Exemple : Les atomes de carbone
12
6
C et
14
6
C sont des atomes isotopes car ils ont le mme
numero atomique (Z6) mais des nombres de masse diIIerents. Le carbone 14 a la
particularite d`tre radioactiI ce qui n`est pas le cas du carbone 12.

La diIIerence de masse entre les isotopes, bien que Iaible, permet de separer les isotopes
d`un element chimique par centriIugation. C`est ce principe qui permet d`enrichir
l`uranium utilise dans les centrales nucleaires.
couche nombre maximum
d`electrons
K 2
L 8
M 18
14 Chapitre I . Latome et lelement chimique
2 - LES IONS MONOATOMIQUES
2.1 - Dfinition
Un ion monoatomique est un atome qui a gagne ou perdu un ou plusieurs electrons. Il
n`est donc plus electriquement neutre. Si l`atome perd un electron, il donne un ion positiI
car il n`y a plus assez d`electrons pour compenser la charge positive du noyau. Un ion
positiI est appele cation. Si au contraire l`atome gagne un electron, l`ion est negatiI. Un
ion negatiI est appele anion. Le nombre de charges positives ou negatives portees par l`ion
est note en exposant dans sa Iormule.

Par exemple, l`atome de Ier (Z26) a 26 protons et 26 electrons. Il peut perdre 3 electrons
pour n`en avoir plus que 23. Il y a donc dans cet ion 3 charges positives de plus que de
charges negatives. La Iormule de cet ion est Fe
3
. L`atome de chlore (Z17) a 17 protons
et 17 electrons. Il peut gagner un electron pour en avoir 18 et Iormer un ion. Cet ion a
donc une charge negative de plus que de charges positives. Sa Iormule est Cl
-
.

2.2- Quelques ions monoatomiques
nom Iormule chimique
ion Ier II Fe
2
ion Ier III Fe
3
ion sodium Na

ion calcium Ca
2
ion hydrogene H

ion cuivre II Cu
2
ion aluminium Al
3
ion argent Ag

ion chlorure Cl
-
ion sulIure S
2-
3 - LA CLASSIFICATION PERIODIQUE
3.1 - L`lment chimique
Un element chimique est caracterise par son numero atomique Z. Tous les
representants (atomes ou ions) de cet element chimique ont un noyau qui comporte le
mme nombre de protons.
Par exemple, les deux atomes isotopes de cuivre
64
29
Cu et
69
29
Cu et l`ion Cu
2
ont le mme
nombre de protons (29). Ils Iont donc partie du mme element chimique, ici l`element
cuivre.
On connat actuellement un peu plus de 110 elements chimiques. Pour chacun d`eux, on a
attribue un symbole chimique d`une ou deux lettres qui commence toujours par une
majuscule. Ainsi, l`element hydrogene a pour symbole H, l`element aluminium a pour
symbole Al. Il est important de respecter les majuscules et les minuscules. En eIIet, Co est
le symbole chimique du cobalt alors que CO est la Iormule chimique de la molecule de
monoxyde de carbone (voir chap.II).
3- La classification periodique 15
3.2 - Principe de la classification priodique des lments
C`est en 1869 que le chimiste russe Dmitri Ivanovitch Mendeleiev (1834-1907)
proposa la premiere classification periodique des elements. Dans la classiIication
periodique actuelle, les elements sont classes selon les regles suivantes :
les lments sont classs par numro atomique croissant.
les lments dont les atomes ont des proprits chimiques semblables, c'est-
-dire ayant un mme nombre d`lectrons de valence, sont classs dans
une mme colonne.
Une colonne de la classiIication periodique est appelee famille ou groupe. Une ligne est
appelee periode. Les atomes des elements d`une mme periode ont la mme couche
externe.

Exemples :
L`atome de Iluor F (Z9) a pour structure electronique (K)
2
(L)
7
. Celle de l`atome de
chlore Cl (Z17) est (K)
2
(L)
8
(M)
7
. Ils ont tous les deux, 7 electrons de valence. Ils sont
donc dans un mme groupe.
La structure electronique de l`atome de sodium Na (Z11) est (K)
2
(L)
8
(M)
1
. Sa couche
de valence est la mme que celle de l`atome de chlore (couche M). Ils sont donc dans la
mme periode de la classiIication periodique.

La position d`un element dans la classiIication periodique est donnee par la structure
electronique de son atome. Le nombre de couches correspond au numero de la periode et
le nombre d`electrons de valence donne la place de l`element sur cette periode.

Exemple : l`atome d`oxygene (Z8) a pour structure electronique (K)
2
(L)
6
. Il a deux
couches donc il est sur la deuxieme periode. Il possede 6 electrons de valence donc
l`element oxygene est le sixieme element de sa periode.


3.3 - Quelques familles d`lments
a - Les alcalins
Les alcalins sont les elements du premier groupe sauI l`hydrogene. Ils ne possedent qu`un
seul electron sur la couche de valence. Les atomes reagissent tres Iacilement avec le
dioxygene ou l`eau ce qui explique qu`on ne les trouve pas dans la nature sous Iorme de
corps simple.

b - Les ga: nobles
Les gaz nobles, appeles aussi gaz inertes ou gaz rares, sont les elements de la derniere
colonne de la classiIication periodique. Ils ont 8 electrons de valence sauI l`helium qui
n`en a que 2. C`est une structure electronique en octet (en duet pour l`helium). Cette
structure electronique leur donne une grande stabilite chimique.

c - Les halogenes
Ce sont les elements de l`avant derniere colonne. Ils ont donc un electron de moins sur la
couche externe que les gaz inertes.

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e
.

3- La classification periodique 17

3.4 - Formation des ions monoatomiques
Regle de la structure electronique stable (ou regle de loctet et du duet) .
Les atomes, au cours des ractions chimiques, acquirent la structure
lectronique stable, en octet ou en duet, du gaz inerte de numro atomique le plus
proche en gagnant ou en perdant des lectrons pour devenir des ions.

Par exemple, l`atome de chlore (Z17) a 17 electrons. Il gagne 1 electron pour en avoir
18 comme l`atome d`argon. Il donne ainsi l`ion chlorure Cl
-
.
L`atome de magnesium (Z12) possede 12 electrons. Il en perd deux pour n`en avoir plus
que dix comme l`atome de neon (Z10) qui est le gaz inerte ayant le numero atomique le
plus proche de celui du magnesium. Il donne ainsi l`ion Mg
2
.


3.5 - Notion d`lectrongativit
L`electronegativite est la capacite d`un atome a attirer et a retenir les electrons. Les
atomes des elements qui sont a droite de la classiIication periodique (sauI les gaz inertes)
ont tendance a donner des ions negatiIs donc ils attirent Iacilement les electrons : on dit
qu`ils ont une Iorte electronegativite.
Les atomes des elements qui sont a gauche de la classiIication periodique ont tendance a
donner des ions positiIs donc ils perdent Iacilement des electrons : on dit qu`ils ont une
Iaible electronegativite ou qu`ils sont electropositiIs.


























18 Chapitre I . Latome et lelement chimique
([HUFLFHVFRUULJpV

Exercice I - Composition des atomes et des ions


1 - Donner la composition des atomes et des ions suivants :
19
9
F;
12
6
C;
14
6
C;
56
26
Fe
2
;
16
8
O;
27
13
Al
3
;
35
17
Cl
-
;
23
11
Na
2 - Que peut-on dire des atomes
12
6
C et
14
6
C ?

Correction .
1-
atome ou ion protons neutrons electrons
19
9
F 9 10 9
12
6
C 6 6 6
14
6
C 6 8 6
56
26
Fe
2
26 30 24
16
8
O 8 8 8
27
13
Al
3
13 14 10
35
17
Cl
-
17 18 18
23
11
Na

11 12 11

2 - Les atomes
12
6
C et
14
6
C ont le mme nombre de protons mais des nombres de neutrons
differents. Ils sont donc isotopes.


Exercice II - Masse et charge de l`atome
1 - Donner la composition de l`atome de chrome
52
24
Cr.
2 - Calculer la masse m
N
du noyau de cet atome.
3 - Calculer la masse m
C
du cortege electronique. Que peut-on en deduire ?
4 - Calculer la charge q
N
du noyau. En deduire la charge q
C
du cortege electronique.
5 - Quelle est la charge q
C
` du cortege electronique de l`ion
52
24
Cr
3
?
6 - Deduire des resultats precedents la masse m` de cet ion.

Donnees : e1,6.10
-19
C ; m
proton
1,673.10
27
kg ; m
neutron
1,675.10
27
kg ;
m
electron
9,109.10
-31
kg.


Correction .
1 - Latome de chrome
52
24
Cr est constitue de 24 protons, 28 neutrons et 24 electrons.
2 - La masse du novau est .
m
N
Z.m
proton
(A-Z).m
neutron
soit m
N
241,673.10
27
(52-24) 1,675.10
27

dou m
N
8,705.10
26
kg
La masse du novau de latome de chrome est 8,705.10
26
kg.