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UTILISATION DINTERNET ET RELATIONS SOCIALES

BIBLID 0382-7798(2006)24:2p. 97-128

Utilisation dInternet et relations sociales


Sylvie Lafortune et Simon Laflamme1
Il y a maintenant plus dune dcennie quInternet est lobjet dune polmique : dun ct, on retrouve le camp des pessimistes, qui pensent que lusage rpandu du Net constitue une menace pour le lien social et, de lautre ct, le camp des optimistes, qui soutiennent que la cyberculture favorise lunification de lhumanit et, en consquence, lavnement dun monde meilleur. L objectif de cette recherche nest pas de confirmer ou de rfuter lune ou lautre de ces logiques discursives, mais bien dobserver sil existe, dans les faits, un lien entre lusage dInternet et les relations interpersonnelles. Plus particulirement, il est de vrifier si le recours Internet accrot les communications en nombre, en frquence et en profondeur ou sil mne lisolement.

Bref survol des crits sur Internet et le lien social


Comme le point de dpart de cette recherche est la polarisation des discours sur lInternet, nous avons dabord essay de dgager, des multiples opinions mises, de quelques rsultats denqutes les principaux enjeux de leffet du rseau des rseaux sur le social.

Le discours pessimiste
Le discours pessimiste insiste sur le fait que les technologies de la communication sont la source dune idologie centrale qui conduit la dsinformation des citoyens et qui est, de surcrot, probablement devenue la grande superstition de notre temps (Ramonet, 1997 : 7). Ce
1. Simon Laflamme est professeur au Dpartement de sociologie, Universit Laurentienne (Ontario, Canada). Courriel : SLaflamme@laurentian.ca. Sylvie Lafortune est bibliothcaire cette mme universit. Courriel : slafortune@laurentian.ca.

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discours parle aussi dun antihumanisme de la rvolution technologique : on sinterroge sur lavenir de la vie humaine dans un environnement o le progrs technologique tend vers le dveloppement des machines intelligentes (Breton, 2000 ; Joy, 2000 ; Jonas, 1990). Pour certains, cette volution rsulte de la convergence dInternet, des valeurs du libralisme et de louverture de nouveaux marchs (Breton, 2000 ; Ramonet, 1999 ; Barber, 1999). Pour dautres, elle ne fait que correspondre la crise du lien social au sein de la socit individualiste de masse o les hommes tentent dsesprment de combler leur solitude (Wolton, 2000 ; Jaurguiberry, 2000). Les auteurs critiques dnoncent vigoureusement les effets ngatifs des technologies de linformation et de la communication (TIC) sur le lien social. Selon leur point de vue, la communication humaine, mdiatise par lordinateur, est transforme par des pratiques pernicieuses telles que la sparation physique et la fin de la rencontre directe, la confusion entre le virtuel et le rel et la communication permanente (Breton, 2000 ; Wolton, 2000 ; Jaurguiberry, 2000). La manipulation identitaire devient une consquence importante de cette sparation physique ; un individu peut maintenant superposer une identit virtuelle son identit relle (Jaurguiberry, 2000). En outre, de nombreux auteurs affirment que lusage croissant dInternet est li trs troitement la maladie de lhomme moderne, cest--dire la solitude. Selon Breton (2000), ltre ensemble est remplac sur le rseau, par linteractivit , ce qui contribue crer des relations trs ractionnelles, rapides, peu engageantes . La performance technique, pour Wolton, nest aucunement lie lamlioration de la communication humaine ; au contraire, elle ajouterait une bureaucratie technique la bureaucratie humaine (2000 : 109). Cette omniprsence de la technologie multibranchement ne fait que crer lillusion quon communique avec lautre ; en ralit, elle rduit lhomme une sorte desclavage, enchan par les mille fils invisibles de la communication (Wolton, 2000).

Le discours optimiste
Les personnes qui considrent leffet dInternet comme gnralement positif tiennent un discours optimiste et parfois mme utopiste (Kollock et Smith, 1999). Deux ides principales tissent la trame de fond du discours des dfenseurs des nouvelles technologies : 1) la promesse dun monde meilleur et 2) linluctabilit dInternet. On affirme dabord quil y aura rehaussement de la qualit de la vie parce que la socit en rseau, qui transforme la dynamique spatio-temporelle, rduira les dplacements lis
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aux accomplissements des fonctions quotidiennes et, donc, fera en sorte quon consacrera plus de temps aux loisirs. Gates et al. (1995) superposent cette dimension spatio-temporelle lide quInternet nous permettra davoir plus de contrle sur nos interactions, et donc plus de libert. Avec le progrs technologique et notamment le dveloppement de lintelligence artificielle, lordinateur deviendra le majordome de lhomme (Negroponte, 1995 : 190). Ainsi libr de nombreuses tches transfres aux machines, lhomme jouit dun plus grand ventail de choix et dactivits ; il accrot sa part de libert. En outre, les autoroutes lectroniques, avec leurs diverses applications communicationnelles reprsentent des voies par excellence pour nouer de nouvelles connaissances, et ce, lchelle plantaire. Elles permettent galement dentretenir beaucoup plus facilement les relations avec des parents et des amis auxquels, pour de nombreuses raisons, il est souvent impossible de rendre visite. La capacit qua Internet dunifier les collectivits est fortement souligne dans tous les crits ; il est question dunir les populations du monde, de regrouper les nations, sur le plan rel ou virtuel. Sfez insiste sur le fait que [l]e rseau est au centre des technologies de la communication, [qu]il en est la figure dominante (1999 : 20). Mais il prcise quil sagit dun rseau non hiarchique et que linteraction y est nettement centrale. Ces visions voquent les deux caractristiques principales du rseau : la convivialit et laccs au savoir (1999 : 21), lesquelles, troitement interdpendantes, contribuent au rapprochement des tres humains. De ce point de vue, cest en facilitant la communication quInternet confre du pouvoir parce quil permet de mobiliser rapidement des gens pour provoquer des changements (Lvy, 1998 ; Gates, Myhrvold et Rinearson, 1995 ; Negroponte, 1995). Enfin, selon le discours optimiste, le rseau est associ au progrs de la technique qui, en retour et selon lhritage positiviste du XIXe sicle, est galement un facteur de progrs social (Durand et Scardigli, 1997 : 658). Il sensuit que celui ou celle qui ne se branche pas est vite marginalis, et cest particulirement vrai pour les jeunes, selon Bill Gates. Au cours des dernires annes, des recherches ont t menes sur ces questions et, dans lensemble, elles dmontrent que les TIC facilitent les contacts sociaux (Hampton et Wellman, 2000 ; Lam, 1999 ; Parks et Roberts, 1998 ; Patrick, 1997). L tude de Hampton et Wellman2 suggre
2. Cette enqute, effectue du mois doctobre 1997 au mois daot 1999, a eu recours quatre instruments de recherche : observation, questionnaire, groupes de discussion, analyse documentaire. Les auteurs indiquent que Netville regroupait environ 120 domiciles, mais ne prcisent pas le nombre de personnes qui auraient particip ltude.

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quil existe une corrlation entre lusage des TIC et laugmentation des contacts sociaux. En effet, les liens sociaux tablis dans Netville (une nouvelle banlieue de Toronto o une infrastructure lectronique la fine pointe a t intgre aux habitations pendant la construction) ne sont plus limits la proximit physique mais stendent bien au-del des quartiers. Dautres enqutes indiquent quInternet peut contribuer au maintien dune varit de liens sociaux (forts, faibles, instrumentaux, motifs). Cependant, rares sont les relations qui sont maintenues grce au seul intermdiaire des mdias lectroniques ; leur maintien dpend plutt dune combinaison dinteractions qui ont lieu dans les mondes virtuel et rel (Hampton et Wellman, 2000 ; Lam, 1999 ; Parks et Roberts, 1998). Le rapport sur Internet de lUCLA (2000)3 rvle que 12,4 % de ses usagers disent avoir rencontr les gens quils ont dabord connu sur Internet et que 26,2 % nont jamais rencontr, physiquement, leurs correspondants en ligne. Des chercheurs se sont penchs sur limpact de lusage des TIC sur leurs relations interpersonnelles, mais les rsultats obtenus semblent se contredire. Dune part, leffet serait positif ; par exemple, les usagers rapportent que, depuis quils participent une communaut en ligne, ils se runissent et discutent davantage avec leurs parents et leurs amis (Patrick, 1997 ; UCLA Internet Report, 2000). Dautre part, les rpercussions sur la vie sociale seraient ngatives et parfois associes une forme de dpression chez les internautes parce quils se retirent de leur rseau social (Nie et Erbring, 2000 ; Kraut et al., 1998). L enqute de Nie et Erbring (2000)4 sur leffet dInternet sur la vie quotidienne des utilisateurs indique que 25 % des rpondants qui se branchent au rseau plus de cinq heures par semaine rapportent quils passent moins de temps avec leurs amis et les membres de leur famille et que 10 % dentre eux disent participer moins souvent des activits lextrieur de la maison.

3. Il sagit dune tude longitudinale qui a dbut en 2000. L chantillon comprend 2 096 personnes qui, selon les auteurs, reprsentent lensemble de la population amricaine selon une mthode alatoire. La collecte des donnes a eu lieu au printemps 2000. 4. L enqute de Nie et Erbring repose sur un chantillon alatoire de la population amricaine (n = 4 113). La collecte de donnes sest faite au moyen dun questionnaire lectronique au mois de dcembre 1999.

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UTILISATION DINTERNET ET RELATIONS SOCIALES TABLEAU 1 SYNTHSE DES EFFETS DINTERNET SUR LE SOCIAL
DISCOURS OPTIMISTE

DISCOURS PESSIMISTE

Tourn vers le futur et promet un avenir Dnonce limprialisme communicationnel qui opprime les citoyens meilleur Net Promesse dun monde meilleur Inluctable (le Net est associ au progrs de la technique et, par extension, au progrs social L usage du Net : Permet de faire la connaissance de nouvelles personnes et facilite le maintien de relations existantes Entrane une augmentation dchanges, donc plus de crativit collective Permet la cration dun nouvel outil de mobilisation pour la socit civile, donc rend plus facile la participation un projet de socit Net Antihumaniste Hgmonie amricaine sur le march mondial

L usage du Net : Contribue la formation de relations peu engageantes parce que l'tre ensemble est remplac par l'interactivit Contribue crer un gouffre entre ceux qui sont branchs et ceux qui ne le sont pas Contribue la dsynchronisation des activits sociales et donc constitue une sorte dobstacle llaboration de projets collectifs

premire vue, on constate que les deux discours sur limpact dInternet sont antinomiques dans leur attitude lgard de lobjet lui-mme. Par exemple, la position optimiste maintient que le Net est un indice du progrs social et contribue amliorer la qualit de vie, tandis que la position pessimiste souligne son caractre antihumaniste parce que son usage situe dsormais la technique (et non plus lhumain) au premier plan. Cependant, en ce qui concerne les arguments apports de part et dautre, on note que lopposition ne porte pas toujours sur les mmes valeurs, ce qui donne invitablement lieu un dialogue de sourds. Est-ce que lide du Net comme vhicule de progrs social soppose lide du Net comme outil de domination ? Ou encore, est-ce que laffirmation selon laquelle le Net permet une augmentation des changes soppose celle qui veut quil contribue largir le foss entre les classes sociales ? Lexamen des deux discours rvle dabord et avant tout un dbat idologique. En effet, les optimistes sont davis que le Net est un moyen de communication rvolutionnaire parce quil change les notions de temps et despace. Sensuit une numration des usages mergents et potentiels qui sont transforms en

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preuves . Les pessimistes, au contraire, insistent sur les consquences nfastes du Net comme lenfermement virtuel de lindividu, la cration dune lite branche ou la dsynchronisation des activits sociales.

Question de recherche
Devant ces positions sur les retombes du rseau, il convient donc de poser la question : quel est, empiriquement, leffet dInternet sur les relations interpersonnelles ? Si les optimistes ont raison, nous devrions observer que plus on recourt Internet, plus la vie sociale sera dynamique et plus saccrotront le nombre et la frquence des communications. L usage dInternet devrait donc entraner une augmentation du nombre de personnes avec qui lon change soit virtuellement, soit physiquement. Inversement, si les pessimistes ont raison, nous devrions trouver que plus on utilise Internet, plus on sisole, cest--dire on abandonne ses activits sociales et trs probablement lusage des autres mdias, on se spare physiquement des autres et on se rfugie peu peu dans un monde artificiel. Dans ce contexte, non seulement on passe moins de temps avec les membres de sa famille et ses amis, mais les liens que lon cre et que lon maintient sur Internet sont fictifs, substitutifs et transitoires parce quils sont virtuels. Nous pouvons ds lors nous demander si plus la communication transite par Internet, moins elle est profonde et si les personnes qui font usage dInternet entretiennent des liens moins intenses avec les autres dune faon constante. Il y a donc lieu de sinterroger sur la contribution du Net au sentiment de solitude qui semble se manifester davantage lheure actuelle et qui, pour certains, reprsentent le mal du sicle. Nous prsentons ici les rsultats dune tude que nous avons mene en nous laissant guider par les hypothses suivantes. 1. Plus on fait usage dInternet, moins on participe des activits sociales. 2. Plus on a recours Internet, moins on fait usage dautres mdias. 3. Plus on recourt Internet, plus on entretient des communications en nombre et en frquence. 4. Plus on fait usage dInternet, moins on communique en la prsence de lautre. 5. Plus la communication transite par Internet, moins elle est profonde. 6. Plus on recourt Internet, plus on a le sentiment dtre seul.

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Mthodologie
Dans le cadre de cette recherche, il importe de comparer des utilisateurs dInternet et des non-utilisateurs ainsi que des personnes vivant avec dautres et des personnes vivant seul. Il est galement important de tenir compte des groupes dge, des sexes, des niveaux de scolarit et des statuts socioconomiques puisquon sait maintenant que ces caractristiques ont toutes, des degrs divers, une incidence sur lusage dInternet (Dryburg, 2001). Pour constituer notre corpus de recherche, nous avons fait appel des organismes sociocommunautaires, ce qui a permis de former un chantillon alatoire de rpondants. La collecte de donnes sest faite au moyen dun questionnaire autoadministr comportant 21 questions. Onze questions sont de nature sociodmographique et les autres portent plus particulirement sur les variables dpendantes et indpendantes de ltude soit, dune part, lisolement et le lien social et, dautre part, lusage dInternet. Au total, 402 rpondants ont particip ltude, soit 285 femmes et 117 hommes.
TABLEAU 2 DISTRIBUTION DE LA POPULATION SELON LES GROUPES DGE
GE

18-25 79

26-35 80

36-50 68

51-65 81

66 et plus 94

TOTAL

402

Mentionnons que la moyenne dge de lchantillon est de 40,9. Parmi les sujets, 159 vivent seul et 243 vivent avec dautres personnes. En outre, 11,7 % des participants possdent un diplme dtudes secondaires, 18,2 %, un diplme dtudes collgiales, 18,4 %, un diplme universitaire de premier cycle, 16,9 %, un diplme universitaire de cycle suprieur et 34,8 % ont indiqu soit ne pas avoir obtenu un diplme du secondaire, soit avoir suivi des cours menant un diplme.

Pour ce qui est de la frquence dusage dInternet, de 15 % 22 % des rpondants ont indiqu ne jamais sen servir,

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de 36 % 38 % ont dclar y recourir souvent et de 40 % 49 % sen servent de faon intermdiaire.

Les rsultats
Pour commencer, nous examinerons les corrlations entre les variables qui mesurent, dune part, la frquence dusage dInternet et les activits sociales puis dautre part, lusage dInternet et celui des autres mdias. L usage dInternet est dfini en fonction de 14 variables5 qui ne sont pas tous lies aux activits sociales et lusage dautres mdias. Les usages tels que suivre lactualit sportive et suivre les activits de la bourse en ligne ne sont corrls avec aucune des activits sociales. Moins de la moiti des variables, soit 36 %, sont associes de faon significative des activits comme crire des lettres, recevoir des parents, aller la bibliothque, au restaurant, au cinma, au thtre, faire de la lecture. Dans lensemble, les liens sont faibles, car tous les coefficients sont infrieurs 0,26. Des usages dInternet comme participer des forums de discussion sur Internet , faire des achats en ligne , envoyer des cartes de souhaits lectroniques et faire des transactions bancaires en ligne ne sont pas corrls lexposition dautres mdias : les quotidiens, les revues, les magazines, la tlvision, la radio, la musique enregistre, le tlphone. Nous trouvons, dans lensemble, une plus faible proportion de corrlations significatives que dans le cas prcdent, soit seulement 20 %, et aucun coefficient ne dpasse la valeur de 0,21. Si nous additionnons toutes les variables dusage dInternet et les ramenons un seul score qui tmoigne de lensemble des usages et de leur intensit, nous pouvons alors vrifier si cette nouvelle variable influe sur
5. Je lis des quotidiens ou des revues sur Internet Je chat sur Internet Je participe des forums de discussion sur Internet Jcris des courriels en dehors du cadre de mon travail Je reois des courriels en dehors du cadre de mon travail Je participe des jeux sur le Web Je suis lactualit sportive sur Internet Je fais des transactions bancaires sur Internet Je fais des achats en ligne Je suis les activits de la bourse en ligne Jorganise des voyages sur Internet Je consulte les nouvelles de la mto en ligne Je fais du surfing sur le Web Jenvoie des cartes de souhaits lectroniques

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les activits sociales ou sur lusage des autres mdias. Nous ne trouvons quune seule corrlation infrable, soit avec lexposition la tlvision, et elle est faible et ngative (r = 0,11). Dans le mme esprit, il est possible de runir dans un ensemble cumulatif toutes les variables qui ont trait lusage dInternet mais seulement des fins de communication. Pour ce qui est des activits sociales, nous trouvons des associations positives mais faibles entre lusage dInternet et le fait dcrire des lettres (r = 0,23), den recevoir (r = 0,22), daller au cinma (r = 0,20), daller au restaurant (r = 0,14) et de recevoir des parents (r = 0,14). Pour ce qui est de lusage des autres mdias, nous nobservons que deux corrlations infrables ; lune, ngative, avec lexposition la tlvision (r = 0,13), lautre, positive, avec lusage du tlphone (r = 0,12). Une autre variable permet de consolider ces observations : Jutilise Internet pour communiquer avec dautres personnes. Quand nous lassocions aux variables dpendantes, nous notons des corrlations positives avec lacte dcrire des lettres (r = 0,21), den recevoir (r = 0,18), daller au cinma (r = 0,16), de recevoir des parents (r = 0,13), daller au thtre (r = 0,11) et un coefficient ngatif avec lcoute de la tlvision (r = 0,18). la lumire de ces premires analyses, nous constatons quil y a peu de lien entre lusage dInternet et les activits sociales ou encore entre Internet et dautres mdias. Lorsque ces liens se manifestent, ils sont faibles et, la plupart du temps, positifs.

Les relations interpersonnelles


Mais lusage dInternet influence-t-il les relations interpersonnelles ? Pour rpondre la question, nous pouvons reprendre les mmes variables relatives lemploi dInternet et en mesurer lassociation avec, dune part, le nombre de personnes ctoyes selon nos sept catgories de relations sociales6 et, dautre part, avec le degr dintensit de ces mmes relations. Certaines corrlations se rvlent infrables, mais tous les coefficients sont infrieurs 0,20 et seulement deux sont ngatifs. Si nous runissons
6. Membre de la famille immdiate Membre de la famille largie Collgue de travail Grand ami Ami Personne qui vous fournit un service Personne qui vous fournissez un service

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les usages dInternet dans une formule additive et que nous rptons lanalyse, les rsultats vont dans le mme sens. Les coefficients, cette fois, sont tous infrieurs 0,18. Quelle que soit la manire dont on effectue les analyses, le constat est toujours le mme : les relations interpersonnelles sont peu associes lusage dInternet. Dans le cas contraire, la corrlation est normalement positive, cest--dire que plus on recourt Internet, plus on est dj inscrit dans des relations sociales et plus on utilise dautres mdias. Mais linformatique ne se rduit pas Internet et il est permis de se demander si lisolement social naurait pas plutt pour cause le temps quon passe devant un cran dordinateur. La rponse est du mme ordre : les corrlations infrables sont peu nombreuses, faibles et toutes positives sauf celle qui porte sur les quotidiens imprims (r = 0,13). Ces relations linaires, toutefois, masquent peut-tre des informations quune analyse plus fine pourrait reprer. Nous avons donc construit quatre ensembles selon la dure dinterface avec son cran dordinateur : les non-utilisateurs (0 heure par semaine), les petits utilisateurs (de > 0 7 heures par semaine), les utilisateurs de niveau intermdiaire (de 8 29 heures par semaine) et les grands utilisateurs (30 heures et plus par semaine). Cette catgorisation comporte une part darbitraire, mais elle nest pas injustifie. Les tests sur lgalit des moyennes ne dtectent des diffrences infrables selon les tranches de temps devant lcran de son ordinateur que pour trois des huit activits sociales7 : les sorties au cinma (F(3;398) = 5,28 ; p < 0,001), au restaurant (F(3;398) = 2,67 ; p < 0,05) et la lecture en dehors du cadre du travail (F(3;392) = 2,66 ; p < 0,05). Dans les trois cas, les faibles diffrences favorisent les usagers, pour le cinma et la restauration ; et les non-usagers, pour la lecture. L analyse de variance sur lemploi des mdias autres quInternet rvle des ingalits de moyennes
7. Je reois des lettres dactylographies, imprimes ou manuscrites en dehors du cadre de mon travail Je reois des parents ou des amis la maison Je vais la bibliothque Je vais au restaurant Je vais au cinma Je vais au thtre Jcoute des missions dinformation la radio ou la tlvision

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dans le cas de la radio (F(3;393) = 9,60 ; p < 0,001), de la tlvision (F(3;397) = 8,87 ; p < 0,001), des communications tlphoniques (F(3;395) = 3,53 ; p < 0,05) et de la lecture de la presse quotidienne (F(3;396) = 3,45 ; p < 0,05). Pour cette dernire, les diffrences ne peuvent tre extrapoles quaux grands usagers (0 = 3,24) et aux non-usagers (0 = 3,91), lesquels sadonnent un peu plus la lecture des imprims8. L usage du tlphone ne suit aucune logique particulire. Les nonutilisateurs de lordinateur font un usage presque aussi lev du tlphone (5,75 heures par semaine) que les grands usagers (6,19). L usage du tlphone par les petits utilisateurs de lordinateur et les utilisateurs intermdiaires se situent en de : 3,58 et 4,53 respectivement. L usage de la tlvision est plus lev chez les non-utilisateurs de lordinateur (23,42 heures par semaine) alors quil se situe entre 13,32 et 17,87 heures pour les trois autres catgories dutilisateurs. La distribution des moyennes pour lcoute de la radio ressemble celle du tlphone : les valeurs les plus fortes appartiennent aux non-utilisateurs (0 = 14,68 heures par semaine) et aux plus grands utilisateurs (0 = 16,49) ; les moyennes des deux autres groupes sont 6,86 (petits utilisateurs) et 10,33 (utilisateurs intermdiaires). Si nous calculons les corrlations entre le temps quon passe devant lcran de lordinateur et les indicateurs combins des relations interpersonnelles, nous ne dcouvrons aucune valeur extrapolable. Les analyses de variance que nous faisons avec les quatre catgories dutilisateurs, toutefois, dtectent certaines fluctuations des moyennes, toutes par rapport aux collgues de travail. Les non-utilisateurs entretiennent des relations avec moins de collgues (0 = 1,13) que les petits (6,22), les intermdiaires (7,74) et les grands (6,72) (F(3;398) = 5,79 ; p < 0,001). Le nombre de communications par semaine avec leurs collgues de travail est du mme ordre (1,79, 8,58, 15,30 et 8,45 respectivement) (F(3;398) = 3,18 < 0,05). Ainsi que le nombre de communications en face--face (1,88, 7,06, 8,24 et 6,17 respectivement) (F(3;398) = 2,64 ; p < 0,05). Ce sont encore les nonutilisateurs qui entretiennent le moins de relations intimes avec des collgues (0,52, 1,34, 1,55 et 1,31 respectivement) (F(3;398) = 3,36 ; p < 0,05). Sauf en ce qui concerne le milieu de travail, le nombre dheures passes devant un cran dordinateur semble navoir aucune incidence sur les relations quentretiennent les rpondants, que ce soit avec des membres de
8. Les moyennes renvoient ici une chelle de Likert cinq niveaux o la valeur de 1 signifie jamais et celle de 5 souvent .

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leur famille immdiate ou largie, des amis proches ou occasionnels, des personnes qui fournissent un service ou, encore, qui un service est rendu. En outre, il ny a aucun lien entre le nombre dheures passes devant un cran dordinateur et le sentiment dtre seul. Les rsultats tendent donc tmoigner en faveur dune corrlation faible, voire inexistante, entre Internet et les relations sociales. Pour donner suite cette tude, il importe dintgrer lanalyse des facteurs qui ne relvent pas strictement de linformatique et dexaminer dans quelle mesure toutes les variables exognes9 peuvent prdire lisolement social. Pour ce faire, nous avons mis en relation chacun des indices de lisolement social et les variables qui caractrisent lusage dInternet, dune part, et le temps pass devant lordinateur, dautre part. Nous avons effectu des analyses de rgression multiple conues pour slectionner les variables dterminantes parmi lesquelles se trouvent : lge, le sexe, le niveau professionnel, le fait quon vive seul ou non, en milieu urbain ou rural. Les rsultats montrent que les rgresseurs nexpliquent que trs partiellement la variance des activits sociales (la valeur R2 la plus leve est de 0,18). Sur lensemble des 20 variables exognes, il ny en a jamais plus de 5 qui, la fois, expliquent les variations des variables dpendantes. Seules trois des huit activits sociales ( aller au restaurant , aller au cinma , faire des lectures ) sexpliquent par un nombre suprieur de variables sociodmographiques, trois ( crire des lettres , recevoir des lettres , aller la bibliothque ) par un nombre suprieur de variables propres Internet et, enfin, deux ( recevoir des parents , aller au thtre ) par autant de variables lies Internet quaux variables sociodmographiques. L ge et le sexe ont une influence sur la variance de presque toutes les activits sociales, lexception de recevoir des parents et d envoyer des cartes de souhaits lectroniques . titre dexemple, les femmes ont davantage tendance crire des lettres manuscrites ( = 0,19), frquenter plus souvent la bibliothque
9. Aux 14 variables de lusage de lInternet (voir note 4) nous ajoutons 4 autres variables : (1) tre devant un cran dordinateur x heures par semaine ; (2) utiliser Internet pour communiquer avec dautres personnes ; (3) utiliser Internet pour trouver de linformation ; (4) utiliser lordinateur dautres usages quInternet. Nous avons cr une premire variable additionne partir des 14 variables des usages dInternet. Cela permet de les ramener un seul score qui tmoigne de lensemble des usages et de leur intensit. Nous avons cr une seconde variable additionne partir des variables qui mesurent seulement les usages dInternet des fins de communication, soit le clavardage, le forum de discussion, recevoir et crire des courriels. Cette nouvelle variable permet dexaminer plus spcifiquement leffet de communiquer au moyen dInternet sur lisolement.

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( = 0,21), le restaurant ( = 0,13) et le thtre ( = 0,17) ; les plus vieux reoivent plus de lettres manuscrites ( = 0,17) et lisent davantage ( = 0,27) alors que les plus jeunes ont davantage tendance frquenter les restaurants ( = 0,12) et aller au cinma ( = 0,25). Le lieu de rsidence exerce parfois une influence : par exemple, les personnes qui habitent les centres urbains vont davantage au cinma ( = 0,13) et au thtre ( = 0,11) tandis que les gens qui vivent dans les rgions rurales ont plus tendance pratiquer la lecture ( = 0,13). L analyse des usages dInternet ne rvle aucune tendance : divers usages interviennent dans diverses activits sociales. Nous notons cependant que la transaction bancaire lectronique et le clavardage sont inversement lis la participation aux activits sociales : plus on rdige de lettres ou plus on va la bibliothque, moins on se sert dInternet pour transiger avec les banques (les coefficients de dtermination standardiss sont de = 0,22 et = 0,15 respectivement). De mme, plus on frquente la bibliothque, moins on a tendance clavarder ( = 0,16). Tous les autres indicateurs de lusage dInternet sont lis de faon positive aux activits sociales. Pour ne mentionner que quelques exemples, nous observons que la probabilit de recevoir des lettres augmente avec le fait dcrire des courriels ( = 0,24) et de participer des jeux sur le Web ( = 0,17)10. Par ailleurs, aller au thtre est corrl lusage du Net pour organiser des voyages ( = 0,19) et pour faire des achats ( = 0,20). Parmi les variables exognes qui nont t retenues dans aucune des quations, nous notons les suivantes : naviguer sur le Web , consulter les nouvelles de la mto en ligne , suivre lactualit sportive sur Internet , recevoir des courriels et le temps pass devant lordinateur . Deux observations simposent ici : dabord, les analyses de rgression ne parviennent pas dgager de modle rcurrent et, ensuite, les variables slectionnes ne sont que trs faiblement associes la variable dpendante. Ces observations tmoignent de la complexit du phnomne de lisolement social. En effet, non seulement les analyses ne rvlent-elles aucune tendance, mais, de surcrot, elles mettent en vidence le caractre multidimentionnel de lisolement. Ce qui transparat jusqu maintenant de ltude, cest que lensemble habituel de dterminants sociaux nexplique que trs partiellement lisolement. On ne peut quinsister sur lincidence intrique dune multitude de facteurs.

10. R2 = 0,11 ; F = 10,87 ; p < 0,001.

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Toujours dans le dessein de dcouvrir dans quelle mesure lusage dInternet peut contribuer lisolement, nous avons rpt les analyses de rgression multiple mais, cette fois, en ajoutant les sept variables de lusage des mdias11. De faon gnrale, ces analyses montrent que les variables sociodmographiques autant que celles qui sont lies lusage dInternet contribuent expliquer les recours aux mdias. Cependant, les variances observes sont chaque fois trs faibles, oscillant de 0,05 0,18. Nous notons linfluence des variables temps pass devant lordinateur , sexe et niveau professionnel . Dans le cas des missions dinformation diffuses la tlvision ou la radio, les analyses signalent comme influence positive le fait de suivre le march boursier sur Internet ( = 0,15) et le statut professionnel ( = 0,13) (F = 6,70 ; p < 0,01). Pour lexposition la tlvision, les analyses font tat dune association ngative avec la profession ( = 0,20) et positive avec lge ( = 0,24) et les jeux jouer sur le Web ( = 0,13) ; la variance explique nest ici que de 0,10 sous leffet des trois rgresseurs. Les femmes consacrent plus de temps couter la radio que les hommes ( = 0,12) et lcart saccrot avec le temps consacr son ordinateur ( = 0,30). Toutefois, on apprcie dautant moins la radio quon navigue sur le Web ( = 0,15) ; la variance explique est ici de 0,10 (F = 10,20 ; p < 0,001). La musique enregistre serait davantage apprcie par les personnes vivant seul ( = 0,15), les jeunes ( = 0,16) et les utilisateurs trs occasionnels de lordinateur ( = 0,14) ; la variance explique est, encore une fois, plutt faible (R2 = 0,07). La lecture de la presse quotidienne est corrle positivement la lecture des quotidiens et des revues sur le Net ( = 0,17) et lge ( = 0,43), avec une variance explicative de 0,18 (F = 28,10 ; p < 0,001). L quation pour la lecture de revues sur papier prsente un plus grand nombre de rgresseurs. Elle est associe positivement la lecture de journaux et des revues en ligne ( = 0,19), lenvoi des cartes de souhaits virtuelles ( = 0,15), lge ( = 0,23) et au statut professionnel ( = 0,14). Elle est associe ngativement la surveillance des activits de la bourse sur Internet ( = 0,17) et au temps pass devant lcran de son ordinateur ( = 0,13) ; la variance explique est de 0,13. L usage du tlphone est corrl cinq dterminants : de faon
11. Lire des quotidiens imprims Lire des revues ou des magazines imprims couter des missions dinformation la radio ou la tlvision Regarder la tlvision (visionnement de vidos y compris) couter la radio couter la musique enregistre Parler au tlphone en dehors du cadre de mon travail

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ngative avec le sexe du rpondant12, sa profession ( = 0,13) et le temps pass naviguer sur le Web ( = 0,15) ; de faon positive avec le temps pass devant lordinateur ( = 0,27) et le clavardage ( = 0,22) ; lquation explique 0,16 de la variance de lactivit (F = 11,52 ; p < 0,001). Nous avons effectu une troisime srie de rgressions multiples en employant, pour les variables dpendantes, 32 indicateurs des relations interpersonnelles (voir annexe). Dans la foule des analyses prcdentes, nous avons privilgi comme variables indpendantes des indicateurs de lusage dInternet la variable mesurant le temps pass devant lordinateur ainsi que des variables sociodmographiques. Pour lensemble des variables mesurant les relations interpersonnelles, les variances expliques vont de 0,02 0,09, ce qui est trs faible. Les analyses rvlent que le fait de vivre avec dautres personnes est dterminant. Par exemple, les gens qui vivent avec dautres ont tendance accrotre leurs relations avec les membres de leur famille immdiate ( = 0,17) et largie ( = 0,22). Cette tendance augmente aussi avec lge ( = 0,15) et avec lusage du Net pour faire des transactions bancaires ( = 0,17) ; la variance explique nest que de 0,04 (F = 6,39 ; p < 0,01). Cette tendance chez les gens qui vivent avec dautres sinverse avec lusage du clavardage ( = 0,15)13. La faiblesse des quations est constante, mais les structures ne sont pas toujours les mmes et ne prsentent pas de modle rcurrent. Nous notons, par exemple, que les hommes communiquent plus souvent que les femmes avec leurs amis ( = 0,17) de mme que les personnes dont le niveau professionnel est moins lev ( = 0,12). Autre exemple : pour ce qui est du nombre de communications avec les personnes qui fournissent des services, il augmente avec lusage du Net pour faire ses achats ( = 0,13) et il est plus lev chez les hommes que chez les femmes ( = 0,17), la variance explique se situant 0,05. Encore un exemple : les relations avec les collgues de travail tendent augmenter avec le statut professionnel ( = 0,12), le fait de naviguer sur le Web ( = 0,14) ou dorganiser des voyages en ligne ( = 0,16) ; elles tendent diminuer lorsquon suit les activits boursires sur le Net ( = 0,21)14. Pour faire suite ces analyses de rgression, il nous a sembl utile deffectuer de nouvelles analyses de variance en examinant leffet de la variable sexe et des quatre catgories de temps dexposition auxquelles

12. Ce sont davantage les femmes qui prfrent lusage du tlphone ( = 0,14) 13. R2 = 0,09 ; F = 8,79 ; p < 0,001. 14. R2 = 0,08 ; F = 5,90 ; p < 0,001.

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nous avons dj recouru sur les comportements dinteraction. Il nous est aussi apparu important dinsrer dans ces analyses les variables ge et scolarit en les nominalisant afin de vrifier si les analyses linaires ne camouflaient pas quelques informations importantes. Nous avons constitu quatre groupes dge, soit 25 ans et moins, de 26 35 ans, de 36 50 ans et 51 ans et plus. Nous avons dfini trois niveaux de scolarit : diplme dtudes secondaires ou moins, quelques cours de niveau collgial ou diplme dtudes collgiales et quelques cours de niveau universitaire, diplme dtudes universitaires. Quatre facteurs ont servi tester des diffrences de moyennes, premirement, pour les 8 activits sociales, deuximement, pour les 7 usages des mdias autres quInternet et, troisimement, pour les 32 indicateurs du nombre et de lintensit des relations interpersonnelles. Les rsultats du premier bloc danalyses, portant sur la participation aux activits sociales, montrent quil y a surtout une diffrence significative par rapport la variable sexe et au temps pass devant un cran dordinateur et, dans une moindre mesure, par rapport aux niveaux de scolarit et aux groupes dge. Toutefois, les variations sont trs faibles et lincidence des variables indpendantes lest galement, la valeur eta2 ne dpassant jamais 0,04. Nous observons que les femmes crivent et reoivent davantage de lettres que les hommes et vont plus souvent la bibliothque. Nous constatons que ceux qui ne se servent jamais dun ordinateur vont le moins au restaurant, au cinma ou au thtre et qui crivent le moins de lettres. Pour ce qui est du second bloc danalyses, nous observons pour les variables portant sur lusage des autres mdias, des diffrences de moyennes pour les quatre variables indpendantes, lge et le sexe se manifestant un peu plus souvent. Les rsultats sont ici lgrement plus forts que pour le bloc prcdent puisque, dans certains cas, la valeur eta2 atteint, timidement, 0,08. Nous remarquons, par exemple, que le fait dcouter des missions dinformation et de lire des revues ou des quotidiens sur papier augmente avec lge. Le troisime bloc danalyses de variance indique que les quatre facteurs lge, la scolarit, le sexe et le temps pass devant lordinateur ont tous, divers degrs, une influence sur la profondeur et les types de relations interpersonnelles. Toutefois, encore et toujours, les variances expliques sapprochent difficilement de 0,08. Nous pouvons observer, dans le cas du nombre de personnes avec qui lon entretient des relations , une diffrence infrable des moyennes en ce qui a trait la catgorie des amis : la valeur augmente avec le niveau
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dinstruction (2 = 0,02). Nous pouvons aussi remarquer, pour ce qui est du nombre de communications par semaine , que les plus jeunes (2 = 0,05) et les moins instruits (2 = 0,02) tendent communiquer plus souvent avec leurs grands amis . Les analyses que nous avons effectues portent croire que mme les schmes connus ont une capacit limite de prdire les comportements des gens en fonction de leurs activits sociales, de lusage quils font des mdias (lectroniques ou autres) et des liens quils peuvent entretenir avec les autres. Toutefois, avant dinterprter tous les rsultats obtenus jusqu maintenant, il nous semble essentiel de dcouvrir dans quelle mesure lusage des mdias, y compris Internet, et les relations que les gens entretiennent avec dautres peuvent tre expliqus par le sentiment de solitude. Nous devons donc reformuler la question du rapport entre lisolement et lusage dInternet pour voir si nous pouvons prdire lusage des mdias ainsi que la profondeur des liens sociaux partir du sentiment dtre seul. Pour ce faire, nous avons effectu des analyses de rgression multiple de slection par ttonnement, ce qui permet de mettre en relation avec les indicateurs du sentiment de solitude des variables relatives lusage des mdias. Les analyses rvlent un lien trs faible entre le sentiment de solitude et lusage des mdias, y compris Internet. En effet, seulement deux corrlations savrent significatives : lune avec lusage du tlphone ( = 0,13) et lautre avec le temps pass devant un cran dordinateur ( = 0,11), faible, entre le sentiment dtre seul et la nature, le nombre et la profondeur des liens que lon entretient avec les autres. Dabord, nous observons que seulement 9 des 32 variables des relations interpersonnelles sont associes au sentiment de solitude. Ensuite, nous notons que parmi ces neuf variables, huit sont associes de faon ngative aux variables exognes. En outre, six de ces neuf variables se rapportent aux membres de la famille immdiate ou largie et, les autres, aux grands amis, aux collgues et aux personnes qui on fournit des services. Ces rsultats suggrent que, dune part, le sentiment de solitude tient aux rapports qui sont entretenus avec les membres de la famille et que, dautre part, plus on sloigne de ces membres, plus limpression dtre seul augmente. Il importe toutefois de souligner que, pour lensemble des relations, les variances expliques ne dpassent jamais la valeur de 0,12.

Interprtation des rsultats


Tout dabord, rappelons que cette recherche a pour objectif de vrifier si, dans les faits, lusage dInternet a une incidence sur le lien social : cet

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usage mne-t-il lenfermement virtuel ou, au contraire, constitue-t-il une panace qui permettra de resserrer le tissu social lre de la postmodernit ? Pour rpondre cette question, nous avons mis en relation, au moyen danalyses statistiques, un premier ensemble de variables qui mesure le rapport au monde et un second ensemble qui mesure le temps pass devant un cran dordinateur, y compris celui qui est rserv Internet. Les rsultats montrent quil y a peu ou pas de lien entre lusage dInternet, y compris ses applications de communication, cest--dire le clavardage, les forums et le courriel, et le fait de participer des activits sociales. De plus, lorsque nous observons des corrlations significatives, elles sont faibles et positives et se rapportent, par exemple, des activits comme crire et recevoir des lettres , aller au cinma , aller au restaurant et recevoir des parents . Cette tendance indique au moins que lusage dInternet nest pas un facteur disolement. Il se dgage plutt des rsultats que le Net favoriserait, bien que trs modestement, une ouverture sur le monde. Par ailleurs, nous avons constat que le nombre dheures consacres lordinateur a trs peu dinfluence sur les sorties : nos analyses de variance rvlent que ce sont les personnes qui nutilisent jamais un ordinateur qui vont le moins au cinma, au thtre ou au restaurant. Toutefois, ce sont les rsultats des analyses de rgression multiple quil importe de retenir. En effet, ces analyses permettent dtablir que les variables sociodmographiques comme le sexe et lge expliquent autant la participation aux activits sociales que les variables qui ont trait lusage dInternet (bien que les coefficients soient, aussi, plutt faibles). Quant au lien entre lusage dInternet et lusage des autres mdias, les rsultats sont lgrement moins concluants. En premier lieu, les internautes ont tendance consacrer moins de temps la tlvision. En effet, la corrlation est ngative. Cependant, il faut prciser que, selon lobservation, les internautes sloignent davantage de la tlvision lorsquils font usage dInternet pour communiquer avec dautres personnes. Il ne sagirait donc pas de dlaisser la tlvision pour sadonner une activit proprement solitaire, mais bien pour entrer en communication avec dautres. Pouvons-nous vritablement parler de recul sur le plan des relations humaines ? Il semble, dans ce cas, que ce soit la dfinition mme du lien social qui soit en cause, cest--dire la distinction quon peut tablir entre ltre ensemble virtuel et la proximit physique. De toute faon, il faut se rappeler que les rsultats sont faibles et ne sont, daucune faon, absolus. En outre, une analyse de rgression multiple rvle que lcoute de la tlvision sexplique davantage par lge, le statut

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professionnel et, dans une moindre mesure, par la participation des jeux sur le Web. Plus particulirement, et en accord avec des schmes connus, la tlvision interpellerait principalement les plus gs et les individus dont le statut professionnel est moins lev. Nous constatons encore ici que, mme si le Net est corrl, si faiblement soit-il, lexposition la tlvision, ce sont avant tout des facteurs sociodmographiques qui dterminent cette exposition. En deuxime lieu, nous observons un lien entre lusage du tlphone et la communication au moyen du Net, cest--dire par le courriel et le clavardage. Il y a galement une corrlation entre le temps pass devant un cran dordinateur et les changes tlphoniques. Mme si les rsultats sont faibles, nous constatons quInternet ne remplace pas le tlphone ; bien au contraire, nous remarquons une forme de complmentarit entre les deux technologies. En ce sens, les rsultats confirment ce quont observ Hampton et Wellman (2000), Lam (1999), Parks et Roberts (1998), savoir que, dans certaines circonstances, les internautes se serviront du Net pour communiquer, dans dautres, ils se serviront du tlphone et aussi du courrier. Cependant, comme lindiquent les rsultats dune analyse de rgression, Internet nexplique que trs partiellement lusage du tlphone. En effet, les facteurs qui lexpliquent davantage sont le sexe et le statut professionnel : les femmes se servent plus souvent du tlphone, ainsi que les personnes dont le statut professionnel est moins lev. En troisime lieu, il nous faut noter le lien entre le temps pass devant lordinateur, y compris le recours Internet, et lcoute de la radio. Les rsultats dune analyse de variance montrent que ce sont les grands utilisateurs aussi bien que les non-utilisateurs de lordinateur qui consacrent plus de temps ce mdia. Par ailleurs, nous observons que ce sont les femmes qui coutent davantage la radio. Dabord, nous pouvons supposer que les grands utilisateurs dordinateur, en grande partie, lutilisent dans le contexte de leur travail, ce qui nexclurait pas lcoute de la radio en simultane. Ensuite, nous pouvons penser quune certaine proportion de ceux et celles qui ne se servent jamais dordinateur aujourdhui ne font pas partie du march du travail et donc sont la maison, ce qui expliquerait aussi le temps consacr lcoute de la radio. Enfin, nous prenons en considration que la majorit des femmes travaillent principalement dans le secteur tertiaire, o lutilisation de lordinateur est trs rpandue et o elles peuvent couter davantage la radio. Si lusage dInternet nclipse pas la radio, ce qui explique lexposition ce mdia, ce sont principalement des dterminants sociodmographiques quoique, ici encore, les rsultats ne soient pas concluants.

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Enfin, pour illustrer comment lusage dInternet semble reproduire des comportements qui appartiennent dj la socialit, notons que la lecture des quotidiens et des revues en ligne est corrle positivement la lecture des journaux et des revues sur papier. Le cas de la presse crite est intressant et peut-tre reprsentatif des comportements en ce qui concerne lintgration dInternet la vie de tous les jours. Dans le cas des journaux, on semble nadopter le support Web que si on a dj adopt limprim. Il y aurait donc une prdisposition adapter les usages dInternet selon les besoins et les intrts existants. Toutefois, en poursuivant lexamen de leffet dInternet sur la lecture des journaux, nous remarquons que lge explique davantage la lecture des journaux imprims comme le rvle une analyse de rgression multiple. Il sagit encore une fois dune corrlation connue : la lecture des quotidiens tend augmenter avec lge. Pouvons-nous rellement parler de retrait des relations humaines et dabandon des autres moyens de communication ? Les liens entre Internet et ces deux dimensions de la vie en socit sont prsents, faibles et positifs, ce qui suggre quInternet a une certaine incidence. Par contre, lorsque nous examinons les corrlations qui se dgagent, par exemple, relativement au fait dcrire et de recevoir des lettres et de recourir au tlphone, nous observons que, trs souvent, les modes de communication se compltent. Nous pouvons nous demander sil ne sagit pas tout simplement dune adaptation un nouveau mode de communication. Il conviendrait peut-tre dtudier les divers usages dInternet et, plus particulirement, la convergence de tous les moyens de communication actuellement notre disposition pour mieux comprendre pourquoi et dans quelle circonstance on les utilise. ce propos, les rsultats de cette tude indiquent que les internautes se servent manifestement dInternet comme dun outil de communication et de transmission dinformation. Par ailleurs, lusage dInternet aurait peu dinfluence sur le nombre de personnes avec qui on entretient une relation et sur la frquence des changes que lon a avec ces personnes. En ralit, ni Internet ni les dterminants sociaux traditionnels ne parviennent rendre compte adquatement des liens que lon entretient avec lautre. Nanmoins, quelques phnomnes attirent lattention. Premirement, nous remarquons la quasi-absence de lien entre lusage du Net et les relations que lon maintient avec les membres de sa famille immdiate. En effet, les catgories de relations sociales qui semblent les plus touches sont celles des collgues de travail, des membres de la famille largie et des amis. Dans ces cas, lusage dInternet (surtout ses
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applications de communication) et, encore une fois, si faibles que soient les corrlations semble avoir une influence positive. En second lieu, mme si ces facteurs ont une certaine capacit explicative, elle est sans grande substance et ne contribue que trs partiellement rendre compte du lien social dans les socits contemporaines. L usage dInternet a peu dincidence sur la question de la communication en face--face ou interpersonnelle. titre dexemple, nous observons que le fait de suivre lactualit sportive par Internet ou encore le clavardage influence quelque peu les rencontres avec les grands amis et les amis. Nous pouvons supposer que le clavardage, tout le moins, permet de maintenir un dialogue dans lintervalle des rencontres, mais probablement aussi dassurer lexistence mme des liens, surtout si nous considrons que, lge adulte, les contraintes de la vie obligent souvent rduire le temps accord aux relations damiti. Nous constatons galement, mais dans une mesure beaucoup moindre, que lusage du Web pour faire des achats et pour organiser des voyages est li aux rencontres avec des personnes qui fournissent des services. Il est possible que cette observation sexplique par la croissance du commerce lectronique (ecommerce). Cependant, les analyses de variance cartent lusage de lordinateur, y compris Internet, comme facteur pouvant expliquer la communication interpersonnelle ; elles rvlent que lge et le sexe sont dterminants des changes entre les membres de la famille immdiate et entre les amis et que lge et la scolarit influencent les changes avec les grands amis. Plus particulirement, nous notons que les personnes, surtout les hommes appartenant au groupe des 26 35 ans et, dans une plus faible mesure, celles du groupe des 36 50 ans ont tendance interagir plus souvent en personne avec les membres de leur famille proche. Nous pouvons penser que, pour ces groupes dge, la vie de couple et la prsence denfants sont, entre autres, des facteurs importants qui contribuent la communication interpersonnelle. Il importe de souligner que lobservation confirme labsence de tendance et, surtout, laffaiblissement des schmes connus en ce qui concerne leur capacit dexpliquer lintensit des relations humaines. En effet, lge dterminerait davantage les relations profondes avec les membres de la famille immdiate et les amis, les hommes maintiendraient des liens plus intenses avec les membres de leur famille largie et, enfin, les utilisateurs dordinateur de niveau intermdiaire (de 8 29 heures par semaine) entretiendraient le plus grand nombre de liens intimes avec leurs collgues de travail.

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lvidence, il ny a pas lieu de parler denfermement de linternaute, pas plus quil est permis dattribuer la technologie des proprits catalytiques de sociabilit. Dabord, le Net a peu deffet sur le nombre de personnes que lon connat et, lorsque nous constatons la prsence dune corrlation, elle est positive, ce qui suggre une tendance vers le maintien et non vers la rupture du lien social. Ensuite, il faut souligner que les coefficients sont faibles pour toutes les catgories de lien social. En revanche, nous observons que lusage dInternet est le plus souvent associ aux changes avec les collgues de travail et le moins souvent avec les membres de la famille proche. Par ailleurs, nous constatons que lusage dInternet a trs peu dinfluence, ngativement ou positivement, sur la frquence des changes, sur la communication interpersonnelle et sur la profondeur des liens. Finalement, nous notons que les repres traditionnels (ge, sexe, niveau professionnel), qui ont longtemps servi rendre compte du lien social, deviennent flous. Cela dit, il est intressant de signaler la rcurrence du dterminant ne pas vivre seul dans lexplication de ltre ensemble. Quoique les donnes soient fragiles, on constate que le sentiment de solitude sexplique, en partie du moins, par lloignement des siens. En effet, on observe que le fait de se sentir seul est corrl inversement aux relations que lon entretient avec les membres de la famille quelle soit immdiate ou largie. Dans une moindre mesure, il est galement associ aux liens avec les grands amis, les collgues et les personnes qui on offre des services. Si lon prend en compte les grandes transformations de la structure familiale qui se manifestent depuis une cinquantaine dannes salarisation massive des femmes, divorce, familles monoparentales, familles recomposes (Tahon, 1995) , il est permis de penser que ces changements peuvent contribuer au sentiment disolement. Il y aurait sans doute lieu dapprofondir ces questions. Mais force est de constater que cet isolement a davantage pour corollaire une situation sociale quun usage quelconque dInternet. * * *

Dans lensemble, les rsultats de ltude suggrent que lusage du Net a peu ou pas deffet sur la sociabilit. En effet, il ny a pas lieu de penser quInternet nous spare des autres ou nous enferme dans un monde artificiel, pas plus quil nous rapproche des autres ou enrichit notre vie sociale. Par consquent, on peut affirmer ici que ni les optimistes ni les pessimistes nont raison quant aux retombes dInternet sur ltre ensem-

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ble. Ce qui se dgage plutt de ltude, cest que non seulement les deux logiques discursives entourant les TIC sont fausses, mais aussi quInternet ne serait, ce chapitre, rien de plus quun mdia comme les autres . Et comme tous les mdias, on le comprend davantage dans une logique dialectique quen vertu dun dterminisme technologique. Avec Internet, on tend reproduire ce qui appartient dj la socialit. Par exemple, les personnes qui lisent les quotidiens imprims auront davantage tendance lire les journaux en ligne. Mais ce qui est plus tonnant, cest que les analyses rvlent trs peu de choses sur la sociabilit. En effet, mme les schmes connus ne parviennent pas expliquer de faon limpide le lien social. Premirement, les rsultats indiquent que lusage dInternet ninflue pas sur les activits sociales. Ce sont plutt les dterminants traditionnels qui les expliquent, quoique faiblement. Deuximement, le Net a peu deffet sur lusage dautres mdias. Certes, les internautes semblent regarder moins la tlvision, mais ils ne se retirent pas pour autant du monde. Au contraire, ils auraient tendance se servir dInternet pour changer avec dautres personnes. Nous constatons aussi que, au lieu de remplacer les autres mdias par le Net, les rpondants ont tendance les intgrer, selon leurs besoins, leur quotidien (Denis et Ollivier, 2001). Troisimement, lusage dInternet aurait peu dinfluence sur le nombre de personnes avec qui on entretient une relation et sur la frquence des changes. En fait, nous remarquons que ce sont des facteurs sociaux qui expliquent, autant que les usages du Net, le nombre de relations que lon peut avoir. Nous notons tout particulirement la rcurrence de linfluence du fait de ne pas vivre seul et, dans une moindre mesure, les influences de la variable sexe , de la profession et du milieu de vie (urbain/rural). Les catgories de relations sociales qui semblent tre davantage touches par lusage du Net sont celles des collgues de travail, des membres de la famille largie et des amis. Il faut ajouter quil sagit ici de corrlations faibles et positives puisque les internautes font surtout usage des applications de communication. Internet nest pas, non plus, dterminant de la communication en face--face. En effet, les rsultats indiquent quil ny a pas lieu de croire quInternet loigne ou rapproche les personnes. Mais ce que les analyses rvlent, et ce quil importe de retenir, cest que ni le Net ni les facteurs sociaux traditionnels ne parviennent expliquer convenablement la socialit contemporaine. En outre, pour ce qui est du sentiment de solitude, lobservation claire peu sur les facteurs qui peuvent le susciter. Nanmoins, nous constatons quInternet nen est pas un dterminant important.

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Dun certain point de vue, cette tude tmoigne de la complexit du social, cest--dire ici de la pluralit synchronique autant que diachronique des facteurs de dtermination (Reguigui et Laflamme, 2003). De mme quil nest plus permis de penser que la famille ou mme les facteurs primaires de socialisation soient suffisants pour prdire une histoire individuelle, on ne peut plus prtendre quun seul mdia soit en mesure dorienter lensemble des citoyens dans une mme direction. De mme quil est devenu vident que la tlvision agit socialement aussi bien sur la structure sociale que sur les individus, Internet influe sur les socits postmodernes. Cependant, ce nest pas parce que la tlvision exerce son influence quelle commande les comportements individuels ou collectifs de faon intgrale, et il en va ainsi pour Internet. En fait, on est dans une socit mdiatise au sens o elle est anime par une pluralit de mdias. Cette pluralit de mdias ouvre diverses possibilits de combinaison qui sont aussi bien des influences que des moyens. De mme que le rapport entre la structure sociale et laction sociale ne peut tre compris que de faon dialectique, le rapport entre la structure mdiatique dune socit ou encore entre chacun des mdias, dune part, et laction, dautre part, ne peut se comprendre que dans une logique dinterdpendance (Laflamme, 1992 ; McQuail, 1983). Pour apprhender le rapport Internet de faon unilatrale, il faudrait passer outre lune des conclusions les plus importantes des sciences des communications, cest--dire celle de la dialectique des mdias et des actions ou des mdias et des structures sociales. Comme lont observ de nombreux chercheurs, labsence de la sociologie dans ce nouveau champ de recherche est manifeste (Scheer, 1996 ; Cerulo, 1997 ; Calhoun, 1998 ; Wellman et Gulia, 1999). Dans une certaine mesure, les rsultats de cette tude rvlent combien les concepts cls de la discipline doivent tre repenss la lumire des profondes modifications quentrane, entre autres, la socit mdiatise. L tude des usages multiples dInternet et, plus particulirement, la convergence de tous les moyens de communication actuellement notre disposition pourraient aider comprendre pourquoi et dans quelles circonstances on les utilise pour entretenir ses relations avec lautre. Par ailleurs, il ressort de cette recherche que la question du lien social mrite dtre davantage approfondie dans le contexte des grandes transformations que subit la structure familiale dans les socits contemporaines. Les rsultats de nos analyses indiquent quil nexiste aucune tendance sociale en ce qui concerne leffet de lusage dInternet sur les relations interpersonnelles. Il est possible que ce lien existe, mais il ne reprsente

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pas une tendance lourde. Les donnes sont assez loquentes pour en tmoigner. Cependant, on pourrait supposer que, pour des raisons qui napparaissent pas premire vue, la dmonstration qui a t effectue porte en elle un biais chantillonnal. Sil existe un rapport entre Internet et lisolement social, il ne peut sagir que de cas extrmes. Pour le vrifier, il faudrait faire porter lexamen sur un chantillon dindividus qui consacrent une trs forte proportion de leur temps Internet. galement, nous aurions pu insister sur dautres questions pour explorer davantage le lien entre le Net et la socialit. Par exemple, on aurait pu tudier plus particulirement le temps consacr Internet en dehors du temps du travail. Nous dcouvririons peut-tre une diffrence entre les personnes qui font un grand usage dInternet lextrieur des heures de travail et celles qui sen servent peu ou pas du tout. Cependant, il faut souligner ici quil sagit bien dun sous-ensemble, dune sous-population et que les analyses qui ont t effectues ne laissent pas entrevoir dincidence particulire. Notre recherche sest penche davantage sur la frquence dusage que sur les types dusage dInternet. Autrement dit, les 14 catgories dactivits du questionnaire nont servi qu mesurer la frquence dusage. Il serait peut-tre intressant dtudier plus en profondeur leffet des types dusage ce que D. Wolton nomme tuyaux sur les relations humaines. La problmatique aurait pu tre oprationnalise autrement. Par exemple, elle aurait pu faire lobjet dune recherche qualitative o lon aurait utilis le mme ensemble de variables indpendantes et, comme variables dpendantes, la perception que peuvent avoir les rpondants du rapport quils entretiennent avec les autres et leur environnement. Toujours dans le cadre dune dmarche qualitative, loprationnalisation aurait pu permettre de vrifier sil existe un lien entre la faon dont on se reprsente Internet et la manire dont on vit ses relations avec le monde. Les rsultats de cette recherche jettent quelque lumire sur la vie en rseau et constituent, en quelque sorte, une rponse au travail de Wellman qui sinterroge sur la possibilit de maintenir des liens sociaux en ligne ainsi que sur la conjugaison des relations en ligne et en situation de face-face. Si Internet na pas deffet significatif sur les relations interpersonnelles, cest--dire quil ne les multiplie ni ne les limine, il nen demeure pas moins que son usage permet de maintenir et dentretenir des rseaux personnels et professionnels qui, autrement, pour de nombreux facteurs qui sont attribuables la vie contemporaine, ne pourraient subsister. On pense, par exemple, la sparation des familles et des amis dans le

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contexte du march du travail actuel et mme la transformation de la structure familiale qui disperse les gens physiquement. Les rsultats que nous avons obtenus montrent bien que les internautes ne sont pas influencs unilatralement par Internet. Bien au contraire, ils auraient plutt tendance combiner lusage de divers mdias, y compris le Net, dans lobjectif de maintenir les relations qui existent dans leur vie. Mais il est vident que les relations humaines, les liens familiaux ou amicaux, sont ce point complexes quils ne peuvent dpendre ni positivement ni ngativement dun seul mdia, si merveilleux ou terrifiant soit-il.

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Annexe

Voici les quatre questions du questionnaire qui traitent des relations interpersonnelles. 1. NOMBRE DE RELATIONS = Estimez le nombre de personnes avec lesquelles vous entretenez des relations pour chacune des catgories suivantes. [Ninscrivez ces personnes que dans une seule des catgories. Si la catgorie correspond une frquence nulle, inscrivez simplement le chiffre zro (0).] NOMBRE DE COMMUNICATIONS = Combien de fois par mois communiquez-vous, par quelque moyen que ce soit, avec lensemble des personnes que vous avez inscrite dans chacune des catgories ? [Si la catgorie correspond une frquence nulle, inscrivez simplement le chiffre zro (0).] PRSENCE PHYSIQUE DE L AUTRE = Parmi lensemble des communications que vous venez de dnombrer dans chacune des catgories, estimez combien ont lieu en la prsence physique de lautre ? [Si la catgorie correspond une frquence nulle, inscrivez simplement le chiffre zro (0).] NOMBRE DE RELATION INTIMES = Pour chacune des catgories dfinies, avec combien de personnes entretenez-vous des relations que vous estimeriez comme tant intimes ou profondes ? [Si la catgorie correspond une frquence nulle, inscrivez simplement le chiffre zro (0).] Membre de la famille immdiate Membre de la famille largie Collgue de travail Grand ami Ami Personne qui vous fournit un service Personne qui vous fournissez un service Autre

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RSUM
Il y a plus de dix ans que dure la polmique entourant Internet : les pessimistes, dun ct, maintiennent que son usage tendu contribue dtruire le tissu social, tandis que les optimistes, de lautre, lassocient au progrs social et un avenir meilleur. Lobjectif de cette recherche nest pas tant de confirmer ou de rfuter lune ou lautre de ces logiques discursives, mais bien dobserver sil existe, dans les faits, un lien entre lusage dInternet et les relations interpersonnelles. Plus particulirement, nous voulons vrifier si plus on recourt Internet plus on sisole ou, au contraire, plus on entretient des communications en nombre, en frquence et en profondeur. The debate over the impact of the Internet has been going on for well over a decade. On the one hand, pessimists maintain that the Internet separates people from one another as they withdraw in a virtual world. On the other hand, optimists argue that the Net removes physical barriers and provides countless possibilities to communicate and meet people. This study does not attempt to confirm or disprove either one of these opposing views. Rather, its objective is to determine if there is a link between Internet use and interpersonal relationships. In particular, it examines whether increased use of the Internet leads to isolation or, alternatively, more numerous, frequent and intense communications. Hace ms de diez aos que existe la polmica relativa a Internet : los pesimistas sostienen que el uso generalizado de este medio contribuye a destruir los nexos sociales, mientras que los optimistas asocian este medio al progreso social y a un futuro mejor. El objetivo de esta investigacin no es solamente de confirmar o rechazar una u otra de estas lgicas discursivas, sino ms bien, observar si existe en la realidad misma, un vnculo entre el uso de Internet y las relaciones interpersonales. Se trata particularmente de verificar si el hecho de recurrir en mayor medida a Internet contribuye al aislamiento o si por el contrario, se logra mejor comunicacin tanto desde el punto de vista cantitativo, frecuentativo as como calitativo, es decir, vnculos profundos.