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LAvale des avals Jean-Clo Godin


tudes franaises, vol. 3, n 1, 1967, p. 94-101.

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L'uvre est lance, avec un fracas inhabituel1. Alain Bosquet crie au gnie et ne voit pas moins, dans cette uvre tonnante, qu'un miraculeux mariage de Jarry et de Lautramont2. Et Gallimard, bien sr, fier de sa dcouverte, en fait son poulain dans la course aux prix littraires. L'on a pris soin, aussi, de publier l'extraordinaire notice biographique envoye par l'auteur: la lgende est vite cre et il n'est lecteur tant soit peu cultiv qui ne songe aussitt aux gnies prcoces du pass . . . et qui ne se rjouisse secrtement de ce que progrs ! notre poque dcouvre temps ces tres jadis vous la seule gloire posthume. Que celui-ci, gar quelque temps chez les ingnieurs, globetrotter et chmeur de profession (presque part gale) soit n Saint-Flix-de-Valois, dans un lointain Canada, voil qui alimente plus encore la curiosit, grandit le miracle. Et le premier tonnement vient de ce que, de ce pays artisanal, puisse venir autre chanson que le chant de Maria Chapdelaine ! Si belle que soit la lgende de Rjean Ducharme et elle est trs belle ! ne vaut-il pas mieux l'ignorer ? Et que reste-t-il alors : une uvre gniale ? une fumisterie ? un jeu verbal et irrvrencieux, pour amuser et emm... les bourgeois ? Tout cela la fois, me semble-t-il. Et quant moi, j'y vois une masse imprcise, dense et sombre: mais cette masse est une nbuleuse qui rayonne et, parfois, sme des toiles. Certes, on reste d'abord bloui par la verve frondeuse, la fantaisie, les dlires les plus absurdes et les plus merveilleux de l'imagination. Ducharme joue avec l'univers comme avec les mots, et c'est tout un pour lui. Il faut lire, par exemple, au chapitre 31,
1. Rjean Ducharme, VAvale des avals, Paris, Gallimard, 1966, 282 p. 2. Ducharme, Aquin, Basile : L'heure canadienne , le Devoir, 27 sept. 1966, p. 12.

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cet invraisemblable rcit de la cration partir d'un premier il ; et pourquoi ne serait-ce pas pour reposer les pauvres jambes de l'homme, fatigu de fuir sa propre peur, que les chaises sont apparues ? Que M. de Lamarck dorme content: il est donc vrai que la ncessit cre l'organe. Et tout l'univers des hommes, des choses et du langage se soumet la ncessit de Brnice Einberg, une petite juive en colre contre les imbciles. Vacherie de vacherie . La nbuleuse poursuit sa course, tantt lente et tantt fulgurante, mais toujours avec la fantaisie la plus totale, dans le dlire et l'invraisemblance. tonn et admiratif, Bosquet crit : un SaintLaurent verbal vient nous abreuver et nous rafrachir 3. Certes, et nous avons lieu de nous en rjouir. Il y a, en effet, dans cette uvre, la force d'une immense dbcle sur le fleuve, et la fracheur robuste d'un pays neuf et vaste. Ce qu'il faut voir, toutefois, c'est que ce fleuve est mythique et que ce rcit qui nat quelque part Montral, se poursuit sur une le imaginaire dans quelque ancienne abbaye , puis dans une cage bien new-yorkaise, pour enfin se terminer en Isral, dpasse infiniment toute limite gographique. Plus encore, telle une authentique nbuleuse, l'uvre franchit avec une incroyable facilit les frontires du temps et de l'espace. L'instant d'un bref dlire, Brnice ne dclare-t-elle pas : Je me trouve au plus antarctique de la Terre Adlie. J'ai deux cent trente-neuf ans maintenant. (p. 259). Et comme si cela ne suffisait pas, l'hrone nous apprend qu'elle est devenue mle et que comme il se doit ! elle dispose d'un enviable harem. Non, la dimension vritable de VAvale des avals n'est pas horizontale et gographique, mais verticale et intrieure ; l'uvre est moins un roman qu'un long pome pique, la mesure du cosmos. Je suis Brnice d'un bout l'autre du fleuve Saint-Laurent, d'un bout l'autre de la voie lacte. (p. 135). Brnice Einberg, petite juive qubcoise, dont les parents sont venus de quelque ghetto europen, est tout entire dans une intense volont de
3. Ducharme, Aquin, Basile : L'heure canadienne , loc. cit., p. 12.

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possession. C'est l'univers, terre et espaces stellaires, que son esprit, ses bras et ses yeux embrassent d'un seul geste possessif. Sans doute est-ce l, pour une enfant, projet fort ambitieux. Pourtant, seul l'enfant sait vivre d'une exigence absolue. L'adulte est mou. L'enfant est dur. Il faut viter l'adulte comme on vite le sable mouvant. (p. 249). Telle est Brnice Einberg: l'enfant implacable jusqu'au sadisme et dont l'entreprise essentielle est de recrer, de se recrer. II faut se recrer, se remettre au monde. (p. 31). Mais pas sur un sable mouvant; et pour cela il faut former un projet net, lucidement et avec mthode. Voil ce qu'il faudra que je fasse pour tre libre: tout avaler, me rpandre sur tout, tout englober, imposer ma loi tout, tout soumettre: du noyau de la pche au noyau de la terre elle-mme. (p. 160). Il ne faut pas moins qu'une cration nouvelle pour librer Brnice de ses chanes. Figure de Promthe mais d'un Promthe qui, ayant lu sa Gense, aurait vu que tout cela n'tait pas bon . Refaire l'univers, l'chelle du rve et de la fantaisie. Et pour cela, d'abord tout bousculer, dfaire l'ordre tabli. Har ces adultes qui croient que le monde est dj cr et qu'il repose sur des assises solides. De sa mre elle exige, dit-elle, qu'elle soit une chose hideuse, repoussante au possible (p. 24). Pour mieux la har, la repousser et parce qu'il y a mieux faire que d'couter gentiment les conseils de papa et de maman. Je me mutine, comme a, sans raison. Pourquoi faut-il toujours avoir des raisons de se mutiner ? (p. 217). Pure fantaisie et acte gratuit ? Mais nous savons bien que les actes gratuits de Laf cadio et de Meursault n'ont rien de gratuit ; pas davantage ceux de Brnice Einberg. Si, moins de 15 ans, l'enfant terrible a lu tous les romans pornographiques, ce n'est ni par corruption ni pour le plaisir erotique. Elle le fait seulement parce que cela drange tout le monde. Et elle demande tre reue chez un crivain pornographique comme d'autres souhaitent

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rencontrer leur vque. Je soupe chez un pornographe ! Demain, il faudra que j'aille souper chez un taxidermiste. (p. 211). L'un vaut bien l'autre; l'essentiel est de protester, de rejeter la cration tablie sur le sable mouvant de la socit, de la morale, des convenances. N'est-ce pas en ce sens qu'il faut interprter une phrase aussi dconcertante que celle-ci : Je me rvolte contre l'amour, comme ils se rvoltent contre la solitude. (p. 30) ? De la mme manire, Rimbaud s'armait contre la justice. L'amour qu'elle rejette n'est que regroupement du troupeau: au fond, cet amour-l n'est que la peur d'tre pleinement soi et seul. Aussi, que VAvale des avals signale une protestation globale contre la socit, le conformisme, les artifices d'une civilisation croulante, cela parat vident; le chapitre 49 ne laisse d'ailleurs, sur ce point, aucun doute. Et cette protestation s'exprime dans la violence, souvent avec sadisme. Mme la lchet, si elle permet de survivre et de vaincre, servira le dessein de l'hrone ; et le rcit s'achve sur un acte de lchet criminelle, lorsque Brnice chappe la mort en se servant de Gloria comme bouclier. Celle-ci mourra; mais qu'importe ? Justement, ils avaient besoin d'hrones. (p. 282). Cynique justification, la mesure mme de sa farouche dtermination. Brnice n'a pas l'me d'une victime: Je ne suis pas faite pour mourir vierge et martyre. Je suis une mnade en transe. (p. 254). Entrane par son propre lan, la mnade ne saurait se faire scrupule de si peu qu'une vie humaine: il importe, surtout, de clbrer son dieu, dans la ferveur. Brnice foule aux pieds toute morale. Elle dtruit froidement ceux-l mmes qu'elle aime, comme elle tue les chats: avec mthode, acharnement, voire une sorte de jouissance. Dans la littrature qubcoise, je ne connais qu'une uvre o l'on dtruise avec tant de systme: le Scalpel ininterrompu, de Ronald Desprs 4. Encore cette dernire uvre bascule-t-elle tout entire dans l'allgorie fantastique, et presque dans la science-fiction. Mais l'uvre de Rjean Ducharme, si fantaisiste qu'elle soit et si peu conforme au ralisme balzacien me parat incarne et actuelle. Une
4. Ed. A la page, Montral, 1962,136 p.

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uvre assez proche, me semble-t-il, par sa sensibilit gonfle de colre et de 5 tendresse refuse, des courts rcits de J. D. Salinger .

Mais l n'est pas encore l'essentiel. Au-del de la revendication sociale, VAvale des avals tend vers une authentique cration imaginaire et potique. La vie ne se passe pas sur la terre, mais dans ma tte. La vie est dans ma tte et ma tte est dans la vie. (p. 33). Aussi la vritable cration et si obscure qu'en soit la signification c'est le brnicien : Une nouvelle langue tait ne: le brnicien. (p. 250). Une langue faite de cacophonies, de dissonances, d'un amalgame de toutes les langues vivantes sous la voie lacte. Incomprhensible, ce nouveau bablien ? Certes, mais cela importe peu, pourvu qu'il soit cr et qu'il tmoigne d'une mtaphysique nouvelle. En brnicien, le verbe tre ne se conjugue pas sans le verbe avoir. (p. 250). On ne saurait tre soi Brnice Einberg ou Rjean Ducharme si l'on ne possde tout l'univers. Possder et se possder sont, au fond, mme chose. Et par l, l'entreprise de l'hrone s'inscrit dans une perspective vritablement mtaphysique. Le sens de sa protestation dpasse les frasques de l'enfant terrible, d'une Zazie en colre, et qui aurait entendu parler de Sade. Les proccupations des tres humains sont sexuelles. Seules mes proccupations sont afro-morales. Sexuel est franais. Afro-moral est brnicien et d'une signification qui est et qui demeurera obscure. (p. 269). Un langage obscur, pour exprimer cette libert que poursuit Brnice Einberg, dans une humanit idale. Peut-tre serait-il plus juste de dire: recherche de libert intrieure, travers un langage. Et ce langage est essentiellement potique. Rjean Ducharme, grand rveur l'on n'ose dire voyant , tant la comparaison avec Rimbaud serait facile, mais trompeuse a russi avec ce rcit une remarquable cration imaginaire.
5. A Perfect Day for a Banana-Fish, par exemple.

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Cration d'un univers mythique, recherche perdue de libert hors des cadres figs de la socit, telle apparat bien VAvale des avals. Nous sommes l, dans l'absolu, au niveau de la pense la plus profonde presque de l'inconscient. Il y a autre chose, pourtant, dans cette uvre : une sensibilit corche et qui ne manque pas d'attraits. Pour tout dire, et au-del de l'air farouche et de la dsinvolture, un certain romantisme que l'on voudrait noyer mais qui remonte parfois fleur d'eau. Et l'on dcouvre soudain que l'inhumaine Brnice souffre dans son cur: elle est prisonnire de cette solitude laquelle la condamne sa tche promthenne. Elle est celle qui bouscule, rejette, repousse; partant, celle qui est exclue et repousse. Je suis englobante et englobe. Je suis l'avale de l'aval. (p. 33). Il serait facile de voir, dans cette optique, toute la structure de l'uvre; et il apparatrait que le romantisme de Brnice Einberg commande cette structure. Voyons-en seulement quelques jalons. L'uvre nat sous le signe de la solitude. Je suis seule et j'ai peur. (p. 7). Et nous retrouvons le mme cho vers la fin du rcit : J'ai atteint la dernire profondeur de ma solitude. Je suis l o la moindre erreur, le moindre doute, la moindre souffrance ne sont plus possibles. (p. 260). L'uvre apparat donc comme une plonge dans les profondeurs de la solitude. Ces profondeurs qui semblent avoir amen l'image d'un espace polaire : Je me trouve au plus antarctique de la terre Adlie. (p. 259). Image de gel, d'indiffrence enfin atteinte. Mais est-il certain qu' cette profondeur de la solitude la souffrance n'ait plus prise ? De la mme manire Rousseau crivait: Tout est fini pour moi sur la terre. On ne peut plus n'y faire ni bien ni mal. 6 Bien sr, il est une jouissance de la solitude, et Brnice ne manque pas de l'prouver. Je trouve mes seules vraies joies dans la solitude. (p. 15). Mais n'est-ce pas la joie seule
6. Les Rveries d'un promeneur solitaire, premire rverie.

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accessible aux tres trop sensibles et retranchs en eux-mmes, comme l'escargot sous sa coquille ? Il n'est que le retranchement total qui soit sr, et l'homme qui la recherche est dj meurtri. Au fait, la solitude de l'hrone est presque toujours partage. II y a ma mre, mon pre, mon frre Christian, Constance Chlore. (p. 8). Il y aura enfin, au dernier pisode, l'inquitante Gloria. L'uvre comprend trois pisodes : celui de Montral et de l'abbaye, celui de New York et celui d'Isral. Or au premier, Christian et Constance sont l; au second, Constance l'accompagne et au dernier pisode, arrive seule en Isral, Brnice ne tardera pas rechercher la compagnie de Gloria. Toujours Brnice peut s'appuyer sur l'un ou l'autre de ces personnages. Elle les secoue, les injurie, les malmne; elle a peut-tre ht la mort de Constance, et elle entrane certainement celle de Gloria. Pourtant, elle ne peut vivre totalement seule, elle a besoin d'une chaleur humaine. Aprs la mort de Constance, se trouvant seule New York, Brnice, pour un bref moment, elle, l'invincible, semble perdre pied, prise d'angoisse: . . . j e suis fatigue d'tre seule. (p. 209). Et elle s'enfuit, dans la nuit et le froid, ne songeant qu' retrouver Christian, ou mme ses parents. Pas si fire, aprs tout, la rvolte contre l'amour: elle sait maintenant quelle soif de tendresse est la sienne. Cette solitude de Brnice n'est peut-tre cependant qu'une image de la solitude essentielle, ce rejet du monde dont souffrent les romantiques, et qui les pousse rechercher quelque coin miraculeusement conserv du paradis terrestre. Me voici donc seule sur la terre, n'ayant plus de pre, de prochain, d'ami, de socit que moi-mme. 7 Cette solitude-l, Brnice l'a prouve : Maintenant, je sais que l'univers est la maison d'un autre. (p. 154). Et malgr la grandeur de son entreprise cratrice, malgr sa farouche dtermination de tout soumettre du noyau de la pche au noyau de la terre Ton sait que Brnice Einberg souffre, surtout, de ne pas habiter sa propre maison.
7. J.-J. Rousseau, ibid.

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De savoir cela ne retranche rien de notre admiration pour elle, ni pour l'uvre de Rjean Ducharme. Nous sommes, au contraire, clairs et consols, y reconnaissant mieux notre propre solitude.
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