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L

arecettedubonheurexiste,c'est
Harvardquiledit!
Par Mylne Bertaux | Le 22 janvier 2016

En observant le quotidien de 724 hommes pendant 75 ans, des


scientiques de l'universit de Harvard se sont penchs sur la recette du
bonheur. Leur verdict est tomb n 2015 : ni la richesse ni la clbrit ne
suraient rendre quelqu'un heureux. La qualit des relations, en
revanche, garantirait bonheur, sant et mmoire. Dcryptage.

En novembre 2015, lors dune confrence TEDx,Robert Waldinger a rvl


laboutissement d'une longue, d'une trs longue tude. Pendant 75 ans, des
chercheurs de la prestigieuse Harvard Medical School ont suivi la loupe le
quotidien de 724 hommes.Alors que, gnralement, les tudes de cet acabit
sarrtent au bout dune dizaine dannes, faute de moyens, ici pas moins de quatre
directeurs dtude se sont succds depuis 1938 pour mener bien les recherches.
La chaire sur le dveloppement de ladulte (Study of Adult Development) de
l'universit a pass au crible tous les aspects de la vie des participants.
intervalles rguliers,les scientiques ont mticuleusement interrog les patients
sur leur travail, leur famille et leur sant. Ils ont ralis des analyses de sang, des

scanners des cerveauxet sont mme alls jusqu autopsier les participants
dcds. Peu peu, ils ont accumul un corpus de ressources sans prcdent, et
ce dans un seul but : trouver le secret dubonheur.

Untravailtitanesque
Le projet original tait ambitieux, tant au niveaudes ns que des moyens. Pour
maximiser les chances de dcouvrir le facteur bonheur, les participants ont t
choisi selon des critres sociodmographiques. Quelque268 hommes de type
caucasien ont t slectionns au sein de la promotion 1939-1944 de l'universit
de Harvard. Moyenne d'ge de l'chantillon : 19 ans.Parmi eux, un certain John
Fitzgerald Kennedyqui deviendra le 35e prsident des tats-Unis quelques annes
plus tard... Lautre partie du panel a t choisie dans les quartiers pauvres de
Boston. Ils avaient cette fois-ci entre 11 et 16 ans.
Choisir ainsi deux milieux sociaux diamtralement opposs permettait d'isoler les
facteurs psychologiques et biologiques ayant un impact sur la sant et le bien-tre
tous les ges de la vie. Les chercheurs, en vritables dtectives, ont scrut la vie
de ces hommes, rcuprantleursdossiers mdicaux, analysant leur sang, parlant
leurs enfants et leurs femmes pour suivre leur volution.

Pourtreheureux,connectez-vousvotreentourage
Trois quarts de sicle se sont couls depuis le dbut de ltude. Le premier
constat est manichen : les relations humaines sont excellentes pour le bien-tre
tandis que la solitude tue. Lexprience montre que les individus les plus connects
leur famille, leurs amis et leur cercle social sont non seulement plus heureux
mais aussi en meilleure sant. linverse, les personnesisoles sont moins
heureuses et leur tat de sant dcline en milieu de vie tout comme leurs
capacits cognitives. Les personnes seules mourraient aussi plus jeunes.
La deuxime conclusion, c'est que, pour tre heureux, la qualit des relations
prvaut sur la quantit. Dailleurs, mieux vaut tre seul que mal accompagn. Ainsi,

la sant des participants qui ont vcu une situation de conit (un mariage dicile
par exemple) tait en moyenne moins bonne que celle des autres. De mme, un
divorce serait moins nocif pour la sant quune relation insatisfaisante.
Bnques pour le corps, les relations sont galement bnques... pour le
cerveau ! Unepersonne investie dans une relation scurisante aurait les ides
claires plus longtemps. Et par scurisante, on n'entend pas ncessairement un
quotidien sans orages et sansdisputes- elles sont mme normales et saines - mais
les couples octognaires dont chacune des parties sait quelle pourra compter sur
lautre en cas de coup dur ont une mmoire plus performante que les autres.
Bien que la porte de ltude soit impressionnante, elle reste pour le moment
exclusivement masculine. Seuls 60 des 724 participants initiaux sont encore en vie.
La deuxime gnration de ltude dbute actuellement avec leur enfants, lles
comme garons cette fois. Il sera donc possible de dterminer si le bonheur est
conditionn par lducation et les parents. Affaire suivre attentivement.

lireaussi:
Pour russir, combien tes-vous prt souffrir?
Peut-on acheter le bonheur avec une machine caf?
Bonheur "obligatoire", on dit halte!
Tags : John F. Kennedy, bonheur, bien-tre, Sciences

PROPOSDEL'AUTEUR

MylneBertaux
Journaliste Socit
Passe par Le Figaro Etudiant, Street Press, Que Faire Paris, Mtro
Sur Twitter :@mylenebertaux

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