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Bndicte Ramade

Mutation cologique de lart ?


Hritier du Land art des annes 1960, lart cologique sen distingue notamment par son inscription dans les milieux urbains, sur un terrain plus communautaire en prise avec les ralits quotidiennes et la place quil accorde aux femmes artistes. Sil connat une reconnaissance tardive dans les annes au dbut des annes 1990, le dveloppement de lart cologique semble aujourdhui marquer le pas.

cologie, lenvironnement, la protection de la nature, occupent de plus en plus dartistes contemporains enfin en phase avec ce sujet socital surmdiatis. Mais le sujet na rien de nouveau pour certains artistes prcurseurs. Prsente en polyformations dans la production artistique depuis la fin des annes 1960, lcologie a t aux avantpostes dans les annes 1980 avant dattiser rcemment de nouvelles expriences aussi bien sculpturales, photographiques que vidographiques. Quelles distinctions fondamentales caractrisent la production artistique actuelle de celle des premiers artistes cologiques ? Lart cologique na jamais t dfini avec clart alors quil existe depuis bientt quarante ans et ses crateurs historiques eux-mmes ne le labellisent pas et ne dfinissent pas dobjectifs communs. La jeune gnration appartient-elle cet art dont lun des fondements est dintervenir en faveur de lenvironnement dans lespace public en combinant utilit et art ?

Principes de prcaution
Lorsquon parcourt le catalogue dEcotopia, seconde biennale de lInternational Center of Photography de New York, la lecture dentretiens croiss entre la vingtaine dartistes invits dmontre un

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positionnement profondment esthtique, craintif envers le politique, lactivisme, limplication sociale des uvres. Dailleurs, le photographe nerlandais Wout Berger dclare : Je ne me considre pas comme un environnementaliste. Dans la discussion actuelle sur lenvironnement, ma contribution en tant que photographe, est purement visuelle. [] Lart nest pas un mdium littral : au mieux, il peut amorcer une discussion 1. Nombreux sont les artistes participants cette biennale constater et dplorer les dysfonctionnements entre notre socit et le systme naturel, jouant sur les codes de lanxit, de linfiltration de limage par des drglements. Tous semploient scarter du documentaire traumatique post-Tchernobyl, genre surexploit dans les annes 1990 dans une dialectique texte-image qui surjouait la neutralit quasi-scientifique pour laborer un tmoignage choc aux limites de la culpabilit paralysante du spectateur. Certains artistes regroups par Stephanie Smith commissaire au Smart Museum de Chicago de lexposition Beyond Green en 2006, pratiquent une sculpture plus engage. Comme une rsurgence des pratiques communautaires et participatives des annes 1990 2, ces uvres empruntent moins lallgorie et au symbole qu des objets de la vie courante, leur circuit de production, dans une vaine plus utopique ou anticipatrice. Nomades, exprimentales, les uvres sappliquent occuper un terrain global, comprenant la 1 I do not consider myself to question de lenvironnement et son dvelopbe an environmentalist. In the current environmental discus- pement en meilleure harmonie avec lhomme. sion my contribution as a Dans un lan plus didactique et pragmatique, photographer is purely visual. les uvres sengagent alors dans un principe [] Art is not a literal medium ; de dmonstration dlaissant la sensibilisation at most, art can start the discussion in Ecotopia,2nd biennial of esthtique mtine de danger. Sculptures photography and video, New citoyennes plus que sociales, les uvres York, ICP, 2006, p. 25. exposes par Nils Norman, Free Soil ou Dan 2 Laction des collectifs nor- Peterman nhsitent pas ainsi quitter les diques Superflex ou N55 au rassurantes cimaises des muses et centres cours des annes 1990 est ce dart pour se frotter au terrain. titre trs signifiante. Une practicit active et positive qui nest 3 Cette appellation entrane une confusion dramatique car pas sans rappeler les actions des premiers cosuivant les ouvrages dHistoire artistes des annes 1970 enclines manifester de lArt, on comprend lart leur engagement vert dans les rues, aller environnemental comme celui chercher le citoyen dans lespace public. Ce des installations monumentales mouvement, lart cologique, aussi labellis et pntrables, des environne3 ments complets imagins par co-art ou art environnemental , sest principalement dvelopp aux tats-Unis mme si les artistes.

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lengagement cologique le plus mdiatis fut celui de Joseph Beuys en Allemagne qui contribua lentre du parti Vert (die Grnen) au Bundestag la fin des annes 1970 grce des performances 4. Pourtant aujourdhui, Stephanie Smith fait la constatation suivante : Il est important de noter que cet intrt pour les questions environnementales sintgre aux pratiques des artistes mais quils nont pas pour autant le dsir dtre labelliss artistes colos ou verts ou mme durables 5. La question de lcologie, proccupation universelle laube des annes 2000, pousse les artistes soucieux dagir sur un rseau tout aussi large, llaboration duvres gnriques la diffrence de leurs prdcesseurs qui mettaient un 4 Bog Action, Zuider Zee, 1971 : point dhonneur alerter lopinion publique de pour protester contre lassproblmes locaux, grce des interventions chement de zones humides marcageuses, Beuys a nag spcifiques 6 et autant de solutions ces tout habill dans une mare pathologies vertes. Les artistes daujour- boueuse, seul son visage coiff dhui rompus aux stratgies mdiatiques se de son ternel feutre-tendard, mfient du carcan identitaire qui peut mergeant. Cette action ne subsiste qu travers quelques conduire la rcupration politique. rares photographies docu-

Land art et cologie : substrat commun et divergences


Dans les annes 1960, les artistes dont nous allons parler nont pas tant t ports par la vague hippy que par le puissant mouvement de la contre-culture, incarne dans le champ artistique par le body-art dune part et le Land art, dune autre. Dans latmosphre globale dune nouvelle conqute (spatiale), dune conscience plus leve envers les problmes lis la surexploitation et la spoliation de lenvironnement (Silent Spring de Rachel Carson, best-seller cologique dnonant la pollution chimique de lenvironnement, fut dabord publi par le New Yorker en juin 1962 sous la forme de trois feuilletons avant de paratre en septembre et de dchaner le dbat public sur la pollution), de lmergence de groupes de protestation trs mdiatiques (Greenpeace fut fond Vancouver en 1969) et la diffusion dans les revues dart comme

mentaires. Il sagit des premires protestations en faveur de la protection des zones marcageuses en Allemagne.
5 It is important to note that

environmental concerns are part of the mix of these artists practices, but just that they have no desire to be labeled as eco or green or even sustainableartists. Stephanie Smith in Beyond Green, toward a sustainable art, Smart Museum of Art, University of Chicago, 2006, p.13.
6 On utilisera plus volontiers le terme de site-specific pour dsigner une uvre spcifique un lieu qui incorpore sa condition physique sa propre constitution artistique.Luvre nest pas seulement in situ, en extrieur et en accord avec son cadre, elle fait des qualits intrinsques au lieu, sa condition dexistence.

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Artforum des exactions telluriques et des positions thoriques dartistes comme Robert Smithson ou Dennis Oppenheim, il nest pas tonnant de voir merger de cette dcennie quelques artistes plaant lcologie au centre de leurs pratiques. La premire distinction fondamentale entre le Land art et lart cologique malgr les confusions nombreuses 7, repose sur une logique du territoire. Alors que les land artistes cherchrent conqurir des espaces vierges de toute culture et jouir de la permissi7 Une des premires exposi- vit artistique du dsert, les co-artistes, eux, tions de Land art est ainsi intitu- volurent strictement en milieu urbain avec le la galerie John Gibson une sculpture sociale. Le Land art en se Projects for Com-missions gardant de trop schmatiser avec les lt 1969, Eco-logical art, constructions monumentales de Michael rassemblait Christo, Peter Hutchinson, Will Insley, Claes Heizer et Robert Smithson, sest employ Oldenburg, Carl Andre, Jan dplacer sur les terres inhospitalires et Dibbets, Richard Long, Robert Morris, Dennis Oppen-heim et minrales du Nevada et de lUtah, les problmatiques de la sculpture minimale. Les Robert Smithson. 8 Mon souci premier est de cultures primitives et la connexion lunivers faire de lart et cela consiste rentraient galement en ligne de compte dans avant tout en un acte de vision, leurs recherches mais en aucun cas, il ntait en une activit mentale dirige question de nature, denvironnement et vers des sites particuliers 8 Robert Smithson cit par Jean- encore moins dcologie . Si la problmatique Pierre Criqui in Un trou dans la du paysage est en revanche prsente, elle vie, Paris, Descle de Brouwer, ninduit pas ces questions de biologie, dco2002, p.96. systme ou de prservation. lpoque, la 9 Boettger (Suzaaan), Earthpresse avait compris ce mouvement vers works, Art and the Landscape of the sixties,Berkeley,University of lextrieur et les plateaux arides comme une concidence avec le retour aux sources hippy 9 California Press, 2002. 10 Duban (Franois), Lcolo- et lmergence des lobbies cologistes, gisme aux tats-Unis : histoire et brouillant ainsi durablement les dfinitions et aspects contemporains de lenvi- distinctions entre Land art et art cologique. ronnementalisme amricain, Le premier jour de la Terre fut instaur le Saint-Denis-de-la-Runion, Universit de la Runion, Paris, 22 avril 1970 aux tats-Unis et considr comme le dbut de lenvironnementalisme LHarmattan, 2000, p.10. 11 Clean Air Act (1970), Clean amricain 10 suivi du vote de nombreuses lois Water Act (1972), Endangered en faveur de la protection de lenvironSpecies (1973),etc., id., ibid.,p. 49. nement 11. La vision premire des uvres 12 Gilles A. Tiberghein, Lcotelluriques de ces artistes tait alors pastorale, logie du paysage comme plus transcendantaliste que romantique 12, mtaphore artistique , in Les carnets du paysage, n3, prin- fantasmes de critiques citadins qui ne staient jamais rendus sur ces terres arides. Les land temps/t 1999, p. 48-55.

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artistes choisissaient sciemment des lieux striles, plateaux ou anciens bassins hydrologiques extrmement plats pour y raliser des sculptures engageant lindividu dans une exprience initiatique. Ce nest quen 1971 que Robert Smithson esquissa un intrt pour la rhabilitation de lieux spolis par lextraction minire et semploya imaginer des sites reconvertis en parcs rcratifs. Mais les projets restrent sans suite. Le dernier point de divergence profonde porte sur la masculinit du mouvement, indissociable de lesprit de conqute du cow-boy, du mythe de la frontire qui anima la migration vers lOuest au XIXe sicle et ressurgit dans les esprits la faveur de la conqute de lespace. Une haute conscience de ce statut quasi mythique du pionnier aurolait ces artistes des temps modernes, arms de pelleteuses et dexplosifs, qui sattaquaient aux masses de roche 13. Dans les premiers temps de lart cologique, alors que celui-ci se trouvait un peu noy dans cet lan gnral vers la nature, les femmes ont occup une place importante dans une logique un peu aberrante lie au destin fminin de la terremre en pleine rvolution new-age. Comme par lassitude avec le culte du gnie artistique, les artistes cologistes ont ragi sur un terrain plus communautaire, en prise avec la ralit quotidienne. Les annes 1970 ont dailleurs clairement t marques par lactivisme politique, la dmocratisation de lart et des tendances esthtiques dialogiques.

co-art, Green Art, art environnemental


La logique du Land art na jamais dpass le contexte artistique, adjuvant des qualits purement sculpturales aux problmatiques du paysage 14. Lart cologique sest constitu dans une collaboration active avec le domaine scientifique, cherchant prouver dans lexprience artistique une certaine efficience, prsupposant des solutions et des rsultats des problmes dordre cologique. La nature, la survie de lhomme en meilleure harmonie avec son environnement a occup lesprit dartistes comme Alan Sonfist, Helen et 13 La construction du Double Newton Harrison, Patricia Johanson ou encore Negative de Michael Heizer a Mierle Laderman Ukeles ds 1965 et ce, dans demand le dplacement de un cadre strictement urbain. La logique de 240 000 tonnes de roche et spectateur-acteur y est absolument essentielle. seulement 6 650 tonnes Lartiste vert agit en effet pour le bien du pour la Spiral Jetty de Robert Smithson citoyen, en rponse un dsordre affectant un 14 Le paysage dont on sait quil site prcis, jouant le rle dantidote aux est une vue de lesprit et non dysfonctionnements dune architecture urba- pas une donne gograine moderniste vcue comme dracinante. Si phique ou gologique.

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cet art sest essentiellement dvelopp aux tats-Unis au cours des trois dernires dcennies, lartiste qui incarne limplication de lart dans le domaine social et cologique, est certainement lallemand Joseph Beuys travers ses performances chamanistes comme I like America and America likes me en 1974 15 New York ou 7000 oaks 16 entre 1982 et 1987 Kassel 15 Au cours dune performance en Allemagne. Ses premires actions symfilme, Beuys passa dix jours en boliques faisaient alors cho celles dun autre autarcie dans la galerie Ren artiste allemand, Hans Haacke, qui en 1970 Block New York, enferm avec collecta les dchets dune portion de plage un coyote sauvage. Un face-face en guise dapprivoisement, espagnole et les rigea en sculpture phmre, de rflexion sur la dichotomie Beach pollution. Il stigmatisa deux ans plus tard nature-culture et lradication la pollution du Rhin 17 Krefeld par lexposition de cet animal totem pour les dun systme de purification de leau. Ces populations natives dAmdeux artistes se sont distingus dans lHistoire rique du Nord, elles-mmes en pleine rhabilitation lpoque. de lArt des dernires dcennies par leur 16 En 1982, Joseph Beuys engagement politique (sans tre exclusiproposa pour la Documenta 7 vement vert) et une volont dengager le de Kassel de planter 7000 chnes spectateur dans une rflexion active sur la et autant de sculptures de socit et ses systmes de contrles. De telles basalte, dans un geste symbolique de communication avec la qualits maillent les uvres des artistes nature qui voulait sensibiliser les amricains que lon a rassembl sous le sceau consciences aux problmes de art cologique . lenvironnement et notamment Si les fondements et la pense de lart colode la dforestation. gique amricain remontent lanne 1965 17 Pour Rhine-Water Purification durant laquelle Alan Sonfist initia Time Plant (Museum Haus Lange, 18 Krefeld, 1972) Hans Haacke Landscape New York et la srie de projets de rcupra leau dune station Patricia Johanson, dessins visionnaires visant dpuration et exposa le dispo- apporter des solutions des problmes de sitif de purification des eaux pollution urbaine tout en procurant des habitats souilles jusqu la dernire tape, aprs passage dans un la faune et la flore et wen crant un espace de filtre de sable et de charbon, un socialisation. Crs en 1969 la demande du bassin o voluaient des pois- magazine House & Garden, ces projets de parcs sons rouges. biomorphiques sils nont jamais t raliss 18 Ce parc fut amnag sur une ont conduit Patricia Johanson choisir cette parcelle entre Soho et voie. Il faudra attendre les annes 1980 pour Greenwich village, regroupant toutes les essences des plantes voir lart cologique sortir de terre en pleine premires de lle de Man- vague de New Genre Public Art. hattan. Cette uvre acheve Par ce qualificatif de New Genre Public Art, il faut dans les annes 1970 fut lorientendre dans les annes 1980 un art public gine dune banque de graines natives des espaces dAmri- haute valeur sociale ajoute, un art citoyen cr dans la concertation, un art dintrt public. que du Nord.

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Sida, pollution, sgrgation raciale ou sexuelle, violence, les grands stigmates socitaux trouvent les faveurs des artistes sur la place publique ds la toute fin des annes 1970, dans la droite ligne des activistesperformers qui occuprent les trottoirs plus que les cimaises immacules des galeries. Le New Genre Public Art assume lidentit du lieu o il sinstalle, dans le dialogue avec la population, pour une proposition spcifique aux besoins des citoyens de la zone. La politisation abandonne les logiques de gurilla au profit dune pratique artistique plus sage , voire consensuelle, avec un certain got pour le didactique. On doit la critique dart amricaine Suzanne Lacy, ce concept de New Genre Public Art 19 au sein duquel voluent, en ordre dispers, les artistes uvrant au service de lenvironnement. Dans les faits, les artistes communment accepts dans le giron de lart cologique ne se sont jamais fdrs autour dun manifeste, ni mme dune forme daction. Et il sagit bien l du principal cueil lidentification de cet art qui emprunte tout autant la performance qu lart public, la sculpture qu la photographie. Lart cologique nest pas un vain mot mais bien le label dun art mlant thique, science et art public sans quil soit pour autant ais den identifier le cadre. cela sajoute une reconnaissance tardive, au dbut des annes 1990, grce une srie darticles publis aux tats-Unis et une exposition, Fragile Ecologies, organise au Queens Museum of Art par Barbara Matilsky en 1992. Cette exposition eut le mrite de regrouper des pratiques relativement homognes en regard de lactivit critique de lpoque qui avait la fcheuse tendance de considrer comme cologique, tout artiste travaillant de prs ou de loin avec du vgtal. Fragile Ecologies rassemblait les travaux de Patricia Johanson, Helen Mayer Harrison et Newton Harrison, Mierle Laderman Ukeles, Alan Sonfist, Nancy Holt, Buster Simpson, Betty Beaumont, Heather McGill et John Roloff, Mel Chin, Cheri Gaulke et Susan Boyle. La plupart dentre eux construisaient dans lespace public des structures fonctionnelles et cologiques, supports de sensibilisation pour la population. Beaucoup exposrent des dessins prparatoires et des documents relatifs ces sculptures-parcs et rares furent ceux qui produisirent des pices de muses, des objets transitionnels plus symboliques quactifs, prolongeant des expriences quasi impossibles exposer.

Fonctionnalit et identit
Si ce problme didentit et de reconnaissance voqus en amont est un frein important, la qualit pragmatique de nombre duvres

19 Mapping the Terrain. New Genre Public Art, sous la direction de Suzanne Lacy, Seattle, Washington, Bay Press, 1995.

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produites dans ce cadre induit un handicap supplmentaire, celui de lutilit dune part, et enfin, du dcloisonnement entre les champs impliqus. Lexemple de Patricia Johanson est ce titre trs symptomatique. Cette artiste aujourdhui sexagnaire et rpute dans le monde entier pour ses quipements cologiques, a notamment ralis deux zones paysagres dans les annes 1980, lune Dallas, Fair Park Lagoon, et la seconde San Francisco, Endangered garden. Les deux projets lui ont t respectivement commands par le conservateur du muse des Beaux-Arts de Dallas en 1981 et la Commission la Culture de San Francisco en 1987. Dallas, il tait demand Patricia Johanson de rhabiliter une zone marcageuse et abandonne du parc municipal o saccumulaient les eaux de ruissellement charges de polluants. Ltude des lieux la conduisit sinspirer de deux plantes locales (une fougre rhizomateuse, la pteris multifida et un sagittaire feuilles plates, le sagittaria platyphylla) pour concevoir des structures en bton colores aux formes organiques afin de stabiliser les berges de la mare. Par un enchevtrement complexe de tiges et de feuilles, de multiples zones offraient une nouvelle hospitalit aux espces vgtales et animales. Le parc inscrit depuis une dizaine dannes sur la route de certains oiseaux migrateurs, est devenu un vritable point de ralliement pour les riverains et les enfants. Fair Park Lagoon est ce jour la ralisation la plus probante de Johanson dans ce domaine : une restauration cologique et sociale russie. Lhistoire est diffrente pour Endangered garden Candlestick Cove sur la rive ouest de la baie de San Francisco. Pourtant associe ds le dmarrage du projet au cabinet charg de raliser une station de collecte et traitement des eaux uses du quartier sur le site dune ancienne dcharge sauvage, avec la mission de prserver le fragile cosystme de la baie et dapporter une sensibilit artistique, Johanson a livr une uvre ambivalente. Lartiste demanda denfouir la station dpuration (ce qui fut fait) afin de la recouvrir de terre et damnager la parcelle en promenade autant quen parcours de dcouverte cologique. Elle sinspira des couleurs et des motifs du corps dun serpent local en voie de disparition pour dessiner le pavement du chemin, tout en prvoyant une colline plante dherbaces et de fleurs pour y attirer les papillons. Afin de permettre la reproduction de crevettes et dune faune spcifique la baie, Johanson fit raliser un ver gant en bton rose, mnageant de nombreuses cuvettes, vritables postes dobservation avancs pour la richesse de lcosystme de la baie. Une grande partie du projet fut ralise sans que le parc trouve son public (un

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endroit peu agrable ct dune route), ni mme son efficience biologique. Suivant les saisons, le parc peut tre assez inerte et le moment de la journe lui-mme entre en compte pour la compltude de luvre. mare basse, le ver gant dcouvre ainsi ses cuvettes envahies de feuilles et de salets. Enfin, aucune indication ne peut renseigner le visiteur sur lorigine artistique du projet, ni mme sa finalit ou son efficience escompte.

quation de critres
Malheureusement, nombre duvres dart public connaissent un tel destin et notamment ce basculement vers lanonymat qui qualifie le paysage urbain. San Francisco que faut-il prendre en compte pour valuer cette uvre ? Quels critres appliquer ? Lefficience ? La probit esthtique, cologique, politique, sociologique ? La rmission ? Les uvres vivantes trop dmonstratives manquent parfois dune certaine sduction ; embusques dans le tissu social, urbain et gographique, elles peuvent aussi disparatre. Le fonctionnement, lutilit, lefficience retirent-ils pour autant toute qualit esthtique ces crations dartistes ? Quel prorata appliquer entre les diffrents domaines entremls dans lart cologique ? Pour Patricia Johanson, tous ont la mme importance. Mais le public, quil soit spcialis ou non, doit pouvoir sappuyer sur une grille de lecture et celle habituellement applique aux uvres dart public rvle cruellement ses limites. Dailleurs, elle a jusqu prsent marginalis cet art avec cette confusion des genres. Les critres esthtiques seuls se rvlent donc insatisfaisants sans caractres scientifique ni mme sociologique. De plus, ils restent solidement ancrs dans la pense kantienne qui voit dans lutilit, un principe dviction de lartistique. Mme si depuis les annes 1950, les artistes se sont employs rapprocher lart de la vie, le dmatrialiser, le dissoudre dans des temporalits vinant les temples de lart et du ftichisme, on trouve bien peu de critiques qui questionnent le jugement dun tel art. Lhybridation de lEco-Art lingnierie, la biologie, lurbanisme, lamnagement du territoire, le social, a conduit la dilution de ses contours, au dsquilibre des arbitrages. Les thoriciens du New Genre Public Art se sont penchs sur les modes dvaluation et la nature mme du public. On peut donc esprer y trouver certaines pistes, notamment dans louvrage dirig par Nina Felshin, But is it art ? publi en 1995 20. Selon Miwon Kwon, dans 20 But is it art ? The spirit of art as lthos fonctionnaliste, la valeur dusage prime activism, sous la direction de sur la valeur esthtique moins que cette Nina Felshin, Seattle, Bay Press, dernire ne soit value en fonction de sa 1995.

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valeur dusage 21. Efficience scientifique et effectivit sociale viennent ds lors complter le tableau dvaluation. Mais dans les espaces de validation que sont les revues dart, ces valeurs rtrogradent inluctablement derrire lesthtique et le public applique la mme lecture. La combinaison des donnes est dune grande complexit et lorsquun des paramtres fait dfaut ou saffaiblit, luvre voit son identit trouble. cela sajoute un autre facteur, essentiel : le signe artistique. Nombre des artistes voqus semploient combiner leur activit sur le terrain une production de pices dexposition servant autant au financement des projets qu leur validation dans le contexte artistique. Mel Chin dont le Revival Field est une sculpture vgtale exprimentant des plantes dpolluantes, a cr son premier exemplaire dans le cadre dune rsidence au Walker Art Center de Minneapolis 22. Il continue dexposer des sculptures au format plus modeste en muse paralllement ses projets site-specific 23. Les poux Harrison, mondialement reconnus pour leurs comptences scientifiques en matire 21 Adopted in the process deau, travaillent sur des projets auprs de was a functionalist ethos that collectivits sans jamais omettre de diffuser prioritized public arts use-value lavance de leurs recherches sous formes de over its aesthetic-value, or measured its aesthetic-value in plans, de pomes, de performances dans les terms of use-value , Miwon galeries dexposition. En refusant dexposer Kwon, Sitings of Public Art : ou de commercialiser ses dessins, Patricia Integration versus Intervention , p. 290 in Alternative Art Johanson nous retire ce moyen de reconNew York, 1965-1985, Julie Ault naissance 24. Si on peut comprendre son (dir), New York, The Drawing insatisfaction devant la prsentation de Center, Minneapolis, Londres, dessins, de plans et de photographies de University of Minnesota Press, ralisations qui se comprennent davantage par 2002. 22 Mel Chin ralisa sa sculpture lexprience, cette soustraction constitue Saint-Paul dans le Minnesota nanmoins un handicap qui sajoute au dficit entre 1990 et 1993. dimages de ce mouvement.
23 Site-specific sous-entend une uvre spcifique un lieu, qui incorpore sa condition physique sa propre constitution artistique. Luvre nest pas seulement in situ, en extrieur et en accord avec son cadre, elle fait des qualits intrinsques au lieu, sa condition dexistence. 24 Dans un entretien men avec Patricia Johanson en dcembre 2001.

Mutations du sens cologique


Alors mme que les problmes environnementaux saggravent, alors que la mdiatisation et linformation des populations sintensifient, on a constat ces dix dernires annes un repli des pratiques artistiques sur leur milieu dorigine. Lart a quitt les espaces publics et rintgr les cimaises des lieux dart comme sil tait conscient de son incapacit endosser une valeur dusage, un rle effectif dans la socit.

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Malgr son mancipation matrielle et esthtique, lart nest pas parvenu changer ses grilles de lecture, tout juste les assouplir. De jeunes artistes ont pris le parti de rintgrer les questions vertes des qualits symboliques et mtaphoriques et dagir dans le champ artistique afin dy proposer des uvres moins curatives quvocatrices. Mark Dion est notamment partisan dune pratique humoristique verte : parce que lune des choses que la science ne sait pas bien faire, cest communiquer un large public des informations extrmement compliques sans en perdre la complexit. Et je pense quils apprcient le travail des artistes parce que nous pouvons la fois montrer lincertitude, la complexit, et faire un vrai commentaire. Les gens vont au muse pour obtenir des rponses que la communaut scientifique ne peut pas fournir car la science nest jamais catgorique ? Cest un problme dans nos socits en demande de preuves 25. Mark Dion veille nanmoins scrupuleusement ne pas franchir la barrire de lactivisme, les vertus de son art se situant plus dans le rveil des consciences que dans lco-guerilla. Aujourdhui, les uvres misent moins sur leffectivit et un rsultat potentiel quelles nengagent le spectateur dans une rflexion sur son environnement grce des mthodes transversales. Dailleurs, les artistes ne sinterdise pas dinvestir lespace public en tant que catalyseurs dactions temporaires et collectives. Certains comme ceux du collectif scandinave Superflex ont mme choisi une voie trs fonctionnelle avec leur cration Biogas, une station mobile de production dnergie partir de dchets destination des populations des pays en voie de dveloppement. Le systme brevet depuis 1997, efficient et efficace, permet de se chauffer et de cuisiner grce au mthane issu de la dcomposition des matires organiques. Ces artistes ont la fois agi sur le terrain et continu dexposer le systme et ses extensions artistiques. Une nouvelle voie se dessine et permettra peut-tre de dfinir plus justement les pratiques de ces artistes o lart rhabilite le vivant, faisant enfin oublier les confusions de genre avec le Land art, lassimilation de la pratique du recyclage de dchets comme exclusivement cologique ou la moindre installation munie de plantes vertes. Il est frappant de constater combien les artistes plus jeunes que nous venons dvoquer, vitent la sphre politique verte. Lcologie et la frange historique de lart cologique entre les annes 1960 et 1980 aux tatsUnis souffrent dune image trouble et peu 25 Meeting Mark Dion , valorisante malgr des succs remarquables et entretien de Stphanie Bui et novateurs. Lengagement et lactivisme ptis- Mark Dion, in Crash, n 216, sent dune mfiance publique et critique p. 125.

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quant au rle de lartiste dans la socit tout autant que le pragmatisme, auquel on prfre aujourdhui la notion de ralisme. Dans un systme artistique finalement rtrograde, les artistes contemporains se sont rappropri une cologie dleste de tout message politique. Du modus operandi au sujet.

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