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Le Ralisme

Le terme ralisme vient du latin realis signifiant rel (de res = chose, ralit). Au sens large, une oeuvre raliste s'applique reprsenter les hommes et le monde tels qu'ils sont et non travers le filtre de l'intelligence ou de l'imaginaire de son auteur. Historiquement, le ralisme est un mouvement artistique, essentiellement littraire et pictural, qui nat en 1850 et s'tend sur la seconde moiti du 19me sicle. En raction contre le romantisme sentimental, le ralisme s'inspire des mthodes scientifiques pour se concentrer sur l'tude et la description objective des faits et des personnages.

Il est difficile de dater exactement la " naissance " du Ralisme. Ce terme apparat dans les annes 1843-40. Il est ensuite rgulirement utilis par les critiques, ds 1845, par exemple pour caractriser la manire de peindre de Courbet lorsqu'il reprsente un intrieur campagnard sans tenter de l'embellir. Or, il ne s'agit pas d'une tendance isole mais d'un mouvement en relation troite avec l'volution des mentalits et des donnes sociales. La Rvolution industrielle, l'importance prise par le proltariat, les mouvements ouvriers, dterminent de nouvelles sources d'intrt pour les artistes. Le progrs des sciences, la dcouverte de la photographie, d'abord stricte reproduction du rel, ont galement une influence importante au moment o la Rvolution met fin aux illusions romantiques.
I) Histoire du mouvement L'cole raliste clt autour des vives ractions suscites par les toiles de Courbet (l'Aprsdner Ornans en 1849 et l'Enterrement Ornans en 1850). Peintres et auteurs se runissent autour de l'artiste pour dfendre ce courant artistique en devenir contre une critique virulente. La thorie du mouvement prend forme avec la publication du recueil d'articles de Champfleury (le Ralisme, 1857) et la cration de la revue Le Ralisme en 1856 par Duranty. En 1857, Madame de Bovary, le roman de Flaubert, fait scandale. II) Contexte historique, conomique et social Le mouvement raliste nat au lendemain de la rvolution de 1848 dans une socit en pleine mutation, qui devient essentiellement matrialiste. Tandis que les banques se multiplient, que la socit s'industrialise entranant l'mergence d'un proltariat important, les intellectuels se passionnent pour les sciences et les techniques. Les ralistes rejettent l'idalisme et le sentimentalisme du romantisme ainsi que le formalisme bourgeois du classicisme. Ils s'inspirent de la vie quotidienne du proltariat et des petites gens , qu'ils se donnent pour mission de dcrire fidlement, sans en adoucir l'pre ralit ; en cela, ils entendent atteindre la mme sincrit que la photographienaissante. III) Personnages et thmes du mouvement raliste 1/ Les personnages Aux hros romantiques, le ralisme substitue l'homme ordinaire, au destin des plus communs. Faisant cho aux bouleversements politiques, l'crivain raliste dpeint le dclin de l'aristocratie et quand il fait intervenir un aristocrate, il s'agit bien souvent d'un vieillard sans avenir et dcadent. Le jeune homme est une des figures principales du roman raliste. Souvent ambitieux et arriviste, il constitue un prtexte parfait pour voquer les nouvelles donnes de cette socit domine par le pouvoir de l'argent.

La femme marie, et travers elle la condition fminine, est largement dcrite dans la littrature raliste. La figure populaire est certainement la plus valorise. Le peuple, jusqu'alors dlaiss par la littrature ou cantonn des faire-valoir, fait son entre sur la scne littraire par la grande porte et occupe les premiers rles. Le bourgeois est un des personnages rcurrents du roman raliste. La classe bourgeoise est bien souvent dcrite comme une incarnation de l'troitesse d'esprit, voire de la btise crasse. 2/ Les thmes Les thmes de prdilection du ralisme traduisent la vision dfinitivement matrialiste de l'poque, qui nie farouchement la dimension spirituelle de l'univers et de l'homme. Le pouvoir de l'argent ; Le corps (rotisme, sensualit, souffrance) : fin de la pudeur ; La maladie et la mdecine (ce thme rejoint le thme du corps souffrant) ; L'absence de spiritualit (ngation de Dieu, dnonciation de la religion, mort vue comme une fin).

IV) Mthodes L'crivain raliste, soucieux de produire des descriptions fidles, s'inspire des mthodes scientifiques, et en particulier de la mdecine et des sciences naturelles. L'auteur raliste se propose de devenir un historien des moeurs de son poque et pour y parvenir, accumule les sources livresques les plus qualifies (documents mdicaux, gazettes judiciaires, tudes historiques, coupures de presse, traits thologiques...). Il nourrit son travail d'enqutes minutieuses ralises sur le terrain, la manire d'un journaliste.Zola, avant d'crire Germinal, n'hsitera pas descendre dans une mine. V) Genres de la littrature raliste 1/ Le roman La littrature raliste consacrera le roman, genre jusqu'alors nglig et mineur. Parce qu'il autorise toutes les liberts formelles, le roman devient le genre parfait pour dcrire avec prcision la richesse du monde. 2/ La nouvelle Le rayonnement de la presse, en plein dveloppement, donne une impulsion au rcit court qu'est la nouvelle. Maupassant sera le meilleur reprsentant de la nouvelle raliste, sorte de clich instantan, qui peint fidlement et sans concession une tranche d'humanit. VI) Recherche stylistique La stylisation romanesque s'impose comme une ncessit pour restituer le rel. La recherche stylistique des crivains ralistes se fera avec la mme exigence de fidlit (justesse des mots, soin extrme du dtail, foisonnement des descriptions) et d'objectivit (auteur en retrait, dogme de l'impersonnalit, absence de rflexions et de lyrisme)

Quest-ce que le ralisme ? Le ralisme (1848-1865) caractrise une attitude de lartiste face au rel. Il dfinit un type de littrature qui veut reprsenter le quotidien, au plus prs du vcu, en puisant dans les choses vues sans omettre le banal. Il existe des formes artistiques et littraires de ralisme ds lAntiquit. Ainsi, le mouvement raliste qui dbute partir de 1848 nest quune tentative parmi tant dautres de traduction du rel. Il est historiquement fond sur la volont daffronter le contemporain, le dsir de souvrir tous et le refus du beau style. Le ralisme est lun des mouvements le plus paradoxal. Il na laiss en effet aucune uvre la postrit, mais se sont inscrits les plus grands romanciers comme Honor de Balzac, George Sand, Stendhal ou encore Gustave Flaubert qui nont jamais revendiqu cette tiquette. Les initiateurs du ralisme sont Edmond Duranty avec la revue manifeste Ralisme, de 1856-1857 et Champfleury dans deux articles parus dans Le Figaro de 1856 et dans un volume intitul Le Ralisme de 1857 (auteurs mineurs). La naissance du Ralisme est lie avec la dsillusion politique de 1848 et ltablissement du rgime autoritaire du Second Empire. N alors le projet raliste de tout montrer, mme lexploitation et la misre qui apparatra en peinture avec Gustave Courbet (Les casseurs de pierres (1849) et Un enterrement Ornans (1849-1850) ainsi que Camille Coraux. Latelier de Courbet deviendra le lieu de runion des instigateurs du rel. Mais le ralisme au XIX sicle, avant mme lapparition du mouvement officiel, est illustr par des crivains contemporains de lpoque romantique : Victor Hugo, mais surtout Stendhal et Balzac. Par exemple, le Rouge et le Noir (1830) de Stendhal est inspir dun fait divers paru dans laGazette des tribunaux en 1828 tandis que Madame Bovary de Flaubert retrace un autre fait divers. Le roman raliste est cens sapparenter un miroir refltant le rel. Balzac, seul vritable auteur raliste, a consacr luvre de sa vie (La Comdie Humaine 91 romans crits entre 1826 et 1850). Il avait pour ambition de faire concurrence lEtat-civil dans ses descriptions de lieux (souvent des rgions franaises dlaisses par dautres auteurs), des classes sociales (plus de 2000 personnages) et des priodes historiques (Rvolution (les Chouans), poque impriale (Colonel Chabert), Restauration (Le pre Goriot), Monarchie de juillet... Gustave Flaubert se trouve tre un acteur du ralisme malgr lui. En effet, son souci du dtail le poussa consulter plus de 1500 ouvrages rien que pour la rdaction de Bouvard et Pruchet, alors quil se proclam contre se mouvement. Selon lui, la retranscription du rel en littrature nest quune utopie. Il sera cependant conduit en justice pour le procs de Madame de Bovary (1857) jug comme une offense faite aux conventions sociales. Le mouvement sera au final un chec qui sexplique par la simplicit de la doctrine et labsence de chef de fil. Il sera suivit cependant par le naturalisme de Zola...