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LE RALISME Au sens le plus stricte du terme, le ralisme est un mouvement littraire qui se manifeste en France vers les annes

1848-1850 et qui se prolonge jusqu la fin du sicle travers le naturalisme, dont il est indissociable. Il se prsente tout dabord comme une raction contre le lyrisme et lidalisation romantique, tout comme contre la doctrine de lArt pour lart des potes parnassiens. Comme tous les courants littraires, il a t lobjet dinterprtations multiples, selon le sens que lon accordait lide de ralit. Le ralisme a considrablement favoris le renouvellement des thmes et des critures, en conduisant les crivains prendre conscience de leur tche, de limportance de lobjectivit dans luvre et de leur rle dans la socit. Lhritage du ralisme ne peut se mesurer en fonction des seuls crivains qui se rclamaient de lui; en fait, le ralisme annonce le naturalisme des frres Goncourt, de Zola et de Maupassant. Les circonstances historiques tiennent une large place dans lclosion du courant: la foi romantique dans la force des ides et dans les pouvoirs dune sensibilit renouvele se trouve mise rude preuve lors de lcrasement des partis ouvriers en juin 1848 et de lavnement du second Empire; il faut y ajouter aussi, comme facteurs dterminants, lessor des sciences et de la presse, tout comme la Rvolution industrielle. Dautre part, le mouvement raliste est intimement li lesprit positif du XIX e sicle (Auguste Comte, Cours de philosophie positive) et au got pour les sciences. La science est vue comme salvatrice, on lui voue un vritable culte. Il y a de nombreuses propositions socialistes (Pierre Leroux) au moment o la France dcouvre les ralits sociales de lre industrielle. La socit transforme en masse anonyme par lurbanisation, la vie traverse par des conflits violents cause du machinisme constituent des donnes dont la littrature sefforce de rendre compte, avec exactitude et sans idalisation. Le terme ralisme est tendu au domaine des arts plastiques et de la littrature et dnote des choses existantes face au rve et au fantasme, au romanesque et limmaturit, voire au plaisir. Il retrouve son tymologie ( res = la chose) et voit la ralit du ct des objets apprhends par les sens, donc matriels et concrets. Ce mot a t employ pour la premire fois comme dsignation esthtique en 1835 pour indiquer la vrit humaine de Rembrandt en opposition lidalit potique de la peinture no-classique (on employait donc ralisme comme contraire d idalisme). Il a t ensuite consacr comme terme spcifiquement littraire par la cration en 1856 du journal dit par Duranty, Le ralisme. Les prcurseurs du ralisme Le courant raliste se retrouve toutes les poques de la littrature franaise: il existe au XVIIe sicle du Roman comique de Scarron aux Caractres de La Bruyre-, tout comme au XVIIIe sicle dans le roman picaresque ou dans certaines pages de Diderot. La tendance lobservation raliste revient sans cesse dans la littrature franaise, montre Erich Auerbach, qui considre que la littrature a eu depuis toujours une tendance mimtique, Homre tant le premier romancier raliste. Certains crivains du XVIIIe sicle (priode considre comme le creuset du ralisme) anticipent le grand mouvement raliste en inscrivant leurs uvres dans la ralit connue de leurs lecteurs; dans les Souffrances du jeune Werther (1774) de Goethe, le rcit se prsente comme une enqute rassemblant tous les documents laisss par le personnage principal ainsi que les tmoignages de ceux quil a pu frquenter. Ce roman annonce le dveloppement du genre raliste, car il aborde tous les problmes de lindividu face une socit en pleine mutation et dans laquelle lhomme cherche sa place. Dautres prcurseurs en sont: -DAlembert, Discours prliminaire de lEncyclopdie:

Toutes nos connaissances directes se rduisent celles que nous recevons par les sens . -Denis Diderot, Essais sur la peinture: Dans les rues, dans les jardins, dans les marchs, vous prendrez des ides justes du vrai mouvement dans les actions de la vie . Au sein mme du romantisme, luvre de Balzac constitue une peinture trs raliste de la socit; dautre part, le souci de lobservation, la recherche du vrai caractrisent aussi bien le roman stendhalien que les nouvelles de Mrime. Philippe van Tieghem considre que le romantisme contient en germe le ralisme, car les thoriciens recommandaient dintroduire du concret dans lart (la posie devait faire appel des objets familiers, exposs dans des circonstances relles, le thtre devait reprsenter la vie vritable et non son image schmatise, le roman historique devait multiplier les allusions aux murs et la vie matrielle de lpoque considre etc.). Les thoriciens du ralisme Le ralisme dfini par une doctrine et par une esthtique propres simpose dans la conscience littraire grce une vritable bataille mene tout dabord par le peintre Gustave Courbet qui ouvre une exposition sous lenseigne Le Ralisme, en prsentant la clbre toile-manifeste Lenterrement Ornans.

Il y a ensuite toute une srie de professions de foi appartenant : - Jules Husson, dit Champfleury, qui publie en 1857 le volume dessais Le Ralisme, o il se rclame de Diderot et de Balzac et o il pose les principes du ralisme. Le romancier srieux (raliste) est dans la conception de Champfleury un tre impersonnel , qui ne juge pas, ne condamne pas, nabsout pas, puisquil expose des faits. Il doit prendre du recul par rapport ses personnages et doit devenir une sorte dencyclopdiste pour ne rien ignorer des tendances scientifiques et morales de son poque . Il se limite la ralit et la vrit et doit tre dune sincrit absolue. - L. -E. Duranty, qui publie, en 1860, Le Malheur dHenriette Grard et la revue Le ralisme pour dfendre la sincrit dans lart, lobservation mticuleuse et ltude attentive, objective, impartiale de la vie contemporaine ; - Dsir Nisard, Journal des dbats (1828) ; - Henri Murger, Scnes de la Vie de Bohme (1849); - Antonio Watripon ; - Fernard Desnoyers, qui signe dans la revue LArtiste un article intitul Du ralisme ; il insiste sur la relation privilgie avec le pictural et le visuel: Le roman est la peinture des objets, le droit des miroirs etc.

Tous ces manifestes littraires marquent avec clat laffirmation de ces exigences mais cest luvre qui engage durablement le roman dans la voie du ralisme. Ce sont les romanciers eux-mmes qui ont popularis ltiquette de ralisme et qui ont expliqu ce terme au grand public; la potique raliste est codifie dans le mtadiscours sur le roman, assum en premier lieu par les prfaces. La prface de roman, au XIXe sicle, est un document capital sur la thorie du genre romanesque; le discours prfaciel est un rceptacle naturel de lidologie et vise fournir un modle de lecture et de comprhension de luvre. Au XIXe sicle, il enseigne ce quest la littrature et se propose de persuader le public, de le convaincre accepter les lois du genre, ce qui lui confre un caractre didactique. Les grandes prfaces des romans ralistes du XIXe sicle sont: - LAvant-propos de La Comdie Humaine (1842) de Balzac, qui anticipe et inaugure la doctrine raliste. Balzac y aborde sous de multiples aspects les problmes du roman et de la cration romanesque: rfrents et modles, choix des sujets, principes de composition, traitement des personnages, disposition densemble. Selon Balzac, lhomme est le produit de la socit, du climat et des conditions matrielles diverses. Il transpose sa vie intrieure dans un aspect extrieur habitat, vtements, physionomie, paroles. Lcrivain est donc aid dans son travail dinvestigation de lme humaine par les documents extrieurs qui lui rvlent la vie intrieure de lindividu. Le roman conu par Balzac doit tre lhistoire des murs de son temps. Comme Walter Scott, son matre, il veut lever le roman la valeur philosophique de lhistoire, en donnant limage complte dune civilisation. - la prface du roman Pierre et Jean (1888) de Maupassant, intitule Le Roman, est, elle aussi, destine tablir une situation de communication adquate, faire comprendre et accepter les principes thoriques du ralisme et la potique du roman. Elle a ainsi une fonction programmatique, justificative et persuasive de premire importance. Maupassant y affirme que le romancier doit liminer tout ce qui nest pas utile son sujet pour mettre en lumire, par ladresse de la composition, ce qui est essentiel et caractristique. Le texte thorique qui prcde le court roman de Maupassant est donc une tude trs importante pour lhistoire du ralisme. Maupassant y rflchit sur les rapports entre lcrivain et ses lecteurs, quils soient critiques littraires ou simples lecteurs, et sur la notion dcole littraire. Au discours prfaciel sajoutent dautres procds dautorflexion: - le mtadiscours du narrateur, intgr dans la substance du roman balzacien, par exemple, qui articule la narration, explicite le fonctionnement du texte, tablit la communication avec les narrataires, relie le texte au hors-texte social et historique; - la correspondance de Flaubert, qui se constitue en un commentaire thorique particulirement important sur la nature rfrentielle et autoreprsentation du discours narratif flaubertien. Dans La Lettre Louise Colet du 18 septembre 1846, on trouve les lments essentiels de la doctrine flaubertienne: - le souci de la forme: le romancier est avant tout un artiste, dont le but est de produire une uvre dart parfaite. Mais lart est pour Flaubert tout proche de la science, et le romancier doit avoir une attitude impassible devant lhumanit, tout comme un savant devant la nature quil tudie. Ce qui importe, ce sont les proportions des parties, leur clairage, leurs harmonies, les transitions de lune lautre, les difficults proprement stylistiques. - le refus de linspiration, qui est nuisible tous les arts; elle interdit lcrivain duser de toutes les ressources de son art, en le faisant perdre momentanment le contrle de luimme.

Gustave Flaubert Flaubert passe son enfance dans le cadre de lHtel-Dieu de la ville, o son pre exerait la mdecine et cette priode influera peut-tre sur la vision raliste de lexistence quil donnera dans ses romans: observation quasi-scientifique de la ralit, envisage avec un pessimisme certain, que les chagrins accumuls au cours de son existence ne feront que renforcer. Trs tt, il sintresse la littrature, partageant lexaltation romantique de sa gnration: il senthousiasme dans sa jeunesse la lecture de Chateaubriand et souhaite crire des pices de thtre. Ses uvres railleront donc dautant mieux la sensibilit romantique quelle avait aussi t la sienne et qui constituait un aspect de sa nature. En 1836, en vacances Trouville, il conoit, quinze ans, une passion violente pour la femme dun diteur de musique, Mme lisa Schlsinger, une femme peine entrevue, ce premier amour tant dterminant dans sa vie sentimentale et dans sa production dartiste. Il commence des tudes de droit, mais en 1884 il est oblig y renoncer cause dune premire crise nerveuse et en 1844 il sinstalle dans sa proprit de Croisset, prs de Rouen, o il mne une existence solitaire et o il rdigera ses principaux romans, tout comme une abondante correspondance, notamment avec son amie, la potesse Louise Colet. Cette retraite littraire nest interrompue que par des sjours Paris o il assiste, dsabus, aux journes rvolutionnaires de 1848 et par des voyages (en France, et surtout en Orient: 1849-1851). Ses romans ne furent pas compris du grand public du second Empire et seuls quelques artistes comme George Sand, Maxime du Camp ou Maupassant ont su admirer en lui le prcurseur de la littrature moderne. On situe gnralement Gustave Flaubert parmi les crivains les plus reprsentatifs du ralisme franais, ct de Balzac et de Stendhal. Mais la diversit de son uvre, quoique relativement restreinte, le fait revendiquer aussi par les romantiques, tandis que les naturalistes ont vu en lui lun de leurs prcurseurs. Dautre part, les tenants du roman moderne, surtout ceux du Nouveau Roman, le considrent comme leur devancier illustre, cause de limpersonnalit de son criture laquelle Flaubert est parvenu par le renoncement la position omnisciente de lcrivain, telle quavait pratique Balzac, aussi quau ton lyrique confidentiel. Bien que romantique par temprament et par ducation, Flaubert est raliste par ses convictions littraires; selon lui, le roman doit tre un tableau vif qui reflte minutieusement la vie, une sorte denqute, de document sur la vie et les murs de la socit, une image objective de la ralit. Celui que Sartre appellera lidiot de la famille est la croise de toutes les critures romanesques du sicle. Il les a exploites, tout en mettant plat leurs tics, leurs trucs, voire leurs impostures. Les uvres de jeunesse de Flaubert, nombreuses depuis 1835, ses lettres sa sur, ses amis, rvlent son me romantique. Luvre romanesque de Flaubert se divise en deux groupes nettement distincts, daprs lauteur lui-mme: romans philosophiques et romans purs et simples, les premiers encadrant les autres. Les romans philosophiques, Le Conte Oriental, La Tentation de Saint-Antoine (tenant tout la fois du romantisme orientaliste flamboyant, et de lcriture artiste) et Bouvard et Pcuchet sont fonds sur le plan logique et dveloppent, sous forme de fable, la conception du monde de lauteur. Ce cycle, plac sous le signe de Balzac, se montre dj original: Flaubert ny mnage aucune des institutions de son temps, son uvre exprimant une rvolte complte contre la socit bourgeoise.

Dans les romans purs et simples, Madame Bovary, Salammb, Lducation sentimentale, Hrodias, Flaubert raconte la destine des hommes dans le cadre o ils ont vcu, car, comme Balzac, il croit linfluence du milieu sur le personnage. Dans le cas des romans et contes historiques (Une peste Florence, Louis IX), Flaubert sest efforc de faire revivre des civilisations disparues, aussi bien par labondance de la prcision des dtails matriels que par lauthenticit de la psychologie des personnages. Tous ces ouvrages suivent le got contemporain pour les poques hautes en couleur, les crimes les plus sombres, les figures mystrieuses et sataniques. Les romans contemporains sont fonds avant tout sur lexprience personnelle de Flaubert, mais, loin de vouloir exprimer en eux sa vrit intime, Flaubert a voulu crer des types ayant une valeur gnrale: Le roman, selon moi, doit tre scientifique, cest--dire rester dans les gnralits probables . Philosophiques ou purs et simples , historiques ou contemporains, les sujets des romans de Flaubert rvlent lanalyse une remarquable unit. Tous dcrivent une civilisation en plein changement, quil sagisse de la dcadence de Carthage, des origines du christianisme ou du XIXe sicle. Conscient de lavenir incertain de son poque, Flaubert fait quun lien profond unisse Saint-Antoine, Emma Bovary, Salammb, Frdric Moreau, Bouvard et Pcuchet: victimes non seulement de la tragique destine des hommes, mais aussi dpoques troubles o sont remises en question les valeurs traditionnelles. Pour Flaubert, le vrai et le beau sont des critres interchangeables et la prcision du style quivaut la beaut des phrases. Le style nest pour lui un revtement de lide, mais lide elle-mme: Il ny a ni beaux ni vilains sujets et on pourrait presque tablir comme axiome, en se posant du point de vue de lArt pur, quil ny en a aucun, le style tant lui tout seul une manire absolue de voir les choses ou encore: Le style nest quune manire de penser; il est autant sous les mots que dans les mots. Cest autant lme que le chair dun uvre . Les valeurs de vrit et de beaut ne sidentifient pas seulement au niveau de la phrase, mais aussi celui de la composition. Flaubert a accord une importance extrme au plan, et tous ses romans ont t crits sur des scnarios constamment remis en chantier et de plus en plus dtaills. La technique romanesque qua choisie et invente Flaubert este celle dun fil narratif reliant entre elles des scnes o lauteur ralentit laction pour mieux dpeindre, faire vivre ses personnages, par les divers moyens mis la disposition du romancier (analyse, portrait, dialogue). Flaubert tient compte des lois de la perspective et sous sa plume reviennent surtout les termes de premier plan , second plan , arrire-plan . Par le grand souci de la vrit minutieuse, Flaubert a crit un roman raliste de type balzacien. La documentation est devenue pour lui une condition fondamentale car elle assure un: coup dil mdical de la vie , la vue du vrai. Le romancier doit oprer un choix dans ses documents, pour dpouiller les faits de leur caractre accidentel. Flaubert est aussi ladepte dun art objectif. Le romancier ne peut tre vrai que sil rend la vrit avec impartialit. Comme le but de lart est la beaut, on ny peut aller qu partir du ralisme. Cette beaut rsulte dun accord total entre la forme et la pense. Dans ses uvres de jeunesse, Flaubert avait souvent adopt le procd bien romantique des interventions de lauteur. Il y renonce partir de la Tentation de Saint-Antoine: Lauteur dans son uvre doit tre comme Dieu dans lunivers, prsent partout et visible nulle part. LArt tant une seconde nature, le crateur de cette nature-l doit agir par des procds analogues. Mais cet effacement de lauteur na pour but que doffrir au lecteur lillusion parfaite de la ralit .

mesure quil vieillit et que la distance saccrot entre le monde et lui, Flaubert crit des uvres de plus en plus satiriques, jusqu lespce encyclopdie critique en farce que devait tre Bouvard et Pcuchet. Dabord profondment tragique (Madame Bovary), luvre de Flaubert fera place de plus en plus une critique amre de la vie. Romantique et raliste, lyrique et satirique, Flaubert a ralis dans son uvre une combinaison originale des tendances de son temps: Il y a en moi, littrairement parlant, deux bonshommes distincts: un qui est pris de gueulades, de lyrisme, de grands vols daigle, de toutes les sonorits de la phrase et des sommets de lide; un autre qui fouille et creuse le vrai tant quil peut, qui aime accuser le petit fait aussi puissamment que le grand, qui voudrait vous faire sentir presque naturellement les choses quil reproduit . Ces deux bonshommes se sont unis pour crire les grands romans de Flaubert o les aspirations romantiques, le sens du grotesque, la passion du vrai et celle du beau sharmonisent pour raliser lune des uvres les plus significatives et les plus belles de son temps. Salammb est un roman darchologie mythologique , simposant par la vision symbolique dun monde barbare vaincu par un monde polic, lui-mme en ruines. Son action se situe Carthage au IIIe sicle avant J.-C., Flaubert y voquant la rvolte des mercenaires contre la grande cit punique et limpossible passion de leur chef Mtho pour la prtresse Salammb, fille du chef carthaginois Hamilcar. Lducation sentimentale est lun des chefs-duvre du roman dducation , expression de lchec de la gnration de 1848; le roman raconte les dsillusions successives de Frdric Moreau, jeune tudiant, venu de Province Paris la poursuite de rves de gloire mais qui ratera totalement sa vie cause dun amour de jeunesse que ses aspirations romantiques ont fait natre en lui. Nourri de littrature romantique, comme Don Quichotte et Madame Bovary, le personnage est un inadapt, car il prend la ralit romanesque pour la ralit relle. Bouvard et Pcuchet, uvre reste inacheve et publie aprs la mort de Flaubert, est une froce satire de la btise humaine par la narration des checs successifs de deux employs vieillissants. Madame Bovary, murs de province, roman inspir dun fait divers, est le rcit de la vie dune jeune femme que ses lectures romantiques et ses rveries empchent de trouver le bonheur auprs de son mari, officier de sant mdiocre et sans ambition. Cherchant lvasion dans des aventures sentimentales, elle va dchec en chec et ne trouvera dissue que dans le suicide. Cest le succs de ce roman qui a assur la fortune du ralisme, une voix unanime dclarant Flaubert chef de la nouvelle cole. Lauteur a crit ce roman pendant cinq annes et, sa publication, il a t traduit en justice pour atteinte la morale et la religion. Mais, grce une dfense brillante, Flaubert a t acquitt et son ouvrage a connu un succs immdiat. Le roman a provoqu donc un double impact: un succs de scandale, dune part, et de lautre, une admiration lucide de la part des esprits clairs de lpoque: Sainte-Beuve et Baudelaire. De tous les livres de Flaubert, Madame Bovary est celui qui reste le plus lu, le plus admir, celui qui a eu la plus grande force de suggestion, devenant une vritable Bible du ralisme et du naturalisme. Son sous-titre linscrit dans la tradition balzacienne de ltude sociale, travers la figure du pre Rouault (qui illustre lpret des paysans), de Rodolphe (qui reprsente la vanit de laristocrate) et de M. Homais (qui symbolise la mesquinerie de la petite bourgeoisie). Mais, la diffrence de Balzac, Flaubert ne thorise pas et ne commente pas et cette attitude fonde lobjectivit flaubertienne.