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I.

Lactivit conomique et sa mesure a. Une croissance rcente lchelle de lhumanit

A lchelle de lHumanit, le produit intrieur brut par habitant (PIB/hab) est rest quasi-stable jusquau XVIIme sicle, cela signifie que la croissance de la production tait, pendant ce temps, gale la croissance de la population. A partir du XVIIme sicle, en revanche, le PIB/hab a connu une croissance spectaculaire ; il a t multipli par cinq entre le milieu de XVIIIme et le milieu du XXme et par 6,5 depuis. Cette croissance sest accompagne de changements conomiques et sociaux considrables, qui nauraient pas t possibles sans elle. La France aujourdhui est ainsi trs diffrente de celle dil y a un demi-sicle. b. Le PIB : un indicateur contestable Le PIB (somme des valeurs ajouts ralises par les agents conomiques augmente de la TVA et des droits de douanes moins les subventions sur les produits dun pays en un an) est un indicateur trs utilis pour mesurer lactivit conomique dune nation Le PIB/hab, condition de raisonner en parit de pouvoir dachat (PPA), et en volume, est un instrument de rfrence pour comparer les comptences conomiques entre pays ou pour souligner les volutions de ces performances dans le temps (mesure de la croissance conomique). Toutefois, les limites de cet indicateur sont connues depuis longtemps. Ainsi du point de vue de performances productives, il est incomplet car il ne mesure ni les richesses cres par les activits domestiques ni celles ralises de manire bnvole ni lconomie souterraine. Lvaluation des activits non marchandes nest galement pas adapte. Par ailleurs, le PIB (PIB/hab.) est un pitre indicateur de niveau de vie ou encore du bien-tre de la population. En effet, il a aussi pour dfaut de ne pas dduire des richesses comptabilises, la valeur du stock de ressources naturelles dtruites lors du processus de production. Il comptabilise mme des lments qui viennent accrotre le (PIB), alors que ceux-ci ne font que rparer des dgts causs par dautres activits productives. Ramener le bien tre au volume de la production par tte est rducteur. Ainsi, il serait souhaitable de pondrer (corriger) le PIB par dautres composants (Ltat de sant, le niveau de scurit, le degrs de rivalit entre les populations,) c. Des indicateurs alternatifs au PIB Depuis le milieu des annes 1990, on assiste de nombreuses initiatives internationales visant valuer la richesse ou le progrs sur la base dindicateurs alternatifs. Elles manent la fois de chercheurs, dassociations ou dONG, dinstitutions statistiques ou encore dorganisation internationales (la banque mondiale, ou lOCDE, par exemple). Pour lessentiel, ces indicateurs alternatifs cherchent parer aux limites du PIB, certains remettent aussi en question la domination du PIB et de la croissance conomique en politique et dans les mdias. Ces initiatives nouvelles sont portes par des exigences de deux types qui souvent se rejoignent : *Des exigences sociales dune part : meilleure valuation du bien-tre des populations. *Des exigences environnementales dautre part. Le rapport Stiglitz-Senfitoussi remis en 2007 au Prsident de la RF liste ainsi douze recommandations afin de repenser les indicateurs de mesure du niveau de vie et du bien-tre. Parmi les indicateurs alternatifs, lun des plus utiliss et connus est celui mis en place par le PNUD depuis 1999 : lIDH,

indice composite qui regroupe trois dimensions dans son calcul ( : la sant, laccs lducation, laccs un niveau de vie dcent). II. Les origines de la croissance A. Croissance extensive et croissance intensive

Lactivit productive dune entreprise peut tre formalise par lintermdiaire dune fonction de production. Cette fonction relie le niveau de production ralis par une unit productive la quantit de facteurs de production utiliss pour cela, en fonction de ltat des technologies disponibles. Une telle fonction de production permet de mesurer les sources de la croissance et de distinguer deux types de croissances : la croissance extensive qui provient principalement de laccroissement des quantits de facteurs de production utiliss ; et la croissance intensive qui provient principalement de laccroissement de lefficacit dans lutilisation des facteurs de production. Dans ce dernier cas, le rsidu permet de mesurer la contribution de la productivit globale des facteurs dans la croissance. La loi des rendements dcroissants, mise par les mise par les conomistes classiques, nonce que laccumulation des facteurs de production utiliss mnent une moindre efficacit de chacun des facteurs de production mis en place ; tant et si bien qu long terme, leur productivit additionnelle tend vers zro (dans ce cas, la croissance conomique ne peut tre infinie). B. Le progrs technique au cur de la croissance

La seule manire de dpasser la limite des rendements dcroissants est de montrer que la fonction de production peut voluer sous linfluence de lintroduction dun progrs technique qui permet, pour un mme niveau de facteurs de production utiliss, de gnrer un niveau de production plus lev ? Ce progrs technique a longtemps t considr comme exogne par les conomistes, c.--d. extrieur au modle utilis, tant et si bien quaucune mesure conomique ne pourrait gnrer son apparition. Les modles de la croissance conomique endogne ont cherch dmontrer que le progrs technique pouvait dcouler de lactivit conomique elle-mme et ont mis en avant les bienfaits de linvestissement dans des activits externalits positives et rendements dchelle croissants. Dans ce cadre, il ny a plus de limites thoriques la croissance conomique. Le progrs technique est la source dun accroissement de lactivit productive, mais aussi de lvolution de la structure via le phnomne de destruction cratrice. Selon ce principe, toute innovation en crant un nouveau principe ou un nouveau procd fait progressivement disparaitre ce qui la prcdait. III. Innovations, institutions, A. Les institutions au cur de la croissance

Les institutions sont essentielles au fonctionnement des marchs. Elles sont constitues de lensemble des rgles et contraintes qui simposent aux individus. Les institutions sont essentielles pour comprendre le processus de croissance conomique car elles gnrent des incitations. Or, selon les conomistes institutionnalistes, de bonnes incitations sont indispensables pour quun pays connaisse une croissance forte et durable. Le brevet qui est un droit de proprit protge une innovation technique, cest--dire un produit ou un procd qui apporte une solution technique un problme. Cette innovation rsulte elle-mme

dun processus pralable de recherche qui peut prendre trois formes : la recherche fondamentale, la recherche applique, la recherche dveloppement. Sans brevet, les entrepreneurs ninnoveraient pas, car nimporte quelle autre entreprise pourrait, son tour, en supporter les cots. Ds lors, comme linnovation est une source de croissance conomique, les brevets sont un ensemble de rgles entrainant de bonnes incitations.