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ENERGIE SOLAIRE

L'irrigation par pompage petite chelle est l'une des utilisations les plus intressantes de l'nergie solaire. En effet, l'intensit maximale du rayonnement solaire correspond gnralement la priode de besoins en eau de pompage les plus importants. D'autre part le fait que cette nergie est disponible juste au point d'utilisation, l'agriculteur est libr des problmes lis l'approvisionnement en carburant, ou bien l'existence de lignes de transport de l'lectricit facilement accessibles. A l'heure actuelle, les principaux obstacles qui entravent l'utilisation des pompes solaires plus grande chelle, sont leur cot lev et le caractre trop rcent de cette technologie. La mise au point d'une pompe solaire suffisamment fiable et d'un cot raisonnable ce qui serait trs probable d'ici quelques annes - pourrait donner un coup de force l'agriculture au Tiers Monde. Pour cela il est trs important d'tudier les possibilits offertes par cette nouvelle technique prometteuse. Bien qu' l'heure actuelle sa viabilit conomique pour l'irrigation est encore conteste. Bien que plusieurs types de pompes solaires aient t dj fabriqus et mis en service, et que leur viabilit technique ait t prouve, cette technologie n'est pas encore parvenue maturit. La production actuelle, qui est d'environ quelques douzaines quelques centaines d'units par an, est bien en de de la production par milliers qu'il faudrait atteindre pour bnficier de l'conomie d'chelle; et pour que les cots de fabrication puissent diminuer. De plus, du fait de la haute priorit accorde l'eau potable il est trs probable que les pompes solaires seront trs prochainement conomiquement viables pour les projets d'adduction d'eau potable plutt que pour les projets d'irrigation. En fait, on peut d'ores et dj facilement conclure que l'nergie solaire est conomiquement justifiable pour l'approvisionnement en eau des villages, si les conditions d'utilisation de cette nergie sont favorables. La viabilit conomique de l'utilisation de l'nergie solaire pour l'irrigation est actuellement limite aux hauteurs d'lvation et aux puissances trs faibles. Toutefois, du fait du progrs technique notable dans le domaine de l'nergie solaire et de la baisse des cots actuels, on peut s'attendre pouvoir disposer soit moyen terme ou bien plus long terme de pompes solaires pour l'irrigation d'une fiabilit et d'une viabilit conomique adquates.

Gnralits et le point de la technique


Il y a deux techniques principales de transformation de l'nergie solaire en nergie motrice pour la mise en marche des pompes. La premire est celle utilise dans les systmes solaires thermodynamiques, elle consiste utiliser le rayonnement du soleil pour la mise en marche d'un moteur (machine vapeur ou moteur cycle Stirling). Tandis que la deuxime est celle adopte dans les systmes solaires photovoltaques qui consiste utiliser les cellules photolectriques pour transformer directement le rayonnement solaire en lectricit ncessaire pour l'alimentation des pompes. Le cycle le plus performant pour la transformation de l'nergie solaire pour le pompage de l'eau est indiqu sur le diagramme de la figure 131. Il est paradoxal d'apprendre que la technique des systmes solaires thermodynamiques remontent plus d'un sicle, et que d'un autre ct elle n'est pas encore au point. Par contre d'autres techniques plus rcentes, comme celle des systmes solaires photovoltaques, sont dj un stade plus avanc bien que leur utilisation ne remontent qu' quelques dizaines d'annes. FIGURE 131 Options viables de systmes de pompage nergie solaire

Les premires applications des systmes solaires thermodynamiques couronnes de succs ont t ralises en France au milieu du XIXme sicle (voir Butti et Perlin [52] et Daniels [53]). Au dbut de ce sicle, la plupart des travaux de recherche dans ce domaine ont t mens aux EtatsUnis. En effet, plusieurs chercheurs s'efforcent de mettre au point des systmes solaires de pompage commercialement viables. Toutefois, bien que plusieurs types de moteurs solaires vapeur ont t avec succs mis au point, leur utilisation est trs limite car leur cot vaut gnralement plusieurs fois le cot d'une machine vapeur de mme puissance (bien que les frais du carburant aient t videmment rduits zro). Ces travaux ont atteint leur apoge quand l'amricain Frank Shuman a pu construire un systme solaire thermodynamique de pompage de capacit jamais atteinte de nos jours. Pour cette raison ces pompes sont techniquement les plus au point. Ces pompes ont t ralises pour la premire fois aux Etats-Unis, mais ce n'est qu' Meadi en Egypte que ces pompes ont t utilises pour l'irrigation par pompage. Cette installation comprend un rservoir d'eau chaude, et pourrait donc faire fonctionner une pompe d'irrigation 24 heures par jour. Aprs avoir surmont quelques difficults de fonctionnement au dpart, la pompe solaire de Meadi est capable de fournir une puissance 55 CV (40 kw) , et de dlivrer un dbit de 1300 m3 par heure (soit 360 litres/s). Dans le contexte conomique prvalant en Egypte l'poque, l'amortissement de cette installation est de deux ans pour rapport au cot d'une machine vapeur, et l'amortissement complet de son cot est de 4 ans. Il s'en est suivi un intrt considrable pour l'utilisation de l'nergie solaire. Des projets ambitieux d'installation de pompes solaires analogues ont t entrepris dans d'autres rgions du monde. Mais la Premire Guerre mondiale avait commenc cette poque et Frank Shuman, qui tait le pionnier des chercheurs dans le domaine de l'utilisation de l'nergie solaire, mourut avant la fin du conflit. L're du ptrole bon march qui dbutait aprs la guerre a laiss tomber en oubli l'utilisation de l'nergie solaire pour le pompage, et ce jusqu'au renchrissement du ptrole survenu dans les annes 1970. Plusieurs chercheurs ont consacr des travaux de recherche au laboratoire aux systmes solaires thermodynamiques dans les annes 1970. En effet, une compagnie franaise, la SOFRETES, a ralis vers la fin des annes 1970 une installation de pompage solaire basse temprature.- Elle tait d'une puissance nominale de 500 1000 watts et elle est actuellement utilise dans des projets pilotes dans un certain nombre de pays en voie de dveloppement, par ordre du gouvernement franais. D'autre part, des installations solaires thermiques assez importantes, la

fois pour le pompage de l'eau et pour la production d'lectricit, ont t implantes aux Etats-Unis et en Afrique. Malheureusement, la plupart de ces systmes solaires thermodynamiques rcents n'ont pas donn des performances acceptables, et leur fonctionnement n'tait pas fiable dans les conditions relles d'utilisation. Actuellement, la socit franaise pour la fabrication des systmes solaires thermodynamiques a ferm ses portes, et les autres fabricants de ce systme n'offrent pas, l'heure actuelle, un spcimen de performances acceptables. En 1979, le Programme des Nations Unies pour le dveloppement (PNUD) a lanc un projet mondial destin spcialement l'exprimentation des pompes solaires destines l'irrigation petite chelle. La Banque Mondiale agissait comme organisme d'excution. (Projet PNUD GLO/78/004 suivi du projet GLO/80/003). Le projet PNUD couvrait trois pays savoir Mali, Soudan, et les Philippines. Les pompes solaires taient choisir parmi celles disponibles sur le march, et devraient par contre avoir de bonnes performances dans les conditions de fonctionnement relles sur le terrain. Or, l'appel d'offres international qui a t lanc en 1980 a montr qu'une seule pompe solaire thermodynamique rpondait peine aux conditions minimales remplir pour la ralisation des essais sur le terrain. Par contre, au moins 11 pompes solaires photovoltaques ont t slectionnes partir d'une liste beaucoup plus longue. A cours de l'excution de ce projet, l'utilisation des pompes solaires pour l'irrigation a cd le terrain au profit des projets de distribution d'eau potable qui ont t plus conomiquement viables. Plusieurs rapports ont t publis dans le cadre de ce projet notamment [54] [55] et [56]. Une publication intitule "Handbook On Solar Water Pumping" [57] (Manuel du pompage solaire de l'eau) est destine l'usage des spcialistes qui ont besoin d'informations plus dtailles pour le choix et la dtermination des caractristiques solaires. Ainsi malgr un sicle de travaux de recherche pleins de promesses au dpart; les systmes solaires thermodynamiques petite chelle n'ont pas donn des rsultats rellement satisfaisants. Par contre, les convertisseurs photovoltaques dont la technique est tout fait rcente quoique encore coteuses, donnent des rsultats plus satisfaisants. Les convertisseurs dits photovoltaques utilisent des cellules photolectriques pour la conversion directe de l'nergie du rayonnement solaire en nergie lectrique. Cette technique a t mise au point au dpart aux laboratoires Bell aux Etats-Unis au dbut des annes 1950. Les cellules photovoltaques solaires ont t conues l'origine pour servir comme source d'nergie dans les satellites spatiaux. Ces satellites ont besoin, l'instar de plupart rgions rurales la surface de la terre, d'une petite source indpendante d'alimentation en nergie. Le dveloppement de cette technique a donc dbut au profit de la conqute scientifique de l'espace, sans limitations budgtaires. Pour cela, les premires applications terrestres des cellules solaires commercialises partir des annes 1960, taient d'un cot prohibitif pour l'irrigation par pompage. Les frais considrables lis l'utilisation des cellules photovoltaques solaires, base silicium monocristalin ou en couches minces (lment abondant), sont essentiellement imputables aux investissements ncessaires pour les installations complexes de fabrication, plutt qu'au cot de la matire premire. Les conomies d'chelle tant directement lies au niveau de production, les cots ont sensiblement diminu ces dernires annes avec l'accroissement de la production. En 1984, il tait possible de se procurer sur le march mondial des modules solaires ("lments de base" d'une batterie solaire), pour 8$ E.-U. pour une puissance nominale de 1 "Watt de crte". La puissance des systmes solaires photovoltaques est dfinie en "watt-crte". Cette unit correspond la puissance lectrique pouvant tre fournie par un rayonnement solaire direct d'une intensit de 1000 W/m2, et pour une temprature de la cellule du module solaire gale 28C. Les prvisions optimistes tablies lors de la priode du dveloppement des nergies renouvelables vers la fin des annes 1970, prvoyaient une rduction substantielle des cots des cellules solaires vers le milieu des annes 1980. Ces prvisions ne se sont pas encore compltement ralises, bien que des rductions notables de cot aient t obtenues (50% en termes rels de 1980 1985). On peut correctement s'attendre ce que le prix en termes rels des cellules solaires (avec la technologie actuelle) va subir encore une autre baisse de 50% suite l'augmentation de la production. Cette deuxime baisse pourrait faire des pompes solaires une option conomiquement viable pour

l'irrigation a petite chelle et pour des hauteurs d'lvation pouvant atteindre 6 m. On s'attend aussi ce que de nouvelles techniques de cellules solaires une fois introduite, puissent amener encore des rductions plus importantes de cot dans les cinq dix annes venir. A ce moment l cette technologie deviendrait incontestablement intressante par rapport aux autres options (d'ailleurs la plupart sont devenues de plus en plus coteuses en termes rels).

Principes de la conversion de l'nergie solaire


Comme les systmes solaires thermodynamiques de pompage n'ont pas atteint, d'une manire gnrale, le niveau de perfectionnement permettant leur commercialisation grande chelle malgr plus d'un sicle de recherche, nous proposons de leur consacrer uniquement une prsentation succincte. Par contre, nous accordons une place plus ample la technologie actuelle qui s'avre tre plus prometteuse, des cellules photovoltaques. Systmes thermodynamiques Les systmes thermodynamiques sont subdiviss en trois principales catgories correspondantes aux tempratures basses, moyennes et leves. Ces systmes sont associs un moteur cycle de Rankine ou une machine vapeur aux tempratures basses et moyennes, et un moteur Stirling aux tempratures leves. Comme indiqu la figure 131, les systmes de pompage thermodynamiques comportent toujours un capteur solaire qui capte le rayonnement solaire et le transmet au fluide utilis. Un moteur utilise la chaleur emmagasine par le fluide et la transforme en puissance mcanique. Le systme de transmission transmet cette nergie la pompe. Les systmes thermodynamiques basses tempratures sont faits "des capteurs plans", normalement sous la forme d'un panneau absorbant plan, muni d'un serpentin pour la circulation du fluide utilis. Ils sont gnralement peints en couleur noire mte et monts dans un botier isol peu profond couvert d'une vitre de superficie gale celle du panneau. L'inclinaison du panneau absorbant est sensiblement gale la latitude du site. D'autre part ce panneau est dirig vers l'quateur. Cette disposition permet au capteur d'intercepter le maximum de l'nergie solaire. FIGURE 132 Pertes dans un systme solaire thermodynamique classique de pompage

La vitre transmet totalement le rayonnement solaire, mais en mme temps elle empche la dissipation de la chaleur produite, selon le principe gnralement connu sous le nom de "l'effet de serre". Cet effet peut tre intensifi par l'installation d'un double vitrage ou d'un triple vitrage. Mais ce vitrage excessif augmente galement le cot, puisque le verre est un des composants les plus coteux. Egalement le panneau absorbant peut tre couvert d'une "surface slective" spciale qui accrot le pouvoir d'absorption du rayonnement solaire. Mais le prix de cette peinture spciale est nettement suprieur celui d'une couche de peinture noir ordinaire. Les tempratures obtenues avec ces capteurs peuvent atteindre 80C environ, mais les tempratures les plus courantes sont de l'ordre de 60C. Les capteurs solaires plans sont utiliss avec des fluides faible point d'bullition, tels que l'ammoniaque, le Fron (hydrocarbures fluors) utilis dans les serpentins de climatisation de l'air et de rfrigration, ou bien du butane (ce dernier comporte des risques d'incendie en cas de fuite). Toutefois, mme avec des fluides faible point d'bullition, le rendement d'un cycle Rankine reste toujours trs bas. En effet, le rendement thermodynamique, compte tenu des lois de la physique fondamentale, est fonction de la diffrence de temprature entre la vapeur chaude l'admission et la vapeur froide l'chappement du moteur. Or, la vapeur d'chappement ne peut tre refroidie une temprature infrieure celle du condenseur refroidi avec l'eau de pompe. Par suite, la diffrence de temprature maximum que l'on peut atteindre (appele parfois "Delta T") avec des capteurs solaires plans est d'environ 30C. Pour avoir des tempratures plus leves, il est indispensable de concentrer le rayonnement solaire sur une surface d'une superficie infrieure celle expose au rayonnement solaire naturel. On utilise normalement cet effet un miroir parabolique. Le dispositif le plus simple comporte un capteur cylindro-parabolique pour capter les rayons solaires tombant sur sa surface. Aprs rflexion, ce rayonnement est concentr en un seul rayon comme indiqu la figure 132. Des

tempratures extrmement leves et des facteurs de concentration plus importants ont pu tre obtenus avec des capteurs paraboliques "focalisation ponctuelle". Le rayon tombant sur la surface du capteur est rflchi au foyer du parabolode. Ces dispositifs ont des rendements thermodynamiques suprieurs grce la plus grande valeur du terme T. En effet, la focalisation linaire permet d'obtenir des carts de 100 200C, tandis qu'avec la focalisation ponctuelle on peut mme atteindre des carts de 200 500C. Les capteurs solaires ont malheureusement deux inconvnients majeurs en avant de l'utilisation des concentrateurs aussi bien avec les systmes cellules photovoltaques qu'avec les systmes thermodynamiques):

Le systme doit pouvoir suivre le soleil dans sa course de sorte que les rayons solaires soient focaliss sur l'absorbeur de chaleur. Plus la concentration est ncessaire, plus la prcision d'orientation vers le soleil devrait tre grande. Il faut cet effet associer au capteur un dispositif mcanique d'orientation pour l'ajustement continu de l'orientation du capteur face au soleil. ils ne peuvent focaliser que le rayonnement direct (les faisceaux solaires). Ils sont donc sans intrt dans le cas d'un rayonnement dispers (ou diffus) pouvant tre capt par les capteurs solaires plans. Or, le rayonnement diffus constitue une proportion importante du rayonnement solaire dans les rgions temps brumeux, ou vent fort poussireux, humide ou partiellement nuageux. D'ailleurs cette proportion peut atteindre dans la plupart des cas 30% au moins du rayonnement solaire total. Cette grande proportion du rayonnement solaire diffus est perdue avec un capteur focalisation. Par contre un capteur solaire plan peut facilement les absorber.

L'avantage d'un concentrateur est donc d'amliorer le rendement thermodynamique d'un systme de pompage solaire, et par le mme bais rduire la superficie du capteur solaire pour une puissance donne. Mais d'un autre cot, le systme devient plus complexe, plus coteux. De plus l'nergie utilisable n'est qu'une fraction de l'nergie solaire disponible, du fait de l'exclusion du rayonnement solaire diffus. D'aprs les travaux de recherche de Halcrows et IT Power [54] [55], un bon compromis peut tre obtenu en utilisant des capteurs focalisation linaire faible coefficient de concentration. Cette association permet d'avoir un meilleur rapport cot-efficacit avec les prix courants des capteurs solaires. Toutefois, les systmes focalisation ponctuelle pourraient devenir comptitifs si le dveloppement technologique futur pourrait apporter un mcanisme ingnieux, peu coteux, et fiable constitu d'un capteur parabolique orientable. Cependant cette solution serait sans doute destine le plus aux rgions forte densit de rayonnement solaire direct (tel que les dserts). FIGURE 133 Structure d'une cellule photovoltaque au silicium

Le schma de la figure 132 reprsente un systme solaire thermique de pompage, avec le cheminement de l'nergie et les principales pertes. Un capteur solaire de bonne qualit absorbe normalement 60% de l'nergie solaire incidente. Seulement une proportion de 7% environ de cette nergie absorbe est convertie en puissance mcanique. Le reste est perdu sous la forme de pertes dans le condenseur, la pompe d'alimentation et au dtendeur. D'autre part, 50% seulement de cette puissance mcanique, i.e. 3,5% de la puissance initialement disponible, seront convertis en puissance hydraulique utile de pompage. Il s'agit d'un exemple typique des petits systmes solaires thermiques les plus performants. La plupart des systmes qui ont t mis au point sont en fait loin de prsenter ce niveau de performance. Systmes d'nergie photovoltaque Le fonctionnement de ces systmes repose sur une proprit bien connue des semiconducteurs qui est la transformation de l'nergie lumineuse en un courant lectrique. Les grandes lignes des lois de la physique dcrivant ce mode de fonctionnement sont traites dans [57], et d'une manire plus approfondie dans [58]. Il existe un grand nombre de matriaux pouvant servir pour la fabrication de cellules photovoltaques. Mais les cellules les plus courantes sont constitues de fines tranches dcoupes dans des cristaux de silicium pur. La grande majorit de ces cristaux sont des tranches d'un monocristal de silicium, et elles sont connues sous le nom de cellules monocristallines. Cependant, un autre procd a t rcemment utilis et qui est bas sur la croissance simultane de plusieurs cristaux, et donne lieu par dcoupage des cellules polycristallines (silicium polycristallin). Ces deux techniques sont utilises cte cte l'heure actuelle. Bien que le silicium est un lment couramment disponible, les oprations de purification, de cristallisation et de dcoupage requirent une technologie volue et elles sont en outre coteuses. Des travaux de recherche sont en cours sur plusieurs types de cellules photovoltaques dans la perspective du relvement du rendement pour certains, ou bien en vue de la baisse du cot pour d'autres. Mais ces travaux n'ont pas encore t couronns de succs. Certaines nouvelles techniques dites "des couches minces" mises au point rcemment devraient en principe apporter une baisse substantielle du cot. Ce qui permettrait, par consquent largir considrablement les perspectives d'utilisation des cellules photovoltaques ds qu'elles seront commercialises.

Les cellules base de silicium monocristallin ou polycristallin sont couramment dcoupes en tranches, circulaire ou carr, de faible paisseur (1 mm environ) de diamtre ou de ct normalement de 100 mm. Les deux faces avant et arrire sont dopes avec des impurets afin de faire apparatre les proprits semi-conductrices ncessaires. La face arrire est aussi mtallise, tandis que la face avant est munie d'un fin rseau de conducteurs mtalliques fins, fix la surface de la couche de silicium. Ces deux faces sont gnralement lies par un conducteur de grande section (voir figure 133). Le rayonnement lumineux reu par la cellule cre une diffrence de potentiel (ou une tension) entre la face suprieure et la face arrire mtallise. Une tension de 0,4 volt environ apparat aux bornes de chaque cellule en circuit ferm (0,6 volt en circuit ouvert). Le montage en srie d'une batterie de cellules permet sans doute d'obtenir une tension plus leve. Les cellules solaires sont fragiles et coteuses et doivent tre enfermes sous un vitrage pour laisser passer la lumire solaire. Plusieurs paquets de cellules sont gnralement groups l'intrieur d'un chssis panneau vitr, appel "module". Le panneau vitr est gnralement en verre tremp (parfois de fini mat pour rduire au minimum le rayonnement rflchi). Les cellules ensuite sont encapsules derrire la vitre dans une gaine en plastique dont la face arrire est soit mtallise ou bien vitre. Le chssis est normalement en alliage lger. Normalement, il faut avoir un bon joint d'tanchit entre le chssis et la vitre. Les cellules sont couramment groupes au nombre de 36 par module, ce qui donne une tension nominale de 14-16 volts. Des cellules de 100 mm de diamtre produisent normalement une puissance lectrique de 1 watt lorsqu'elles sont exposes perpendiculairement un rayonnement solaire d'intensit maximale de 1000 W/m2. Ainsi un module standard de 36 cellules de 100 mm fournit une puissance nominale de 35 W. Les modles rcents quips de cellules de plus grandes dimensions et/ou plus efficaces, ont une puissance de 40W au moins. Le module solaire est l'lment le plus cher d'un systme solaire photovoltaque. En effet, en 1985 leur prix tait d'environ $7,00/W(C)(par watt-crte). Autrement dit, un module standard de 40 W cote actuellement prs de $280. Fort heureusement, les modules de bonne qualit sont trs fiables, et ils ont une dure de vie de 20 ans au moins, mais condition que leurs panneaux vitrs ne soient pas endommags. Cependant, ces panneaux sont plus exposs aux risques de vol, surtout lorsqu'ils deviennent largement connus et utiliss et qu'un second march se dveloppe. Les modules placs l'intrieur d'un chssis sont monts sur un dispositif de montage. L'ensemble est connu sous le nom d'un gnrateur photovoltaque qui est simplement H par un cble lectrique au groupe motopompe. Les schmas de la figure 134 donnent des exemples de 4 types courants de systmes de pompage gnrateur solaire photovoltaque. FIGURE 134 Exemples d'installations de pompes solaires A. groupe motopompe immerg B. pompe immerge avec moteur en surface C. groupe motopompe flottant D. moteur et pompe installs en surface

Certains cas assez rares ont t cits o les gnrateurs photovoltaques taient quips d'un systme d'orientation continue face au soleil. Cet avantage augmente videmment la proportion de rayonnement solaire capte en orientant le gnrateur d'une manire continue face au faisceau solaire direct. Mais d'un autre ct, la complexit et les frais supplmentaires lis au dispositif de guidage mcanique, n'ont pas pu tre justifis conomiquement. Par suite les dispositifs de ce genre ne sont pas trs courants. Des systmes de pompage solaire petite chelle de type portatif ou semi-portatif sont aussi commercialiss. Ces systmes peuvent tre orients manuellement. Donc, moyennant un petit effort et avec un cot faible, on peut raliser un gain d'nergie apprciable rien qu'en orientant le(s) gnrateur(s) au sud-est le matin, et au sud-ouest l'aprs-midi dans l'hmisphre nord, ou bien au nord-est et au nord-ouest respectivement dans l'hmisphre sud. La plupart des systmes photovoltaques sont gnralement conus avec des modules monts en plan inclin afin de maximiser le rayonnement solaire reu tout au long de l'anne. Or, il s'avre que l'inclinaison idale adopter cet effet concide avec la latitude de l'emplacement considr. Cette inclinaison permet de placer le panneau perpendiculairement face au soleil au znith l'quinoxe, de plus de rduire au minimum l'angle d'incidence des rayons pendant le reste de la journe. En pratique, l'inclinaison effective du panneau est parfois ajuste de faon optimiser son rendement dans un temps nuageux. Par exemple, dans les rgions o la priode des pluies est bien dfinie, il serait plus avantageux d'orienter le panneau perpendiculairement face au soleil durant cette saison. Dans cette solution les pertes d'nergie seront plus apprciables au cours de l't ou bien durant les mois secs durant, mais ces pertes seront sans doute compenses par le surplus du rayonnement alors disponible. D'autre part, bien que l'installation optimale du panneau l'quateur est celle angle nulle (c'est--dire l'horizontale), il est normalement conseill de les incliner d'au

moins de 10. Ceci permettrait l'vacuation normale des eaux de pluie, et d'un autre ct il assure l'auto-nettoyage de la surface. Enfin, il est toujours plus avantageux de disposer d'un systme dont l'inclinaison du panneau est manuellement ajustable d'une manire priodique. Ceci permet d'accrotre de 10% au moins l'nergie produite le long de l'anne. La figure 135 reprsente les courbes caractristiques des cellules solaires au silicium. On peut constater que le rendement de conversion de l'nergie est d'environ 10%. Par exemple, aux valeurs de crte du rayonnement solaire, (soit 1000 Watts/m2 environ) une cellule au silicium de 1 m2 de surface fournirait une puissance lectrique de 100 W environ. Malheureusement, le rendement des cellules solaires diminue lorsque leur temprature augmente (figure 135 A). La plupart des cellules solaires atteignent des tempratures de 50 60 C en plein soleil. Tandis que les constructeurs donnent gnralement la puissance nominale pour une temprature de fonctionnement de 25 C qui est la temprature ambiante dans les conditions d'essai standard au laboratoire. La puissance nominale n'est donc jamais atteinte en ralit dans les conditions d'ensoleillement normal. Pour cela, les mthodes de calcul dcrites ci-dessous tiennent compte de ce facteur. Le diagramme de la figure 135 B reprsente la caractristique tension-intensit (V-I) d'une cellule solaire, pour un rayonnement de 1000 W/m2. A la limite, la mise en court-circuit de la cellule laisse passer un courant d'intensit maximum Isc (intensit de court-circuit) de 30mA/cm2 de cellule, pour une tension nulle. D'autre part, circuit ouvert le courant sera nul. Mais la diffrence de potentiel circuit ouvert Voc est de l'ordre 0,55-0,60 V par cellule (indpendamment de sa taille). La puissance maximum est obtenue pour une charge correspondante la valeur maximale du produit de V par I (la puissance lectrique en watts est le produit de la tension exprime en volts par l'intensit exprime en ampres). Ceci correspond la zone au voisinage du raccordement des deux parties linaires de la courbe V-I soit 0,4 V environ par cellule, comme indiqu sur la courbe de puissance trace en pointills. Comme le rendement est strictement proportionnel la puissance fournie, la courbe de rendement a une forme identique celle de la courbe de puissance. FIGURE 135 Courbes caractristiques des cellules photovoitaques au silicium

La plupart du temps l'intensit du rayonnement solaire est notablement infrieure 1000 watts/m2 (l'intensit du rayonnement solaire l'heure du midi). Le schma de la figure 135 C montre que lorsque le rayonnement diminue de 80% pour atteindre 200 watts /m2, la densit de courant serait rduite dans la mme proportion, mais la tension reste la mme, la puissance unitaire fournie par cellule photovoltaque peut donc tre considr en premire approximation, comme une fonction linaire de l'intensit du rayonnement solaire. Les cellules photovoltaques sont le sige d'une diffrence de potentiel mme avec un rayonnement de faible intensit. Donc les gnrateurs solaires photovoltaques peuvent fonctionner mme dans le cas d'un ensoleillement rduit, pourvue que l'intensit de ce rayonnement soit suffisante pour vaincre la rsistance de la charge lectrique, et la tension de seuil ncessaire au dmarrage. Certains constructeurs ont ralis des gnrateurs solaires photovoltaques munis de capteurs concentration constitus de miroirs ou de lentilles convergentes permettant d'obtenir la concentration du rayonnement solaire. Ce type de dispositifs permet de rduire la surface des cellules. Mais les cots additionnels lis aux miroirs ou aux lentilles surpassent les conomies ventuelles de surface, en plus des autres inconvnients voqus plus haut lis l'utilisation des capteurs concentration. Groupes motopompe d'un systme photovoltaque Les systmes de pompage photovoltaques comportent ncessairement, outre le gnrateur, un "sous-systme" constitu au moins d'un moteur lectrique destin faire fonctionner une pompe. La figure 134 reprsente diffrents types d'installations courantes de systmes photovoltaques de pompage. Le schma de la figure 136 reprsente les diffrents lments essentiels (et optionnels) d'un systme de pompage solaire photovoltaque et leur mode d'interaction. Comme un gnrateur photovoltaque fournit un courant continu, il faut donc que le moteur lectrique soit courant continu. Avec les moteurs lectriques classiques courant alternatif, il faut adjoindre au systme onduleur pour transformer le courant continue en courant alternatif. Les inconvnients lis l'utilisation des onduleurs sont lis son cot et aux pertes de puissance dans l'onduleur mme. Mais il offre l'opportunit de l'utilisation de pompes lectriques relativement peu coteuses, standard, et fabriques en srie. Dans les moteurs courant continu, le champs est fourni par des aimants permanents du fait de leurs hautes performances et non par un bobinage inducteur. L'inconvnient majeur est li l'utilisation des balais au charbon qui pourraient susciter des ennuis dus leur usure et leur remplacement priodique. Toutefois, des moteurs courant continu sans balais, entretien ngligeable ont t rcemment mis au point munis des circuits lectroniques jouant le rle du rotor et des balais. Pratiquement tous les aspects traits dans la section Energie lectrique relatifs l'utilisation du rseau lectrique (ou de groupes gnrateurs individuels) restent toujours valables pour les moteurs et les pompes aliments par une source d'nergie lectrique photovoltaque. A titre d'exemple, on peut toujours utiliser des groupes motopompes immergs (groupes motopompes de forage ou de pompage d'eau de surface) soit avec des moteurs courant alternatif, ou bien avec des moteurs courant continu sans balai (le remplacement des balais est en effet exclu, puisqu'il s'agit de groupes motopompes tanches). Il est aussi possible d'utiliser des pompes aspirantes en surface accouples directement aux moteurs, ou bien des moteurs installs en surface entranant des pompes immerges par l'intermdiaire d'un long arbre. De mme, on peut utiliser un systme de transmission pour convertir le mouvement rotatif d'un moteur en un mouvement alternatif lent pour la mise en marche d'une pompe piston standard. FIGURE 136 Configuration schmatique d'un systme de pompage solaire photovoltaque

Gnralement, pour l'irrigation des faibles hauteurs d'lvation, le dispositif le plus courant et le plus indiqu est un groupe motopompe immerg gnralement suspendu un flotteur pour le pompage des eaux de surface. On peut aussi utiliser une installation o le moteur est normalement install en surface et entranant une pompe centrifuge ou une pompe turbine multicellulaire par l'intermdiaire d'un long arbre. Les pompes centrifuges aspirantes installes en surface sont galement utilises. Mais l'auto-amorage est un facteur essentiel en cas d'utilisation de l'nergie solaire, sinon l'utilisateur serait amen ramorcer la pompe chaque fois que le rayonnement solaire est affaibli par les nuages. Le rendement optimal d'un groupe motopompe est obtenu pour un couple de valeurs donnes de la tension et de l'intensit. Ainsi, le projeteur du systme photovoltaque aura toujours adapter le groupe motopompe au gnrateur de sorte que pour les conditions types du rayonnement solaire, le point de fonctionnement sera dfini par des tensions et des courants aussi proches que possible de la partie en courbe de la caractristique du module photovoltaque. Or, chaque gnrateur est normalement caractris par des conditions de fonctionnements optimales permettant l'obtention d'une puissance maximale dans toutes les conditions d'ensoleillement. L'objectif poursuivre consiste donc choisir les moteurs et les pompes de sorte quelles que soient les variations d'intensit dues aux variations du rayonnement solaire, la tension obtenue reste toujours aussi proche que possible de la courbe caractristique maximale du gnrateur. Dans une installation bien conue, les pompes centrifuges sont toujours choisies pour correspondre autant que possible la charge optimale, quelles que soient les conditions de fonctionnement. Par contre, les pompes volumtriques doivent obligatoirement tre alimentes par une tension variable, et posent ainsi des difficults d'adaptation avec un systme d'nergie solaire. Une autre difficult lie aux pompes volumtriques, c'est qu'en gnrale le couple ncessaire au dmarrage (et donc l'intensit) est suprieur au couple en fonctionnement normal. Ceci rend leur amorage douteux lorsque l'nergie du rayonnement solaire est insuffisante, moins de recourir des mthodes artificielles pour rsoudre ce problme. La mthode la plus couramment utiliss pour assurer une meilleure adaptation des gnrateurs photovoltaques aux groupes motopompes (et par suite de pouvoir admettre certaines variations de la ligne de charge pour le fonctionnement des hauteurs d'lvation diffrentes des valeurs optimales), consiste intercaler un dispositif lectronique d'adaptation de la puissance, connu sous

le nom de Maximum Power Point Tracker (MPPT) (dispositif de remise au point de puissance maximum). Ce dispositif transforme une tension CC donne, en une autre sortie CC d'un autre voltage. En effet, ce dispositif mesure l'intensit et la tension de sortie et cre une fonction de commande, qui corrige automatiquement la tension de sortie. Il s'ensuit que l'on peut avoir tout moment la puissance maximale correspondant n'importe quel rayonnement solaire et charge de pompage. Ce dispositif n'est autre qu'un microprocesseur qui excute des choix logiques. Cette mthode entrane certes des cots supplmentaires lis au dispositif MPPT, et une lgre petite perte additionnelle de puissance dans le composant mme. Mais dans la plupart des cas particulirement dans le cas des pompes volumtriques - le rendement est considrablement amlior. Par contre avec les pompes centrifuges qui sont de plus en plus utilises en irrigation, les avantages lis l'utilisation d'un MPPT sont moins vidents que lorsqu'il s'agit de pompes centrifuges entranement direct, fonctionnant de faibles hauteurs d'lvation, et correctement adaptes. Un dtail technique trop controvers est celui de l'utilisation des accumulateurs comme source d'nergie de secours avec les pompes solaires. Bien qu'ils ne jouent aucun rle essentiel, et qu'ils sont par consquent trs peu utiliss, ils peuvent bien servir pour le stockage de l'nergie, et par suite d'assurer la continuit du fonctionnement du systme surtout lorsque l'ensoleillement est insuffisant. Les accumulateurs permettent en outre une meilleure adaptation de la puissance, l'instar d'un dispositif MPPT, dans la mesure o ils peuvent fournir une intensit diffrente de l'intensit reue. Toutefois, leur dure de vie dans les climats tropicaux est gnralement trop courte, de l'ordre de 4 ou 5 ans. Il faut en outre rtablir priodiquement le niveau d'eau distille, sauf en cas d'utilisation de batteries sches plus coteuses. Comme C'est toujours le cas, chaque nouveau composant introduit est une cause de pertes d'nergie et d'une baisse additionnelle du rendement. La figure 137 reprsente la transmission de la puissance dans une installation photovoltaque type de pompage. On y voit que les meilleurs rendements pouvant tre obtenus seraient de: FIGURE 137 Pertes dans une installationphotovoltaque type de pompage

Modules photovoltaques Groupes motopompes, cbles et commandes

11% 45%

Par consquent, la puissance hydraulique obtenue, abstraction faite des pertes dans les canalisations, serait de l'ordre de 5% de la puissance solaire l'amont du gnrateur. Les pertes dans la tuyauterie, mme dans le cas d'un systme bien conu faible hauteur d'lvation, constituent 10% de la puissance hydraulique, soit 0,5% de la puissance totale initiale, d'o un rendement global de 4,5%. Les essais effectus, notamment ceux reports dans le document de rfrence [59], montrent que les systmes les plus perfectionns ont effectivement des rendements de cet ordre. Mais en gnral, pour les installations courantes, les rendements ne dpassent gure 2 3%. Or, le rendement est un facteur important prendre en compte dans le choix d'une pompe solaire. Car avec les prix levs des gnrateurs photovoltaques, toute baisse du rendement se traduit par la ncessit d'avoir de gnrateurs photovoltaques plus gros et par suite plus coteux. Pour avoir une ide de l'importance de ce facteur il suffit de comparer l'utilisation de deux moteurs de rendements respectivement 70% et 80%, avec un systme de 500 watts crte de puissance. Pour cette puissance, l'augmentation de -10% de la puissance du gnrateur photovoltaque afin d'alimenter le moteur au rendement le plus faible coterait prs de 300 400$ E.-U. supplmentaires. Comme la diffrence cot entre les deux moteurs de rendements diffrents est normalement faible, on a donc toujours intrt choisir le meilleur moteur disponible. Normalement le choix est toujours fait ou suggr par le constructeur de systme. Mais l'utilisateur bien inform peut au moins

examiner la validit du choix propos par les constructeurs en tudiant les spcifications du matriel avant de l'acheter.

La ressource nergtique solaire


La valeur moyenne du rayonnement solaire juste la limite de la couche atmosphrique terrestre est gale 1 353 W/m2. La traverse de l'atmosphre, va attnuer l'nergie maximum du rayonnement solaire, et l'nergie enregistre au niveau de la mer est l'ordre de 1000 W/m2. Ce rayonnement est de deux sortes, le premier est le rayonnement solaire direct, le second est le rayonnement diffus correspondant au rayonnement dispers dans l'atmosphre par la brume, le ciel lui mme, et les nuages. Le rayonnement global est la somme des deux rayonnements direct et diffus et son intensit n'est pas la mme tout le long d'une journe. En effet, le trajet parcouru par le rayonnement solaire est son maximum aux premires heures de la matine et en fin d'aprs midi. Par contre, il est son minimum lorsque le soleil est au znith. Pour cette mme raison, l'intensit du rayonnement est variable au cours des saisons et avec la latitude. Ainsi, le rayonnement solaire global reu au cours d'une journe peut varier de 0,5 kwh/m2 pour une journe d'hiver ensoleille dans les rgions nordiques, plus de 6,0 kwh/m2 pour une journe ensoleille dans les rgions tropicales. Evidemment, par temps couvert le rayonnement solaire au sol peut tomber pratiquement zro. En revanche, pour une journe ensoleille et un ciel parfaitement dgag, le rayonnement solaire diffus tombant au sol peut atteindre 15 20% du rayonnement global, mais avec un ciel couvert, le rayonnement parvenant au sol est en totalit un rayonnement diffus. Comme le rayonnement solaire est variable d'un endroit un autre et d'une heure l'autre, le fonctionnement des systmes de pompage solaires est fortement li l'emplacement, la saison, et au temps qu'il fait. Toutefois, comme pour l'nergie olienne, l'nergie solaire un emplacement donn est en rgle gnrale disponible d'une manire rgulire d'une anne l'autre. Autrement dit, il est donc toujours possible d'valuer d'une manire assez prcise l'nergie solaire disponible et par suite de dterminer les caractristiques du systme en se basant sur les relevs antrieurs du rayonnement solaire. Dans une certaine mesure, l'nergie solaire est moins affecte que l'nergie olienne par les caractristiques propres du site. Donc, il est plus facile d'estimer l'nergie solaire un emplacement dtermin que d'estimer l'nergie olienne ( condition bien sr que le rayonnement ne soit pas intercept par les arbres ou tout autre obstacle). D'autre part, les erreurs de mesure de l'nergie solaire disponible ont moins d'incidence sur les performances du systme que les erreurs de mesure, du mme ordre, de la vitesse du vent.

Evaluation des performances


Il est absolument indispensable que la dtermination des caractristiques d'un gnrateur de pompe solaire soit faite d'une manire prcise, afin d'avoir le systme le plus adapte la fonction demande, et d'avoir ainsi le systme dont le rapport cot efficacit est le meilleur. Quand les conditions de fonctionnement ne sont pas bien dfinies, l'approche qui est techniquement valable consiste choisir le systme dont la capacit est suprieure aux besoins rels, pour couvrir la puissance requise mme par excs. Mais le cot du systme va augmenter proportionnellement la puissance nominale choisie, i.e., une augmentation de la capacit du systme de 10% correspond 10% de frais supplmentaires. FIGURE 138 Energie solaire disponible et besoins en eau d'irrigation des cultures (auc lac du Tchad)

Les caractristiques des pompes solaires d'irrigation doivent tre dtermines pour le "mois critique". C'est--dire quand le systme est pratiquement en pleine charge par rapport l'nergie disponible. Il s'agit normalement du mois de pointe des besoins en eau d'irrigation. Ce mois concide, fort heureusement, avec les mois d'ensoleillement maximum. En effet, il y a toujours une relation directe entre les besoins d'eau d'irrigation des cultures et l'nergie solaire disponible. Par contre, une pompe solaire destine l'alimentation en eau potable doit fournir quotidiennement la mme quantit d'eau. Dans ce cas, le calcul doit tre fait pour le mois critique o l'ensoleillement serait le plus faible. La figure 138 reprsente les variations typiques mensuelles de l'nergie solaire moyenne disponible, ainsi que les variations des besoins bruts moyens mensuels en eau des cultures dans la rgion du lac Tchad. Le mois le plus critique est le mois de Juin (qui n'est pas le mois le plus ensoleill). Ce mois sera pris comme mois de rfrence pour la dtermination des caractristiques de la pompe d'irrigation solaire, car il concide avec le mois de plus forte consommation en eau o la charge est maximale par rapport l'nergie disponible. Par contre, le mois d'Avril qui est le mois le plus ensoleill, n'est un mois critique, puisqu'il correspond la premire priode du cycle de vgtation de la culture en question (c'est--dire le coton). D'autre part, les champs sont en jachre au cours du deuxime mois le plus ensoleill, savoir le mois de mars. La dfinition du mois critique, la dtermination des besoins moyens en eau , ainsi que du rayonnement solaire moyen quotidien devraient tre le point de dpart pour la dtermination des caractristiques d'une pompe solaire. Les relevs statistiques du rayonnement solaire peuvent tre obtenus auprs de la plupart des services nationaux de mtorologie. Des relevs mensuels sont aussi publis pour tous les pays du monde dans des rfrences tel que [57] [59] (ainsi que dans les brochures publies par les constructeurs principaux de gnrateurs solaires photovoltaques). Comme les donnes publies sont plutt l'chelle d'une rgion que d'un site dtermin, on ne doit pas donc s'attendre des

estimations trop prcises en se basant uniquement sur les statistiques rgionales du rayonnement solaire. Les rfrences telles que [57] et [60] prsentent en dtail des mthodes rigoureuses de calcul des systmes solaires photovoltaques. Cependant d'autres mthodes empiriques simples peuvent tre adoptes (comme celle ci-dessous indique) si l'on veut avoir des rsultats rapides et plus ou moins prcis. De toute faon, la plupart des constructeurs de systmes photovoltaques ont dj tabli des programmes de calcul sur ordinateur. Ces programmes comprennent gnralement une base de donnes couvrant pratiquement toutes les rgions du monde. Les constructeurs peuvent dterminer les caractristiques optimales pour chaque utilisation et offrir des prix avantageux. L'acheteur ventuel de ces systmes devrait donc solliciter des offres de plusieurs sources et comparer les puissances et les prix proposs. Il faut aussi viter de se limiter au choisi du systme le moins cher qui pourrait tre sous-dimensionn par rapport aux besoins assurer. FIGURE 139 Carte mondiale indiquant l'indice annuel moyen du niveau d'ensoleillement (clart)

Les aspects conomiques des pompes solaires seront tudis plus en dtail dans le chapitre 5, mais l'on peut d'ore et dj indiquer que pour que les pompes solaires puissent tre conomiquement comptitives, il faut remplir au moins les deux conditions suivantes:

la valeur de pointe journalire du produit charge-dbit doit tre infrieure 150m3.m (par exemple 60 m3/j pour une hauteur d'lvation de 2,5 m) le rayonnement solaire moyen journalier doit tre suprieur 4,2 kwh/m2 (soit 15 MJ/m2) au cours du mois critique.

La mthode empirique suivante peut tre utilise pour dterminer d'une manire approximative la taille et le cot d'un gnrateur photovoltaque:

estimer la valeur de pointe de la demande en nergie hydraulique quotidienne ncessaire (en kwh), soit partir de la figure 13, ou bien partir de la relation suivante

avec Q le dbit en m3/j, H la hauteur d'eau en m. Par exemple, pour une dose d'arrosage de 8 mm d'eau sur une parcelle de 0,3 ha et une hauteur de pompage de 10 m, le dbit d'eau par jour est de 24 m3/j. Donc la puissance hydraulique serait de (24 x 10)/367 = 0,654 kwh(hyd)/jour;

se donner une valeur du rendement du systme secondaire, c'est--dire du rendement de conversion de l'nergie lectrique en nergie hydraulique (circuit lectrique- circuit hydraulique). Des indications sont parfois donnes dans les catalogues des constructeurs ou bien dans les publications techniques telles que [55] [56]. Toutefois, pour des hauteurs d'eau faibles (2-5 m), un rendement de 30% serait une trs bonne estimation. Tandis que pour les systmes plus puissants et fonctionnant des hauteurs d'eau plus leves (soit de 5 20 m) le rendement serait plutt d'environ 40%; diviser l'nergie hydraulique quotidienne par la valeur prise du rendement (soit 40%) afin de dterminer les besoins journaliers en nergie lectrique du systme. Par exemple, avec les mmes donnes, 0,65 kwh/0,40 = 1,625 kwh (en supposant un rendement du systme secondaire gal 40%); relever de la figure 139 la valeur approximative de l'indice de clart (l'ensoleillement relatif l'emplacement considr). Par exemple, sur la carte on voit que la ville de Dakar au Sngal (en Afrique occidentale) est situe dans la zone dlimite entre les courbes 60 et 70%, en extrapolant on peut adopter pour cette ville un indice de 63%. Dakar tant situ une latitude Nord de 15 environ, le tableau annex la figure 139 nous donne un indice moyen du rayonnement extra-terrestre global de 9,73 kwh/m2. En multipliant par l'indice de clart soit 63%, on obtient comme rayonnement quotidien moyen 0,63 x 9,73 = 6,1 kwh/m2. Pour tenir compte des mois pour lesquels le rayonnement est infrieur la moyenne et des erreurs inhrentes cette technique d'estimation, il serait plus prudent de rduire ces valeurs de 20% pour le choix de la pompe solaire. Ce qui donne enfin 0,8 x 6,1 = 4,9 kWh/m2. En rsum, il suffit de prendre la valeur du rayonnement extra-terrestre correspondant la latitude de l'emplacement considr, et de la multiplier par l'indice de clart indiqu par la carte, et de rduire le rsultat ainsi obtenu de 20%. diviser la valeur obtenue de la demande en nergie lectrique (calcule en iii) ci-haut, par le rayonnement quotidien calcul ci-dessus. Multiplier le rsultat par 1200 afin d'obtenir la valeur approche de la puissance nominale du gnrateur solaire ncessaire en watt-crte. Dans l'exemple ci-dessus, cette valeur serait gale (1,625/ 4,9) x 1200 = 398 W (crte). enfin, puisque les gnrateurs photovoltaques sont fournis par module d'une puissance nominale de 35 ou 40 watts, il faut diviser le rsultat obtenu par 35 ou 40 (selon le cas). Ensuite d'arrondir au nombre entier de modules immdiatement suprieur. Ainsi, avec des modules de 40 watts, on obtient 398/40 = 9,9, il faut consquent 10 modules de 40 watts pour obtenir une puissance nominale efficace de 400 watts.

Les cots totaux usuels (en 1985) d'une installation solaire de pompage peuvent tre obtenus sur la base d'un cot de 15 25$ E.-U. par watt de gnrateur, selon le fournisseur considr et en fonction des spcifications du systme. Pour les faibles puissances, de l'ordre de 100 500 W, le cot unitaire est plutt du ct de la limite suprieure de cet intervalle de prix. Tandis que pour les puissances plus fortes gales ou suprieures 2000 W le cot unitaire est plutt du ct la limite infrieure. Ces valeurs sont naturellement trs approximatives, tout fait comme la mthode de calcul prsente ci-dessus. Cependant l'exemple que nous avons choisi pour illustrer la mthode nous a donn l'ordre de grandeur de la puissance requise soit de 400 watts-crte, ainsi que le cot approximatif du systme i.e. 6000 8000 $ E.-U. Vraisemblablement, les cots pourraient baisser dans les annes venir dans une proportion de 25 50%, suite l'utilisation grande chelle des gnrateurs photovoltaques.