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RECHERCHES SOCIALES.

ED.

N"

BERNSTEIN

SOCIALISME THORIQUE
ET

SOCIALDMOCBATIE PRATIQUE
Traduction

d'ALKX.VNDHE COHEN

Et c'pit pourquoi
la rielore

la

loi

iet

dix

heure
pratique

(tait

non seulement un Rrand

i~ii!t.Lt

mi encore

d'un principe.

Karl Maux.
Adresse inaugural'
d-,

L'Internationale.

P.-V. (Ancienne librairie


8, g, lO, 11,

PARIS STOCK, DITEUR


PALAIf-BOTAL
1900

TRESSE & STOCK)

GALERIE DU THEATRE-FRANAIS

rserv* pour tous Lous droii de traduction, de reproduction et d'analyse pays, y compris la Snde et !a Norvge.

le

OAK ST. HDSF

Of ILLINOIS

UNIVERSITY

1IBRARY OF THE

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UNIVERSITY OF

ILLINOIS

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URBANA-CHAMPAIGN

L161

O-1096

SOCIALISME THORIQUE
ET

SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

L'auteur et l'diteur dclarent rserver leurs droits d

traduction

e!

de reproduction.

Ce volume

dpos au Ministre de l'Intrieur (section de

la

librairie) en dcembre 1899.

part de de Hollande. papier


Il a t tir

cet

ouvrage sept exemplaires sur

RECHERCHES SOCIALES.
ED-

BERNSTEIN

SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
Traduction

d'ALEXANDRE COHEN

Et

c'est pourquoi la loi des dix heures tait non seulement

un grand

mais encore

rsultat pratique, la victoire d'un

principe. Kart. Marx. Adresse inaugurale de l'Internationale.

PARIS
P.-V.
!,

STOCK, DITEUR
PALAIS-ROYAL
J900

(Ancienne librairie TRESSE & STOCK) 0, 10, II, GALERIE DU THEATRE-FRANAIS

Tous

droits de traduction, de reproduction et d'analyse rservs


les pays,

pour tous

y compris

la

Sude

et la

Norvge.

10

RPONSE A MES CRITIQUES SOCIALISTES

PRFACE POUR L'DITION FRANAISE

Proudhon adresse J.-B. von Schweitzer, Karl Marx dit du livre de celuici Qu'est-ce que la Proprit? que, dans une

Dans

sa lettre sur

histoire scientifique de l'conomie politique, il ne mriterait presque pas d'tre mentionn. Mais,
de pareils crits sensationnels aussi bien dans les sciences que rle leur jouent

ajoute-t-il,

romancire . du prsent livre peut assurer au r^ ~ lecteur une chose, c'est qu'il ne l'a pas crit pour provoquer de la sensation. C'est sur la demande, ckon pourrait dire sous la pression, de mes amis
I

dans

la littrature

Si l'auteur

politiques

que

je

me

suis dcid

dvelopper

<
""i

des ides mises dans quelques articles de revue et qui commenaient attirer
livre

dans un

l'attention

d'une manire tout

fait

Le
36

titre collectif

de ces articles

tait

imprvue. Pro:

tions auxquelles

blmes du Socialisme. J'y discutais des quesla croissance continuelle du

VIII

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE


socialiste en

Allemagne et des forces met la disposition de la sopolitiques qu'elle cialdmocratie commencent donner de l'acpar le sous-titre Ides personnelles et ides traduites, j'indiquais dj que j'tais bien loin de prtendre une originalit particutualit, et
:

mouvement

lire.

Je savais trop bien que presque toutes ces

questions avaient t discutes dj par d'autres, et que le peu de nouveau que je pouvais mettre

dans la discussion tait de les traiter par rapport la thorie socialiste qui est aujourd'hui accepte dans presque tous les pays par la majorit
des socialistes militants et qu'on connat sous le nom de marxisme ou socialisme scientifique .

On s'tait accoutum regarder comme une doctrine immuable ou


les

le

marxisme

dfinitive, et

conclusions tablies par ses auteurs ou leurs disciples comme indissolublement lies sa base

thorique. Toute rfutation, mme partielle, de ces conclusions semblait, par consquent, menacer tout l'difice. Et cela d'autant plus que, de

quelques reprsentants autoriss du pris l'habitude de la de doctrine du matre, traiter toute critique qu'elle soit dirige contre l'ide fondamentale, ou bien contre de simples hypothses secondaires de la doctrine, avec une mme hostilit. Or, mes
leur ct,

marxisme ont un peu trop

recherches m'amenrent douter de la validit

de quelques-unes de ces hypothses, et formuler quelques hypothses plus ou moins oppo-

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE


ses.

IX

D'o ce
siens.

cri

le

marxisme

est

dmoli par

un des

De
Ce ment

l aussi l'invitation

d'expliquer

mes

ides

dans un

livre.

n'est pas sans avoir tout d'abord srieusersist, que je me suis mis l'uvre. Je

croyais, en effet, qu'il serait difficile de ne pas

accentuer encore l'impression qu'avaient cause


les articles pars.

Un

recueil d'observations cri-

tiques doit, forcment, paratre

beaucoup plus une attaque dirige contre l'ensemble d'une thorie, que des remarques en elles-mmes. Et je n'avais rien rtracter. Au contraire, la liste de mes hrsies dj publies, j'avais encore ajouter quelques autres, non publies encore.

comme

Tous mes
avait

efforts

pour
11

viter le rle

commenc
fit

m'attribuer a

qu'on ont t vains.


rsultat
et

Le

livre

sensation.

eu pour

toute une nue

de rede journaux vues, ainsi que d'autres livres et pamphlets. Adversaires et adhrents du marxisme taient de nouveau d'accord sur son caractre vis--vis de
d'articles
cette doctrine

pour eux, c'tait une uvre de destruction. Seulement, tandis que les uns pro;

clamaient

l'efficacit
les

de cette uvre de critique


qu'elle avait

destructive,

autres affirmaient

compltement chou. De l des loges compromettants d'un ct, et des attaques amres de
l'autre.
Il

dans gens

les

deux camps
se

faut pourtant bien reconnatre que il y a aussi bon nombre de

qui

sont

rserv

un jugement plus

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

calme, et qui ont pris mon livre pour ce qu'il est en vrit : un essai de revision, de reconnaissance et de dbrouillement.

que la critique franaise aussi dans ce sens. l'interprtera


J'ose esprer
*

De
livre,

tout ce qu'on a crit en critique du prsent

j'admets comme justifies deux observations qui, surtout en France, seront considres

comme
qu'il

reproches trs graves. L'une est manque de mthode, l'autre que les condes

clusions y sont plutt indiques qu'exposes avec

Dans le pays classique de l'esprit de mthode, o la prcision et la clart de pense sont si hautement gotes, les dfauts qui, sous ce
clart.

rapport, sont inhrents

mon

livre, seront

sans

doute doublement ressentis. Qu'on me permette donc de rpter que le livre est plutt devenu
qu'il n'a t fait, et

t plutt

blmes.

On

que l'intention de l'auteur a de poser que de rsoudre les prom'a reproch de ne pas suivre ma

pense jusqu'au bout. Ainsi entre autres M. le docteur Weisengriin, dans un pamphlet intitul La fin du marxisme. Il est vrai que je ne suis pas parvenu jusqu'ici voir comment, par la lecture de

mon livre, on peut conclure ce cataclysme thorique. Mais part cela il n'tait pas du tout ncessaire, pour ma besogne moi, de

mener
Il

fin

toutes les dductions contenues dans

ce livre.

ne s'agit pas d'opposer la doctrine dite marxiste une autre doctrine ou thorie sociologique. Il ne s'agit pas non plus de rfuter le marxisme. Sous ce rapport, je suis d'avis que le
professeur considr

W.

Sombart, qui

est

gnralement

comme

un' des plus spirituels socio-

mot

logues de l'Allemagne contemporaine, a dit le dcisif en crivant que le progrs de la

science sociale n'est pas dans la rfutation, mais dans l'assimilation et le dveloppement des con-

squences de l'uvre scientifique de Marx, mais que cette continuation ne peut pas tre mene fin si on ne fait pas d'abord l'inventaire critique
de
la thorie. et les

1895,

C'est ce que Sombart crivit en vnements ont depuis prouv qu'il

avait raison.

Mais nulle part on ne se montre moins dispos, je ne dis pas entreprendre, mais mme admettre cette

uvre

d'inventaire,

que chez nombre

de ceux

qui forment plus spcialement l'cole marxiste, et cela s'explique par deux raisons. L'une est essentiellement sentimentale. Il est

toujours pnible pour les disciples d'un penseur de critiquer son uvre. Et cela d'autant plus
le

qu'une pareille critique voque trop facilement soupon d'une prsomption personnelle. L'autre raison est que sous le terme marxisme on n'entend pas seulement une thorie scientifique mais encore une doctrine politique. 11 est

\II

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

donc tout naturel que ceux qui regardent les deux comme absolument lies et qui tiennent fermement la doctrine politique arrivent re-

mme partielle, de la thorie une attaque politique, comme comme scientifique


garder
la critique,

un acte d'animosit l'gard de


dominatrice
:

la classe

dont

la

doctrine politique marxiste exalte


le prolriat.
il

comme

force

Cependant
conception
qui, un

est

clair

la thorie doit finir

qu'avec une pareille par perdre sa na-

ture scientifique et devenir un

moment donn,

venir fatal

credo sectaire, peut, de son ct, deau dveloppement de la doctrine poli-

tique, c'est--dire s'opposer son adaptation aux conditions conomiques et politiques modifies. On arrive ainsi striliser de la thorie. Et,
faut le dire, c'est justement cet esprit de strilisation qui prvaut dans la critique que m'ont oppose mes coreligionnaires marxistes. Tandis que Marx et Engels ont vivement combattu l'ide d'une vrit dfinitive (voir par
il

exemple l'anti-Diihring) ces critiques ont

trait

mme

les parties trs

infrieures de la thorie

comme des dogmes sacro-saints, auxne on peut toucher sans branler l'difice quels tout entier. Etait-ce l'applaudissement un peu
marxiste

bruyant par lequel des adversaires du socialisme


saluaient

ma

critique qui les tourdissait? Etait-

ce la crainte

que
les

dconcertt

expos dcouraget ou ouvriers ? Le groupe ou la


gens qui crurent
la

mon

communaut

des

thorie

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

XIII

menace dans

ses

bases

mmes,

prit

l'aspect

d'une vritable glise orthodoxe. La critique et les attaques venues de ce ct


se refltent ou

que

waerts

VorNeue Zeit , et qu'il a recueillis et complts dans un livre intitul Bernstein und

et la

se centralisent dans les K. Kautsky m'a opposs dans le

articles

das socialdemokratische

Programm

(Stutt-gard,

de Kautsky a t acclam par Dietz). tous ceux qui me combattent comme marxistes, et il a form la base thorique d'un discours
livre

Ce

de six heures qu'au congrs de Hanovre Bebel a fait contre mon livre, et c'est pourquoi la critique de ce livre est en mme temps la critique de

presque tout ce qui, de ce ct, m'a t reproch. Or, le titre dj du livre de Kautsky est caractristique pour les tendances de sa critique...
Bernstein et
le

programme

socialdmocrate.

Le

programme socialdmocrate en programme d'Erfurtqui, en majeure

question c'est le

partie, a t rdig par Kautsky et dont l'auteur de ces lignes doit confesser d'avoir t un peu l'accou-

cheur. J'en partage donc


teur.

la responsabilit

d'au-

Ce programme se divi.se en deux parties: Tune coutient les conceptions thoriques et les principes et buts du parti, l'autre ses revendications immdiates. Ce sont les cinq ou six prela partie thorique auxsuis accus (et je l'ai confess) d'tre quels je rfractaire aujourd'hui. Elles forment la partie

miers considrants de

la plus abstraite

du programme.

XIV

PRFACE FOUR

L DITION FRANAISE

Mais ce n'est pas contre la forme abstraite que je me rvolte. Les considrants du programme minimum du parti ouvrier franais sont encore

beaucoup plus

abstraits,

mais

ils

sont,

mes yeux,

tous les points de vue, suprieurs aux paragra-

phes en question du programme d'Erfurt. Ils se bornent caractriser les tendances gnrales de l'industrie moderne, l'limination de la forme
individuelle
tater,

par la forme collective, et consen aussi peu de mots que possible etd'une manire trs prudente, le but gnral du parti et les conditions conomiques ncessaires la
ralisation de ce but.

Les paragraphes thoriques du programme d'Erfurt sont assez diffus. Ce n'est plus une exposition

circonspecte des

faits

ou des tendances,

Le langage en
ments,
la

mais une description dramatique des rsultats. est plutt emphatique, c'est un rquisitoire plein de verve, un appel aux sentipassion. C'est

un excellent morceau
est justifie

pour

l'agitation,

o l'exagration
les faits,
il

la ncessit

de remuer

les esprits lourds.

par Mais il

ne reste plus dans


science.

n'est

plus de la

Un exemple
Tandis que

les

considrants du

programme
le

franais constatent simplement que, par

loppement mme
tion est

del socit capitaliste,

la

dveforme

de possession individuelle des moyens de producde plus en plus limine et de plus en plus forms les lments matriels et intellectuels de

PREFACE POUR L DITION FRANA1

XV

possession collective, le programme d'Erfurt proclame que ce dveloppement conduit forcment


ruine des petits ateliers, que tous les avantages de cette transformation sont monopoliss

la

par

les capitalistes et les

que, pour

le proltariat et les

petits bourgeois et paysans qui disparaissent l'incertain de il signifie accentuation de tout

grands propritaires, couches moyennes

leurexistence, de la misre, de l'oppression, del


servitude, de la dchance, de l'exploitation. Personne ne niera que tout cela est en grande
il faut certainement reconnatre tendance du rgime capitaliste est dans que cette direction. Mais si la tendance existe, les faits de la socit actuelle n'y correspondent pas sous tous les rapports. Ni les petits bourgeois ni" les paysans ne disparaissent. Aussi ne peut-on pas dire qu'actuellement la misre, la servitude, la dchauce s'accroissent dans les pays avancs. Car la contre-action so-

partie vrai, et
la

ciale contre les

tendances ruineuses du rgime

capitaliste a dj commenc et empche la ralisation des consquences extrmes de ces ten-

On peut admettre cela sans compromettre en rien l'ide socialiste. Pour moi du
dances.

moins, la justification et la ralisation du socialisme ne dpendent pas de la ralisation extrme


de ces tendances.

conomiques
dit

forces y a d'autres forces et forces idologiques qui pousIl

sent dans la direction

dans

mon

livre, la victoire

du socialisme. Gomme je l'ai du socialisme ne

\\[

PRFACE POUR L'DITION FRANAISE

dpend pas, mon avis, de sa ncessit conomique immanente. Je ne vois ni la possibilit ni la ncessit de lui donner une base purement matrialiste.

Tout cela

est,

d'aprs Kautsky, en contradic-

tion flagrante avec les dits paragraphes

du pros'efforce

gramme
de
le

d'Erfurt, et dans son livre

il

prouver.

D'un ct il discute l'exactitude de mon interprtation du programme, et de l'autre l'exactitude de mon interprtation des faits conomiques.

Quant

la

premire preuve,

elle

ne peut avoir

qu'un intrt trs mdiocre pour le lecteur fran matais. Elle roule sur le sens des notions
riel ,

matrialiste, ncessit

etc.,

etc.

Jusqu'ici
:

la

discussion
les

immanente, n'a prouv

qu'une chose que Kautsky ment que moi.


Aussi bien
la

comprend autrelivre,
il

page 155 de son

s'en

rfre un paragraphe du programme d'Erfurt, o la ncessit du socialisme est dduite des be-

soins de la classe ouvrire et

il

dit

voil

ce

que vaut l'opposition que Bernstein fait l'ide de la ncessit conomique du socialisme. Mais si l'on compare mon livre, on trouvera que

mon
le

opposition se dirige contre l'ide de fonder socialisme exclusivement sur sa ncessit his-

torique objective. Or, le besoin d'amlioration d'un groupe spcial

de

la

communaut

n'est

jamais une chose

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE


objective.

XYU

On pourrait bien affirmer qu'il n'est pas dans les raisons des transformations copermis, nomiques, d'employer le mot objectif puisque les choses ne s'y font jamais sans l'intervention de l'agent humain. Mais une fois qu'on fait cette distinction entre forces objectives et forces subjectives, on doit aussi s'en tenir au critrium
caractristique de cette distinction. Ce qui forme ce critrium c'est

l'lment

conscient, volontaire, intentionn de l'action humaine. Le besoin gnral de se nourrir est une
force objective, mais le dsir d'un changement de nourriture est une force subjective. Ce qui est

ncessaire pour raliser une ide ou un but voulu, en dehors des habitudes courantes de la
vie, n'est pas objectivement ncessaire, n'est pas bas sur une ncessit objective.

L o
rection

on peut bien parler de force objective. rence Mais o elle forme l'lment dterminant, nous avons la force subjective. De mme en ce qui concerne ces besoins de la classe ouvrire dont
parle le paragraphe en question du d'Erfurt.

comme

la

volont

humaine n'indique pas


par exemple dans
la

la di-

concur-

programme
:

il

l o peut encore poser la question ainsi s'agit de buts voulus collectivement, il y a dans

On

les

mouvements

historiques ou sociaux des forces

subjectives. Mais l o il s'agit des rsultats sociaux qui ne sont que le produit non intentionn

des agissements d'individus ou

mme

de colle-

XVIU
tivits,

PRFACE POUR L'DITION FRANAISE

nous avons devant nous des forces objecla concurrence conomique, chaque individu a en vue des buts voulus, mais le rsultat gnral est toujours autre chose que ce que les individus en question ont voulu. Donc
tives.

Dans

le

mot

objectif est justifi ici (1).

Mais on voit aussi qu'avec une pareille


tinction

disles

et je n'en

vois pas

d'autres

si

notions objectif et subjectif doivent avoir un sens dfini, il devient impossible de donner au socialisme une base de ncessit purement

objective. Si le socialisme est

une ncessit

histo-

rique objective, les efforts des partis socialistes sont la chose la plus superflue qu'on puisse

imaginer,

une

vritable

dissipation

d'efforts.

(1) Que cette explication ne soit pas superflue, cela a t dmontr par quelques passages du discours de Bebel o
et ncessit en vue de buts dsont plusieurs fois confondues. Ainsi Bebel me reprocbe d'tre plus ractionnaire que le professeur bourgeois , Sombart, qui, dans une confrence faite Breslau, s'est prononc contre le maintien artificiel des petits tablissements de commerce. Mais on ne trouvera pas une seule ligne dans mon livre o je recommande un

ncessit objective

termins

semblable maintien

artificiel. Je dis

ce que Sombart confirme que ces tablissements ne dis* paraissent pas automatiqiicment par ncessit conomique
objective.

seulement

et c'est

Un autre quiproquo, qu'on trouve du reste aussi chez Kautsky, c'est que Bebel confond ce que je constate de la en distribulion du produit surplus social avec une apologie de la distribution du produit de la production totale. Au
moins
les trois quarts du discours de Bebel sont bass sur des erreurs pareilles.

PREFACE POUR r/KDITION FRANAISE

XIX

Mais qui peut prouver Personne


!

cette ncessit objective?

va sans dire que la volont humaine n'est jamais une chose absolument individuelle ou subjective qu'elle dpend de beaucoup de conIl
;

historiques ou sociales. L'influence du milieu est une chose entendue


ditions physiologiques,

chez tous les


les

hommes

raisonnables.

Le

milieu,

conditions sociales et naturelles forment la

base objective de la volont subjective. Mais dj cette base objective n'est pas chose purement matrielles. Les conceptions de morale ou de
droit, les

croyances religieuses et les thories scientifiques y-jouent un grand rle. Et quelle que soit leur gnalogie ou leur relation avec les fac-

teurs conomiques, elles sont toujours des forces idologiques qui de leur ct influent sur les

facteurs

conomiques

et cela

souvent d'une

ma-

nire trs nergique et avec des rsultats considrables.


Cette

influence des
les

forces idologiques est


crits

mconnue dans
Engels. clairement
et

premiers

de

Marx

moins, n'y pas assez lui-mme l'admis Engels dans sa lettre de 1890. J'ai constat cela en ajoutant que quiconque voudra aujourd'hui appliquer le matrialisme historique de Marx et Engels devra se tenir la forme mrie et labore qu'Engels lui donne dans ses derniers crits.
est-elle dfinie.

Du

Dans une polmique, que je peux d'autant moins


qualifier ici qu'elle est base sur des interprta-

\\

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

tions et des suppositions plutt que sur des citations faciles vrifier, Kaatsky termine le chapitre qui
traite

que
-

ma

correction

de ce sujet par la dclaration de la mthode marxiste


:

consiste en un

matrialisme inconsquent!

ce reproche, j'ai rpondre 1 que je ne peux pas dcouvrir dans mon livre une autre correction de la mthode marxiste que celle faite

par Engels lui-mme, et que 2 j'ai des doutes srieux, quant l'existence dans ce monde imparfait, d'un matrialisme consquent . Je ne
pas pu dcouvrir jusqu'ici. Kautsky s'oppose aussi ma dclaration qu' mesure que les hommes, par la connaissance des
l'ai

lois naturelles et sociales

de leur existence

et des

organisations correspondantes, arrivent subjuguer la nature et diriger l'volution conomique,


la

notion ncessit d'airain

de

l'histoire

subit des restrictions. Cette dclaration est


lui

pour

tentative coupable de rconcilier la ncessit historique avec la libert de l'utopisme.

une

Malheureusement pour mon critique

si

svre,

ce fut Engels lui-mme qui, d'accord avec Marx, qualifia dans son anli-Dhring la ralisation du

Socialisme
cessit
.

comme
le

le saut

du rgime de

la

n-

dans

rgime de

la libert .

On admet-

que celte apprciation est beaucoup plus absolue que la mienne. J'ai demand Kautsky de concilier sa condamnation de ma thse avec le maintien de celle d'Engels, et j'attends encore sa
tra

rponse.

PREFACE POUR
ncessit objective

L EDITION

FRANAISE

X.K1

Selon qu'on conoit


la volont

le

socialisme

comme une

c'est--dire indpendante

de

humaine

ou comme une nces-

en vue de certains buts, les questions de concentration conomique deviennent plus importantes. Voil la raison pourquoi les adhrents
sit

premire conception persistent avec une inquitude passionne, ne voir partout que la concentration, et cela dans la forme o la virent Marx et Engels aux temps de l'laboration du manifeste communiste. De l aussi cette
de
la

polmique fivreuse contre les chiffres que j'ai donns pour prouver que dans l'industrie et le commerce o la concentration est un fait incontestable, elle n'est pas encore si avance que le suppose la doctrine, que dans l'agriculture nous assistons mme dans plusieurs pays un processus de dcentralisation, et que, dans la distribution des fortunes, la ralit diffre de beaucoup de Tide d'une concentration ininterrompue des capitaux dans les mains d'une classe toujours moins nombreuse de grands capitalistes.

Ce que mes adversaires m'opposent sous ce rapport est tout


tradictions.
fait

insignifiant et plein

de con-

pour correspondaient pas aux faits, on a fini par m'objecler que Marx lui-mme avait dj reconnu l'augmentation du

Aprs s'tre puis prouver que ces chiffres ne

en vains efforts

nombre des capitalistes. C'est vrai, je l'ai constat moi-mme. Mais il ne s'agit pas de ce que Marx a dit ici ou l, mais de la thorie base sur

XXII

PREFACE POUR L'EDITION FRANAISE

l'ide

de

la

diminution du nombre des poss-

dants.

Bien
ayant

trait

plus raisonnables sont les objections l'importance croissante de l'indus-

trie vis--vis

de l'agriculture dans les tats modernes, et au rle prpondrant que joue la grande industrie vis--vis de l'industrie moyenne
petite

et

faits

que du
ici

souvent constats. Mais

reste j'ai moi-mme aussi il y a beaucoup

d'exagration. Il est vrai que si l'on analyse la productivit des grandes entreprises industrielles

bien qu'infrieure

encore en ce qui concerne

nombre des personnes occupes, elle reprsente une production beaucoup plus grande et il n'est pas moins vrai qu'un grand nombre
le
;

d'tablissements, petits et moyens, ne sont que des succursales des grands tablissements ou

des compagnies capitalistes. Il est vrai aussi, ce que Kautsky relve dans son livre sur la question agraire coles ne sont

que beaucoup

d'entreprises agri-

que des dpendances des tablissements industriels. Cependant, ici aussi, il faut bien se garder d'exagrer les choses. Dans beaucoup de cas, les tablissements industriels sont des dpendances des associations agricoles, et le
fait,

que la grande industrie reprsente une plus grande masse de production que la petite et la

moyenne
o
il

industrie, ne prouve pas

encore

la

su-

perfluit de celle-ci.

Au congrs de Hanovre,

a relev les arguments de Kautsky, Bebel a dit, pour prouver que la petite industrie n'a

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

XXI 11

qu'une existence apparente, que le matre serrurier moderne ne fait pas lui-mme les serrures, mais qu'il les fait venir de la fabrique. C'est un

peu exagr, mais,

mme

si

cela tait

une

vrit

absolue, cela ne prouverait pas encore la superfluit sociale du dit matre serrurier. Sa fonction

ne s'arrte pas

la

fabrication

des serrures.

agent intermdiaire entre la grande fale consommateur, il peut bien tre enet brique core indispensable, pour ne pas dire objecti-

Gomme

vement ncessaire.

Du

reste,

j'ai

moi-mme

constat que la petite industrie change visiblement de caractre.

part l'exagration de la concentration ra-

lise, on ne se rend pas encore compte du problme administratif dont il s'agit ici. C'est une question qui ne peut pas tre rsolue d'avance. Nous savons seulement que le domaine administratif de l'Etat et des communes ne peut pas tre tendu tout d'un coup au degr que com-

porterait la socialisation de la production et de la distribution des produits, et il en est de mme

quant aux associations coopratives de producRien d'aussi instructif sous ce rapport que l'hsitation pour ne pas me servir d'une extion.

del grande Wholesalepression plus forte Society (Socit centrale d'achats) des coopratives anglaises, qui dispose d'un capital presque illimit et d'une clientle norme, lorsqu'il s'agit

d'entreprendre une production nouvelle. Tout le monde sait que c'est en grande partie

XXIV

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

la difficult croissante de diriger et de contrler tant de branches de production qui est la cause de cette hsitation. Et pourtant, quelle partie infime de la production nationale reprsente la

Wholesale Society En 1897, elle employait en tout 5.663 ouvriers. D'autre part, lorsque l'Etat ou les communes socialisent des industries ou des services publics, ils ne subordonnent point leurs dcisions au dede centralisation des industries ou des sergr vices en question, mais des raisons d'utilit
!

publique. Pour toutes ces raisons, je n'attache pas autant d'importance la centralisation dite automatique des tablissements industriels que les adhrents de la doctrine de la ncessit objective du socialisme. Certes, il y a des forces qui poussent

dans cette direction, et il n'est pas douteux que sans cette tendance vidente la centralisation
industrielle, sans la cration et la croissance des

grands centres industriels,

il

n'y aurait pas de

mouvement
sible

Il n'est pas posde nier cette base conomique ou, si l'on

socialiste

srieux.

veut, matrialiste
le

dsir

ou

la

du mouvement socialiste. Mais volont d'un nombre croissant


l'esprit dmocratique et en grande partie sur ce

d'ouvriers et de leurs partisans de voir abolie la

domination
socialiste,

s'il

capitaliste, est bas

mouvement conomique,

n'est

pas

pour cela

rien qu'un produit. Il est aussi force cratrice de son ct. Nous le constatons chaque jour dans

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

XXV

la vie politique des peuples avancs. L'instruction publique, par exemple, est aussi un important

facteur du

mouvement

socialiste
les

elle aide

faire connatre

aux hommes

institutions collectivistes, et elle crer sans tre pousss par la contrainte des forces

avantages des les incite en

vue de

objectives. J'ai mme os dire, que du point de la ncessit conomique, la socialisation

des industries s'effectue presque en raison inverse

de leur centralisation. Ce sont des raisons extratechniques qui, dans la plupart des cas, conduisent leur socialisation.

Kautsky
de

voit

dans cette conception

la

l'esprit clectique, lequel esprit est

preuve pour lui

un vritable spectre noir. Partout o je me refuse ne regarder les questions que d'un seul ct, il constate les consquences funestes de ce
angloautrichienne (Jevons-Bhm) de la valeur, ct de la thorie ricardo-marxienne. Admettre deux
thories

maudit clectisme. Aussi bien plus choqu de ce que j'admets

est-il

on ne peut

la thorie

contradictoires

de

la

valeur et parler
l'unit

nanmoins du besoin

d'tablir

dans

la

thorie marxiste, cela lui parat le comble de la confusion. Il ne voit pas que la thorie marxiste

connaissons, n'est unitaire qu'en apparence. Elle est base sur la


telle

de la valeur

que nous

la

fusion de deux principes tout--fait incommensurables temps de travail ncessaire la


:

production, et

utilit sociale.

Marx, pour analy-

ser les lois de la plus-value, fait abstraction de

XXVI

TREFACE POUR L EDITION FRANAISE

la question de l'utilit

prsuppose une galisation moyenne de l'offre et de la demande au cours de certaines priodes. Mais il admet ou il constate lui-mme maintes reprises, dans le troisime volume du Capital , la ncessit d'une analyse plus approfondie de l'utilit sociale. Or, il est vident que si l'analyse

c'est--dire,

il

de

la

valeur de travail ne peut pas tre faite sans

abstraction del'offreetde la demande, oudel'utilit sociale,

l'analyse de celle-ci ncessite la prsupposition des frais de production, c'est--dire du travail cristallis dans les denres. D'o il rsulte qu'en principe l'une de ces analyses n'est pas plus juste ou plus fausse que l'autre. Leur
justification dpend du but en vue duquel l'analyse est faite. Et, ce point de vue, je suis plus que jamais d'avis que si, pour les recherches de

Marx, son abstraction


elle n'est plus

tait

parfaitement justifie,

permise

lorsqu'il s'agit d'analyser

la valeur

comme

le facteur

dterminant des prix.

Cette constatation signifie-t-elle le sacrifice de l'unit de la pense ? Je ne le crois pas. Je crois


plutt qu'elle la rtablit. On ne peut pas parler ici d'clectisme. Le progrs de la science consiste

dans

la distinction

de ce qui est de nature


laisse des vides.
Il

dif-

frente.

Kautsky lui-mme admet que


les

la thorie

d la valeur de Marx
proche de vouloir

me

re-

combler par une introduction d'ides trangres et hostiles la thorie marxiste, et labores dans un but de rfutation du marxisme. Et aprs? Le marxisme n'est pas

PREFACE POUR J/EDITIOX FRANAISE

XXVII

un systme dfinitif; il aspire tre une science, et pour la science la question n'est pas de savoir dans quel but ou avec quelle intention politique une thorie a t labore, mais bien si elle est exacte ou non. La contradiction absolue qui existe entre la thorie de la valeur de travail et
la thorie de la valeur d'utilit, pouvait bien exister dans l'ide des conomistes qui ont labor
la dernire

pour rfuter la premire, mais elle ne doit pas pour cela exister forcment dans la ralit. Il est souvent arriv, dans l'histoire des sciences, qu'une hypothse formule originellement titre de rfutation d'une autre, finissait par tre reconnue comme son complment. Le lecteur constatera la diffrence qui existe entre ma manire de scruter les problmes du
socialisme, et celle de la critique que Kautsky

m'a oppose. Ce
cette dernire
;

n'est pas

moi de qualifier

de signaler la diffrence pour faire comprendre au lecteur franais comment Kautsky a pu arriver dnoncer mon
il

me

suffit

livre

comme un abandon complet du marxisme. Quant aux questions pratiques dont je parle,

de ne pas perdre de vue que je ne voulais jeter qu'un rapide coup d'oeil sur les devoirs prsents de la socialdmocratie allemande. Et, en ce qui concerne les questions de
je prie le lecteur

tactique,

n'oubliera pas que mes remarques se rapportent la situation politique actuelle de l'Allemagne et surtout de la Prusse.
il

On

sait

qu'Engels, quelques mois avant sa

XXVIII

PRFACE POUR L DITION FRANAISE

mort, a dit que l'intrt de la socialdmocratie allemande est d'viter autant que possible des conflits entre ses forces et la force arme de

Or, si l'on admet cette thse, il faut bien aussi en tirer les consquences. C'est pourquoi cru utile de me prononcer contre l'emploi j'ai
l'Etat.

d'un langage qui laisserait supposer que


dsire, au contraire, provoquer ces

le parti

conflits.

Ces

remarques passagres, adresses quelques collgues de la presse allemande socialiste, ont t considres comme une critique gnrale du parti, et elles m'ont attir plus d'attaques peuttre

que tous mes pchs de doctrine. De mme pour mes remarques concernant

le

libralisme. Bien que j'eusse tabli une trs nette distinction entre le mouvement historique gnral et
les partis

contemporains qui s'appellent

libraux , j'ai t accabl de critiques pour avoir dfendu les libraux et pour avoir

voulu faire du parti socialiste une simple annexe des partis bourgeois. Je regrette ce malentendu,

mais je ne peux rien rtracter de ce que j'ai Et si on a dcouvert dans les reen question une espce de concession marques
crit ce sujet.

l'anarchie, j'ai rpondre que versaire acharn de l'anarchie

si

je suis l'ad-

qui prche le

vol et l'assassinat, je suis aussi adversaire de l'anarchie qui mconnat l'importance de l'ac-

tion politique de la classe ouvrire et de l'emploi de la lgislation. Mais je reconnais, et j'ai re-

connu depuis longtemps, dans l'anarchisme

li-

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

XXIX

bertaire, une raction naturelle et saine contre l'tatisme outr. Il y a plus de quatre ans j'crivis dans la Neue Zeit que, d'aprs moi, ce ne

peut pas tre la mission de la socialdmocratie de prparer une humanit qui regarde l'Etat comme le grand dispensateur de toutes choses.

On

e trouvera dans la section III du 4 chapitre de mon livre, une proposition datant de l'anne

1890, et conue dans le fermement convaincu que

mme
les

esprit.

Je suis

crations cono-

miques de

la

classe ouvrire

ont une impor-

tance plus grande que de n'tre que les soutiens de son action politique.

Je rpte que je ne prsente pas mes ides comme nouvelle dans leur essence. D'autre part, ce serait d'une modestie immodre de vouloir

renoncer tout mrite. Je crois avoir rendu

des services par la manire dont je pose les problmes, et je crois aussi avoir dit quelque chose

de nouveau sur l'une et l'autre des questions thoriques. Mais je sais trs bien que la plupart de mes remarques ne sont que la rptition de choses dites dj par d'autres. J'aurais voulu numrer les auteurs qui m'ont prcd dans la direction que je suis, mais j'y renonce. La liste
serait trop longue.
listes

On

y trouverait des socia-

de tous

les

pays et

de toutes

les coles,

des

socialistes

contemporains

et des socialistes

de

gnrations antrieures. Si Ton traite la plupart de mes observations de lieux communs, je ne


pourrai

que

m'en

rjouir.

Si

l'on

m'accuse

XXX

PRFACE POUR L'DITION FRANAISE

d'clectisme, je ne me dfendrai que mollement. Je reconnais parfaitement l'importance de la recherche mthodique et de la classification syst-

matique des faits, et, mes yeux, une grande faute du marxisme, tel qu'il a t formul par ses fondateurs, est dans son manque d'expositions systmatiques. Mais je constate aussi que la vie des nations modernes est trop complexe

pour pouvoir tre enferme, pour ainsi dire, dans les limites d'un principe unique. Si pour des recherches spciales, les mthodes dductive ou spculative peuvent rendre de grands services
elles sont pour la conception exacte du absolument insuffisantes.

tout,

Je

l'ai dit

d'autre part

moi uniformit. Mme tablir d'une manire irrfutable


si

Unit n'est pas pour nous russissions


la loi

dernire

simple de ce que nous appelons la substance du monde, et si nous pouvions dissoudre dans nos laboratoires tous les autres lments daus cette forme dernire, nous ne seet la

forme

la plus

rions pour cela pas dispenss de la ncessit de tenir compte, pour notre action pratique, des formes dveloppes de cette substance et des

Dans leur formes dveloppes de ses qualits. domaine dtermin, elles restent pour moi des causalits distinctes. De mme pour les lments de notre vie sociale (Neue Zeit, XVII, 2, p. 851). Pour saisir cette vie dans toutes ses formes multiples,
il

faut recourir la

mthode syncrtique

ou

clectique.

PREFACE POUR L EDITION FRANAISE

XXXI

tire

Pratiquement, nous le faisons tous. En made thorie, cela est souvent rendu impossible par la ncessit de faire ressortir distinctement l'influence d'un principe, respectivement une force. Voil pourquoi les thories sont si
souvent
qu'en envisageant ces faits sous un autre aspect, les unes ne sont pas plus fausses ou plus justes que
ralit.

contradictoires, en apparence plutt Bases sur les mmes faits, mais

les

autres.

Elles

ne

s'excluent

pas,

elles

se

supplent.

Mais de cela
lent

les esprits doctrinaires

ne veu-

jamais convenir. De l cette exclamation horrifie de quelques marxistes mon intention Il


:

ressuscite Proud'hon! Je leur ai

rpondu que ce

n 'est pas moi mais bien la ralit des choses qui fait revivre l'auteur de Les capacits politiques de la
classe ouvrire
.

La

Proud'hon
ment,
qu'il
elle

n'est pas

critique que Marx a faite de pour cela dsavoue. Seule-

ne frappe pas ce penseur en tout ce

dit.

considrs

De mme pour d'autres socialistes comme suranns ou mme compl-

tement oublis. Le grand mouvement socialiste d' aujourd'hui les fait renatre dans la ralisation
partielle de leurs ides. 11 est, assez facile d'craser

un crivain dans

une polmique. Mais


annihiler
ses

tout au plus peut-on russir marottes et ses faiblesses. Ce

qu'il a mis d'ides viables ne peut pas tre ananti par la polmique la plus spirituelle

mme.

XXXII

PREFACE POUR

L EDITION

FRANAISE

que je m'exprimais ce sujet, il y a cinq mois. Et ce qui s'est pass depuis n'est pas de nature me faire douter de la vrit de
C'est ainsi

ces paroles.

Pendant que

du

parti assises

j'crivais cette prface,le congrs socialdmocrate allemand tenait ses

Hanovre. On y a consacr un temps con-

sidrable au prsent livre. Des esprits passionns lui avaient prdit un verdict crasant et les disble, n'ont pas fait dfaut.

cours, calculs pour provoquer un verdict semblaMais le bon sens et l'ex-

prience pratique du parti ont remport la victoire sur l'esprit de chapelle, et la fin a t une rsolution

dont une partie frappe tout au plus la forme que l'auteur a donne ses ides, tandis que l'autre formule des concessions considrables

leur essence

mme. Ceci se rapporte l'admisdes sion compromis lectoraux, la reconnaissance de l'utilit des associations coopratives pour l'uvre de l'mancipation ouvrire, et
l'ide

l'abandon de

que

le

programme

actuel

du

parti soit obligatoire

au-del de la proclamation

des principes et des revendications fondamentales. Accus d'hrsie contre les cinq premiers considrants du programme d'Erfurt, je recon-

congrs a t assez raisonnable pour n'en pas parler dans la dite rsolution. Il ne serait ni de bon got ni mme juste de chanter victoire. Mais on concdera bien l'auteur le droit de dire, en terminant, qu'il ne se sent pas branl
nais

que

le

PRFACE POUR L EDITION FRANAISE

XXXIII

du tout dans les convictions dans le prsent livre.

qu'il

a exprimes

Ed. Bernstein.
Londres,
le

14 octobre 1899.

\ B. L'dition franaise n'est pas partout une traduction textuelle de l'dition allemande.
passages qui sont d'un intrt trop spcial l'Allemagne ou des notes de polmique d'un intrt secondaire ont t omis un ou
la critique

et l des

deux endroits l'auteur a aussi tenu compte de de son livre en donnant sa pense une expression plus correcte. Mais rien n'a t chang en matire de principe.
;

E. B.

AVANT-PROPOS
DE V DITION ALLEMANDE

Le prsent travail a pour but de

justifier

les

conceptions dveloppes par Vauteur dans une lettre adresse au congrs de la Socialdmocratie

allemande, sigeant Stuttgart du 3 au 8 octobre 1898.

Nous donnons ci-dessous


de cette lettre
:

les

principaux passages

par moi dans la srie d'artiProblmes du Socialisme ont t discutes rcemment dans des journaux et dans des runions socialistes, et on a demand que le congrs de la Socialdmocratie allemande se pronont ce sujet. Pour le cas o cela arriverait, je dois
Les ides mises
cles intitule

dire ce qui suit : Certaines personnes ont prtendu que la conclusion pratique de ma faon de voir, serait le re-

noncement
le

la conqute

du pouvoir politique par


et

proltariat politiquement

conomiquement

organis.

Cest l une conclusion absolument arbitraire,


dont je nie catgoriquement la justesse. Je me suis oppos la propagation de l'ide que

XXXVI

AVANT-PROPOS

r croulement de la socit bourgeoise ft proche, que la Socialdmocralie doive rgler sa tactique sur cette grande catastrophe sociale imminente et, ventuellement, l'y subordonner. Je m'y tiens entirement.

Les partisans de celte thorie du cataclysme invoquent, V appui de leur faon de voir, le Manifeste

communiste

tort,

sous tous

les

rap-

ports.

L hypothse de rvolution de la socit moderne,


expose dans le Manifeste communiste , tait exacte, en ce qu'elle caractrisait les tendances gnrales de cette volution. Mais elle tait errone

en plusieurs conclusions spciales, et notamment en ce qui concerne V valuation du temps que ncessiterait cette volution. Cette dernire erreur a
t
le

reconnue, sans rserve, par Frdric Engels, co-rdacteur du Manifeste , dans l avant-

propos de Les luttes de classe en France . Et il est de toute vidence que, puisque l'volution co-

nomique a pris un temps beaucoup plus considrable


qu'on ne
le croyait tout

d'abord, elle devait aussi

revtir des formes et conduire des siluatio?is

non-

prvues

et

impossibles prvoir poque de la

rdaction

Manifeste . L'aggravation de la situation conomique ne

du

s'est

pas
.

feste

effectue comme l'avait prdit le ManiIl est, non seulement inutile, mais trs sot

de dissimuler ce fait. Le nombre des possnorme acdants n'a pas diminu, mais grandi.

mme

croissement de la richesse sociale nest pas accom-

AYANT-PROPOS

XXXVII

pagn par

dit capital,

du nombre des magnats au contraire, par l'augmentation mais, du nombre des capitalistes de tout degr. Les couches moyennes modifient leur caractre, mais
la diminution
elles

ne disparaissent pas de V chelle sociale. concentration de la production ne s'effectue pas partout, de nos jours, avec une force et une rapidit toujours gales. Dans nombre de branches

La

de production, elle justifie, il est vrai, toutes les prvisions de la critique socialiste, mais dans beau-

coup d'autres elle ny rpond pas encore actuellement. Plus lent encore est le processus de la concentration dans l'agriculture. La statistique de
^industrie rvle une articulation infinie des entreprises. Aucune catgorie nen fait mine de vouloir
disparatre. Les importantes modifications survenues dans la structure interne des entreprises et
leurs rapports rciproques ne changent rien ce
fait.

Dans le domaine politique, nous voyons disparatre petit petit les privilges de la bourgeoisie capitaliste devant les progrs des institutions
dmocratiques. Sous l'influence de celles-ci
et

la

pression toujours plus forte du mouvement ouvrier, une contre-action sociale a commenc contre
les

tendances exploitrices

du

capital, contre-action

encore hsitante et ttonnante aujourd'hui, mais qui, nanmoins, tend de plus en plus le champ de
ses oprations.

La lgislation sur les fabriques, la dmocratisation des administrations municipales et V largissement de leur champ d'action ; Vmanci-

XXXVIII

AVANT-PROPOS

pation des institutions syndicales

et coopratives de toute entrave lgale et la prise en considration des organisations ouvrires pour tous les travaux
le

compte de l'administration, caracphase de V volution sociale. Qu'en on Allemagne, puisse encore songer entraver
excuts pour
trisent
cette

avanc mais
de ce pays.

l action des syndicats, cela ne caractrise pas l'tat l'tat arrir de rvolution politique

Mais plus les institutions politiques des nations modernes se dmocratisent, plus aussi la ncessit et l ventualit des grandes catastrophes politiques
disparaissent. Celui qui s'en tient la thorie des

catastrophes devra, logiquement, combattre outrance et chercher entraver l volution constate


ici,

comme

d'ailleurs

les

partisans logiques de
est-ce
le

cette thorie

Y ont fait jadis. Mais

que la

proltariat conqute du pouvoir politique par en ralit, autre chose que la conqute de ce pouvoir par une catastrophe politique ? Est-ce
est,

qu'elle signifie la conqute et l'utilisation exclusivisles

du pouvoir politique par


et

le

envers

contre l univers

non-proltarien

proltariat tout

entier?....

Si non, on ne peut pas non plus raisonnablement


se formaliser lorsque

quelqu'un dit que

ce

que la

Socialdmocralie aura, pendant longtemps encore,

faire, au lieu de spculer sur


trophe
,

la

grande cataset

c'est

d'organiser politiquement

de

prparer, pour la dmocratie, la classe ouvrire, et de lutter pour toutes les rformes dans l'Etat,

AVANT-PROPOS

XXXIX

propres relever la classe ouvrire et transformer V institution de V Etat dans un sens dmocratique.
C'est l ce

incrimin

et

que j'ai dit dans mon article tant ce que, maintenant encore, je main-

tiens intgralement.

Pour

la question

qui nous oc-

cupe,

cela

aboutit

l'assertion
:

la dmocratie signifie toujours

d'Engels. Car juste autant de

pouvoir exerc par

la classe ouvrire,

est capable d'en exercer,

que celle-ci conformment sa matu-

rit intellectuelle et au degr de dveloppement de l'volution conomique Et comme je suis absolument convaincu qu'il

est

impossible de sauter des priodes importantes

dans l'volution des peuples, j'attache la plus grande signification aux devoirs prsents de la
Socialdmocratie, la lutte pour les droits politiques des ouvriers, l'activit politique des ou-

dans l'intrt de leur classe, ainsi qu' l'uvre de leur organisation conomique. C'est en ce sens que j'ai crit un moment donn que, pour
vriers

tout et que ce qu'on appelle but final du socialisme n'tait rien. Et dans ce sens, je rpte cela encore aujour-

moi,

le

mouvement tait
le

habituellement
d'hui.

Mme si le mot indiqu que ma phrase


ditionne llement,

habituellement n'avait pas


devait tre interprte conde toute vidence quelle

il tait

ne pouvait pas signifier de l'indiffrence en ce qui concerne la ralisation finale des principes socialistes, mais seulement de l'indiffrence ou, mieux : de l'insouciance quant au comment de V aspect

final des choses.

XL

AVANT-PROPOS

politique par la classe V expropriation des capitalistes, ne sont pas, en elles, des buts finaux, niais des moyens seulement pour la ralisation de certains efforts et
ouvrire,

La conqute du pouvoir

buts dtermines.

Comme

telles,

elles font partie

du programme de
quant aux

la Socialdmocratie et ne sofit

combattues par personne.


leur ralisation.
cette ralisation.

On

ne peut rien prdire,


lesquelles se fera

circonstances dans

On

ne peut que combattre pour Mais pour pouvoir conqurir le


il

pouvoir politique,
la

faut des droits politiques, et des questions de tactique, que plus importante la socialdmocratie allemande a rsoudre ac-

tuellement,

me parait

tre celle

du meilleur moyen
conomiques des
ce qu'une solution

d'largir les droits politiques et

ouvriers allemands.

Et jusqu'

satisfaisante soit trouve celle question, V accentuation des autres ne saurait tre, finalement, que

de la dclamation

une courte polmique avec Karl Kautsky, laquelle s'est ml aussi Victor Adler, dans la Wiener Arbeiterzeitung. Cette polmique ncessita une seconde dclaration de ma part, que je publiai dans le Yorwaerts du 23 octobre i898, et dont voici un exla suite de cette dclaration, j'ai eu
trait
:

Il rsulte des rponses faites


et'

par Karl Kautsky

Victor Adler, dans le Yorwaerts,

mon

article

sur

La

conqute

du pouvoir

politique, qu'un

expos, en forme de livre, de

ma

faon de voir,
,

exprime dans mes

Problmes du socialisme

AVANT-PROPOS

XIJ

avais rsist ce leur parait dsirable. Jusqu'ici dsir de mes amis, tant donn qu' mon avis la

tendance de ces articles concordait entirement avec


l'volution gnrale de la socialdmocratie. El je crois cela maintenant encore. Mais comme ils

ont rpt ce dsir


couter
et

que nombre d'autres amis Vont manifest galement, je me suis dcid


et

me
les

dvelopper systmatiquement, sous mes conceptions sur le but et les ded'tude, forme voirs de la socialdmocratie...
Il y eut un temps o la conception dveloppe plus haut n'aurait pas rencontr d'opposition dans le parti. Et s'il en est autrement aujourd'hui, je ne

vois en cela qu'une comprhensible raction contre certains phnomnes du jour, raction qui dispara-

tra en mme temps que ces phnomnes et fera place la reconnaissance de cette vrit, qu'avec l'extension des institutions dmocratiques, la pense plus

humaine, qui, de plus en plus,

se manifeste

dans

l'ensemble de notre vie sociale, ne peut pas s'arrter mme devant les luttes de classe plus considrables, mais qu'ici comme ailleurs, elle crera des formes de ralisation plus adoucies. De nos

jours, nous ralisons, au moyen du bulletin de vote, de manifestations et d'autres moyens analogues, des rformes qui, il y a cent ans, auraient
ncessit des rvolutions sanglantes.

Voil les raisons du prsent travail. Je sais fort bien que, sur plusieurs points importants, il diffre des conceptions thoriques de Marx

\I.II

WANT-PROPOS

et

d'Engels

des

hommes de

qui

les crits

ont

grandement influenc l'un, Engels, ma non seulement honor jusqi sa mort de son amiti personnelle, mais qui encore,

ma

pense socialiste et

dont

par des

dispositions

testamentaires

et

d'outre-

tombe, m'a tmoign sa grande confiance. Cette dviation ne date pas, en vrit, de peu de
temps. Elle est le produit d'une lutte intrieure comme de plusieurs annes, connue d Engels

je puis si born

le

d exiger,

prouver. D'ailleurs, Engels n'tait pas de ses amis, une soumission sans

rserve ses ides lui.

Mais on comprendra, aprs tout ce que je viens de dire, pourquoi jusqu'ici

vit de donner V expos j'ai autant que possible la de mes conceptions forme d'une critique de la

doctrine
tait

marxo-engelsienne. Et, jusqu'ici, cela d'autant plus facile viter que, en ce qui concerne les questions pratiques dont il s'agit,

Marx

Engels eux-mmes avaient considrablement modifi leur faon de voir dans le courant
et

des annes.

Maintenant il en est diffremment Aujourd'hui, avec des socialistes, sortis, comme j'ai polmiser
.

moi, de l'cole marxo-engelsienne, et vis--vis d'eux je suis oblig, pour dfendre mes conceptions, d'indiquer les points

la doctrine

marxo-

engelsienne
toire.

me semble
suis

errone

ou

contradic-

pas cart de ma tche, qui, pour les raisons personnelles que j'ai indiques, ne m'a cela franchement, afin que pas t lgre, f avoue
Je ne

me

AVANT-PROPOS
le

XL1I1
et

lecteur ne voie pas dans la

forme irrsolue

lourde des premiers chapitres, une hsitation quant au fond de la question ; ce que j'ai crit, je le maintiens nergiquement. Mais je n'ai pas tou-

jours russi choisir la forme et les arguments qui auraient donn mes conceptions leur expression la plus tranchante. Sous ce rapport, mon travail est certainement infrieur tant d autres publis sur le

mme

sujet.

Certaines choses, omises


t dites
les

dans
de

les

premiers chapitres, ont


tude.
le

la

fin

mon

Quant au chapitre sur

associa-

tions,

vu

retard apport dans la publication de j'y ai ajout certaines parties, ce qui

mon

livre,

explique quelques reptitions.

Pour
suis
tira

le reste, le livre parlera pour

lui-mme. Je ne

pas assez naif pour m? imaginer qu'il conversur-le-champ ceux-l qui ont combattu mes arprcdents

et je ne suis pas assez sot pour ceux exiger que qui, en principe, partagent mon point de vue, sousc?'ive?it tout ce que je dis. L'objection la plus srieuse qu'on pourrait faire

ticles

la prsente tude

est qu'elle discute trop

de sujets.

Ds que j'avais parler des devoirs prsents, je devais, pour ne pas me perdre dans des gnralits, entrer en toutes espces de questions isoles au
sujet desquelles tion invitables
il

y a

mme parmi
de

des divergences d'apprciaceux qui sous tout


la

autre rapport, pensent

mme

faon. En ne temps, j'tais oblig, pour pas faire un livre trop volumineux, de me borner l'expos

mme

de quelques points principaux

et

plutt indiquer

XLIV

AVANT- PROPOS

que prouvei'. Mais


est

ne s'agit pas de savoir si Von d'accord avec moi sur toutes les questions
il

Ce qui importe et ce qui est le but prinde cest de fortifier Vlement cette tude, cipal raliste en mme temps que l'lment idaliste dans
isoles.
le

mouvement

socialiste, en

combattant

les

der-

niers

vestiges de

la pense utopique

dans

la tho-

rie socialiste.

Londres, janvier 1899.


Ed. Bernstein.

SOCIALISME THORIQUE
ET

SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

CHAPITRE

LES BASES FONDAMENTALES DU SOCIALISME

MARXISTE

a)

Les lments scientifiques du marxisme.

Avec eux le socialisme devint une science qu'il s'agit maintenant de dvelopper plus ample-

ment avec
rits et

toutes ses particula.


:

connexits

Engels

La rvolution

de la science faite par M. Eugne Dhring.

jourd'hui,
La
et

Lasocialdmocratie allemande reconnat aucomme base thorique de son action,


:

doctrine sociologique dveloppe par Marx socialisme Engels, et par eux dnomme scientifique. Ce qui veut dire que, tandis que la social-dmocratie, en tant que parti d'action, reprsente certains intrts et certaines tendances, et lutte pour des fins par elle-mme fixes, elle part en dterminant ces fins, en der1

SOCIALISME THORIQUE

nier lieu et de faon dfinitive, d'une notion des dinitiale dont la solidit est prouve par

monstrations objectives, bases exclusivement sur l'exprience et la logique. Car tout ce qui ne peut pas tre dmontr de cette faon n'est et n'est bas que sur des opipas de la science nions subjectives et de vagues suppositions. Dans toutes les sciences on peut distinguer
entre la doctrine pure et la doctrine applique. La premire consiste en formules axiomatiques, dcoulant d'un ensemble exprimental indiscutable,
et

consquemment considres comme

universellement reconnues. Elles constituent, dans la thorie, l'lment immuable. De l'apces formules aux phnomnes isols plication de ou dans les cas particuliers de la pratique, les notions se constitue la science applique deen maximes, condenses qui en dcoulent, science la de formules applique. viennent les
:

Elles constituent,

dans

la doctrine, l'lment

variable.

Les expressions immuable et variable doivent relative. Mme tre comprises d'une manire science la de pure sont sujettes les formules le des variations, qui, cependant, se manifestent mesure A restrictions. des que plus souvent par considres la science se rpand, des formules, comme absolument exactes, sont re-

auparavant connues n'tre plus que d'une prcision approformules nouximative, compltes par des tout en larvelles qui en limitent la valeur
gissant
le

domaine de

ment, dans une vaisoles conservent pour des cas spciaux

la science pure. Inversela science applique, les formules

ET S0CIALDMOCRATIE PRATIQUE

leur durable. Une formule de la chimie agricole ou de Tlectro-technique, une fois vrifie, reste valable ds que les prmisses sur lesquelles elle est construite se trouvent rptes. Mais la multiplicit des lments hypothtiques et de leurs connexits possibles produit une quantit infinie de ces formules, en mme

temps qu'un
leur

dplacement ininterrompu de comparative rciproque. Sans cesse, la pratique cre de nouvelles notions de savoir, en changeant l'aspect gnral des
valeur
choses, et elle fait passer, ,d'une faon ininterrompue, dans la rubrique des mthodes dmodes ce qui, tel moment, fut une dcouverte
toute nouvelle.

que d'importants travaux ne fassent pas dfaut, la dcortiprparatoires cation systmatique de la science pure du socialisme marxiste n'a pas t entreprise encore. L'expos bien connu de sa conception de l'histoire par Marx, contenu dans l'avant-propos de Critique de l 'conomie politique et la troisime
Jusqu'ici, et bien

Le dveloppement du partie du livre d'Engels socialisme d'utopie en science doivent tre en


:

premier lieu mentionns ici. Dans l'avant-propos en question, Marx expose les bases gnrales de sa philosophie de l'histoire ou sa sociologie en des formules d'une nettet et d'une
lucidit extraordinaires.

Une manque

aucun

lment essentiel de la conception philosophicohistorique marxienne. L'ouvrage d'Engels est en partie une rdaction moins aride, en partie une amplification des formules marxistes. L'auteur y traite des

SOCIALISME THEORIQUE

phnomnes particuliers de l'volution de la socit moderne bourgeoise suivant l'expression de Marx et il y dveloppe plus largement le cours de cette volution, de sorte qu'

plusieurs endroits du livre on pourrait parler science applique. Certains passages dj de pourraient tre supprims sans que pour cela l'ide fondamentale soit entame. Mais dans ces
:

formulations principales, l'expos est encore assez gnral, pour pouvoir tre revendiqu par la science pure du marxisme. Et cette revendication est justifie par le fait que le marxisme veut tre plus qu'une abstraite thorie historique. Il prtend tre la fois une thorie de la socit moderne et de son volution. On pourrait la rigueur qualifier cette partie de la doctrine marxiste de doctrine applique.

Mais pour

le

marxisme

elle

constitue une ap-

plication absolument

essentielle, sans laquelle

cette doctrine perdrait,

gnification

comme

ou peu prs, toute siscience politique. Aussi

bien les formules gnrales ou principales de cet expos de la socit moderne doivent-elles tre considres comme faisant partie de la pure doctrine marxiste. Si l'ordre social actuel, bas juridiquement sur la proprit prive et la libre concurrence, n'est dans l'histoire de l'hu-

manit qu'une phase particulire, il est cepenle monde civilis contemporain, la phase gnrale et durable. Tout ce qui, dans la cractrisation marxiste de la socit bourdant, pour
geoise et de son volution, revendique la reconnaissance sans conditions (c'est--dire indpendante de particularits nationales ou lo:

ET SOCIALDEMOCRATIE PRATIQUE

cales) ferait consquemment partie du domaine de la doctrine pure, tandis que tout ce qui a

rapport aux phnomnes temporaires et locaux et aux conjectures, toutes les formes spciales de l'volution, appartiendrait la science applique. Il est de mode, depuis quelque temps, de discrditer toute critique tant soit peu analytique de la doctrine marxiste, par le mot scolastique. Cette faon de faire est trs commode. Mais notre avis l'examen des ides et la sparation de l'accidentel du rel sont toujours ncessaires si, du moins, on ne veut pas que les ides s'affaiblissent ou que les dductions n'en deviennent des dogmes ptrifis. La scolastique n'a pas fait que couper des che:

veux en quatre.
le

Elle n'a pas exclusivement faitde l'orthodoxie. Elle a aussi, en anajeu avec nettet les dogmes de la thologie, lysant aid beaucoup la dfaite du dogmatisme. Elle a min les remparts, dont l'orthodoxie dogmatique s'entourait contre le libre esprit de la cri-

tique philosophique. Sur le terrain prpar par


la scolastique a pouss la philosophie de Descartes et de Spinoza. Car il y a deux sortes de

scolastique l'apologtique et la critique. Cette dernire a toujours fort dplu toutes les orthodoxies. En divisant ainsi la doctrine marxiste de la
:

faon indique, nous trouvons un critrium d'apprciation de certaines formules pour le systme tout entier. Avec chaque formule de la science pure une pierre fondamentale serait arrache, et une grande partie de l'difice, prive de ses bases, menacerait ruine. Il n'en

SOCIALISME THORIQUE

est pas de mme des formules de la science applique. Celles-l peuvent tomber sans que le fondement en soit le moins du monde branl. D'entires sries de formules de la science applique pourraient disparatre, sans entraner dans leur chute les autres parties. Ce qu'il faudrait prouver c'est que, dans la construction des parties moyennes, des fautes aient t commises. Mais o ces fautes-l n'apparaissent pas,
il

bases

bien conclure, fatalement, que dans les il y ait quelque chose qui cloche. Il est en dehors du but du prsent livre d'ence treprendre triage systmatique jusque dans ses particularits de dtail. Il ne s'agit pas d'un expos dfinitif et d'une critique de la doctrine marxiste. Il me suffit de caractriser comme formant les lments principaux de ce qui, mon avis, constitue l'difice de la pure science
faut

mmes

le programme dj mentionn du marxiste matrialisme historique, la doctrine de la lutte des classes en gnral et la lutte de classe entre ainsi bourgeoisie et proltariat en particulier, la thorie de la plus-value avec la thorie

que du mode de production de la socit bourgeoise, et les tendances volutionnistes qu'elle comles formules de la science porte. Tout comme la science pure diffrent de celles applique, entre elles, quant leur valeur par rapport au
systme. Ainsi nul ne niera que l'lment le plus imainsi portant dans les bases du marxisme, pour
dire
la constitution qui anime le systme tout entier, soit sa spcifique thorie de Vhistoire,
:

connue sous

le

nom

de

conception matria-

ET SOCIALDEMOCRATIE PRATIQUE
liste

de l'histoire. Avec

Et mesure qu'elle principe subit des restrictions, les autres lments constitutifs en ressentent le contre-coup. Tout examen de sa valeur doit donc avoir pour point de

tombe

elle se

maintient

ou

le

mme.

dpart la question si, et thorie est admissible.

si

oui, jusqu'o cette

b) La, thorie matrialiste


.

de l'histoire

et la ncessit

historique.

Nous avions, envers nos adversaires, prouver le principe


essentiel (le

par

eux

ni,

ct conomique) et alors nous

n'avions pas toujours le temps,


la facilit et faire ressortir
l'occasion pour suffisamment les autres facteurs parlicipant
F. Engels, Lettre de 1890, publie dans le Soz. Akademiker, octobre

l'action rciproque .

1895).

La question de

l'exactitude de la conception

matrialiste de l'histoire est la question de la ncessit historique et de ses causes. Etre matrialiste signifie,

en premier

lieu,

driver la n-

cessit de tout ce qui arrive la matire.

du mouvement de

Le mouvement de la matire, d'aprs la doctrine matrialiste, obit ncessairement certaines lois. Nul vnement sans son effet ncessans cause matrielle. Mais la matire dtermine l'elosion des ides et des tendances de volont,
saire,
effet

nul
le

comme

mouvement de

SOCIALISME THEORIQUE

celles-l aussi, et avec elles tout ce qui arrive, sont ncessaires dans l'humanit. Ainsi le matrialiste est-il un calviniste sans Dieu. S'il ne croit pas la prdestination ordonne par un
et il doit croire croit pourtant qu' de n'importe quel moment tout ce qui partir arrive dsormais est dtermin d'avance par l'ensemble de la matire existante et par les relations rciproques des forces qu'elle engendre. L'application du matrialisme dans l'interprtation de l'histoire signifie donc, en premier lieu, l'affirmation de la ncessit de toutes les phases et volutions historiques passes et

Dieu,

il

venir.

La question, pour le matrialiste, est uniquement de quelle faon se manifeste, dans


:

l'histoire

de l'humanit, cette ncessit

quel

lment ou quels facteurs moteurs y sont dcisifs? quelle est la relation rciproque de ces divers facteurs et quel est le rle qui incombe, dans l'histoire, la nature, l'conomie, aux institutions juridiques et aux ides ? Marx, l'endroit dj indiqu, dit qu'il considre comme le facteur dterminant les forces
productives matrielles et les conditions de production humaines de tout temps. Le mode de production de la vie matrielle dtermine tout

processus social, politique et spiriCe n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur tre. C'est au contraire leur tre social qui dtermine leur constuel de la vie.

d'abord

le

cience. Arrives un certain degr de leur dveloppement, les forces productives matrielles de la
socit se trouvent en contradiction avec les

ET SOCILDMOCRATIE PRATIQUE

conditions de production existantes, ou, pour employer le terme juridique, avec les conditions de proprit au milieu desquelles elles s'taient mues jusque l. De formes d'volution des forces productives qu'elles taient, ces conditions se changent en entraves. C'est alors que le monde entre dans l're d'une rvolution sociale. Avec la modification des bases conomiques, le colossal difice social
(

les institutions

juridiques

et politiques, auxquelles rpondent certaines formes de la conscience sociale) volue plus ou

moins rapidement... Une forme sociale n'est jamais dtruite avant que toutes les forces productives qu'elle peut comprendre ne soient arrives leur dveloppement, et des relations de production nouvelles ne les remplacent pas, tant que leurs conditions matrielles d'existence ne sont pas closes dans le sein mme de l'ancienne socit... Les conditions de production bourgeoises sont la dernire forme antagoniste de l'volution de la

production sociale... mais les forces productives qui se dveloppent dans le sein de la socit bourgeoise engendrent en mme temps les conditions matrielles ncessaires la solution de cet antagonisme. Avec cette re sociale, la phase prhistorique de la socit humaine est

donc close (Avant-propos Critique de l'conomie politique). Je veux remarquer en passant que la phrase finale, et le mot dernire, dans la phrase prcdente, ne sont que de simples affirmations
dont
la valeur n'est

pas prouver. Et pour la

thorie aussi elles sont insignifiantes. Elles font

10

SOCIALISME THORIQUE

vons

plutt partie dj des applications et nous pouici passer outre.

sans mentionQuant aux autres passages ner maintenant le plus ou moins rapidement
(fort significatif d'ailleurs
!)

ce qui attire

le

plus l'attention, c'est leur forme apodictique. Ainsi, dans la seconde phrase de la citation, le mot conscience et le mot tre sont opposs l'un l'autre d'une faon tellement brutale, que l'on serait tent de croire que l'auteur considre les hommes, purement et simplement, comme des agents vivants de puissances historiques,dont ils excutent, bon gr mal gr, l'uvre. Et cette impression n'est que quelque peu

modifie par une phrase pas reproduite ici o Marx affirme la ncessit de distinguer, dans les rvolutions sociales, entre la rvolution matrielle dans les conditions de la production et les formes idologiques... o les hommes deviennent conscients de ce conflit et le vident parles armes. Dans l'ensemble, la conscience et la volont des hommes apparaissent comme un facteur absolument subordonn l'volution
matrielle.

Nous trouvons une phrase d'une nature non moins dterministe dans l'avant-propos du premier volume du Capital . 11 s'agit dit

l'auteur, en traitant des lois naturelles de la de ces tendances qui production capitaliste se manifestent et se ralisent avec une ncessit de fer. Et cependant l o tantt il tait parl encore de loi , il surgit la fin, et au lieu de cette conception rigide, une autre, plus souple la tendance. Et en tournant la page on rencontre

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
cette affirmation
la socit
si

11

frquemment

cite,

que

peut abrger et adoucir les maux de l'enfantement des phases de l'volution naturelle.

Beaucoup plus conditionnel apparat l'assujettissement des hommes aux conditions de production, dans l'expos que F. Engels (pendant la vieencorede Marx et d'accord avec lui) donne, dans sa brochure contre Diihring, du matrialisme historique. Il dit l, que les causes dernires (dterminantes) de tous les changements sociaux et des rvolutions politiques ne doivent pas tre cherches dans les ttes des hommes, mais dans les changements des formes de la production et de l'change. Dernires causes. Gela comporte pourtant des causes cooprantes d'une autre essence, des causes de deuxime, troisime degr et il est vident que, plus longue est la srie de ces
causes, plus quantitativement et qualitatilimite est la force dterminatrice des causes dernires. Le fait de leur action reste

vement

acquis, mais la formation finale des choses ne dpend pas que de lui. Une action qui est le rsultat de plusieurs forces combines ne peut tre value avec exactitude que si toutes ces forces sont connues et peuvent tre mises en compte d'aprs leur valeur intgrale. Le fait de ne pas connatre une force, de valeur mme tout mathmaticien le sait minime, peut avoir pour consquences des dviations fort considrables. Dans ses crits ultrieurs, Engels a davantage encore limit la force dterminatrice des

12

SOCIALISME THORIQUE

conditions de production. Notamment dans deux lettres, publies dans le Sozialistische Akademiker du mois d'octobre 1895, et dont
date de 1890, l'autre de 1894. L sont formes de droit , des thories politiques, juridiques, philosophiques, des considrations religieuses, c'est--dire des dogmes, comme autant de facteurs qui influencent le cours des luttes historiques et qui, souvent, en dterminent, d'une faon prpondrante, l'aspect. Ce sont donc d'innombrables forces, se croisant sans cesse un groupe infini de paralllogrammes de forces (Krftepal'une

numres des

rallelogramme), qui engendrent l'vnement historique laquelle, son tour,

une rsultante

peut tre considre comme le produit d'un facteur agissant comme une entit inconsciente et sans volont. Car ce que chacune de ces forces veut est empch par toutes les autres, et la rsultante de leur action combine est une chose qu'aucune d'elles n'a voulue. (Lettre

de 1890).

L'volution politique, juridique, phi-

losophique, religieuse, littraire, artistique, etc., a pour base l'volution conomique. Mais toutes elles ragissent l'une sur l'autre et sur la base conomique. (Lettre de 1895). On reconnatra que ceci diffre quelque peu de ce que Marx dit dans les passages cits plus haut.

Personne ne prtendra cependant que Marx un moment donn, aient perdu de vue le fait que des facteurs non-conomiques
et Engels,

marche de l'histoire. On pourrait d'innombrables passages de leurs preinvoquer miers crits contre une pareille prtention.
influent sur la

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

\o

Mais il s'agit ici de gradations et non pas de savoir'si l'existence des facteurs idologiques est
de savoir dans quelle proporswretleur signification pour l'histoire sont reconnues. Et sous ce rapport-l il est impossible de nier que Marx et Engels, leur dbut, aient attribu aux facteurs non-conomiques une beaucoup moindre influence sur l'volution des socits, une raction de beaucoup infrieure sur les conditions de la produc-

reconnue.

Il s'agit tion leur influence

que dans leurs crits ultrieurs. Ceci s'explique par l'volution naturelle de toute nouvelle thorie. D'abord ces thories se formulent en
tion,

des termes brutaux, apodictiques. Pour se faire admettre elles doivent dmontrer la caducit des thories anciennes, et dans cette discussion
la partialit et l'exagration s'expliquent par-

faitement.

Dans la citation qui figure comme pigraphe en


de ce chapitre, Engels reconnat le fait sans dtours et il ajoute Malheureusement il arrive trop souvent que l'on pense avoir entirement
tte
:

et que l'on croit pouvoir la dfendre telle quelle, ds qu'on s'est familiaris avec ses principales formules. Celui qui, de notre temps, applique la thorie matrialiste de
l'histoire, doit l'appliquer dans sa forme la plus dveloppe et non pas dans sa forme primitive,

compris une thorie

c'est--dire qu'il est oblig de tenir compte ct de l'volution des forces productives et des conditions de la production des conceptions juridiques et morales, des traditions historiques et religieuses de chaque poque, des influences gographiques et des influences natu-

14-

SOCIALISME THORIQUE

relies autres dont, aprs tout, la nature humaine elle-mme et ses aptitudes spirituelles font partie. Il

faut d'autant moins perdre de vue cette obligation qu'il ne s'agit plus uniquement d'explorer les poques passes de l'histoire, mais dj de l'bauchage d'volutions futures o la conception matrialiste de l'histoire doit servir de poteau indicateur de l'avenir. En face des thories qui traitent la nature

humaine comme une chose dtermine, immuable, la critique socialiste a dmontr les grands changements que la nature humaine a subis aux cours des ges dans les contres diverses, ainsi que la disposition au changement que manifestent les hommes d'une poque dtermine lorsqu'ils sont placs dans d'autres conditions de vie. De fait, la nature humaine est trs mallable en ce qui concerne sa facilit d'adaptation aux conditions naturelles et aux' milieux sociaux nouveaux. l o Mais il ne faut pas oublier une chose il est question de masses aussi normes que les nations modernes, avec leurs murs et leurs
:

on peut s'attendre d'autant moins un rapide changement de la nature humaine, mme la suite de trs srieuses rvolutions conomiques, que les conditions conomiques et de proprit ne constituent qu'une partie du milieu social qui influe d'une faon dterminante
sur
le

habitudes

produits d'volutions millnaires

caractre humain.

encore il faut tenir compte cFune multitude de facteurs, et aux conditions de la production et de l'change que le matrialisme
Ici

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

15

historique invogue en premier lieu comme facteurs d'influence, il faudrait joindre les conditions de groupement territoriales ou d'agglo-

mration, c'est--dire la rpartition locale de la population et les relations internationales. Il est vrai que tous ces facteurs sont dtermins parles deux premiers, mais, une fois donns, ils exercent une raction propre. Dans une lettre Conrad Schmidt, date du 27 octobre 1890, Friedrich Engels a dmontr d'une manire admirable comment des institutions sociales se transforment, de produits de l'volution conomique, en facteurs sociaux
et qui leur tour sur celles-ci, ragissent dont, suivant les cas, ils peuvent hter ou retarder l'volution ou bien qu'ils peuvent guider dans d'autres direc-

ayant un mouvement propre,

exemple, il cite en premier lieu en compltant la dfinition habituelle de cette institution c organe de la domination des classes et de l'oppression, par cette qualification trs significative produit de la division
tions.
l'Etat,
:

Comme

du travail social. Le matrialisme historique ne nie donc nullement le mouvement propre des facteurs politiques et idologiques. Il combat uniquement
l'inconditionnalit de ce mouvement individuel, et dmontre que l'volution des bases conola vie sociale conditions de provolution des classes exerce finalement, sur l'volution de ces facteurs, une influence prpondrante. Nanmoins la multiplicit des facteurs de-

miques de
et

duction

meure un

fait

acquis, et

il

n'est pas toujours fa-

46

SOCIALISME THORIQUE

cile de dmontrer leurs relations mutuelles d'une faon suffisamment dtaille pour qu'il soit pos-

exactement d'o, dans un cas la mane donn, plus considrable force d'impulsion. Les causes purement conomiques ne font
sible d'affirmer

crer les prdispositions ncessaires l'adaptation de certaines ides, mais il dpend de la coopration de toute une srie d'influences de quelle faon ces ides se rpandront la

que

forme elles adopteront. On fait mal de plus que de bien l'ide du matrialisme historique en rcusant ddaigneusement et a priori, en les taxant d'clectisme, la dmonstration positive des influences autres que celles d'une nature purement conomique et la considration des facteurs conomiques autres que la technique de la production et son slection dveloppement prvu. L'clectisme et les diffrents exposs explications des parmi n'est souvent que la raction naphnomnes, turelle contre la prtention doctrinaire ^de vouloir tout faire driver d'une cause unique et de tout traiter suivant une mme mlhode. Ds qu'une semblable prtention se manifeste, l'esprit de l'clectisme se fait jour avec une violence lmentaire. Il constitue la rbellion du bon sens contre la tendance inne de toute doctrine rigoureusement comprimer la pense humaine dans une camisole de force. ct Or, plus les facteurs d'essence autre des facteurs purement conomiques influent sur la vie sociale, plus aussi se modifie l'action de ce que nous appelons la ncessit historique.
suite et quelle

Dans

la socit

moderne nous distinguons sous

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

17

ce rapport deux courants capitaux. D'un ct se manifeste une comprhension toujours plus nette des lois de l'volution, et notamment de
l'volution
se joint

comprhension conomique. partiellement comme tant sa cause

cette

mme,

partiellement facult croissante de diriger l'voquence


la

comme

tant sa cons-

lution conomique. Au mme titre que le physique, le facteur naturel conomique devient,
est comprise, de matre des destines humaines. Thoriquement la socit se trouve, vis--vis de la force d'impulsion conomique, plus libre que jamais, et seule l'antagonisme des intrts entre ses lments divers la puissance des intrts privs et des groupes empche de convertir en libert pratique cette libert thorique. Cependant l'intrt collectif empite de plus en plus sur l'intrt particulier, et, proportionnellement et partout o cela a lieu, l'action inconsciente des facteurs conomiques diminue. Son volution s'effectue de plus en plus vite et de plus en plus facilement. C'est ainsi que des individus et des peuples soustraient une partie toujours plus considrable de leur existence l'influence d'une ncessit contraire ou indpendante de leur volont.
qu'il tait, le serviteur

mesure que son essence

C'est parce que les hommes prtent une attention toujours grandissante aux facteurs conomiques, qu'il semble que ceux-ci jouent actuellement un rle plus considrable que jadis. 11 n'en est rien pourtant. Cette erreur est engendre par le fait que, de nos jours, le motif co-

nomique

se manifeste

ouvertement, tandis que

18

SOCIALISME THORIQUE

jadis il tait rendu mconnaissable sous toutes sortes d'affublements autoritaires et idolo-

giques. En idologies non-dtermines par l'conomie et par la nature agissant comme facteur conomique, la socit moderne est plutt plus riche que ne l'taient les socits du pass. Les sciences, les arts, un plus grand nombre de relations sociales sont aujourd'hui beaucoup plus

indpendants de l'conomie qu' n'importe le quelle poque passe. Ou, plus exactement de l'volution actuellement atteint laisse degr aux facteurs idologiques, et plus particulirement aux thiques, le champ plus libre qu'auparavant pour une activit indpendante. Gonsquemment la connexit causale entre l'volu:

tion

technicoconomique
sociales

et

l'volution

des

autres institutions

toujours plus indirecte, et c'est ainsi que les ncessits naturelles de la premire dterminent de moins en moins le dveloppement de la dernire. Le il le faut d'airain de l'histoire, subit ainsi

devient

une

restriction qui, disons-le tout de suite,


la

si-

gnifie pour pratique de la social-dmocratie non pas une diminution, mais une augmentation et une qualification de ses devoirs politico-

sociaux.

Quoiqu'il en

soit,

nous voyons aujourd'hui

la

conception matrialiste de l'histoire sous un aspect autre qu'elle n'avait au dbut, quand elle fut
prsente par ses promoteurs. Dans l'esprit de ceux-ci mmes elle a subi une volution et ilsont

nous l'avons dmontr,

restreint sa signification absolutiste. C'est l, le sort de toute thorie.

ET S0CIALDM0CRT1E PRATIQUE

49

Ce serait faire un grand pas en arrire que de se dtourner de la forme plus mre que leur a donne Engels dans ses lettres lettres que le Soz-ialistische Akademiker publia pour en revenir aux dfinitions originales et leur donner, en invoquant ces dfinitions, un sens

monistique . Il faudrait plutt complter, par ces lettres, les dfinitions primitives. L'ide fondamentale de la thorie ne perdrait pour cela rien de son unit, tandis que la thorie ellemme y gagnerait en valeur scientifique. Par ses complments mmes elle devient rellement une thorie de conception historique scientifique. Dans sa forme premire elle pouvait devenir, dans la main d'un Marx, la cl pour de grandioses dcouvertes historiques, mais son gnie mme et t entran par elle dans toutes sortes d'erreurs. plus forte raison tous ceux qui ne disposent ni de son gnie, ni de son savoir. Comme base scientifique de la thorie socialiste, la conception matrialiste de l'histoire ne peut plus aujourd'hui valoir qu'largie, et toutes ses applications ventuellement projetes sans gards, ou avec des gards insuffisants

influence rpour sa signification intgrale de causes et d'effets des facteurs maciproque triels et idologiques sont, par consquence,

corriger, soit qu'elles


teurs

manent des promosoit

mmes

de la thorie,

de personnes

autres.

20

SOCIALISME THORIQUE

quand je reus des Deutsche?! Worte, contenant un article de Wolfgang Heine sur La Philosophie de l'histoire de Paul Barth et ses objections contre le marxisme. Heine, dans son article, dfend la conception de l'histoire marxienne contre le professeur de Leipzig, qui reproche Marx d'avoir donn la conception du matriel une signification
le

Ce qui prcde
fascicule

tait crit dj

d'octobre

1898

restrictive exclusivement technico-conomique, de sorte qu'elle devrait plutt tre dfinie conception conomique de l'histoire. A cette remarque du professeur Barth, Heine oppose les lettres sus-mentionnes d'Engels (lettres dates de 1890 et de 1895), et il les complte par quelques observations personnelles fort remar:

quables

concernant

les

preuves

isoles

du

marxisme

et l'origine, le

dveloppement

et les

facults actives des idologies. A son avis, la thorie marxiste pourrait faire l'idologie des

concessions plus considrables qu'elle n'en a fait jusqu'ici, sans pour cela perdre de son unit de conception, et elle devra lui faire ces concessions afin de conserver son rang de thorie scientifique, rendant aux ralits l'hommage qui leur est d. Il ne s'agit pas de savoir si les auteurs marxistes ont partout reconnu et dmontr de faon satisfaisante l'indniable connexit entre l'influence des ides tradition-

ET SOCIALDMOCRTIE PRATIQUE

21

nelles et les phnomnes conomiques nouveaux, mais si cette reconnaissance inconditionnelle est sa place dans le systme de la conception matrialiste de l'histoire. Au point de vue du principe la question est incontestablement pose correctement. Il s'agit comme, de fait, partout en matire de ici, science, d'une question limitative. De mme faon Karl Kautsky pose la question dans son tude Qu'est-ce que la conception matrialiste
:

de histoire peut accomplir ? Cependant il faut toujours garder en vue qu'originellement la question ne fut pas pose dans cette forme restrictive, et qu'on attribua au facteur technicoconomique une force dterminatrice quasiillimite

dans l'histoire. D'aprs Heine il s'agit uniquement de

la

connexit quantitative entre ces facteurs dterminateurs, et, ajoute-t-il, la solution a plus d'importance pratique que thorique . Je proposerais de remplacer plus que par autant que . Pour le reste, je partage l'opinion qu'il s'agit ici d'une question d'une importance pratique considrable. Il est de grande imporen proportance pratique, en effet, de rectifier tion des connexits quantitatives connues des des sentences formules la autres facteurs suite d'une porte historique exagre attribue au facteur technico-conomique. Il ne suffit

pas que la pratique rectifie la thorie la thorie, si elle veut avoir la moindre valeur, doit s'habituer reconnatre la valeur de la rectifica;

tion.

Finalement

la

question se

pose de

savoir

S2

SOCIALISME THORIQUE

jusqu' quel point la conception matrialiste de l'histoirea droit encore ce nom, si l'on continue l'largir de la faon indique en y introduisant d'autres facteurs. Dfait elle n'est plus, depuis
les explications

donnes par Engels, purement matrialiste et, moins encore purement conomique. Je ne nie pas que le nom et la chose ne
s'adaptent pas compltement. Mais je cherche le progrs non pas dans l'effacement, mais dans la prcision toujours plus grande des ides, et comme il s'agit avant tout, dans la dfinition d'une thorie historique, de faire ressortir en quoi elle se distingue des autres, j'adopterais, comme la plus indique des dfinitions, celle
conception conomiformule par Barth de l'histoire que pour la thorie historique marxienne. Dans l'importance qu'elle attribue l'conomie rside sa signification de la connaissance et de l'apprciation des faits conomiques
:

rsultent ses accomplissements considrables pour la science de l'histoire, et l'largissement que lui doit cette partie du savoir humain. Conception conomique del'histoire ne signifie pas forcment que des forces conomiques seules, et des impulsions conomiques seules soient reconnues, mais cela veut dire simplement que l'conomie est toujours le facteur dterminant suprme et le point de dpart de tous les grands

mouvementshistoriques. A la formule concep:

tion matrialistede l'histoire sontinhrents,par avance, tous lesjmalentendus qui s'attachent fa-

talement l'ide matrialisme. Le matrialisme philosophique ou physiologique est d-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

23

terministe,

conception historique marxiste pas aux bases codes de l'existence peuples une innomiques fluence dterminatrice inconditionnelle sur les formes de cette existence.
la

ne

l'est

pas, et elle n'attribue

c)

La doctrine marxiste de

la

lutte des classes et

du

dveloppement du

capital.

le fondement de la conception matriade l'histoire se base la doctrine des luttes dclasse. Il est de fait crit Engels dans son
liste

Sur

Anti-Dihring

que jusqu'ici

l'histoire tout en-

tire (1) tait l'histoire

de luttes de classe et que ces classes combattantes sont toujours le produit des conditions et des relations de producdes conditions conomiques tion, en un mot de leur poque. Dans la socit moderne c'est la lutte de classe entre les dtenteurs capitalistes des moyens de production et les produc:

teurs spolis, les salaris, qui,sous ce rapport,la marque de son sceau. Pour la premire de ces deux classes Marx a emprunt la qualification

de

bourgeoisie et pour la seconde celle de proltariat la France, o, l'poque o il laborait sa thorie, ces deux termes taient dj employs de prfrence par les socialistes de ce

(i) Dans la quatrime dition de son tude socialisme, l'auteur a ajout cet endroit poques primordiales .
:

L'volution du l'exception des

24

SOCIALISME THORIQUE

pays. Cette lutte de classe entre bourgeoisie et proltariat reprsente, humanis, l'antagonisme qui existe dans les conditions de production actuelles, c'est--dire entre le caractre priv du mode d'appropriation et le caractre social du

mode de production. Les moyens de production sont la proprit de quelques capitalistes qui s'approprient les bnfices del production, tanque cette production elle-mme est devenue une opration sociale, c'est--dire une fabrication, par beaucoup, d'objets de consommation, avec, pour point de dpart, une division et une organisation systmatiques du travail. Et cette contradiction en comporte ou bien a pour la et l'orune autre division complment l'indans du travail ganisation systmatiques
dis

trieur des lieux de production (atelier, fabrietc.), sont en contradiction avec la vente au hasard des produits sur les marchs. Le point de dpart de la lutte de classe entre capitalistes et ouvriers est dans l'antago-

que,

nisme des intrts, rsultant du mode d'exploitation des derniers par les premiers. L'examen de ce mode d'exploitation conduit la thorie
valeur et celle de la production et de l'appropriation de la plus-value. Ce qui caractrise la production capitaliste et l'ordre social qui repose sur elle, c'est que,

de

la

conomiquement, les hommes se trouvent gnralement opposs les uns aux autres en leurs
qualits respectives d'acheteurs et de vendeurs. Elle ne reconnat pas, dans la vie sociale, des
lgales de dpendance, mais dfait cette dpendance existe, r-

conditions formellement

ET S0CULDEM0CIUTE PRATIQUE

20

telles

sultante de conditions purement conomiques, que diffrence de situation matrielle,

de salaires, etc. L'ouvrier vend au capitaliste ses facults productrices pour un certain temps et sous certaines conditions, un prix convenu le salaire. Le capitaliste vend, sur le march, la masse des produits confectionne par l'ouvrier, c'est--dire par l'ensemble des ouvriers qu'il emploie, un condition essentielle prix qui, gnralement la prosprit de son entreprise excde la
conditions
:

cote leur fabrication. est cet excdent. Voyons quel D'aprs Marx il constitue la plus-value du travail produit par l'ouvrier. Les denres sont vendues sur le march un prix dtermin par la valeur du travail qu'elles reprsentent, dtermination qui a pour base le temps employ la fabrication. Ce que le capitaliste a mis dans la nous pourrions production de travail pass aussi dire mort sous forme de matires premires, de matires auxiliaires, d'usure des machines, de loyer et autres faux-frais, reparat invari dans la valeur des produits. 11 n'en est pas de mme pour le travail vivant employ. Celui-ci a cot au capitaliste le salaire du travail et il lui rapporte un revenu excdant ce salaire la contre-valeur de la valeur du travail. La valeur du travail est la valeur de la somme de travail que contient le produit le salaire du travail est le prix d'achat de la force de travail
lui

somme que

<

dpense dans la production. Le prix (ventuellement la valeur) de la force de travail est


fix

par

les frais d'entretien

du

travailleur, d2

26

SOCIALISME THORIQUE

termins leur tour par ses besoins historiquement dvelopps. La diffrence entre la contre-valeur (produit) de la valeur du travail
et le salaire constitue la plus-value,

que

l'effort

tout naturel

menter

et,

capitaliste tend toujours augde toute faon, ne jamais laisser

du

diminuer.
Or, sur le march, la concurrence pse toujours sur le prix des denres, et un accroissement du dbit ne peut presque jamais tre obtenu sans aller de pair avec une diminution des frais de production. Le capitaliste peut effectuer cette diminution de trois faons diffrentes rduc:

tion des salaires,

augmentation des heures de travail, augmentation de la productivit du travail. Gomme pour le premier et le second de ces expdients il est toujours des limites, toute l'nergie du capitaliste se dirige forcment vers le troisime. L'organisation meilleure du travail, sa condensation, le perfectionnement de
la

machinerie, voil, dans la socit capitaliste contemporaine, les moyens principaux pour rduire les frais de la production. Il en rsulte ce que Marx appelle un changement dans la composition organique du capital . La proportion

de la partie du capital employe l'achat des matires premires, des moyens de

production, etc., augmente, tandis que la partie la destine au payement des salaires baisse mme masse de produits est obtenue par moins de travailleurs^une masse augmente de produits est obtenue par le mme nombre et parfois par un nombre galement diminu de travailleurs. La proportion entre la plus-value et la partie
;

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

27

du capital destine aux

salaires est appele par

quote-part de plus-value ou d'exploitala tion, proportion entre la plus-value et le catout entier mis dans l'entreprise, est par pital lui qualifie quote-part de profit. De ce qui pr:
:

Marx

cde

que plus-value peut augmenter,en


il

ressort clairement

la

quote-part de

mme

temps que
branches

la quote-part de profit baisse. des diverses D'aprs la nature

mme

de production, nous voyons une composition organique trs varie du capital. Il est des entreprises o une partie tout fait disproportionne du capital est dpense pour des moyens de production, des matires premires, etc., tandis qu'une partie relativemeut petite du capital est rserve

pour
Les

les salaires. Ailleurs, les

salaires constituent la plus

grande partie du capital employ. premires reprsentent des compositions organiques suprieures, les secondes des compositions organiques infrieures du capital. Si la proportion relative
entre la plus-value ralise et le salaire tait toujours gale, les quotes-parts de profit dans ces dernires entreprises dpasseraient souvent et de beaucoup celles des premires. Mais cela

De fait les denres, dans la moderne, ne sont pas changes contre leur valeur de travail, mais elles sont vendues kleuvprix de production, consistant en leur prix de revient (salaire, plus le prix du travail mort), augment d'un surplus qui
n'est pas le cas. socit capitaliste

correspond au profit moyen de l'ensemble de la production sociale, ou la quote-part de profit dans ces branches de production o la

28

SOCIALISME THEORIQUE

composition organique du capital indique une


proportion
le reste

moyenne

entre le capital-salaire et

du capital employ. Les prix des denres, dans les diverses branches de production, ne sont donc pas toujours dtermins de faon gale par leur valeur. Dans les unes elles sont toujours au-dessous, dans telles autres toujours au-dessus de leur valeur et dans les seules branches de production d'une composition organique moyenne du capital, elles approchent de leur valeur. La loi de la valeur
disparat

compltement de

la

conscience des

producteurs. Elle n'agit plus que derrire leur dos, tandis que, des intervalles plutt longs, la proportion de la quote-part de profit moyenne se rgle sur elle. Les lois de contrainte de la concurrence et la croissante richesse en capitaux de la socit dterminent une baisse incessante des quotes-parts de profit, baisse ralentie parfois par des forces contraires, mais point arrte de manire durable. La surproduction de capital va de pair avec la surabondance de travailleurs. Une centralisation toujours plus accentue se
produit dans l'industrie, le commerce et l'agriculture, et de plus en plus les petits capitalistes sont expropris par les grands. Des crises priodiques, provoques par l'anarchie dans la production jointe la consommation insuffisante chez les masses, deviennent de plus en
plus violentes et ruineuses, et elles prcipitent, par la suppression d'innombrables petits capitalistes, le processus de la centralisation et de l'expropriation. D'une part se gnralise la

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

29

du mode forme, collectiviste cooprative de travail, et d'autre part s'accrot avec l'incessante diminution du nombre des magnats du capital, qui usurpent et monopolisent tous les avantages de ce processus de transformation, la somme de misre, d'oppression, d'esclavage, de la dgradation, d'exploitation mais aussi d'irritation chez la toujours plus nombreuse classe ouvrire, forme, unie et organise par le mcanisme mme de la production capitaliste. C'est ainsi que l'volution tend vers un
point o le monopole du capital se transforme en entrave du mode de production qui s'est dvelopp ses cts, et o la centralisation des moyens de production et la socialisation du travail deviennent incompatibles avec leur cadre capitaliste. Ce cadre est alors bris, les expropriateurs et les usurpateurs sont expropris par le peuple, la proprit prive capita-

supprime. Marx, la tendance historique du mode de production, c'est--dire d'approC'est l, d'aprs

liste est

priation capitaliste. La classe, appele raliser l'expropriation de la classe capitaliste et la transformation de la proprit capitaliste en proprit commune, est la classe des ouvriers salaris, le proltariat. Pour ce faire il
doit s'organiser en parti politique de classe. Cette classe s'empare un moment donn du

pouvoir

et

moyens de production en

transforme, en premier lieu, les proprit de l'Etat.


;

Mais, en ce faisant, le proltariat se supprime

lui-mme en tant que proltariat

il

supprime

toutes les distinctions et tous les contrastes de

30

SOCIALISME THORIQUE

classe et par cela mme l'Etat en tant qu'Etat. La lutte pour l'existence individuelle avec ses conflits et ses excs prend fin l'Etat n'a plus
;

rien opprimer et
tion

s'teint.

(Engels, Evolu-

du

socialisme).

Voil, autant

que possible condenss,

les prin-

cipaux passages de cette partie de la doctrine marxiste, que nous devons encore considrer comme de la thorie pure du socialisme qui est bas sur elle. Pas plus que la thorie matrialiste de l'histoire bien moins mme cette

partie

n'est,

du

premier
sortie de

coup
la

et

dans sa

forme accomplie,

tte de ses promoteurs. Plus facilement encore que pour cette autre, on peut ici dmontrer l'volution de la doctrine, qui, en maintenant ses points de vue principaux, consiste en la restriction des apodictiques sentences primitives. Jusqu' un certain point cette modification de leur doctrine a

reconnue par Marx et Engels eux-mmes. Dans l'avant-propos du Capital ,(1867), dans l'avant-propos de l'dition nouvelle du Manit

communiste (1872), dans l'avant-propos et dans une note de l'dition nouvelle de La misre de la philosophie (1884), et dans l'avantpropos de Les luttes de classe dans la Rvolufeste

tion franaise (1895), sont indiqus quelquesuns des changements qui se sont oprs, dans
le

courant des annes

et

relativement cer-

ET S0CIALDM0CRAT1QUE PRATIQUE

31

taines questions essentielles, dans la manire de voir de Marx et d'Engels.

Mais toutes les variations constater l et relativement certaines parties et prvisions de la doctrine, n'ont pas t reconnues dans sa formulation dfinitive. Pour ne citer qu'un exemple dans l'avant-propos l'dition
ailleurs,
:

Manifeste communiste, Marx et Engels s'expriment comme suit au sujet du programme rvolutionnaire que contient ce manifeste Etant donn l'immense dveloppement de la grande industrie dans les dernires 25 annes, et l'organisation de parti de la classe ouvrire qui l'a suivi; tant donnes les expriences pratiques, d'abord de la Rvolution de fvrier et beaucoup plus encore de la Commune de Paris, o le proltariat, pour la
:

nouvelle du

premire fois et pendant deux mois, a dtenu le pouvoir politique ce programme, plus d'un ne endroit, rpond plus aux ncessits du moment. La Commune de Paris notamment a fourni

preuve que la classe ouvrire ne peut pas simplement s'emparer de la machine de l'Etat et la mettre en mouvement pour son propre
la

compte

Cela fut crit en 1872. Mais cinq ans plus tard, dans son pamphlet contre Diihring, dit sans Engels plus de faon Le proltariat
:

s'empare du pouvoir public

et

transforme, en

premier lieu, les moyens de production en proprit de l'Etat. Et dans la nouvelle dition des
Rvlations

procs des communistes, Engels reproduit (en 1885) un programme rvolutionnaire de 1848, rdig suivant les vieilles
le

sur

32

SOCIALISME THORIQUE

conceptions, ainsi qu'une circulaire, conue dans le mme sens et manant du Comit excutif de la Fdration communiste. Fort la-

coniquement Engels

dit,

au

sujet

du pro-

gramme, qu' aujourd'hui encore beaucoup de personnes peuvent y apprendre quelque chose et de la circulaire, que: beaucoup de choses dites l-dedans sont encore de saison aujourd'hui. On peut bien maintenant renvoyer beauaux expresssions en premier lieu de choses de beaucoup coup personnes et dclarer que ces passages ne doivent pas tre pris la lettre. Mais cela n'attnue pas les faits. Marx et Engels se sont borns tout juste indiquer, et, parfois, reconnatre par rapport certains points seulement, l'influence par eux reconnus que les changements dans les faits, et la meilleure comprhension des faits, doivent exercer sur la formulation et l'application del thorie. Et sous ce dernier rapport aussi les contradictions, chez eux, ne font pas dfaut. Ils ont laiss leurs successeurs la tache de rtablir l'unit dans la tho-

rie et l'accord entre la thorie et la pratique.

ne peut tre accomplie que si rend compte, sans rticence aucune, des lacunes et des contradictions dans la thole dveloppement et le rie. En d'autres termes
Cette tche
l'on se
:

perfectionnement de la doctrine marxiste doit commencer par sa critique. Aujourd'hui on peut tout prouver par les crits de Marx et d'Engels. Pour les apologistes et les avocassiers littraires cela est fort commode videmment. Mais celui qui a conserv ne ft-ce qu'un peu de sens tho-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

33

rique, celui pour qui le caractre scientifique du socialisme n'estpas uniquement un objet de parade que l'on sort en des occasions solennelles de l'armoire, sans y faire la moindre attention
le reste

betemps prouvera ds qu'il aura dcouvert ces contradictions de dblayer terrain. En cela, non
,

du

celui-l

le

soin

le

et

pas en

la sempiternelle rptition des

paroles

du matre, consiste le devoir des disciples. C'est en ce sens que dans les pages suivantes est entreprise la critique de quelques lments
marxiste. Comme je voulais tude crite, en premier des proportions ouvriers lieu, pour des restreintes, et qu'il m'a fallu l'crire en quelques semaines, je tiens dclarer ici que je n'ai pas mme essay de traiter mon sujet jusqu' l'puiser. Et je ne prtends pas non plus

de la doctrine

donner

cette

que
tie

originale. critique majeure par sinon tout de ce qui suit a t traite


le

ma

soit

La

dj ou du moins a t indique par d'autres, quant au fond de la question. Sous ce rapport la


justification de cette tude n'est pas qu'elle rvle des choses jusqu'ici inconnues, mais qu'elle

constate les dcouvertes dj faites. Et cela aussi est ncessaire. Ce fut je crois Marx lui-mme qui un jour, en traitant de la L'aime de destine des thories, crivit
:

Moor ne doit mourir que par la main de Moor. De mme, les erreurs d'une doctrine
ne peuvent tre considres comme lagues que lorsqu'elles sont reconnues par les adhrents

mmes de la doctrine. Cette reconnaissance ne signifie nullement la

34

SOCIALISME THEORIQUE

dchance de la doctrine. Il se pourrait fort bien, une fois les erreurs cartes, que, pour me servir d'une boutade de Lassalle, ce ft tout de mme Marx qui finalement ait raison contre
Marx.

CHAPITRE

II

LE MARXISME ET LA DIALECTIQUE HEGELIENNE,

a)

Les piges de

la

mthode hglio-dialectique.

Pendant de longs dbats, qui souvent nous faisaient passer la nuit, je l'infectais, son grand dtriment, d'hglianisme
Karl Marx sur Proudhon.

La conception marxiste de

l'histoire et la doc-

trine socialiste sur elle base furent

bauches dans leurs formes primitives, dans les annes 1344-47, une poque o l'Europe occidentale et centrale prouvaient une grande effervescence rvolutionnaire. Elles peuvent tre qualifies

comme le produit le plus radical de cette priode. Cette poque, en Allemagne, tait celle du libralisme bourgeois grandissant. Comme dans d'autres pays, le credo idologique des classes en rvolte contre l'ordre des choses tabli
dpassait de beaucoup les aspirations pratiques

36

SOCIALISME THEORIQUE

de cette classe. La bourgeoisie, dans laquelle doivent tre comprises les larges couches des
classes

non fodales

et

non

salaries, luttait

contre l'absolutisme tatiste encore mi-fodal. Son credo philosophique commenait par la ngation de l'absolu pour finir par la ngation de l'Etat. Le courant philosophique, qui en Max Stirner trouva dans cette direction son reprsentant le
radiplus radical, est connu comme la gauche cale de la philosophie hglienne. Gomme on a peut le voir chez Engels, qui, comme Marx, vcu pendant un certain temps dans ce milieu, tous deux frquentaient Berlin les Liber-

taires

(Freien)

du cabaret de Hippel

les

reprsentants de cette tendance rejetaient le systme de Hegel, tout en se complaisant d'autant plus dans sa dialectique, jusqu'au moment o, d'un ct la lutte pratique contre la religion positive ( cette poque une des formes principales de la lutte politique), et d'autre part l'influence de Ludwig Feuerbach, les conduisirent la reconnaissance sans rserve du matrialisme. Cependant, Marx et Engels ne s'arrtrent pas au matrialisme toujours physiologique encore de Feuerbach, mais ils dvelopprent, l'aide de la dialectique (dbarrasse de son caractre mystique) et sous l'influence de la lutte de classes qui cette

terre

poque avait pour thtre la France et l'Angleleur thorie du matrialisme historique. Engels a fait ressortir avec beaucoup d'nergie la part qu'a eue la mthode dialectique dans les origines de cette thorie. D'aprs

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

37

distingue entre l'observadialectique mtaphysique des faits, et il caractrise la premire de ces deux mthodes en disant qu'elle envisage les faits isols ou leurs images, les ides, comme des choses immuables cres une fois pour
il

l'exemple de Hegel
tion

et l'observation

toutes.

La seconde mthode, au contraire, les envisage dans leur connexit, leurs variations, leurs transformations, et rvle le fait que les deux ples d'une antithse, comme le positif et le
ngatif, se pntrent

contradiction. Mais tandis

rciproquement malgr la qu'Hegel considrait la dialectique comme l'auto-dveloppement de l'ide, la dialectique idologique devint, chez Marx et Engels, la rflexion consciente du mouvement dialectique du monde rel, et remit
ainsi

sur ses pieds la dialectique hglienne. s'exprime Engels dans son crit Ludwig Feaerbach et la fin de la philosophie

Ainsi

classique. Mais cette

remise sur pieds

x>

de la dialec-

simple. De quelque choses se faon que comportent dans la ds nous ralit, que quittons le domaine des faits dmontrables par l'exprience et que nos penses vont au-del, nous arrivons dans le monde des ides dductives, et si alors nous suivons les lois de la dialectique, nous retombons, avant de nous en apercevoir, dans les piges de V auto-dveloppement de l'ide . C'estici qu'est le grand danger scientifique de la logique antithtique hglienne. Les formules ont beau tre utilisables, occasionnellement,
tique n'est pas
les
si

une chose

00

SOCIALISME THEORIQUE
la

dmonstration des rapports rciproques dveloppements de certaines choses relles. Elles peuvent avoir t d'une grande utilit pour la formulation de problmes scientifiques et avoir donn l'impulsion vers d'importantes dcouvertes. Mais ds que, avec ces formules pour point de dpart, des dveloppements dductifs sont faits, le danger des constructions arbitraires renat. Ce danger devient

pour
et

des

plus grand mesure qu'est plus compliqu le sujet du dveloppement duquel il s'agit. Lorsqu'il s'agit de choses simples, l'exprience et la

du jugement logique nous protgent gnralement contre le danger de nous laisser


facult

entraner par des formules d'analogie, comme par exemple ngation de la ngation et des inductions concernant leur variabilit, en dehors des limites de la vraisemblance. Au contraire, plus un objet est compliqu, plus considrable le nombre de ses lments, plus htrogne sa nature et plus multiples les origines de son activit, moins ces formules peuvent nous instruire sur ses dveloppements, car d'autant plus difficile devient tout critrium d'apprciation.

Ce qui ne signifie pas qu'il faille dnier tout mrite la dialectique hglienne. Peut-tre bien que Fr. A. Lange l'a apprcie de la faon la plus juste lorsqu'il crivit dans son Arbeiter
frage que l'on pourrait appeler la philosophie historique hglienne, avec ses conceptions

presque une dcouverte anMais Lange a aussi presque thropologique mis le doigt sur la blessure en ajoutant que

fondamentales

)).

ET SOCIALDEMOCRATIE PRATIQUE

39

l'histoire, le

pas plus dans la vie de l'individu que dans dveloppement par l'antithse ne

aussi facilement et radicalement, ni aussi prcis et symtrique que dans la construction spculative . Tout marxiste reconnatra aujourd'hui cette vrit quant au pass,
se fait ni

mais en ce qui est de l'avenir et mme d'un avenir trs prochain, il en sera diffremment, en croire la doctrine marxiste. Le Manifeste Communiste proclama, en 1847, que la rvolution bourgeoise la veille de laquelle se trouve l'Allemagne, tant donns le dveloppement du proltariat et l'tat avanc de la civilisation europenne, ne pourra tre que le prologue immdiat d'une rvolution proltarienne.
Cette auto-suggestion historique, tellement errone que le premier visionnaire politique venu ne pourrait gure trouver mieux, serait incomprhensible chez un Marx, qui cette poque, avait dj srieusement tudi l'conomie, si on ne devait pas voir en elle le produit' d'un reste de la dialectique antithtique hglienne, dont Marx, pas plus qu'Engels n'a jamais su compltement se dfaire. En ces temps d'effervescence gnrale cela lui a t d'autant plus fatal. Nous voyons ici non pas une simple exagration de la porte espre d'une action politique, excusable aprs tout chez des chefs de parti passionns et qui, les circonstances aidant, les a parfois conduits mais l'escomptage des rsultats surprenants de l'aboutissement d'une purement spculatif volution conomique et sociale qui avait peine commenc. Ce qui aurait eu besoin de plusieurs

40

SOCIALISME THORIQUE

gnrations pour aboutir, tait dj considr, sous le jour de la philosophie de l'volution antithtique, comme le rsultat immdiat d'une rvolution politique qui devait encore assurer la classe bourgeoise l'espace ncessaire son dveloppement. Et si Marx et Engels, deux ans seulement aprs la confection du manifeste, se virent obligs, lors de la scission dans la Fdration Communiste , de parler leurs adversaires dans la Fdration de la forme encore non dveloppe (unentwickelte Gestalt) du proltariat allemand et de s'opposer . ce qu'on ft de l'expression proltariat une chose sainte , cette contradiction doit tre en premier lieu considre comme le rsultat d'une dception momentane. Cette contradiction entre la maturit relle et la maturit hypothtique de l'volution s'est rpte plusieurs fois encore, sous d'autres formes. Comme il s'agit ici d'un point qui a le plus influenc mon apprciation de la doctrine

marxo-englienne, je Veux citer un exemple de date rcente. Au cours d'une polmique avec un jeune socialdmocrate de l'Allemagne du sud, Franz

Mehring a dernirement reproduit, dans la Leipziger Volkszeitimg un passage de


l'avant-propos la seconde dition de Pcrit d'Engels a La question de l'habitation , prface o Engels parle de l'existence d'un certain socialisme petit-bourgeois dans la sociald:

mocratie allemande
fraction au Reichstag
fait

et

qui, jusque dans la est , reprsente. Engels

ressortir

le

caractre petit-bourgeois

de

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

41

cette tendance en exposant que, tout en reconnaissant pour exactes les conceptions fondamentales du socialisme moderne, elle remet une poque loigne ses ralisations, ce qui
signifie que,
pour le prsent, on en serait rduit du simple rapiage social . Engels trouvait cette tendance assez explicable pour

l'Allemagne, mais en mme temps peu dangereuse, tant donn le merveilleux bon sens des travailleurs allemands. Mehring voit dans cette dclaration une allusion la discussion alors rcente, dans la social-dmocratie allemande, de la question des subventions aux compagnies transatlantiques, discussion qu'il dit tre le premier expos srieux de la politique pratique et de la tactique proltarienne rvolutionnaire. Ce que Engels dit l'endroit cit est ce que les reprsentants de la tendance proltarienne rvolutionnaire, dont il se rclame, pensent et veulent sparation d'avec
:

les ainsi qualifis socialistes petits-bourgeois .

peut pas nier que Mehring donne une interprtation exacte du passage prcit d'Engels. C'est ainsi qu' l'poque janvier 1897

On ne

Engels

envisageait la situation.
il

mois auparavant
tion nouvelle des

avait reproduit,

Et quinze dans l'di-

Communistes

, les

Rvlations sur le procs des deux circulaires de mars et

de juin 1851, rdiges par Marx et lui, et o la rvolution en permanence est proclame devoir tre la politique du proltariat rvolutionnaire. Et dans l'avant-propos Engels affirmait que beaucoup de choses dites dans ces
circulaires seraient encore de saison dans la trs

42

SOCIALISME THORIQUE

Il prdernire commotion antrieure de ce genre, estimant d'ailleurs que les intervalles entre les rvolutions europennes taient, dans notre sicle, de 15 18 ans. Ceci fut crit dans les annes 1885-87. Peu d'annes aprs clata dans la social-dmocratie allemande le conflit avec les jeunes. Latent depuis quelque temps dj, il devenait aigu en 1890 lors des discussions sur la clbration

prochaine

commotion europenne

sentait la guerre de 1870-71

comme

la

du 1 er mai. Que la majorit des jeunes croyaient loyalement agir dans le sens d'Engels en combattant l'opportunisme de la fraction au Reichstag, personne ne le niera aujourd'hui.
Lorsqu'ils dnonaient la majorit de cette fraction comme petit-bourgeoise, qui donc tait leur autorit sinon Engels? Puisqu'elle se composait prcisment des personnages qui, dans l'affaire des subventions aux compagnies trans-

atlantiques formaient la majorit. Mais lorsque de la Sachsische Arbciterzeitung en dernier ressort l'opinion d'Engels, invoqua la rplique de celui-ci Mehring en sait du chose diffrait tout au tout du quelque cit l'appui. Engels qualifia le moupassage vement des jeunes de simple rvolte de littrateurs et d'tudiants et proclama que ce qui, de ce ct, tait reproch . la fraction, tait tout au plus des bagatelles. Libre la
la rdaction

Sachsische Arbeiterzeitung d'esprer la dfaite, par le bon sens des travailleurs allemands, de la tendance parlementaire utilitaire dans la

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

43

quant lui, Engels, il ne partageait pas cette esprance. Il ignorait l'existence d'une semblable majorit dans le parti. Personne mieux que l'auteur de ces lignes ne sait que Engels, en faisant cette dclaration, agissait conformment sa conviction. Le mouvement des jeunes , qui tait, aprs tout, et d'ouvriers un mouvement d'ouvriers aussi encore qui, sous les lois d'exception, avaient t
social-dmocratie
;

parti

parmi

les
lui

les plus actifs du une rbellion ourdie apparutcomme

propagandistes

par des littrateurs radicalisants, et la politique par eux prne comme momentanment tel point dangereuse, qu'en face d'elles les mfaits petits-bourgeois de la fraction devenaient des
bagatelles.
la

politiquement que ft dans le Sozialdcmokrat rponse publie du 13 septembre 1890, la question reste douteuse, de savoir si Engels tait pleinement dans son droit en reniant ainsi toute solisi

Mais

mritoire

darit avec les jeunes. Si la rvolution europenne tait aussi imminente qu'il l'avait af-

firm dans l'avant-propos cit l'en croire, la priode d'chance avait commenc dj
et si la tactique esquisse dans la tait encore valable en principe,

circulaire
alors
les

jeunes taient bien la chair de sa chair, le sang de son sang. Dans le cas contraire, la faute en tait bien moins aux jeunes qu'aux crits de propagande de 1885 et 1887 contenant les supplments en question, et leurs corollaires quivoques. Cette ambiguit qui rpondait si peu au caractre d'Engels, avait son

44

SOCIALISME THORIQUE

origine dans la dialectique emprunte Hegel. Le oui, non et non, oui de cette dialectique, remplaant le oui, oui et non, non sa confusion des antithses, ses mtamorphoses de quantit en qualit et ce qui en est encore des beauts dialectiques, s'opposa toujours et toujours de nouveau la pleine conscience de la porte des changements constats. Pour que la thse de l'volution d'origine hglienne subsistt, il fallait ou bien donner une interprtation errone de la ralit ou bien ignorer toute proportion effective dans l'estimation du chemin parcourir. De l cette contradiction,
t>
;

pnible minutie, qui est le propre du zle infatigable des gnies, va de pair avec une presque incroyable ngligence des ralits les que la doctrine mme, qui a plus palpables pour base l'influence dterminante de l'conomie sur la force, aboutit une vritable croyance merveilleuse en la facult cratrice de la force, et que l'lvation thorique du socialisme au rang de science se transforme si souvent en une subordination la tendance de toutes ses prtentions scientifiques.

que

la

Il

est

pour
le

le

moins

fort

peu scientifique

point de vue d'un politicien ou d'un thoricien, rien que d'aprs l'ide qu'il se fait

de juger

de la rapidit avec laquelle s'effectue l'volution sociale. L'identification de l'ide proltarienne avec celle de l'abolition directe et immdiate de tous les contrastes sociaux conduit une
interprtation bien mesquine de cette ide. Proltarien , d'aprs cette mthode, signifierait
brutal, grossier. Si la foi en la perptuelle im-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

4-5

minence de

la

catastrophe rvolutionnaire fai-

sait le socialiste proltarien et rvolutionnaire, ce seraient en tout premier lieu les rvolution-

naires en toc qui auraient droit cette qualification. Mais dans une doctrine scientifique il faudrait pour le moins une ligne de dmarcation rationnelle quelconque qui spart les fantaisistes

l'autre.

d'une part et les petits-bourgeois de Mais il n'a jamais t question de cela

Et

et l'apprciation est reste purement arbitraire. les proportions apparaissent tou-

comme

jours plus petites mesure qu'on voit les choses de plus loin, l'exprience fait habituellement ressortir ce fait remarquable que l'on

rencontre la conception petite-bourgeoise dans le sens indiqu ci-dessus chez des personnes qui, appartenant elles-mmes la classe ouvrire, vivent en contact intime avec le v-

ritable mouvement proltarien, tandis que les individus appartenant la classe bourgeoise ou jouissant d'une aisance bourgeoise, et qui n'ont jamais frquent le monde ouvrier qu'ils connaissent tout au plus par des runions publiques o rgne un ton mis d'avance au diapason voulu -r- dbordent de sentiments proltariens et rvolutionnaires. dans l'avantEngels, la fin de sa vie, a reconnu propos de Les luttes de classe sans dtours l'erreur que Marx et lui avaient commise dans leur valuation de la dure -de l'volution politique et sociale. Le mrite qu'il s'est acquis par la publication de cet crit que l'on pourrait appeler son testament politique ne peut pas tre exagr. La porte de cet

46

SOCIALISME THORIQUE

Mais cette prface n'tait pour tirer toutes les consde ce si spontan aveu. Et dcoulent quences qui on ne pouvait pas non plus attendre d'Engels qu'il entreprt lui-mme les rectifications thoriques que cet aveu comportait. S'il l'avait fait, il aurait t oblig, sinon formellemenfcdu moins dans le fond, rompre dfinitivement avec la
crit est considrable.

pas l'endroit propice

dialectique hglienne. Elle constitue l'lment perfide dans la doctrine marxienne, le pige, l'obstacle qui barre le chemin toute apprciation logique des choses. Engels ne pouvait ou ne voulait pas aller au del. Il ne tirait les consquences des constatations faites que par rapport certaines mthodes et formes de la lutte politique. Si importantes que soient les choses qu'il dit cet gard, elles ne couvrent qu'une partie du domaine des questions dsormais
poses.
Il est incontestable qu'aujourd'hui nous avons considrer les luttes politiques sur lesquelles Marx et Engels nous ont laiss des monographies, sous un autre jour qu'eux ne le faisaient. Leur jugement sur les partis et les hommes, tant donn leur apprciation errone des v-

nements, ne pouvait pas tre, malgr leur faon trs raliste d'envisager les choses, un

jugement irrcusable, ni leur politique toujours bonne. La rectification ultrieure serait sans
importance pratique si dans l'historiographie socialiste, en ce qui concerne l'poque moderne, la tradition ne jouait pas un si grand rle et si d'autre part on ne citait pas toujours en exemple les luttes passes.

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

47

Plus importante que la rectification que comporte, d'aprs l'avant-propos d'Engels, l'historiographie socialiste des temps modernes, est celle qui en dcoule pour l'interprtation intgrale de la lutte et des devoirs de la socialdmocratie.

Et cette constatation nous mne tout d'abord un point encore peu lucid, savoir la connexit originaire intime entre le marxisme et le blanquisme et la cessation de cet accord.

b)

Marxisme

et

blanquisme.

Quand
Quand Quand
par par

la nation
le

aura dvor son

avance,

pays sera sans produc-

tion et sans
les

commerce.

ouvriers, dmoraliss la politique des clubs et

le chmage des atebers nationaux, se feront soldats pour


!

vivre...

Oh

alors vous

saurez ce

que

qu'une rvolution provoque par des avocats, accomplie des par artistes, conduite par des romanciers et des potes Rveillez-vous de votre sommeil, montagnards, girondins, feuilc'est
!

lants, cordebers, jansnistes et babouvistes Vous n'tes pas six semaines des vnements
!

que

je

vous annonce.
:

Le ReprsenProudhon tant du Peuple ,

(29 avril 1848.)

La philosophie hglienne a t dfinie par plusieurs auteurs comme une rflexion de la grande Rvolution franaise. Et de fait elle

48

SOCIALISME THORIQUE

peut tre qualifie, avec ses volutions contradictoires de la raison, comme la contre-partie idologique de ces grandes luttes o, comme le
disait Hegel, l'homme se tenait sur la tte, c'est--dire sur la pense. Il est vrai que dans le systme d'Hegel culmine l'volution de la

raison politique du
clair,

Polizeistaat prussien

contemporain de la Restauration. Mais un an avant la mort d'Hegel la Restauration en France fit place au gouvernement du roicitoyen. L'Europe fut de nouveau branle par une impulsion radicale qui finalement aboutit
des attaques toujours plus violentes contre ce rgime et contre la classe dont il tait le portedrapeau la bourgeoisie. L'Empire et la Restauration taient considrs par les reprsentants radicaux des aspirations modernes, comme de
:

simples arrts momentans dans la marche ascendante des ides de la grande Rvolution.
royaut bourgeoise avait repris le cours normal de l'volution, qui dsormais, en face des conditions sociales modifies, ne rencontrerait plus sur son chemin les obstacles qui interrompirent la marche de la Rvolution. Le produit le plus radical de la grande Rvolution avait t le mouvement de Babuf et des Egaux. Ses traditions furent reprises, en France, par les socits rvolutionnaires secrtes, qui surgirent sous le rgne de LouisPhilippe et dont plus tard sortit le parti blanquiste. Leur programme tait renversement de la bourgeoisie au moyen de l'expropriation par la force. Dans la rvolution de fvrier 1848 les rvolutionnaires des clubs taient aussi soula
:

Avec

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

49

vent appels

babouvistes

et

parti Barbes

que, d'aprs l'homme qui


spirituel, blanquistes .

tait

devenu leur chef

En Allemagne, Marx
nes
de
la

et

Engels, avec les don-

radicale dialectique hglienne, taient arrivs une doctrine fort semblable au blanquisme. L'hritier naturel des bour-

geois ne pouvait tre que son antagoniste le plus dtermin le proltariat, ce produit social essentiel de l'conomie bourgeoise. En continuation de l'uvre de critique sociale des
:

socialistes de l'cole d'Owen, de Fourier et de Saint-Simon uvre traite aujourd'hui, ils laborrent leur doctrine tort, avec ddain conomico-matrialiste. Mais dans la partie matrialiste ils argumentaient toujours en h-

gliens. Le proltariat moderne qui chez les saint-simoniens avait dj jou le mme rle qu'au sicle dernier le paysan dans l'cole de Rousseau, tait absolument idalis par eux dans leur thorie, surtout sous le rapport des possibilits historiques et, en mme temps, relativement ses facults et ses penchants. Ils

arrivaient ainsi, malgr leur savoir philosophique plus srieux, aux mmes conclusions politiques que les conspirateurs babouvistes. La rvolution partielle est une utopie et seule la rvolution proltarienne est encore possible

enseigne Marx dans


Jahrbiichern
.

les Deutsch-franzoesische?i

Gette.'conception menait directele

ment au blanquisme. En Allemagne on considre

n'tant que la thorie des socits secrtes et des chauffe-ures politiques, la doc-

comme

blanquisme

50

SOCIALISME THORIQUE

trine de l'ouverture del rvolution par l'action d'un petit parti rvolutionnaire, conscient de son but fix d'avance. Mais ceci est une apprciation qui s'arrte aux simples apparences ex-

trieures et qui touche tout au plus certains

chefs de

file

du blanquisme. Le blanquisme

est

plus que la thorie d'une mthode; sa mthode est plutt la simple consquence, le produit de sa thorie politique plus profonde. Celle-ci n'est autre chose que la thorie de la force cratrice illimite de l'action rvolutionnaire politique, et de sa forme concrte l'expropriation rvolutionnaire. La mthode dpend en partie des circonstances. L o la discussion et la presse ne sont pas libres la socit secrte s'impose tout naturellement, et o un centre politique rel domine dans les soulvements rvolutionnaires comme, jusqu'en 1848, en France, l'chauffoure condition de tenir compte de certaines expriences du pass n'est pas si irrationnelle que le croient les Allemands. Ecarter l'chauffoure de ses moyens d'action
:

donc pas encore s'manciper du blanquisme. Rien ne dmontre aussi clairene


signifie

que la lecture des crits de de d'Engels l'poque de la Fdration communiste. A part la question des chauffoures, ces crits exhalent toujours un parfum blanquiste, c'est--dire babouviste. Constatadans le manifeste commution significative
cette vrit
et
:

ment Marx

niste, seuls dans toute la littrature socialiste, les crits de Babuf ne sont pas critiqus. De ces

crits

il

est dit
ils

simplement que dans

la

grande

Rvolution

formulaient ls revendications

ET S0C1ALDM0CRATIE PRATIQUE

51

du proltariat. Le programme d'action rvolutionnaire du manifeste est tout ce qu'il y a de plus blanquiste. Dans Les luttes de classe ,
dans Le 18 Brumaire et plus spcialement dans la circulaire del Fdration communiste,
blanquistes sont prsents comme le parti le vrai parti proltarien dit proltarien la circulaire de juin 1850 qualification qui taitbase uniquement surle rvolutionnarisme, et nullement sur la composition sociale de ce
les

Le parti proltarien franais c'tait, en groups autour du LuxemUne considration analogue dcide des bourg. des fractions ennemies une prfrences pour dans le camp des chartistes. Dans l'expos de la marche des vnements en France, dans Les luttes de classe et Brumaire , dans la
parti.

1848, les ouvriers

magistrale analyse des forces relles, se faufile lgende dj trs amplifie des blanquistes. Mais nulle part l'esprit blanquiste ne se manifeste avec autant de nettet que dans la circulaire de la Fdration communiste de mars 1850, o l'on trouve des indications minudont auront se comtieuses sur la faon 5 lors de la rvolution prochaine, les porter, communistes, afin de rendre permanente cette rvolution. Toute notion thorique de la nature de l'conomie moderne, toute connaissance du degr de dveloppement conomique de l'Allemagne pourtant Dien infrieur encore celui delaFrancecontemporaine toutecomprhension conomique s'vaporent en prsence d'un programme que le premier venu des rvolutionnaires de club n'aurait pas pu rdiger
la

52

SOCIALISME THORIQUE

en des termes plus illusoires. Ce que Marx devait reprocher six mois plus tard Willichet Engels le proclament euxau lieu des circonstances relles ils font de la seule volont la force motrice de la rvolution. Les ncessits de la vie sociale

Schapper,

lui

mmes

ici

tion

moderne sont totalement ignores, et la propornumrique et l'tat de dveloppement des

classes entirement perdus de vue. Mais le terrorisme proltarien, qui, tant donn l'tat des choses en Allemagne, ne pouvait tre qu'une force destructive et devait, par consquent il fut mis en mouvement contre o du jour partir la dmocratie bourgeoise procder politiquement et conomiquement d'une faon rac-

tionnaire, tait prsent comme une force prodigieuse, qui prcipiterait l'volution conomique et, avec elle, l'chance de la transfor-

mation
Il

sociale.

serait injuste de

ne pas tenir compte, en

critiquant la circulaire, du fait qu'elle tait rdige en exil un moment o les passions, excites par la victoire de la raction, ne connaissaient plus de bornes. Mais si cette trs naturelle irritation explique certaines exapar rapport la proximit du grations
;

illusions dont, contre-coup rvolutionnaire Marx et sont vite revenus d'ailleurs, Engels ainsi que certaines inexactitudes dans l'expos des faits, elle n'explique pas cette contradiction

flagrante entre la ralit et le

programme. Ce
d'une impreserreur intellec-

sion

programme momentane mais d'une


tuelle,

n'tait pas le produit

du dualisme dans leur

thorie.

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

53

socialiste moderne on deux courants peut distinguer principaux qui, des poques diverses et sous des formes
le

Dans

mouvement

diffrentes, s'opposent l'un l'autre. L'un, cons-

continue les ides de rforme exposes des par penseurs socialistes l'autre emprunte ses inspirations aux mouvements populaires rvolutionnaires et ne vise, de fait, qu' dtructif,
;

truire.

Suivant

les possibilits

du moment,

l'un

apparat

ment
teur,

utopique, sectaire, pacifiquevolutionniste l'autre comme conspira,

comme

dmagogique, terroriste. Plus nous approchons des temps prsents, plus catgorique est, ici, le mot d'ordre mancipation par l'organisation conomique, et ta mancipation par l'ex:

propriation politique. Dans les sicles passs la premire de ces deux tendances tait reprsente habituellement par quelques penseurs

par des mouvements populaires, la premire moiti du sicle irrguliers. il eut prsent y dj, des deux cts, des groupes
isols, l'autre

Dans

actifs

permanents

ici, les

sectes sociales ainsi

que toutes sortes d'associations ouvrires, l, des socits rvolutionnaires de toute espce. Les
tentatives de conciliation n'ont pas fait dfaut,

contradictions ne sont pas non plus toujours absolues. C'est ainsi que ce passage du manifeste communiste o il est dit que les fouriristes, en France, ragissent contre les ret les

formistes,

et les owenistes, en Angleterre, contre les chartistes, n'est entirement applicable qu'aux extrmistes dans ces deux pays. La masse des owenistes tait positivement pour la rforme politique qu'on pense aux hommes

54

SOCIALISME THORIQUE
;

comme Lloyd Jones ils s'opposaient au culte de la force, comme le pratiquaient les ehartistes plus radicaux, les physical force men ,
et se retiraient l

o ceux-ci avaient
chez
les

Mme phnomne
en France.

le dessus. partisans deFourier

La
le

thorie marxienne chercha

combiner

fond essentiel de ces deux courants. Aux rvolutionnaires elle emprunta l'ide de la lutte mancipatrice des travailleurs comme tant une lutte de classe politique, et aux socialistes la ncessit de connatre les conditions conomiques et sociales de l'mancipation ouvrire. Mais
signifiait pasencore la supde l'antagonisme. Elle tait plutt un pression compromis, tel qu'Engels le propose auxsocia La situation des listes anglais dans son crit classes ouvrires subordination de l'lment spcifiquement socialiste l'lment politico:
:

cette

combinaison ne

radical etsocialo-rvolutionnaire. Et quelle que fut l'volution effectue au cours des annes

par la thorie marxiste, elle n'a jamais su se du caractre de ce compromis ni de son dualisme. C'est l que nous avons chercher l'explication de ce phnomne que le marxisme se rvle, des intervalles fort courts, sous des aspects trs varis. 11 n'est pas question ici de cette sorte de variations qui dcoulent, pour tout parti d'action, des exigences changeantes de la tactique, mais de variations
dfaire

spontanes

et

nullement ncessaires, produits,

uniquement, de contradictions intimes.


sur un seul point

Le marxisme n'a vaincu le blanquisme que la mthode. Mais en ce qui


:

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

55

concerne l'exagration des facults cratrices de l'action rvolutionnaire au profit de la transformation socialiste de la socit moderne, le marxisme n'a jamais su se dbarrasser compltement de la conception blanquiste. Et les corrections qu'il y a introduites comme par l'ide d'une centralisation rigoureuse exemple de l'action rvolutionnaire touchent plutt la forme que le fond.

Dans l'article auquel sont emprunts les passages figurant en tte de ce chapitre, et o jour pour jour presque, il prdit la rvolution de juin, Proudhon explique aux ouvriers parisiens

xix

qui
les

la rvolution conomique du sicle tant diffrente du tout au tout de celle les traditions de prcde au xvin
comment
l'a
6

1793, qui leur taient rptes sans cesse dans clubs, n'taient plus applicables aux circonstances contemporaines. La terreur de 93,

ne menaa en quoi que ce soit les congrande majorit de la population, tandis qu'en 1848 le rgime de la Terreur provoquerait la collision de deux
disait-il,

ditions d'existence de la

classes importantes qui toutes deux, pour vivre, dpendaient de la circulation des produits et

de la rciprocit des relations. Une collision signifierait la ruine de tous. Gela tait dit dans la forme exagre propre

Proudhon, mais dans

la situation

conomique

de la France d'alors, cela tait, quant au fond, d'une rigoureuse exactitude. La production et son coulement taient lidans la France de 1789-94 mits pour plus de neuf diximes des marchs locaux. Le

56

SOCIALISME THORIQUE

dit, tant donn peu importante diffrentiation conomique dans les campagnes, jouait un rle trs subordonn. La Terreur, tout en svissant impitoyablement, ne ruinait, en ce qui concerne les classes

march national proprement

la

que des individus, et, l'occasion, certains mtiers locaux, mais la vie conomique nationale n'en fut que trs indirectement touche. Pas une seule catgorie des classes
industrielles,

production ou le commerce n'tait, par la Terreur. Ce fait explique comment le pays put, pendant une assez longue priode, supporter ce rgime et

occupes dans

la

comme telle, menace

comment

il se gurit si rapidement des blessures reues. En 1848, par contre, l'incertitude o la com-

position du gouvernement provisoire et les faits et gestes des clubs quasi-omnipotents avaient plong le monde des affaires, signifiaient dj un

chmage
fic.

toujours s'accentuant de la produc-

tion et la paralysation

du commerce

et

du

tra-

Chaque aggravation, chaque jour de prolongation de cet tat de choses, signifiaient des ruines nouvelles, du chmage, et menaaient toute la population ouvrire des villes et d'une partie des campagnes, de pertes considrables. D'expropriation socialo-politique de la grande et de la petite production il ne pouvait pas tre
question. L'industrie n'tait pas suffisamment dveloppe et les organisations nouvelles, qui auraient

d remplacer les anciennes, faisaient dfaut. On aurait d se contenter en remplaant tel individu par tel autre ou par un groupe quel-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

57

conque d'individus, ce qui n'aurait rien chang l'organisation sociale du pays, ni amlior en rien la situation conomique. A la place des administrateurs expriments seraient venus des nophytes, entachs de tous les dfauts du dilettantisme. Pour rsumer une politique sur le modle de la Terreur de 1793 tait de toutes
:

choses imaginables la plus insense, la plus contraire au but. Et comme elle tait insense, le port des costumes de 93, la rptition et l'exagration mme du langage de 93 taient pires que des sottises c'taient des crimes. Crimes que bientt des milliers de travailleurs payeraient de leur vie, d'autres milliers de leur libert. Malgr toutes ses grotesques exagrations, l'avertissement du petit-bourgeois Proudhon tmoigna, au milieu des saturnales de la phrales
:

sologie rvolutionnaire, d'une perspicacit et d'un courage moral qui le placrent, politiquement, bien au-dessus des littrateurs, artistes et autres bohmes bourgeois affubls de la d-

froque proltario-rvolutionnaire et avides de

nouveaux Prairial . Marx et Engels dpeignent presque simultan-

ment
le

le premier dans Les luttes de classe , second dans les Confessions d'un rvolula rvolution de fvrier comme tionnaire un vnement dont chaque phase de quelque importance marquait une dfaite de la Rvolution. Mais, diffrent de Proudhon dans ses apprciations, Marx voyait dans l'avnement de

la contre-rvolution le

Ce

n'est qu'en
crivit-il

que

combattant
le

progrs rvolutionnaire. la contre-rvolution parti du bouleversement

58

SOCIALISME THORIQUE

deviendra un parti vraiment rvolutionnaire. Qu'il s'tait tromp dans son estimation de la car il s'agit ici de proximit de l'chance rvolutionnaire dans le sens la conception

cela, Marx s'en aperut assez vite, ne semble jamais avoir reconnu l'erreur de principe, base de ses prdictions. Engels ne l'a pas davantage rvle dans sa prface

politique

mais

il

Les luttes de classe


et

toujours conserv l'ide Engels d'une rvolution qui, tout en diffrent quant sa porte, prendrait les formes extrieures des
e

Marx ont

rvolutions du xvn et du xvm e sicles. C'est-dire que tout d'abord arriverait au pouvoir un parti bourgeois-radical progressiste, avec, derrire lui, le proltariat rvolutionnaire, le conce parti succtrlant et le poussant en avant.

derait, ventuellement, un parti plus radical encore, petit-bourgeois par exemple, jusqu'au mo-

ment o

la rvolution sociale trouverait la route

compltement dblaye et o le proltariat rvolutionnaire saisirait le pouvoir. Telle que cette ide tait expose dans la circulaire de mars 1850, telle nous la retrouvons, en 1887, dans la prface des Rvlations sur le procs des communistes , o il est dit qu'en Allemagne, la premire commotion europenne,
la

dmocratie
:

petit-bourgeoise arrivera infailliblement (et) en Cette expression 'premier lieu au pouvoir. infailliblement n'tait pas ici que le rsul-

d'une apprciation objective, elle tait plus encore la caractrisation de l'volution suppose ncessaire l'avnement dfinitif- de la socialdmocratie. Des assertions verbales et pistotat

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

59

laires d'Engels ne laissent pas le moindre doute cet gard. D'ailleurs ce raisonnement, tant

donn
nel.

les

hypothses, est absolument ration-

Or, ce sont prcisment ces hypothses qui semblent douteuses. Tous les indices font sup-

poser qu'une

rvolution

politique, qui aurait

pour premier rsultat l'avnement au pouvoir d'un parti bourgeois-radical, est chose passe de mode dans les pays avancs de l'Europe. Les rvolutions modernes ont la tendance porter immdiatement au pouvoir les combinaisons

gouvernementales les plus radicales possibles. 11 en fut dj ainsi en France, en 1848. Le gouvernement provisoire tait, l'poque,
plus radical des gouvernements mme passagrement possibles. Blanqui le savait bien et
le

pourquoi il s'opposa vhmentement, le 26 au projet de ses partisans, qui voulaient sans retard chasser le gouvernement de trahison et le remplacer par un gouvernement
c'est

fvrier,

purement rvolutionnaire. De
lorsque
le

peuple

mme le 15 mai, rvolutionnaire, qui avait


du

envahi la Chambre, proclama un gouvernement compos de rvolutionnaires, dont Blanqui. Celui-ci, l'encontre

chevaleresque

enthousiaste Barbes, ne fit pas mine de s'installer l'Htel-de-ville mais s'en alla tranquillement la maison. Sa perspicacit politique l'emporta sur ses idologies rvolutionnaires. En 1870 il en fut comme en 1848 ce furent les blanquistes qui imposrent la proclamation de la rpubli:

que, mais

le nouveau gouvernement se composa uniquement de bourgeois radicaux. Par contre,

60

SOCIALISME THORIQUE

lorsqu'au mois de mars 1871, sous l'influence des socialo-rvolutionnaires blanquistes, Paris se souleva contre le gouvernement de l'Assemble nationale et que la Commune fut proclame, on vit un autre phnomne les radicaux bourgeois
:

et petit-bourgeois se retirrent en laissant socialistes et aux rvolutionnaires le


libre.... et la

aux

champ
qui

responsabilit politique.

Tout

fait

supposer qu'un soulvement

se produirait, de nos jours, dans les pays avancs, revtirait cette forme. Les classes bour-

geoises n'y sont plus rvolutionnaires et la classe ouvrire est dj trop fortement organise pour se contenter, aprs un soulvement victorieux,

du rle d'opposition critiquante. Notam-

ment en Allemagne, tant donn les progrs continuels du parti, un gouvernement autre que
social-dmocrate serait chose impossible au lendemain d'une rvolution. Un gouvernement purement bourgeois-radical ne se maintiendrait pas vingt-quatre heures et un gouvernement de conciliation, compos de dmocrates bourgeois et de socialistes, signifierait, au point de vue pratique, ou bien que quelque deux ou trois reprsentants des premiers fissent partie d'un ministre socialiste titre honorifique, ou bien que la social dmocratie et baiss pavillon devant la dmocratie bourgeoise. Combinaison peu vraisemblable en priode rvolutionnaire. Il est fort probable que des considrations de ce genre ont, entre autres, dtermin Engels, dans sa prface Les luttes de classe , louer, avec plus de dcision que jamais, le suffrage universel et Faction parlementaire comme

ET SOCIALDMOCRTIE PRATIQUE

61

moyens d'mancipation ouvrire et dfinitivement congdier l'ide de la conqute du pouvoir


politique par l'chauffoure rvolutionnaire. Ce fut l un reniement plus accentu encore des conceptions blanquistes, du moins

des conceptions blanquistes modernises. Cependant, la question n'est toujours discute que par rapport sa porte pour la social-dmocratie en tant que parti politique. Se basant sur les conditions changes de la stratgie militaire, Engels fait ressortir les minimes chances de russite qu'auraient dsormais les soulvements de minorits conscientes, en mme temps qu'il dmontre la ncessit absolue de la participation, par la masse claire, une transformation radicale de l'ordre social, si toutefois elle doit aboutir. Mais cela ne concerne toujours

que
gie.
liste

les

moyens extrieurs et la volont, l'idoloLa base matrielle de la rvolution sociareste indiscute, l'antique

formule

ap-

production et et invarie, d'change apparat pas une syllabe ne dmontre que, ou si, dans les prvisions conomiques de la transformation des moyens de production en proprit de l'Etat, la moindre chose soit, ou est, change la suite d'une importante action rvolutionnaire. Seul le comment de la main-mise sur le pouvoir politique est revis quant aux possibilits conomiques de utilisation du pouvoir politique, on en reste l'ancienne doctrine, continuation de 1793
propriation
;

des

moyens de

et 1796.

En accord encore complet avec cette faon de voir, Marx avait crit en 1850 dans a Les

62
luttes

SOCIALISME THORIQUE

de

classe

Le crdit public

et le cr-

dit priv sont le thermomtre conomique indiquant l'intensit d'une rvolution. A mesure
qu'ils baissent l'ardeur et les facults gnratives de la rvolution montent. Sentence pure-

et on ne peut plus vidente cerveaux habitus la nourriture pour il Mais arrive hglienne. toujours un moment o l'ardeur cesse d'engendrer et ne procde plus que de manire destructive et meurtrire. Ds que la limite est franchie le dveloppement en avant est arrt et fait place au dveloppement en arrire, la raction, contre partie du dessein

ment hglienne
les

primitif. C'est sur cet cueil

que

la tactique blan-

quiste a toujours chou jusqu'ici, lors

mme

qu'elle fut victorieuse au dbut. L et non pas dans la thorie de l'chauffoure, est son ct
le

sment

plus vulnrable et c'est de ce ct-l prciqu'elle n'a jamais t critique par les marxistes. Et cela n'est pas un hasard. Car sur ce point la
critique du blanquisme serait devenue l'autocritique du marxisme, auto-critique non de quel-

ques apparences seulement,

mais d'lments

essentiels de sa doctrine, en premier lieu nous venons de le voir de sa dialectique.

Chaque

fois

que nous voyons capituler


point de

trine qui a pour

la docdpart l'conomie

base de l'volution sociale, devant la thorie qui place au pinacle le culte de la violence, nous nous butterons une sentence hglienne. Peut-tre en tant qu'analogie seulement, et c'est d'autant pis alors. La grande tromperie de la dialectique hglienne con-

comme

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
siste

63

dans

le fait qu'elle

n'est pas entirement

errone. EHe ressemble la vrit comme un feu follet de l'clairage. Elle ne se contredit pas, puisque, d'aprs elle, chaque chose comporte son antithse propre. Est-ce une contradiction de placer la violence l ou tout l'heure encoretait place l'conomie ? Evidemment non, puisque la violence elle-mme est un facteur conomique. Nul homme intelligent ne niera l'exactitude relative de cette dernire assertion. Mais si nous

question de savoir comment et en tant que facteur conode mique, agit faon engendrer le rsultat alors la voulu, dialectique hglienne nous abandonne l et nous devons compter avec des ralits concrtes et des ides exactement, mtaphysiquement , dfinies, sous peine de grossirement nous tromper. Les tours de force logiques de l'hglianisme sont brillants, radi-

envisageons

la

quand

la violence,

Gomme le feu follet il nous dans leurs contours vagues, des perspectives d'au-del. Mais si, confiants, nous les suivons, nous aboutissons infailliblement l'embourbement. Ce que Marx et Engels ont produit de grand, ils l'ont produit non pas grce la dialectique hglienne, mais malgr
caux
et spirituels.

fait voir,

elle. Et si d'autre part ils ont pass, impassibles, ct des erreurs les plus grossires du blanquisme, la faute en incombe en premier lieu la prsence de l'lment hglien dans leur

thorie personnelle.

CHAPITRE

III

l'volution conomique de la socit

MODERNE

a)

De

la

signification de la thorie de la valeur

marxienne.

D'o rsulte en plus la certitude qu'en ce qui concerne le droit tant prn du travailleur au produit intgral de son travail il y a parfois des
anicroches.

Engels

La rvolution

de la science faite par M. Eugne Dring.

est

D'aprs la doctrine de Marx, la plus-value donc la pierre angulaire de l'conomie dans

la socit capitaliste. Or, pour comprendre la plus-value il faut, tout d'abord, savoir ce qu'est la valeur. Aussi bien l'expos marxien de la nature et du cours de l'volution de la socit

capitaliste dbute-t-elle par l'analyse de la valeur.

La valeur des denres dans


liste, dit

la socit capitale travail sociale-

Marx, consiste dans

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

65

ncessit leur confecsur le calcul tion, temps employ cette confection. Mais pour estimer ainsi la valeur, il faut tenir compte d'une srie d'abstractions et de rductions. Tout d'abord la valeur d'change (Gebrauchswerth) nette doit tre tablie, c'est-dire dfalque de la valeur d'utilit (Tauschwerth) des denres spcifies ; ensuite il fau-

ment indispensable qu'a

drait tenir

compte des
travail

particularits des pro-

spciaux (rduction du travail plus difficile ou plus compliqu en travail simple ou abstrait) puis, afin de pouvoir tablir ce temps de travail socialement indispensable comme chelle de la valeur du travail, des diffrences de zle, de capacit et d'outillage chez les divers ouvriers et, finalement, ds qu'il s'agit de la transformation de la valeur en valeur marchande, c'est--dire en prix, du temps employ, sur la totalit du temps de travail socialement indispensable, la confection des objets ou denres spciaux. Mais mme la valeur de travail ainsi tablie ncessite une nouvelle abstraction. Dans la socit capitaliste moderne les denres ne sont pas vendues d'aprs leur valeur individuelle, mais leur prix de production, c'est--dire leur prix de revient plus une quote-part de profit moyenne et proportionnelle, dont le montant est dtermin par la valeur d'ensemble de la production sociale compare l'ensemble du
cds de
;

salaire dpens pour le travail

humain employ
de la division du
4*

dans
il

la production, l'change, etc. Encore fauttenir compte de la rente foncire, dfalque


et

de cette valeur d'ensemble,

ovuiAijisiuri

111.Dun.1yij

Ei

capital en capitaux industriels,


et

commerciaux

de banque.
C'est ainsi que,

pour autant qu'une denre ou de denres spciales entrent en une catgorie la valeur perd toute signification concompte, et n'est crte plus qu'une construction purement idologique. Mais que devient dans ces condila doctrine

tions la plus-value? Celle-ci consiste, d'aprs marxienne, dans la diffrence entre

la valeur-de-travail des produits et le payement de la force de travail employ pour leur production. Il est donc vident que, du moment

la valeur-en-travail n'est plus

qu'une for-

mule idologique ou une hypothse

scientifique, la plus-value devient, plus forte raison, une

simple formule, une formule base sur une hypothse. On sait que Engels, dans un article posthume publi par la Neue J,eit de 1895-96, a indiqu, comme moyen de solution du problme, l'examen historique des vnements. Cet examen tablit en effet que la loi de la valeur s'est manifeste directement et qu'elle a domin directement l'change des produits dans la priode prcdant le rgime capitaliste. Tant que les moyens de production appartiennent

aux producteurs eux-mmes, soit que des communauts encore primitives changent le superflu de leurs produits, soit que des cultivateurs ou des ouvriers, travaillant pour leur propre compte, apportent leurs produits sur le

march, c'est toujours la valeur-de-travail de ces produits qui dtermine leur prix. Mais ds que le capital s'introduit entre le producteur

ET SOCIALDMOCRTIE PRATIQUE

07

d'abord sous authentique et le consommateur forme de capital commercial intermdiaire, ensuite comme capital de production et finalement comme capital de grande industrie la valeur-de-travail disparat de plus en plus de la scne pour faire place au prix de production. Les abstractions sus-mentionnes sont des rptitions idologiques d'vnements historiques passs, qui aujourd'hui encore exercent une influence posthume et qui, dans certains cas et sous de certaines formes, se rptent. La valeur-

de-travail demeure une ralit, quand mme elle ne dtermine plus de faon directe la fluctuation des prix.

Engels cherche en faire la dmonstration en rapprochant sa thse d'un pasprobante de la troisime l'hissage partie du Capital toire de l'conomie la main. Mais si brillant que soit son expos de l'origine et du dveloppement des quotes-parts de profit (Profitrathe), il manque son article l'irrcusable force dmonstrative l o il s'agit de la thorie de la valeur. D'aprs Engels la loi de la valeur marxienne aurait rgn, d'une faon gnrale, durant cinq sept mille ans (en Babylonie, en Egypte, etc.) jusqu' l'avnement de la production capitaliste. Dans le mme volume de la Neue Zeit Parvus a dj oppos quelques objections concluantes cette faon de voir, en invoquant une srie de faits (conditions sociales pendant la fodalit, conomie nondiferentie dans les campagnes, monopoles de corporation etc.) qui empchaient la construction d'une valeur-d'change (Tauschwerth)

68

SOCIALISME THORIQUE

gnrale, ayant pour base le temps employ la fabrication des produits. 11 est de toute vidence que l'change, avec, pour base, une valeur-de-travail, ne peut pas devenir rgle

gnrale tant que la production, par rapport l'change, constitue une branche secondaire des units conomiques, une dpense de surplus de travail, etc., et qu'elle s'effectue, chez les producteurs changeants, dans des conditions essentiellement diffrentes. Le problme

du
et,

travail

dterminant
la

la
la

valeur-d'change
plus-value, n'est

avec

elle,

valeur et

"pas plus clair pour ces poques de l'conomie sociale que de nos jours. Mais ce qui, l, ressort plus lucidement que

de notre temps, c'est le fait du travail-surplus (Mehrarbeit). L ou dans l'antiquit et le moyen-

ge le travail-surplus s'effectuait, pas de tromperie son sujet.


L'esclave,
lorsqu'il tait une

il

n'y avait

produire pour simple machine tral'change, vail-surplus ; le serf produisit du travail-surplus sous la forme non dissimule de corves, de dmes, etc. Le compagnon-ouvrier, l'poque des jurandes et corporations, pouvait aisment savoir ce que son travail cotait au matre et

avait

combien
le

celui-ci le

comptait aux

clients. Cette
le salaire et

facilit d'tablir les

proportions entre

prix des denres existe encore au dbut de la priode capitaliste. Par elle s'expliquent nombre

de passages surprenants dans les crits conomico-politiques de l'poque, traitant du travailsurplus et du travail comme des procrateurs uniques de la richesse. Ce qui aujourd'hui ap-

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

69

parat comme le rsultat d'une tude approfondie des choses tait alors presque bien commun. Les riches de cette poque ne songrent jamais reprsenter leurs richesses comme le confruit de leur travail propre. La doctrine

temporaine du commencement de la priode du travail, comme critrium manufacturire

valeur (d'change), se rattache bien la conception du travail comme unique procrateur de la richesse et elle envisage encore la valeur comme une chose tout fait concrte, mais pour le reste elle aide plutt embrouiller qu' lucider la question du travail-surplus.

de

la

Chez Marx on peut

lire

comment, plus

tard,

prsenta le profit et la rente fondes dductions de la valeur-de-travail, comment Ricardo largit davantage cette conception et comment les socialistes s'en servirent contre l'conomie bourgeoise. Mais chez Adam Smith la valeur-de-travail est dj prsente 'comme une abstraction de la

Adam Smith cire comme

prdominante. de ra+it absolue que dans l'tat social primitif et inculte qui prcde l'accumulation du capital et l'appropriation du sol, ainsi que dans des mtiers arrirs. Dans la socit capitaliste, par contre, ct du travail le profit et l'intrt ventuellement salaire lments des constitutifs de Smith, sont, pour la valeur, et la valeur-de-travail ne lui sert plus qu' titre de formule pour rvler la diElle n'a

ralit

vision

du produit du du travail-surplus.

travail, c'est--dire le fait

En principe

il

n'en est pas diffremment dans

70

SOCIALISME THORIQUE

le systme marxien. Il est vrai que Marx tient infiniment plus que Smith sa conception, plus rigoureuse mais aussi plus abstraite, de la valeur-de-travail. Mais tandisque l'cole marxienne

dans cette cole, l'auteur du prsent travail) dans la question si passionnment discute si l'attribut temps-de-travail socialement ncessaire w de la valeur-de-travail se rapporte au seul mode de fabrication des denres, ou bien s'il se rapporte en mme temps la proportion de Y ensemble de la production de ces denres avec leur consommation effective croyait encore se trouver en face d'un problme d'une importance fondamentale, Marx avait dj dans son pupitre une solution toute prte, qui donnait cette question, comme bien d'autres, un aspect absolument diffrent et la poussait sur un autre terrain et dans une autre direction. La valeur des denres ou de l'espce de denres individuelles devient dsormais une chose tout fait secondaire, puisque les denres se vendent leur prix de production ==3 frais de confection augments d'une quoteAu de profit. premier plan se placent mainpart tenant la valeur de V ensemble de la production sociale et l'excdent de cette valeur sur le mon(et,
:

tant total des salaires de la classe ouvrire, c'est--dire la plus-value non pas individuelle, mais Y ensemble de la plus-value sociale. Ce que l'ensemble des ouvriers produisent, un moment donn, en plus de la part qui leur revient, constitue la plus-value sociale, la plus-value de la production sociale, rpartie sur les capitalistes individuels dans une proportion peu

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

74

prs gale, d'aprs


ralis qu'

le capital qu'ils ont mis dans leurs entreprises. Mais ce produit-surplus n'est

mesure que l'ensemble de

la

produc-

march. A ce point de vue, c'est--dire en prenant la production dans son ensemble, la valeur de chaque espce de denre particulire est dtermine par le temps de travail indispensable la confection, dans des conditions normales, d'une quantit telle de cettedenre quele march, c'est--dire l'ensemble des acheteurs, peut de

tion correspond l'ensemble de la consommation, c'est--dire la capacit d'absorption du

temps consommer. Or, pour les denres ici en question, il n'existe pas en ralit de mesure pour la consommation moyenne et la valeur comprise comme ci-dessus n'est donc plus qu'un fait de nature purement idologique, construit
tout
;

sur des abstractions.

naturellement impossible de ne pas tenir compte de ce genre d'abstractions dans l'examen de phnomnes compliqus. Leur plus ou moins grande admissibilit dpend entirement de l'objet et du but de l'examen. Marx a incontestablement le droit de faire abstraction de la nature des denres au point qu'elles n'apparaissent plus que comme des masses de travail humain incorpores, de mme que l'cole Bohm-jevonsiste est libre de faire abstraction de toutes les qualits des denres, l'exception de leur utilit. Mais toutes ces abstractions, de part et d'autre, ne sont admissibles que pour certains besoins de la dmonsIl

est

tration.

Mais

s'il

n'existe pas de

donnes srieuses

72

SOCIALISME THORIQUE

pour tablir la consommation totale et moyenne d'une denre dtermine, l'exprience dmontre cependant qu' un moment donn la de-

mande
lent

et l'offre

de toutes

les

denres s'quiva-

peu prs. L'exprience dmontre ensuite qu' la confection et la rpartition des denres une partie seulement de l'ensemble des travailleurs s'emploie, tandis qu'une autre partie se compose d'individus qui, ou bien sont pays pour des services sans rapport direct avec la production, ou bien jouissent d'un revenu sans travailler. Il existe donc un nombre d'individus beaucoup plus considrable vivant du travail, reprsent par l'ensemble de la production, que celui des ouvriers qui y prennent part effectivement. Et la statistique des revenus nous

montre que les couches sociales, qui ne participent pas la production, s'approprient, par dessus le march, une part beaucoup plus considrable de l'ensemble des produits que ne leur reviendrait en proportion de leur nombre, compar celui des producteurs rels. Le travail-surplus de ceux-ci est une ralit empirique, dmontrable par l'exprience et qui n'a pas besoin de preuves dductives. Que la thorie de la valeur marxienne soit exacte ou non, cela est sans importance aucune pour la dmonstration du travailsurplus. Elle i est pas sous ce rapport, une thse de dmonstration mais un simple moyen d'analyse et de mise en vidence. Donc, lorsque Marx, dans son analyse de la production des denres, soutient que les denres spciales se vendent conformment leur valeur il rend visible dans le cas isol l'hypothtique,
j

ET SOCIALDMOCRTIE PRATIQUE

73

comment

Le temps de

s'effectue la production tout entire. travail employ la fabrication de

l'ensemble des denres constitue, en ce sens, leur valeur sociale. Et si toutefois cette valeur sociale ne se ralise pas intgralement la

surproduction partielle des denres comportant cela n'a aucune toujours leur dprciation influence en principe sur le fait de la plus-value sociale ou du produit-surplus. La croissance de sa masse varie ou se ralentit occasionnellement, mais il n'a jamais encore t question d'un arrt et moins encore d'un recul de sa masse dans un Etat moderne quel qu'il soit. Le pro-

duit-surplus augmente partout, mais la proportion de cette augmentation, compare l'aug-

mentation du capital-salaire, est actuellement en baisse dans les pays les plus avancs. Par le fait que Marx reporte le schma, ici esquiss, de la valeur de l'ensemble des denres sur la denre spciale, il est dmontr que la cration de la plus-value relve exclusivement, pour lui, de la sphre de la production, o la cre l'ouvrier salari industriel. Tous les autres lments actifs de la vie conomique

moderne sont des


menter

auxiliaires de la production,

augen enlevant l'entreprise industrielle une partie des travaux qui lui incomberaient sans cela et en rduisant ainsi ses faux-frais. Les commerants en gros et leurs employs ne sont plus que commis mtamorla plus-value

qui, selon les cas, aident indirectement

phoss des manufacturiers,


niers. Les

et leurs profits

que les

faux-frais transforms et concentrs de ces der-

employs gages de ces commerants


5

74
crent,
il

SOCIALISME THORIQUE

est vrai, de la plus-value pour ceux-ci, ne crent pas de plus-value sociale. Car les profits deleurs employeurs, avec leur salaire eux, constituent une dduction (rabais) del plusvalue credans l'industrie. Il est vraique, proportionnellement, cette abstraction est moins considrable qu'elle n'tait avant la diffrentiation des fonctions qui entrent ici en ligne de compte et que, relativement, elle serait sans elle. Car c'est cette diffrentiation qui a rendue possible l'norme dveloppement de la production et la rapidit de la circulation du capital industriel. Gomme le fait, en gnral, la division du

mais

ils

travail, elle

productivit du capital industriel, respectivement du travail directe-

augmente

la

ment employ dans

l'industrie.

Nous nous contentons de ces brves rcapitulations de l'analyse, contenue dans le troisime volume du Capital , du capital-de-commerce
dont, son tour, (Waarenhandlungskapital) capital-de-banque (Geldhandlungskapital) et du profit reprsente une diffrentiation commercial. Cette analyse fait ressortir combien est troitementlimit, dans le systme marxien, le travail crateur de plus-value. Les fonctions mises en vidence, ainsi que d'autres que nous ne discuterons pas davantage ici, sont, d'aprs
le

leur nature mme, indispensables la vie sociale des temps modernes. Leursformes peuvent tre, et seront sans aucun doute, changes, mais elles-mmes resteront tant que l'humanit ne se sera pas dissoute en de petites units conomiques, au quel cas elles pourraient tre supprimes partiellement, d'autre part, rduites

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

75

un minimum. Dans la thorie de la valeur qui doit s'appliquer la socit actuelle, toutes les dpenses qu'elles ncessitent apparaissent comme une simple dduction de la plus-value, partiellement sous forme de faux-frais ^partielle-

ment comme
11

part intgrante de la quote-part


cette estima-

d'exploitation.

y a un certain arbitraire dans

tion des fonctions puisqu'elle a pour point de dpart, non pas la socit existante mais une
socit imaginaire produisant en

commun. L

est l'origine de toutes les obscurits de la thorie de la valeur. Elle ne peut tre comprise que

ce modle la main. Nous avons

vu que

la

plus-value, comme ralit, ne peut tre comprise qu' condition de supposer la production totale. Marx n'a jamais achev le chapitre des classes, qui est d'une si grande importance pour sa doctrine. On y aurait vu, lucidement, comment la valeur-de-travail n'est autre chose qu'une cl,

une image idologique, comme p. c. l'atome anim . Une cl qui, utilise par Marx, a
conduit la
rvlation et la dmonstration
capitaliste,

du mouvement de l'conomie

dans

des conditions de nettet, de logique et de luciditjamais encore atteintes jusque-l. Seulement un moment donn la dmonstration faiblit, et cette dfaillance est devenue fatale presque tous les disciples de Marx. Et tout d'abord la thorie de la valeur-detravail induit en erreur, par ce fait qu'elle rapparat toujours comme la mesure de l'exploitation de l'ouvrier par le capitaliste, conclusion o mne, entre autres, la qualification del.

76

SOCIALISME THORIQUE

quote-part de la plus-value

comme

quote-part

d'exploitation, etc. Que comme mesure semblable elle serait fausse, quand mme on prendrait pour point de dpart la socit comme une
entit et

en opposant

salaire ouvrier la

la somme d'ensemble du somme d'ensemble du reste

des revenus sociaux, cela ressort dj de ce qui prcde. La thorie de la valeur n'tablit pas plus de norme pour la justice ou l'injustice de la rpartition du produit du travail, que la thorie des atomes n'en tablit pour la beaut ou la non-valeur d'une uvre de sculpture. Ne trouvons-nous pas, aujourd'hui, des ouvriers les mieux pays, ceux qui font partie de l'aristocratie du travail, dans les mtiers avec une quote-part de plus-value trs leve, et, par contre, des travailleurs les plus infmement corchs dans ceux o cette quote-part est

minime? On ne peut pas baser

la justification scien-

tifique du socialisme et du communisme sur le seul fait que l'ouvrier salari ne reoit pas la valeur intgrale du produit de son travail. Aussi bien Marx, dit Engels dans l' avant-propos de La misre de la philosophie, n'a-t-il jamais bas ses thories communistes l-dessus mais sur

l'inluctable croulement de la production capitaliste laquelle nous assistons.

Voyons un peu ce qui en

est.

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

77

b)

Le mouvement des revenus dans

la socit

moderne.

Si, d'une part, l'accumulation se prsente sous la forme d'une

concentration croissante... de
l'autre
elle

apparat

comme

la rpulsion mutuelle de beaucoup de capitaux individuels.

Marx

Le Capital

La plus-value
de Marx,
liste doit

constitue, suivant la doctrine

la fatalit

du

capitaliste.

Le capita-

produire de la plus-value pour raliser du profit, mais il ne peut tirer de la plus-value que du travail vivant. Afin de se garantir, sur le march, contre ses concurrents, il doit viser rendre meilleur march la production et il une fois la rduction n'obtient ce rsultat des salaires devenue impossible que par l'augmentation de la productivit du travail, c'est--dire par le perfectionnement des machines et l'conomie de travail humain. Or, avec le travail humain il rduit le travail producteur de plus-value et, ce faisant, il tue la

poule aux ufs d'or.

Le rsultat en

est

une

baisse graduelle de la quote-part de profit, baisse parfois ralentie par des influences con-

mais qui toujours se renouvelle. Voici donc une autre contradiction intime du mode de production capitaliste. La quote-part de profit donne l'impulsion l'emploi productif de capitaux. Ds qu'elle tombe au-dessous d'une
traires,

70

SOCIALISME THEORIQUE

certaine proportion cette impulsion s'affaiblit, surtout lorsqu'il s'agit de capitaux nouveaux, qui font leur apparition sur le march comme des excroissances des masses de capitaux entasses. Le capital lui-mme devient obstacle la production capitaliste. Le dveloppela production est interrompu. Tandis d'une part, tout capital actif cherche que, fivreux efforts de production gade par rantir et augmenter la somme de ses protend fits, le dveloppement de la production s'arrter de l'autre. Ceci n'est que la dj des circonstances conduisant contre-partie cause par une surproduction relala crise, sur le march des Gebrauchstive werthe . La surproduction de denres se manifeste en mme temps comme surproduction de capitaux. Ici comme l les crises em-

ment de

mnent une galisation momentane. Il se produit une norme dprciation et une destruction
de capitaux
et

sous l'influence de la stagnation

une partie des travailleurs est oblige de se soumettre une baisse de salaires jusqu'au dessous de la moyenne, tant donn l'arme de rserve toujours plus nombreuse des inoccups qui sont la disposition du capital. Peu peu se crent ainsi les conditions voulues pour un
emploi plus profitable de capitaux, et le petit jeu peut recommencer bien que sur une chelle plus grande, de la contradiction intime susmentionne. Plus grande est la concentration decapitaux, plus grandelaconcentration desentres prises, et plus leve la quote-part d'exploitation. Est-ce que tout ceci est exact?

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

79

Oui

et

non. L'expos est surtout exact dans

sa tendance. Les lments mentionns sont l, et ils agissent dans la direction indique. Mais les divers phnomnes aussi sont emprunts la
ralit
:

un

fait, la

la baisse ',des quotes-parts de profit est survenue de la surproduction et des

crises est

un fait, la destruction priodique de capitaux est un fait, la concentration et la centralisation du capital industriel sont des faits,
fait.
il

quote-part de plus-value est Jusque-l n'y a rien dire, en prinSi l'image ne la dmonstration. contre cipe, la ce n'est ralit, pas que les choses rpond pas dites soient errones, mais parce que les choses dites sontinc'ompltes. Des facteurs, dont l'action sur les contradictions releves est limitative, sont ou bien compltement ngligs par Marx, ou ne sont traits qu'occasionnellement.
l'lvation de la

un

En rsumant et en faisant ressortir l'antagonisme rciproque entre les faits constats, Marx ne fait aucune allusion ces facteurs limitatifs, de sorte que l'influence sociale des antagonismes apparat plus srieuse et plus immdiate qu'elle n'est en ralit. Ainsi, dans le premier volume du Capital
(chap. XXIII, al. 2) Marx parle de la formation d'excroissances du capital par des fractionnements (rpulsion mutuelle de beaucoup de capitaux individuels ) et il ajoute qu'avec l'accumulation du capital le nombre des capitalistes s'accrot plus ou moins la suite de ces fractionnements (4 8 dition, p. 589). Mais

dans l'expos qui suit il n'est plus question de cette augmentation du nombre des capitalistes,

80
et la socit

SOCIALISME THORIQUE

anonyme elle-mme n'y est traite de vue de la concentration et de la point qu'au centralisation du capital. A la fin du premier
il n'est plus question que du nombre toujours diminuant des magnats du capital , et dans le troisime volume rien n'est chang en principe sous ce rapport. Dans l'expos des quotes-parts de profit et du capital commercial, l'auteur touche bien encore certains faits rvlant un fractionnement des capitaux, mais il n'en tire aucune conclusion pour le point Le intresse. lecteur nous garde l'impresqui sion que le nombre de capitalistes diminue sans cesse, sinon d'une faon absolue, du moins en proportion avec l'accroissement de la classe ouvrire. Dans la social-dmocratie l'opinion prdomine, qu'une concentration des fortunes va de pair avec la concentration des entreprises

volume

industrielles.

n'en est nullement ainsi. L'agencela socit anonyme s'oppose en des proportions considrables cette tendance centralisation des fortunes- par la centralisation des entreprises. Il permet un fractionnement considrable de capitaux dj concentrs et rend superflue l'appropriation de capitaux, par quelques magnats isols, en vue de la concentration d'entreprises industrielles. Que des conomistes non-socialistes aient utilis ce fait dans le but d'excuser l'tat social actuel, cela n'est pas une raison, pour des socialistes, de le cacher ou n'en pas parler. 11 s'agit bien plutt d'en reconnatre l'extension relle et la
Or,
il

ment de

porte.

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

81

Malheureusement

les

donnes

statistiques

manquent sur la rpartition exacte des actions, des obligations et des autres titres des socits par actions, tant donn que dans la plupart des pays ces actions sont anonymes (c'est-dire transmissibles de la main la main comme des billets de banque ordinaires) tandis qu'en Angleterre, o les actions nominatives prdominent et o les listes des actionnaires peuvent tre consultes par qui veut dans les bureaux de l'enregistrement de l'Etat, l'laboration d'une statistique plus dtaille des dtenteurs d'actions est une uvre gante que personne encore n'a os entreprendre. On ne peut valuer leur nombre qu'approximativement et sur des donnes concernant quelques
entreprises isoles.
d'tablir

se fait

Nous voulons donner ici, afin combien errones sont les ides qu'on cet gard et que la forme la plus mo-

derne

et la plus concrte de capitaliste, le trust , influe

la centralisation sur la rpartition des richesses d'une faon tout autre qu'il ne semble, quelques chiffres faciles vrifier.

un

Le trust de fil coudre anglais, fond il y a an, ne compte pas moins de 12.300 action-

naires.

4500 1800

6000 dtent" d'actions de fondateurs avec 1440 fr.de capital moyen. 3600 privilgies * 7560 d'obligations

Le

trust des filateurs de

fil

fin aussi

a un

82

SOCIALISME THORIQUE

nombre
est

respectable d'actionnaires. Ce

nombre

de 5454.

2904 dtente d'actions de fondateurs avec 7200 fr. de capital moyen. 1870 privilgies 12.000 31.200 680 d'obligations

Pareillement le trust de coton T

et P.

Coats

(1).

cite rcemment comme exemple de concentration du capital compte, avec un capila


tal

Le nombre des actionnaires du grand canal de navigation de Manchester est de 40.000, ceux de la socit de comestibles T. Lipton sont 74.262. L'entreprise Spiers et Pond Londres

total de 31.200.000 francs, 4.650 actionnaires, dont 550 seulement de qui le montant des actions dpasse 12.000 francs. Voil quelques

exemples du fractionnement des fortunes dans


les entreprises centralises. Evidemment, tous les actionnaires ne sont pas, proprement dit,

des capitalistes, et souvent


pitaliste apparat,

le

mme

dans toutes

les socits

grand caima-

comme petit actionnaire. Nanmoins nombre des actionnaires et le montant moyen des actions qu'ils dtiennent vont en augmentant. Le nombre total des dtenteurs d'acginables,
le

tions est valu en Angleterre beaucoup plus d'un million, et ce nombre ne semble pas exa-

gr

si l'on sait

que dans

la seule

nombre des

socits par actions

anne 1896 le du Royaume

(1) Lors de la formation de tous ces trusts, les propritaires jusqu'alors des fabriques ont d prendre eux-mmes une partie des actions. Celles-l ne sont pas comprises dans le tableau cidessus.

ET SOCIALDMOCRTIE PRATIQUE

83

Uni tait de 21.223 avec un capital total de 26.748 millions de francs. Ne sont pas compris l-dedans les entreprises trangres, ngocies en Angleterre, les titres de rente sur l'Etat, etc. (1) Cette rpartition de la fortune nationale, pour l'expression de laquelle onpourrait, en beaucoup de cas, prendre celle e produit-surplus national, se reflte dans les chiffres de la statistique des revenus. Dans l'anne financire 1893-94 (je n'ai pas ma disposition de donnes plus rcentes) le nombre des personnes jouissant d'un revenu de 3600 francs et plus (revenus provenant de profits commerciaux, de fonctions suprieures, etc.) tait dans le Royaume Uni de 727.270.
Il faut y ajouter les personnes qui tirent leurs revenus de la terre (rentes, fermages), de maisons de rapport et d'emplois imposables de capitaux. Ces groupes-l, ensemble, payent pres-

qu'autant d'impt que

les

groupes sus-men-

tionns. Respectivement ils sont valus 7200 et 8400 millions de francs de revenu. De sorte
le nombre de personnes jouissant d'un revenu de plus de 3600 fr. se trouve probable-

que

ment doubl. Dans la British Review du 22 mai 1897 nous


trouvons
tion

des

quelques chiffres sur l'augmentarevenus en Angleterre, de 1851

1881. D'aprs ces chiffres, le nombre des familles jouissant d'un revenu de 150 1000 livres
le capital anglais actuellement engag hors (1) On value d'Angleterre 51.6 milliards de francs et son accroissement annuel moyen 136.8 millions.

84
sterling (la

SOCIALISME THORIQUE

moyenne et petite bourgeoisie et haute aristocratie ouvrire) tait en Angleterre, en 1851 et 1881, de 300.000 et de 990.000 Tandis que la population respectivement. trente ans augmenta dans la proces pendant 27 de 35, c'est--dire d' peu prs portion 30 0/0, le chiffre des contribuables de cette catgorie augmenta dans la proportion de 27 90, c'est--dire de 233 1/3 0/0. Actuellement Giffen value leur nombre un million et demi.
la plus

D'autres pays ne prsentent pas une

image

France compte, sur un de 8.000.000 de total Mulhall, d'aprs familles vivant dans des 1.700.000 familles, conditions matrielles de grande et de petite bourgeoisie (revenu moyen 6240 fr.) contre
diffrente.

en principe

La

6.000.000 d'ouvriers et 160.000 individus trs riches. En Prusse il y avait en 1854, comme le savent les lecteurs de Lassalle, sur une population de 16.3 millions 44.407 individus seulement avec un revenu de plus de 1000 thalers (3600 fr.) Dans l'anne 1894-95 sur unepopulation totalede 33 millions d'individus on en comptait, 321.290 jouissant d'un revenu au-dessus de 3600 fr. En 1897-98 leur nombre tait de 347.328.
la population doublait, le nombre des individus jouissant d'une certaine aisance septuplait. Mme en tenant compte du fait queles provinces annexes en 1860 donnent des chiffres d'aisance gnralement plus levs que l'ancienne Prusse proprement dite et que le prix de beaucoup de vivres a t considrable-

Tandis que

ment augment dans

l'intervalle, la proportion des plus aiss, compare celle de la popula-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

85

tion totale, indique tion de plus de 2

nanmoins une augmenta1. Et si nous prenons une nous ultrieure trouvons que dans les priode
:

quatorze annes entre 1876 et 1890, ct d'une augmentation totale de 20 56 0/0 de contribuables, les revenus entre 2.400 et 24.000 fr.
(bourgeoisie aise et petite bourgeoisie) ont augment de 31.52 0/0 (582.024 contre 442.534). La classe des possdants proprement dits (7.200 fr. de revenu et au-dessus) a augment, durant la mme priode, de 58.47 0/0 (109.095 contre 66.319). Cinq siximes de cette aug savoir 33.226 sur 38.776 inmentation, la combent partie moyenne des revenus entre 7200 et 24.000 fr. Les proportions ne sont

pas diffrentes dans l'Etat le plus industriel de l'Allemagne, la Saxe. Dans ce pays le nombre des revenus entre 1920 et 3960 fr. s'leva de 62.140 en 1879 91.124 en 1890 et celui des revenus entre 3960 fr. et 11.520 fr. de 24.414
38.841
(1).

(1) Cette dernire classe augmente de 1890 1892 de 2.400 units encore. Quant la premire classe je ne dispose pas des chiffres exacts pour 1892. Je me contenterai donc de constater qu'entre 1879 et 1892 le nombre des revenus entre 960 francs et

3.900 francs a augment, en Saxe, de 227.839 439.948 c'est--dire, de 20.94 / 30.48 /o des contribuables. Les chiffres ci-dessous et, plus encore, les conclusions que j'en ai tires, ont t contests par K. Kautsky dans son rcent volume Bemslein und das sozialdemokratische Programm Mais les chiffres (Bernstein et le programme socialdmocrate) que m'oppose Kautsky viennent encore plus l'appui de ma
:
.

thse.

Voici les chiffres donns par Kautsky concernant la statistique

des revenus en Saxe.

86

SOCIALISME THEORIQUE

De mme dans d'autres Etats autonomes allemands. Bien entendu tous les bnficiaires de revenus levs ne sont point des possdants mais l'importance de leur nombre ressort de ce fait que dans l'anne 1895-96, en Prusse,! 152.332
.

contribuables ont t classs comme appartenant au groupe jouissant d'un revenu de possession net de plus de 7.200 fr. Plus del moiti de ces personnes 598.063, taient imposes raison d'une fortune nette de plus de 24.000 fr. et 385.000 raison d'une fortune de plus de 38.400 fr.. L'affirmation est donc absolument errone, que l'volution conomique actuelle tende une
:

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

87

mme absolue, du nombre des possdants. Non point plus ou moins mais simplement plus, c'est--dire absolument et relativement, le nombre des posdiminution relative, voire
sdants augmente. Si l'action et
les

perspec-

tives de la socialdmocratie dpendaient

du

fait

diminution du nombre des possdants, alors celle-ci pourrait en effet a aller se coucher. Mais le contraire est vrai. Les perspectives de la socialdmocratie ne dpendent pas de la rtrogradation, mais de l 'accroissement des richesses
de
la

Le socialisme et le mouvement sociades temps modernes ont survcu plusieurs superstitions dj. Ils survivront bien encore celle qui subordonne leur avenir la concentration des richesses ou, si l'on veut, l'absorption de la plus-value par un groupe toujours se rtrcissant de mammouths capitalistes (1). Que le prosociales.
liste

duit-surplus social soit accapar par 10.000 personnes, ou bien rparti sur un demi-million d'individus, cela est, au point de vue essentiel,

absolument indiffrent au neuf ou dix millions de pres de famille que ce partage lse. Leurs efforts pour obtenir une plus quitable rpartition, ou bien une organisation comportant une
rpartition plus juste, n'en sont pas ncessairement moins justifis. Au contraire. Maintenir
(1)

Dans

la littrature socialiste

on oublie gnralement qu'un

contingent trs important des contribuables est reprsent par de3 personnalits civiles, telles qu'associations, socits anonymes etc. Il y eut ainsi en Saxe, en 1892, sur 11.138 contribuables avec des revenus d'au-dessus de 11.520 francs,
5.594 personnalits civiles. Parmi les revenus d'au-dessus de 360.000 francs, il y eut 23 personnalits physiques et 33 personnalits civiles.

88

SOCIALISME THEORIQUE

quelques milliers de privilgis dans l'abondance, occasionne peut-tre moins de travailsurplus que d'en conserver un demi-million et
plus dans un bien-tre inique. Si la socit tait constitue ou si elle s'tait dveloppe telle que la doctrine socialiste l'a jusqu'ici suppos, alors la catastrophe conomique ne saurait tre, en effet qu'une question d'un petit espace de temps. Mais, nous l'avons vu, cela n'est prcisment pas le cas. Bien loin
s'tre simplifi, l'agencement de la socit, aussi bien en ce qui concerne les revenus que pour ce qui est des diffrents mtiers, s'est au plus haut degr nuanc et diffrenci. Et si

de

ne l'avions pas devant les yeux, empiriquement tabli par la statistique des revenus et des mtiers, ce fait pourrait tre prouv, de manire purement dductive, comme tant la consquence fatale de l'conomie moderne. Ce qui tout d'abord caractrise le mode de
production moderne c'est l'augmentation consiproductive du travail. La en est une non moins considrable consquence de la augmentation production, production en masse ' objets et de denres de consommation. O vont ces richesses ? Ou, pour mieux prciser la question o donc va le produit-surplus que les ouvriers industriels produisent en dessus de leur propre consommation, limite par leur salaire ? Les magnats du capital auraient beau avoir des ventres dix fois plus replets que
drable de la force
:

mme nous

l'esprit populaire, et une domesticit dix fois plus considrable que celle qu'ils ont en ralit, en prsence de l'ensemble

ceux que leur attribue

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

89

il ne faut de la production nationale annuelle la oublier grande production capitaque pas liste est avant tout une production massale leur consommation ne pserait gure lourd dans la balance.

Ils

exportent

le

surplus, dira-t-on.

consommateur exotique ne finalement, paye, qu'en denres. Dans le commerce universel l'argent- mtal joue un rle subordonn. Plus riche en capital un pays est, plus considrable estson importation de denres, car les pays auxquels il prte de l'argent ne
Parfait,

mais

le

peuvent gnralement payer les intrts ds, que sous forme de denres. O donc reste la masse de denres que les magnats et leur domesticit ne consomment pas ? Si elle ne parvient pas d'une manire quelconque aux proltaires,
il

faut bien qu'elle soit accapare par

d'autres classes.
pitalistes allant

Ou

tive et toujours s'accentuant

bien une diminution reladu nombre des ca-

dissant
classe

du

de pair avec le bien-tre granproltariat, ou bien une nombreuse


:

moyenne

voil l'unique alternative que


les

nous

laisse l'accroissement

production. ductives pour les armes, etc., cotent beaucoup, mais elles n'ont cependant absorb, dans les temps modernes, que quelques parcelles de l'ensemble du produit-surplus. Si la classe ouvrire se proposait d'attendre jusqu' ce que le capital ait fait disparatre les classes

Les crises et

interrompu de la dpenses impro-

moyennes, elle pourrait faire un long sommeil encore. Le capital exproprierait ces classes sous une forme, pour incessamment leur insuffler

90

SOCIALISME THORIQUE

le capital ,

une nouvelle vie sous telle autre. Ce n'est pas mais la classe ouvrire elle-mme
pour mission d'absorber

les lments de la socit. parasitaires Sur ce fait, que la richesse des nations modernes signifie augmentation de la quantit des objets et denres de consommation, des auteurs manchestriens ont bas toutes sortes de justifications de l'tat de choses actuel. Et cela a incit presque tous les socialistes, un moment donn, tomber dans l'extrmit oppose et ne plus considrer la richesse sociale que comme une richesse immuable, sub specie de ce capital qui insensiblement devenait une individualit mystique. Les cerveauxles plus lucides mme perdent leur bon sens ds qu'ils rencontrent sur leur chemin cette reprsentation du capital . Marx a dit, en parlant de l'conomiste libral J. B. Say, que celui-ci s'arrogeait le droit de juger les crises parce qu'il savait que la denre est un produit. De nos jours beaucoup de personnes croient avoir dit le dernier mot sur la richesse sociale, en nous parlant de la forme spcifique du capital d'entre
:

qui a

prise.

En rponse a ma

thse

lettre au congrs de Stuttgart que l'accroissement de la richesse sociale ne comportait pas une diminution du nombre des magnats du capital, mais une augmentation du nombre de grade, la New-Yorker capitalistes de tout

contenue dans

ma

Volkszeitung , affirme, dans un leader, que, du moins en ce qui concerne l'Amrique, il n'en est pas ainsi. La statistique tablit que, dans

ET SOCIALD.UOCRATIE PRATIQUE
les

91

Etats-Unis la production est rgie par


(

nombre de syndicats

concerns

),

un nombre
!

qui, en proportion de leur ensemble, diminue de plus en plus. En voil une rfutation Ce

que je dis de V articulation gnrale des classes, le critique croit pouvoir le rfuter par un renvoi

l'articulation

des

entreprises

industrielles.

C'est

quelqu'un prtendait que le va en diminuant de plus en plus, puisqu' la place de l'ouvrier individuel des temps passs il y a maintenant le
si

comme

nombre des

proltaires

syndicat ouvrier.
Il

est vrai

que l'auteur

fait

suivre ses r-

flexions par la remarque que cette concentration des entreprises est la chose principale. Peu
les actionnaires constituent une nouvelle classe de fainants. Mais cela constitue tout au plus une faon de voir et nullement une preuve l'encontre des faits tablis. Pour l'analyse de la socit, un fait vaut l'autre. D'un point de vue donn tel fait peut

importe que

tre

tion.

l n'est pas la quesde savoir si le fait allgu est exact s'agit ou non. De cette concentration des entreprises, qui, je l'affirme, ne m'tait pas entirement in11

moins important, mais

connue,
croit

j'ai

parl

moi-mme dans un passage


deux
faits et le critique

ultrieur. J'avais cit

dmontrer

la fausset

de l'un en n'admet-

tant que l'exactitude de l'autre. J'espre parvenir dtruire le fantme qui trouble son regard et celui des autres. Karl Kautsky aussi, Stuttgart mme, a fait allusion l'assertion incrimine et il m'a
object que,
s'il

tait

exact que le

nombre des

92
capitalistes

SOCIALISME THORIQUE

augmente, tandis que celui des dpossds diminue, qu'alors le capitalisme se consolidait et nous autres, socialistes, ne parviendrions jamais notre but. Nanmoins,
disait

Kautsky, l'affirmation de Marx n'avait rien perdu de sa valeur encore, qu'accroissement du capital signifiait en mme temps ac-

croissement du proltariat.
C'est, dans une autre direction et sous une autre forme moins vhmente, le mme quiproquo. Je n'avais dit nulle part que le nombre des proltaires n'augmentait pas. Je parlais, en constatant l'augmentation du nombre des capitalistes de tout degr, d'individus et non pas d'entrepreneurs. Mais Kautsky tait manifestement rest accroch l'ide capital , et la conclusion qu'une augmentation relative des

une diminution relative et simultane du nombre des proltaires, tait pour lui une hrsie contraire notre doctrine. Et il m'oppose l'assertion prcite de Marx. Or, plus haut, j'ai dj fait allusion une sentence de Marx, qui diffre quelque peu de celle que cite Kautsky. L'erreur de Kautsky rside en l'identification du capital avec les capitalistes ou les possdants. Mais j'aimerais attirer l'attention de Kautsky sur autre chose encore, qui dtruit son objection. Je veux parler de l'volution du capital industriel, que Marx
capitalistes signifiait
qualifie d'organique. Si la composition du capital change de faon ce que le capital

constant augmente et que le variable diminue, alors une augmentation absolue du capital, dans

ET SOCILDMOCRATIE PRATIQUE
les

93

entreprises respectives, comportera une diminution relative du nombre des proltaires. D'aprs Marx c'est l prcisment la forme caractristique de l'volution moderne. Ap-

pliqu la socit conomique capitaliste dans son ensemble, cela signifie augmentadiminution relative du tion absolue du capital proltariat. Les ouvriers, devenus superflus par la composition organique change du capital, ne retrouvent chaque fois du travail qu' mesure que du capital nouveau se prsente sur le march pour les employer. Sur le point, prcisment, o Kautsky formule la question de faon si tranchante, mon affirmation concorde avec la thorie marxienne. La conclusion de la dduction marxienne est celle-ci pour que le nombre des ouvriers augmente, il faut
:

que, proportionnellement, le capital augmente plus vite encore. Kautsky, j'imagine, reconnatra cela sans difficult. Aprs tout, il ne s'agit que de savoir si le capital accru constitue une possession de capital seulement en tant que fond d'entreprise ou bien
aussi en tant que quote-part d'entreprise. Sinon le premier serrurier venu, qui travaille

avec six ouvriers

et

quelques apprentis,

est

un

capitaliste, tandis que le rentier X., qui a dans ses coffres-forts quelques centaines de mille

francs, ou son gendre, l'ingnieur Y., qui possde une quantit respectable d'actions (tous

ne sont pas des fainants) sont des dpossds. Le contre-sens des classifications de ce genre est vident. La proprit
les actionnaires
est la proprit, qu'elle
soit

immuable ou mo-

94
bile.

SOCIALISME THORIQUE

elle est

L'action n'est pas seulement du capital, encore du capital dans sa forme la plus accomplie, on pourrait dire sublime. Elle est

la traite sur

une partie du travail-surplus de l'conomie nationale ou universelle, dlivre de tout contact grossier avec les trivialits de
l'activit professionnelle Elle est

pour ainsi dire dynamique. Et si, pour tout le reste, ils ne vivent que comme des rentiers fainants, les foules grossissantes des actionnaires on

du

capital

peut dj parler de bataillons d'actionnaires constituent par leur seule existence, par le genre de leur consommation et l'importance de leur

entourage social, un facteur trs puissant dans la vie conomique de la socit. L'action rtablit dans l'chelle sociale les chelons intermdiaires que la concentration des entreprises avait supprims de l'industrie. Quant cette concentration elle-mme, nous allons la regarder aussi d'un peu plus prs.
Les diffrentes classes d'entreprises dans
duction
et la

c)

la

pro-

distribution de la richesse sociale.

le

le pays de l'Europe le plus avanc sous rapport de l'volution capitaliste, c'est--dire l'Angleterre, une statistique gnrale de l'indus-

Pour

trie

fait dfaut. Cette statistique n'existe que pour certaines branches de production soumises aux lois sur les fabriques, ainsi que pour

quelques localits. En ce qui concerne les fabriques et usines soumises aux lois en question, elles occupaient

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

95

le rapport des inspecteurs des 4.398.983 fabriques, personnes, ce qui ne fait des individus employs encore la moiti pas dans l'industrie d'aprs le recensement de 1891. Ce recensement donne 9.025.902 individus, sans compter ceux occups dans les diverses branches de transport. Sur l'excdent de 4.626.919 personnes on peut compter un quart

en 1896, suivant

ou un

tiers

comme

employes dans le commerce


et

des productions respectives, et dans quelques


industries

moyennes

grandes non soumises

sur les fabriques. Restent, en chiffres ronds, trois millions d'employs et de petits patrons dans les industries minuscules. Les quatre millions d'ouvriers soumis aux lois sur les fabriques se rpartissent sur un ensemble de 160.948 fabriques et ateliers, ce qui donne une moyenne de 27 28 ouvriers par entreprise (1).
lois

aux

En sparant fabriques et ateliers nous comptons 76.279 fabriques avec 3.743.418 et 81.669 ateliers avec 655.565 ouvriers, soit une moyenne de 49 ouvriers par fabrique et 8 par atelier enregistr. Ce chiffre moyen de 49 ouvriers par fabrique indique dj ce qu'une vrification plus
minutieuse du rapport confirme que deux tiers pour le moins des entreprises qualifies fabriques tombent sous la rubrique des entreprises moyennes avec 6 50 ouvriers, de sorte qu'il reste tout au plus 20.000 25.000 entre:

(1)

Pour

1.931 fabriques

comme pour

5.624 ateliers enregistrs

pas connus encore au moment de la publication de la statistique. Ces chiffres auraient diminu encore le nombre des ouvriers par entreprise.
les chiffres n'taient

96

SOCIALISME THEORIQUE

ouvriers et plus, reprsentant trois millions d'ouvriers. Des 1.171.990 personnes employes dans les diverses branches de transport, trois quarts tout au plus peuvent tre considrs comme appartenant aux grandes entreprises. En joignant ceux-ci

prises avec 50

ensemble environ

aux catgories prcdentes, nous arrivons, quant


au personnel ouvrier et auxiliaire des grandes entreprises, un total variant entre 3 1/2 et 4
millions
d'individus,

contre 5 1/2
,

millions
et pe-

occups dans

les entreprises

moyennes

tites. L'atelier

on le voit, est loin encore d'tre tomb entirement entre les mains de la grande industrie. Les entreprises industrielles au contraire font montre, en Angleterre comme ailleurs, de la plus grande varit et aucune classe n'en a encore disparu (1).
universel

(1) Des ouvriers allemands migrs en Angleterre m'ont plus d'une fois manifest leur tonnement quant l'miettement des entreprises constat par eux dans l'industrie du bois, du mtal etc., dans ce pays. Les chiffres actuels de l'industrie cotonnire n'accusent qu'une accentuation lgre de la concentration depuis l'poque de Karl Marx. Ci-dessous un tableau comparatif de ces chiffres
:

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE
Si

97

nous comparons avec ces chiffres ceux de la statistique industrielle de l'Allemagne pour 1895, nous voyons que celle-ci, dans les grandes lignes, offre la mme image que la statistique
anglaise.

1895, la grande industrie production une place proportionnellement identique celle de l'Angleterre en 1891. En Prusse, en 1895, 38 0/0 des ouvriers industriels appartenaient la grande

En Allemagne, en
la

occupait dans

Le dveloppement grand-industriel l comme dans tout le reste de avec une rapidit inoue. Si. telles l'Allemagne, branches de l'industrie (et, parmi celles-ci, l'industrie textile) sont encore, sous ce rapport, en arrire de l'Angleterre, telles autres (l'industrie des machines et des engins) ont atteint la
industrie.
s'est effectu,
Il est vrai que le nombre des mtiers mcaniques a augment de 62 / mais le nombre des broches ne s'est pas beaucoup plus accru que celui des ouvriers. De ceux-l les hommes adultes accusent, depuis 1870, un accroissement plus considrable que les femmes et les enfants. Dans les autres branches de l'industrie textile la concentration a t moins considrable encore. C'est ainsi que de 1870 1890 les fabriques de laine et d'estame ont augment de 2.459 2.546, et les ouvriers occups dans cette branche d'industrie de 234.687 297.053, c'est--dire de 95 117 ouvriers par fabrique. A rencontre de l'industrie cotonnire le nombre des broches a augment ici beaucoup plus rapidement que celui des mtiers, qui, avec leur accroissement de 112.794 129.222 restent en arrire sur celui du nombre des ouvriers. Le compte rendu des inspecteurs de fabriques pour 1896 a

techniques.

relev

pour la Grande-Bretagne tout entire, 9.891 fabriques dans l'industrie textile, appartenant 7.900 entreprises et occupant 1.077.687 ouvriers, contre 5.968 fabriques avec 718.051 ouvriers en 1870, ce qui reprsente, pour ces deux annes, les
chiffres respectifs et
prise.

moyens de

120.3 et 136.4 ouvriers par entre-

08

SOCIALISME THORIQUE

moyenne
trie

quelques-unes (l'indusverrire, certaines chimique, branches des professions graphiques et, probablement, l'lectrotechnique) l'ont dpasse. La grande masse cependant des personnes occupes dans l'industrie appartiennent encore, en Allemagne, aux moyennes et petites entre
anglaise,
l'industrie
prises.

et

De 10

1/4 millions d'ouvriers industriels

occups en 1895, un peu plus de 3 millions appartenaientlagrandeindustrie,2 1/2 millions la moyenne (de 6 50 ouvriers) et 4 3/4 millions la petite industrie. Il n'y avait que 11/4 million de petits patrons manuels. Dans cinq industries leur nombre avait augment d'une
faon absolue et relative (en proportion de l'accroissement total de la population), dans neuf d'une faon absolue seulement, et dans onze il avait diminu absolument et relativement. En France l'industrie est encore infrieure, quantitativement, l'agriculture. Elle ne repravril 1894, population, contre le double presque, 47 3 0/0, que l'agriculture occupe. Des proportions semblables sont prsentes par l'Autriche, o l'agriculture occupe 55 9 0/0, et l'industrie 25 8 0/0 de la population. En France il y a dans l'industrie 1 million de patrons des divers degrs contre 3,3 millions de salaris. En Autriche il y a 600 000 d'indpendants contre 2 1/4 millions de salaris et d'hommes de peine. Ici aussi, les proportions sont peu prs gales. Les deux pays comptent une srie d'insentait, d'aprs le

recensement du 17

que 25 9 0/0 de

la

dustries

extrmement dveloppes (industries


par rapport

textile etminire, fonderies etc.) qui,

ET SOCULDM0CRA.T1E PRATIQUE

99

la dimension des entreprises, vont de pair avec celles des pays les plus avancs, mais qui dans l'conomie nationale ne sont encore que des
patrons et ouvriers isols contre 400 000 salaris. Les Etats-Unis d'Amrique, dont le sus-mentionn collaborateur la New-Yorker Volkseitung dit qu'ils sont le pays capitalistement le plus avanc du monde, avaient aussi, il est vrai une d'aprs le recensement de 1890 relativement leve d'ouvriers par moyenne entreprise, savoir 3 1/2 millions d'ouvriers rpartis sur 355415 entreprises industrielles, 1. Mais ici, comme en Anglec'est--dire 10 terre, les industries domestiques et minuscules

phnomnes partiels. La Suisse compte, dans l'industrie, 127 000

n'entrent pas en ligne de compte.


les chiffres

En prenant

de la statistique industrielle de la en bas, on arrive une moyenne de haut Prusse, presqu'exactement gale celle que produit le recensement amricain. Et lorsqu'on regarde de plus prs, dans le Statistical Abstract le tableau des industries comprises dans le recensement, on y rencontre une quantit norme
d'industries avec, par entreprise, une moyenne de cinq ouvriers et moins. Ainsi, la toute

premire page dj, aprs 910 fabriques de machines agricoles avec 30.723, 35 fabriques de munitions avec 1993, et 251 fabriques de fleurs et plumes artificielles avec 3.628 ouvriers nous voyons 59 fabriques de membres artificiels (bras, jambes, etc.) avec 154, et 581 fabriques de voiles et de tentes avec 2873 ouvriers. Si l'incessant progrs de la technique et de

100
la

'

SOCIALISME THORIQUE

centralisation industrielle dans,

un nombre

toujours grandissant d'industries, est un fait dont, de nos jours, la signification n'est plus passe sous silence que par d'impnitents ractionnaires, il n'en est pas moins vrai que dans toute une srie d'industries, ct des grandes
entreprises, d'autres, moyennes et petites, font preuve d'une incontestable vitalit. Dans
l'industrie, pas plus qu'ailleurs, l'volution ne s'effectue de faon identique pour toutes les

entreprises. Des entreprises conduites de faon routinire continuent tre l'apanage de la


petite et de la moyenne industrie tandis que certaines branches des mtiers d'art, que l'on croyait dfinitivement appartenir la petite industrie, finissent par choir la grande. Pendant une assez longue priode la Hausweberei (industrie du tissage exerce domicile), dans l'industrie de la soie, priclitait dans le canton de Zurich. Mais de 1891 1897 le

nombre des tisserands domicile a augment de 24 708 27 800, tandis que le nombre des ouvriers et employs aux mtiers mcaniques ne s'est accru que de 11 840 14550. Reste savoir si cette augmentation du nombre des tisserands domicile est un symptme conomique
rjouissant.

Pour

l'instant

il

ne

s'agit

que de la constatation d'un fait. La perptuation et le renouvellement de la petite et de la moyenne industrie sont dtermins par une srie de circonstances, divisibles en trois groupements. Disons tout d'abord qu'une quantit de mtiers et de branches de mtier se prtent presqu'aussi

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

101

bien la petite et la moyenne industrie qu' la grande, et l'avantage qu'a cette dernire sur les deux autres n'est pas assez important pour contrebalancer certains avantages essentiellement propres la petite industrie. La remarque en a t faite surtout dans diverses branches de l'industrie du bois, du cuir et de la mtallurgie. Parfois aussi la division du travail est pratique de faon ce que la grande industrie fournisse, moiti ou aux trois quarts achevs, des produits manufacturs

que

la petite industrie livre

tout prts.

beaucoup de cas, la produit est rendu accessible aux consommateurs plaide en faveur de la production en petit, comme par exemple dans la boulangerie. S'il ne s'agissait que de la technique, il y a longtemps que la boulangerie serait monopolise par la grande industrie. Nombre de fabriques sont l qui prouvent que
et

Deuximement
tel

en

faon dont

ou

tel

comme tant d'autres, peut tre exerce lucrativement en grand. Nanmoins la petite et la moyenne industrie boulangre, en de pain d'pices et de dpit des fabriques gteaux qui se sont dj acquis des marchs, se maintiennent ct de la grande par les avantages qu'elles prsentent sous le rapport des relations directes avec le consommateur. Tant que les patrons boulangers n'auront qu' compter avec l'entreprise capitaliste, ils peuvent
cette industrie,
tre assez tranquilles.

Leur nombre,

il

est vrai,

pas accru depuis 1882 dans les mmes proportions que celui de lapopulation, mais il est encore trs considrable (77 609 contre 74 283).

ne

s'est

6*

102

SOCIALISME THORIQUE

Or, l'industrie boulangre offre un exemple frappant. Dans toute une srie de mtiers, notamment dans ceux o le travail productif proprement dit et le travail de service direct
se confondent,
il

en

est

de mme. Mentionnons
le

tout d'abord la marchalerie et

charronnage.

D'aprs le recensement amricain il y a 28000 entreprises de marchalerie et de charronnage avec, en tout, 50 867 ouvriers, dont la moiti exactement travaillent pour leur propre compte. La statistique pour l'Allemagne donne 62 722

patrons forgerons et marchaux-ferrants et il se passera videmment un temps considrable encore avant que l'industrie des automobiles vapeur, etc., leur ait rendu l'existence impossible, pour donner naissance d'autres
petites industries,
la

vlocipdie. De

comme mme

l'a

fait

notamment
mtier de

dans

le

tailleur,

dans

la

cordonnerie, la sellerie, l'b-

nisterie, la tapisserie, l'horlogerie, etc., o le travail pour des particuliers (et divers degrs

des travaux de rparation) et la vente en dtail conservent des existences indpendantes, dont beaucoup (mais nullement toutes) ne reprsentent, en vrit, que des revenus proltariens. En dernier lieu, mais pour une partconsidrable

nanmoins,

c'est la

grande industrie

elle-

mme
des

qui donne naissance des industries et moyennes, partiellement par la fabricapetites tion en masse et une diminution proportionnelle
prix, des matriaux de travail (matires auxiliaires, fabricatious inacheves), partiellement par rpulsion de capitaux d'un ct et

par congdiement d'ouvriers de

l'autre.

En

des

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

10$

proportions plus ou moins grandes des capitaux nouveaux, en qute d'entreprises fructueuses, se prsentent sans cesse sur le march dont la capacit d'absorption d'articles nouveaux s'accrot avec la richesse sociale. C'est
ici

que

les actionnaires,

dont nous avons parl

plus haut, jouent un

rle considrable.

De

la poi-

gne de millionnaires (quand mme la poigne en contiendrait quelques milliers) le march ne pourrait pas vivre. Mais quelques centaines de mille de richards et de personnages cossus comptent dj. Presque tous les articles de luxe consomms par cette catgorie d'acheet une teurs sont confectionns au dbut de dans la grande partie faon permanente

petite et la

moyenne

industrie,

qui d'ailleurs

peuvent parfaitement tre des entreprises capitalistes, vu qu'elles emploient souvent ds matires prcieuses et des machineries coteuses
(joaillerie,

orfvrerie, impressions
la

d'art,

etc.)

G'estplus tard seulementque la grande industrie

dmocratisation de tel ou tel article de luxe par la diminution du prix du matriel de travail.
se

charge de

C'est ainsi qu'aujourd'hui, malgr les changements continuels dans le groupement et les con-

ditions intrieures des industries, la situation se reprsente comme suit la grande industrie
:

n'absorbe pas continuellement

les

petites et

moyennes entreprises, mais

elle

s'affirme et

grandit ct d'elles. Seules les entreprises minuscules diminuent absolument et relative-

ment. Mais quant aux entreprises petites et moyennes, leur nombre s'accrot. Voici, pour

404

SOCIALISME THORIQUE

l'Allemagne, la statistique des entreprises patronales. Il y avait d'ouvriers dans


:

Petites entreprises

1882

(15

ouvriers)

2.457.950

1895
3.056.318

augraent.
24.3

c.

Petites entreprises

moyennes
1882
500.097
:

(6

10 ouvriers)

1895
833.409

66.6

augment.
p. c.

Plus grandes entreprises

(11

1882 50 ouvriers)
891.623

1895
1.620.848

81.8

augment.
p. c.

Pendant cette mme priode la population n'augmenta que de 13 5 0/0. Si donc pendant la priode en question la grande, industrie a augment son arme en

des proportions plus considrables encore cet accroissement n'a concord avec 88 7 0/0 une absorption de petites industries que dans quelques cas isols. De fait il existe beaucoup de cas o il n'est jamais question de concurrence entre la grande et la petite indus-

que l'on songe par exemple aux grandes constructions de ponts et machines. L'exemple de l'industrie textile, cite de prfrence dans notre littrature, est trompeur sous plus d'un rapport. L'augmentation de la productivit, reprsente par le mtier mcanique compar aux anciens fuseaux, n'a t rpte qu'en certains cas spciaux. Un nombre considrable de grandes industries sont suprieures aux petites et moyennes non pas sous le rapport de la protrie
:

ductivit

du

travail

employ, mais uniquement

ET SOCILDMOCRATIE PRATIQUE

105

par la dimension de l'entreprise (constructions navales) et elles laissent intacte ou peu prs, la sphre de leurs affaires. Lorsqu'on apprend que la Prusse, en 1895, comptait presque deux fois autant d'ouvriers occups dans la grande industrie qu'en 1882 et que ces ouvriers reprsentaient, en 1895, 38 0/0 de l'ensemble des ouvriers employs dans l'industrie, contre
28.4 seulement en 1882, on s'imagine facilement que la petite industrie aura bientt dis-

paru

et

que son
cits

rle
l

est

termin.

Or," les

qui dmontrent que l'extension et le dveloppement brusques de la grande industrie ne reprsentent qu'un ct de l'volution conomique. en est dans le commerce comme dans Il l'industrie. En dpit des grands magasins le
chiffres

sont

moyen comme

le

petit

commerce

se

main-

tiennent. Naturellement, il ne s'agit pas ici de nier l'lment parasitaire dans le commerce,

ce qu'on appelle commerce intermdiaire. Mais, sous ce rapport aussi il y a beaucoup d'exagration. La grande production et le commerce international jettent sur le march des masses

de denres toujours plus considrables, qui, de quelque faon qu'il soit, doivent tre mises

Que cela pourrait se faire avec une dpense moindre de travail et de frais que par l'intervention

sous la

main du consommateur.

du commerce intermdiaire,
niera.

personne
se fait

ne

le

Mais tant que

cela ne

pas, ce commerce se maintiendra. Et il est aussi utopique d'attendre des grands magasins capitalistes une absorption tant soit peu

406

SOCIALISME THORIQUE

considrable des petits et moyens boutiquiers, qu'il est illusoire de croire une absorption peu prs complte, dans un laps de temps calculable, de la petite et moyenne industrie par la grande. Les grands magasins font du tort certains commerces et troublent par ci par l,
et

pendant quelque temps,


faire

le petit

commerce

tout entier. Mais peu peu celui-ci trouve le

moyen de
merce
et

concurrence au grand com-

tirer parti de tous les avantages que les conditions locales lui offrent. De nouvelles spcialisations et de nouvelles combinaisons de commerce se prsentent et des formes et des mthodes nouvelles de commerce. Le grand

magasin
plus
le

capitaliste est, jusqu'ici, produit de l'accroissement

beaucoup norme de

la masse des denres que l'instrument d'anantissement du petit commerce parasitaire. Et sa tendance a plutt t de faire sortir le petit commerce de l'ornire de la routine et de le dsaccoutumer de certaines habitudes monopolistiques que de le dtruire. Le nombre des

va toujours en augmentant. a augment, entre 1875 et 1886, de 295 000 366 000. Et le nombre des perpetites boutiques

En Angleterre

il

sonnes employes dans le commerce s'est accru dans des proportions plus considrables encore. Gomme la statistique anglaise de 1891 a t
tablie, sous diffrents de
les chiffres

ce rapport, d'aprs des principes

ceux de 1881

(1),

nous donnons
prussienne.

ici

de

la statistique

(1)

Elle constate

une augmentation de plus de 50 0/0 pendant

les dix dernires annes.

Dans

les entreprises

avec:

108

SOCIALISME THORIQUE

En ce qui concerne l'Allemagne, le recensement de 1895 rvle, compar celui de 1882,


l'augmentation la plus considrable relativement, dans le groupe des entreprises agricoles moyennes (5 20 hectares), augmentation de 8 0/0 peu prs, tandis que l'extension du
terrain occup par ces entreprises a t plus considrable encore, savoir de 9 0/0 exactement. Viennent ensuite les petites entreprises
agricoles (2 5 hectares) avec 3.5 0/0 d'accroissement pour les entreprises elles-mmes et 8 0/0 d'extension de terrain. Les entreprises minuscules (au-dessous

de 2 hectares) accusent une augmentation de 5.8 0/0 aupointdevue du nombre, et de 12 0/0 quant l'tendue des terrains. Ce
qui n'empche pas que la partie cultive de ces terrains accuse une diminution de 1 0/0. Les

grandes entreprises paysannes (grossbaueren lichen Betriebe) 20 100 hectares partie capitalistes dj, accusent une augmentation de pas tout fait 1 0/0, qui d'ailleurs

incombe entirement aux entreprises


tires,

fores-

tandis que les grandes entreprises agricoles (20 100 hectares) galement capitalistes en partie augmentent de pas tout

fait 1/3

0/0
:

Voici les chiffres pour 1895

Nombre
Genre des entreprises Entreprises minuscules (jusqu'
des entrepr.

de petits paysans de

moyens
grands

Grandes entreprises

2 H. A.) 5 2 5 20 20 100 (100 H. A. et plus)

3.236.367 1.016.318 998.804 281.767

25^061

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

109

Terrain agric. Superficie

Grandes fntre,

- S

iSl.ket7l

?JgS?

agricole. En Prusse la condition des entreprises paysannes est plus favorable enS y0C uUpMt peu P rs trois ^arts de la superficie cultive totale, savoir 22.875 000 hectares sur 32.591.000.

dust

Plus des deux tiers de la superficie totale incombent aux trois catgories des entreprises paysannes, et un quart environ la grande in

ri?r

e a PrUSSe D0US n US tournons vers la Hnn,n rfi voisine nous Hollande trouvons
:

Dimension des entrepr.

\h a
1

5 H.A.
5

*ka

Jo 66.842

Entreprises 1893
77.767

Au gmen t.
ou diminut. Pour cent

10 925

+16?
\

au-dessus de 5 0

tfS

V& .**%*
a di
et

ment ment, tandis que ^prise les petites


prises paysannes ont tripl.

\lT &e

moyennes

directeentrela

pronne 8i bien ue Inculture so~t * s oumi ! soumises a une dcentralisation ininterrompue La dernire statistique gnrale indique une

En Belgique,

d'aprs

Vandervelde,

1! et

20 226 en 1846, 293.524 en 1880, h! J' de cehn des fermiers de 371.320 616 872

^'> ? en 1880, 1880 de pas tout fait 2 millions d'hectares

T ^^

tale

de la BeI

^e

410

SOCIALISME THORIQUE
tiers

ont t cultivs par leurs propritaires. L'agriculture parcellaire y rappelle les conditions agraires de la Chine. La France comptait, en 1882, des entreprises
agricoles
:

dont plus d'un

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

lli

terre, et
pital ,

centration de la proprit terrienne en Angleon connat aussi ce passage du Ca-

o Marx

dit
:

que l'affirmation de John

Bright, savoir que 150 propritaires dtiennent la moiti du sol britannique et 12 la moiti du sol cossais, n'a jamais t contredite.

La vrit
l.

est

que les choses n'en sont pas encore


:

English Land and English Landlords, sur 33 millions d'acres de terrain inscrites dans le Domesday Book ,

D'aprs l'tude de Brodrick

en 1876, pour l'Angleterre et le pays de Galles, 14 millions en chiffres ronds appartenaient un ensemble de 1704 propritaires terriens, dtenant chaque 3000 acres (1200 hectares) et se divisent au-dessus. Les autres 19 millions
d'acres se rpartissaient entre 150.000 propritaires, dtenteurs chaque de une acre et auinfini de propritaires de de terre. petites parcelles Mulhall, en 1892,

dessus, et

un nombre
le

donna, pour
chiffre

Royaume-Uni

tout entier, le

de 176.520 propritaires de plus de 10 acres de terre. Et comment cette terre estelle cultive? Ci-dessus les chiffres de 1885 et 1895 pour la Grande-Bretagne (l'Angleterre avec le pays de Galles et l'Ecosse, sans l'Irlande). Afin de faciliter les comparaisons nous avons, pour autant qu'il s'agit des classifications, rduit les acres en hectares. On comptait
:

Augment.
et

Entreprises 2 20 H.A. 20 40 40 120 120 200 Au-dessus de 200

1885
232.955 64.715 79.573 13.875 5.489

1895
235.481 66.625 81.245 13.568 5.219

diminut.

+ + +

2.526 1.910 1.672

307 270

112
Ici aussi

SOCIALISME THORIQUE

nous avons donc une diminution

des

grandes et trs grandes entreprises et une augmentation des entreprises paysannes

moyennes

et petites.

les entreprises ne nous disent cependant rien sur l'tendue cultive. Compltons-les donc par les chiffres des superficies incombant aux diverses classes. Ils constituent un tableau absolument stupfiant. Il y avait dans la Grande-Bretagne en 1895
:

Les chiffres concernant

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

413

reviennent aux entreprises d'au-dessus de 200 hectares. Dans le pays de Galles, sans compter les entreprises minuscules, 92 0/0 et en Ecosse 72 0/0 des entreprises paysannes occupent de 2 1210 hectares. Sur toute l'tendue arable, 61.014 entreprises, avec 4.6 millions d'acres de taient culterre,

tives par leurs 19.607 propritaires mmes entreprises occupaient des terrains dont les
;

dtenteurs taient, pour une partie propripour une autre fermiers seulement, et 439.405 entreprises occupaient des terrains afferms exclusivement. Il est de notorit qu'en Irlande le nombre des petits paysans, respectivement des petits fermiers, est prdominant de mme en Italie.
taires,
;

Il est donc hors de doute que partout dans l'Europe occidentale, comme dans les Etats de l'est de l'Union amricaine, le nombre des en^

auggrandes et gantes diminue. Il est de toute vidence que les entreprises moyennes ont souvent un cachet capitaliste on ne peut plus caractris. La concentration ne procde pas ici par une absorption toujours s'accentuant de terrains par comme le voyait Marx, mais simplement par une condensation des entreprises et par le passage, soit un autre genre de cultures (exigeant plus de travail par unit de superficie), soit l'levage de btail. On sait que ce rsultat est d une
l'entreprise individuelle,

treprises agricoles petites et moyennes mente et que celui des entreprises

pour grande partie (pas exclusivement) la concurrence des pays et rgions agricoles transatlan-

414

SOCIALISME THORIQUE

tiques et de l'Europe orientale. On sait galement que ces pays et rgions seront, pendant

longtemps

encore,

mme

de

fournir,

au

march europen, du bl et toute une srie d'autres produits du sol, des prix suffisamment modrs pour que nous n'ayons pas nous attendre, de ce ct, un dplacement
srieux des facteurs de dveloppement. Si donc les tableaux de la statistique des revenus, dans les pays industriels avancs, rvlent un certain degr l'instabilit et, par elle, l'in-

constance etle caractreprcairedu capital dans moderne si les revenus et les fortunes qu'elles enregistrent sont, en des proportions
la socit
;

toujours grandissantes, des richesses sur le papier qu'un coup de vent vigoureux balayerait, en effet, avec la plus grande facilit, il n'en est pas moins vrai que ces catgories de revenus ne constituent pas une contradiction de principe avec la hirarchie des units conomiques,

dans

l'industrie., le

commerce

et l'agriculture.

L'chelle des revenus et l'chelle des entreprises rvlent dans leur gradation un paralllisme assez nettement caractris, surtout

en ce qui concerne les degrs moyens. Nulle part nous ne constatons une diminution de ceux-l, mais au contraire, presque toujours une extension. Ce qui leur est enlev par en haut est par eux recomplt par en bas, et pour ce qui de leur rang tombe en bas ils sont ddommags par en haut. Si l'effondrement de la socit

moderne dpend de la disparition des chelons moyens entre le sommet et la base de la pyramide sociale si cet effondrement a pour
;

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

lio

condition formelle l'absorption de ces chelons moyens par les extrmes au-dessus et au-dessous d'eux, alors' sa ralisation en Angleterre,

en Allemagne et en France n'est pas, actuellement, plus proche qu' une poque antrieure e quelconque du xix sicle. Mais un difice peut paratre inbranlable extrieurement et pourtant tre caduc, si les pierres elles-mmes ou une importante couche de pierres sont devenues friables. La solidit d'une maison de commerce se vrifie pendant les priodes critiques. Nous avons donc examiner ce qui en est des crises conomiques inhrentes la production moderne, et quelles manifestations et ractions nous avons nous attendre d'elles dans l'avenir le plus prochain.

d) Les crises et les possibilits d 'adaptation de la socit

moderne.

Le mouvement contradictoire
de la socit capitaliste se manifeste de la faon la plus frappante au bourgeois pratique, par
les vicissitudes

du cycle prio-

dique que parcourt l'industrie moderne, et dans leur point cul-

minant

la crise universelle.

Marx, Avant-propos de la seconde dition du Capital.

Les discussions sur les crises conomiques du corps social moderne, ses causes et leur gurison, ont t peine moins chaleureuses que des

110

SOCIALISME THORIQUE

discussions sur les crises pathologiques, con-

cernant les maladies du corps humain. Ceux qui aiment les analogies trouveront facilement des lments pour des parallles entre les thories varies, qui ont t labores par rapport ces deux sortes de phnomnes. Ils dcou-

vriront par exemple dans les partisans de ce libralisme conomique extrme qui se rapproche des ides de J.-B. Say, et qui considre
les crises

commerciales uniquement

comme un

processus d'auto-gurison de l'organisme social une analogie frappante avec les partisans de soi-disant mdecine naturaliste, et ils rapporteront les diverses thories qui, dans des maladies humaines, prescrivent une nergique action mdicale suivant des principes dtermins (cures symptomatiques, traitement cons-

titutionnel)

aux thories sociales varies,

les-

quelles, en prsence des causes et des symptmes des crises conomiques, proclament la ncessit de l'intervention gouvernementale. Mais s'ils se donnent la peine d'observer de plus prs les partisans de tous ces systmes,
ils

fameux

feront la remarquable constatation que ce esprit de suite dans la direction des

ides que de gniaux historiens psychologues attribuent l'homme, laisse souvent normment dsirer et que la foi quasi-illimite en certains mdecins et en leur art se concilie fort bien avec un irrductible manchesterisme

conomique,

et

inversement.
plus populaire des crises co-

L'explication la
est,

dans les milieux socialistes, leur nomiques drivation de la sous-consommation. Mais En-

ET S0C1ALDM0CRATIE PRATIQUE

417

nonc contre

gels s'est plus d'une fois vhmentement procette explication. 11 Ta certainefait

ment

de

la

la troisime partie du troisime chapitre son livre contre Dhring, o il dit que

faon la plus catgorique dans de


la
les

masses est bien aussi une condition essentielle de crises , mais qu'elle n'en explique pas plus la prsence
actuelle

sous-consommation chez

que l'antrieure absence. Engels


les

cite

conditions de l'industrie cotonnire anglaise en 1877, et qualifie d'audacieuse la prtention de vouloir expliquer l'actuelle et totale stagnation du dbit des fils et tissus de coton, la sous-consommation chez les masses anglaises et non pas la sur-production chez les fabricants de coton anglais. Mais Marx

en exemple

lui-mme aussi s'est parfois trs nergiquement prononc contre cette drivation des
crises de la sous-consommation. C'est ni plus ni moins qu'une dans le

dire que les du manque de consommateurs solvables . Et si on essayait de donner cette tautologie une apparence de raisonnement plus profond, en disant que la classe ouvrire reoit une part trop minime de son propre produit, et que, par consquent, il serait remdi au malaise ds qu'elle en toucherait une part plus considrable, il n'y aurait qu' remarquer que, prcisment, les crises sont chaque fois prpares par une priode o le salaire, en gnral, augmente et o la classe ouvrire reoit en ralit une part plus grande de cette partie du
crises rsultent

second volume

tautologie du Capital

de

dit-il,

produit annuel qui est destine la

consomma7*

118
tion
. 11

SOCIALISME THORIQUE

semble donc que la production capicomporte des conditions indpendantes des volonts bonnes ou mauvaises, et qui ne permettent que momentanment cette prosprit relative de la classe ouvrire, et jamais que comme avant-courrire d'une crise . Engels recommande ce passage de Marx aux
taliste

mditations des partisans de


crises de

la

thorie des

Rodbertus

En contradiction passablement caractrise avec tous ces passages est une phrase qu'on trouve dans la seconde partie du troisime

volume du
suit

Capital. L,

Marx s'exprime comme


:

au sujet des crises La cause dernire de toutes les crises conomiques est toujours dans la pauvret et la consommation limite des masses, en prsence de ce penchant de la production capitaliste dvelopper les forces productives, comme si seule la capacit de consommaabsolue de la socit constituait ses limites (Capital). Gela ne diffre pas normment de la thorie des crises de Rodbertus , car Rodbertus non plus ne fait driver les crises de la seule sous-consommation chez les tout comme Marx dansle passage masses, mais cit en dernier lieu decelle-ci jointe la croissante productivit du travail. Mais dans le passage de Marx la sous-consommation chez les masses est mme prsente en antithse de l'anarchie dans la production disproportion de la production dans diverses branches et variations des prix, provoquant des stagnations
tion

momentanes

et gnrales et comme cause dernire de toutes les crises relles.

la

ET SOCIALDMOCRA.TIE PRATIQUE

119

Tant
de
la

qu'il s'agit

ici

conception du Capital passage du second volume il faut en chercher l'ex(antrieurement cit) trs diffrentes o plication dans les poques furent sentences ces deux conues. Il ne s'est treize ou quatorze ans de moins coul pas entre ces deux poques et le passage du troisime volume est le plus ancien. Il tait tandis que celui du dj crit en 1864 ou 1865, second volume date certainement de plus tard les indications que 1878 (comparez ce sujet de Engels dans l'avant-propos du second volume du Capital). C'est d'ailleurs le second

telle

d'une distinction relle qu'elle est formule

dans

le

volume qui contient


et les plus parfaits

les rsultats les plus rcents

de l'uvre de recherches de

Marx.
autre endroit de ce mme second volume, qui date de 1870 dj, le caractre priocycle-de-production (Prodique des crises,

A un

est mis duktionszyklus) peu prs dcennal transformation en rapport avec la dure de la du capital fixe (engag en des machines, etc.). Le dveloppement de la production capitaliste a la tendance d'augmenter, d'une part, la valeur et la dure vitale du capital fixe, et de diminuer, de l'autre, cette dure vitale, par une transformation .ininterrompue du mode technique de la pro-

duction. De l la dtrioration morale


partie du
capital fixe

de cette avant qu'il ne soit dcrpit physiquement. De ce cycle de transformations connexes o le capital est captiv par son lment fixe rsulte une base matrielle de crises

priodiques, pendant lesquelles les affaires tra-

420

SOCIALISME THORIQUE

versent des priodes successives de dtente, d'animation moyenne, de prcipitation et de crise. (2 e volume du Capital) Bien que les priodes de placement de capitaux soient trs varies et diffrentes, la crise n'en constitue pas moins toujours le point de dpart de nouveaux

au point placements considrables, et, par cela de vue de la socit tout entire une base matrielle plus ou moins nouvelle pour le prochain cycle de transformation. Cette ide est reprise dans le mme volume au cours de l'expos de la reproduction du capital (c'est--dire, du procd du renouvellement ininterrompu des capitaux pour des fins de production et de consommation sur une base sociale) o l'auteur mme en cas d'une reexplique comment la chelle et avec une sur mme production des force productive invarie du travail variations momentanes dans la dure vitale du capital fixe, si elles surviennent (quand par

exemple, pendant une anne, plus d'lments capital fixe disparaissent que pendant l'anne prcdente) doivent avoir pour consquence des crises de production. Le commerce extrieur, il est vrai, pourrait y remdier quelque peu, mais tant qu'il ne remplace pas que des lments uniquement il ne fait par rapport la valeur aussi que transporter les contradictions dans des sphres plus tendues et leur ouvre un espace

du

plus large. Une socit communiste pourrait prvenir de semblables perturbations par une continuelle surproduction relative qui chez elle quivaut un contrle de la socit sur

ET SOCIALDMOCItATIE PRATIQUE
les

121

Xe Se 1 f PPn- La disproportion dans la il l ', production du capital fixe et du capital mobile est une des raisons
favorites des co-

moyens objectifs de sa propre reproduction; dans le cadre de la socit capitaliste cette surproduction ne saurait tre qu\m l06 Cet e de perturbations, *emple causes par 'l de seules diffrences vitales du

^L

p0ar "Pliquep les crises. Qu'une semS? blable disproportmn puisse et doive se produire en prsence d une simple conservation du capital nxe cela est pour eux chose neuve Qu'elle puisse et doive natre dans l'bypotli e^ une production normale idale en prsence d'une simple reproduction du capital social djfonc! tionnant (p. 468). Dans le chapitre de l'accumulation et de la reproduction

surproduction et les crises ne sont menlinnees qu en passant et comme des rsultats briques de possibilits de combinaison, inhrentes uereuies au processus dcrit.

plus largie "a

plus loin ( (p. P 528H1 afra n C0 te "ted e la par ie du duTao [a.T r capital destine la production des objets de consommation, tait plus grande que le pital-salaire plus laplus-va.ue^ela fraction
'

Mais ici aussi l'ide de la surproduction en e g ement mainte e. Si donc FuUarton dit d ff Marx, ne veut pas entendre parler rP 0d UCt danS !e Sens habi 'el du terme m K en mais bl terme, de la surproduction de capital cest-a-dire du capital-argent, cela prouve une fois de plus, combien peu les meilleurs mmes des conomistes connaissent te mca msme de leur systme. Et

T
-

Ta

422

SOCIALISME THORIQUE

capital destine la production des moyens de ce qui, mme avec l'accumulaproduction

tion

arriver

capitaliste, pourrait occasionnellement cela serait une surproduction dans les

sphres premires qui ne pourrait tre compense que par un grand Krach . L'ide dveloppe antrieurement que l'extension du march rpand les antagonismes de la socit capitaliste dans des sphres plus larges et, par cela mme, les accentue, est dans plusieurs reprises applique par Engels
:

le

nouveaux. Surtout

phnomnes plus notes la page 97 de la premire, et la page 27 de la seconde partie de ce volume sont remarquables. Dans cette dernire note o est rcapitul et complt ce qui a t dit dans la premire l'expansion colossale ralise par les moyens
les

troisime volume

aux

d communication depuis l'poque o Marx crivait, et qui, de fait, a cr le march universel, ainsi que l'entre en concurrence avec l'Angleterre de tant de nouveaux pays industriels et l'extension infinie des territoires o dsormais s'coulera le surplus des capitaux euroil est vrai, indiques comme des facteurs qui ont cart ou fortement entam la plupart des anciens foyers de crise et des occasions de formation de crises . Mais aprs avoir caractris les cartels et les trusts comme des moyens de limitation de la concurrence sur le

pens sont bien,

a,

march

intrieur, et les droits prohibitifs dont

s'entoure le

gnprparatifs rale et finale qui dcidera de la prpondrance

monde non-anglais comme pour la campagne industrielle

des

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

423

sur

le

march universel
si le

Engels pose la ques-

tion de savoir

du commerce

cycle industriel qui, au dbut international (de 1815 1847),com-

prenait des priodes d'environ cinq et, de 1847 1867, des priodes d' peu prs dix annes, a ralis une nouvelle extension, et si nous nous

trouvons

dans

la

priode prparatoire d'un

nouveau cataclysme universel d'une vhmence inoue. Mais il admet aussi la possibilit que la forme aigu du processus priodique, avec
son cycle jusqu'ici dcennal, ait cd la place un alternat et se rpartisplus chronique sant des poques diffrentes sur les divers pays d'une faible et relativement brve amlioration des affaires et d'une dpression indcisive et relativement longue .

Depuis que ces lignes furent crites, la question est reste sans solution. Nous n'avons pas
constat les

symptmes prcurseurs d'un cata-

clysme conomique d'une vhmence inoue, et nous ne pouvons qualifier de particulirement phmre l'amlioration dans les affaires
qui s'est ralise depuis. Une troisime question se pose plutt, que d'ailleurs la prcdente comsi l'norme exporte dj en partie. A savoir tension territoriale du march international, jointe l'extraordinaire rduction du temps ncessaire aux communications et au transport,
:

n'a pas multipli tel point les possibilits de compenser les perturbations, et si la richesse normment accrue des tats industriels de

l'Europe, jointe l'lasticit du crdit moderne et l'institution des cartels industriels, n'a
.

pas

tel

point diminu la force rtroactive des

'124

SOCIALISME THORIQUE

perturbations locales ou particulires, que pour un temps assez considrable des crises commerciales gnrales, sur le modle des crises
antrieures, soient devenues improbables. Cette question par moi formule dans une tude sur la thorie du cataclysme socialiste

a donn lieu de nombreuses attaques. Elle a, ' entre autres, incit D r Rosa Luxemburg me faire un cours sur le crdit et la facult d'adaptation ducapitalisme, cours publi, sous la forme

11

d'une srie d'articles, dans la LeipzigerVolkszeitung du ftiois de septembre 1898. Comme ces articles, reproduits encore dans quelques autres journaux socialistes, sont de remarquables chantillons d'une dialectique fausse bien que fort talentueusement soutenue, je veux y r-

pondre brivement ici. En ce qui concerne le crdit, M lIe Luxemburg prtend que, loin de s'opposer aux crises, il
constitue prcisment le

moyen de

les

pous-

ser l'extrme. Le crdit seul, d'aprs elle, a rendu possibles l'extension illimite de la pro-

duction capitaliste, l'acclration de l'change des produits et le mouvement circulaire du processus de la production, et c'est donc grce lui que l'antagonisme entre la production et la consommation clate le plus souvent
possible.
11

fournit aux capitalistes

le

moyen

de disposer des capitaux trangers et, par suite, les moyens pour la plus risque des spculations. Mais que survienne la stagnation et il

aggravera la crise en se rtrcissant. Son rle est de bannir tout reste de stabilit de toutes les relations capitalistes, et de rendre toutes les

ET SOCIALD.UOCAATIE PRATIQUE

125
et

puissances capitalistes extensibles, relatives impressionnables au plus haut degr.

M" Luxemburg aime tant jouer, c'est mme probablement le cas. Et sans mme les invoquer on doit pouvoir se dire qu'une chose capable de revtir tant de formes varies comme le crdit, doit, en des circonstances diffrentes,
agir diffremment. Aussi bien, Marx ne traitepas le crdit d'aprs son seul rle de destructeur. 11 lui attribue encore (dans le 3^ vot-il

Or, tout cela n'est pas absolument neuf pour quelqu'un qui connat un peu la littrature du socialisme en gnral et le socialisme marxiste en particulier. Reste savoir si la situation actuelle y est prsente de faon exacte ou si l'image n'a pas aussi un envers. D'aprs les lois de la dialectique, dont e

lume du
la

Capital

) la

fonction de constituer

forme transitoire vers un mode nouveau de production , et il fait ressortir expressment double caractre du systme de crdit . le^ M Luxemburg connat parfaitement le passage en question, et elle en cite mme la phrase o Marx parle du caractre mixte mi-chevalier d'industrie, mi-prophte des grands aptres du crdit (John Law, Isaac Pereire, etc.). Mais elle ne le rapporte, exclusivement, qu'au cote destructif du systme de crdit et ne
le

pas d'un seul mot de ses facults reconstitucratrices que Marx a tiyes expressment dmontres. Pourquoi cette amputation, pourquoi ce remarquable mutisme relativement au caractre double ? Le brillant feu d'artifice dialectique par lequel elle fait paratre la puiset

parle

126

SOCIALISME THORIQUE

sance

du systme de
le

crdit

comme moyen

jour d'une mouche phmre, s'en va en fume, ds qu'on regarde d'un lle peu plus prs cet autre ct que M Luxemburg
d'adaptation, sous
laisse si

farouchement dans l'ombre.

D'ailleurs, les passages isols de sa dmonstration ne supportent pas trop non plus la cri-

tique.

11

accentue

mode d'change,

dit-elle

l'antagonisme entre le au sujet du crdit, en

poussant ses dernires limites la production, tout en paralysant l'change la moindre occasion . Gela est trs spirituellement dit. Il est regrettable seulement qu'on puisse tourner la phrase comme on veut sans qu'elle perde de son exactitude. En transposant les deux mots principaux de sa seconde partie, la phrase reste aussi exacte qu'auparavant. Ou bien, on peut
affirmer que le crdit supprime l'antagonisme entre le mode de production et le mode d'change par une galisation priodique des diffrences de tension entre la production et l'change, et on aura raison encore. Le
crdit, dit plus loin

lla

L.,

accentue l'antago-

conditions de proprit et de en runissant par l'expropriation production, force d'un grand nombre de petits capitalistes de prodigieuses forces productives en un petit nombre de mains, Si cette phrase contient une vrit, elle en contient aussi srement le contraire direct. Nous ne faisons qu'exprimer
les

nisme entre

une vrit trs souvent confirme par les faits, quand nous disons, que le crdit supprime
l'antagonisme entre les conditions de proprit et de production, en transformant

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

127

par l'unification de beaucoup de petits capide prodigieuses forces productives en proprit collective. Pour les socits en
talistes

chapitre des revenus. Si M lle Luxemburg, l'encontre de mes dmonstrations ce sujet, veut en appeler Marx, qui, l'endroit indiqu, attribue

actions, la chose, dans ses formes simples et intensives, est de toute vidence, comme nous l'avons vu dans le sur le mouvement

de nouveau au systme de crdit le rle de continuer la rduction numrique du petit groupe d'exploiteurs de la richesse sociale, je pourrais
lui

rpondre que

la

preuve empirique de cette

affirmation de

n'a t donne nulle part, ni ne pouvait tre donne, et que souvent Marx en rfre des faits qui la contredisent.

Marx

Par exemple lorsque, dans le chapitre 22 du troisime volume du Capital , qui traite de la tendance la baisse du taux d'intrt, il relate l'augmentation, constate par Ramsay, du nombre des rentiers en Angleterre. Mais si Marx se rend souvent coupable de confondre la personnalit juridique avec la personnalit physique, cette confusion ne l'induit pas en erreur quant la puissance conomique du crdit. Et cela ressort le plus nettement l o il parle de l'association ouvrire, dont pour lui le type caractristique est encore l'ancienne association
productive

et

dont

il

il l'appelle fabrique cooprative dit qu'elle reproduit et doit repro:

duire tous les dfauts du systme existant. Mais elle supprime tout de mme positivement, dit-il,

l'antagonisme qui existe dans la fabrique capitaliste. Si elle est un produit du systme de fa-

128

SOCIALISME THORIQUE

brication bas sur la production capitaliste, elle l'est au mme degr du systme de crdit qui repose sur lui, sans lequel, affirme Marx, elle n'aurait pas pu se dvelopper et qui offre les moyens dune graduelle extension des entreprises coopratives sur une chelle plus ou moins nationale {Capital, 3 e volume I, 428). Nous avons l, dans sa forme la plus nette, le renversement Uo de la thse de Luxemburg.

Que
tion,

le

systme de crdit

facilite la
faite

c'est

une constatation

spculadepuis des

sicles, et trs ancienne aussi est la constatation que la spculation ne s'arrte pas devant la pro-

duction, l o la forme et la constitution de celle-ci se sont suffisamment dveloppes pour


lui laisser libre jeu. Mais la spculation, de son ct, est conditionne par les rapports mutuels des circonstances connaissables et inconnais-

sables. Plus les dernires prvalent, plus la spculation forira, et plus elles sont refoules par les premires, plus le terrain lui manquera. C'est pourquoi les extravagances les plus folles de la spculation commerciale concident avec le commencement de l're capitaliste et que la spculation clbre d'habitude ses orgies les plus

pays d'un dveloppement domaine de l'insurtout dans les nouvelles branches de production. Plus ancienne est une branche de production en tant qu'industrie moderne, et plus exception faite pour la fabrication des articles de mode proles

sauvages dans

capitaliste rcent. Dans le dustrie la spculation florit

prement jouer un

dits

la priode spculative

cesse d'y

rle dterminant.

Les conditions du

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

429

march

et les

mouvements du march sont plus


et

aisment contrls
de certitude.

mis en compte avec plus

Cette certitude, pourtant, n'est toujours que relative, tant donn que la concurrence et le

dveloppement technique rendent impossible un contrle absolu du march. La surproduction est un certain degr inluctable. Mais la surproduction dans quelques industries isoles ne signifie pas encore unecrise gnrale. Pour en arriver l il faudrait, ou bien que les industries en question eussent une telle importance comme

consommateurs des produits d'autres industries, que leur arrt entraint aussi l'arrt de
celles-l,

ou bien qu'elles leur retirassent, par

l'intermdiaire du
dire, par les moyens
il

march

financier, c'est--

la

paralysation du crdit universel,

de continuer la production. Mais de toute vidence que plus un pays est riche et plus l'organisme de son crdit est plus cette consquence-l devient dvelopp les possibilits d'galiCar ici improbable. sation augmentent de plus en plus. A un endroit que pour le moment je ne saurais et l'exactitude de son indiquer, Marx dit
est

affirmation peut tre dmontre par une foule qu'au centre du march financier d'exemples les contractions de celui-ci sont toujours plus facilement vaincues que sur les points diffrents de sa priphrie. Et Marx avait devant les yeux, mme en Angleterre, un march financier infiniment plus restreint qu'il ne l'est actuellement. C'est ainsi qu'il dit encore [Capital, 3 e vo-

lume,

Il

18) qu'avec l'extension

du march

les

130

SOCIALISME THORIQUE

crdits se prolongent .et que, de cette faon, l'lment spculatif domine de plus en plus les affaires. Mais la transformation des moyens de communication, survenue depuis, a fait plus que compenser, sous ce rapport, les effets des grandes distances. Si, par cela, les crises du march financier ne sont pas supprimes, les restrictions du march financier et c'est de cela qu'il s'agit ici des par entreprises commerciales tendues et difficiles contrler,

sont pourtant considrablement rduites. La relation entre les crises financires et les crises commerciales et d'affaires n'a pas encore

suffisamment claircie pour que l'on ait pu avec certitude d'un cas concret quelconque o les deux crises concidaient, que ce ft directement la crise commerciale, c'est-dire la surproduction, qui avait caus la crise financire. Dans la.plupart des cas ce ne fut visiblement pas la surproduction proprement dite, mais la sur-spculation qui paralysait le march financier et qui ainsi dprimait l'ensemble des affaires. Cela rsulte aussi bien des cas spciaux sur la foi des enqutes offique Marx relate dans cielles sur les crises de 1847 et 1857
t

dire

troisime volume du Capital, que des faits que professeur Herkner cite dans son rsum de l'histoire des crises commerciales publi dans le Bandwoerterbuch der Staatswissenschaften
le

le

{Dictionnaire

des

sciences

politiques)

relati-

vement ces crises et d'autres. M" e Luxem la suite des burg arrive la conclusion Herkner les crises survefaits cits par que

nues jusqu'ici n'ont pas

encore

les crises

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
vritables,
tiles

131

mais seulement des maladies infande leconomie capitaliste, symptmes accompagnateurs non de restrictions, mais d extensions du domaine de l'conomie capitaliste, et que nous ne sommes pas encore entrs dans cette phase de parfaite maturit capitaliste, prvue dans le schme marxiste de la priodicit des crises. Ce temps ne viendra que lorsque le march international sera dlimit dans ses grandes lignes et ne pourra plus tre largi par de brusques extensions. C'est alors
que le conflit entre les forces productives et les limites de l'change deviendra de plus en plus brutal et tumultueux.

quoi on peut rpondre que

le

schme des

crises n'est pas, chez et pour Marx, une image de l'avenir mais du prsent, dont il attend seu-

l'poque ellefutformule, n'tait pas vrifie encore, et si depuis elle ne s'est pas davantage ralise, sous quel prtexte pourra-ton alors la prsenter comme correcte dans l'avenir ? Le renvoi
l'poque o le

lement, dans l'avenir, le retour sous des formes de plus en plus brutales, de plus en plus aigus, En lui dniant, pour toute la priode antrieure, la signification que Marx lui attribuait en le prsentant comme une dduction qui ne rpondait pasencore la ralit et comme une construction logique et anticipe d'un vnement, base sur lle certains lments encore en Lugerme, M met en mme xemburg temps en question la prognose marxienne du dveloppement social futur en tant que celle-ci se base sur la thorie des crises. Car si cette o thorie,
;

march international sera cons-

132
titu

SOCIALISME THORIQUE

dans ses grandes lignes, est une envole thorique dans l'au-del. On ne peut pas mme encore entrevoir le moment o le march international sera consdans ses grandes lignes. M Ue Luxemburg n'ignore certainement pas qu'il y a non seulement un agrandissment extensif, mais encore
titu

un agrandissement

intensif \i

march

inter-

national et que, actuellement, ce dernier est de beaucoup plus important que le premier. Dans la statistique commerciale des grands pays industriels, l'exportation vers des pays anciens et le plus longtemps habits joue le
rle le plus important. L'Angleterre n'exporte colonies pas, en toute l'Asie australe (les

australiennes, la Nouvelle-Zlande, etc.) pour une valeur aussi grande qu'en la seule France en toute l'Amrique britannique (le Canada, la Colombie britannique) que pour la seule en ces deux empires coloniaux enRussie
;

semble, qui pourtant sont d'un ge dj respectable, pas autant que pour l'Allemagne. Son commerce extrieur avec toutes ses colonies, y compris l'norme empire indien, ne constitue pas encore le tiers de son commerce avec le reste du monde, et en ce qui concerne les territoires conquis durant ces dernires vingt annes, l'exportation est ridiculement mi-

nime

(1).

L'agrandissement extensif du march

(1) Voici quelques chiffres pour 1895. Sur l'exportation totale 75.6 / allaient l'tranger, et l-dessus neuf-diximes dans des pays anciens, et 24.4 aux colonies anglaises. D'aprs leur

valeur

(y compris les

marchandises de

transit)

l'Amrique

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

133

marche toujours plus vaste. Il est impossible d imaginer a priori une limite pour cette croissance intensive du march universel. Si la crise gnrale est rellement la loi immanente de la production capitaliste, elle doit
la spculation abstraite.

augmentation de la production un coulement satisfaisant, si les pays anciens n'taient pas l pour lui offrir un

international s'effectue beaucoup trop lentement pour assurer la trs relle

maintenant ou dans un avenir des plus proches bi non, la preuve de son inluctabilit relve de

s'affirmer

Tr^T'A comme facteur

Nous avons vu que le crdit n'prouve pas plus, mais moins que jadis, de contractions amenant une paralysation gnrale de la proqUe Par cons quent, sa porte
'

internationalement, l'association des entrepreneurs qui, sous les espces de car tel de trust ou de syndicat, cherche rgler la production. Sans me laisser aller des
anglaise reut pour 6.6, la Russie pour 10.7, l'Asie australe pour

endroits

nue. Mais en moyen d extension artificielle de la surproduction, a cette augmentation de la production s'opl pose aujourd'hui dans divers pays, et par

constitutif des crises est dimitant qu'il constitue un

mme

>

Afrique anglaise orientale ne reurent mie nour 2.4 millions de livres, c'est--dire pas encore 1 7 de 'exportation tout entire dont la valeur ta t lelSlZlliot d 8 l6S C l0nieS -Slais" d 618?/ de P&yS P lus lev eu 1895 ^u'en 860 m. UeeS 6m P rUntes au ( Constitutions

occmentale

et 1

une valeur de

^Tnelr

^ ^

^^

YearZkTaTimf

134

SOCIALISME THORIQUE

prophties concernant ses capacits vitales et d'accomplissement, j'ai reconnu sa facult d'influencer sur la relation entre l'activit productive et le march, au point de diminuer le Uo Luxemburg danger des crises. Gela aussi

le rfute.

D'abord elle nie que l'association des entrepreneurs puisse se gnraliser. But et consquence de l'association seraient d'augmenter, en rendant impossible la concurrence dans telle branche, la part de profit de cette branche sur le march. Mais une branche de l'industrie ne saurait atteindre ce but qu'au dtriment de l'autre et ainsi cette organisation ne pourra jamais devenir gnrale. Etendue sur toutes les branches de la production elle abolit ellemme son action .
Cette preuve ressemble, comme une goutte d'eau une autre, la preuve depuis longde l'inutilit des chambres temps vanouie syndicales. Sa base est infiniment plus caduque encore que feu la thorie du fonds des salaires

(Lhnfonds). Elle est

l'hypothse improuve, ou plutt dont la fausset est improuvable que sur le march il y a toujours un prouvable

total invariable de profits partager. Elle sup-

pose entre autres choses une dtermination des prix, indpendante des fluctuations des frais de la production. Mais mme avec un prix dtermin, et, par dessus le march, une base technologique dtermine de la production, l'ensemble des profits d'une branche d'industrie peut tre augment sans que pour cela les profits d'une autre soient diminus, et ce par la rduction des

ET SOCIALDMOCIUTIE PRATIQUE
faux-frais, l'abolition de la

135

concurrence dloyale,

une meilleure organisation de la production et autres mesures de ce genre. Que l'association des entrepreneurs constitue un moyen puissant sous ce rapport, cela est de toute vidence. La question de la rpartition des profits est la toute dernire raison qui forme obstacle la gnralisation des associations d'entrepreneurs. Une autre raison avance contre la facult

des cartels d'arrter l'anarchie dans la producllc tion, consiste, d'aprs Luxemburg, en ceci, l'arrt de cherchent leur but atteindre qu'ils la baisse des quotes-parts deproft en mettant en friche une partie du capital accumul et qu'ainsi ils font la mme chose que, sous d'autres formes, les crises provoquaient. Le remde ressemblerait donc la maladie, comme une goutte d'eau aune autre. Une partie du capital socialis par l'organisation se retrans-

forme en capital priv, chaque fraction se dans la mle pour son propre compte, et
organisations crvent

jette
les

comme

des bulles de sa-

von en cdant de nouveau la place une concurrence libre, dans une forme renforce . Gela donne tout d'abord supposer que l'amputation chirurgicale d'un membre gangren et la destruction par la gangrne de ce membre se ressemblent comme deux gouttes d'eau , puisque dans les deux cas le membre est perdu. Que du capital soit mis en friche par un vnement lmentaire tel que les crises, ou par l'organisation de l'industrie, voil deux choses bien diffrentes, puisque l'une ne signifie qu'un
arrt temporaire tandis

que

l'autre veut dire

1?)6

SOCIALISME THORIQUE
il

destruction immdiate. Mais


crit
le capital,

n'est nulle part

devenu superflu dans telle que branche de production, ne puisse tre utilis, ou doive ne chercher tre utilis que dans
cette

mme branche. On suppose ici que le nombre des branches de production est invariablement fix pour tous
les

temps, supposi-

tion contraire encore la ralit.

La dernire objection de

M Ue

Luxemburg a

quelque peu plus de valeur. D'aprs cette objection les cartels sont pour cela incapables d'entraver l'anarchie dans la production, parce que les entrepreneurs qui constituent le cartel obtiennent d'habitude leurs profits les plus levs sur le march intrieur, en faisant produire pour l'tranger, et raison d'une quote-part de
profit

beaucoup

infrieure, des fractions de ca-

pital impossibles placer sur le march national. Rsultat: accentuation de l'anarchie sur
le

march

international, contrairement au but

propos. D'habitude cette manuvre ne russit que l o des droits protecteurs garantissent au cartel

une protection

en mettant l'tranger dansl'impossibilitdeluirendrelamonnaiedesa Ua L. cite en pice. Dans l'industrie sucrire que M la soutenir sa c'est forme thse, exemple pour renforce du droit protecteur, la prime d'exefficace,

portation, qui a

amen toutes

ces belles choses.

Mais, chose remarquable, l'agitation contre cette


les

mesure bienfaisante est beaucoup plus forte dans pays qui en jouissent, que dans le pays qui
en
dont la production sucrire reste sans dfense aucune, la concurrence expose,
est priv et

ET S0CIALDEM0CRATIE PRATIQUE

437

des pays bnis de primes d'exportation et de


trusts sucriers. C'est de l'Angleterre qu'il s'agit.

Et les Anglais savent ce qu'il font. Sans doute, concurrence prime a caus de srieux dommages aux raffineurs anglais, bien que pas au degr gnralement suppos, car le raffineur anglais reoit galement sa matire premire, le sucre brut, aprs dfalcation de la prime d'exportation. Donc, tandis qu'en 1864 424. OOOtonnes de sucre seulement taient raffines en Anglecette
terre, la

en 1894

et

quantit en atteignit 623.000 tonnes 632.000 en 1846. Dans l'intervalle la

production avait, il est vrai, atteint un chiffre plus lev encore (824.000 tonnes en 1884) mais si ce chiffre n'a pas pu tre maintenu, la fabrication des produits de sucrerie (drages, fruits confits, compotes) a, par contre, atteint un essor qui compense dix fois cette baisse relative. De 1881 1891 le nombre des personnes occupes dans les raffineries de sucre en Angleterre n'a pas diminu, tandis que celui des individus employs dans les autres industries sucrires a peu prs doubl (1). A tout cela il faut encore ajouter l'industrie si tendue des mar-

(1)

Voici les chiffres de la statistique

Individus occups

C>

l. >8

SOCIALISME THORIQUE
et

melades

des compotes de fruits, devenues des

consommation populaire et qui occupent des milliers d'ouvriers. Quand mme les primes sur les sucres et autres manuvres des
articles de

de sucre continentaux auraient ananti la raffinerie anglaise tout entire ce qui pourtant n'est pas le cas le nombre des ouvriers, qui auraient t ainsi rduits au chmage, se trouverait encore compens par un nombre d'au moins huit fois autant de travailleurs qui auraient trouv s'ocfabricants

cuper dans les autres industries sucrires. Et nous n'avons pas mis en ligne de compte encore l'essor qu'a pris, en Angleterre, la culture des baies de toutes sortes (groseilles, etc.) en consquence du prix peu lev du sucre. On dit bien que le sucre de betterave prim a ruin les planteurs de canne sucre, et les planteurs des Indes occidentales ne laissent pas que de gmir. Mais cette honorable classe ressemble s'y
ces fameux agrariens besogneux qui sont toujours dans la misre. De fait, l'Angleterre importe actuellement de ses possessions plus de sucre qu' n'importe quelle poque antrieure (de 2.3 millions de quintaux en 1890 l'importation du sucre de canne des possessions britanniques s'est leve, en 1896, 3.1 millions de quintaux). Seulement, dlautres colonies ont dpass l'Inde occidentale. En 1882, les Indes occidentales produisaient exactement deux tiers de l'exportation totale des colonies britanniques. En 1896, elles n'en fournissaient plus tout fait la moiti. Les profits des planteurs se sont certainement rduits, mais cela ne

tromper

ET SOCIALDMOCP.ATIE PRATIQUE
^

430

veut pas dire encore qu'ils soient ruins. Mais il ne s'agit pas ici de nier les consquences nuisibles de la protection contemporaine, simple ou intensive, ni de faire l'apologie des associations d'entrepreneurs. L'ide ne m'est jamais venue de prtendre que les trusts, etc., fussent l'expression dernire du

dveloppement conomique et qu'ils fussent appels dfinitivement carter les antagonismes de la vie sociale moderne. Je suis
convaincu que,lorsque dans des tats industriels modernes les trusts et les cartels sont soutenus et accentus par des droits protecteurs, ils doivent devenir fatalement des facteurs de crises de l'industrie sinon tout de suite, respective du moins finalement, et pour le pays comme pour les autres. Reste savoir protg combien de temps les peuples respectifs tolreront cet tat de choses. Le protectionnisme n'est pas un produitjde l'conomie, mais un empitement' du pouvoir politique sur l'conomie, avec, pour objectif, des rsultats conomiques. Tout autre est la nature de l'association industrielle dnomplutt

me

cartel.

Elle a pouss

mme

si

elle est

de

artificiellement favorise par des droits protecteurs sur le terrain mme de l'conomie, comme un moyen lui propre de l'adaptation

la

production aux mouvements du march.

Qu'elle puisse tre, ou devenir, en mme temps un moyen d'exploitation monopoliste, cela est hors de doute. Mais il est hors de

doute qu'elle signifie, dans sa qualit premire, un corroboratif de tous les antidotes connus jusqu'ici contre la surproduction. Avec beau-

galement

140

SOCIALISME THORIQUE

lire elle peut,

coup moins de danger que l'entreprise particuen des priodes d'encombrement du march, procder une restriction momentane de la production. Mieux aussi que l'entreprise particulire elle peut tenir tte sur la concurrence de l'tranger. Nier cela quivaudrait

nier la supriorit de l'organisation sur la con^currence anarchique. C'est ce qu'on fait cependant, quand on nie, en principe, que les cartels puissent modifier la nature et la fr-

quence des crises. Jusqu' quel point ils peuvent les modifier cela est, aujourd'hui, une
question purement conjecturale, la pratique n'tant pas assez ancienne encore pour permettre, sous ce rapport, un jugement dfinitif.

Moins de points d'appui encore s'offrent, dans ces conditions, pour la prdtermination des crises gnrales futures, comme se les imaginaient originairement Marx et Engels des rptitions plus aigus des crises de 1825, 1836, 1847, 1857, 1873. Le fait dj que pendant longtemps les socialistes concluaient un resserrement de plus en plus troit du mouvement
:

naturelle
capital

cyclique industriel, comme la consquence de la concentration croissante du

un dveloppement spiraliforme mais que, en 1894, Engels se crut oblig de si nous ne nous trouvions poser la question en d'une nouvelle extension du prsence pas
:

cycle, c'est--dire le contraire absolu de l'an-

cienne hypothse, ce fait devrait nous mettre en garde contre la conclusion abstraite que ces crises doivent se rpter sous l'ancienne forme.
L'histoire des industries isoles

dmontre que

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE leurs


crises

141

les crises soi- disant gnrales. En relisant, le premier et le troisime volume du


les

ne concident pas toujours avec dans


Capital,

indications que

Marx donne concernant

de l'industrie cotonnire anglaise, on verra, et l'histoire la plus rcente confirme


l'histoire

catgoriquement

les faits,

comment cette impor-

tante branche de production, et tant d'autres avec elle, traversent des phases successives de

prosprit et de stagnation qui restent sans influence srieuse sur l'ensemble des autres
industries. Marx, nous l'avons vu, croyait pouvoir conclure,, par la ncessit du renou-

vellement acclr du capital fixe (des instruments de production, etc.) une base matrielle
des crises priodiques, et il est incontestable qu'il y a ici un lment de crise important. Mais il n'est pas exact ou il n'est plus exact, que ces priodes de renouvellement dans les industries diverses concident. Et par cela un autre facteur des grandes crises gnrales est

supprim.

donc simplement acquis que la capadans la socit moderne, est de beaucoup suprieure la relle demande de
Il

reste

cit de production,

produits, dtermine

par

la capacit
;

de con-

sommation des acheteurs que des millions d'hommes vivent dans des logements insuffisants, se nourrissent et s'habillentd'une manire insuffisante, bien que les moyens abondent pour
leur assurer le logement, la nourriture et le vtement dans des conditions suffisantes que de cette anomalie rsultent toujours de nouveau, dans les diffrentes branches de production,
;

V2

SOCIALISME THORIQUE

des surproductions, de manire ce que, ou bien tel article dtermin soit fabriqu en des quantits plus considrables que la consommation n'en peut absorber par exemple plus de fil que les fabriques de tissus n'en ou bien que des articles peuvent consommer dtermins soient fabriqus, non pas en plus grande quantit qu'on n'en peut consommer, mais qu'on n'en peut acheter qu'il en rsulte une' grande irrgularit dans l'occupation des ouvriers, rendant fort prcaire leur situation, et qui

les

maintient dans une dgradante dpendance en provoquant ici le sur-travail, l le chmage et que de tous les moyens actuellement employs pour ragir contre l'aggravation de ces maux, les
;

cartels des entreprises capitalistes constituent d'un ct vis--vis des ouvriers, et d'autre part vis--vis du grand public, des associations mo-

nopolistes

ayant la tendance d'entreprendre, dos des producteurs comme sur celui des consommateurs, des luttes avec des associations
sur
le

monopolistes analogues d'autres industries ou d'autres pays, ou bien de rgler arbitrairement, par des contrats internationaux ou interindustriels, et sur leurs besoinsde gain, la production aussi bien que les prix. Virtuellement, le moyen de prservation capitaliste contre les crises porte en lui les germes d'une nouvelle servir iude de la classe ouvrire, aussi bien que des privilges de production qui sont, dans une forme plus catgorique encore, la rdition des anciens privilges des jurandes. Au point de vue des ouvriers, il me semble beaucoup plus important de se rendre compte de leurs possibilits

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

143

funestes omissions. Le bref aperu que nous avons donn, dans I introduction de ce chapitre, des explications marxo-engelsjennes des crises
suffira
1

que de prophtiser leur impuissance. Pour la classe ouvrire la question est, en principe, tout a fait secondaire de savoir si, la longue ils seront mme de raliser leur but principal prvenir les crises. Mais cette question acquiert une trs grande importance partir du moment o l'on fonde sur la crise gnrale e ri S ( uelcoi ?q ues Pour l'mancipat1on tion dTl? de la classe ouvrire. Car en ce cas la notion que les cartels ne peuvent rien contre les crises peut devenir la cause de
:

catgoriques cits la question des crises comme un problme impossible rsoudre dfimtivement par quelques tirades vieillottes Nous ne pouvons que constater quels lments de 1 conomie moderne poussent des crises
appui) a faire reconnatre
possible de dterminer l'avance les rappoHs rciproques de ces forces ou leur dveloppement S. ce ne sont pas des

(joint

aux

faits

conomiques

vnements

gne -tant donns l'organisation et l'extensmn actuelle du march et notamment X norme essor de international, Ut
ra

ce qui peut amver.tous les il V a nll jours de raison formelle pour conclure, sur d^s don nes purement conomiques, au prochain av? nement de celle-ci. Des" dpressions lo C["les et ? partielles sont

imprvus qui amnent

la crise gnrale

S
-

inluctables,

mais

l'arrt

production des

S-

lit

SOCIALISME THORIQUE

ne l'est pas. Ce dernier fait est de la plus haute importance pour notre problme. Rien peut-tre
n'a contribu autant l'attnuation des crises conomiques, ou a empch leur dveloppement,

comme
vivres.

la baisse

de

la rente et celle

du prix des

CHAPITRE IV

LA MISSION ET LES FACULTES D ACCOMPLISSEMENT DE LA SOCIAL DMOCRATIE

a)

Les conditions politiques

et

conomiques prlimi

naires du socialisme.

Si on demandait un nombre quelconque de personnes, sans distinction de classe ou de parti, de donner, en une formule concise, une

petit, bonheur, une phrase saisie au vol, doit d'abord se rendre compte s'il a dfinir un tat de choses ou un mouvement, une thorie ou un but. Si nous

dfinition du socialisme, la plupart d'entre elles seraient certainement quelque peu embarrasses. Celui qui ne rpte pas, au

feuilletons notre

propre

nous rencontrons des dfinitions

littrature socialiste, fort varies

de cette conception, suivant qu'elles relvent d'une des catgories mentionnes. Nous la verrons qualifie comme une drivation d'ides de justice (galit, quit), ou bien sommaire-

ment

dfinie

comme une
la lutte

identifie

avec

science sociale de classe des ouvriers


;

f>

SOCIALISME THORIQUE
:

dans la socit moderne, et explique ainsi socialisme veut dire socit associative (Genossenschaftliche Wirthschaft). Occasionnellement ces explications varies ont pour base des
conceptions diffrentes en principe, mais le plus souvent elles ne sont -que les rsultats d'une apprciation ou d'une prsentation diffrente d'une mme chose. La dfinition la plus exacte du socialisme
sera

videmment

celle qui se rattache l'ide

de l'association, puisque cette ide exprime simultanment sa nature conomique et juridique. 11 ne faudrait certainement pas une dmonstration bien longue, pour faire reconnatre que le caractre juridique a ici au moins autant d'importance que le caractre cono-

mique. Tout en laissant de ct la question si, et dans quel sens, le droit est un facteur primaire ou secondaire de la vie sociale, il est
incontestable que le droit d'une poque quelle qu'elle soit donne l'image la plus concentre de son caractre. Nous caractrisons les socits non pas d'aprs le,ur base technologique ou

conomique, mais d'aprs le principe fondamental de leurs institutions juridiques. Nousparlons, du sicle il est vrai, de l'ge de pierre, de bronze des machines, de l'lectricit, etc., mais nous
;

parlons de V ordre social fodal, capitaliste, bourgeois, etc. C'est ainsi que le socialisme pourrait tre qualifi comme le mouvement vers l'ordre social associatif ou comme la ralisation de cet ordre social. C'est dans ce sens, qui est d'ailleurs assoconforme l'tymologie du mot (socius

ci)

que nous l'employons ci-aprs.

ET SOCJALDl'MoCJiATIE PRATIQUE

li/

Quelles sont maintenant les conditions primordiales de la ralisation du socialisme ? Le matrialisme historique les dcouvre en premier heu dans le dveloppement moderne de la production. L'extension de la grande entreprise capitaliste dans l'industrie comporte une base matrielle et

durable,

la production elle-mme, les conditions d'existence des producteurs poussent la socialisation et l'or

du march, consquence de l'anarchie dans la production. Gomme


tions

dpendant, condition dont il ne sortira jamais et dont l'oppression est encore accentue par l'incertitude qui rsulte de sa depenoance de l'entrepreneur, et des
fluctua-

entreprises la production est dj organise socialement, mais la direction en est individuelle et les profits en sont appropries par des individus, non pas suivant leur tmVai, is d a rs ,eur P de ca'n capital. L ouvrier producteur n'est pas propriai eS yenS P roductio * il vit dans ? a onnH-r condition d'un salari
'

pour impulsion la transformation del socit. Dans ces


1

toujours pTu s vaste

socialiste

M?'""

>r

P^

ncessit inluctable pour le dveloppement ultrieur de la socit. Cette ralisation est l'affaire du proltariat organis en parti de classe et qui, pour ce faire, aura eonqurir le pouvoir politique

travail. Ds aue ce dveloppement est suffisamment avanc, la raisation du socialisme devient une

ganisation associative du

Nous avons donc comme premire condition pour la ralisation gnrale du soun degr d'lvation dtermin du cialisme,
essentielle

leveloppement

capitaliste, et,

comme seconde

'148

SOCIALISME THORIQUE

l'exercice

du pouvoir politique par

le

classe des ouvriers

socialdmocratie. La forme que prendra l'exercice de ce pouvoir pendant la priode de transition, est, d'aprs Marx, la dictature du proltariat. En ce qui concerne la premire de ces condila

parti de

tions primordiales, nous avons dj dmontr, dans le chapitre sur les classes d'entreprises

dans la production et la distribution, que, si actuellement la grande entreprise dans l'indus-

prdomine dj, elle ne reprsente cependant pas (en y comprenant les entreprises qui dpendent d'elle), et mme dans un pays aussi avanc que la Prusse, plus que la moiti de la population occupe dans la production. 11 en est de mme pour toute l'Allemagne, et l'Angleterre, le pays le plus industriel de l'Europe, prtrie

sente une image fort peu diffrente. Dans les autres pays, la Belgique peut tre excepte, la proportion des grandes entreprises est beaucoup

plus

dfavorable,
et

moyennes

compare petites. Dans

aux entreprises
l'agriculture, par

contre, nous constatons partout,

non seulement une prdominance considrable de la petite et moyenne entreprise, compare, proportionnellement, la grande, mais elles sont aussi, mieux

que cette dernire,

mme

position. ditions mutuelles des groupes d'entreprises sont

Dans

le

commerce

et letralicles

de consolider leur con-

analogues.

Que les chiffres sommaires de la statistique industrielle aient besoin de plus d'une rectification, quand on vrifie les groupes isols, cela
je l'ai

moi-mme

fait ressortir

dans

l'article

sur

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
la

140

thorie du cataclysme

tandis que dans des


:

articles antrieurs de

la srie

Problmes du

socialisme , j'ai expressment dit que le nombre des employs dans une entreprise quelconque n'est pas une indication sre du degr de sa nature capitaliste. Les objections que Parvus a formules dans la Saechsische Arbeitcrzeitung contre l'usage que j'avais fait, totaux des chiffres l'endroit indiqu, des

en d'entreprise, ne disaient rien, et dit moi-mme n'avais pas principe, que je de la la avant lui et ; prorpt question pour chose babilit d'une proche dbcle sociale
groupes

dont il s'agit ici aucune. Que sur


entreprises

un

sont sans importance centaines de mille de petites certain nombre aient un caracles

elles

tre capitaliste, et

que d'autres dpendent entirement ou partiellement de grandes entreprises capitalistes, cela ne peut que fort peu changer l'image d'ensemble que la statistique donne des entreprises industrielles. La grande et grandissante diversit des entreprises, l'articulation gradue de l'industrie n'en sont pas entames. Si nous rayons de la liste un quart, voire mme la moiti de toutes les petites entreprises, titre de dpendances des entreprises, moyennes
et

grandes,

il

reste encore

l'industrie

seule, partir des entreprises capitalistes gantes jusqu'aux centaines de mille de petites entreprises professionnelles, qui, il est vrai, payent aussi

un million

en Allemagne, dans d'entreprises,

leur tribut au processus de condensation, mais qui pour cela ne font pas du tout mine encore de vouloir bientt disparatre. Ajoutons encore,

15

SOCIALISME THORIQUE

aux chiffres que nous avons donns ce sujet dans la seconde partie du chapitre troisime,
les suivants,

dustries

emprunts la statistique des indu btiment en Allemagne. Dans cette

branche d'industrie, le nombre des entreprises indpendantes augmenta, de 1882 1895, de


146.175 177.012, et celui des salaris de 580.121 777.705, ce qui constitue, il est vrai, un accroissement modr des salaris par entreprise (de 3.97 4.37) mais ce qui pourtant ne signifie rien moins qu'un recul de
l'entreprise professionnelle individuelle. Pour autant donc que la centralisation des

entreprises est la condition primordiale de la socialisation de la production et de la distribution, elle n'est jusqu'ici

plus avancs de tielle, de sorte que, si en Allemagne l'Etat, dans un avenir prochain, voulait exproprier toutes les entreprises occupant vingt personnes et plus, soit dans un but d'exploitation entire et directe, soit pour les affermer en partie, il resterait encore,

mmedansles pays les qu'une ralit parl'Europe

dans

le

commerce

et l'industrie,

des centaines de mille d'entreprises avec plus de quatre millions de salaris qui continueraient tre conduites par des particuliers. Dans au cas o toutes les entrel'agriculture, de vingt hectares seraient d'au-dessus prises

personne n'y songe expropries par resterait encore plus de cinq millions d'enil

l'Etat

et

d'un caractre priv, avec peu prs neuf millions d'employs. On pourra se former une ide de l'tendue de la tche que l'Etat ou les Etats entreprendraient en expropriant toutes
treprises

ET SOCIALDKMOCHATIE PRATIQUE

154

tence et de talent administratif un gouvernement ou une assemble nationale devraient-ils bien disposer pour pouvoir exercer, ne ft-ce que la direction ou le contrle suprieur d'un
pareil organisme gant? On citera peut-tre ici le

ces entreprises, si on songequ'il s'agit, dans l'industrie et le commerce, de plus d'une centaine de mille d'entreprises avec de cinq six millions et dans l'agriculture de plus de trois cent mille entreprises, avec cinq millions d'employs. De quelle abondance d'entendement, de

comp-

grand nombre

d'in-

volont de l'arme grossissante des meilleurs amis. La bonne volont est souvent, mme dans
tante

ne demanderaient pas mieux qu' se rendre utiles. Je ne doute nullement du concours et de la bonne volont de cette catgorie de personnes que j'ai invoqus moi-mme il y a prs de dixhuit ans. Mais c'est prcisment dans l'embarras de richesses que rside ici le danger et ce que le mauvais vouloir des adversaires' ne peut pas faire, sera peut-tre ralis par la bonne
P qUeS n rmales ' une allie compromet-

telligences que la civilisation contemporaine produit, et qui, dans une priode de transition

Mais laissons pour le moment cette question de cote, et tenons-nous-en provisoirement au


que, pour la socialisation et la distribution production, une partie seulement est remplie de la condition matrielle primordiale la centralisation avance des entreprises La seconde condition primordiale est, d'aprs la doctrine marxienne, la
lait

de

la

conqute du pouvoir

152

SOCIALISME THORIQUE

politique par le proltariat. On peut s'imaginer au cette conqute sous des formes varies
:

parlementaire, par l'exploitamoyen tion du droit de vote et l'utilisation de tous les autres droits lgaux, ou bien par la violence au moyen de la rvolution. Il est de notorit que Marx et Engels ont considr pendant fort longtemps ce dernier

de

la lutte

moyen comme presque


aussi le considrent

partout invitable,

et,

pour un certain nombre de fidles de la doctrine marxienne, H l'est encore aujourd'hui. Beaucoup

comme

le

moyen

le

plus

rapide.

Ce qui contribue en premier lieu cette conception, c'est la notion que la classe ouvrire est la classe la plus nombreuse et, tant dpossde, la plus nergique en mme temps. Une fois en possession du pouvoir, elle ne s'arrterait pas avant d'avoir remplac les fondements du
systme existant par des institutions de nature rendre impossible la reconstruction des premiers. Il a t dmontr dj que Marx et Engels, en laborant leur thorie de la dictature du proltariat, avaient devant les yeux, comme exempletype, l'poque terroriste de la Rvolution franaise. Dans sa brochure contre Dhring encore, Engels qualifie de grandement gniale la dcouverte de Saint-Simon qui, en 1802, avait compris la Terreur comme la dictature ds foules dpossdes. Cette apprciation est quelque peu
exagre, mais pour aussi importante que l'on prenne la dcouverte, les rsultats de la dictature des dpossds ne sont pas beaucoup plus

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

I.V

estims par Saint Simon que par l'picier Les dpossds de 1793 taient capables seulement de combattre les combats
Schiller.
celle-ci se fut puise, elle devait s'puiser, leur rgne tait totalement fini. Suivant la conception marxo-

dura

autres. Ils ne pouvaient rgner


la Terreur.

Quand

que tant que

comme

proltariat
tariat
Si

engelsienne, ce danger n'existerait pas chez le moderne. Mais qui donc est le prol-

moderne

majorit absolue de la populapays avancs. Mais alors ce proltariat se compose d'un mlange d'lments extraordinairement htrognes, et de couches plus diffrentes encore entre elles que ne le fut le peuple de 1789 une foule, qui, tant qu existeront les conditions de proprit actuelles, aura plus d'intrts communs ou, du moins, analogues, que contradictoires, mais qui, des que les possdants et les gouvernants actuels seront destitus ou dpossds, se rendront bien vite compte de la diversit de leurs besoins et de leurs intrts
tion

videmment
dans

on comprend sous ce titre tous ceux qui ne jouissent d'aucun revenu par la proprit ou par une situation privilgie, ils constituent
la
les

respectifs.

proprit, indifffamille, rente que suppose le Manifeste communiste et que dans les industries manufacturires les plus avances on trouve justement toute une hirarchie d'ouvriers diffrencis, dont les

Antrieurement au prsent travaillai djfait la remarque que les ouvriers salaris modernes ne sont pas la masse en ce qui homogne et concerne la la etc.

154

SOCIALISME THORIQUE

groupes respectifs ne sont que mdiocrement solidaires entre eux. Dans cette remarque de moi H. Cunow voit une confirmation du fait que, lorsque je parle en gnral , je n'ai devant
les

magne

yeux que des exemples anglais. En Alleet dans les autres pays civiliss du conti-

nent, il n'y aurait pas cette sparation entre les ouvriers mieux situs et le mouvement rvolutionnaire, que l'on constate en Angleterre. Contrairement ce qui se voit en Angleterre, les ouvriers les mieux pays seraient l la tte du mouvement de classe. L'esprit de caste anglais

ne serait pas un rsultat de l'actuelle diffrentiation sociale, mais un cho des anciennes institutions corporatives et

du mouvement syndi-

cal primitif dont les formes s'en rapprochent. Je dois encore rpondre Cunow que ce
qu'il

raconte-l n'est pas neuf pour moi j'entends pas neuf en tant que cela est exact ni neuf en tant que cela est inexact. Inexact, par exemple, est ce qu'il dit en dernier lieu. La thorie
;

qui relie les syndicats anglais aux corporations repose sur de bien faibles bases. Elle oublie qu'en l'exception de Londres les Angleterre corporations furent dj expropries lors de la Rforme et c'est Londres prcisment que le mouvement syndical n'a jamais t particuli-

rement vigoureux, chec partiel auquel les corporations qui y existent toujours sont on ne peut plus innocentes. Si le mouvementsyndical anglais est anim d'un certain esprit corporatif, cela est beaucoup moins un hritage des anciennes corporations qui ont exist pendant beaucoup plus longtemps en Allemagne qu'en

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

165

Angleterre, qu'un produit de la libert anglosaxonne, et du fait que l'ouvrier anglais n'a jamais t soumis pas mme pendant la priode o les coalitions taient prohibes la discipline de l'Etat policier. Dans la libert se dve-

sens de la particularit ou, comme dit de la dis tinctivit Stirner, (Eigenheil). Il n'exclut la pas reconnaissance de l'htrogne ou de l'intrt gnral, mais il devient facilement la cause d'une certaine angulosit qui semble dure et troite, mme o dans la forme seule son action est partiale. Je ne veux certainement rien dire de pnible aux ouvriers allemands et je sais apprcier, dans toute sa grandeur, l'idalisme dont, notamment, les ouvriers hambourgeois ont fait preuve, pendant des dizaines d annes, par leurs sacrifices pour la cause gnrale de l'mancipation ouvrire, et qui est sans exemple dans l'histoire. Mais pour autant que je connaisse le mouvement ouvrier allemand etque j'aie l'occasion de le suivre, je constate que les contre-coups de la diffrentiation

loppe

le

professionnelle s'y font ressentir galement. Des


la prpondetouffement artificiel du mouvement syndical ouvrier et le fait qu'en ralit, la diffrence des salaires est moins considrable qu'en Angleterre, empochent qu'ils se manifestent trop visiblement. Quiconque lit attentivement les organes des syndicats ouvriers allemands, rencontrera assez de faits qui confirment ce que je viens de dire.

circonstances spciales, rance du mouvement

telles

que
1

politique,

Je ne veux pas citer, nominalement, des ples, bien que j'en connaisse

exemparmi,

pas mal,

et,

150

SOCIALISME THORIQUE

qui datent encore du temps de mon activit en Allemagne. Je me contenterai donc, ce sujet,
des seules explications qui suivent. Les syndicats ne crent pas ce phnomne ; ils ne font que l'noncer comme le rsultat invitable de diffrences relles. Il est absolument inadmissible que des diffrences relles dans les

occupations professionnelles et la situation matrielle n'engendrent pas aussi, la longue, d'autres genres de vie et d'autres exigences.
L'ouvriermcanicienartisteetlemineur,le peindcorateur et le portefaix, le sculpteur et le chauffeur de machines mnent en gnral une vie toute diffrente et ont des besoins fort divers.
tre

Tant que la lutte pour l'existence n'amne pas de conflits entre eux, le fait qu'ils sont tous des
salaris peut
capital,
ils

cependant leur

faire oublier ces

diffrences, et la conscience que, vis--vis

du

ont soutenir le mme combat, peut engendrer une vive sympathie rciproque. Cette sympathie ne fait pas non plus dfaut en Angleterre,
les plus aristocratiques parmi les aristocratiques syndicataires l'ont assez souvent
et

prouve aux ouvriers moins favoriss. Beaucoup parmi eux, d'ailleurs, sont, en matire de politique, sinon des socialistes, du moins de bons dmocrates. Mais entre cette sorte de sympathies politiques ou socialo-politiques et la solidarit conomique, il y a encore une grande
diffrence,

politique et
qui,

diffrence qu'une forte oppression conomique peut neutraliser, mais

mesure que cette oppression disparat, se manifeste toujours de nouveau d'une manire quelconque. C'est une erreur grave de croire

ET SOCIALI.KM.H

[;

mu; PRATIQU

l.'i

que

1 Angleterre Constitue sous ce rapport une exception. Sous une autre forme, le mme ph-

dilrentiation n existe pas et, par consquent, n'exerce aucune influence sur la pense de ces travailleurs nous ne devons pas perdre de vue que les ouvriers industriels constituent partout la minorit de la population. En

nomenesemanifesteactuellementen France De en Suisse, aux Etats-Unis, et jusqu' un certain point, nous venons de le dire en Allemagne. Mais mme si nous admettons que dans la masse ouvrire industrielle cette

mme

employs de commerce
techniques, etc.
Ici la diflerentiation

Allemagne ils sont ouf compris, quelquesept millions sur dix-neuf' Restent encore les travailleurs agricoles, les
et les

fonctionnaires

manuel ne
ce,

vis--vis de son patron, et cependant il se croira -excep Ur Une Partie du Pluriel subalterne d. grandes ? des maisons de commerce beaucoun plus son gal, socialement parlant, l'ouvrier

mme situation que

est partout plus catgoencore, ce qui ressort clairement de histoire des mouvements d'organisation de ces catgories professionnelles en syndicats de dfense mu uelle. Rien d'ailleurs n'est plus trompeurque de conclure, par unecertaine similitude Si uati0n ' une homognit ren f relle dans les conditions. L'employ de commerce se trouve, vis--vis de son chef, dans la

rique

l'ouvrier industriel

bien

se croira l'gal de son que la distance, au


est

revenus respectifs,

que employeur e point de vue des

souvent beaucoup plus

l$8

SOCIALISME THORIQUE

grande. Dans les campagnes, la faon de vivre et de travailler des petits paysans et de leurs ouvriers estbeaucoup trop identique;

danslagrande

majorit des entreprises moyennes la graduation ouvrire, c'est--dire la diffrentiation, est

trop grande et le personnel, proportionnellement, trop restreint, pour offrir un terrain favorable une lutte de classe dans le sens

de la lutte des ouvriers des villes. On ne rencontrera gure l un sentiment de solidarit bien dvelopp entre le laboureur, l'homme de peine et le vacher. Restent tout au plus les

grandes terres qui, nous l'avons vu, ne constituent partout que la minorit des entreprises agricoles et o d'ailleurs les diffrences de principe entre- les groupes divers du personnel ne font pas non plus dfaut. Il est absolument erron d'assimiler les cinq six millions de
personnes
occupes

dans

l'agriculture
le

alle-

rapport des tendances sociales. Ce n'est que chez une minorit infime de cette catgorie de travailleurs que l'on rencontre des sympathies srieuses et une oreille ouverte pour les revendications sociales des travailleurs des villes. Pour l'crasante majorit, la socialisation de la production agricole n'est pas beaucoup plus qu'une formule creuse. Leur idal est provisoirement de devenir propritaire leur tour. Or, chez une grande partie de la masse ouvrire industrielle aussi, le penchant pour la production socialiste est plutt une chose hypothtique qu'une ralit. De l'accroissement du nombre des suffrages socialistes aux lections

mande aux

ouvriers industriels, sous

ET SOCIALDKMOCRATIE PRATIQUE

I.V.)

c2ZZ
crabe

""-Proltarien, qu vot en. pour n , H" voten. des socialistes, titre de compensation pour les ouvriers socialistes adulte nui ne jouissent pas encore du droit de vo i nV Al e ltt " e
!
,

C nC Ure une "Smentation eontiHu^ ,' contmuelle des partisans des ides socialistes mn.s personne ne prtend que tontes les voix aU Can didatS SOcialisles fanent de soellH ^, socialistes, ht mme si nous revendiquons les C U S n0 SOCia iS teSet

est plus \ forte

r que dans
'

i"

dmo*

des ouvriers industriels de AlTemale aC tue " ement > vis--vis de n emocra 1e, ou bien

industriel Cultes ? "'"i a " q " el nombre fautajouterun deminillion d mniion employs commerciaux, etc nue 2.1 m.lhons d'lecteurs socialistes. Plus ne moiti
i

4,5

" 3 d 0Uvriers

tout autre pays

IZoZT

laS!
incomle

indiffrents

et

Z of minV

prehensifs, ou bien nettement hostiles. U ne faut pas non plus oublier que gnifie P ' Ut1 1,e *P^in
'

vote

Vnn

dlir

"" P0Ur ce ' ^aucoup moins ouvriers y prend nart e mouvement syndical en Allemagne va, heureusement, en s'accentuant. ht cependant il n embrassait, la fin de 18 97, que 420 000 ou vners organiss dans des profession .dont le oommgent est de 6.165.735. Si o ajoute e mbre l6S 8000 membres' d svndLV, r H S Par " irSch on n ar " TO dans le. n^r S ' nS P e " question '* ne proporinn de H i tmn ouvrier organis contre non orge1S

agUe qU Une volom ^terT' mine. n,? Quant a Truvre positive de lmancie'

conT d rab,e considrable

H des

'

'

>

100
niss
(1).

SOCIALISME THORIQUE

Le nombre des ouvriers organiss polidfalcation faite de tiquement en Allemagne ceux qui sont, en mme temps, membres d'un n'est certainement pas suprieur syndicat 200.000, et si nous admettons un nombre gal pour ces ouvriers qui ne sont empchs que

par des circonstances indpendantes de leur volont de prendre une part active, quelle qu'elle
soit, la lutte politique ou syndicale, nous arrivons un total d'environ 900.000 travailleurs chez qui nous pouvons supposer un intrt considrable pour leur mancipation. Ils reprsentent 40 pour cent du corps lectoral social-dmocrate. Or, des 5 1/2 millions de suffrages donns aux candidats non socialistes, on peut actuellement attribuer de un quart un tiers des adversaires conscients conscients de leurs intrts dclasse de la socialdmocratie, ce qui fait peu prs le double de

ce chiffre. Je suis parfaitement conscient de la trs relative capacit dmonstrative des exposs de ce

genre o, pour ne mentionner qu'une chose, le important facteur de la rpartition locale et de la signification politico-sociale des groupes, est rest entirement hors question. Mais aussi il ne s'agit que d'tablir un critrium approximatif, pour valuer les proportions de ces lments de la population chez qui les penchants
fort
(1) Dans cinq professions, plus d*un tiers des ouvriers tait organis, savoir : dans l'imprimerie 61.8 / , sculpture 55.5 / , ouvriers des docks 38 / chaudronniers 33.6 / , gantiers 31.7 / . Venaient ensuite les lithographes avec 21.8 / et les porcelainiers avec 21 / .
,

ET SOCIALDEMOCRTIE KiTIQUE

H>l

ne sont pour le socialisme, admis parla thorie, occasionnelle. nature d'une pas uniquement

Que

dire par

cialistes,

exemple du tableau des forces solabor avec des donnes de pure appa-

rence, que Parvus, dans le septime article de sa srie, sort triomphalement contre moi ? Gomme si la grande supriorit numrique des compare au nombre des possesdpossds chose seurs qu'il met en avant tait quelque eu a il Et de neuf ou d'inconnu pourtant y des journaux socialistes qui de l'existence de l'arme du dmontre par Parvus de forte quinze millions d'indiviproltariat , l'arme du capital comptant face de en dus, 1.6 millions de combattants seulement ( ct de 'A millions de petits paysans et artisans, ruins parle capital mais pas tombs encore au niveau proltarien, et 820.000 personnes vivant dans une relative dpendance du capital), ont conclu l'imminence de la rvolution sociale. Le calme d'me vraiment asiatique, avec des lequel Parvus range les 5.6 millions

employs dans l'agriculture, dans la rubrique arme du proltariat , n'est surpass que par
la
c

hardiesse qui lui

fait

dcouvrir 2 millions de

proltaires du commerce (1). Mme en tant que tous ces lments acclameraient avec

admet-

(i)

Voici les chiffres de la statistique professionnelle pour le


et

commerce

Lea

transports:

Indpendants et chefs d'entreprise


Personnel eonimercial Commis, hommes de peine, cochers,
Total
etc.

848

261907

...

233 045

2 338 508

1lr2

SOCIALISME THORIQUE

enthousiasme une rvolution qui porterait au pouvoir les socialistes, le problme capital
n'en serait pas beaucoup plus prs de sa solution.

Quant une appropriation immdiate, par


l'Etat,

de tous les moyens de production et de il n'y a mme pas y penser. Toute discussion ce sujet serait oiseuse. L'Etat
rpartition,

ne pourrait pas
des

mme
et

s'approprier la totalit
les

moyennes

grandes entreprises. Et

communes aussi, titre d'agents intermdiaires,


ne sauraient
faire

grand'chose sous ce rapport.

Elles pourraient tout au plus communaliser les entreprises locales qui fabriquent pour la localit

elle-mme, oubien y remplissent des services publics et cela leur donnerait dj fort faire. Mais voit-on les entreprises, qui jusqu'ici tra-

vaillaient

pour

international, la fois ?

le grand march national et communaUses d'emble et toutes

Prenons une

ville industrielle

de proportions

Augsbourg, Barmen, Dortmund, etc. Nul ne sera assez sot pour s'imaginer que ces communes pourraient prendre en main et conduire avec succs pendant une toutes crise politique ou tout autre moment les entreprises manufacturires et commer-

moyennes, comme

Ou bien elles les laisseraient entre les mains de leurs dtenteurs, ou bien, si elles tenaient absolument les exproprier, elles seraient obliges de les confier, des conditions quelconques, aux associations d'employs.
ciales de l'endroit.

C'est ainsi que,


tique, la

question se confond,

au point de vue de dans tous

la

les

pracas

HT SOf.IALDKMOCRATIE

MUTlQUK

163

analogues, avec la question de la puissaiice conomique des associations coopratives.

b)

La capacit potentielle des


conomiques.

associations

Le problme de la capacit potentielle des associations n'a t, jusqu'ici, que trs superficiellement trait dans la littrature marxiste. Si on laisse de ct ce qui a t publi ce sujet entre 1860 et 1870, ainsi que quelques articles de Kautsky, on y trouvera, ct d'apprciations gnrales et pour la plupart ngatives, peu de choses sur les associations. Et en voici les raisons
:

pratique marxiste est en premier lieu, et principalement, politique, et son but est: la conqute du pouvoir politique. A ct de cela, elle n'accorde presque de l'importance essentielle qu'au seul mouvement syndical, comme tant une forme directe de la lutte de classe des ouvriers. Mais relativement l'association, Marx tait d'abord convaincu qu'en petit elle tait strile et qu'en outre elle avait toutau plus une valeur exprimentale, encore que fort limite. Pour Marx, il n'y a que les moyens gnraux d'importants. C'est dans ce sens qu'il s'exprime, dans son 18 Brumaire , sur les
ouvrires. Plus tard il modifia son quelque peu jugement sur les associations, modification dont tmoignent entre autres les rsolutions sur les associations, prsentes aux congrs de l'Internationale de Genve et de

La

associations

164

SOCIALISME THORIQUE
le

Conseil gnral, ainsi qu'un d'Eccarius Rfutation par un ouvrier, qui mane probablement de Marx, ou du moins a t approuve par lui. Dans ce passage l'auteur attribue aux associal'crit
:

Lausanne par passage dans

prcurseurs de l'avenir, une signification identique celle qu'avaient Rome, et dans les premiers temps du moyen ge, les corporations professionnelles. A un autre endroit dans le troisime volume du Capital l'auteur fait ressortir la signification des associations comme formes transitoires entre la
tions,

comme

socit actuelle et la production socialiste. Ce dernier passage est contemporain des rsolutions et de l'tude d'Eccarius. Vient ensuite la
lettre traitant

(1875), lettre

du projet de programme de Gotha beaucoup plus sceptique par rap-

port aux associations, et ce scepticisme, partir de ce temps, prdomine dans toute la littrature socialiste marxiste.

comme une

Ce phnomne peut tre considr, en partie, consquence de la raction qui

commenait svir ds aprs la Commune et qui donna au mouvement ouvrier tout entier un caractre presqu'exclusivement politique.
Ensuite, comme produit des tristes expriences qu'on avait faites partout avec les associations.

Les grandes esprances qu'avait fait natre par le mouvement coopratif ann'avaient glais, pas t ralises. Pour tous les socialistes de la priode 1860-1870, l'association productive avait reprsent la vraie association, tandis que la socit de consommation avait
l'essor pris

tout

au plus prise par-dessus

le

march.

ET S0CIALDM0CRT1E PRATIQUE

165

manire de voir Mais l'opinion prdominait dans ses articles sur la aussi qu'Engels exprime de l'habitation qu'une gnralisaquestion tion des socits de consommation aurait inluctablement pour consquence des rductions de salaires. La rsolution du congrs de Genve, rdige par Marx, tait ainsi conue Nous recommandons aux ouvriers de beau-

tive

coup plus s'occuper de la coopration producque des magasins coopratifs. Ces derniers ne touchent que la surface de la socit conomique actuelle, tandis que les premires l'attaquent dans ses. bases... Pour viter que les socits coopratives ne dgnrent en de
simples socits de commandite bourgeoises, il faudrait que tous les travailleurs par elles occups,, qu'ils soient ou non actionnaires, reussent une part gale. Comme mesure temporaire seulement on pourrait payer aux actionnaires

un

intrt modr.

Mais

les associations productives,

fondes en

1860-1870, avaient presque partout fait faillite. Elles avaient t obliges, ou bien rie se dissoudre compltement, ou bien elles taient devenues de
toutes
elles n'emsi conmmes les dans ployaient pas des ouvriers ditions que toutes les autres entreprises, c'est-dire contre salaire, tranaient une existence lamentable. Quant aux socits de consommations, elles taient rellement devenues, ou semblaient tre devenues, de simples boutiques d'picier. 11 tait donc tout naturel que dans les milieux socialistes on se dtournt de plus

petites

socits,

qui,

66

SOCIALISME THORIQUE

en plus du mouvement coopratif. C'est en

Allemagne
entre

o, part cela, la controverse Lassalle et Schulze-Delitzsch chauffait encore les ttes, que la raction se faisait le

plus sentir. La disposition marque pour le socialisme d'Etat outrance, qui animait, vers 1875, une notable fraction del socialdmocratie allemande (pas que les lassallens !) et qui souvent contrastait singulirement avec le radicalisme politique du parti, tait due, pour une

trs

grande

part,

aux

tristes

expriences qu'on

avait faites avec les associations. On saluait maintenant avec des jubilations les banqueroutes des associations coopratives.

Dans

le programme de Gotha et dans le projet de ce programme, on avait donn au vu dj de l'institution d'associations productives avec aide de l'Etat une forme impossibiliste. La critique exerce par Marx contre ces para-

graphes du programme avait plutt trait leur rdaction qu' l'ide qui en tait la base. Marx ne savait pas que le Marat berlinois Hassel-

mann

qu'il rendait

principalement respon-

sable de ces paragraphes, tait blanquiste jusque dans la moelle de ses os. Hasselmann, tout

Marx, et trait de ractionnaires les ouvriers de l'atelier protg par Bchez. 11 y a deux raisons pourquoi Marx ne s'adonna pas une critique plus approfondie de l'association. La premire est que, Fpoque o il crivit, il n'avait pas t fait des diffrentes formes d'associations une exprience suffisante pour justifier un jugement. 11 n'y eut que les bazars d'change, vestiges encore d'une poque

comme

ET SOCIALDKMOCRATIE PRATIQUE

f>7

dpasse, dont la faillite tait compltement des vis--vis n'avait Marx montre. Ensuite pas,
associations, cette libert d'esprit thorique qui aurait permis sa clairvoyance thorique de

voir plus loin qu'un socialiste quelconque, qui se contenterait d'indices comme les associations

d'ouvriers et celles de petits patrons. C'est ici que sa doctrine dj labore, ou, si j'ose me servir de ce terme, la formule de l'expropriation, formait obstacle sa grande force d'ana-

dans

lui tait sympathique que lyse. L'association ne la forme o elle constituait l'antithse la

plus directe de l'entreprise capitaliste. De l le conseil donn aux ouvriers de crer des associations productives, qui attaquent dans ses bases le systme conomique existant. Gela est tout fait conforme au sens de la dialectique, ainsi qu' la thorie sociale qui part de la production comme le dernier facteur dterminateur de la forme sociale. Et cela est aussi, apparemment, conforme la conception qui voit,

dans l'antagonisme du
mentale dans
le

travail dj socialis et

l'appropriation prive, la contradiction

fonda-

mode de production moderne,

contradiction qui imprieusement rclame une L'association productive apparat, solution. comme ta solution pratique de cet antagonisme, dans le cadre des entreprises isoles. C'est en c'est--dire sens que Marx pensait d'elles de ces associations o les ouvriers, comme association, sont leurs propres capitalistes , que quand mme elles reproduiraient ncessairement tous les dfauts du systme actuel, l'antagonisme entre le capital et le travail y serait

168

SOCIALISME THORIQUE

pourtant positivement supprim et qu'ainsi auraient fourni la preuve de la superfluit de l'entrepreneur capitaliste. Or, l'exprience a justement dmontr, depuis, que l'association
elles

productive industrielle ainsi constitue n'tait ni n'est en tat de fournir cette preuve, qu'elle
est,

au contraire,

la

forme

la

plus malenconet

que Proudhon au fond, parfaitement raison en soutenant, contre Louis Blanc, que l'association n'tait pas une force conomique . Le critique social-dmocrate cherchait, jusqu'ici, les causes de l'insuccs conomique des
treuse
travail
associatif,

du

avait,

associations purement productives exclusivement dans leur manque de capital, de crdit et


et elle expliquait le dprissement des associations non-conomiquement faillies l'influence corruptrice du monde capitaliste et individualiste environnant. Jusqu' un certain point tout cela est exact. Mais toute la question n'est pas l. De toute une longue srie d'associations productives,

de dbit,

financirement, il est tabli qu'elles disposaient de moyens d'exploitation suffisants et n'avaient pas plus de difficults que les entrepreneurs en gnral, quant l'coulement de leurs produits. Si l'association productive de l'espce indique plus haut tait vraiment une
faillies

conomique suprieure l'entreprise capitaliste,


prer pour
les
le

force

ou mme gale
aurait

elle

moins dans

les

mmes

d prosproportions

que tant d'entreprises prives, commences avec


les pkis modestes, et elle n'aurait aussi lamentablement sombr sous l'inpas

moyens

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

109

capitaliste environnant quelle ne la presque toujours fait. L'histoire des associations productives qui ne faillirent pas conomiquement parle encore plus haut presque contre cette forme de la fabrique rpublicaine que l'histoire de celles qui sombrrent. Car elle tablit que, pour les premires le dveloppement signifie partout exclusivisme et privilge. Loin de saper les bases de la socit conomique actuelle, elles ont plutt iourm des preuves de sa relative solidit Par contre, la socit de consommation, que les socialistes de la priode 1860-1870 regardaient avec tant de ddain, s'est rvle au cours des annes, comme une vritable puissance conomique, comme un organisme puissant et developpable au plus haut degr. En prsence des chiffres pitoyables
*>
:

fuence

du

monde

btatistique des associations purement tives, les chiffres des socits

que donne la producbudget d'un

sommation
grand
ville

ouvrires de con-

d'une P petite de province. Et les ateliers crs pa r des socits de consommation et conduits pour leur compte, fournissent dj actuellement plus que le centuple de la masse de marchandises produites par es associations exclusivement, ou presque exclusivement, productives Les causes plus profondes de la faillite conomique autant que morale des associations purement productives, ont t tablies excellemment bien qu avec quelque exagration, dans une e ude sur les associations britanniques, de la main de Batrice Webb et par eHe pu!

font l'impression du empire compar celui

M-

10

170
blie sous son

SOCIALISME THORIQUE

nom

M me Webb, comme pour

de jeune
la

fille

Potter.

Pour

grande majorit des

productive, cooprateurs anglais, possde en propre par les ouvriers qui y sont occups, n'est pas socialiste ou dmocratique mais individualiste . On peut ne pas aimer le mot, mais la chose est absolument exacte. Cette association n'est pas, en effet, socialiste, ce que d'ailleurs Rodbertus a dj dmontr! L o les ouvriers en sont les propritaires exclusifs elle est mme, dans sa constitution, une contradiction catgorique en elle-mme. Elle fait supposer l'galit l'atelier, la pleine dmocratie, la rpublique. Or, ds qu'elle a atteint une certaine dimension qui peut encore tre fort modeste relativement l'galit disparat, puisque, avec l'extension, la diffrentiation des fonctions et, par elle, la subordination, deviennent ncessaires. Et si l'galit est abolie, les pierres angulaires de l'difice sont enleves pour

l'association

tre suivies bientt par les autres pierres. C'est alors que s'effectue la transformation

en simple et ordinaire entreprise commerciale. Tandis que, en maintenant l'galit, l'extension est rendue impossible et l'entreprise garde des proportions infimes. C'est l l'alternative de toutes les associations d'un caractre purement corproductif. Bien loin d'tre un moyen respondant la grande production moderne d'carter les capitalistes de la production,

'

elles constituent plutt

un retour

la

produc-

tion /^-capitaliste. Et cela est tellement vrai que les quelques rares cas o elles eurent un

succs

relatif

reviennent de petits mtiers

ET SOCIALDKMoCR.VTIE PRATIQUE

171

manuels, et non pas pour la plupart en Angleterre o l'esprit de la grande industrie domine chez les ouvriers, mais dans la trs petit-bourgeoise France. Des psychologues populaires aiment reprsenter l'Angleterre comme le pays o le peuple cherche l'galit dans la libert et la France

pays o il cherche la libert dans des associations productives rvle en effet de nombreux cas o franaises les plus grands sacrifices furent faits au maintien de l'galit de forme. Mais elle ne mentionne pas une seule association purement productive de la grande industrie moderne, bien
le

comme

l'galit. L'histoire

que cette dernire soit assez rpandue en France. C'est M. le docteur Franz Oppenheimer que
revient l'honneur d'avoir largi et approfondi m8 l'enqute de Potter-Webb, dans son livre L'association d'tablissement agricole (Sied-

lungsgenossenschaft). Dans les premiers chapiil donne une analyse des formes diverses de l'association, analyse dont plusieurs endroits la justesse d'apprciation est matres de ce livre,

des associations, jusqu'au bout la distinction entre les associations dacheteurs et les associations de vendeurs, dont sur certains points il exagre, notre avis, quelque peu la porte, mais qui, dans son ensemble, doit tre considre comme fort utile, puisque par
elle seule et

gistrale. sification

Oppenheimer

soutient,

dans

la clas-

pour la premire

fois

une explication

scientifique devient possible de la faillite des associations exclusivement productives. Dans cet expos, le dmrite personnel, le

vraiment

172

SOCIALISME THORIQUE
capital, etc., sont

manque de

au second plan,

nettement remiss des circonstances accidentelles qui expliquent tel cas isol, mais point

comme

la rgle. mesure seulement que l'association est vraiment une association d 'acheteurs son
,

but gnral, en mme temps que son propre intrt, rendent son extension dsirable. Mais plus une association est une association de vendeurs et plus elle est vendeuse de ses propres
produits industriels (dans l'association agricole chose se modifierait), plus intense aussi dvient sa contradiction intime. Avec sa croissance s'accentuent ses difficults. Le risque devient plus grand, les difficults de dbit plus
la

srieuses,

ainsi

mme

la lutte

que l'obtention de crdit. De pour les quotes-parts de profit,


individus sur la

c'est--dire la quote-part des

profit gnrale. L'association est donc toujours pousse dans la voie de l'exclusivisme. Son intrt, au point de vue du profit, est en

masse de

antagonisme non seulement avec celui des acheteurs, mais encore avec celui de tous les autres vendeurs. L'association d'acheteurs, au contraire, prospre en proportion de sa croissance, et son intrt au point de vue du profit, s'il est oppos celui des vendeurs, est conforme l'intrt de tous les autres acheteurs il tend la rduction des quotes-parts de profit et la diminution du prix des produits, tendance gale chez tous les acheteurs et dans toute
:

la socit

la nature conodes deux sortes d'associations mique que rsulte la diversit dans leur gestion respective qu'a

C'est

en gnral. de cette diffrence dans

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

17.'

Potter-Webb le caractre essenexpose tiellement dmocratique de toutes les vritables associations d'acheteurs et le caractre ten:

,ne

nombre

dance oligarchique des associations de vendeurs. Remarquons ici que la socit de consommation qui ne distribue de dividendes qu' un

limit d'actionnaires, estrubrique,par la catgorie des associations de vendeurs. Et cette distinction nous

Oppenheimer, dans

semble judicieuse. La seule socit de consommation qui reconnat tous les acheteurs une
gale des bnune vritable association d'acheteurs. La distinction des associations en associations d'acheteurs et de vendeurs est, pour la

part

proportionnellement

fices est

thorie des associations, et surtout par rapport sa connexit avec la doctrine socialiste, de

vente comme trop spcialement la propres production capitaliste, pourraient

grande valeur. Ceux que choquent lesexpressions


achat
et

les

remplacer

par

les

termes

provision et

alination, lesquels termes leur feront voir plus

La meilleure mme des associations productives, tant qu'elle n'est qu'une association de vente ou d'alination, se trouvera toujours dans un tat d'antagonisme latent et aura toujours des intrts particuliers vis--vis de la socit tout
10*

clairement encore la beaucoup plus grande importance qu'a, pour la socit, la premire fonction que la seconde. La mise disposition des marchandises est l'intrt fondamental et gnral. Par rapport elle, tous les membres de la socit sont, en principe, des associs. Tous consomment mais tous ne produisent pas.

174
entire.

Socialisme thorique

Avec une association productive, qui dirigerait pour son propre compte une branche quelconque de la production ou du service public, la socit aurait toujours les

mmes

points

de divergence qu'avec n'importe quelle entreprise capitaliste, et il resterait encore savoir si une entente avec elle serait toujours plus facile raliser. Mais revenons-en au point qui nous a conduit cette excursion sur le terrain de la thorie des coopratives. Il a t tabli que l'hypothse,
d'aprs laquelle la fabrique moderne engendre, par elle-mme, Une disposition plus accentue

pour

comme absolument

considre errone. Que l'on consulte n'importe quelle histoire des associations, et on trouvera partout que la fabrique associative autonome s'est toujours rvle tre un problme insoluble etque, mme si tout le reste marchait passablement, elle chouera sur le manque de discipline. 11 en est ici comme de la rpublique et de TEtatcentralis moderne. Plus grand l'Etat, plus difficile le problme de l'administration
le travail associatif, doit tre

rpublicaine. De
lier

mme, la rpublique dans l'atedifficile,

est

un problme d'autant plus

que

l'atelier

ou l'entreprise sont plus imporil

tants.

Dans certains cas extrordinaires,

est

possible que des hommes nomment eux-mmes leur chef direct, en conservant le droit de destitution. Mais pour les devoirs que comporte la direction d'une fabrique, o, jour pour jour et

d'heure en heure, des dispositions prosaques doivent tre prises, et o il existe toujours des occasions de malentendus, il est absolument

ET SOCIALDMOCRTIE PRATIQUE

175

inadmissible que le directeur soit l'employ des dirigs et qu'il dpende, dans sa situation, de leur bonne ou mauvaise humeur. Jusqu'ici de semblables situations se sont toujours montres intenables et elles ont conduit partout au changement des formes de la fabrique cooprative.

Conclusion

si le

dveloppement techno-

logique de la fabrique a fourni des corps pour la production collectiviste, il n'a certainement pas approch, dans une proportion gale, les esprits de l'entreprise associative. La tendance la reprise des industries par l'exploitation
associative, avec les responsabilits et les risques qu'elle comporte, est en proportion inverse avec leur importance. Mais les difficults

s'accroissent avec elle en des proportions grandissantes.

n'a qu' s'imaginer la chose concrtement prendre par exemple une grande entreprise industrielle moderne quelconque, un grand atelier de construction de machines ou d'lectricit, une grande fabrique de produits chimiques, on un grand tablissement moderne de librairediteur. Toutes ces entreprises de grande-inet

On

auxquelles tous leurs employs pourront leurs appartenir mais elles sont absolument
impropres l'exploitationassociative directe par ces employs. Des conflits entre les diffrentes sections et les catgories si varies des employs ne prendraient jamais fin. 11 serait alors clairement dmontr ce que Gunow nie que le sentiment de solidarit entre les divers groupes,
:

dustrie et d'autres analogues peuvent parfaitement bientre exploites pour des associations,
d'ail-

17G

SOCIALISME THORIQUE

distincts d'aprs leur degr de culture, leur manire de vivre, etc., est encore assez modr. Ce que l'on appelle gnralement travail coopratif n'est

travail

collectif

qu'une des trs simples formes du tel qu'il est effectu par des

groupes d'ouvriers non diffrentis. Seule une apprciation uniquement base sur
des indices extrieurs peut donc arriver la conclusion qu'avec l'loignement du ou des propritaires capitalistes, le plus essentiel soit fait dj pour la transformation des entreprises capitalistes en entreprises socialistes viables. En vrit, la chose n'est pas si simple que cela. Ces entreprises capitalistes sont des organismes fort compliqus et l'cartement du centre auquel aboutissent tous les autres

organes, signifie pour elles, si cet cartement pas accompagn d'une tranformation radicale de l'organisation, la dissolution prochaine.
n'est

Ce que la socit elle-mme ne peut pas prendre en mains, soit par l'intermdiaire de l'Etat, soit par celui des communes, elle fera joliment bien, surtout des poques mouvementes, de
provisoirement abandonner, en tant qu'entrelui-mme. Les procds apparemment radicaux se rvleraient trs vite tre les plus inefficaces. Des associations viables ne se crent
prise,

pas du jour au lendemain, sur commande elles doivent pousser. Et o le terrain leur est favorable, elles pousseront d'elles-mmes. Les associations britanniques possdent dj actuellement une fortune d'au-dessus de 360.000.000 francs, une somme que Lassalle
;

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

477
suf-

sous
fisante

forme de crdit d'Etat pour raliser son plan


la fortune

estimait

d'association.

Compare
cette
petite

somme

n'est toujours

nationale britannique, qu'une partie bien

du capital national. La quatre-centime si de ce capital on dfalque le capital plac l'tranger et le capital mis en ligne de compte deux fois. Mais elle ne reprsente nullement tout le capital des ouvriers anglais. En outre, la somme s'accrot toujours. Pendant les dix annes de 1887
partie peut-tre,

1897 elle a peu prs doubl, et elle s'est accrue plus rapidement que le nombre des adhrents. Ce nombre augmenta de 851.211 1.468.955, tandis que le chiffre du capital monta de 11.5 millions de livres sterling 20.4 millions. Et l'accroissement de la production est, depuis peu, plus rapide encore. Sa valeur n'tait, en 1894, que de 118.800.000 francs, tandis qu'en 1897 elle atteignait le double presque,
savoir 224. 4
H). 000

francs.

Deux

tiers

environ

en reviennent
cits d'achat

la

en

production propre des socommun (Einkaufsgenos-

senschaften), tandis que l'autre tiers est rparti sur toutes sortes d'associations, dont une grande partie n'taient que des socits d'achat en

commun

modifies, etc. La production propre des socits de consommation ou d'achat s'est plus que double pendant ces trois annes: sa valeur s'accrut de 62.400.000 francs
1-4G.000.000 francs.

Ce sont
l'on
se

des chiffres tellement

normes que
cette

demande involontairement o

croissance s'arrtera. Des fervents de l'associa-

178

SOCIALISME THORIQUE

accumulaient leurs

tion ont calcul que, si les associations anglaises profits au lieu de les distri-

buer, ils seraient mme, dans une vingtaine d'annes, d'acheter tout le territoire national y compris toutes les maisons et toutes les fabriques. C'est l un calcul merveilleux, dans le genre du fameux calcul d'intrt du sou annuel. Seulement, dans ce calcul, on a oubli de mettre en ligne de compte la rente foncire
et, en outre, on a suppos une progression d'accroissement qui est une impossibilit physique. Les calculateurs ont galement oubli

que

les classes les plus pauvres sont presque inabordables par la socit de consommation ou que, du moins, elles ne pourraient tre gagnes par ces socits que fort lentement. Ils oublient que les campagnes n'offrent qu'un champ fort restreint pour l'activit des socits de consommation, et que ces socits elles-mmes peuvent bien rduire les frais du

commerce

intermdiaire, mais
sorte que,

non pas

les

supprimer. De

pour

les

entrepreneurs

privs, des nouvelles possibilits naissent sans cesse qui leur permettent de s'adapter aux si-

tuations changes et que,

quant aux socits

de consommation, le ralentissement de leur croissance devient un moment donn une ncessit presque mathmatique. Ce que les du moins calculateurs perdent aussi de vue, c'est que si elles n'en font-ils pas mention ne payaient pas de dividendes, les socits de

consommation entreraient

aussitt

dans une

priode de stagnation, puisque pour des classes trs nombreuses de la population ce sont juste-

ET SOCIALDMOCftATIE PRATIQUE

17!)

ment
pour
cit

les

dividendes
le

les

cette pomme de discorde doctrinaires de l'ide associative


charme principal de
S'il

qui constituent

la so-

de consommation.

est fort

dire, beaucoup le font aujourd'hui, que les dividendes de la socit de consommation

comme

exagr de

ne sont pas un critrium du meilleur march de ses denres et que le commerce individuel fournit, en moyenne, la plupart des denres aussi bon march que la socit de consommation de sorte que le dividende ne serait, en somme, que le total des petites augmentations inaperues du prix de certains articles, la remarque n'en est pas tout fait dpourvue de fond. La socit de consommation ouvrire est au mme degr une sorte de caisse d'pargne qu'elle est un moyen de combat contre l'exploitation parasitaire du commerce intermdiaire. Or, comme chez beaucoup de personnes la fibre de l'pargne n'est pas trs dveloppe, elles prfrent les commodits d'approvisionnement que leur offre l'picier ct, aux douceurs du dividende qui ncessitent toujours des drangements plus ou moins grands. Voil dj un des facteurs qui, surtout en Angleterre, ont rendu et rendent encore trs difficile l'extension des socits de consommation. L'ouvrier anglais n'est pas du tout un fervent de l'pargne. Et il serait absolument erron de

prtendre que l'Angleterre a toujours fourni

un terrain favorable pour les socits de consommation. Bien au contraire. Les habitudes
de la classe ouvrire et la grande extension superficielle des villes, que comporte le systme

180

SOCIALISME THORIQUE

des cottages, compensent largement, sous ce rapport, l'avantage des salaires plus levs. Ce qui a t obtenu ici est, en premier lieu, le fruit d'un opinitre et courageux travail d'organisation.

Et c'est une

uvre qui en

valait

et

en vaut

encore

la peine. Quand la socit de consommation ne ferait pas autre chose que d'a-

mme

baisser graduellement la quote-part de profit du commerce intermdiaire, elle accomplirait encore son uvre salutaire pour l'conomie politique. Et il est hors de doute que son action aille dans cette direction. 11 y a ici un moyen

par lequel la classe ouvrire peut s'approprier, sans destruction immdiate d'existences, et sans avoir recours la violence qui, nous l'avons si une chose une part n'est vu, simple pas considrable de la richesse sociale, qui sans

le

cela servirait

augmenter

nombre

des poss-

dants, c'est--dire fortifier leur classe.


statistique des associations nous rvle de quels chiffres il s'agit. Avec un capital total

La

de 440.400.000 francs et un dbit total d'une valeur de 960.600.000 francs, 1483 socits de consommation ouvrires anglaises ralisrent, en 1897, un bnfice total de 143.600.000 francs. Gela reprsente une quote-part de profit de sur les marchandises vendues, et de 15 1/4 33 1/2 /o sur le capital employ. De mme les boulangeries coopratives qui, en ralit, ne sont autre chose que des socits de consommation. Elles ralisrent, avec un capital de 6 millions de francs et une vente de 10.200.000 fr. un bnfice de 1.440.000 francs, ce qui repr-

ET SOCIALDBMOCftATlE PRATIQUE

ISI

sur la sente une quote-part de profit de 14 Les vente et de 24 / sur le capital employ.

meuneries coopratives ralisrent en moyenne 14 / de bnfice sur le capital employ. de Beaucoup plus modeste est la quote-part
profit

moyenne des associations productives alimentaires. ne produisent pas de denres qui un capital total de 120 de ces associations, avec 28 800.000 fr. de vente 17.400.000 francs et une francs, c'est924.000 de ralisrent un bnfice et 5 / vente la sur bnfice -dire 31/4 /o de sur le capital. Si ces chiffres pouvaient tre considres comme reprsentant la proportion ordinaire des
,

dans l'industrie et le comquotes-partsde profit merce individuels, ils donneraient une valeur le trafort conditionnelle l'affirmation que non et pas vailleur est exploitcommeproducteur comme consommateur. Et, de fait, cette affirmaCela tion n'avance qu'une vrit conditionnelle. valeur la de la thorie du fait ressort

que dj du tout sur laquelle elle se base, ne s'occupe pas outre, en du commerce de dtail. Elle suppose, de la commerce le une libert absolue dans sorte de travail , que marchandise force de toute diminution des frais de cette marchandise des moyens de subsistance du tra(c'est--dire amne en mme temps une rduction
vailleur)

de son prix, le salaire. Or, pour une grande ces rductions sont, de partie des travailleurs notre temps, beaucoup moins frquentes, grce

aux syndicats ouvriers, aux lois protectrices du travail, la puissance de l'opinion puelle met l'hypothse blique, etc. Troisimement

182

SOCIALISME THORIQUE

que le travailleur ne peut pas atteindre ces codvorateurs du produit-surplus avec qui l'entrepreneur doit partager, notamment les prohypothse que la ralit pritaires fonciers commence aussi tout doucement dtruire. Tant que, par exemple, les ouvriers se trouvent, vis--vis des entrepreneurs, dans la situation d'une masse non organise et comme des parias de la lgislation, il est exact que ce genre de problmes comme l'impt foncier, etc., sont plutt des disputes de famille entre les possdants eux-mmes, que des questions auxquelles les travailleurs aient s'intresser. Mais plus

cette situation s'amliore, plus aussi s'accrot la certitude que la baisse de la rente foncire ne

provoque pas une hausse du profit du capital, mais un relvement du minimum de bien-tre. Inversement, la perptuation et le dveloppe-

ment

ultrieurs de la rente foncire rendraient

illusoires la
les

longue

la

plupart des avantages

syndicats ouvriers, les associations, etc., que ont pu raliser en ce qui concerne l'amlioration des conditions matrielles des travailleurs.
Ceci dit en passant. Nous pouvons considrer comme un fait tabli que la coopration constitue, de nos jours dj une force conomique importante et si, sous ce rapport, d'autres pays sont encore en arrire compars l'Angleterre, il est nanmoins vrai qu'en Alle-

magne, en France, en Belgique, etc., dement pris racine et que son action

elle a soli-

s'y tend de plus en plus. J'omets de donner des chiffres, les faits tant notoires. Des chicanes lgislatives peuvent videmment retarder l'expansion des

ET S0C1ALDM0CRATIE PRATIQUE

8*

>

socits de

consommation

et

leur prosprit

elle-mme dpend, certain degr, du dvelopil s'agit ici pement conomique gnral. Mais en tout premier lieu de montrer la capacit la coopration. Et s'il n'est ni potentielle de ncessaire ni possible que la coopration, telle que nous la connaissons aujourd'hui, s'empare la distribution jamais de la production et de
intgrales, tant
blics __

donn que, d'autre


dans
il

part, le do-

maine toujours grandissant des services


dans
l'Etat et
la

commune

pului
un

trace

des

limites,

lui

reste

encore

champ

d'action suffisamment large, pour que,

sans tomber dans l'utopie, on puisse fonder sur elle de grandes esprances. En prsence du fait qu'en une cinquantaine d'annes le mouvement, commenc avec les 28 livres de Rochdale, a ensterling des tisserands un mouvement disposant d'un capital

gendr

de vingt millions de livres sterling, il faut vraiment avoir un certain courage pour vouloir dfinir quelle distance exacte nous nous trouvons du moment o la limite de cette croissance
sera atteinte, et quelles formes ce revtira encore.

mouvement

A beaucoup
sommation

de socialistes la socit de con-

peu sympathique parce qu'elle est bourgeoise . 11 y a l des fonctionnaires, trop ouvriers des salaris, on y ralise des profits, on y paye des intrts et on s'y dispute cause des dividendes. Evidemment si on ne considre
est

que

la forme, l'cole

primaire est une institule

tion infiniment plus socialiste

de consommation. Mais

que la socit dveloppement des

l8i

SOCIALISME THORIQUE

services publics a ses limites et il lui faut du temps, tandis que la socit de consommation

reprsente la forme de l'association la plus accessible aux classes ouvrires, prcisment

parce qu'elle est si bourgeoise. Si c'est une utopiedecroireque la socitpuisse sauter, pieds joints, dans une organisation et un tat de choses diamtralement opposs aux prsentes, il est aussi utopique de vouloir dbuet il tait ter par la forme la plus difficile de l'organisa-

tion associative.

de

souviens encore avec quel sentiment piti thoricienne j'coutai, en 1881, mon ami Louis Bertrand, de Bruxelles, lorsqu'au congrs de Ghur il se mit parler de coopraJe
tion.
il

me

Gomment un homme

intelligent pouvait-

encore attendre quelque chose d'un semblable moyen ? Mais lorsque, en 1883, je visitai ensuite le Vooruit Gand, la boulangerie

me
On

fit dj voir un peu plus clair l-dedans. y vendait aussi un peu de lingerie et des chaussures et je n'y vis pas grand mal. Mais lorsque les organisateurs du Vooruit me parlaient ensuite de leurs nouveaux projets, je me disais en moi-mme mes pauvres gens, vous allez vous ruiner. Or, ils ne se sont pas ruins ils ont continu, clairvoyants et tranquilles, et ils ont cr une cooprative dont la forme rpond aux conditions de leur pays, qui s'est montre de la plus haute valeur pour le mouvement ouvrier en Belgique et qui a fourni le noyau solide autour duquel les lments jusque-l pars de ce mouvement, se sont cris:
;

talliss.

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

185

Le tout est de savoir comment il faut entreprendre une chose pour qu'elle donne tout ce
qu'elle peut. Ce qui est

certain

c'est

que

la

production

cooprative sera ralise bien que, probablement, sous d'autres formes que ne se le sont imagin les premiers thoriciens de l'ide cooprative.

Pour

le

moment

elle

est

toujours

encore la forme la plus difficile de la ralisation de cette ide. Nous avons dit dj que les associations anglaises disposent d'un capital d'au-dessus de 360 000 000 fr., somme que Lassalle demandait pour son plan d'association. Et si la question n'tait qu'une question d'argent uniquement, elles pourraient certainement disposer de sommes plus considrables encore qu'actuellement. Les caisses de secours libres et les syndicats ne savent plus dj o placer leurs fonds de rserve. (Les derniers demandent

maintenant

du

gouvernement

l'autorisation

de placer leurs fonds dans les caisses d'pargne, o ils leur rapporteront des intr^s plus levs

que

Mais

gouvernement ne paye aux capitalistes.) problme n'est pas un problme simplement et exclusivement financier. 11 n'est pas non
le le

plus le problme de l'tablissement de fabriques nouvelles sur un march dj occup. L'occasion d'acheter des fabriques toutes prtes et bien organises ne manque pas. La question est, en tout premier lieu, une question d'organisation et de direction, deux choses qui n'a-

bondent gure. Est-ce, en premier lieu, du capital qu'il nous faut? lisons-nous dans un article du

186

SOCIALISME THKORIQUE

Cooprative News , organe central des coopratives en Angleterre, et l'auteur de l'article rpond cette question par un non catgorique. Il parat que nous avons actuellement quelque dix millions de livres sterling notre disposition, qui n'attendent qu'une occasion pour tre employs dans la coopration, et il serait videmment facile de trouver dix autres millions encore si nous tions mme de les placer utilement dans notre mouvement. Ne nous dissimulons donc car c'est un fait pas le fait que, mme
socits

actuellement, nous avons beaucoup plus besoin, dans le monde coopratif, de plus d'intelligence et de capacit que de plus d'argent. Combien n'y en a-t-il pas parmi nous qui n'achteraient rien qui ne soit pas produit et vendu dans des conditions exclusivement associatives, s'il tait seulement possible de raliser cet idal Combien d'entre nous n'ont pas essay et encore essay de consommer des denres produites par des associations, sais en tre entirement ( Cooprative News du 3 dsatisfaits
!
!

cembre 4898.)

En d'autres termes les moyens financiers seuls ne rsolvent pas le problme du travail associatif. La coopration a besoin, pour ne pas parler maintenant d'autres choses, d'une organisation propre et d'administrateurs propres,
:

deux choses qu'il est impossible d'improviser spontanment. Il faut savoir lesrechercher et les
mettre l'preuve et c'est pour cela qu'il est plus que douteux qu'une poque o tous les tempraments sont chauffs, toutes les passions exci-

ET SOCILDMOCRATIE PRATIQUE
tes,

187

comme pendant une

rvolution, puisse

tre favorable, en quoi que ce soit, la solution de ce problme qui, en des temps ordi-

naires dj, est dj si difficile. Le contraire semble plutt probable. Mme les ateliers de production des grandes associations d'achat d'Angleterre, qui pourtant disposent de moyens suffisants et de facults de dbit galement suffisantes, ont souvent besoin comme cela rsulte de leurs comptesrendus et des dbats de leurs assembles d'un laps de temps consignrales drable avant que leurs produits puissent

entreprendre laconcurrence
prive.

avec

l'industrie

Entre temps, les chiffres toujours croissants de la production propre des associations nous montrent que le problme peut tre rsolu. Et plusieurs associations productives l'ont mme rsolu leur faon. La quote-part de

peu leve qu'elles ralisent et dont nous avons parl plus haut, ne s'applique pas toutes. Mais si nous les passons en revue, nous
profit

voyons qu' peu d'exceptions prs ces associations productives-l prosprent le mieux, qui, cres avec les fonds des syndicats ouvriers ou des socits de consommation, ne produisent pas principalement pour le profit de leurs employs, mais pour celui d'une gnradont ces employs, si le cur plus vaste leur en dit, peuvent faire partie -- toujours donc une forme qui s'approche de l'ide socialiste. Voici, ce sujet, quelques chiffres, emlit

prunts au compte-rendu de 1897 de la fd-

188

SOCIALISME THEORIQUE
Ils

ration des socits coopratives ouvrires, s'appliquent l'anne 1896


:

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQI

I.

189

Le capital d'emprunt se compose non-rclams principalement de dividendes est pay un sur et droit les lesquels ayants par intrt de 5 0/0. La rpartition des bnfices
249 960
fr.

se fait suivant des principes assez varis.

Dans

profit quelques fabriques la quote-part est un peu plus paye sur le capital en actions leve que celle paye sur la somme des salaires. Mais la fabrique de chaussures de de 1896, Kettering, pour le premier semestre aux dividende de 7 contre 1/2 0/0 payait, mme La ouvriers. ses 40 actionnaires, 0/0 sur le quote-part de profit (40 0/0) tait paye, montant de leurs acquisitions, aux acheteurs de Kettering des (ce qui rapproche l'entreprise socits d'achat en commun) (1). Une rpartition analogue est de rgle dans une des petites fabriques coopratives de chaussures de Leicester. La plupart des associations de productives coulent la plus grande partie le dans tout sinon presque leurs produits

de

monde

des associations. Je n'ai pas m'occuper ici de certaines autres formes de la coopration (telles que les socits de prt et de crdit, de matires pre-

mires
n'ont

et

de bazars,
d'intrt

de laiteries,
la

etc.),

qui

pas

pour
Il

classe ouvrire.
par semestre
396 9 990 " "81 840 630 * 260
f

(1)

Voici quelque? chiffres.

fut distribu

Aux 'actionnaires ( part l'intrt) Aux acheteurs Aux ouvriers Au Comit directeur Aux fonds pour l'ducation Aux fonds de secours

fr.
f r.

fr.

fr fr.

fr.

190

SOCIALISME THORIQUE

Nanmoins, tant donne l'importance qu'ont, pour la social-dmocratie, les petits paysans qui
font aussi partie de la classe ouvrire bien qu'ils ne soient pas des salaris, et en prsence du fait

manuel et les petites industries moins par rapport leur nomdu jouent encore,
que
le travail

bre,

un rle fort considrable, il faut bien aussi constater l'extension qu'a prise l'ide cooprative dans ces milieux. Les avantages de l'achat en commun des semences, de l'emploi collectif des machines, etc., et de la vente en commun des produits, ainsi que la possibilit d'obtenir des crdits un taux raisonnable, ne peuvent pas, il est vrai, sauver des paysans dj ruins, mais pour des milliers de petits paysans ce sont l des moyens qui les peuvent prserver de la ruine. Cela est hors de doute. Ce serait tmraire de dire, comme le font certains auteurs, que, en ce qui concerne l'agriculture et par rapport aux avantages de la grande et de la petite entreprise, les rgles fussent en sens inverse de celles valables pour l'industrie. Mais ce n'est pas trop risquer que d'affirmer que
la diversit est

norme et que les avantages, sur la petite entreprise, la grande agriculqu'a, ture capitaliste et bien organise, ne sont pas assez considrables pour que la petite culture,
si elle pratique dans ses consquences les plus tendues l'ide associative, ne puisse pas

pour une grande partie les rattraper. L'utilisation de forces mcaniques, l'organisation du crdit, une meilleure garantie du dbit, tout cela peut rendre la coopration accessible au paysan, tandis que le caractre mme de son

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

191

entreprise lui rend plus facile qu'aux grands agriculteurs de surmonter les consquences de mcomptes ventuels. Car la grande masse des paysans ne sont pas exclusivement des

producteurs pour le march, mais ils produisent aussi une partie considrable de leurs propres aliments. Dans tous les pays de civilisation avance la coopration tend avec rapidit son champ
d'action.

La Belgique,

le

Danemark,

la

France,

la Hollande, et depuis peu, l'Irlande aussi, prsentent, sous ce rapport, la image qu'une

mme

grande partie de l'Allemagne. Il est de plus d'intrt, pour la social-dmocratie, d'approfondir srieusement cette question du mouve-

ment coopratif dans les campagnes, ainsi que sa porte, que de chercher, dans la statistique des preuves pour la thorie hypothtique de la
ruine de la petite agriculture. La statistique des ventes judiciaires, de l'impt hypothcaire etc., mne souvent des conclusions errones. Sans doute, la proprit est, actuellement, beau-

coup plus mobile que jamais auparavant, mais cette mutabilit ne se manifeste pas que dans une seule direction. Les vides causs par les
ventes judiciaires ont, jusqu'ici, toujours t combls. Fort remarquables sont les faits que le docteur 0. Wiedfeldt, de Dresde, communique dans la Soziale Praxis (8* anne, n 13) sur l'action et les rsultats des syndicats agricoles en

France
(i)

(1).

D'aprs ces donnes

il

y a actuelleil

D'aprs l'Emancipation du 15 novembre 1898

y a en

192

SOCIALISME THORIQUE

ment en France peu prs 1700 syndicats agricoles, groups en dix fdrations, avec un ensemble de 700,000 adhrents.
professionnels ont
ciations
et

Ces syndicats

commenc par tre des assol'achat en commun de fourrages pour

agricoles, et leurs coopratives exercent agricoles dj une certaine influence sur le commerce de ces articles. Ensuite ils ont achet, frais communs, des batteuses mcaniques, des moissonneuses, etc., et excut des drainages, des travaux d'irrigation y etc. Ils ont cr des associations d'levage, des lai-

d engrais

des fromageries, des boulangeries, des meuneries, des fabriques de conserves, etc., et ils ont entrepris eux-mmes, dans quelques branches et avec succs, la vente de leurs produits agricoles . Ils ne se sont pas contents de se mettre en relations avec les socits de conteries ,

sommation

cent se rpandre mais ils en ont fond euxmmes. Ainsi La Rochelle, Lyon, Dijon, Avignon, etc. Mentionnons encore l'tablissement d'autres socits coopratives, telles que boucheries, meuneries et boulangeries, qui sont en partie des socits de production agricoles et en partie des socits de consommation. Dans le seul dpartement de la Charente-Infrieure il existe 130 de ces boulangeries coopratives. En outre les syndicats ont cr des fabriques de conserves, de saucisses, d'amidon et de nouilles de faon favoriser, dans un certain sens une localisaFrance 2.000 fromageries coopratives, dont la plupart dans Jura et les deux Savoies.
1

qui, en

France aussi, commen-

ET S0CIALD.M0CRAT1E PRATIQUE
tion de V industrie

193

pour autant qu'elle est connexe avec l'agriculture . La plupart de ces syndicats admettent les ouvriers comme membres ; le syndicat de Gastelnaudary compte, parmi ses 1000 membres, 600 ouvriers. En outre les syndicats s'appliquent la cration de toutes
sortes d'institutions
:

bunaux
cles, etc.

d'arbitrage,

caisses d'assurance, tricoles d'agriculture, cer-

Toutes ces donnes


Soziale Praxis.

sont empruntes la
se pose relativement
:

La premire question qui

ces associations est celle-ci quels y sont les droits des ouvriers ? L'auteur de l'article en question ne parle que brivement d'une participation aux bnfices des employs et des ouvriers, ce qui est assez vague. Provisoirement, l'admission des ouvriers dans ces coopratives n'a rien chang au fait que ces associations soient des syndicats a" entrepreneurs. Et cela rsulte dj de ce fait que, quelque nombreuses soient

que

les dispositions associatives prises dicats, une chose s'est jusqu'ici

par

les

syn-

toujours sous-

traite

l'action associative

mme,

l'agriculture ellec'est--dire la culture des champs et des


:

herbages et l'levage du btail proprement dit. Des travaux connexes de l'agriculture sont excuts en coopration ou, du moins, pour le compte de socits coopratives, mais l'agriculture elle-mme se soustrait, ici comme ailleurs, au travail coopratif. Est-ce que ce travail serait, pour les socits coopratives, moins avantageux que l'entreprise prive? Ou bien

194
serait-ce

SOCIALISME THORIQUE
petite proprit rurale

simplement la forme ici obstacle? qui

fractionnement infini des

proprit rurale, c'est -dire le terres, constitue un srieux obstacle la culture collective du sol, cela a dj t expos maintes fois. Mais elle
la petite
:

Que

n'est pas l'obstacle unique, ou, en d'autres elle augmente les difficults relles, termes mais elle n'en est pas toujours la cause. L'loiau point de vue de l'espace des gnement

ouvriers, ainsi que le caractre individualiste d'une grande partie des travaux agricoles, joue
ici

galement un

rle.

11

est

possible que les

syndicats agricoles, qui sont de date encore rcente, russissent ultrieurement surmonter ces difficults. Mais ce qui me semble beaucoup plus probable, c'est que ces syndicats seront pousss, petit petit, hors du cadre troit de leur activit actuelle. Je reconnais que, provi-

soirement,

il

ne faut pas compter l-dessus.


socits

Mme la production agricole pour des


coopratives est

encore aujourd'hui un problme non-rsolu. Les socits de consommation anglaises ont fait leurs plus mauvaises avec leurs fermes. Le troisime affaires compte-rendu annuel de l'office du travail en
Angleterre (1896) tablit, pour 106 associations productives, un profit moyen de 8.4 pour cent. Les six fermes coopratives comprises dans n'avaient ralis qu'une moyenne ce nombre de 2.8 0/0 de bnfices. Nulle part les agriculteurs ralisent des rcoltes aussi considrables qu'en Ecosse. Les chiffres de rendement pour

le

froment, l'avoine,

etc.,

y sont beaucoup plus

ET S0C1ALDM0CRATIE PRATIQUE
levs encore qu'en Angleterre. Ce

195

qui n'empche pas que l'entreprise agricole des socits coopratives cossaises, malgr ses excellentes

Mais o en est l'association des ouvriers agriproprement dite? Et est-ce que l'association productive des ouvriers agricoles offre plus de perspective que l'association productive des
coles

machines et son capital d'exploitation de 300.000 fr., a t un insuccs absolu. Dans l'anne 1894 elle a ralis un bnfice de 6/10 0/0, et en 1895 sespertes ont t de 8 1/10 0/0.

ouvriers industriels? Il est d'autant plus difficile de rpondre cette question, qu'il manque, dans la pratique, d'exemples concluants. L'exemple classique de ce genre d'association, la clbre socit de Ralahine, a eu une existence trop 1831 1833) et fut, cette

pendant

sous l'influence de son fondateur Vandeleur et du reprsentant de celui-ci, Craig, pour pouvoir tre considre comme une dmonstration suffisante de la viabilit des associations d'ouvriers agricoles indpendantes. Elle a cependant fait ressortir les grands avantages qu'offre l'entreprise cooprative dans des circonstances

phmre (de existence, trop

dtermines. Il en est de mme en ce qui concerne les essais faits avec des colonies communistes. Souvent ces colonies russissent, un certain temps,

dans un isolement

pendant rel ou moral

et

dans des conditions des plus dfavorables. Mais ds que leur prosprit s'accentue et qu'elles entrent en relation plus intime avec le monde du dehors, elles dprissent vite.

mme

196

SOCIALISME THORIQUE

Seuls un fort lien religieux ou quelque autre ide sectaire, qui les retranchent nettement du

monde environnant, tiennent encore ensemble ces colonnies quand elles sont parvenues la richesse. Or, le fait mme que, pour se trouver bien dans ce genre de communauts, il faille
aux colonistes de semblables lments
crasie, prouve qu'elles ne peuvent venir la forme gnrale du travail
d'idio-

jamais deassociatif.

Vis--vis du socialisme elles

se

trouvent au

mme
foule

plan avec

les

simples associations pro-

ductives.

Avec, pour donnes, tous ces faits, ainsi qu'une d'expriences faites par d'intelligents propritaires terriens avec des affermages associatifs, des participations aux bnfices par les ouvriers agricoles, etc., le docteur Oppenheimer a dvelopp, dans le volume mentionn plus haut, l'ide d'une association agricole intitucoopratif (Siedlungsgenossenschaft). Elle devra tre une association d'ouvriers agricoles, qui combinera l'entreprise individuelle avec l'entreprise collective et la petite industrie avec la grande industrie associative, comme cela se pratique aujourd'hui dj dans beaucoup de grandes proprits terriennes, o de petites parcelles de terres limitrophes sont affermes aux ouvriers agricoles, qui souvent les cultivent d'une faon
:

le

par

lui

tablissement agricole

exemplaire.

Oppenheimer

propose dans son

association un systme de partage proportionnel, partage qui, naturellement, n'a pas pour but de baisser le prix du travail au profit de
l'organisation

centrale autour de laquelle

se

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

197

groupent toutes les entreprises individuelles, mais uniquement dans l'intention d'assurer, tout adhrent, au moyen d'un morceau de terrain suffisamment grand, tous les agrments moraux d'une entreprise personnelle, et de lui permettre d'utiliser sa force de travail non rclame par l'entreprise commune ces cultures qui, ou bien lui promettent les plus grands avantages, ou bien lui conviennent le mieux personnellement. Pour tout le reste, cependant, l'association devra utiliser tous les avantages de la grande industrie moderne, tandis que pour les besoins commerciaux et autres
des associs, toutes sortes d'institutions coopratives ou mutualistes seront cres. Par l'utilisation sur place des produits gagns et l'admission d'ouvriers manuels dans l'association, elle prendra de plus en plus le caractre d'un tablissement agricole et industriel mixte, comme se l'imaginait Owen pour ses colonies familiales, et d'autres socialistes pour leurs projets communistes. Il y a pourtant cette diff-

rence que Oppenheimer cherche rigoureusement maintenir le principe de l'association


libre. L'intrt conomique seul doit tre poursuivi titre connexe, et lui seul doit sauvegarderl'association contre l'exclusivisme de l'association productive industrielle. Contrairement

celle-ci, elle n'est pas uniquement une socit de vendeurs, mais, simultanment, une socit d'acheteurs et de vendeurs, et cette circonstance constitue la base de son crdit et la protge contre les catastrophes auxquelles est jourd'hui la grande industrie

expose au-

agricole capitaliste.

108

SOCIALISME THORIQUE

Ce n'est pas ici l'endroit d'approfondir davantage l'ide d'Oppenheimer et la thorie sur laquelle elle estbase. Je me permettrai cependant de remarquer qu'elles ne me semblent pas mriter l'apprciation ddaigneuse qui leur chut dans quelques journaux du parti. Certes, il est

se faire dans la

permis de douter que la chose se fasse ou puisse forme expose par Oppenheimer. Mais les ides fondamentales qu'il dve-

loppe sont tellement bases sur l'analyse scientifique des formes conomiques, elles concordent tellement avec toutes les expriences

pratiquesdes associations, qu'onale droitdedire, que si l'organisation associative de l'agriculture' proprement dite doit jamais se raliser, cette ralisation pourra difficilement s'effectuer dans une forme autre que celle prconise par

Oppenheimer

(1).

La grande expropriation

dont l'ide hante

la plupart des critiques des propositions de ce ne pourra certainement pas faire sorgenre

tir

de

terre,
et

organiques,

spontanment, des institutions le plus omnipotent des gou-

vernements rvolutionnaires sera bien oblig


borough
congrs des socits coopratives anglaises de Pelerun des chefs du mouvement, M. J. C. Gray, de Manchester, dans une confrence sur la coopration agricole, arrivait des propositions trs semblables celles d'Oppenhei(1)

Aux

(1898),

mer. Depuis que j'ai crit ce livre j'ai eu l'occasion de lire dans une Revue Amricaine The Atlantic Monthly, un article fort instructif sur l'organisation conomique de l'Etat des Mormons, Utah Le succs conomique presque inou des Mormons parait tre d, un grand degr, une combinaison d'institutions
collectivistes

et

individualistes qui s'approche

beaucoup des

ides mises plus haut.

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

199

recherche d'une thorie du dans l'agriculture. Et c'est pour une thorie semblable que Oppenheimer a recueilli un matriel surabondant, matriel qu'il a, en outre, soumis une analyse systmatique, conforme aux ides fondamentales du matrialisme historique et qui, elle seule, recommanderait dj l'tude de l'tablissement
la

de se mettre
travail

associatif

agricole coopratif.

Relativement aux associations agricoles il a y encore une remarque faire. En tant qu'homme de parti politique, le socialiste constate avec
le dpeuplement des campagnes l'immigration des ruraux dans les villes. Us concentrent les masses ouvrires, sment la rvolte et htent l'mancipation politique. Mais

satisfaction
et

comme
liste

thoricien tant soit peu srieux, le sociasera bien aussi oblig de se dire que ce

tuer les habitants des villes la campagne et aux travaux agricoles. C'est pourquoi l'immigration des populations rurales dans les villes et les centres industriels ne fait pas qu'aug-

dpeuplement finira la longue par devenir nfaste. Il est beauconpplus facile d'attirer les populations rurales vers les villes, que d'habi-

uniquement les difficults des gouvernants actuels. Supposons par exemple qu'une grande victoire de la dmocratie ouvrire porte au pouvoir le parti socialiste. A en juger d'aprs les prcdents, la premire consquence de cet vnement serait de grossir encore le flot des envahisseurs des grandes villes et il est quelque peu douteux que les armes industrielles pour l'agriculture se laisseront alors plus bnvo<r

menter

200

SOCIALISME THORIQUE

lement diriger sur les campagnes qu'elles ne le firent en 1848. Mais mme part cela la
cration
sera,

d'associations

viables

et

puissantes

dans toutes

plus difficile que pagnes sera plus avance. L'avantage de l'existence d'un certain nombre d'associations-types ne serait pas pay trop cher mme, au prix de l'extension un peu plus lente des grandes
villes.

les circonstances, d'autant la dpopulation des cam-

Quant

l'ouvrier industriel, l'association lui

rend possible d'une part de se protger contre de l'autre, de l'exploitation commerciale et,
s'assurer des moyens qui, sous plusieurs rapports,

son mancipation. actuellement de quel appui sont pour les ouvriers, en des temps critiques, les socits de consommation. A ct de l'exemple classique du secours, accord par les grandes socits de consommation anglaises, aux mineurs, aux fileurs et aux mcaniciens victimes de lock-outs patronaux, nous voulons faire remarquer ici que des associations productives aussi peuvent rendre de grands serlui

faciliteront l'uvre de
le

Tout

monde

sait

ouvriers dans leur lutte pour et Kettering les A Leicester l'mancipation. fabriques coopratives fixent, au niveau des leurs et pour leurs rgions respectives, les salaires. Il en est de mme pour la serrurerie cooprative de Walsall l toute exclusion d'ouvriers de la part des patrons est devenue impossible. La filature cooprative Self Help,
vices
;

aux

Burnley,fit travailler d'une faon ininterrompue pendant le lock-out de 1892 1893 et aida ainsi,

ET S0C1ALDM0CRATIE PRATIQUE

201

les socits de conpatrons mettre les pouces. A ce sujet le Trade Unionist du 2 novembre 1898 dit (Partout o il y a de ces

de

commun

accord avec
les

sommation, forcer

de l'usine, et qu'il puisse se mouvoir avec ce sentiment de libert et de courtoisie com-

associations (de production) dans le pays, les gens s'habituent ne plus exclusivement fabriquer en vue du profit, mais encore ce que l'ouvrier n'ait pas laisser sa dignit la porte

que

porte l'esprit civique dans une base sur l'galit des droits.
se sont

socit

libre

Cependant les associations de production ne montres viables jusqu'ici, que l o elles avaient un appui dans les socits de consommation,

ou

mmes, dans

lorsqu'elles approchaient ellesleur organisation, de cette der-

rechercher, plus proche, le moyen d'tendre et de dvelopper efficacement l'association ouvrire.

nire forme d'association. Ce fait constitue une indication pour la direction suivre si nous voulons
le

pour l'avenir

202

SOCIALISME THORIQUE

c)

Dmocratie

et

Socialisme.

C'est

le

24

commena
nouvelle
toire.

1848 fvrier que luire l'aube d'une

priode

de

l'His-

Qui

un

dit suffrage universel, cri de conciliation.

pousse

F.

Lassalle,

Programme

ouvrier.

Ce que

les socits

de consommation sont aux

quotes-parts de profit dans le commerce, les syndicats professionnels le sont aux quotesparts de profit dans la production. La lutte des ouvriers organiss en syndicats pour l'amlioration de leur condition matrielle reprsente pour les capitalistes, une lutte des quotesparts de salaire contre les quotes-parts de profit. C'est d'ailleurs pousser la gnralisation

beaucoup trop loin que de dire que la modification du taux des salaires et du temps de travail n'influe en quoi que ce soit sur les prix. La somme de travail dpenser sur l'unit d'une marchandise dtermine reste,
naturellement, invarie, tant que la technique de la production reste la mme, soit que le salaire s'lve ou s'abaisse. Mais la somme de
travail est,

pour

le

march, une conception

creuse, sans la base d'un prix du travail, car il ne s'y agit pas de la valeur abstraite de l'ensemble de la production, mais de la valeur proportionnelle et rciproque des diverses espces de marchandises, pour qui le taux du salaire n'est pas un facteur indiffrent.

ET SOCILDMOCRATIE PRATIQUE

203

Lorsque le salaire des ouvriers augmente dans certaines industries, la valeur des
duits respectifs

pro-

augmente galement, en des

proportions correspondantes, vis--vis de la valeur des produits de toutes les industries qui n'ont pas effectu des augmentations de salaire, et si on ne russit pas compenser cette hausse

par un perfectionnement de la technique, les entrepreneurs respectifs seront dans l'obligation, ou bien de proportionnellement augmenter le prix du produit, ou bien de subir une diminution de leur quote-part de profit. Or, sous ce rapport,

beaucoup entre y a des industries qui, par la nature de ce qu'elles produisent ou par leur organisation monopoliste, sont passablement indpendantes du march international, et dans ces industriesl, une hausse des salaires est gnralement
elles. Il

les diverses industries diffrent

sorte

accompagne d'une augmentation des prix, de que non seulement la quote-part de profit n'y diminue pas forcment, mais que souvent mme, elle y augmente avec le prix. Dans les industries dpendantes du march international par contre,

comme d'ailleurs dans toutes o des produits fabriqus dans des conditions diffrentes se font une concurrence rciproque et o la modicit des prix seule s'assure le march, des hausses de salaire dterminent presque toujours des baisses de profit. Le mme rsultat se produit lorsque la tentative de compenser une baisse des
les industries

prix

(rendue ncessaire par la lutte pour l'coulement des produits) par une diminution proportionne des salaires, choue devant la rsistance

-2l)i

SOCIALISME THORIQUE
le

des ouvriers organiss. La compensation par

perfectionnement de la technique signifie gnralement une plus grande dpense relative de capital pour des machines et autres instruments de travail, c'est--dire une baisse proportionne des quotes-parts de profit. 11 se peut aussi fort bien que, dans la lutte des ouvriers pour le maintien de leur salaire, il ne s'agisse, de fait, que d'empcher une hausse des quotesparts de profit au dtriment des quotes-parts de salaire, et cela sans que les combattants en aient conscience sur le moment. Que la lutte pour le temps de travail soit galement une lutte pour la quote-part de profit ? ce fait n'a pas besoin d'tre encore dmontr ici. Si la journe de travail courte n'a pas pour consquence la diminution immdiate de la masse de travail fournie pour le salaire pay jusqu'ici en beaucoup de cas

c'est

mme

le

contraire qui se produit

elle

conduit nanmoins, d'une faon indirecte, une exaltation des revendications matrielles des ouvriers, et elle provoque ainsi une hausse des salaires. Une augmentation de salaires, qui conduit une hausse des prix, n'est pas ncessairement prjudiciable la communaut, bien que, dans la plupart des cas, elle soit plutt nuisible
qu'utile.

Qu'une industrie quelconque impose des prix de monopole au profit uniquement d'une poigne d'entrepreneurs, ou que les ouvriers dans cette industrie participent aux bnfices ainsi raliss, cela ne fait pas une grande diff-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

J05

rence au point de vue de l'ensemble social; le prix de monopole n'en est pas moins com-

bon march des produits obtenu au uniquement moyen d'une baisse des salaires au-dessous du minimum moyen. Mais une
le

battre que

hausse de salaires qui n'affecte que les quotesparts de profit sera presque toujours profitable la communaut, dans les circonstances actuelles. Je dis expressment presque toujours, car il est aussi des cas o le contraire se produit. Si dans une certaine branche d'industrie
:

quote-part de profit descend de beaucoup au-dessous du minimum moyen, cela peut signifier, pour le pays respectif, la ruine de cette industrie et son annexion par d'autres pays o les salaires sont beaucoup plus bas et les conditions de travail beaucoup plus mauvaises. Au point de vue universel, on pourrait considrer cet vnement comme d'in-

la

dpourvu

trt puisque, de toute faon, une compensation s'tablit la longue. Mais, pour les intresss, c'est l une consolation d'autant

plus

que ce genre d'expatriations signifie, pour eux comme pour la communaut, en premier lieu et parfois pour une priode fort longue, une perte positive. Heureusement, ces cas extrmes sont trs rares. Gnralement, les ouvriers savent fort bien jusqu'o ils peuvent pousser leurs exidrisoire,

gences. Et la quote-part assez rsistante.


taliste fera l'impossible

de profit aussi

est

Avant de renoncer son entreprise, le capipour rattraper, d'une faon quelconque, ses dpenses, augmentes
12

206

SOCIALISME THORIQUE

par la hausse des salaires. Les grandes diffrences relles entre les quotes-parts de profit des diverses sphres de production prouvent que la moyenne gnrale des quotes-parts de profit est
plus rapidement tablie, thoriquement, qu'elle n'est, mme approximativement ralise. Et les exemples ne sont pas rares de cas, o un capise prsente sur le tal, mme nouveau, qui
utilisation, ne cherche l o les plus considrables cette utilisation pas

march en qute d'une

quotes-parts de profit le sollicitent, mais o il se laisse guider tout comme l'homme dans le choix d'une profession par des considra-

tions o le taux

du

profit

ne figure qu'au
le

se-

cond plan. De sorte que

plus puissant des facteurs d'galisation des quotes-parts de profit agit irrgulirement.

mme

dj utilis, qui prdomine toujours, ne peut pas suivre le mouvement des

Mais

le capital

quotes-partsdeprofitd'une sphre de production dans l'autre, et cela, pourdes raisons tout fait matrielles. Bref, l'lvation du prix du travail humain a pour consquence, dans le plus grand nombre des cas, d'un ct, un perfec-

tionnement technique et une organisation meilleure de l'industrie, et de l'autre, une rpartition plus proportionne du produit du travail. Le tout galement avantageux pour le bien-tre gnral. Avec certaines restrictions, on peut formuler ainsi le mot connu de Destutt de Tracy, que des quotes-parts de profit basses indiquent un bien-tre lev de la masse. Au point de vue de leur signification sociale,
les

syndicats ou socits professionnels repr-

ET S0CILDM0CRAT1E PRATIQUE

207

sentent l'lment dmocratique dans l'industrie. Leur tendance est de briser l'absolutisme du capital et de procurer l'ouvrier une influence directe sur la direction de l'industrie. 11 est tout naturel qu'il y ait de grandes divergences d'opinion quant au degr d'influence qu'il faudra obtenir. Pour d'aucuns ce sera dj un crime de lse-principe, que de rclamer

pour le syndicat professionnel moins que le droit incontest d'exercer le haut commandement

dans

l'industrie.

La reconnaissance du

fait

que

ce droit, dans les circonstances actuelles, est aussi utopique qu'il serait absurde dans une
socit socialiste, en a amen d'autres dnier aux syndicats ouvriers tout rle durable dans la vie conomique et ne les considrer que comme le moindre d'une srie de maux temporairement invitables. Il y a des socialistes aux yeux de qui le syndicat ouvrier n'est qu'un objet

de dmonstration pratique de

l'inutilit

de

toute action autre que l'action politico-rvolutionnaire. En ralit, le syndicat ouvrier a

accomplir aujourd'hui, comme dans un avenir plus ou moins prochain, de trs importantes missions politico-industrielles, qui, cependant, n'exigent ni mme ne supporteraient son omnipotence. Le mrite d'avoir, les premiers, compris que les syndicats ouvriers taient des organes essentiels de la dmocratie et non pas seulement des coalitions passagres, revient a quelques auteurs anglais. Et cela n'a rien qui tonne, si on considre qu'en Angleterre, plus tt que partout ailleurs, les syndicats ont acquis

une im-

208

SOCIALISME THORIQUE

portance relle et que ce pays, pendant la dernire trentaine d'annes, s'est transform d'un Etat oligarchique qu'il tait en un Etat presque dmocratique. Le travail le plus rcent elle plus approfondi sous ce rapport, c'est--dire l'tude Thorie et pratique des syndicats professionnels anglais de Sydney et Batrice Webb, a t judicieusement qualifi par ses auteurs comme une tude sur la dmocratie dans l'industrie. Avant eux, feu Thorold Rogers, dans ses confrences sur la conception conomique de l'Histoire (qui d'ailleurs n'a pas grand'chose de commun avec la conception matrialiste de
:

l'Histoire), avait appel le syndicat une Socit ouvrire de participation (Labour Partnership) ce qui, en principe, revient au mme, mais ce qui indique en mme temps la limite jus-

qu'o, dans la dmocratie, l'activit syndicale pourra s'tendre, limite au-del de laquelle il

n'y aura pas de place pour elle dans une com-

munaut dmocratique. Que ce soit l'Etat, la commune ou un capitaliste qui fonctionne


entrepreneur, le syndicat, en tant qu'organisation de toutes les personnes occupes dans certaines industries, ne pourra toujours garantir simultanment l'intrt de ses membres et celui de la communaut que tant qu'il se contentera du rle de participant. Hors de l, il risquera toujours de dgnrer en
corporation ferme, comportant toutes les
vaises qualits du monopole.
11

comme

mau-

en est ici comme de l'association. Le syndicat matre de toute une branche d'industrie, cet idal de beaucoup de vieux socialistes, ne serait, en ralit, qu'une

ET SOCIALDMOCRAIE PRATIQUE

209

association productive monopolistique, et ds

invoquerait son monopole ou qu'il en ferait il serait en contradiction avec le socialisme et la dmocratie quelle que ft sa constitution intime. Qu'il serait en contradiction avec le socialisme, cela saute aux yeux. Une assoqu'il
tat,

oppose la communaut est aussi peu du socialisme que l'est l'exploitation par l'Etat dans certains pays oligarchiques. Une
ciation

autre question est celle-ci pourquoi un semblable syndicat professionnel serait-il en contradiction avec la dmocratie? Cette question en comporte une autre
:

Que signifie le mot dmocratie? La rponse parat bien simple,


vue, on croirait pouvoir
la traduction
:

et,

premire

donner du Mais une gouvernement peuple. courte rflexion nous fait comprendre que ce
se contenter d'en

n'est lqu'une dfinition superficielle et de pure forme, tandis que presque tous ceux qui se servent actuellement de l'expression dmocratie, entendent par l plus qu'une simple forme de gouvernement. Nous nous approcherons beaucoup plus de la chose, en nous exprimant d'une faon ngative et en traduisant le mot dmocratie par absence de la domination de classes c'est--dire un tat social, o aucune classe ne jouira d'un privilge politique quelconque vis-vis de la communaut. Cette dfinition ex:

plique, en mme temps, pourquoi une corporation monopolistique est, en principe, antid-

mocratique. Cette explication ngative a, en outre, l'avantage qu'elle laisse moins de place que l'expression gouvernement du peuple ,
12"

210

SOCIALISME THORIOIE

l'ide de l'oppression de iindividu par la communaut, ide rpugnant incontestablement

conscience moderne. Actuellement, nous trouvons antidmocratique l'oppression de la minorit par la majorit, bien que, originellement, cette oppression ft considre comme parfaitement compatible avec le gouvernement du peuple. L'ide dmocratie porte en elle, prcisment pour son interprtation actuelle, une signification juridique l'galit de droits de tous les membres de la socit, et le gouvernement de la majorit (auquel, dans tout cas
la
:

le gouvernement du peuple) y trouve indique sa limite. Plus elle sera tablie et plus elle gouvernera la conscience gnrale, le plus aussi l'ide dmocratie signifiera de libert haut tous. degr pour plus Sansdoute, dmocratie et absence de lois ne sont pas une mme chose. Ce n'est pas par l'absence de toute loi que la dmocratie pourra se distinguer de tous les autres systmes politiques, mais par l'absence, uniquement, de privilges bass sur la proprit, l'hrdit, etc. ; non pas par l'abolition des lois qui limitent les droits de quelques-uns, mais par l'abolition de

concret, aboutit

celles-l qui s'opposent l'galit juridique de tous. Si la dmocratie et l'anarchie sont donc

choses absolument diffrentes,


se
servir

il

est puril

de

d'expressions comme despotisme et tyrannie par rapport la dmocratie en tant qu'organisation sociale, pour cette raison que chez elle les dcisions de la majorit font loi et qu'elle exige de tous de se soumettre

cette loi. Certes, la dmocratie n'est pas

une

ET OOALtMOCKATIE PRATIQUE

garantie absolue contre des lois que d'aucun? trouvent tyranniques. Mais l'poque o nous yivons,nous avons la quasi-certitude que la majorit, dans une socit dmocratique, ne fera pas de lois qui, d'une faon durable, porteront prjudice la libert individuelle, tant donn que la majorit d'aujourd'hui est toujours expose devenir la minorit de demain et que toute loi oppressive l'gard de la minorit menacerait
ainsi les

eux-mmes.

membres de la majorit momentane Il y a une diffrence fondamen-

tale entre la tyrannie majoritarde exerce au cours d'une guerre civile et le gouvernement d'une majorit dans la dmocratie moderne.

L'exprience a mme tabli que, plus taient anciennes, dans un Etat moderne les institutions dmocratiques, plus aussi les droits des minorits y taient reconnus et considrs, et

plusles luttes de parti y perdaient de leur prt. Cteux qui ne sont pas capables de la

du socialisme sans actes de violence trouveront peut-tre en ceci un argument contre


ralisation

s'imaginer

de fait, la littrature socianous en donne des exemples. Mais ceux qui ne s'abandonnent pas la supposition utopique, que les nations modernes, sous Faction
liste

la dmocratie, et,

d'une catastrophe rvolutionnaire prolonge, se dissoudront en une foule de groupes absolument indpendants les uns des autres, ceux-l verront dans la dmocratie plus qu'un moyen politique propre seulement, en tant que levier entre les mains de la classe ouvrire, abattre le capital. La dmocratie est la fois
et but. Elle est le

moyen

moyen pour tablir

le socia-

-)-:-)

SOCIALISME THEORIQUE

lisme, en mme temps que la forme de sa ralisation. Elle ne peut pas, videmment, accomplir des miracles. Elle ne peut pas, dans un o le proltariat inpays comme la Suisse

dustriel constitue la minorit de la population

(pas encore d'adultes)


les

mettre

un demi-million sur deux millions


le. pouvoir

politique entre

mains de ce proltariat. Elle ne peut pas dao vantage, dans un pays comme l'Angleterre le proltariat reprsente la classe de beaucoup faire ce la plus nombreuse de la population

proltariat matre de l'industrie lorsque, pour

une partie, ce proltariat n'en manifeste pas moindre envie, et que, d'autre part, il n'est pas suffisamment capable de remplir les dela

voirs que comporterait cette situation.

Nanmoins, en Angleterre comme en Suisse, et aux Etats-Unis comme dans les pays Scandinaves, la dmocratie a t un puissant moyen d'action du progrs social. Ceux qui s'attachent, non la forme, mais au contenu, constateront, en suivant la lgislation de
en France
l'Angleterre depuis la rforme lectorale de 1867, qui donna le droit de suffrage aux ouvriers des villes, un progrs trs considrable dans la direction du socialisme, sinon dans le socia-

mme. L'cole populaire publique n'existe, dans trois quarts du pays, que depuis ce temps. Avant, il n'y avait que des coles particulires et
lisme
ecclsiastiques. La frquentation scolaire tait, en 1865, de 4,38% de la population en 1896, elle fut de 14,2 %. Et tandis qu'en 1872, l'Etat contribuait pour 18 millions de francs seulement aux frais des coles primaires, cette dpense
;

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
fut,

248

ment diminus et les impts directs augments. (En 1866, le montant total de l'impt sur le revenu fut de 144 millions de francs; en 1898, le chiffre en tait de 396 millions. A ce dernier chiffre, il faut ajouter encore une somme de 96 120 millions de francs reprsentant la plus-value des droits de succession verss au
trsor.)

152.400.000 francs. L'administration des comts et des communes, des institutions scolaires et d'assistance publique, a cess d'tre un monopole des possdants et des privilgis, et la masse ouvrire exerce l le mme droit de suffrage que le plus riche deslandlords et le plus grand capitaliste. Les impts indirects ont t graduelle-

en l'anne 1896, de

lgislation agraire s'est dpouille de son respect de l'absolutisme propritaire des grands dtenteurs du sol, et le droit d'expropriation, reconnu antrieurement en ce qui concernait les seules questions des voies de communication et de l'hygine, a t admis aussi, en principe, par rapport des transformations cono-

La

miques
l'Etat,

La politique radicalement change de vis--vis des ouvriers directement ou


lui,

indirectement employs par

est

ainsi que les extensions considrables de la lgislation sur les fabriques, depuis 1870. Toutes ces mesures ainsi que leur imitation, divers

connue,

degrs, sur le continent europen ne sont pas dues exclusivement, mais essentiellement, la dmocratie ou la part de dmocratie

dont disposent

les

certaines questions, la

pays respectifs. Et si pour lgislation des pays,

Jli

socialisme:
les plus

thorique

avancs, ne procde pas aussi rapidement que dans tels autres pays, comparativement plus retardataires, mais influencs par des monarques actifs ou leurs ministres, il n'y a pas, par contre, de raction sous ce rapport dans les pays de dmocratie

politiquement

enracine.

La dmocratie est, en principe, la suppression de la domination de classe, mme si elle n'est pas la suppression effective des classes elles-mmes. On parle du caractre conservateur de la dmocratie, chose exacte sous cerk

tains rapports.

L'absolutisme ou

le

semi-absolutisme trompe

ses partisans et ses adversaires au sujet de ses facults. De l, dans les pays o il rgne ou dans

lesquels survivent encore ses traditions, les plans extravagants, le langage exagr, la politique zigzagante, la crainte des rvolutions et la con-

fiance dans l'oppression.

Dans

la

dmocratie,

les partis et les classes qu'ils reprsentent apprennent vite connatre les limites de leur

s'habituent rapidement n'entreprendre chaque fois que ce qu'ils peuvent esprer de raliser ; et lors mme que leurs exigences dpassent un peu leur pense intime, afin de pouvoir en rabattre l'heure des invi-

pouvoir, et

ils

tables

la dmocratie est la haute compromis cole des compromis ces exagrations sont

toujours modres. C'est ainsi que dans la dmocratie, l'extrme-gauche mme apparat, le plus souvent, sous un jour conservateur, et ses progrs, parce que plus rguliers, plus lents qu'ils ne ne sont en ralit.

ET

SOCULDMOCRATIE PRATIQUE

2iS

Ses tendances pourtant sont claires. Le droit de suffrage de la dmocratie fait, de celui qui l'exerce, un participant nominal de la communaut, et cette participation nominale doit, la longue, conduire la participation relle. Pour une classe ouvrire numriquement et intellectuellement encore infrieure, le suffrage universel peut, pendant longtemps, reprsenter le droit de choisir son boucher soi-mme. Mais avec le nombre et l'intelligence croissants, il devient l'instrument par on les relequel

prsentants du peuple de matres qu'ils taient en serviteurs du peuple. Lorsque des ouvriers anglais aux lections parlementaires votent pour les membres des anciens partis, et qu'ils apparaissent ainsi, formellement, comme la queue des partis bourgeois, ce n'en est pas moins, dans les circonscriptions lectorales industrielles, cette queue qui fait tte . Mentionnons encore

change

chanceler

la

en 1884 suffrage jointe la rforme de la reprsentation communale, a accord la socialdmocratie en


qualit de parti politique.

du

droit de

que

l'extension

Angleterre la

Et

est-ce

qu'il

en

est

bien

diffremment
les

ailleurs? Le suffrage universel, en Allemagne, fut tout d'abord un instrument entre

mains

de Bismarck, mais, finalement, ce fut lui qui se servit de Bismarck. Il pouvait, un moment donn, favoriser les intrts des hobereaux de

devenu
Il

l'Elbe oriental, mais, depuis longtemps,


le

il

est

cauchemar de ces mmes hobereaux. pouvait, en 1878, permettre Bismarck de

forger l'arme des lois d'exception contre les so-

216

SOCIALISME THORIQUE

cialistes, mais c'est sur lui aussi arme s'est brche et c'est lui,

que cette

mme

finalement, qui

la

fit

tomber des mains de Bismarck.


la

4878, Bismarck, avec


sait alurs, avait fait,

Si, en dont il majorit dispoau lieu d'une loi d'excep-

tion policire une loi d'exception politique, qui aurait retir aux ouvriers le droit de suffrage,

et frapp la socialdmocratie d'une manire beaucoup plus efficace que par la premire. Il est vrai qu'alors il et frapp d'autres gens encore. Le suffrage universel est, de deux cts,
il

l'alternative de la rvolution.

suffrage universel n'est qu'une part dmocratie, bien qu'une part qui, la longue, entrane les autres sa suite, tout comme l'aimant attire les parcelles de fer parpilles. Cela se fait, il est vrai, plus lentele

Mais
la

de

ment

que beaucoup
cela
se

ne

le

dsirent,
la

pourtant,

fait.

Et

mais, socialdmo-

cratie ne peut pas mieux favoriser ce travail qu'en se plaant, sans considration trangre

aucune, dans la doctrine du suffrage universel, de

aussi, sur le terrain


la

dmocratie, avec

toutes les consquences qui en rsultent pour sa tactique. Dans la pratique, c'est--dire dans ses agis-

sements, elle l'a, en ralit, toujours fait. Mais, dans leurs exposs, ses reprsentants littraires ont souvent pch contre cette rgle, et cela arrive encore frquemment de nos jours. Des phrases conues une poque, o partout, en

Europe, le privilge de la proprit rgnait illimit et qui, dans ces conditions, taient explicables
et,

jusqu'

un

certain degr, justifies,

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

t* 1

mais qui, aujourd'hui, ne sont plus que des lments morts, sont traites avec un respect, tel que si le progrs du mouvement dpendait d'elles et non pas de la constatation immdiate, vivante, de ce qui peut et doit tre fait. Ou y a-t-il s'en tenir la phrase de la dictature du proltariat , une poque o, partout, les reprsentants de la Socialdmocratie se placent sur le terrain de l'action parlede la reprsentation mentaire, proportionnelle et de la lgislation par le peuple, toutes mesures contraires l'ide dictatoriale? Cette ide est, actuellement, ce point dmode, qu'on ne se sert plus de l'expression dictature sans la dpouiller de sa signification
relle

qu'on

beaucoup plus

remplace par quelque autre, faible. Toute l'activit pratique

de la Socialdmocratie vise la prparation de circonstances et de conditions prliminaires rendant possible et mme probable le passage, sans convulsions violentes, de l'ordre social actuel un autre ordre social suprieur. C'est

dans

la

conscience d'tre

les

pionniers d'une

que ses partisans trouvent des enthousiasmes et des encouragements toujours nouveaux, et c'est en elle aussi que rside, en somme, la justification morale de
l'expropriation sociale mdite. Mais la dictature de classe fait partie d'une civilisation antrieure et, sans parler encore de
l'efficacit et

civilisation suprieure,

possibilit de mise en pratique de la chose, ce n'est, qu'une raction rsultant d'atavisme politique dfaire natre l'ide que le passage de la socit capitaliste

de la

13

l'IS

SOCIALISME THORIQUE

en socit socialiste doive ncessairement s'effectuer dans les formes contemporaines d'une

poque qui ne connaissait pas, ou trs imparfaitement, les mthodes actuelles de la propagation et de l'obtention des lois et qui manquaient les organes essentiels pour pouvoir les
connatre....
Il me semble recommandable aussi d'agir avec modration dans les dclarations de guerre au libralisme . Certes, le grand mouvement libral des temps modernes a, en tout premier

lieu, profit

partis,

la bourgeoisie capitaliste, et les qui s'approprirent le mot c libral ,

furent, ou devinrent, de simples gardes

du corps

du capitalisme.
Entre ces partis et la Socialdmocratie il n'y a place que pour l'antagonisme. Mais, en ce qui concerne le libralisme comme mouvement historique universel, le socialisme en est, non

seulement au point de vue chronologique mais encore spirituellement, l'hritier lgitime,

comme du
sujet de

reste cela ressort pratiquement au chaque question de principe qui touche

de prs ou de loin l'action socialiste. Partout o une revendication conomique du pro-

gramme

socialiste allait tre ralise d'une fa-

on ou dans des circonstances qui semblaient


srieusement menacer l'volution libertaire, la socialdmocratie n'a jamais hsit s'y opposer. Les garanties des liberts politiques lui ont toujours t plus prcieuses que la ralisation d'une revendication conomique. Le dveloppement et la garantie de personnalit libre est le but de toutes les mesures socia-

ET SOCI.U.DKMOCRATIE PRATIQUE

18

listes, mme de celles qui semblent tre des mesures corcitives. En les approfondissant on verra toujours qu'il s'agit l d'une coercition qui augmentera la somme de libert dans la socit et qui donnera plus de libert, dans une sphre plus larye, qu'elle n'en prendra. La

journede travail maximum lgale, par exemple, est, de fait, une loi fixant un minimum de libert, une dfense de vendre sa libert pendant
plus d'un certain nombre d'heures par jour, et, en principe, cette dfense est donc de mme essence que l'interdiction, justifie par tous les libraux, de se vendre en esclavage dfinitif. Ce ne n'est donc pas un hasard que le premier pays o fut introduite la journe de travail maximum fut le pays le plus dmocratique de l'Europe, la Suisse. Or, la dmocratie n'est que la forme politique du libralisme. Gomme contremouvement contre la soumission des peuples des institutions imposes du dehors, ou bien justifies seulement encore par la tradition, le libralisme avait tout d'abord cherch effectuer sa ralisation sous la forme des principes de la souverainet du peuple, lesquels principes avaient constitu l'ternelle discussion des philosophes des xvn e et xvm e sicles, jusqu' ce que Rousseau, dans son Contrat social , les constitut en bases du droit juridique de toute constitution et que la Rvolution franaise les proclamt dans cette constitution dmocratique de 1793, toute rem-

de l'esprit de Rousseau des imprescriptibles droits de l'homme. La constitution de 1793 tait l'expression. loplie

comme

220

SOCIALISME THORIQUE

gique des ides librales de l'poque, et une lecture rapide de ses dispositions permet de constater combien peu elle tait contraire au socialisme. Aussi Babeuf et les Egaux voyaient en elle un excellent point de dpart pour la ralisation de leurs ides communistes et ils ins>,

crivirent,

consquemment,

la Constitution

le rtablissement de de 1793 en tte de leurs reven-

Ce qui plus tard se donna pour du libralisme politique n'est que des attnuations et des accommodations, correspondant aux besoins de la bourgeoisie capitaliste aprs la chute de l'ancien rgime, tout comme ce qu'on appelle
dications.
le

manchestrisme n'est qu'une attnuation et une reproduction partielle des principes du libralisme conomique classique. De fait il n'y a pas une ide librale qui ne fasse pas aussi partie
de l'idologie socialiste. Mme le principe de la responsabilit cono-

mique individuelle

qui,

apparemment,

est tout

ce qu'il y a de plus manchestrien, ne saurait tre, mon avis, ignor thoriquement par le socialisme, ni mis hors d'action dans n'importe circonstances. Sans responsabilit, quelles pas de libert en thorie nous pouvons penser ce que nous voulons sur le libre arbitre,
;

nous devons partir de base des lois morales, car c'est cette condition seulement qu'une morale sociale devient possible. De mme une vie sociale saine devient impossible dans nos Etats modernes, peupls par des millions d'tres, sans l'hypothse de la responsabilit conomique individuelle de toutes les personnes capables de
la pratique
lui

mais dans

comme

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

-J-Jl

travailler.
bilit

La reconnaissance de la responsaconomique individuelle est l'quivalent,

de la part de l'individu et au profit de la communaut, des services que lui a rendus ou offerts
la socit.

permis de citer ici quelques article sur La signification politico-sociale de l'espace et du nombre Ce n'est que relativement au degrr que, dans un avenir plus ou moins proche, la responsabiQu'il
soit

me

passages de

mon

lit conomique individuelle des personnes aptes au travail sera modifie. La statistique du tra-

vail

peut tre dveloppe normment,

l'or-

ganisation du travail perfectionne, la variation

du

un droit au travail proclam, ce qui garantira l'individu une beautravail facilite et

coup plus grande scurit d'existence, ainsi qu'une plus grande facilit dans le choix d'une
profession qu'actuellement. Les organes les plus perfectionnes du self-help conomique

grands syndicats professionnels indiquent dj la direction que l'volution prendra probablement... Si, aujourd'hui dj, les grands syndicats garantissent leurs membres, dans une certaine mesure, le droit au travail et rendent assez difficile, un entrepreneur, de renvoyer un syndicataire sans de trs valables raisons admises par le syndicat; et si, pour l'embauchage, ils combinent des sries d'offres et de demandes d'emploi, il y a l, il me semble, autant d'indications pour le dveloppement ultrieur d'un droit au travail dmocratique. D'autres indications du mme genre sont donnes par les conseils de prud'hommes, les of-

les

1-1-1

SOCIAI.ISMR

THORIQUE

fies du travail et autres institutions analogues, o l'autonomie dmocratique, bien que souvent d'une manire imparfaite encore, a pris posi-

tion.

D'autre part, l'extension des services publics, en particulier, de l'enseignement et des institutions de mutualit (caisses de secours, etc.) aidera beaucoup adoucir les formes de la responsabilit conomique individuelle. Mais quanta un droit au travail dans ce sens, que l'Etat garantisse chacun son occupation professionnelle respective, ce droit ne me semble pas provisoirement devoir se raliser, ni mme
et,

ralisation ne me parat dsirable. Ce voudraient ses propagateurs ne pourra tre ralis que par les voies indiques et par une combinaison de divers organes, et c'est aussi de cette faon seulement que le devoir du travail gnral pourra tre ralis sans l'intervention d'une bureaucratie strile. Dans des
cette

que

organismes aussi vastes et aussi compliqus que nos Etats civiliss modernes et leurs centres industriels, un droit au travail absolu ne se ma-

que d'une faon dsorganisatrice et qu'une source de l'arbitraire le plus odieux et de disputes infinies. Le libralisme avait pour mission historique de briser les liens dont l'conomie et les institutions juridiques du moyen-ge ont ligot le progrs social. Qu'il se soit rvl, en premier
nifesterait
serait

ne

lieu,

sous l'aspect d'un libralisme bourgeois, cela ne l'empche pas, de fait, d'exprimer un principe social gnral beaucoup plus large, dont l'aboutissement sera le socialisme.

ET SOCIAL DMOCRATIE PRATIQUE

223

Le socialisme ne veut pas crer une contrainte

nouvelle,

quelle qu'elle
le

vidu doit tre libre

non pas dans le sens

soit.

L'indi-

m-

rvent les anarchistes, c'est -dire libre de tout devoir envers la communaut, mais libre de toute contrainte conomique dans ses mouvements et dans le choix de sa profession. Et une libert semblable n'est possible pour tous qu'au moyen de l'organisation. Dans ce sens, on pourrait aussi bien appeler le socialisme: libralisme organisateur ; car

taphysique

comme

on analyse un peu plus profondment les organisations voulues par le socialisme, on dcouvrira que ce qui les spare avant tout des inssi

titutions fodales apparemment analogues, est prcisment leur libralisme, leur constitution dmocratique, leur accessibilit. C'est pourquoi le syndicat professionnel tendant l'exclusivisme des corporations, tout en tant un moyen de dfense explicable aux yeux des socialistes contre la tendance capitaliste encombrer le march, est en mme temps, et prcisment cause de son penchant pour l'exclusivisme, une organisation non-socialiste. Il en serait de mme du syndicat professionnel comme propritaire d'une branche de production tout entire, tant donn que forcment il

tendrait aussi l'exclusivisme, tout comme les associations pures de production. Je veux citer ici un passage de l'crit de Lassalle, qui m'est toujours apparu comme un excellent indicateur pour les problmes en ques Ce eontre tion quoi sont dirigs les courants plus profonds de notre poque, et sur quoi ils
:

224

SOCIALISME THORIQUE

s'extnuent encore, ce n'est pas le moment de l'individuel qui plutt se rangerait de leur ct avec autant de logique que celui du gnmais ce restant du moyen ge qui toujours ra/ encore s'accroche dans notre chair la particularit. (1) Appliqu au sujet qui nous occupe, cela signifie que l'organisation doit tre un lment d'union et non pas un lment d'loigne-

mententrel'individuetlacommunaut. Lorsque
Lassalle reproche au libralisme de ne pas re-

vendiquer

proclamait au profit tel, mais au profit d'une catgorie spciale d'individus, il a en vue comme cela ressort d'ailleurs nettement d'une
les droits qu'il

de l'individu

comme

le parti phrase immdiatement prcdente libral de l'poque notre soi-disant libralisme et non pas le libralisme thorique. Ce n'est pas un problme trs simple que celui dont je viens d'indiquer quelques points. 11 est au con traire plein d'cueils. La seule galit poli-

tique a jusqu'ici t partout insuffisante pour garantir le dveloppement normal de ces communauts, dont le centre de gravit tait dans

grandes villes. Elle n'est pas, comme le prouve l'exemple de la France et des Etatsles

tisme social

parasicorruption. n'y avait pas, dans une grande partie du peuple franais, un fond extrordinaire de solidit et si ce pays
et la
S'il

Unis, un remde infaillible contre

le

au point de vue gographia que, y longtemps que la France serait ruine de la maladie du bureaucratisme. Il est certain
n'tait pas si favoris
il
(i)

System der erworbenen Redite, 2

d.

vol. p. 221.

HT SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

225

une des raisons pour lesquelles, malgr grande activit intellectuelle des Franais, le dveloppement industriel de la France reste toujours plus en arrire sur celui des pays voisins. Si la dmocratie ne veut pas surpasser encore l'absolutisme centraliste dans la progression du flau de la bureaucratie, il faut qu'elle soit base sur une autonomie largement tendue, avec une responsabilit conomique
que
cette

plaie est
la

individuelle correspondante de toutes les units administratives, comme de tous les citoyens majeurs. Uien ne nuit davantage son dvelop-

pement normal qu'une uniformit

obligatoire et

unprotectionnismetropgnreusementaccord. Ils rendent plus difficile ou bien empchent


toute distinction rationnelle entre des institutions viables et d'autres qui sont parasitaires. Si l'Etat, d'un ct, carte tous les obstacles lgaux

qui s'opposent l'organisation des producteurs, et accorde aux fdrations professionnelles, sous certaines conditions qui empocheront leur dgnration en corporations monopolistiques, certains plein-pouvoir par rapport au contrle de l'industrie, de faon ce que toutes les garanties possibles soient donnes contre la diminution systmatique des salaires et le surtravail, et si, d'autre part, par le moyen des
institutions indiques plus haut, il devient impossible qu'un individu soit forc par la misre de vendre son travail dans des conditions dgradantes, alors il peut tre assez indiffrent la socit qu'il y ait ou non, ct des industries publiques et coopratives, d'autres entreprises diriges encore par des particuliers pour
13*

BOCIALISME THORIQUE

leur bnfice propre. Ces entreprises finiront elles-mmes par prendre un caractre coopratif.

Crer les institutions en question ou, l o les dvelopper davantage, voil les conditions prliminaires de ce que nous appelons: la socialisation de la production. Sans elles ce qu'on appelle appropriation sociale des moyens de production n'aurait probablement pour rsultat qu'une vaste destruction de forces de production, des exprimentations insenses et des violences irraisonnes, et le gouvernement politique de la classe ouvrire ne pourrait, de fait, tre ralis que sous la forme d'un pouvoir central dictatorial et rvolutionnaire, soutenu par la dictature terroriste des C'est ainsi clubs rvolutionnaires. que se
elles existent dj,

l'imaginaient les blanquistes et c'est ainsi encore qu'il tait reprsent dans le Manifeste communiste et dans les autres crits contemporains des auteurs de ce Manifeste. Mais en prsence des expriences pratiques de la rvolution de fvrier et plus encore de la Commune
la premire fois, le proltapendant deux mois, le pouvoir politique entre ses mains, le programme rvolutionnaire esquiss dans le manifeste est par endroits
riat eut,

de Paris, o, pour

la Commune a fourni la ouvrire ne peut pas tout preuve que de la machine de l'Etat simplement s'emparer la son dirigera pour propre profit. Voil comment s'expriment Marx et Engels dans l'avant-propos de la nouvelle dition du Manifeste. Et ils renvoient l'crit La guerre

dmod

notamment
la classe

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
civile

'l'H

o cette ide est plus amplesi nous lisons le passage en question au troisime chapitre nous trouvons l l'expos d'un programme qui, dans ses tendances politiques, ressemble d'une manire frappante au fdralisme de Proudhon. L'unit de la nation ne serait pas rompue mais, au contraire, organise par la destruc

en France

ment dveloppe. Mais

tion de cet Etat qui s'est prsent comme l'incarnation de cette unit, mais qui voulait tre indpendant de et suprieur la nation, sur le

corps de qui il n'tait pourtant qu'une excroissance parasitaire. Pendant qu'il s'agissait de faire l'ablation des organes purement oppressifs de l'ancien pouvoir gouvernemental, ses
fonctions justifies devraient tre arraches

un pouvoir qui prtendait se placer au-dessus de la socit et confies aux serviteurs responsables de la socit. Au lieu de dcider, une fois
tous les trois ou six ans, quel membre de la classe dominante, allait reprsenter et fouler aux pieds (ver-und zertreten) le peuple au parlement, le suffrage universel devrait servir le peuple constitu en communes, tout comme le droit de suffrage individuel sert tout autre em-

ployeur choisir des ouvriers, des surveillants et des comptables pour son entreprise. Le contraste entre la commune et le pouvoir de l'Etat a t considr comme une forme exagre de la lutte antique contre la centralisation immodre... La constitution communale aurait, au contraire, rendu au corps social
toutes ces forces que jusqu'ici cette excrtion parasitaire qu'est l'Etat, qui se nourrit de la

228
socit et

SOCIALISME THORIQUE

gne la libert de ses mouvements, a absorbes. Par cet acte seul dj elle aurait donn
l'impulsion la renaissance de la France. Ainsi s'exprime Marx dans La guerre civile

en France. Ecoutons prsent Proudhon. Gomme je n'ai pas sous la main son livre sur le fdralisme, je veux citer ici quelques passages de son livre De la Capacit Politique des Classes Ouvrires o, en passant, il recommande la constitution des ouvriers en parti politique propre. Dans une Dmocratie organise suivant les vraies notions de la souverainet populaire, c'est--dire selon les principes du droit contractuel, toute action oppressive ou corruptrice de la part du Pouvoir central sur la Nation, est rendue impossible l'hypothse mme en est
,
:

absurde. Et
C'est

comment

cela?

libre, le

que, dans une Dmocratie vraiment Pouvoir central ne se distingue pas de

l'assemble des dputs, organes naturels des intrts locaux appels en conciliation.

C'est

que chaque dput

est,

avant

tout,

l'homme de

la localit qui l'a choisi

pour son

reprsentant, son manation, l'un de ses citoyens, son mandataire spcial charg de dfendre ses intrts particuliers, sauf les accorder au mieux avec les intrts gnraux devant le grand jury (de la nation. B.)

dputs runis, en choisissant dans leur sein unecommission executive centrale, ne

Que

les

la font

pas distincte d'eux-mmes, suprieure eux, pouvant soutenir [avec eux un conflit,

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

229

comme

ferait

un

lu royal ou prsidentiel
:

du

peuple. Point de milieu la commune sera souveraine ou succursale, tout ou rien. Faites-lui la part aussi belle que vous voudrez ds l'instant qu'elle ne relve pas de son droit propre ; qu'elle doit reconnatre une loi plus haute, que le grand
:

groupe dont elle fait partie est dclar son suprieur, non l'expression de ses rapports fdraux, il est invitable qu'un jour ou l'autre elle
en contradiction avec lui, et que le Mais alors la logique et la force seraient du ct du pouvoir central. L'ide d'une limitation de l'Etat par les groupes, l o rgne le principe de la subordination et de
se trouve
conflit clate.
la centralisation des

peut regarder comme l'idal de l'indpendance et dont le premier acte serait de rendre aux communes la plnitude de leur autonomie et aux provinces leur souverainet voil la libert municipale que la classe ouvrire aurait inscrire sur son drapeau. Et s'il est dit dans La guerre civile en France que le pouvoir

groupes eux-mmes, est donc une inconsquence, pour ne pas dire une contradiction. Elle serait le principe municipal du libralisme bourgeois. Mais une France confdre , par contre un rgime que l'on

est incompatible avec de sa servitude sociale , nous lisons dans De la Capacit Politique des Classes Ouvrires que l'galit politique une fois dclare, mise en pratique par l'exercice du suffrage universel, la tendance de la nation esta l'galit conomique. N'est-ce pas jus-

politique

du producteur

la perptuation

2&0

SOCIALISME THORIQUE
les

tement ce qu'entendaient

candidats ou-

vriers? Mais c'est aussi ce que leurs concurrents de la bourgeoisie ne veulent pas. (1) Bref, en dpit de toutes les autres dissemblances entre Marx et le petit-bourgeois Proudhon, leur faon de voir est, sous ce rapport, presque
identique.
11

et nous en douteux non plus avons eu, depuis, des preuves pratiques que le dveloppement gnral de la socit moderne tende une extension des comptences des mu-

n'est pas

un largissement des liberts La communales. commune devient un levier


nicipalits et

de

plus

en plus puissant de l'mancipation


et l'entire

sociale. Reste savoir si la dissolution de l'Etat

moderne

transformation de son orse

l'imaginaient Marx et de l'assemble naconstitution (la tionale par des dlgus des assembles provinciales ou rgionales, qui, elles, seraient composes des dlgus des communes) seront la
ganisation,

comme

Proudhon

premire uvre de la dmocratie, de faon ce que les reprsentations nationales, dans leur forme actuelle, disparatraient d'emble. Pour ma part, j'en doute. Le dveloppement social moderne a engendr trop d'institutions dont la dimension les soustrait au contrle des munides rgions et des provinces, cipalits et pour que l'on puisse se passer du contrle des

mme

administrations centrales avant la transformation de leur organisation. La souverainet absolue des communes, etc., n'est pas pour moi
(1)

Capacit Politique, pp. 224, 231, 235, 214.

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

231

un

idal

non

plus.

La commune

est

une partie

intgrante de la nation qui a, envers celle-ci, des devoirs remplir, aussi bien qu'elle a des droits sur elle. Pas plus qu' l'individu, la socit ne peut accorder la commune un droit inconditionnel et exclusif au sol. Des domaines considrables, des forts, des fleuves, etc., n'ap-

partiennent pas, aprs tout, aux communes ni aux rgions, qui ne sont que des usufruitires, mais la nation. Une reprsentation dans
laquelle l'intrt national, et non pas l'intrt provincial ou local, occuperait le premier plan, nous semble donc indispensable, notamment pendant une priode de transition. A ct d'elle, ces autres assembles et reprsentations attein-

dront une importance toujours grandissante, de sorte que, avec ou sans rvolution, les fonctions des reprsentations centrales deviendront de plus en plus limites, et, avec elles, le danger que comporteraient ces reprsentations ou ces autorits pour la dmocratie. Dans les pays

avancs, ce danger

est,

actuellement dj, mi-

il s'agit moins ici de faire la critique des points isols de ce programme, que de faire ressortir combien nergiquement, dans ce mme programme, l'autonomie est indique comme la condition primordiale de l'manci-

nime. Mais

pation sociale, comme l'organisation dmocraest signale comme partie d'en bas tique destine tre la voie de ralisation du socialisme, et commentes antagonistes qu'taient Proudhon et Marx se retrouvent ct l'un de

l'autre

dans

le

libralisme.

l.'rl

SOCIALISME THORIQUB
les

Gomment

commuues

et les autres

corps

sociaux autonomes s'acquitteront des devoirs qui leur incombent dans une dmocratie complte, voil ce que l'avenir nous apprendra.

Une chose est certaine ils exprimenteront d'autant plus, et d'autant plus imptueuet par l, commettront d'autant plus sement, d'erreurs qu'ils seront plus inopinment mis en possession de leur libert, et ils agiront avec d'autant plus de prudence et de perspicacit et, par consquent, avec plus de profit pour le bien gnral que la dmocratie ouvrire se sera exerce davantage l'cole de l'autonomie.
:

Si simple qu'apparaisse la dmocratie premire vue, ses problmes n'en sont pas moins difficiles rsoudre dans une socit aussi complique que la ntre. Qu'on lise le livre de

Webb
dans

sur la thorie des syndicats profession-

nels, et on verra combien d'expriences les syndicats anglais ont faites, et font encore, rien que
le

but de trouver une forme efficace pour

leur administration et leur direction, etcombien l'avenir dpend, pour les syndicats, de ce problme constitutionnel. Les syndicats ouvriers

anglais ont eu la facult, depuis plus de soixante-dix ans, de se dvelopper, sous ce rapport, dans une entire libert. Ils ont dbut par la forme la plus lmentaire de l'autonomie, et l'exprience leur a montr que cette forme ne
s'applique aussi qu'aux organismes les plus lmentaires, aux tout petits syndicats locaux. Ils se sont vu obligs, mesure qu'ils grandissaient, de renoncer, petit petit, certaines

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

233

ides favorites
(le

mandat

impratif,

du dmocratisme doctrinaire le fonctionnaire non

reprsentation centrale sans pouparalysant leur dveloppement normal, et ils ont appris former une dmocratie instruite, avec des assembles reprsentatives, des fonctionnaires pays et une direction centrale munie de pleins-pouvoirs. Cette phase de l'histoire volutionnaire de la
voir)

rtribu, la

comme

dmocratie industrielle est extrmement instructive. Bien que tout ce qui s'applique aux syndicats ne soit pas applicable aux units des

corps administratifs nationaux,

il

moins vrai qu'une grande


livre de

n'en est pas

partie s'en adapte

parfaitement eux. Le chapitre en question du Webb est un fragment de thorie d'administration dmocratique, qui plus d'un endroit s'accorde avec les conclusions de Kautsky dans son tude sur la lgislation directe par le

peuple. L'histoire du dveloppement des syndicats professionnels nous montre comment l'administration executive centrale leur gouver-

simplement de la division du travail rendue ncessaire par l'extension de l'organisme et par le nombre des
ouvriers.
cialiste
Il

nement

peut
la

rsulter

de

est possible qu'avec l'volution sosocit cette centralisation de-

vienne aussi, plus tard, superflue. Mais provisoirement elle est indispensable, mme dans la dmocratie. Ce sera chose impossible, pour les communes des grandes villes ou des centres industriels, d'assumer elles-mmes la direction de toutes les entreprises productives et commerciales locales. J'ai expliqu cela

dans

la pre-

284

SOGAl tSME

THORIQUE

mire partie du prsent chapitre. Et il est tout fait improbable, pour des raisons pratiques pour ne pas parler maintenant des considra-

qu'elles exproprieront tout la d'un soulvement rvolusuite simplement, tionnaire quelconque, toutes ces entreprises.

tions d'quit

Mais

mme

si elles le

faisaient (et

dans

la

plu-

part des cas elles mettraient alors la main sur des coquilles vides), elles seraient obliges d'affermer la masse des entreprises des associations, soit des associations individuelles, soit des syndicats professionnels pour l'exploitation associative propre. Dans tous ces cas, et quelle que soit leur condition vis--vis des entreprises individuelles lo-

cales et nationales, la gnralit des professions aurait garder des intrts propres, ce qui laisserait toujours un champ libre l'activit surveillante des syndicats. C'est surtout dans des priodes de transition que la multiplicit des organes est de grande valeur.

Mais nous n'en sommes pas l encore et je n'ai pas la prtention de tracer des images d'avenir. Rien de ce qui doit arriver dans un
avenir plus loign ne me tient cur, mais ce qui doit et peut se faire, dans le prsent, pour ce prsent mme et pour l'avenir le plus proche. Et c'est ainsi que j'arrive . cette trs banale conclusion que la conqute de la dmocratie et la formation d'organes politiques et conomiques de cette dmocratie sont les conditions primordiales et indispensables la ralisation du socialisme. Si on rpond cela que les chances pour en arriver l sans catastrophe

ET SOClALbMOCRATIE PRATIQUE

235

politique, sont, en Allemagne, extrmement minimes, voire mme quasi-inexistantes, et que la bourgeoisie allemande devient de plus en plus

ractionnaire, cela est peut-tre exact pour le d'indications contredisent ces affirmations. Mais il n'en saurait tre ainsi indfiniment. Ce qu'on appelle la

moment, bien que beaucoup

une classe fort complique, de couches trs diffrentes et compose qui reprsentent des intrts trs htrognes, c'est-dire diverses. Ces couches ne tiennent ensemble la longue, qu'autant qu'elles se voient galement opprimes ou galement menaces. Dans le cas qui nous occupe il ne peut s'agir, naturellement, que de la dernire de ces deux
bourgeoisie
est

ventualits, c'est--dire que la bourgeoisie constitue une masse ractionnaire unique dont tous les lments se sentent galement menacs

par

la

socialdmocratie, les uns dans leurs in-

trts matriels, les autres

dans leurs intrts

idologiques, dans leur religion, leur patriotisme, leur dsir d'viter leur pays les horreurs d'une rvolution violente.

Or, cela n'est pas ncessaire. Car la socialdmocratie ne les menace pas tous galement, elle ne menace personne en tant qu'individu et elle n'est nullement enthousiasme par l'ide d'une rvolution violente

dirige

contre la totalit du monde non-proltarien. Plus clairement cela sera dit et expliqu, plus rapidement aussi s'vanouira cette crainte d'une classe tout entire, dont beaucoup d'lments se sentent opprims d'un autre ct, contre lequel ils aimeraient mieux faire face

236

SOCIALISME THORIQ1

les ouvriers, victimes, eux aussi del oppression. Ces lments prfreraient aussi tre les allis des ouvriers que ceux des oppresseurs. Ils sont peut-tre peu srs. C'est possible. Mais on se fait de mauvais allis en disant aux gens nous voulons vous aider vous dbar-

quecontre

mme

rasser de vos ennemis, mais aussitt aprs nous vous dvorerons. Et comme il ne s'agit en au-

cune faon d'une expropriation gnrale, simultane et violente, mais d'un remplacement

moyen de l'organisation et par la loi, cela ne ferait certainement pas de mal l'volution dmocratique d'en finir, une fois pour
graduel au
toutes, avec la lgende dvoratrice si rellement

dmode. La fodalit avec

ses institutions rigides a d tre dtruite, presque partout, au moyen de la violence. Les institutions librales de la socit
se distinguent prcisment de la foen ce qu'elles sont souples, transfordalit, mables et dveloppables. Elles n'ont pas besoin d'tre dtruites. Il n'y a qu' les dvelopper davantage. Il faut pour cela de l'organisation et une action nergique, mais pas ncessaire-

moderne

ment
lutte

la dictature

rvolutionnaire.

Comme

la

de classes a pour but de supprimer radicalement les distinctions de classes, on doit, en bonne logique, admettre une priode o il sera fait un commencement avec la ralisation de ce but, de cet idal. Ce commencement, ces priodes conscutives, se trouvent dj affirms

dans notre volution dmocratique ils nous viennent en aide pour remplacer graduellement la lutte de classes par l'extension de la dmo;

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

!237

cratie sociale

Vorwiirts

pour l'absorber en elle. (Le de Ble, octobre 1897). La bour-

geoisie, quelle que soit sa nuance a dit rsocialiste espagnol Pablo Iglesias doit se persuader nous que nous ne voulons

cemment le

emparer du pouvoir brutalement

et

moyens dont elle s'est jadis servie, c'est-dire par la violence et l'effusion de sang, mais par des moyens lgaux qui correspondent la civilisation . C'est dans le mme sens que s'est exprim, sans rserve aucune, ausujet des
apprciations de Vollmar sur la Commune, l'organe principal du parti ouvrier indpendant anglais, le Labour Leader . Personne pourtant n'accusera ce journal de tideur dans sa lutte contre le capitalisme et les partis capitalistes. Et un autre organe de la dmocratie sole Clarion , fit suivre la publication d'un extrait de mon article sur la

mmes

pas par les

cialiste anglaise,

thorie du cataclysme

dclara d'accord de ce commentaire La constitution d'une vraie dmocratie,


:

avec lequel

il

se

voil, j'en suis persuad, la tche la plus pressante et la plus relle nous avons

que

devant

nous. C'est la leon que nous a apprise notre

campagne socialiste de dix ans. C'est l'indication qui rsulte, pour moi, de toutes mes connaissances et de toute mon exprience socialiste.
il

Pour que le socialisme devienne possible, nous faut d'abord crer une nation de dmo

crates.

238

SOCIALISME THORIQUE

d)

Les devoirs

les

plus proches de
Qu'elle ose
est.

la

socialdmocratie.

donc paratre ce

qu'elle

Schiller, Maiue Stcart.

Les devoirs d'un parti sont dtermins par

une multiplicit de facteurs par l'tat du dveloppement conomique, politique, intellectuel et moral gnral dans le domaine de son action;
:

par le caractre des partis qui agissent ct de lui ou contre lui par la nature des moyens d'action qu'il a sa disposition et par une srie de facteurs subjectifs idologiques. Et, avant tout, par son but gnral et par ses conceptions sur les meilleurs moyens poSur atteindre ce but. On connat les grandes diffrences qui existent, relativement aux facteurs premirement numrs, entre les divers pays. Mme dans les pays d'un dveloppement industriel peu prs gal, nous trouvons des diffrences politiques considrables et de grandes disparits, en ce qui concerne la tournure d'esprit des masses populaires. Des particularits de la situation gographique, des habitudes populaires enracines, des institutions dmodes et des traditions de toute
;

espce engendrent une diversit d'idologies, qui ne se soumet que lentement l'influence de l'volution conomique. L mme o des partis socialistes ont pris, au dbut, les mmes hypothses pour point de dpart de leur activit, ils se sont vus obligs, dans le cours des temps, d'adapter leur manire d'agir aux con-

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

239

ditions spciales de leurs pays respectifs. C'est pourquoi on peut bien, un moment donn, laborer des principes gnraux la

pour

poli-

tique de la socialdmocratie, avec la prtention

de

les

appliquer dans tous


est impossible

les

pays, mais ce

qu'il

d'laborer, c'est

gramme

d'action, valable

un prosur tous les points

pour tous les pays. Dans la premire partie du prsent chapitre nous avons dmontr que la dmocratie est, un beaucoup plus haut degr qu'on ne le croit assez couramment encore, une condition primordiale de la ralisation du socialisme, c'est-dire qu'elle ne l'est pas seulement en tant que moyen, mais encore comme substance. Sans un certain contingent d'institutions ou de traditions dmocratiques, la doctrine socialiste contemporaine ne serait pas mme possible. 11 pourrait y avoir mouvement ouvrier, mais point de

dmocratie sociale. Le mouvement socialiste moderne, quelle que soit son explication thorique, est, de fait, le produit de l'influence des
conceptions juridiques, engendres par la Rvolution franaise et par elle gnralises, sur le mouvement des salaires et du temps de travail des ouvriers industriels. Le mouvement nomm se serait aussi bien produit sans les dites
tionsjuridiques tout comme sans et avant elles a exist un communisme populaire

concepil

primitif. Mais ce communisme populaire tait trs vague et quelque peu mystique, et le mouvement ouvrier manquerait de cohsion intrieure s'il n'avait pas pour base ces institutions et ces conceptions juridiques

du christianisme

approchant

:>/fO

SOCIALISME THORIQUE
il

qui,

est vrai, sont

pour une grande partie

les

complments ncessaires de
taliste.

C'est

ainsi

que

l'volution capila chose se prsente

de nos jours dans les pays orientaux. Une classe ouvrire, dpourvue de droits politiques mal

duque

et leve dans la superstition, peut bien de temps autre se rvolter et se livrer de petites conspirations, mais elle n'engendrera

jamais un mouvement

socialiste.

certaine largeur d'esprit pour

l'aire d'

qui occasionnellement se rvolte, C'est aussi pourquoi le droit politique et l'instruction populaire figurent partout en tte du programme d'action socialiste. Ceci dit en gnral. Car je n'ai pas l'intention,

faut une un ouvrier, un socialiste.


11

dans

la prsente

tude, d'entreprendre,

un par un, l'apprciation de tous les points du programme d'action socialiste. En ce qui concerne spcialement les revendications les plus immdiates, formules par le programme d'Erfurt pour la socialdmocratie allemande, je ne me sens nullement dispos proposer des modifications. Comme sans doute tout socialdmocrate, je ne considre pas galement importants et efficaces tous les points de ce pro-

gramme.

C'est ainsi

la gratuit

par exemple qu' mon avis de l'administration de la justice et

de l'assistance judiciaire n'est dsirable, dans les conditions actuelles, qu'avec des restrictions. 11 est ncessaire videmment de prendre des disau positions qui permettront pauvre aussi de chercher son droit, mais j'estime qu'il n'est pas du tout urgent de faire payer par l'Etat les frais de tous les procs de proprit etde d'tatiser

Kl

SOCIALDMOCflATIE PRATIQU

'(\

entirement la dfense. Cependant, comme

les l-

moins, sans des rformes correspondantes des institutions juridiques nouvelles comme nous les prsentent dj les conseils de prud'hommes, cette revendication peut fort bien tre maintenue
titre d'indice.

gislateurs contemporains, bien que pour d'autres raisons, ne veulent pas entendre parler d'une semblable mesure, et que, d'autre part, une lgislation socialiste ne saurait tre ralise sans une rforme radicale de la justice ou, pour le

Quant mon doute sur l'efficacit de cette revendication dans sa forme actuelle, l'ai
je

dj

trs

nettement manifest, en 1891, dans

une tude sur les projets de programme alors en discussion. J'y dis le que paragraphe en question donnait trop et pas assez (Neue e Zeit, 9 anne). Cet article fait partie d'une srie d'articles, crits, cette

poque, en collabo-

ration avec K. Kautsky, sur la question

du pro-

dont les trois premires parties sont presque exclusivement le travail mental de Kautsky tandis que le quatrime article est de moi. Je veux encore citer deux passages de cet article, qui caractrisent ma tendance d'alors au point de vue de la pratique de la so-

gramme,

et

cialdmocratie, et qui dmontreront combien ma faon de voir a chang depuis Exiger simplement l'entretien, aux frais de l'Etat, de tous les sans-travail, cela ne veut pas seulement dire le renvoi l'auge de l'Etat de tous ceux qui ne peuvent pas trouver du de tous ceux qui ne travail, mais encore veulent pas trouver du travail... On n'a

peu

ii

SOCIALISME THORIQUE

vraiment pas besoin

anarchiste pour d'tre trouver exagrs ces ternels appels l'Etat... Nous voulons nous en tenir au principe que le proltaire moderne est bien pauvre, mais pas un mendiant . Dans cette distinction, il y a tout un monde, toute l'essence de notre lutte, l'espoir de notre victoire. La formule transformation des armes
:

permanentes en milices populaires


de

au

lieu

milices populaires la place des armes voil la variation que nous permanentes proposons parce qu'elle indique le but tout en laissant pleine libert au parti de rclamer dj aujourd'hui o la suppression des armes per-

manentes est chose absolument irralisable, une srie de mesures qui, du moins, rduisent
plus possible l'antagonisme entre l'arme et le peuple, comme parexemple la suppression de la justice militaire spciale, la rduction de la dure du service, etc. (1. c).
le

Puisque la question arme permanente ou milices est devenue, depuis peu, l'objet de discussions trs vives, il me semble que c'est ici l'endroit de placer quelques rflexions ce
sujet.
11

me
la

dans
Il

semble tout d'abord que formule prcite, est


.

la

mal

question, pose.

faudrait dire

arme populaire
litique
:

arme gouvernementale ou De cette manire, le ct po-

de la question serait caractris sans quivoque l'arme sera-t-elle un instrument dans la main des gouvernants, ou bien constituera-t-elle la sauvegarde arme de la nation; recevra-t-elle des ordres de la couronne ou de

HT SOOALDMOCRATIE PRATIQU
la

-l',':\

reprsentation nationale, prtera-t-elle serles mains du chef de la nation ou entre celles de la reprsentation nationale? Pour un socialdmocrate la rponse ne saurait tre douteuse. La reprsentation nationale il est vrai, n'est pas socialiste, ni la Constitution dmocratique, et une arme subordonne la reprsentation nationale donc tre pourrait employe, l'occasion, opprimer des minorits, voire mme des majorits effectives qui ne sont la minorit qu'au parlement. Mais contre ces ventualits-l il n'y aura pas de remde, tant qu'une partie de la nation sous les armes aura obir la Reprsentation du moment.

ment entre

Mme

o il est possible, il serait superflu. Autant je dsire l'ducation d'une gnration forte et sans
autant l'armement gnral du peuple peu pour moi un idal socialiste. Nous nous habituons heureusement de plus en plus rsoudre des problmes politiques par d'autres moyens que par des coups de fusil. Voil pour le ct de la
peur,
est

garantir le, peuple contre toute oppression de part et d'autre, et inutilement, des victimes. L o l'armement gnral du peuple serait ncessaire encore aujourd'hui, il ne sera pas accord, et l

technique sauvegarde illusoire contre la organise, et ne ferait que causer si la constitution elle-mme de cette arme populaire ne suffit pas pour

soi-disant armement gnral du peuple ne serait mon avis, tant donn la

le

actuelle, qu'une force arme

Quant aux cts techniques (le dressage, re du service, etc), j'avoue franchement

politique

question. la dun'tre

_'

soi

IALISME THORIQUE

pas assez homme du mtier pour me permettre de formuler un jugement concluant. Les exemples des temps passs qui plaideraient pluarmes quasi-improvises (les tt pour des et de libert) ne peuvent rvolution de guerres bonnement tre tout appliqus aux condipas tions totalement changes de l'art guerrier con-

temporain, et les expriences faites rcemment avec des corps de volontaires (les guerres grecoturque et hispano-amricaine) ne me semblent pas non plus fort concluantes par rapport aux conditions spciales de l'Allemagne. Car bien

que pour ma part je sois aussi d'avis que l'on exagre quelque peu, dans nos milieux, le danger russe ou qu'on le cherche l o il n'est pas, je reconnais cependant qu'un pays, dont
l'crasante majorit de la population se

politiquement en outre, fort ignorants, peut toujours devenir un danger pour ses voisins. Dans un cas semblable il s'agit donc d'tre prt porter la guerre au plus vite en pays ennemi pour la faire
puisque, pour les pays modernes, la guerre le territoire propre signifie dj moiti la dfaite. La question serait donc de savoir si une arme de milices dispose d'assez d'entrain, de scurit et de cohsion pour garantir ce rsultat, ou s'il faut, pour acqurir ces qualits, un plus long sjour sous les drapeaux. Ce que je crois pouvoir affirmer, sous ce rapport, c'est que, avec une prparation efficace de la jeunesse la dfense et la mise au rancart de tous les vestiges du ftichisme militariste, une trs considrable rduction du temps de service doit
l,

pose de paysans

commineurs et,

sur

ET S0CIALDM0CRAT1B PRAT1QOE
tre possible sans nuire le moins du facults dfensives de la nation. Cela

345

monde aux

Tout
rait

pourrendre possibles pas mal de choses que l'esprit de routine et des intrts particuliers proclament prsent impossibles. La question primordiale n'est donc plus pour autant du moins qu'on attache de l'importance au maintien d'une force arme dresse pour l'attaque comme pour la dfense ct du changement indispensable de la condition politique de l'arme, de savoir s'il faut ou non une

comme dans la lgislation sur les fabriques, une rduction force du service militaire

dpend naturellement beaucoup de la bonne volont des chefs momentans de l'arme, mais cette bonne volont peut dj ds prsent tre stimule par un contrle srieux exerc par la reprsentation nationale sur l'organisation militaire.

mais quelle rduction du service serait possible, immdiatement (et graduellement dans l'avenir) sans que l'Allemagne soit place, vis-vis de ses voisins, dans un tat d'infriorit. Mais est-ce que la socialdmocratie, comme
parti ouvrier et parti de la paix, a

milice,

un

cette

au maintien de la dfense nationale? Pour nombre de raisonson serait tent de rpondre par la ngative et notamment en se rappelant cette affirmation du manifeste communiste: le proltariat n'a pas de patrie . Cependant
quil
soit
;

intrt quel

phrase,

aux ouvriers de l'poque


1848
jours, perdu

qui

s'appliquait

parfaitement commencement de

exclus de la vie politique, a, de nos beaucoup de sa valeur et en perdra de plus en plus mesure que, grce l'in-

2 ili

SOCIALISE rHORIQUE

fluenee croissante de la socialdmocratie, l'ouvrier deviendra davantage citoyen . L'ouvrier qui, dans l'Etat et la commune, est, comme lecteur, l'gal

de tous les autres citoyens, et par cela codtenteur des biens communs de la nation; l'homme dont la communaut duque les enfants, sur l'hygine de qui elle veille, qu'elle cet homme-l assure contre des accidents aura une patrie sans pour cela cesser d'tre citoyen de l'univers, tout comme les nations se rapprochant de plus en plus sans cesser pour cela de mener une existence individuelle. L'entire dissolution des nations comme telles n'est pas un rve sduisant et, heureusement, cet v,

nement n'est pas proche. Et pas plus qu'il n'est dsirable qu'une autre des grandes nations civilises perde son indpendance, il ne peut tre indiffrent la Socialdmocratie que l'Allemagne, qui a pris une part raisonnable dans l'uvre civilisatrice des nations, soit refoule en
arrire.

beaucoup aujourd'hui de la condu pouvoir politique par la socialdmoqute cratie, et, tant donne la force que celle-ci a
parle

On

acquise en Allemagne, il n'est pas impossible qu' la suite d'un vnement politique quelconque, elle soit appele, bref dlai, jouer un rle dcisif dans ce pays. Et c'est alors prcisment que, en prsence des autres nations moins avances sous ce rapport, elle sera oblige d'tre nationale, l'instar des indpendants anglais et des jacobins de la Rvolution franaise, si du moins elle tient elle garder le pouvoir. En d'autres termes
:

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

'

aura confirmer sa capacit de parti dirigeant de classe dirigeante en se montrant mme de prendre en mains, avec la mme

dcision, les intrts de classe et l'intrt national.


J'cris ceci sans tre anim du moindre sentiment de chauvinisme, mais simplement en

scrutateur objectif des devoirs qui incomberaient la socialdmocratie dans une


pareille

encore aujourd'hui aussi cher qu' n'importe quel autre moment et je ne crois pas non plus l'avoir ls dans l'expos des principes ci-dessus. C'est seulement au cas o la socialdmocratie se bornait faire de la propagande doctrinaire en limitant l'exprimentation socialiste pratique, qu'elle pourrait s'obstiner dans une attitude de pure critique vis--vis des questions politiconationales. Or, l'action politique constitue dj une

situation.

L'internationalisme

m'est

comme

telle

monde
sures

compromission avec

le

municipal. N'avonsnous pas dj ds aujourd'hui, dans certains Etats dmocratiques, des socialistes qui aiment se dire nationalistes, et qui parlent sans hsitation de la nationalisation du sol, du soussol, etc., au lieu de s'en tenir l'expression socialisation, qui est beaucoup plus vague, et qui constitue plutt un pis-aller qu'un perfectionnement de l'expression premire. Dans ce qui prcde, j'ai indiqu, en principe, l'attitude que la socialdmocratie aura
:

Petit petit, cependant, le national aussi bien socialiste que le

non-socialiste et elle ncessite des mequi ne sont pas toujours socialistes.

deviendra

248

501

[ALISME THORIQUE

prendre, dans les circonstances actuelles, par rapport aux questions de la politique extrieure. Bien que l'ouvrier ne soit pas encore citoyen dans le sens le plus complet du mot, il n'est pas non plus dpourvu de droits au point de

pouvoir rester indiffrent en ce. qui concerne nationaux. Et silasocialdmocratie n'a pas encore en mains le pouvoir, elle occupe
les intrts

pourtant dj, vis--vis du pouvoir, une situation qui lui impose certains devoirs. Sa voix compte au chapitre. Etant donne la composition actuelle de l'arme, le gouvernement y regardera deux fois, avant de commencer la guerre qui a la socialdmocratie pour adversaire dcide. Mme sans avoir recours la fameuse grve gnrale, la socialdmocratie pourra se prononcer d'une manire srieuse, sinon dcisive, en faveur de la paix et elle le fera conformment l'ancienne devise de l'Internationale, aussi souvent et aussi nergiquequ'il le faudra. Elle se chaque fois que des conflits

ment

prononcera aussi, avec d'autres na-

tions se prsenteront et que l'entente directe sera impossible, pour l'arbitrage. Mais il n'y a rien qui l'oblige renoncer la sauvegarde

des intrts allemands, au prsent ou l'avenir, lorsque ou parce que des chauvins anglais, franais ou russes se formalisent cause des dispositions prises dans ce but. Au cas o il ne s'agit pas, de la part de l'Allemagne, d'une simple fantaisie ou bien des intrts particuliers de certains groupes spciaux, sans importance pour le bien gnral et parfois mme nuisibles au mais, contraire, de srieux int-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
rets

249

nationaux, l'internationalisme ne peut une raison d'abdication servile en face des prtentions des intresss trangers.

pas tre

Ce n'est pas l une conception nouvelle, mais la simple condensation du raisonnement qui forme la base de presque toutes les assertions de Marx, d'Engels et de Lassalle au sujet de la politique extrieure. Ce n'est pas non plus une attitude compromettante pour la paix qui

y
et

est

recommande. Les nations, de notre


se font plus la

temps, ne

guerre

si

facilement,

une attitude ferme peut souvent plus faire pour le maintien de la paix que des concessions
sans
fin.

La doctrine de
jourd'hui

l'quilibre

europen

est au-

considre,

par beaucoup,

comme

dmode, et dans sa forme ancienne elle l'est videmment. Mais cela n'empche pas l'quilibre des puissances, dans une forme autre, de jouer encore un rle considrable dans les discussions internationales. Occasionnellement, la question est toujours encore de savoir de quelles forces dispose telle combinaison de puissances, partisans ou adversaires de telle mesure, pour en imposer ou en empcher la ralisation. Je considre comme toute lgitime la proccupation del politique extrieure Allemagne de s'assurer le droit de dire son mot

dans des cas semblables, et comme en dehors du domaine des proccupations de la socialdmocratie, de s'opposer aux mesures commandes par cette politique.
citer un exemple. L'acquisition du de Kiaoutschou a t, l'poque, fort golfe

Pour

250

SOCIALISME THORIQUE

vhmentement
liste

critique par la presse sociaallemande. En ce qui concerne la manire dont cette acquisition eut lieu, cette critique tait non seulement justifie, mais mme ncessaire. La presse socialiste fit galement bien de s'opposer, aussi catgoriquement que possible, toute politique ayant pour but le partage de la Chine, vu que ce partage ne peut, en quoi que ce soit, profiter l'Allemagne. Mais,

puisque quelques journaux sont alls plus loin encore et ont dclar que le parti devait condamner tous points de vue et en principe l'acquisition du golfe de Kiaoutschou, je dois dire que je ne partage absolument pas cette faon de voir. Le peuple allemand n'a pas d'intrt ce que la Chine soit partage et que l'Allemagne s'empare d'un morceau de l'Empire du milieu. Mais le peuple allemand a un trs grand intrt ce que la Chine ne devienne pas la proie des autres nations et ce que la politique commerciale de la Chine ne devienne pas le domaine exclusif d'une autre nation ou d'une coalition d'autres nations. Bref, l'Allemagne a le plus grand intrt ce que, dans toutes les
questions concernant la Chine, elle puisse dire son mot. Son commerce avec la Chine lui en

donne

le

droit. Et

en tant que l'acquisition

de Kiaoutschou constitue un moyen de lui assurer ce droit et de le consolider vidence difficile nier il me semble qu'il y a l une raison pour la socialdmocratie de ne pas s'y opposer en principe. Si nous laissons de ct la manire dont elle s'effectua et les beaux

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

24

discours qui l'accompagnrent, cette acquisin'est certes pas le tour le plus bte l'actif de la politique extrieure allemande. Il s'agit d'assurer la libert du commerce
tion

avec et dans l'intrieur de la Chine. Car il est hors de doute que la Chine soit de plus en plus attire dans le cercle d'action de l'conomie capitaliste et que, mme sans l'occupation de Kiaoutschou, la Russie et continu sa politique d'treinte pour s'emparer, la premire occasion, des ports de la Mandschourie. Restait savoir si l'Allemagne se contenterait du rle d'observatrice pendant que, un fait accompli suivant l'autre, la Chine tombait de plus en plus sous la dpendance de la Russie ou bien si elle s'assurerait une position qui lui permt de toujours faire valoir son influence dans les affaires de la Chine au lieu de se contenter de protestations tardives et vaines. L'occupation de Kiaoutschou n'est donc autre chose que l'acquisition d'une garantie en vue des intrts futurs de l'Allemagne en Chine, et, ce elle-mme pouvait titre, la socialdmocratie sans faire l'approuver quoi que ce ft de contraire ses principes. Mais, tant donn l'irresponsabilit de la direction de la politique extrieure allemande, il ne peut pas tre question de soutenir d'une

faon positive cette politique, mais uniquement de la justification rationnelle de l'attitude ngative de la Socialdmocratie. Sans garanties que les entreprises de ce genre ne finiront pris un jour par tre utilises par dessus la tte de la reprsentation nationale dans d'autres

-2.VJ

socialisme thorique

par exemple de remsuccs momentan, qui peut-tre compromettrait de plus grands intrts futurs, la socialdmocratie ne peut pas prendre sur elle une part de responsabilit en ce qui concerne
buts,

comme un moyen
un
petit

porter

expos thorique, relativement l'attitude prendre par le parti vis--vis des questions de la politique extrieure, concorde assez bien avec l'attitude jusqu'ici observe par la socialdmocratie, dans la pratique. Pour ce qui est de dterminer jusqu' quel point ils s'harmonise, dans ses hypothses de principe, avec la faon de voir qui prdomine dans le parti, voil une tche qui ne
pas. gnral, la tradition joue dans ce genre d'affaires un rle beaucoup plus considrable qu'on ne le pense. Il est dans la nature de tous les partis progressistes de n'attacher que peu

la politique extrieure. On voit que le prsent

m'incombe

En

d'importance aux changements dj raliss. Leur effort principal est toujours dirig sur ce
qui n'a pas chang encore, ce qui est une tendance tout fait justifie et utile en ce qui concerne certains buts raliser. Mais il arrive aussi que, pntrs de la ncessit de cette tactique, ces partis tombent dans le travers de
s'en tenir plus longtemps qu'il ne faut ou qu'il n'est utile des conclusions surannes, rsultats d'hypothses modifies depuis.

Us ne voient

pas, ou bien n'attachent pas assez d'importance ces modifications; ils sont toujours la recherche d'un plus grand nombre de faits l'ap-

pui

quand

mme

des conclusions hrditaires

ET SOClALDKMKCIiATlE PRATIQUE

2DJ

au lieu de rechercher, en s'appuyant sur l'ensemble des ralits dcisives, si ces conclusions ne sont pas entre temps devenues des prjugs. C'est un apriorisme politique de ce genre un rle dans la qui me parat souvent jouer
discussion de la question des colonies. En principe, c'est une chose absolument indiffrente au socialisme ou au mouvement ouvrier que des colonies nouvelles prosprent ou ne prosprent pas. L'ide que l'extension des colonies retardera l'avnement du socialisme est, en somme,, base sur cette notion
tout fait

dmode, que

la ralisation

du

socia-

lisme dpend de la diminution graduelle du nombre des gens aiss et de la misre toujours diminution grandissante des masses. Quant la du nombre des gens aiss, je crois avoir dmontr qu'elle est une lgende et la c thorie de la misre grandissante est, de nos jours, universinon avec toutes ses sellement abandonne du moins au point qu'on n'en

consquences Mais mme si elle parle que mtaphoriquement. il dont tait exacte, les colonies, s'agit en ce moencore loin de sont ment, pour l'Allemagne, sociales dans conditions sur les influer pouvoir la mtropole, au point de retarder, ne ft-ce que d'une anne, un ca'aclysme ventuel. Sous ce n'aurait rapport, la socialdmocratie allemande absolument rien redouter de la politique coloniale de l'empire. Et puisqu'il en est ainsi,
puisque
le

dveloppement des colonies dj

et de celles venacquises par l'Allemagne tuellement acqurir encore prendra tellement de temps que, durant des annes encore,

-Jfu

SOCIALISME THORIQUE

il

ne pourra pas tre question d'une influence notable sur les conditions sociales de l'Alleje dis que, pour ces raisons mmes, magne

la

socialdmocratie allemande peut envisager

cette question des colonies sans parti pris. 11 ne tre question d'une influence peut pas

mme

srieuse de la colonisation sur les conditions


politiques

de l'Allemagne. Evidemment, le chauvinisme de marine (Marinechauvinismus) est troitement li au chauvinisme colonial et s'en nourrit en partie. Mais il existerait aussi sans lui, puisque l'Allemagne avait une marine longtemps avant qu'elle ne penst

acqurir des colonies. En somme, c'est encore cette connexit qui constitue l'lment le plus
essentiel
niale.

pour

combattre la politique
il

colol'ac-

Pour

le reste

y a

lieu,

par rapport

quisition de colonies, trs srieusement exaoffrent,

miner leur valeur et les perspectives qu'elles et de rigoureusement contrler l'inet


le

demnisation

traitement des indignes,

ainsi que l'administration tout entire, mais il n'y a pas de raison pour considrer toute acquisition de ce genre comme rejetable d'avance, Sa position politique, dtermine par le systme gouvernemental actuel, interdit la socialdmocratie de prendre une attitude autre que celle d'un censeur et la question de savoir
;

l'Allemagne contemporaine a besoin de colonies comporte, en ce qui concerne les colonies


si

ventuellement acqurir encore, une rponse ngative. Mais l'avenir aussi a des droits sur nous. Si nous tenons compte du fait que l'Aile-

ET SOCIALD.MOCRATIE PRATIQUE

255

de grandes quande produits coloniaux, nous sommes bien obligs de nous dire aussi qu'un jour viendra peut-tre o il sera dsirable de pouvoir faire venir une partie de ces produits de nos propres colonies. Nous avons beau nous faire des illusions sur la rapidit de l'volution sociale en
tits

magne importe chaque anne

le

Allemagne; mais nous ne devons pas oublier cependant que, dans nombre d'autres pays, il faudra un temps considrable encoreavant que
socialisme triomphe. Or,
il

damnable
tropicales,

s'il n'est pas cond'utiliser les produits des plantations

n'est pas indispensable que l'occupation de pays tropicaux par des europens nuise au bonheur des indignes et jusqu'ici cela n'a pas non plus t toujours le
Il

est ici dcisif.

damnable d'administrer soi-mme ces plantations. Ce n'est pas le si mais le comment qui

ne peut pas davantage tre con-

cas.

civilisation suprieure a ici, en dernier ressort, des droits suprieurs. Ce n'est pas la conqute mais l'exploitation du sol qui cre le titre juridico-historique son utilisation.

La

mon avis, les considrations sur lesquelles devrait se rgler l'attitude de la socialdmocratie vis--vis des questions de la politique coloniale. Dans la pratique, d'ailleurs, elles n'auraient pour rsultat aucune modification notable dans les votes du parti, mais, je le rpte il ne s'agit pas l de savoir seulement comment on votera dans

Ce sont

l,

rationnelles

telle

circonstance, mais aussi par quoi ce vote est


justifi.

256

SOCIALISME THORIQUE

Il y a, clans la soeialdmocratie, des gens, pour qui toute intervention en faveur des intrts nationaux, apparat comme du chauvinisme ou comme une atteinte porte l'internationalisme et la politique de classe du prolta-

De mme qua l'poque, Domela Nieuwenhuis taxa de chauvinisme la dclaration de Bbel, qui avait affirm qu'en cas d'une agression de la part de la Russie, la soeialdmocratie marcherait comme un seul homme pour la dfense de l'Allemagne, de mme M. Belfort Bax dcouvrit nouvellement, dans une dclaration semblable de H. -M. Hyndman. du jingosrne dplorable (1). Il faut reconnatre qu'il n'est pas toujours facile de tracer la ligne de dmarcation partir d'o la reprsentation des intrts de la nation propre cesse d'tre lgitime et devient du chauvinisme plus ou moins agressif. Mais l'arcane contre l'exagration de ce ct ne consiste certainement pas en une exagration plus grande encore de l'autre. Il faudrait
riat.

un change d'ides ininentre des divers pays les dmocraties terrompu civiliss et dans le dveloppement de tous les facteurs et de toutes les institutions favorables la paix.
plutt le chercher en
(1) Hyndman dfend nergiqnement l'ide que L'Angleterre, pour assurer son approvisionnement de denres alimentaires, a besoin d'une marine de guerre capable de tenir tte toutes les combinaisons possibles d'adversaires ventuels. Notre existence de dation d'hommes libres dpend de notre domination sur mer. Cela ne peut lre dit d'aucune autre nation contemporaine. Comme socialistes, nous avons beau lre ennemis des armements, il nous faut pourtant bien reconnatre des faits.
(

Justice

du

31 dcembre 1898.)

ET SOCIALDMOCRAT PRATIQUE

20 V

Mais revenons-en la question des plus immdiates revendications du programme du parti. Si quelques-unes de ces revendications n ont pas t, jusqu'ici, mises l'ordre du jour de 1 agitation et de l'action parlementaire du moins que ce ne ft sous la parti forme de reformes partielles il y en a d'autres par rapport auxquelles le but obtenir a t parfois plus avanc que ne l'exigeait le programme. Ce programme exige, par exemple, que le travail industriel soit interdit pour les enfants au-dessous de quatorze ans. Or, au congres pour la protection du travail tenu Zurich en 1897, ce fut l'Age de quinze ans que 1 on fixa comme limite minimum, et beaucoup de socialistes cela ne suffit

Pour

ma

pas encore.

extension nesauSi le temps de travail n excde pas les forces physiques des jeunes gens, et que des loisirs suffisants leur restent pour le jeu, la rcration et l'ducation, H ne me semble pas que de commencer le travail productif l'ge de quatorze ans rvolus
si grand qu'il en ncessite l'interdiction gnrale. Tout dpend ici de la nature

les circonstances, unenouvelle rait tre une amlioration.

part, j'ai la conviction qu'tant

donn

soit

un mal

mont le temps de travail. pement ultrieur de ces


que dans
le

du travail, comme d'ailleurs cela est dj reconnu par la lgislation actuelle lorsque, pour certaines industries, elle dfend entirement l'emploi de jeunes ouvriers, et que pour d'autres, elle en limite rigoureusedans le dveloprglementations, ainsi perfectionnement de l'instruction
C'est

et des conditions

258

SOCIALISME THORIQUE

publique, que je vois l'volution rationnelle de protection de l'enfance et non pas dans l'abaissement mcanique de la limite d'ge pour
la le travail industriel.

La connexit de

cette question avec la ques

tion scolaire est d'ailleurs universellement re-

connue. C'est partir de l'cole et par rapport elle que le problme du travail de l'enfance est rgler pour que le rsultat puisse

L o le travail industriel nuit l'hygine et aux dispositions ducatives intellectuelles et morales de l'cole, il doit tre interdit. Par contre, toute prohibition gnrale qui atteindrait des classes ouvrires, ne tombant plus sous la loi de l'enseignement obligatoire, est rejeter d'emble. C'est une faute de faire entrer dans la discussion de ce problme des considrations conomiques comme la limitre satisfaisant.

tation de la production ou de la concurrence ouvrire. Par contre, on fera toujours bien de se persuader que le travail productif ou, pour

moins quivoque socialement utile a une grande valeur ducative et ne doit donc pas tre considr ne ft-ce que pour cette seule raison comme une chose combattre pour elle-mme. Une question plus importante que celle de l'accentuation des revendications dj inscrites au programme est actuellement celle du comservir d'une expression
:

me

le travail

plter le
a

programme du parti. Ici la pratimis l'ordre du jour une quantit de que questions qui en partie taient considres, lors de l'laboration du programme, comme tant

trop loignes encore pour que la socialdmo-

ET SOCfLfiHOCRATIE PtUTIQBE

259

cratie et spcialement s'occuper d'elles, et, en partie n'taient pas apprcies quant leur

porte. Telles la question agraire, la question la politique communale, la question de la coopration et plusieurs questions de droit in-

de

dustriel.

d'Erfurt, son action sur la politique intrieure de l'Allemagne, ainsi que l'exprience faite dans d'autres pays, ont rendu inluctable l'approfondissement de toutes ces questions, approfondissement qui a eu pour rsultat la rectification de plus d'une ide errone. En ce qui concerne la question agraire, ceux^

La croissance considrable de la socialdmopendant les huit annes qui se sont coules depuis la rdaction du programme
cratie

petite agriculont considrablement modifi leurs prvisions relativement la dure du processus de cette ruine. Au cours des dbats plus rcents sur la politique agraire suivre par la socialdmocratie, il y eut bien encore de considrables divergences d'opinions ce sujet, mais, en principe, ces divergences se bornaient ceci est-ce que, le cas chant, la socialdmocratie devra sou-

ture

mmes qui considraient la comme voue la ruine,

tenir

les

entrepreneurs agricoles individuels dans leur lutte contre le capitalisme, et, si oui, jusqu' quel point? 11 est plus ais de formuler cette question que d'y rpondre. Le fait que la grande masse des paysans, s'ils ne sont pas des salaris, appartiennent nanmoins aux classes laborieuses
^

comme

paysans

comme

tels,

c'est--dire

Jlit

SOCIALISME THORIQUE

c'est--dire qu'ils ne justifient pas leur exisde proprit ou un pritence par un simple rapproche incontestavilge de naissance
titre

les

blement de

la classe salarie. D'autre part, ils

reprsentent, en Allemagne, une si considrable fraction de la population, qu'aux lections leur vote dcide, dans beaucoup de circonscriptions, entre les partis capitaliste et socialiste. Si la

socialdmocratie ne veut pas se borner tre un parti ouvrier, en ce sens qu'elle ne vise en
ralit

qu' complter politiquement


il

le

mou-

vement syndical,

faut qu'elle cherche int-

resser une grande partie au moins des paysans la victoire de ses candidats. Ce rsultat ne

peut tre obtenu, auprs de la masse des petits paysans, qu'en rclamant des mesures qui leur permettent des amliorations et des soulagements immdiats. Mais la lgislation, dans beaucoup de cas, ne peut pas faire de distinction entre le petit paysan et le paysan moyen, et d'autre part, elle ne peut pas venir en aide au paysan en tant que citoyen et ouvrier, sans indirectement du moins l'aider aussi en tant qu' entrepreneur. Gela ressort en outre du programme de la politique agraire socialiste que Kautsky a esquiss, la fin de son tude sur la question La neutralisation agraire, sous la rubrique de la classe paysanne. Kautsky dmontre d'une manire absolument convaincante que, mme aprs une victoire de la socialdmocratie, celle-ci n'aurait pas forcer la disparition immdiate de la petite proprit paysanne. Mais il est, en mme temps, un adversaire rsolu des

ET SOblALDMOCRTIE PRATIQ1

I.

261

communes rurales et l'augmentation de leurs sources de revenus. Or, quelle classe ces mesures profiteraient-elles en lieu? Aux
premier
paysans,

mesures ou revendications tendant constituer une sorte de protection du paysan ayant pour but d'artificiellement conserverie paysan comme entrepreneur. Il propose une srie de rformes, qui aboutiraient au dgrvement des

mme.
tion,

d'aprs l'expos de Kautsky luiEnsuite, comme il l'explique un autre

il ne peut pas tre quesdans les campagnes et mme sous le rgime du suffrage universel, d'une influence notable du proltariat sur les affaires commu-

endroit de son livre,

n'y penser ; pas davantage la grande industrie associative agricole, dirige par la commune elle-mme. Mais tant qu'il en sera ainsi, des mesures comme l'annexion des terrains de chasse des grandes proprits terriennes aux communes rurales, la

On y est trop isol, trop arrir, trop dpendant des quelques employeurs qui exercent le haut contrle sur ce proltariat. Quant une politique communale qui ne serait pas dans l'intrt de la proprit foncire, il a
nales.

pas

mme

prise

des frais de l'instruction publique et de voirie , etc., aideront l'amlioration de la situation conomique des paysans et quivaudront en pratique des mesures de protection au profit des paysans. C'est nanmoins sous deux conditions essenl'Etat
tielles que l'intervention en faveur de ce genre de protectionnisme me semble ne pas souffrir d'objections: premirement, qu'on lui
15'

la

charge de

202

SOCIALISME TilKnr.loUE
efficace

oppose une protection


et,

agricoles mordiale, d'ailleurs, de sa ralisation

deuximement

des ouvriers condition pri-

que
la

la

dmocratie rgne dans

l'Etat et

dans

com-

mune

(1).

est du mme avis. Mais il n'attache pas assez d'importance l'influence des ou-

Kautsky

vrier agricoles dans


cratise.
11

la

commune

rurale

dmo-

n'est plus que dans les communes tout fait isoles que les ouvriers agricoles sont

aussi lourdauds que le dit Kautsky et le nombre de ces communes-l diminue sans cesse. En gnral, l'ouvrier agricole est, aujourd'hui dj,
le rgime du suffrage universel, il le deviendrait de plus en plus. Puis il existe, dans la plupart des communes, toutes sortes de contradictions d'intrts entre les paysans eux-mmes et il y a parmi

assez conscient de ses intrts et sous

les artisans et

les petits

commerants des

l-

qui, en beaucoup de choses, ont plus d'intrts de communs avec les ouvriers agri-

ments

coles qu'avec l'aristocratie paysanne. Les ouvriers agricoles ne se trouveraient donc pas souvent en face d'une seule masse raction-

ici de ct des problmes techniques d'adminisCe serait videmment un contre-sens de vouloir iml'Etat de fournir les poser h l'un de ces deux corps les communes la dispomoyens, et d'accorder aux autres sition sans contrle de ces moyens. Il faudrait ou bien accorder l'Etat, fournisseur des moyens, un droit tendu de contrle sur les dpenses communales, ou bien obliger les communes fournir une partie du moins des sommes pour elles dpenses. Quant moi, je suis d'avis que dans ces affaires l'Etat

(1)

Je laisse

tration.

devra tre l'autorit financire subsidiaire et non pas l primaire.

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQU

263

naire
la

unie.

commune

la longue, la dmocratie, dans ailleurs se dirigera agraire

comme

plutt dans le sens


la

du socialisme. Je considre

dmocratie, conjointement avec les grandes transformations des moyens decommunication, comme des leviers plus puissants de l'mancine le sont pation des ouvriers agricoles que l'industrie de modifications agriles techniques
cole.

De

fait le

programme de Kautsky
dans

n'est,

en

principal, et

considre

comme

les points prcisment qu'il les plus importants, que la

mise en pratique des revendications de la dmocratie bourgeoise concernant la question des disposiagraire, accentues seulement par tions protectrices trs tendues en faveur des ouvriers agricoles. Je n'ai pas besoin de dire ne signifie qu' mes yeux cette constatation rien moins qu'un blme. Et je n'y dis rien non lui-mme trs netteplus que Kautsky n'ait pas

ment affirm. 11 croit mme devoir dnier son programme le titre de programme agraire
socialdmocrate, tant donn que les revendications qui y sont formules en faveur dos en ce qui concerne l'auouvriers agricoles des communes tonomie figurent agraires les revendications dj, pour une partie, parmi ouvrires et politiques, immdiates de la socialdmocratie, et aussi parce que, part l' tatisation des administrations forestires et fluviales,

il

ralises

n'numre que de petites mesures dj en partie et par rapport auxquelles la socialdmocratie ne se distingue des autres d'hsitation avec partis que par le manque

264

SOCIIrtSME

THORIQUE

lequel elle reprsente l'intrt collectif envers la proprit individuelle. Ce n'est pas, d'ailleurs

de quelques revendications isoles de dcider si un programme peut qu'il dpend s'intituler ou non socialdmocrate mais bien du caractre et de la porte de Y ensemble de ses revendications. La socialdmocratie ne peut formuler comme revendications immdiates que
de
la porte

celles qui s'adaptent auxcirconstancesactuelles, condition seulement qu'elles portent en elles


le

germe du dveloppement

ultrieur dans la

de l'ordre social nouveau. Mais il n'existe pas de revendications de ce genre qui ne soient ou ne seront pas appuyes par un parti non-socialdmocrate quelconque. Une revendication qui aurait, par ncessit, pour adversaires l'unanimit des partis bourgeois serait, par ce fait mme, une utopie. Il en existe d'autres, par contre, dont la ralisation aiderait plutt consolider l'tat de choses actuel qu'elle ne contribuerait l'branler. Telle par exemple l'tatisation des hypothques, revendication
direction

que

d'ailleurs

Kautsky a abandonne aprs


Elle n'intresse pas la social-

mre

rflexion.

dmocratie.

Kautsky rclame, entre autres choses, des mesures lgislatives ayant pour objet de faciliter la

constitution des socits coopratives. comme sur beaucoup jd'autres points son de programme, je suis entirement de son avis. Il me semble tout fait dsirable que les communes soient autorises acqurir des terrains, soit par l'achat direct, soit au moyen

L-dessus,

de l'expropriation, pour affermer ces terrains

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

265

des ouvriers ou des associations ouvrires

un prix modique.
nous ramne ce que j'ai dit question cooprative Aprs ce sujet dans un chapitre prcdent je puis tre bref ici. Il ne s'agit plus maintenant de savoir s'il y aura, ou non, des socits coopratives. Elles existent et elles continueront exister, que la Socialdmocratie le veuille ou non. Tout au plus pourrait-elle, grce son influence sur la classe ouvrire, ralentir l'expansion des socits coopratives, mais ce faisant, elle ne renCette dernire revendication
.

la

drait service ni elle-mme, ni aux ouvriers. La ddaigneuse indiffrence qui souvent se manifeste

dans

le parti

envers

le

mouvement coopindiff-

ratif, n'est

gure plus recommandable,

rence qu'on essaye d'expliquer par cette affirmation que des socits coopratives socialistes sont choses impossibles dans le milieu de la socit capitaliste. 11 serait beaucoup mieux, mon avis, de se prononcer nettement aprs avoir recherch quelles sont les associations que la socialdmocratie peut recommander et ventuellement patronner dans les limites deses

moyens. Nous avons vu quel extraordinaire essor

les

associations coopratives agricoles ont pris dans tous les pays modernes. Mais en Allemagne ces associations sont presque toujours des associations de paysans reprsentants du

mouvement
pagnes,
llest
la baisse

petit-bourgeois dans les camvident que conjointement avec

de l'intrt provoque par l'accumuces assolation grandissante des capitaux

266
ciations ont

SOCIALISME f HOR t QUE

beaucoup contribu soutenir les entreprises paysannes dans leur lutte contre la concurrence de la grande agriculture. Aussi bien ces associations sont-elles gnralement
rendez-vous des lments antisocialistes des libraux petits-bourgeois, des clricaux, des antismites. Pour la socialdmocratie elles n'offrent pas de grandes possibilits, bien que dans leurs rangs il y ait peut-tre plus d'un petit paysan qui s'approcbe davantage de ce parti que de tous les autres. C'est l'lment
le

comme

paysan moyen qui prdomine dans ces associations. Pour la socialdmocratie la seule
association des ouvriers agricoles et des petits paysans est considrer, et la forme de cette association n'est pas encore trouve et moins encore exprimente. Mais n'oublions pas que des organisations professionnelles d'ouvriers agricoles n'ont jusqu'ici t possibles d'une

faon durable, pas mme en Angleterre o nulle dfense de coalition ne gne leur dveloppement. C'est donc la socialdmocratie qu'incombe le devoir d'indiquer au moins aux ouvriers agricoles un chemin qui leur permette d'utiliser leur profit le moyen de l'association. Et ce qu'il faudrait en premier lieu leur assurer, ce sont des terrains suffisants et des dbouchs faciles pour leurs produits. En ce

qui concerne les terrains, ce seraient, comme je l'ai dit plus haut, les communes qui pourraient les leur affermer. Quant au dbit de leurs produits, il pourrait tre assur parles socits de consommation ouvrire dans les villes. Quant la fondation des socits coopra-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
tives agricoles et ouvrires, elle est
la

267

une chose taut en socialdmocratie, que parti, ne que peut pas entreprendre, pas plus que la cration des socits de consommation. Gomme parti politique, elle ne peut pas s'occuper d'expriest mentations conomiques. Sa mission
d'carter les obstacles lgaux qui gnent
le

d-

veloppement du mouvement coopratif et de lutter pour la transformation efficace de ces


rouages administratifs qui pourraient ventuellement aider ce dveloppement. Mais si la socialdmocratie, en tant que parti, n'est pas appele fonder des socits de consommation, cela ne veut pas dire qu'elle ne doive pas s'y intresser. L'assertion tant rpte, que les socits de consommation ne sont pas des entreprises socialistes, est base sur le mme formalisme dont on a si longtemps fait montre envers les syndicats professionnels et qui prsent commence faire place l'extrme contraire. Qu'un syndicat ou une socit de consommation ouvriers soient socialistes ou non, cela ne dpend pas de leur forme mais de leur essence et de l'esprit qui les anime. Ils ne sont pas, certes, la fort, mais ils sont des arbres, propres devenir des parties trs utiles et trs dcoratives de la fort. En termes ordinaires ils ne sont pas le socialisme, mais, comme organisations ouvrires, ils portent en eux assez de l'lment socialiste pour pouvoir devenir des leviers puissants et prcieux de l'mancipation socialiste. Ils rempliront sans aucun doute le mieux leur mission conomique si, dans leurorganisation et leur administration,
:

268
ils

SOCIALISME THORIQUE

sont entirement abandonns

Mais de
tilit

mme

et parfois l'hosque l'aversion que beaucoup de socialistes ressenle

eux-mmes.

tirent

envers

mouvement

syndical,

s'est

petit petit transforme en une bienveillante neutralit et ensuite en un sentiment d'homo-

gnit, de
la plus

mme il en

sera des socits de conest, ici

sommation. La pratique

comme

ailleurs

entranante des conductrices. Ce sont les lments ennemis non seulement du mouvement rvolutionnaire, mais de tout mouvement d'mancipation ouvrire qui, par leur campagne contre les socits ouvrires de consommation, ont dcid la socialdmocratie, en tant que partis, intervenir en leur faveur. L'exprience a dmontr aussi que la crainte de voir soustraire des forces intellectuelles et autres au mouvement ouvrier politique par les
socits coopratives tait vaine. Si dans quelques cas isols il en fut ainsi, en gnral c'est plutt le contraire qui eut lieu. L o les indis-

pensables conditions conomiques et lgales existent, la socialdmocratie peut sans crainte assister la fondation de socits ouvrires de

consommation

et elle fait

toute sa bienveillance et

mme

bien de leur accorder de les favoriser

autant que possible. Sous un seul point de vue, la socit ouvrire de consommation pourrait paratre dangereuse en principe c'est--dire comme le bien qui forme obstacle au mieux. Par le mieux j'entends ici l'organisation de la production et de la mise en circulation des denres par les communes,

vu

figurant dans presque tous les systmes

ET SOCILDMOCRTIE PRATIQUE

269
lieu,

dmocratiques socialistes. Mais, en premier la socit de consommation n'a pas besoin,


englober tous
les

habitants de la d'une modification de principe quelle qu'elle soit. Elle n'a besoin que d'largir sa constitution, ce qui concordeentirementavec ses tendances naturelles dans certainespetites localits, les socits de consommation sont souvent bien prs d'avoir tous les habitants
elle fonctionne,

pour commune o

de renoncer en attendant aux avantages qu'actuellement les ouvriers peuvent retirer des socits de consommation. 11 ne peut tre question, aujourd'hui, et pour ce qui concerne 1rs communes politiques, que de pourvoir aux besoins gnraux nettement dtermins.

pour membres. Et, deuximement, la ralisation de cette ide est encore tellement loigne et subordonne tant de changements politiques et conomiques, que ce serait pure folie

Nous
de
la

voici arrivs la politique communale socialdmocraiie. Elle aussi fut pendant


traite
Il

en btarde par le mouvement a n'y pas longtemps encore que dans un journal socialiste tranger l'ide d'uti-

longtemps

socialiste.

liser,

ddaigneusement comme une ide petitc-bourdu sort a voulu que le rdacteur en chef de ce journal ne russit s'introduire dans le parlement de son pays que sur le dos du
geoise. I/ironie

municipalits pour pour cela abandonner l'action parlementaire, fut rejete


l'uvre de rforme
socialiste sans

prsentement dj,

les

socialisme municipal. C'est ainsi qu'en terre la socialdmocratie a trouv un


tile

Angle-

pour son

champ fer-

activit

dans les communes, avant

270

IGIALISME THORIQUE

d'avoirrussienvoyerun reprsentant auparlement. En Allemagne le dveloppement s'effectua d'une autre faon; ici la socialdmocratie avait depuis longtemps acquis droit de cit au parlement, avantd'avoir pris pied dans les assembles communales. Mais avec son accroissement continuel augmentrent aussi ses succs aux lections municipales, de faon rendre de plus en plus indispensable l'laboration d'un

programme municipal
eu.

socialiste, tel
il

certains Etats et provinces

que pour y en avait dj

Aujourd'hui

le

munes

est fort limit,

droit d'expropriation des comde sorte que quantit de

mesures, d'un caractre politico-conomique, chouent sur la rsistance et les exigences dmesures des propritaires terriens. Une extension du droit d'expropriation devrait donc tre une des premires revendications du socialisme municipal. Mais il n'est pas indispensable d'exiger
illimit.

absolu, toujours obliger la commune se conformer, pour ces expropriations, aux prescriptions du droit commun qui garantissent l'individu contre les excs des majorits momentans. Les droits de proprit, reconnus

un

droit d'expropriation

On devra

la loi gnrale, devront tre inattaquables dans toutes les communes, tant que et dans la mesure que la loi gnrale les admet. Retirer des mains de quelqu'un une proprit admise sans le ddommager deviendrait une confiscation justifiable seulement en cas de circonstances extraordinaires (guerre, maladies conta-

par

gieuses, etc.).

ET SOCILDMOCRATIE

l'HATH.trt:

-71

La socialdmocratie devra donc demander les communes une extension de leur droit d'expropriation fort limit encore dans beaupour

coup
sible

d'Etats, si toutefois elle

veut rendre possocialiste


;

une

politique

communale

ensuite l'indpendance complte de leur administration, notamment de sa police de sret... Puis l'organisation d'entreprises communales directes, comme par exemple les services publics et tout ce qui peut favoriser ta politique ourriric des communes. Par rapport aux entreprises commerciales, il faudra tablir en principe que toutes les entreprises, intressant les besoins gnraux des habitants et qui ont un caractre monopolistique, seront diriges par

commune elle-mme qui en outre s'efforcera d'largir de plus en plus le cercle de ses comla

ouvrire,

En ce gui concerne la politique on devra exiger des communes que, comme employeuses directes ou indirectes d'ouvriers elles payent et fassent payer les minima de salaires fixs par les syndicats
ptences.
ouvriers, et garantissent le droit de coalition des travailleurs. Il ne faut cependant pas per-

dre de vue que s'il n'est que juste que les communes, en tant qu'employeuses d'ouvriers,

donnent le bon exemple aux entrepreneurs privs en ce qui concerne les conditions de travail, ce serait

pourtant faire preuve d'un sens perspicace que d'imposer en laveur des ouvriers communaux des conditions tel point suprieures que vis--vis de leurs collgues professionnels ils se trouveraient dans la situation d'une catgorie extraordinaire de
politique peu

272
privilgis

SOCIALISME THORIQUE
et

que

la

production communale

deviendrait beaucoup plus coteuse que celle des entrepreneurs privs. Un semblable tat de choses ne conduirait qu' la corruption et l'affaiblissement de l'esprit public. Le dveloppement conomique des temps modernes a indiqu aux municipalits d'autres devoirs encore la fondation et le contrle des caisses de secours en cas de maladie suivie,
:

bientt peut-tre, par la reprise en gestion propre de l'assurance contre l'invalidit. Ensuite l'institution de bourses de travail et de conseils

de prud'hommes. En ce qui concerne les bourses de travail, la socialdmocratie formule comme revendication minimum leur caractre galitaire et, en ce qui concerne les conseils de pru-

d'hommes, leur institution obligatoire et l'extension de leur comptence. Vis--vis de l'assurance

communale contre
parti est

le

chmage,

l'attitude

du

quelque peu sceptique sinon hostile, tant donn la prdominance de l'ide que ce genre d'assurances incombe de droit aux syndicats professionnels. Or, cette conception ne peut

s'appliquer qu'aux professions trs organises qui, malheureusement, ne sont encore qu'une petite minorit. La grande masse des travailleurs est encore inorganise et il faudrait voir sil'assurancecommunale contrele chmage

ne pourrait pas tre organise, d'un commun accord avec les syndicats, de faon devenir, au lieu d'un empitement sur les fonctions
lgitimes des syndicats, le ces fonctions. Quoi qu'il en

moyen de
soit, les

faciliter

conseillers

municipaux socialdmocrates devront toujours

BI 80CIALDM0CRATIE PRATIQUE

273

nergiquement

rclamer l'entente pralable avec les syndicats. Tout indique que le socialisme municipal est unlevier indispensable pour la formulation etla ralisation intgrale de ce que nous avons
appel, dans un chapitre prcdent, le droit du travail dmocratique. Mais il restera l'tat dfectueux tant que le suffrage pour les municipalits sera suffrage de ce qui est le cas dans plus des trois classe

quarts de l'Allemagne. Gomme dans la question des dites et des autres organes de l'autonomie administrative (les arrondissements et les provinces) nous nous voyons donc devant la quescomment la Socialdmocratie tion suivante de peut-elle arriver en finir avec les suffrages
:

classe

qui

prdominent chez
la

elle ?

comment

peut-elle conqurir

dmocratisation de ces

suffrages?
....

Pour des raisons diverses, il ne me parat d'une bonne politique de faire dpendre la pas de la socialdmocratie seulement des tactique conditions et des possibilits des lections au Reichstag. Nous avons vu qu'avec elles cela ne va pas si vite en avant que l'on pouvait le supposer aprs les succs de 1890 et 1893. Dans les priodes triennales de 1887 1890 et de 1890 1893 le vote socialiste s'augmenta de 87 et de 25 pour cent, mais dans les cinq ans de 1893 1898, il ne s'est accru que de 18 %> C'est aussi une croissance trs considrable, mais ce n'est pas une croissance qui puisse nous permettre d'attendre des choses extraordinaires pour un avenir trs prochain.

'il 1

SOCIALISME THORIQUE

Il faut que la socialdmocratie ait le courage de s'manciper de la phrasologie du pass et de vouloir paratre ce qu'actuellement elle est en ralit un parti de rformes dmocratiques et socialistes. Il ne s'agit pas d'abjurer le soi-disant
:

latif,

droit la rvolution, ce droit purement spcuqu'aucune constitution ne saurait mettre

en paragraphe ni aucun code prohiber

et

qui

existera tant que la loi naturelle nous forcera mourir si nous renonons au droit de respirer.

Ce droit incrit
si

et

imprescriptible n'est

pas plus atteint, de la rforme, que le droit de dfense lgitime n'est supprim par le fait que nous nous sommes donn des lois rglant nos diffrends personnels ou de proprits. Et est-ce que vraiment la socialdmocratie est aujourd'hui autre chose qu'un parti visant la transformation socialiste de la socit par le moyen de rformes dmocratiques et conomiques?....
ses discours sur les attentats, Bebel a, dernire nergie, repouss l'insinuation que la socialdmocratie comportait une politique de violence et tous les journaux du parti ont enregistr ces discours en les approuvant. Nulle part on n'a protest contre. Kautsky, dans son tude sur la question agraire, dveloppe des principes de politique agraire de la socialdmocratie qui ne sont autre chose que des rformes dmocratiques. Le programme com-

on

se transporte sur le terrain

Dans
la

avec

ET S0C1ALDM0CRATIE PRATIQUE

275

munal de Brandebourg est un programme de rformes dmocratiques D.insle Heichstag allemand, le parti rclame l'extension des comptences et l'institution obligatoire des conseils de prud'hommes, ces organes promoteurs de la
paix conomique.
Je le rpte: plus la socialdmocratie se dcidera vouloir paratre ce qu'elle est, plus aussi ses chances augmenteront de raliser des rformes politiques.
Certes, la peur est
la politique,
qu'il suffit

un facteur puissant dans mais on se trompe en croyant

de provoquer la peur pour obtenir

tout ce qu'on veut. Ce n'est pas quand le mouvement chartiste tait dans sa phase la plus

rvolutionnaire que les ouvriers anglais obtinrent le droit de suffrage, mais lorsque l'cho des tirades rvolutionnaires s'tait teint et
qu'ils s'allirent la bourgeoisie radicale dans la lutte pour les rformes. Et si m'ob-

quelqu'un

jecte qu'une chose semblable serait impossible

en Allemagne par exemple, je lui recommande lire ce que, il y a quinze vingt ans, la presse librale crivait au sujet des luttes syndicales
de
et de la lgislation ouvrire, et comment les reprsentants de ces partis parlaient et votaient au Reichstag au cours des dbats sur ces questions. Il reconnatra peut-tre ensuite que la raction politique n'est certainement pas le phle

nomne

plus significatif dans l'Allemagne

contemporaine.

CHAPITRE V

BUT FINAL ET MOUVEMENT

Kant contre

cant.

endroits de la prsente tude j'ai de l'influence considrable qu'exerce la parl tradition, dans la socialdmocratie comme ailleurs, sur l'apprciation des faits et des ides. Je dis expressment dans la socialdmocratie comme ailleurs parce que cette puissance de la tradition est un phnomne fort rpandu dont aucun parti, aucune tendance littraire ou artistique ne sont exempts et qui mme joue un rle considrable dans la plupart des sciences. Et il sera toujours difficile de l'extirper compltement. 11 se passera toujours un temps considrable avant que les hommes reconnaissent Fincompatibilit de la tradition avec ce qui existe d'une faon suffisamment radicale pour pouvoir jeter aux orties la dite tradition. Et jusqu' ce
qu'il
le

A plusieurs

en

soit ainsi, la tradition est


le

gnralement

plus efficace pour faire tenir ensemble ceux-l que nul autre intrt srieux,

moyen

aucune pression extrieure ne

lient.

De

l la pr-

BT SOGIALDMOCftATIE PRATIQl

i>7/

frence intuitive de tous les hommes d'action, aussi rvolutionnaires que soient leurs buts, pour
la tradition. Never swop horses whilst cross in <j a itream (ne changez jamais de chevaux en traversant un fleuve). Cette devise de Lincoln a son

origine dans In mme pense qui inspira Lassalle son fameux anathme contre

boudeur du libralisme

cette

maladie de

l'esprit la

plus justifie mme peut donc tre mauvaise et, par consquent, rejeter. Reconnatre ceci ne veut naturellement pas dire qu'il faille dclarer sacre la tradition et damner la critiqne. Les partis ne se trouvent
pas toujours dans un courant o toute l'attention n'est dirige que sur un point. Et pour un parti qui veut tenir compte des ralits de l'volution, la critique est indispensable, tandis que la tradition crapeut devenir une

pense individuelle , et du tout savoir mieux . Tandis que la tradition est conservatrice, la critique est toujours destructive en premier lieu. Au moment d'une action srieuse, la critique la

charge

sante.

Or, dans la plupart des cas, les hommes n'aiment pas intgralement se rendre compte de la porte des modications qui se sont produites dans les donnes de leurs traditions. Gnralement ils prfrent ne tenir compte de ces modificationsqu'en ce qui concerne ta constatation des faits indniables, et les mettre autant que possible au diapason des tirades familires. Le moyen pour arriver ce rsultat s'appelle et ce qui en rsulte pour la phraayocasserie
sologie, cant.

278

SOCIALISME THORIQUE

Cant cle, o
fie la

il

le

mot

est anglais et date

du xvi e

si-

caractrisait le radotage pitiste des

Dans son sens plus gnral il signirthorique fausse et insrpidement rabche, ou bien sciemment rpte en dpit de sa fausset et utilise dans un but quelconque soit qu'il s'agisse de religion ou de politique, de thories ternes ou de ralits blouissantes. Dans ce sens plus large, le cant est vieux comme le monde pas de pires cantistes, par les Grecs de la priode post-clasexemple que et il se manifeste sous mille formes sique dans notre vie moderne. Chaque nation, chaque classe et chaque groupe uni par une doctrine ou par un intrt, ont leur cant respectif. Pour une bonne part, le cant est devenu tel point une chose de convention et de forme, que personne ne se trompe plus sur son vide absolu et
puritains.

la guerre qu'on lui fait est devenue un simple passe-temps. Il n'en est pas de mme du cant qui s'affiche comme science et de la tirade

que

politique devenue cant. Mon assertion que ce qu'on appelle d'ha-

but final du socialisme ne m'est rien, tout a t considre par comme la ngation de tout but dterbeaucoup min du mouvement socialiste. Entre autres M. George Plekhanow me le reproche avec
bitude
le le

mouvement

amertume
Le but
but
final
!

Eh

bien,

il

continuera tre

le

La classe ouvrire... n'a pas raliser des utopies toutes prtes, par dcret populaire. Elle sait que, pour raliser sa propre mancipation et, avec elle, cette forme supfinal.

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

279

rieure de l'existence laquelle la socit actuelle, de par sa propre volution conomique,

s'approche irrsistiblement, elle, la classe ouvrire, aura passer par de longues luttes, par toute une srie de phases historiques la suite
desquelles les hommesetlescirconstances seront compltement changs. Elle n'a pas raliser des idaux, elle n'a qu' donner l'essor aux lments de cette socit nouvelle qui ont germ dj dans le sein de la socit bourgeoise qui s'croule. Ainsi s'exprime Marx dans La guerre civile en France . C'est ce passage de Marx

quant au fond de sa pense

que je pensais en crivant ma phrase sur le but final. Marx, en somme, ne dit pas autre chose que ceci: le mouvement, la succession des phases est tout et tout but final fix d'avance ou rencontre de ce mouvement est irrel. J'ai dclar jadis dj que j'abandonne volontiers la forme de cette phrase du but final pour autant qu'elle autorise cette interprtation que tout but gnral du mouvement ouvrier formul en principe doive tre dclar sans valeur. Mais tout ce qui, sous forme de thories prconues sur l'issue du mouvement, tend au-del de ce but gnral et qui dtermine la direction principale et le
caractre du mouvement, aboutira toujours fatalement l'utopisme et formera un moment donn obstacle la marche ascendante de la
thorie et la pratique
Il

du mouvement.

de connatre un peu l'histoire de la socialdmocratie pour savoir que le parti a grandi en agissant toujours l'encontre des thories de ce genre et en enfreignant les deisui
lit

280
sions prises

mm;iai.IS\Ii;

THEORIQUE

conformment

qu'Engels nouvelle de
les les

dit

ces thories. Ce dans son avant-propos l'dition La guerre civile , concernant

blanquistesetles proudhoniens, savoir que deux partis furent obligs, dans la pratique, agir l'encontre de leur propre dogme, s'est rpt maintes fois encore sous d'autres formes. Une thorie ou une dclaration de principes,
qui n'est pas assez large pour permettre, chadegr nouveau de l'volution, l'examen des intrts les plus immdiats de la classe ouvrire, sera toujours enfreinte, comme jusqu'ici tous les rejets de petites rformes partielles et d'entente avec les partis bourgeois avancs, ont toujours t oublis. Ce qui n'empchera pas la plainte de se formuler, tous les congrs du parti, que pendant la lutte lectorale on ait nglig de mettre assez en avant le but final du socialisme

que

C'est parce

que

je

ne prsente pas

la situa-

tion des ouvriers

dsespre, que je reconnais la possibilit de l'amliorer et beaucoup d'autres faits encore constats par des conomistes bourgeois, que M. Plekhanow me rejette dans les rangs des adversaires du socialisme
scientifique

comme

en effet. Si jaSocialisme scientifique le mot science est devenu du cant pur, c'est ici. La phrase de la dsesprance de la situation de l'ouvrier a t crite il y a plus de cinquante ans. On la rencontre dans toute la littrature radicale-socialiste de 1830 1850, et beaucoup de constatations semblaient la justimais
fier.

Ainsi,

il

est

comprhensible que Marx,

ET SOCIALDMOCRATJE PRATIQUE

281

la Philosophie , affirme des frais d'entretien minimum que de l'ouvrier constitue son salaire naturel que dans le Manifeste Communiste les auteurs dclarent catgoriquement que l'ouvrier mo

dans

La Misre de

la

somme

derne, par contre, au lieu de s'lever avec le progrs de l'industrie, tombe toujours plus audessous des conditions de sa classe. L'ouvrier devient un indigent et le pauprisme se dveloppe plus rapidement encore que la population et la richesse qu'on lise dans les Luttes de classe que la moindre amlioration dans la situation de l'ouvrier sera toujours une utopie dans la rpublique bourgeoise. Si la "situation des ouvriers est encore dsespre aujourd'hui, toutes ces assertions sont naturellement encore exactes. Le reproche de M. Plekhanow implique cette exactitude. La dsesprance de la situation de l'ouvrier serait donc un axiome inbranlable du socialisme scientifique . Tandis que reconnatre les faits qui contredisent ces assertions,|c'est, d'aprs M. Plekhanow, marcher dans les traces des conomistes bourgeois qui ont constat ces faits. C'est eux que reviendraient d'aprs lui, de droit les remerciements que Kautsky m'a adresss. Adressons-les donc,
;

puisque nous y sommes, tous les partisans et adorateurs des harmonies conomiques et avant l'immortel Bastiat. tout naturellement Le grand humoriste anglais Dickens a, dans un de ses romans, fort bien caractris cette mthode de discussion. Votre fille a pous un mendiant, dit son mari une dame plutt besogneuse mais fanfaronne, et sur la rplique

16*

289

SOCIALISME THORIQUE

du bonhomme que pourtant leur gendre n'en


est

Vraipas prcisment tendre la main si de avait ne savais ? Je ment grandes pas qu'il
:

proprits
Il

gens nafs que des sorties de ce genre impressionnent. Reconnatre des choses que des conomistes bourgeois ont opposes aux hypothses socialistes quelle aberration Mais moi je suis assez endurci pour taxer d'enfantillages les sarcasmes de mistress Wilfer. Une erreur ne devient pas sacre par le fait
existe partout des

qu' un moment donn Marx et Engels l'ont partage, et une vrit ne perd rien de sa valeur parce qu'un conomiste anti-socialiste ou pas tout fait socialiste l'a constate le premier.

Dans le domaine de la science, la tendance ne cre pas de privilges et ne notifie pas d'arrts
d'expulsion...

M. Plekhanow appelle cela amalgame clectique du socialisme scientifique avec les doctrines des conomistes bourgeois. Gomme
si

scientifique n'taient pas

neuf diximes des lments du socialisme emprunts aux crits des conomistes bourgeois , et comme s'il pouvait jamais tre question d'une science de
parti.

Pour le malheur du socialisme scientifique de M. Plekhanow, les phrases prcites de Marx, concernant l'tat dsespr de la situation de l'ouvrier, ont t dtruites dans un livre intitul Le Capital Critique de l'conomie politique . Dans ce livre il est fait mention, entre autres choses, de la renaissance physique et

morale

des ouvriers textiles

du Lancashire,

ET SOCIALDEMOCRATIE PRATIQUE

renaissance

manifeste pour les plus abtis qui tait la consquence de !a loi sur les fabriques de 1847. On n'avait donc pas mme eu besoin de la rpublique bourgeoise pour provoquer une amlioration srieuse dans la situation d'une importante catgorie de tra

mme

, et

vailleurs.

Dans

le

mme

livre

la socit actuelle n'est

on peut lire que pas un cristal fig,

mais un organisme transformable et toujours en voie de transformation , et que dans le traitement des questions conomiques par les reprsentants officiels de cette socit, le progrs (tait) manifeste . L'auteur de ce livre dit encore que, s'il a consacr, dans son livre, une place aussi considrable aux rsultats obtenus par la lgislation sur les fabriques anglaise, c'tait pour inciter les Etats continentaux imiter cet exemple et agir de faon ce que le processus de la transformation sociale prt des formes toujours plus humaines. Tout cela ne signifie pas, j'imagine, la dsesprance de la situation des ouvriers, mais la possibilit d'amliorer cette situation. Et comme, depuis 1866,

poque o tout cela

fut crit, la lgislation

en

question n'a pas t atfaiblie mais, au contraire, amliore, gnralise et complte par des lois et des institutions de tendances similaires, il

ne peut

tre question

l'tat dsespr de la jourd'hui qu'alors situation des ouvriers. Si de constater des faits semblables veut dire suivre les traces de l'immortel Bastiat , un des premiers suiveurs de cet conomiste libral serait Karl Marx.

de

et

moins encore

au-

M. Plekhanow

cite

avec une grande satis-

284

SOCIALISME THORIQUE

faction cette assertion de


prit

comme Marx devait

Liebknecht Un estre en Angleterre


:

mais Bernstein pour y crire son Capital, le laisse se dveloppement colosimposer par sal de la bourgeoisie anglaise. Mais il trouve cette apprciation encore trop favorable en ce
qui

me

concerne.
tout

On

jn'a

pas besoin

d'tre

un Marx pour,
et
tt

en vivant en Angleterre,

rester fidle au socialisme scientifique d'Engels

de Marx.
par

Mon apostasie s'expliquerait plumon manque de connaissance de ce

socialisme.
11 ne me viendra naturellement pas l'ide de me chamailler, ce sujet, avec un crivain dont la science exige de proclamer jusqu'au mo-

ment du bouleversement gnral,


les

et

dans toutes
ouvriers

circonstances, la
Il

situation

des

comme

en dsespre. ce qui concerne Liebknecht. Si j'ai bien compris, il a bien voulu m'accorder des circonstances attnuantes. Tout en lui sachant gr de ses bonnes intentions, je dcline les circonstances attnuantes. Je suis bien loign, naturellement, de me comparer ce penseur qu'tait
n'en est pas de
il ne s'agit pas ici de ma plus ou moins grande infriorit vis--vis de Marx. Quelqu'un peut avoir raison contre Marx, tout

mme

Marx. Mais

en n'ayant ni son savoir ni son intelligence. Le tout est de savoir si les faits par moi constats
sont exacts ou non, et
s'ils

justifient

ou non

les

consquences que j'en ai tires. De ce qui prcde il rsulte que mme un esprit comme Marx peut ne pas tre exempt de voir ses conceptions primitives considrablement modifies en An-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE
gleterre, et

285

que

lui aussi

a abandonn en An-

y avait apportes. on pourra m'objecter que Marx, Cependant, tout en reconnaissant certaines amliorations, ne s'en est pourtant pas beaucoup laiss influencer en ce qui concerne ses conceptions fongleterre certaines ides qu'il

volume du

Capital. A quoi je rpondrais que, autant que le fait est exact, il plaide conpour tre le dit chapitre et non pas contre moi. On peut comprendre de trs diffrentes manires ce chapitre tant cit. Je crois avoir t le premier qui l'aie, et cela plus d'une fois, inter-

damentales. A preuve, dira-t-on, son chapitre sur la tendance historique de l'accumulation la fin du premier capitaliste, qui se trouve

prt

comme

tant la caractristique

sommaire

tendance du dveloppement inhrente, il est vrai, l'accumulation capitaliste, mais qui dans la pratique ne se manifeste pas nettement, amener la par consquent n'a pas forcment dcrits dans ce des antagonismes conflagration chapitre. Engels ne s'est jamais prononc contre cette interprtation, et il ne l'a jamais dclare

de

la

errone, pas plus verbalement que par crit. Il n'a rien dit non plus lorsque, en 1891, j'crivis Il est de toute vidence que l o la lgislaet constion, c'est--dire l'action systmatique
:

ciente

de la socit, intervient efficacement, l'action des tendances de l'volution conomique peut tre contrecarre et ventuelle-

ment supprime mme. Marx


;

et
ils

Engels ne l'ont
l'ont

jamais ni
affirm.

bien au contraire

Si

on comprend
il

le

toujours chapitre en ques-

tion dans ce sens,

faut toujours

mentalement

-280

SOCIALISME THEORIQUE

ajouter le

mot

tendance

toutes ses phrases

isoles, pour ainsi s'exempter de la ncessit de les mettre d'accord avec la ralit par des

tours de force d'une rhtorique de Mais alors le chapitre lui-mme perd plus de sa signification mesure que relle avance. Car sa signification
n'est pas

faussaire.

de plus en
l'volution

thorique de la tendance gnrale vers la centralisation et l'accumulation capitaliste (dmontres longtemps avant Marx pardes conomistes bourgeoiset des socialistes), mais dans l'expos spcialement marxien des circonstances, et des formes dans lesquelles elle se ralise un degr plus lev et des rsultats auxquels elle devrait aboutir. Sous ce rapport

dans

la constatation

cependant, l'volution effective engendre toujours des institutions, des forces et des ralits nouvelles en prsence desquelles le dit expos
apparat comme insuffisant et perd proportionnellement de sa valeur annonciatrice de l'volution future. C'est ma faon de voir. Mais on peut comprendre ce chapitre d'une autre manire encore. On peut l'interprter comme signifiant que toutes les amliorations passes et venir ne sont et ne seront que des les palliatifs temporaires contre [tendances oppressives du capitalisme qu'elles ne constituent que des modifications insignifiantes, impuissantes la longue contre la menaante conflagration des antagonismes constate par Marx et qui, finalement, se produirait tout de mme en amenant la rvolution cataclysmique. Celte interprtation pourrait invoquer en sa faveur la forme catgorique des phrases finales
;

ET S0CIALDM0CRATIE PRATIQUE

287

et elle est d'une certaine faon confirme par ce fait que le lecteur y est de nouveau renvoy au manifeste communiste peu aprs l'apparition de Hegel avec sa ngation de la ngation, sa reconstitution, sur une base nouvelle, de la proprit individuelle nie par le mode de production capitaliste. Il est inadmissible, mon avis, de proclamer tout bonnement exacte l'une de ces interprtations et absolument fausse l'autre. Pour moi, le dit chapitre confirme plutt le dualisme qui caractrise toute l'uvre monumentale de Marx

du chapitre,

et qui se manifeste,

bien que moins catgorique d'autres endroits encore. Un dualisme ment, consiste en ceci l'uvre qui que prtend vouloir tre une enqute scientifique et en mme temps prouver une thse toute prte d, longtemps avant la conception de cette uvre; qu'elle a pour base une hypothse, o laconclusion laquelle elle voulait arriver, tait fixe d'avance. Le retour au manifeste communiste nous rvle la trs relle survivance d'un reste dansle systme marxien. Marx avait, en

d'utopie principe, accept la solution des utopistes mais il avait constat l'insuffisance de leurs moyens et de leurs preuves. Il entreprit donc la correction et s'y attela avec le zle, l'ardeur critique et la vracit d'un gnie scientifique. Il ne dissi-

mula aucun fait important, pas plus qu'il n'essaya de diminuer de force la porte de ces faits, tant que l'objet de son examen n'avait pas de rapports directs avec le but final de l'hypothse dmontrer. Jusque-l son uvre
demeure exempte de toute tendance prjudi-

1ALISME

THEORK

ciable sa valeur scientifique. Car la sympale pour les tentatives d'mancipation de la classe ouvrire ne constitue pa?
thie

un obstacle la recherche lorsque Marx s'approche des points o le dit but final est srieusement mis en question, il devient vague et incertain et il anYe contradictions comme celles que. nte tude, j'ai signales dans le chapitre sur le mouvement des revenus dans la moEt alors on voit derne. qc sprit ientifique tait, tout de mme le prisonr d'une doctrine. 11 a bti, dans le cadre dune construction prconue, un difice puissant. dans l'rection duquel il s'est tenu sb
-

de l'architecture scientifique ne qu'elles juraient pas avec les conditions que lui prescrivait la forme du cadre original, mais qu'il ngligea ou tourna aux endroits o ce cadre tai: mettre leur observation. Au lieu de cadre lui-mme aux endroits gn codifia son propre difice au dtrim-t reportions et le subordonna ainsi aux
lois
:it

ment aux

cadre.
Etait-ce la conscience de Firrationalisme de
cette condition qui toujours l'incita des dtails et dlaisser l'achvemt
:

ce

Quoi qu'il en soit, je suis d'avis que, l rvle ce dualisme, le cadre devra tombt faire venir bien l'difice

non pas dans


Rien ne
n:

le

cadre que rside

rite de survivre Marx.

Kl

SOCIALDMOCRATIE PRATIQ1

289

faon de voir que l'inquitude avec laquelle prcisment ces marxistes qui ne se sont pas encore le spars du schme dialectique de l'uvre cadre cherchent se cramponnera certaines assertions du Capital depuis plus ou moinlongtemps dpasses par la ralit. C'est du moins par cela seul que je cherche m'expliquer comment un homme habituellement aussi srieux que Kautsky a pu me contredire quand au congrs de Stuttgard j'aflirmai que le nombre des possdants augmentait depuis longtemps au lieu de diminuer: Si cela tait vrai, l'poque de notre victoire serait non seulement trs loigne encore, mais nous n'arriverions jamais au but. Si c'est le nombre des capita-

listes qui augmente et non pas celui des dpossds, nous nous loignons toujours davantage du but mesure que se ralise le progrs, et c'est alors le capitalisme qui s'tablit et non

pas le -ocialisme . N'tait sa connexit avec le schme dmonstratif de Marx, cette phrase, dans la bouche de

Kautsky, me serait incomprhensible, c'est dans un sens analogue que M"* Luxembourg, dans ses articles qui, en ce qui concerne leur esprit mthodique, comptent parmi les meilleurs crits contre moi m'a reproch qu'avec ma faon de comprendre les choses, le socialisme cessait d'tre une ncessit objective historique, et avait dsormais une base idaliste. Bien que sa dmonstration contienne quelques tours de force de logique horripilants et aboutisse une identification absolument arbitraire de l'idalisme avec l'utopisme, elle touche

^90

SOCIALISME THORKJl

J.

le fond de la question en ce que, en ne subordonne pas la victoire du socialisme son immanente ncessit conomique et que je ne crois ni possible, ni ncessaire de lui donner une justification purement

pourtant

effet, je

matrialiste.
le' nombre des possdants s'accroisse au de diminuer, ce n'est pas l une invention d'conomistes-harmonistes bourgeois, mais une

Que

lieu

vle,
faire

vrit aujourd'hui inbranlable, notamment rau grand dplaisir des intresss, par les

employs du fisc. Mais qu'est-ce que ce fait a avec la victoire du socialisme? Pourquoi la ralisation du socialisme dpendrait-elle de la confirmation ou de la ngation de ce fait ? Mais uniquement parce que le schme dialectique parat

le vouloir ainsi, parce qu'une de l'difice menace de tomber ds planche qu'on reconnat que le surproduit social n'est pas appropri par un nombre dcroissant mais, au contraire, par un nombre croissant de possdants. Or, la seule doctrine spculative est touche par cette question qui est d'un intrt tout fait secondaire en ce qui concerne les efforts matriels des travailleurs. Ni leur lutte pour la dmocratie politique, ni leur lutte pour la dmocratie conomique n'en sont atteintes. Les rsultats de cette lutte ne dpendent pas de la concentration du capital entre les mains d'un nombre dcroissant de capitalistes, ni d'aucun autre dtail de l'difice dialectique, mais de la croissance de la richesse sociale, c'est--dire des forces productives sociales,

jointes au progrs social gnral, et plus parti-

ET SOCILDEMOCRTIE PRATIQUE

i'.l

culirement de

la

maturit intellectuelle et mo-

rale de la classe ouvrire

elle-mme

(1).

K. Kautsky s'est (1) Dans la discussion souleve par mon livre, donn beaucoup de peine pour prouver qu'entre autres la statistique de la Saxe (l'tat le plus industriel de l'Allemagne prouve que les classes qui s'accroissent le plus vite dans la socit moderne sont les proltaires de salaires moyens et les millionnaires. En comparaison de ceux-ci, les autres classes diminuent. Voyons un peu la statistique sur laquelle Kautsky base cette
;
'

confirmation de la thse de
El le

nous montre

le

Marx . mouvement suivant

Revenus annuels
(marks)

1>92

SOCIALISME THEORIQUE

Si la victoire du socialisme dpendait de la dcroissance continuelle du nombre de capitalistes,

alors la socialdmocratie, pour agir logiquement, devrait, sinon favoriser de toutes

ses forces l'entassement de capitaux entre

un

restreint, du moins s'abstenir de tout ce qui pourrait retarder cette dcroissance. En ralit elle fait trs

nombre de mains toujours plus

souvent tout le contraire. Ainsi, quand il s'agit de ses votes dans les questions d'impt. Au point de vue de la thorie du cataclysme, une part considrable de son action pratique est un vritable travail de Pnlope. Mais ce n'est pas elle qui a tort sous ce rapport. La faute est dans la doctrine en ce qu'elle fait croire que le progrs dpend de l'tat de plus en plus mauvais des conditions sociales. Dansl'avant-propos de son tude sur la question agraire, Kautsky s'oppose ceux qui ncessit d'abandonner le parlent de la marxisme. Il voit bien, dit-il, surgir des doutes et des critiques, mais cela seul ne veut pas dire encore que le point de vue marxiste soit dpass par un point de vue suprieur. Gela est exact en ce que des doutes et des critiques ne sont pas encore une rfutation positive. Mais ils peuvent en tre les indices. est-ce D'ailleurs, qu'il s'agit bien rellement
rons que les deux classes proltaires tout en ayant diminu relativement formaient en 1894 encore les 89.32 " , c'est--dire presque le dix-neuvime du tout ! Et voil ce que la statistique dit au sujet des aspirations socialistes de ces classes.
Ed. B.

ET SOCILDMOCRATIE PRATIQUE

293
re-

autant d'abandonner

le

marxisme que de

certains restes d'utopisme que le marxisme trane aprs lui et dans lesquels nous avons chercher l'origine des contradictions thoriques et pratiques que ses critiques lui reprochent?... Des contradictions de cette espce existent entre autres, en ce qui concerne la dfinition des rapports dans l'histoire entre l'conomie et la force, et elles trouvent leur contre-partie dans l'apprciation des problmes pratiques et des

pousser

possibilits du mouvement ouvrier que j'ai exposs ailleurs dj. Il est ncessaire,

que j'y revienne

ici.

miner la question de savoir jusqu' quel point, originairement et dans le cours ultrieur de l'histoire, la force a influenc l'conomie et inversement, mais la question, uniquement, del facult cratrice de la force dans la socit contemporaine. Tandis que jadis certains marxistes attribuaient un rle purement ngatif, sous ce rapport, la force, il se manifeste prsent une tendance l'exagration dans une direction
contraire. On est tout dispos attribuer la force une omnipotence cratrice et l'accentua-

cependant, Mais nous n'avons pas exa-

comme
fique

tion de l'action politique apparat


la

absolument

du
une

quintessence du

socialisme scienti-

comme
gique.
11

communisme scientifique , mode nouvelle a rebaptis ce


lo-

terme sans grand avantage pour son sens


serait sot de revenir

aux prjugs de gn-

rations antrieures concernant les facults du pouvoir politique, car cela voudrait dire aller

294-

SOCIALISME THORIQUE

en arrire d'eux. Les prjugs des utopistes par exemple avaient leur bonne raison, et l'on peut
peine les appeler des prjugs puisbass sur la trs relle infriorit taient qu'ils intellectuelle des classes ouvrires de l'poque,
infriorit en prsence de laquelle il n'y avait d'autre alternative que, d'un ct, l'avnement

mme

d'une plbocratie passagre et, de l'autre, le retour l'oligarchie de classe. Dans ces circonstances, le renvoi la politique devait apparatre comme une diversion des questions plus pressantes. Aujourd'hui ces apprhensions

pour une bonne part vanouies et nul homme srieux ne songera critiquer l'action politique par les arguments d'un autre
se sont

ge.

Le marxisme, nous l'avons vu, retourna tout d'abord la chose et prna, en invoquant l'appui de cette thorie les facults potentielles du
proltariat industriel, l'action politique comme devant tre l'objet principal du mouvement.

quelles reconnaissait,

Mais

contradictions
et

Le

marxisme

par

il

partis dmagogiques, que n'avait pas encore atteint


turit

se distingua des la classe ouvrire


le

degr de maindispensable mancipation et les conditions que conomiques de cette maturit n'existaient pas encore. Et malgr cela il recommandait toujours de nouveau une tactique, comme si ces deux conditions essen son
taient peu prs remplies. Dans ses publications, nous rencontrons des passages o la maturit insutfisante des ouvriers est expose avec une svrit qui diffre fort peu du doctielles

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

295

trinarisme des premiers socialistes, et, un peu plus loin, nous trouvons des passages d'aprs lesquels il semblerait que toute civilisation, toute intelligence, toute vertu se soient rfugies au sein de la seule classe ouvrire et qui font

qu'on ne peut s'expliquer pourquoi les plus extrmes des socialistes rvolutionnaires et des
anarchistes d'action n'auraient pas raison. En consquence, l'action politique est toujours de nouveau formule d'aprs l'ide de l'imminente catastrophe rvolutionnaire, vis--vis de laquelle l'action lgale n'apparat longtemps que comme

un

pis-aller,

un soulagement momentan. Mais


:

ce qui fait entirement dfaut, c'est toute srieuse discussion de cette question que peuton attendre de l'action lgale, que peut-on attendre de l'action rvolutionnaire? Qu'en ce qui concerne ces deux mthodes il
ait de grandes divergences cela saute aux yeux. Mais gnralement on ne les cherche qu'en ceci, que la loi ou le moyen de rformes lgales est cens reprsenter l'action plus lente, l'action rvolutionnaire, par contre, la plus rapide et la plus radical. Or, cela n'est pas toujours exact. C'est de la nature des mesures prises, de leur importance pour les diffrentes classes de la population et les habitudes popu-

laires

que dpend la plus ou moins grande efficacit respective des deux mthodes, la lgale

et la rvolutionnaire.

Dans un sens gnral, on peut

dire

que

les

plus vite pour ce qui est d'carter les obstacles qu'une minorit privilgie oppose au progrs social.
17'

moyens rvolutionnaires agissent

296

SOCIALISME THORIQUE

En d'autres termes: leur force agit dans une direction ngative. La lgislation agit plus lentement sous ce rapport. Ses moyens sont gnralement des moyens de compromis. Elle ne vise pas la suppression mais au rachat convenable, suivant les exigences de l'heure prsente, des droits acquis. Mais elle est plus forte que la rvolution l o de la grande les prjugs et l'esprit born masse forment obstacle la marche du progrs
elle est prfrable partout o il s'agit de des institutions conomiques durables, c'est--dire pour l'uvre politico-sociale posi-

social

crer
tive.

Dans
c'est

la lgislation,

des poques calmes,

l'intelligence qui domine le sentiment. Dans la rvolution, le sentiment prdomine sur l'intelligence. Mais si le sentiment est souvent

un dirigeant dfectueux, l'intelligence est un moteur plutt lourd. L o la rvolution pche


par prcipitation, la lgislation de tous les jours le fait par sa lenteur. La lgislation agit comme force mthodique, la rvolution comme force
lmentaire.

Ds qu'une nation est arrive une situation politique o des droits de la minorit possdante ont cess dformer un obstacle srieux la marche en avant du progrs social, l'appel la rvolution violente devient une phrase vide de sens (1). On peut renverser un gouverPar bonheur, le rvolutionnarisme a cess dans ce pays qu'une phrase affecte . Rapport mensuel du Parti ouvrier indpendant d'Angleterre, de janvier 1899.
(1)

d'tre autre chose

ET S0CIALDM0CRAT1E PRATIQUE

297

nement, une minorit privilgie, mais non pas un peuple. La loi elle-mme, appuye sur la force arme,
souvent impuissante contre les murs et ugs enracins dans le peuple. La lamentable situation conomique de l'Italie contemporaine n'est nullement imputable en dernier lieu au mauvais vouloirde la mnison de Savoie. En prsence de la corruption des fonctionnaires, qui est devenue une tradition, et de la lgret des masses populaires, les meilleures lois et dispositions sont souvent illusoires. De mme en Espagne, en Grce et, plus encore, en Orient. Mme en France, o la Rpublique a fait normment pour le progrs de la nation, elle n'a pas russi extirper de la vie nationale
est
les prj

certaines gangrnes. Elle les a mme aggraves. Ce qui, sous la royaut bourgeoise, paraissait tre une corruption inoue est devenu aujourd'hui un jeu d'enfant. Une nation, un peuple ne sont des units qu'au figur, et la souverai-

net du peuple, mme lgalement proclame, n'en fait pas pour cela un facteur dterminant rel. Elle peut mettre le gouvernement sous la dpendance de ceux-l justement vis--vis de qui il devrait tre fort (1) les fonctionnaires, les
:

politiciens professionnels, les propritaires de journaux. Gela est aussi vrai pour des gouverne-

ments rvolutionnaires et pour des gouvernements constitutionnels. La dictature du proltariat, cela veut dire,
(1) Il

va sans dire

qu'il s'agit ici

seulement de force morale,

c'est- dire de

l'indpendance de

l'esprit.

298

SOCIALISME THORIQUE

ouvrire ne dispose pas partout o la classe fortes trs de organisations conomiques dj et o il n'a pas acquis encore, par son apprentissage
trs lev

dansdesassembles autonomes, un degr la dictature d'indpendance morale d'orateurs de clubs et de littrateurs. Je ne souhaite pas ceux-l, qui voient dans l'crasement et la perscution des organisations ou-

vrires etdansl'exclusion des ouvriers des corps lgislatifs et administratifs, le comble de l'art gouvernemental, d'exprimenter un jour cette

diffrence dans la pratique. Et je ne


terais

le

souhai-

pas davantage pour ouvrier lui-mme. v

le

mouvement

Malgr les progrs considrables que la classe ouvrire a faits au point de vue intellectuel politique et conomique depuis les jours o Marx et Engels crivaient, je ne la considre pas mme aujourd'hui encore comme assez avance

pour prendre en mains le pouvoir politique. Je crois d'autant plus de mon devoir de dire cela ouvertement que sous ce rapport prcant s'introduit dans la littrature socialiste qui menace d'touffer tout jugement sain, et je sais que nulle part je ne serai aussi sr d'une apprciation objective de mes re

cisment un

marques que de la part de ceux des ouvriers qui forment l'avant-garde dans la lutte pour l'mancipation de leur classe. Jusqu'ici je n'ai jamais rencontr, chez aucun ouvrier avec qui je parlais

des

problmes

diffrente de la

des littrateurs vrai mouvement

socialistes, une opinion mienne sous ce rapport. Seuls, qui n'ont jamais vcu dans le

ouvrier, pourront

avoir l-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQU

299

dessus une apprciation diffrente. De l la fureur comique pour ne pas me servir d'une expression plus forte de M. Plekhanow contre tous les socialistes qui ne voient pas ds maintenant dans la classe ouvrire ce que sa destine historique lui rserve de devenir, et qui voient encore des problmes o lui voit des

solutions toutes prtes. Car le proltariat c'est

qui ne pense pas comme lui, au du sujet mouvement, est un savant et un philistin. C'est la vieille chanson dont l'ge n'a pas accru les charmes. Ce n'est pas vaincre l'utopisme que de transporter, spculativement, dans le prsent, ce qui doit se raliser dans l'avenir. Nous avons prendre les ouvriers tels qu'ils sont. Et ils ne sont ni aussi gnralement tombs dans le pauprisme comme le prvoyait le Manifeste communiste, ni aussi exempts de prjugs et de dfauts que nous le voudraient faire croire
lui! Celui

leurs adulateurs. Ils ont les vertus et les vices les conditions sociales dans lesquelles ils vivent. Et ni ses conditions, ni leurs effets ne sauraient tre supprims du

que comportent

au lendemain. La plus violente des rvolutions ne saurait que fort lentement modifier le niveau gnral de la grande majorit d'une nation. Il est tout fait bien de rpondre la fameuse objection des adversaires du socialisme, qu'une rpartition galitaire des revenus changerait fort peu au revenu de la grande masse que cette r-

jour

partition galitaire n'est qu'une partie infime de ce que le socialisme aura raliser. Mais il

300

SOCIALISME THORIQUE

ne faut pas pour cela oublier que cette autre chose, l'augmentation de la production, n'est Ce ne pas une affaire si facile improviser.
sera que lorsque les forces productives sociales auront atteint un certain degr de dveloppement, trs lev mme pour les temps actuels, tel point qu'il deviendra possible d'augmenter la production que l'abolition des diffrences de
classe pourra tre un progrs rel et qu'elle pourra tre durable sans entraner un arrt,

voire

mme un recul dans le mode de production

social.

Quel est donc

le

philistin, le

savant

qui a crit cela, monsieur Plekhanow? Personne autre que Frdric Engels. Avons-nous ds maintenant atteint le degr de dveloppement des forces productives, indispensable pour l'abolition des classes? En prsence des chiffres fantastiques dresss jadis et bass sur une gnralisation du dveloppement de certaines industries particulirement favorises, des crivains socialistes contemporains se sont donn pour tche d'arriver, par des calculs minutieux, des valuations appropries des possibilits de la production dans une socit socialiste. Et les rsultats par eux obtenus

considrablement des dits chiffres. du temps de travail cinq, et mme trois en deux heures, prne quatre il ne jadis, pourra pas en tre question peudant longtemps encore sans un abaissement simultan du niveau des exigences vitales matrielles. Mme avec une organisation collectidiffrent

Quant la rduction

viste

du

travail,

il

faudrait que l'on

comment
fort

travailler trs jeune pour cesser un ge

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

301

avanc, afin de pouvoir restreindre le temps de moins de huit heures par jour, si du moins la somme totale des produits et des services sociaux doit rester la mme (1). En quelques mots, il est impossible de mettre la classe ouvrire tout entire, dans le courant de quelques annes, dans une situation srieusement diffrente de celle o elle vit maintenant. Cette vrit devrait en premier lieu tre comprise par ceux-l prcisment qui, en ce qui concerne les proportions numriques entre
travail

pauvres et les possdants, aiment s'adonner des exagrations fantastiques. Mais celui qui pense d'une faon irrationnelle sur un point, le fait aussi d'habitude sur tels autres. Et c'est pourquoi je ne m'tonne nullement que le mme Plekhanow, tant indign de ne pas me voir prsenter comme dsespre la situation des ouvriers, n'a rien opposer mes allgations, concernant l'impossibilit d'abanles classes
la responsabilit
le principe de des individus capersonnelle rien de l'crasante travail, pables qualificaque tion de philistin . On n'est pas pour rien le

donner avant longtemps encore

philosophe de l'irresponsabilit. Ceux qui connaissent de prs le vritable mouvement ouvrier verront cependant que
(1) Ici je reconnais m'tre laiss peut-tre un peu trop entraner par la discussion. Prises textuellement, les propositions susdites, sont sans doute exagres. Ce que je visais en ralit, ce sont les problmes d'organisation et d'administration et les grandes diffrences dans la productibilit des diverses branches de production. J'ai constat cela dj vis -vis de la E. B. critique allemande.

302

SOCIALISME THORIQUE

l'absence de ce genre de qualits, qui semblent philistines aux proltaires de circonstance issus de la bourgeoisie, n'y est pas trs gote, qu'on n'y cajole pas du tout lo proltarisme moral, mais que, bien au contraire, on s'y

donne beaucoup de mal pour faire d'un proltaire un philistin . Avec le proltaire vagabond, sans foyer et sans famille, nul srieux et durable mouvement syndical ne serait possible.
n'est pas un prjug bourgeois, mais une conviction acquise par un travail d'organisation de plusieurs dizaines d'annes qui a fait de socialistes et tant de leaders ouvriers anglais des partisans fervents du non-socialistes mouvement en faveur de la temprance. Les socialistes-ouvriers connaissent les dfauts de

Ce

leur classe, et. loin de les glorifier, les consciencieux d'entre eux cherchent les combattre

de Liebknecht que je me serais laiss imposer par l'norme dveloppement de la bourgeoisie anglaise. Gela n'est vrai qu'en tant que je me suis convaincu de l'inexactitude des affirmations concernant la disparition des classes moyennes, affirmations qui pendant longtemps ont eu cours dans notre littrature et taient bases sur les donnes d'une statistique dfectueuse. Mais cela seul n'a pas suffi pour modifier ma faon de penser, quant la rapidit et au caractre de l'volution vers le socialisme. D'une influence beaucoup plus grande fut, sous ce rapport, ce qu'une connaissance plus approfondie du mouvement ouvrier classique des temps mo-

de toutes leurs forces. Je veux encore revenir l'allgation

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

303

dernem'a enseign.

Et, sans vouloir gnraliser sans discernement, je suis convaincu, et j'ai entendu de diffrents cts confirmer qu'en principe il n'en est pas autrement, dans les pays

continentaux, qu'en Angleterre. 11 ne s'agit pas ici de phnomnes nationaux, mais internationaux. Nous ne pouvons pas exiger d'une classe dont
la
et

grande majorit est mal loge, peu instruite insuffisamment salarie, ce degr lev d'in-

telligence et de moralit qui devra rsulter de


l'institution et

communaut
pas
le lui

socialiste.

du fonctionnement durable d'une Nous ne voulons donc

Rjouissons-nous de la d'intelligence, d'abngation et d'activit que le mouvement ouvrier moderne a en partie rvle, en partie engendre, mais ne reportons pas, sans discernement, sur la masse, sur les millions, ce qui sans contredit se mettons de quelques cenpeut dire de l'lite taines de mille. Je ne veux pas rpter tout ce qui m'a t dit sous ce rapport verbalement et par crit, par les ouvriers, et je n'ai pas non plus me dfendre, vis--vis de gens intelligents, de la suspicion de pharisaisme et d'troitesse d'esprit. Mais j'avoue volontiers qu'ici je mesure avec deux mesures. C'est justement parce que j'espre tout de la classe ouvrire que j'apprcie tout ce qui tend la corruption de son jugement moral avec infiniment plus de svrit que ce qui se fait, dans cet ordre d'ides, dans les classes suprieures, et que je constate avec le plus grand regret comment dans certains organes de la presse ouvrire une sorte de dattribuer.

grande somme

304

-oclALTS.MK

THORIQUE

cadence

littraire s'tale qui ne saurait avoir action dconcertante et, finalement, corqu'une ruptrice. La classe ouvrire a besoin d'une morale saine et non pas d'un tat d'esprit blas et

dcadent.
qu'elle ait

11

est de peu d'importance, en somme, ou non un but final dtermin, pourvu

qu'elle poursuive

nergiquement

la ralisation

des buts les plus proches. Le point capital est que ces buts soient pntrs d'un principe dtermin qui est l'expression d'un tat suprieur de la vie sociale tout entire et d'une conception sociale qui signifie, dans l'volution universelle,

un progrs en mme temps qu'une morale et une justice suprieures. Dans ce sens-l, je ne peux pas souscrire la sentence La classe ouvrire n'a pas d'idaux
:

raliser. J'y vois plutt le produit d'une erreur, moins qu'elle ne soit une simple boutade. Et c'est dans ce sens encore que j'ai invoqu, l'poque, contre le cant qui cherche s'introduire dans le mouvement ouvrier sous le couvert de la dialectique hglienne, l'esprit

du grand philosophe de Knigsberg,


la raison pure. j'ai par l mis M. conviction que la

la critique

Les attaques de fureur, o Plekhanow, ont fortifi ma socialdmocratie a besoin d'un Kant qui en finirait-une bonne fois avec les thories dfrachies qui dmontrerait que son matrialisme apparent est au plus haut une idologie d'autant degr de l'idologie et que le mpris de plus facilement garante
de
;

l'idal,

l'exaltation des facteurs matriels au point d'en faire des puissances omnipotentes de l'volution sont des erreurs constates, cha-

ET SOCIALDMOCRATIE PRATIQUE

305

que l'occasion s"en est prsente, par qui les proclament. Un homme semblable, qui exposerait avec une nettet convaincante ce qui, de l'uvre de nos grands que
fois

ceux-l

mmes

prcurseurs, mrite et est destin tre conserv, et ce qui en peut et doit tre cart, nous mettrait aussi mme d'apprcier avec
plus d'impartialit ces travaux qui, bien que ne partant pas des mmes points de vue qui nous

actuellement indiscutables, visent au mme but en vue duquel lutte la pourtant socialdmocratie. Nul penseur impartial ne niera que sous ce rapport la critique socialiste ait souvent faibli. J'ai, pour ma part, fait comme les autres et je ne jette donc la pierre personne. Mais c'est justement parce que je m'en suis moi-mme rendu coupable que je
crois avoir le droit de

semblent

proclamer l'urgence d'y

remdier....
qu'il faut au mouvementsocialiste contemporain, c'est, ct des esprits combatifs, d'autres ordonnant et condensant, assez levs pour sparer l'ivraie de la bonne graine, et qui pensent assez largement pour reconnatre aussi
la petite

Ce

que Des

le

plante germe dans leur propre,

un autre champ

hommes en un mot qui, s'ils ne sont pas des rois peut-tre, sont du moins des rpublicains ardents dans l'empire de la pense socialiste.

FIN

TABLE DES MATIERES

I.

__

Rponse

me?

critiques socialistes. Prface pour


1

l'dition Franaise
II.

Avant-propos de
i. r

L'dition

Allemande
'lu

xxix
i

I.

II.

III.

bases fondamentales
cl la

socialisme marxiste.

dialectique hglienne L'volution conomique de la socit moderue

Le marxi>mc

....
.

35

64
''

IV.

La mission
But
final et

cl

les

facults d'accomplissement de la
'

V.

-oeialdmocratie

mouvement

276

FIS

DU LA TABLE

Imprimerie DESTE.NAY, Bcssikre

frres.

Saint- Amand (Cher).

PB-7200-15
75-4ST
C

A LA

MME LIBRAIRIE
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bre.

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Soupes. Nou-

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la cavol.

L'Homme
in-18

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saque.

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2 cd.
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(in vol.

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vol.
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GUGLIELMO FERRERO.
vol. in-18

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in-18,

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but. Ses moyan.

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in-18
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Un volume
Malato,
3

avec prface de Ch.


La.

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Famille, roman
et la Socit.

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Un

vol. in-18, 2 d.

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LOUISE MICHEL.
Um
vol. in-18, 2 d.

Commun*.
3 50

- L'Individu
in-18, 2 d

vol.
3

50

DOMELA NIEUWENHUIS.
lise Reclus.

Le
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La
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Scit future. Un vol. in-18,


3

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Un
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vol. in-18, 2e d

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phie

PhilosoRflexions
3

PIERRE KROPOTKINE

chie. S* philosophie. Son idal. brochure in-18, 3' d.

L'AnarUne
1

du dterminisme.
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sociales

Uo

vol. in-18

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50

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claire.

lise Reclus.

Lu Conqute du pain. Prface d'EUn vol. in-18, 5* d.

L'unique et sa de R. L. Reproprit. Traduction

50

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vol. in-18

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