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mer agite

La maritimisation des tensions rgionales


tudes marines
N3 - Janvier 2013
Centre dtudes suprieures de la Marine
tudes marines
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit de leurs auteurs.
Directrice de la publication
Lieutenant de vaisseau Gwennan Le Lidec
Avec la prcieuse collaboration de : M. Franois Blot
Ce numro a t boucl en dcembre 2012.
Centre dtudes suprieures de la Marine (CESM) - Case 08 - 1, place Jofre - 75700 Paris SP 07
01 44 42 82 13 - cesm.etudes@marine.defense.gouv.fr
mer agite
La maritimisation des tensions rgionales
tudes marines
N3 - Janvier 2013
Centre dtudes suprieures de la Marine
4 / tudes marines
SOmmaire
Prface
Bertrand Badie, professeur des universits Sciences Po Paris 6
LES DFIS DE LEXPLOITATION DES RESSOURCES 11
Les enjeux de la pche : entre exploitation et protection de la ressource
Hubert Carr, directeur gnral du Comit national
des pches maritimes et des levages marins 12
Lenjeu de la biodiversit marine
Cyrille P. Coutensais, bureau droit de la mer, tat-major de la marine 22
Des ressources minrales stratgiques en eau profonde ?
Alain Simoneau, journaliste, Le Marin 30
Dsaccords en srie autour du gaz en Mditerrane orientale
Xavier Baron, journaliste, Agence France-Presse 42

Gopolitiques arctiques : disputes autour du ptrole et de routes maritimes
Frdric Lasserre, professeur luniversit Laval, Qubec 52
LES ENjEUX DE LA SCURISATION DES PASSAgES 65
Le dtroit dOrmuz menac par lIran
CV (R) Hugues Eudeline, charg dtudes au CESM 66
Problmatiques de scurit en mer Noire : la dimension maritime
Stphane Delory, Fondation pour la recherche stratgique 76
Le dtroit de Malacca pris entre deux fronts
ric Frcon, enseignant-chercheur lcole navale 88
tudes marines / 5
La scurisation des approvisionnements par la voie maritime :
le point de vue des armateurs
ric Banel, dlgu gnral, Armateurs de France
Ccile Bellord, chef de la mission juridique, Armateurs de France 98
LES ImPLICATIONS mARITImES DES TENSIONS
ET CONFLITS TERRESTRES 115
La mer dans les confits terrestres : exemples dengagements de la Marine
dans les oprations ces vingt dernires annes
VAE Xavier Magne, commandant la Force daction navale 116
chine et asie du Sud-est :
une course aux armements relativiser
Asp Mehdi Kouar, charg dtudes au CESM 130
Mutations des rapports de puissance et confits insulaires en asie de lest
CC Colomban Lebas, responsable de la section acadmique
du CESM 140
Les enjeux juridiques de la dlimitation des frontires maritimes
Alexandre Piquet, direction des afaires juridiques, ministre des Afaires
trangres 158
Gostratgie et vision de la mer dans les confits terrestres.
Linterfaage entre le lisse et le stri
Joseph Henrotin, rdacteur en chef de DSI 168
POStface
CF (R) Pierre Vallaud, historien 178
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Prface
Bertrand Badie,
professeur des universits Sciences Po Paris
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L
a mondialisation est, somme toute, une notion mystrieuse, mais quon ne cesse
dutiliser dans la rhtorique politique la plus large. On a cru quelle relevait de
lconomie, voire quelle tait synonyme de libralisme, voire dultra-libralisme,
alors quelle dborde de ce champ pour inclure toutes les dimensions de lactivit humaine.
On a pens quelle pouvait dsigner loccidentalisation du monde et, partant, sceller la fn
de lHistoire, alors quelle conduit en fait la contestation des modes hgmoniques et au
retour du particularisme. On la imagine comme unifcation, alors quelle implique de
nouvelles fragmentations, jusqu consacrer souvent le retour du communautarisme
Les historiens, de leur ct, parlent volontiers dune succession de mondialisations,
rythmant les changements depuis laube du XIX
e
sicle. Que le monde ne cesse de
changer est une vidence, quil le fasse en souvrant des terrae incognitae en est une
autre. Mais il faut pourtant tre plus prcis : il y a, dans la mondialisation daujourdhui,
quelque chose dirrductible et qui tient dabord lessor de la technologie. Nous sommes
entrs dans un monde de la communication immdiate, celle qui sefectue lchelle des
individus, cest--dire de 7 milliards dacteurs, sans dlai et presque sans contrle. Nous
sommes entrs dans un monde qui, avec le renfort de nouveaux moyens de transport, a
aboli la distance, relativis les territoires, amolli les frontires et dmantel la part la plus
dure des souverainets.
A-t-on su pour autant modifer en profondeur le regard port sur linternational, ds
lors quon a admis que cette mondialisation tait bien l ? lheure o tout change, la
politique internationale est frappe comme dun conservatisme militant. On continue
ignorer superbement tout ce qui a chang sur cette lance : les socits qui pourtant
entrent de plain-pied dans le jeu mondial, leurs pathologies sociales aggraves et sans
cesse plus visibles, leurs ingalits criantes lchelle du globe, leur pluralit culturelle,
la diversit de leur histoire. On raisonne en termes troits de souverainet et dalliance,
dhgmonie tutlaire sur le monde : la diplomatie du club anime par les puissances
occidentales se croit encore au Congrs de Vienne, prompte dcider, autour dune
table, des contours du monde.
Surtout, on continue miser sur la guerre de Hobbes ou de Clausewitz dans un talentueux
exercice danachronisme On a oubli, certes, que, pour la premire fois depuis 1648,
aube prsume de la modernit internationale, lEurope nest plus le champ de bataille
du monde et que la guerre ne se droule plus dans lespace propre aux hgmonies.
Mais lessentiel nest peut-tre pas l : les confits de la mondialisation ne rpondent
plus la grammaire dautrefois. Dans ce monde de communication gnralise, de
forts dsquilibres sociaux et de contrastes culturels critiques, les confits impliquent
davantage les socits et leurs acteurs que les tats eux-mmes. Glissant vers le sud,
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tensions sociales obligent, les confits sinscrivent dans un champ politique largement
dsinstitutionnalis. Intimement lis la faillite des tats imports , ils sont activs par
des milices et des seigneurs de la guerre, davantage que par des armes et leurs princes.
Puisant leur nergie dans les pathologies sociales, ils ressemblent davantage des guerres
civiles qu des confagrations internationales ; ils afectionnent les emblmes sociaux,
religieux, communautaires, ethniques, tribaux ou claniques.
Que peut faire linstrument militaire face ce nouveau paysage ? Son impuissance
nest-elle pas mme proportionnelle sa sophistication ? Comment ne pas noter que la
superpuissance amricaine ne gagne plus les guerres et quon peut mme en dire autant
des puissances moyennes ? Comment ne pas constater que les confits daujourdhui
tendent devenir insolubles, prennes, comme pour exprimer des crises qui viennent de
la profondeur des socits qui les portent, et non plus du choix stratgique de monstres
froids ? Si lide de nouveau confit international fait aujourdhui son chemin, cest
bien sr parce que la nouvelle confguration des confits ne sinscrit plus dans la logique
des traits stratgiques dhier.
Trois ruptures au moins doivent tre prises en compte. Dabord, ltat a perdu le
monopole de la conduite de la guerre au proft dun grand nombre dacteurs sociaux qui
ne constituent plus ces partenaires visibles et dcryptables quon connaissait jadis. Do la
profusion de confits intra-tatiques qui lemportent, et de loin, sur le nombre de confits
inter-tatiques. Do aussi la premption des modes classiques de ngociation, linanit
des armistices et des traits de paix.
En second lieu, la rationalit dcrite par Clausewitz sen trouve branle. Au lieu de
sinscrire dans une stratgie politique claire, la guerre redevenue simple confit rsulte
dun agrgat de choix micro-sociaux (communautaires, tribaux, voire individuels) qui
chappe tout contrle. Souvent mme, le confit devient auto-fnalis, comme pour
exprimer la douloureuse logique de la socit guerrire : les enfants-soldats rpondent
la mobilisation ne serait-ce que pour avoir une existence sociale, se nourrir, se vtir, tre
respects. Il ne sagit plus, comme le pensait le stratge prussien, de terrasser lennemi ,
mais de nuire lautre, de saisir un avantage, de safrmer, dtre dans son rle
Cest donc bien toute la notion schmittienne dennemi
(1)
qui vient sefriter. Lennemi
tait cet autre absolu dont lopposition frontale, structurelle, organise et visible
contribuait la construction et la prennisation de chaque nation. Mais aujourdhui,
peut-on tre lennemi dun rseau social, dune bande ou, lautre bout de lchelle,
dune civilisation ou dune religion ?
Si on ny prend garde, cette confictualit difuse et post-tatique a toute chance de
stendre, du moins si on se fe laggravation des contrastes sociaux qui marque le
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devenir de la mondialisation. Non seulement on ne progresse pas dans la dfnition
des nouveaux modes requis de rgulation, mais on se cabre dans le recyclage de vieilles
recettes primes, laissant le jeu classique de puissance couvrir en vain les nouveaux
confits internationaux.
La mer, en tout cela, gagne en importance. Pour au moins trois raisons. Dabord, parce
que ces confits sinscrivent franchement dans la mondialisation dont ils pousent les
vertus de fuidit et de mobilit : les voies de passage, les jeux de rseau, la circulation
des biens et des personnes sen trouvent rehausss dans la hirarchie des formes et des
cibles de confictualit. Ensuite, la bataille terrestre perd de son importance, au moment
o les combattants agissent de manire plus dissmine, plus dlocalise, jusqu ces
formes courantes aujourdhui que sont les actes de piraterie. Enfn, les confits ne sont
plus quexceptionnellement sur le sol des puissances, mais davantage dans les espaces
gostratgiques des plus faibles : cet loignement a pu, un temps, rhabiliter navement
la diplomatie de la canonnire. Si nous avons dpass ce temps et que Drago-Porter
remonte dj plus de cent ans, la projection de puissance, laide aux victimes ou la prise
en charge des rfugis appellent encore les services des instruments de la Marine.
Si personne ne peut prsentement parier sur lextinction de la violence internationale, on
peut penser que ce temps de guerre que Hobbes tenait autrefois pour laccomplissement
banal du jeu des tats-gladiateurs est en train de se reformer. En faisant obstinment
comme si de rien ntait, on risque de ne pas voir les formes nouvelles dafrontement
auxquelles il convient maintenant de se prparer.
1. Note de la rdaction : chez Carl Schmitt (juriste allemand, 1888-1985), le clivage ami/ennemi est
constitutif de la notion de politique. La stigmatisation de la fgure de lennemi permet le rassemblement de
la communaut sous lautorit du chef politique.
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LeS dfiS de LexPLOitatiOn
deS reSSOurceS
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LeS enJeux de La PcHe :
entre exPLOitatiOn et
PrOtectiOn de La reSSOurce
Hubert carr,
directeur gnral du comit national des pches maritimes
et des levages marins
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L
a mer thtre de confit Elle le fut toujours et le sera encore. Pour les pcheurs,
les enjeux restent identiques : laccs aux zones de pche et lappropriation de
la ressource. mesure de lvolution du droit, notamment dans sa dimension
internationale, mesure que le tissu juridique stend et se densife du littoral vers la
haute mer dans un contexte daccroissement de la consommation mondiale des
produits de la mer les enjeux sont plus intenses, les confits plus exacerbs pour
lappropriation de la ressource mais dsormais aussi pour sa protection comme celle
despaces marins rputs en raison de leurs habitats.
Ainsi, rcemment une confrence, organise par une de ces ONG environnementales
qui veulent sanctuariser la mer, invitait son futur auditoire mieux comprendre, aimer
et protger les ocans Le verbe exploiter a t omis. Un oubli ? Non une tendance
Paradoxal, alors que 3 milliards dindividus sur la plante dpendent de la pche pour
15 % de leur apport en protines animales et quenviron 44 millions de personnes
vivent plus ou moins de la pche.
Il y a donc bien un actuel double mouvement en ce qui concerne la pche, exploitation
dun ct, protection de lautre et bien sr source de confits.
LEXTENSION DES SOUVERAINETS OU LAPPROPRIATION DES RESSOURCES
Lvolution mondiale des politiques des pches
Il est assez intressant de noter que les premires ractions internationales pour
rglementer la pche dcoulent du souci dviter, dune part, la surpche et, dautre part,
une pnurie alimentaire. Ainsi, la premire convention internationale concerne la gestion
du ftan du Pacifque en 1924. Les conventions internationales suivantes dcoulent plus
de cette crainte dune pnurie alimentaire mondiale que dune ncessit de maintenir
les stocks niveau, en tmoigne la convention de Genve du 29 avril 1958 relative
la pche et la conservation des ressources biologiques de la mer , qui dfnit dans son
article 2 la notion de conservation comme lensemble de mesures rendant possible le
rendement optimum constant de ces ressources de faon porter au maximum les disponibilits
en produits marins, alimentaires et autres .
Les annes 50 sont celles du constat quau-del du maintien du principe que la
ressource reste Res nullius et nappartient qu celui qui la capture, il y a toutefois,
avec le dveloppement des technologies, un risque que certains pays se lapproprient
plus vite et confsquent cette dernire des tats ctiers moins performants.
partir de cette prise de conscience la fois politique et conomique, le droit de
la mer connat une rapide volution, alors que les ressources maritimes, jusqu
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prsent rputes inpuisables, commencent montrer des signes de fragilit.
Ds 1952, le Prou, le Chili et lquateur ont le rfexe face des fottilles trangres
performantes, notamment amricaines, de remplacer la notion d eaux territoriales ,
jadis base sur la porte des canons dun navire de guerre, par le concept de zone
conomique exclusive (ZEE), zone qui englobe aussi les plateaux continentaux
riches en ressources halieutiques. Ce nouveau concept ouvre des zones de souverainet
jusqu 200 milles (environ 370 km). En 1958, la convention de Genve reconnat aux
tats riverains le droit au maintien de la productivit dans toute partie de la haute mer
adjacente sa mer territoriale . Le 1
er
janvier 1977, le Canada porte galement sa ZEE
200 milles. Ainsi, en un peu plus dune dcennie, 90 % environ des ressources halieutiques
passent sous le contrle des pays ctiers.
Les conventions internationales
La Convention de Montego Bay de 1982 (CMB) proclame tout la fois les mers et
ocans comme patrimoine commun de lhumanit , mais entrine aussi le nouveau
concept. Cest la premire manifestation de lappropriation des mers par les tats.
En raction cette appropriation de la ressource par les tats ctiers, apparaissent les
premires revendications cologistes pour rclamer une diminution de la pche et une
protection des ressources halieutiques et du milieu. Cette pression se manifeste alors
travers toutes les confrences internationales o les problmes halieutiques sont voqus.
Ainsi, lors de la confrence de Cancn en juin 1992, un nouveau concept apparat,
celui de la pche responsable , qui englobe lutilisation des ressources halieutiques dans
le respect de lenvironnement et le recours des mthodes de pche et daquaculture
sans efets nocifs sur les cosystmes, les ressources et leur qualit. La confrence de Rio
de Janeiro, en juillet 1992, met en exergue le concept du dveloppement durable
des ressources naturelles, dont celles de la pche. Le consensus de Rome (FAO - Food
and agriculture organization, Organisation des Nations unies pour lalimentation et
lagriculture) et la confrence de Kyoto reprennent les principes de pche responsable et
de dveloppement durable tout en ajoutant le concept de participation de la pche la
scurit alimentaire mondiale .
Ces concepts dexploitation et de protection de la ressource dpassent rapidement le
simple cadre des ZEE, puisque la confrence de lONU sur les stocks chevauchants et
les espces hautement migratoires (1993-1995) dveloppe de nouvelles mesures pour la
conservation et la gestion des ressources, compltant celles de Montego Bay. Deux lignes
de forces sont sous-jacentes dans ce texte, les conditions dencadrement des captures et
le souci cologiste de protection, via lapparition du principe de prcaution. Ce double
souci antagoniste se retrouve au cur de la Politique commune de la pche (PCP).
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La mise en place de la Politique commune de la pche
Le trait instituant la Communaut conomique europenne prvoit une Politique
commune de la pche dans la mesure o les produits de la pche taient considrs
comme produits agricoles. En 1970, les objectifs de la Politique agricole commune
(PAC) savoir accroissement de la productivit, stabilisation des marchs, scurit
des approvisionnements, prix raisonnables aux consommateurs sappliquent aussi la
pche. Toutefois, les premires mesures communes dans le secteur de la pche datent de
1970. Elles fxent les rgles concernant laccs aux zones de pche, aux marchs et aux
mesures daccompagnement structurelles. Il est convenu que, en principe, les pcheurs
de lUnion europenne doivent tous pouvoir accder galement aux eaux des tats
membres. Toutefois, afn que les bateaux de taille modeste puissent continuer pcher
proximit de leur port dattache, une bande ctire est rserve aux pcheurs locaux qui
y exercent traditionnellement leurs activits.
Toutes ces mesures prennent davantage dimportance en 1976 lorsque les tats
membres, suivant en cela un mouvement international, saccordent pour tendre de 12
200 milles des ctes leurs droits dexploitation des ressources marines. Paralllement, les
tats membres reconnaissent que lUnion europenne est la mieux place pour dune
part, grer la pche dans les eaux relevant de leur juridiction et dautre part, dfendre
leurs intrts dans les ngociations internationales.
Ainsi, le 30 octobre 1978, la rsolution de La Haye instaure une zone de pche
communautaire qui stend jusqu 200 milles des ctes des tats membres. Dans
cette zone de pche communautaire, les tats saccordent un libre accs dans le respect
de rgles tablies en vue de la conservation de la ressource. Il est toutefois prvu que
certains pays extrieurs la Communaut, tels que la Norvge, les les Fro ou lIslande,
pourront y avoir accs sous certaines conditions. On retiendra que la pche a t un
enjeu majeur lors de ladhsion du Royaume-Uni, de lIrlande et du Danemark la
Communaut europenne et reste un sujet dachoppement actuel pour ce qui concerne
le projet dadhsion de lIslande.
Laccs aux eaux ctires situes dans la limite des 12 milles des ctes (environ 22 km) est
rserv aux pcheurs locaux et aux petits bateaux de pche des autres. Les tats membres
ayant traditionnellement frquent les eaux ctires des autres pays membres bnfcient
dun droit dantriorit, dits droits historiques. Jusqu un rglement du Conseil du
20 dcembre 2002, les tats ctiers membres de lUnion europenne avaient une
comptence unique pour la conservation et lexploitation durable des ressources
halieutiques dans la bande des 12 milles. Dsormais, bien que les tats membres
aient conserv la possibilit dy adopter des mesures de conservation, la Communaut
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europenne peut prendre des mesures portant spcifquement sur la conservation et la
gestion de cette zone. Il convient de noter que le maintien des droits historiques est un
lment important de la PCP. Dailleurs, le projet de la PCP 2012 ne le remet pas en
cause.
Les accords avec pays tiers
La contrepartie de lamenuisement du principe du libre accs aux ressources hauturires
avec la mise en place des ZEE, partir du milieu des annes 70, a t la mise en place
daccords de pche. En efet, dans la mesure o les pays ctiers ont dcid dtendre
leur ZEE pour, entre autres, mieux contrler les ressources halieutiques, il apparat vital
pour les tats pcheurs de passer des accords pour assurer laccs de leurs fottilles ces
zones. Pour ce qui concerne lUnion europenne, la Commission europenne ds la mise
en place des ZEE dans les zones o traditionnellement les fottilles des tats membres
allaient pcher, notamment la France et lEspagne, sest eforce de conclure des accords
de pche avec des pays tiers, permettant ainsi aux fottes des tats membres de poursuivre
leurs activits antrieures. Ces accords de pches sont vitaux pour certaines pcheries.
Malheureusement, un certain nombre dtats ctiers, nayant pas de moyens nautiques
efcaces pour contrler, sont victimes dun vrai pillage de la part de pays nappartenant
pas lUnion europenne. Cest ce pillage ou la montarisation de la ressource par des
gouvernements peu scrupuleux qui ont entran des ractions au plan international.
LA PROTECTION PROGRESSIVE DE LA RESSOURCE
La notion de pche responsable est apparue pour la premire fois lors de la confrence
de Cancn de 1992, pour un principe dutilisation durable des ressources vivantes marines .
Cette notion est reprise dans le code de bonne conduite de la FAO de 1993. Adopt
lunanimit par la confrence de la FAO, cet instrument volontaire est maintenant
largement reconnu comme rfrence pour les gestionnaires de pche partout dans le
monde. Le code fournit un cadre de principes et de normes applicables la conservation,
la gestion et au dveloppement des pches dans le monde. Il demande aux tats
membres dassurer la mise en place dun cadre administratif, lgal et efcace aux niveaux
local et national pour la conservation des ressources halieutiques et la gestion des pches.
Lapparition de lapproche de prcaution
La Convention de Montego Bay de 1982 prvoit lobligation pour les tats ctiers
et pcheurs, tant dans leurs ZEE que pour la haute mer, dassurer la conservation
des ressources biologiques marines (art. 61 et suivants - 117 et suivants) en adoptant
les mesures appropries de conservation et de gestion pour viter () une surexploitation ,
tudes marines / 17
tout en visant maintenir ou rtablir les stocks des espces exploites des niveaux qui
assurent le rendement maximum constant . La convention prne la notion de durabilit
dans la gestion des ressources halieutiques, principe confrm lors du Sommet mondial
sur le dveloppement durable de Johannesburg en 2002.
Mais avant ce sommet, cest laccord sur les stocks chevauchants de lONU (1993-1995)
qui invite les tats appliquer lapproche de prcaution. Larticle 6 prvoit en efet que :
Les tats appliquent largement lapproche de prcaution la conservation, la gestion et
lexploitation des stocks de poissons chevauchants et des stocks de poissons grands migrateurs
afn de protger les ressources biologiques marines et de prserver le milieu marin.
La PCP en 2002 retient une approche de prcaution et dclare que : Compte tenu de la
diminution persistante de nombreux stocks halieutiques, il convient damliorer la politique
commune de la pche afn de garantir la viabilit long terme du secteur de la pche par
une exploitation durable des ressources aquatiques vivantes reposant sur des avis scientifques
srieux et sur lapproche de prcaution, qui est fonde sur les mmes considrations que le
principe de prcaution vis larticle 174 du trait.
Ce principe de prcaution sera rafrm via la politique environnementale de lUnion
europenne. Larticle 191, paragraphe 2 du trait sur le fonctionnement de lUnion
europenne, en 2009, prvoit en efet que : La politique de lUnion dans le domaine
de lenvironnement vise un niveau de protection lev, en tenant compte de la diversit des
situations dans les difrentes rgions de lUnion. Elle est fonde sur les principes de prcaution
et daction prventive, sur le principe de la correction, par priorit la source, des atteintes
lenvironnement et sur le principe du pollueur-payeur.
Lapproche cosystmique des pches
La PCP prvoit une gestion des pches fonde sur les cosystmes en permettant la
conservation des stocks halieutiques par leur exploitation durable et la prservation
des cosystmes marins, condition pour le maintien dune pche europenne. Cette
approche cosystmique des pches vise assurer la fourniture de biens et de services
partir des ressources aquatiques vivantes pour les gnrations actuelles et futures dans des limites
cologiques valables [] [et ] faire en sorte que les ressources marines vivantes procurent
dimportants avantages mais que, en revanche, les efets directs et indirects des oprations de
pche sur les cosystmes marins soient faibles et ne portent pas prjudice au fonctionnement,
la diversit et lintgrit futurs de ces cosystmes . La gestion des pches doit tenir compte
de lensemble des cosystmes dans lesquels cette activit sinscrit et de leurs interactions,
plutt quune gestion stock par stock ou espce par espce.
18 / tudes marines
Cette approche sous-entend lexploitation durable des ressources halieutiques en tenant
compte des aspects environnementaux, conomiques et sociaux de manire quilibre.
Nous sommes donc bien passs, mesure des difrentes rformes de la PCP, du partage
de la ressource entre les tats membres la protection des espces et des habitats.
LA REMISE EN CAUSE DES QUILIBRES JURIDIQUES AYANT PERMIS
LEXPLOITATION DE LA RESSOURCE
Ce mouvement se traduit par une volont de rduction drastique de lefort de pche.
Certes, certains stocks mritent une protection particulire. En 2004, 94 % des stocks
faisant lobjet dun suivi scientifque sont surexploits. En 2011, ce pourcentage est pass
47 %. Une amlioration quil convient de mettre en parallle avec laccroissement
considrable de la consommation des produits de la mer depuis ces dernires annes. La
ressource halieutique devient lor bleu de la plante dautant quil faudra, en ce milieu
de sicle, nourrir plus de 9 milliards dindividus Ncessit l encore de trouver un
quilibre. Mais titre dexemple et pour terminer cet expos, deux items montrent toute
lambigut des choix.
La remise en cause des droits historiques
En 1992, au sommet de la Terre de Rio de Janeiro, en rponse aux inquitudes croissantes
concernant la diminution du patrimoine naturel, lUnion europenne sengage enrayer
la perte de la biodiversit sur ses territoires en crant un rseau de sites cologiques
nomm Natura 2000. La mise en place de ce rseau au niveau marin est une des facettes
de cet ambitieux programme. Ainsi, le rseau Natura 2000 se compose de sites que les
tats membres ont dsigns pour rpondre leurs obligations communautaires. Ces
obligations sont prvues par deux directives, lune du 21 mai 1992 concernant les habitats
naturels, ainsi que la faune et fore sauvages et lautre du 30 novembre 2009 concernant
les oiseaux. En ce qui concerne les eaux situes dans les 12 milles, les tats membres
[peuvent] adopter des mesures non discriminatoires [] pour autant quaucune mesure de
conservation et de gestion nait t adopte par la Communaut spcifquement pour cette zone
[et que les mesures soient] compatibles avec les objectifs viss et au moins aussi rigoureuses que la
rglementation communautaire existante . Toutefois, lorsquil existe des droits historiques
sur la zone concerne pour des navires de pche dautres tats membres, ces mesures
doivent faire lobjet des consultations de la Commission, des tats membres concerns et
des conseils consultatifs rgionaux.
Au-del des 12 milles, seule la Commission peut tre linitiative de mesures. Toutefois, un
tat membre peut adopter des mesures au moins aussi rigoureuses que la rglementation
tudes marines / 19
communautaire existante et applicables uniquement ces propres navires. Mais ce type
de mesure ne peut tre pris qu en vue de la conservation et la gestion des stocks , ce qui
nest pas le cas de lobjectif de conservation des sites Natura 2000.
Les Anglais et les Hollandais, de mme que les Franais essayent de rpondre aux
obligations qui incombent tous les tats membres disposant deaux territoriales. Ces
tats sont actuellement confronts la difcile articulation des objectifs de la politique
commune de la pche avec ceux de la gestion des sites Natura 2000. Cette difcult
concerne notamment :
laccs des fns de gestion la donne relative la pche concernant les navires
trangers frquentant le site ;
la concertation multilatrale organiser ;
la proportionnalit et la cohrence des mthodes danalyse, ainsi que des mesures de
gestion entre zones ;
la prise en compte des impacts sociaux et conomiques directs dus dventuelles
restrictions et indirects dus une charge administrative supplmentaire (systme de
licence), ou un report defort sur dautres zones dj exploites.
titre dindication sur les superfcies concernes, la France a notif environ 40 % de ses
eaux territoriales en site Natura 2000 au titre des directives prcites.
La question de la bonne articulation entre la PCP et la gestion des aires marines
protges ncessite une rponse approprie. Ainsi, les autorits franaises ont rappel
leur attachement la dfnition dune approche juridique commune relative la prise
en compte des activits de pche maritime dans les sites Natura 2000 valable dans
lensemble des eaux de lUnion europenne, y compris les eaux sous souverainet.
Lobjectif est de garantir non seulement lquit de traitement entre les navires sur une
mme zone quel que soit leur pavillon, mais aussi lquit de traitement, lquilibre, la
juste proportionnalit et la cohrence des mesures entre zones.
Outre, la dfnition des zones, les tats ctiers europens sont enclins prendre des
mesures de gestion des pches sur les sites Natura 2000 pour atteindre les objectifs de
conservation des sites. Ces mesures peuvent afecter les activits de pche de manire
signifcative. Le retour du principe de prcaution est ici sous-jacent et la mise en place
progressive du dispositif Natura 2000 peut tre une excellente opportunit pour certains
tats ctiers de renationaliser leurs eaux en arguant que les pratiques de pche de
certaines fottilles bnfciant de droits historiques sont dsormais incompatibles avec
les objectifs de protection. Sil est actuellement trop tt pour avoir la preuve de cette
hypothse, les chantiers ouverts, notamment par le Royaume-Uni, ne sont pas de nature
rassurer les pcheurs franais.
20 / tudes marines
Face un souci dmesur de protection des espaces marins qui va jusqu la revendication
par certains thurifraires de lenvironnement de mise en place dimmenses aires marines
protges en haute mer, il faut mettre en parallle les besoins alimentaires croissant de la
population mondiale. En consquence, mesure que les interdictions se gnraliseront et
que les moyens de contrle en mer des pays resteront limits, la pche illgale deviendra
de plus en plus rmunratrice.
La monte en puissance de la pche illgale
Comme dautres secteurs conomiques, la pche nchappe en efet pas aux convoitises.
Ainsi, on estime que le chifre dafaires de la pche illicite, non dclare et non
rglemente ( INN ) approcherait les 10 milliards deuros. Pour illustrer lampleur du
phnomne, on peut dire que la pche illgale est le deuxime producteur mondial
de poissons en terme de valeur, derrire la Chine et devant lUnion europenne !
Le problme de la pche INN est identif comme tant un fau car, outre que cette
pche opre des ponctions illgales sur les stocks halieutiques, elle dvalorise les pcheurs
en permettant certaines ONG qui dnoncent la surpche de faire un amalgame facile
entre eux et la pche illgale. La lutte contre la pche INN est un combat mondial
contre une flire clandestine dans son ensemble : du producteur aux importateurs/
exportateurs, en passant par les acheteurs et transformateurs, ainsi que les tats qui
cautionnent ces pratiques. Deux exemples illustrent cette problmatique quil ne faut
pas sous-estimer.
Dans les Terres australes et antarctiques franaises (TAAF), la pche de la lgine australe
a dbut dans les annes 90. Au niveau mondial, les pcheries lointaines et profondes
ont permis de compenser un appauvrissement des stocks des lieux de pche. Les
pches profondes relvent la fois du droit international, communautaire et national.
Ainsi, la pche profonde en Atlantique Nord-Est sefectue pour partie dans les eaux
communautaires, qui correspondent aux zones conomiques exclusives (ZEE) des tats
membres de lUnion europenne, mais aussi et surtout en haute mer. La comptence des
dcisions revient donc la France pour sa partie eaux territoriales et pour la gestion de
la pche dans les TAAF. En revanche, dans les eaux communautaires et pour les navires
communautaires, lUnion europenne est comptente. Mais au-del des 200 milles,
en haute mer, la gestion des pches est essentiellement issue du droit international et
sefectue conformment au droit international de la mer et aux conventions et accords
internationaux (accords de pche bi- ou multilatraux). Des organisations rgionales de
gestion des pches (ORGP) ont t cres dans certaines zones afn dassurer la gestion
internationale des ressources en haute mer par exemple, la Commission des pches
tudes marines / 21
pour lAtlantique Nord-Est (NEAFC), lOrganisation des pches pour lAtlantique
Nord-Ouest (NAFO) ou la Convention pour la conservation de la faune et de la fore
marine de lAntarctique (CCAMLR) pour les eaux australes.
Il a donc fallu une coopration internationale pour radiquer la pche de cette espce
par des navires non autoriss dans les ZEE des difrents tats possdant une partie
de lAntarctique, via des moyens navals importants et la mise en place dun satellite de
surveillance.
Lautre exemple concerne la pche au large de la Guyane. En efet, la pche illgale dans
les eaux guyanaises est un problme li lencadrement gographique de ce DOM par
le Brsil et le Surinam. Ainsi, on estime que la pche illgale annuelle serait de lordre de
2 000 tonnes de poissons, soit lquivalent de la pche des navires franais.
La dmonstration par les chifres rvle les enjeux conomiques rels de la pche au
niveau mondial. Dautres exemples de confits entre fottilles trangres pourraient tre
exposs : celui de la guerre du merlu entre Franais et Espagnols dans les annes 90,
ou le rcent confit entre pcheurs bas-normands et navires anglais qui pchent la
coquille Saint-Jacques la limite des eaux territoriales franaises sur un gisement dont
limportance et la prennit nont t possibles quen raison dune gestion rigoureuse par
les pcheurs franais, ou les confits de mtiers entre les fottilles franaises de la Manche
et les Hollandais qui utilisent des technologies plus performantes pour une meilleure
rentabilit de leurs engins de pche
Ces confits risquent dtre plus frquents mesure que laccs aux zones de pche sera
de plus en plus contraint par des engagements environnementalistes internationaux ou
communautaires, ou par la nouvelle planifcation spatiale en mer lie au dveloppement
de nouveaux usages, tels que les oliennes en mer ou lactivit dextraction de granulats
marins. Apparat alors lvidence que lquilibre entre lexploitation des ressources
halieutiques et leur protection rside dans une gestion responsable et partage au titre
dun dveloppement durable.
22 / tudes marines
LenJeu de La BiOdiverSit
marine
cyrille P. coutansais
(1)
,
bureau droit de la mer et vnement de mer,
tat-major de la marine
tudes marines / 23
L
exploitation de la faune et de la fore marine des fns alimentaires ou
thrapeutiques nest pas nouvelle : la pche existe depuis des temps immmoriaux
tandis que lempire du Milieu utilisait des algues pour soigner les ulcres il y
a plus de cinq mille ans. Reste que ces pratiques demeuraient artisanales. Le passage
une pche industrielle au cours du XX
e
sicle a boulevers ce cadre sculaire : en
dbouchant sur une surexploitation des ressources halieutiques mme de provoquer
la disparition de certaines espces, ce type de pratique fait peser une hypothque sur
lensemble de lcosystme marin en menaant dune rupture la chane alimentaire.
cette problmatique sajoute la pression dmographique : 9 milliards dtres humains
lhorizon 2050 contre 7 milliards de nos jours. Cette dynamique ne pousse pas
ralentir le mouvement, mais attise au contraire les crispations entre des tats soucieux
de nourrir leur population tout en achetant la paix sociale, de nombreuses cellules
familiales dAsie ou dAfrique vivant exclusivement du secteur de la pche. Une partie
du remde, les aires marines protges (AMP), est connu mais peine simposer dans
un tel contexte.
En parallle, une autre thmatique merge, celle des biotechnologies. La faune et la
fore marine constituent un trsor biologique encore peu inventori mais dores et
dj susceptible de nombreuses applications, du domaine pharmaceutique celui des
cosmtiques. Ce domaine des ressources gntiques marines pose cependant la question
de la brevetabilit du vivant et de la biopiraterie, autant de problmatiques lorigine
de tensions croissantes si des mcanismes de redistribution ne sont pas mis en place.
Le protocole de Nagoya seforce de rgler la question dans le cadre de la Convention
pour la diversit biologique (CDB), mais ne sintresse quaux eaux sous juridiction en
laissant de ct la haute mer.
LA SUREXPLOITATION DES RESSOURCES HALIEUTIQUES
Lindustrialisation de la pche, le doublement du nombre de pcheurs et daquaculteurs
dans le monde depuis 1970 ont eu pour consquence logique une croissance
vertigineuse des prises. Si en 1850 la totalit des prises mondiales ne dpassait pas
2 millions de tonnes, elle est aujourdhui de 90 millions, explication de la multiplication
par six de notre consommation des produits de la mer depuis les annes 50. Au fnal,
les ressources halieutiques sont la source dau moins 20 % de la ration de protines de
plus de 2,6 milliards dtres humains, et lorigine de lemploi direct de 38 millions de
personnes, paramtres causant certaines crispations.
Crispations dautant plus fortes que les annes 90 ont t marques par la prise de
conscience dune stagnation des captures lchelle mondiale et dun efondrement
de certains stocks (morues, homards). On estime aujourdhui la moiti des stocks
24 / tudes marines
exploite au maximum, un quart surexploit, seul le quart restant pouvant ltre
davantage. La situation des pches profondes est notamment de plus en plus
proccupante, aussi bien du point de vue des stocks que de limpact des mthodes
de pche sur lenvironnement (chalutage sur les rcifs de coraux et les jardins
dponges).
cette rarfaction de la ressource, qui prsage de nouvelles guerres de la morue, vient
sajouter une dimension sociale, dont tmoigne le cas sngalais. La profusion de
licences de pche accordes des navires trangers par lancien Prsident Abdoulaye
Wade a ainsi produit de nouvelles recettes, mais aussi provoqu des difcults
croissantes pour les pcheurs autochtones et donc la socit dans son ensemble. Les
600 000 emplois induits par un secteur constituant le premier poste dexportation
du pays ont t fragiliss, tandis que les captures de petits poissons plagiques
ont contribu aux rvoltes contre le pouvoir en place du fait de laugmentation
vertigineuse des prix de cette base de lalimentation sngalaise.
Cette lutte pour une ressource anmie fait dj sentir ses efets avec lexpansion dune
pche illgale qui touche particulirement les DOM-COM. Si la pche franaise
couvre 80 % de nos besoins, elle se caractrise dans nos terres ultra-marines par un
tropisme ctier avec de petites embarcations oprant dans les 12 milles au cours de la
journe, une pche lagunaire en Polynsie, ainsi quune activit de crevetticulture
en Nouvelle-Caldonie qui reprsente le deuxime poste dexportation. Cest dire si
ce type de ressource a son importance dans ces territoires, aussi bien dun point de
vue conomique que social.
La pche illgale subie dans les DOM-COM, lexemple de la Guyane confronte aux
pcheurs en provenance du Brsil et du Surinam, risque de crotre dans un contexte
de rarfaction de la ressource halieutique et de cration daires marines protges
(AMP). Car ces dernires comme le dmontre ltude mene autour de lle de
Keppel, en Australie loin dtre un frein la pche, contribuent la reconstitution
de la ressource. Lobjectif de 20 % dAMP dans nos eaux sous juridiction, dont
90 % dans les DOM-COM, en contribuant les rendre plus poissonneuses, risque
aussi de les rendre beaucoup plus attractives. Reste que les AMP nont pas pour but
unique de protger la faune mais visent au contraire prserver une biodiversit qui,
passe au tamis des biotechnologies, se rvle un vritable trsor.
LE TRSOR DE LA BIODIVERSIT MARINE ET LES BIOTECHNOLOGIES
Les abysses sont demeurs pendant des sicles un trou noir, vu comme impropre
toute vie. Le dveloppement des submersibles habits ds les annes 50 marque une
rupture majeure en ouvrant la voie la dcouverte, en 1977, dun foisonnement de
tudes marines / 25
vie sous-marine autour de sources chaudes. Surnomm de faon symptomatique le
jardin dden , ce peuplement mis jour au large des Galpagos, prs de 2 500 mtres
de profondeur, se rvle trs vite loin dtre unique : les dorsales ocaniques et autres
marges continentales dvoilent tout autant dcosystmes inconnus.
Reste que ces dcouvertes ne constituent quune goutte deau au regard des inconnus
restant mettre au jour. La cartographie des ocans, avec les moyens dont nous
disposons, prendra encore plusieurs sicles, la surface des grands fonds 307 millions
de km
2
, soit plus de quatre cents fois celle de la France mtropolitaine nayant t
explore de visu que sur la surface dune ville comme Paris. Linventaire de leur
richesse biologique reste faire, tandis que notre connaissance de la vie entre deux
eaux , dans les profondeurs intermdiaires, dans les zones marines crpusculaires et
aphotiques demeure, pour lheure, parcellaire.
Cette connaissance parcellaire nempche pas lintrt de milieux conomiques qui
voient dans les mers la nouvelle frontire du gnie gntique. Plusieurs milliers
de substances ont ainsi t rpertories, dont la moiti destines au traitement du
cancer. Si la majorit des brevets visent des drivs biomdicaux (55 %), le champ
des investissements couvre un spectre beaucoup plus large : agriculture et aquaculture
(26 %), sans oublier lindustrie cosmtique (7 %). Plus de 18 000 produits dorigine
naturelle sont dores et dj identifs et prs de 5 000 brevets associs des gnes
dorigine marine ont vu le jour, le nombre despces marines associes des brevets
augmentant de 12 % par an selon ltude conjointe de lInstitut franais de recherche
pour lexploitation de la mer (Ifremer) et du Consejo Superior de Investigaciones
Cientifcas
(2)
. Signe dun intrt certain des industriels : laugmentation du nombre
de brevets est dix fois plus rapide que la description de nouvelles espces marines,
220 000 de ces dernires ayant t identifes sur un total estim 1,8 million.
Au rythme actuel, 250 1 000 ans seront ncessaires pour complter linventaire
dune biodiversit marine beaucoup plus varie sur le plan gnomique du fait dun
environnement constitu de milieux trs contrasts.
Si la biodiversit marine est varie, son exploitation est au contraire concentre entre
les mains de quelques nations. Les brevets dposs font en efet apparatre un petit
club de trente et un pays engags dans cette aventure. Le dtail montre que dix
tats dtiennent 90 % des brevets, au premier rang desquels les tats-Unis, le Japon
arrivant en troisime position. Les huit autres places sont occupes par le continent
europen : Allemagne (deuxime position), France, Grande-Bretagne, Danemark,
Belgique, Pays-Bas, Suisse et Norvge.
Si lutilisation des ressources gntiques marines ne fait donc que commencer, elle
reprsente dores et dj un enjeu fnancier et stratgique dune importance telle
quil se retrouve confront la concurrence entres les nations et, logiquement, la
biopiraterie.
26 / tudes marines
LA BIOPIRATERIE
Si le cadre juridique de la Convention des Nations unies sur le droit de la mer
(CNUDM) sest retrouv inoprant pour les ressources gntiques marines, la raison
nest pas chercher dans un droit de la mer prtendument anmique sur le sujet, mais
dans un dtournement de lesprit du droit de la proprit intellectuelle et de sa cration
emblmatique, le brevet. Confrant son titulaire un monopole dexploitation pendant
un dlai de vingt ans, il interdit ipso facto tout tiers non autoris la reproduction de
sa cration pour peu que celle-ci remplisse trois conditions : reposer sur une activit
inventive, avoir un caractre novateur et tre susceptible dune application industrielle.
Imagin dans le cadre dune conomie matrielle, ce droit sest retrouv bouscul par
le basculement dans une conomie immatrielle et a ouvert la voie une brevetabilit
du vivant. Ds 1973, la Convention de Munich sur les brevets europens tend ainsi
ce mcanisme une technique de microbiologie permettant dobtenir des organismes
gntiquement modifs, premire tape dune adaptation continuelle et parfois trop
rapide de ce cadre juridique aux volutions du gnie gntique. La dcision de lofce
amricain des brevets du 12 avril 1988 qui admet le dpt dun brevet sur une souris
gntiquement modife, reprise par son homologue europen le 12 novembre 1991,
est de ce point de vue emblmatique. Laccord sur les aspects des droits de proprit
intellectuelle relatifs au commerce de 1994 sest cependant eforc dlaborer un
cadre gnral : la brevetabilit des races animales, des espces vgtales et les procds
essentiellement biologiques dobtention des animaux et des vgtaux sont dsormais
proscrits, le reste du vivant pouvant y tre soumis
(3)
.
Le recul nous permet dapprcier aujourdhui un certain nombre defets pervers, au
premier rang desquels une certaine forme de confscation du savoir via la restriction du
libre accs aux ressources sous brevet et par l mme un frein linnovation et au partage
des connaissances. Consquences dautant plus dommageables quand on sait quun
brevet ne dbouche pas ncessairement sur une exploitation commerciale
(4)
, mais de
manire certaine sur un gel des recherches sur leur objet. Si lexigence dexclusivit de la
part des inventeurs sexplique par des marchs mdicamenteux ou cosmtiques brassant
des milliards et ncessitant des investissements du mme ordre, la brevetabilit croissante
du vivant ne peut pour autant dboucher sur une privatisation gnralise, manire de
sapproprier la nature en excluant lutilisation libre et gratuite des ressources gntiques.
Cette problmatique prend une acuit toute particulire dans lunivers de ressources
gntiques marines qui se trouvent majoritairement au Sud, tandis que les capacits
techniques et fnancires sont au Nord. La question de lappropriation, via le systme des
brevets, dun certain nombre dorganismes marins se situant dans les zones sous juridiction
dun autre tat et par voie de consquence la possibilit de lui en verrouiller laccs est ouverte.
Pour pallier ces imperfections, le jeune droit de lenvironnement a t mis contribution
tudes marines / 27
sous forme de la Convention sur la diversit biologique (CDB), signe en 1992, qui pose le
principe dun partage des avantages li lexploitation des ressources. Reste que lobjectif des
pays en dveloppement dobtenir des contreparties fnancires et un transfert de technologies
se heurte un dtournement de lesprit du droit, la course la bioprospection ayant montr
que des chercheurs pouvaient sattribuer des gnes trouvs ltranger.
La raison ? Les contrats de bioprospection, contrats bilatraux ngocis selon les jeux de
lchange dans le but de collecter, de rechercher et dutiliser des chantillons dorganismes
marins des fns mdicales, avec des retombes montaires et non montaires non
ngligeables, se sont retrouvs vicis ds lorigine du fait dun recours exclusif au droit
de la proprit intellectuelle. Le rgime protecteur est en apparence imparable : la
conservation de la diversit biologique est assure in situ
(5)
, son utilisation reposant sur
les normes juridiques labores par les tats propritaires tandis que le partage juste et
quitable des profts tirs de lutilisation des ressources gntiques se fonde sur les contrats
de bioprospection. Ce beau modle vole en clat du fait des articles 2 et 9 qui envisagent
la conservation ex situ comme complment de reconstitution de la ressource, cest--dire
en laboratoire, laide de banque de gnes, ouvrant la voie de ce fait la biopiraterie.
Cest pour contrer ce phnomne et apaiser les tensions entre pays dvelopps et en voie
de dveloppement que le protocole de Nagoya a t ngoci.
LE PROTOCOLE DE NAGOYA ET SES LIMITES
Le protocole de Nagoya (2010) concrtise enfn le troisime objectif de la CDB : le
partage juste et quitable des avantages dcoulant de lexploitation des ressources gntiques,
notamment grce un accs satisfaisant aux ressources gntiques et un transfert appropri
des techniques pertinentes, compte tenu de tous les droits sur ces ressources et techniques, et grce
un fnancement adquat .
Si le chemin fut si jalonn dpines, si ardu, cela tient principalement la difcult de
mettre au point un outil juridique efcace et acceptable par tous. Le compromis sest au
fnal labor autour dautochtones trouvant avantage protger une biodiversit qui,
au-del de simples cultures traditionnelles, souvent destructrices si lon songe aux brlis
ou la chasse diverses espces menaces, peut devenir une source de revenus grce au
savoir technique des pays dvelopps, ces derniers bnfciant de leur ct dun cadre
juridique scurisant.
Dans la pratique, une entreprise dsireuse de mener des recherches dans un pays sur
une varit biologique particulire et dveloppant lissue un mdicament ou un
cosmtique commercialis sur son march national devra dsormais, pour chapper
au soupon de biopiraterie, passer par trois tapes. Demander en premier lieu au
pays cible la permission defectuer des recherches et dutiliser dventuelles ressources
28 / tudes marines
gntiques qui dcouleraient de cette prospection. Une deuxime tape consistera
dans la dfnition dun accord avec le fournisseur des ressources gntiques sur les
conditions daccs ces ressources et le partage ventuel des bnfces dcoulant de
leur commercialisation. Dernier stade enfn, le partage quitable avec le pays hte des
avantages obtenus. Trois possibilits sont ouvertes : le pays do la socit est originaire
peut communiquer les connaissances scientifques et technologiques dveloppes
partir de la varit biologique ; partager une partie des profts la suite de la vente du
mdicament ou cosmtique mis au point ; ou grever le brevet dune redevance.
Si certaines ONG regrettent la dfnition trop vague des points de vrifcation dans
les pays exploitant les ressources, craignant quun contrle trop lche nincite une
violation de lesprit de la CDB, elles sont unanimes se fliciter de lobligation faite
aux pays utilisateurs de lutter contre la biopiraterie et plus encore du fait que les droits
des communauts indignes soient conforts. Reste cependant ratifer ce protocole :
cinquante tats sont ncessaires son entre en vigueur, et seuls six sont passs lacte
(6)
.
Si les approches sont couvertes par cette convention, la question de la haute mer reste
cependant entire et concentre les clivages.
LENJEU DE LA HAUTE MER
Les ressources gntiques marines sont places, lintrieur de la juridiction nationale,
sous le principe de la souverainet de ltat sur ses ressources naturelles. En haute mer
linverse, il nexiste pas de titulaire de souverainet ou de droits souverains : les ressources
gntiques marines, particulirement abondantes, peuvent y tre prleves en toute libert.
Les groupes informels successifs runis par les Nations unies pour tenter dlaborer un
cadre juridique applicable la biodiversit en haute mer ont vu, malgr un consensus
autour de la ncessit de protger la biodiversit, sexprimer de profondes divergences
entre deux courants. Un groupe de pays, incluant les pays en dveloppement mais aussi
lUnion europenne, souhaite ltablissement dun cadre juridique pour la protection
de la biodiversit et lexploitation des ressources gntiques, tandis quun autre, dont les
tats-Unis et le Japon, principaux dtenteurs de brevets dans le domaine des ressources
gntiques marines, soppose la discussion dun autre cadre en soutenant le principe
actuel de la libert de la haute mer et ipso facto de la rgle du premier arriv premier servi .
Difrentes approches sont pourtant possibles. La plus vidente, mais sans doute la plus
complexe faire aboutir, rside dans la ngociation dun accord de mise en uvre de la
CNUDM qui couvrirait aussi bien la question des ressources gntiques marines que
celle des AMP en haute mer ou des tudes dimpact environnementales (EIE). Ofrant
lavantage dun cadre universel, cette perspective runit les pays membres de lUnion
europenne ainsi que les membres du groupe des 77
(7)
, mais se heurte lopposition des
tudes marines / 29
tats-Unis, de la Russie ou du Japon et ofre de ce fait peu de perspectives court terme.
LAutorit internationale des fonds marins (AIFM) pourrait ofrir une solution pour la
Zone
(8)
du fait dun mandat beaucoup plus large quon ne limagine gnralement. Loin
de se limiter la gestion des ressources minrales, elle est en efet investie de multiples
responsabilits et singulirement dans le domaine de la protection du milieu marin avec
une obligation de prvenir les dommages la faune et la fore
(9)
. Cette obligation est
si bien prise en compte quelle est une des conditions du refus doctroyer un permis
dexploration dans le rglement sulfures , cest--dire avant mme lactivit. Larticle 82
de la CNUDM ofre en outre la description de ce qui pourrait inspirer un partage des
avantages via linstauration du paiement de royalties.
Pour le reste de la haute mer, soit lexclusion de la Zone, le principe dun rgime
de laccs aux ressources gntiques marines plac sous la responsabilit des tats
de nationalit ou de contrle pourrait senvisager. Des prcdents existent : France,
Allemagne et Royaume-Uni ont, dans les annes 80, adopts des lois nationales pour
imposer leurs entits le principe dune autorisation daccs aux ressources minrales
dans les fonds marins au-del de la juridiction nationale. Ce contrle fut mme renforc
via un accord international reconnaissant la rciprocit de leurs actes et incluant les
tats-Unis. Dans cet esprit, ltat pourrait exiger de ses entits quelles indiquent les
coordonnes du lieu du prlvement de ressources gntiques maritimes, leur nature,
exiger une tude dimpact environnemental ou encore le signalement de la collaboration
avec des organisations scientifques.
Ces diverses solutions, destines protger comme encadrer lexploitation de la
biodiversit marine, tmoignent, dans la difcult de leur concrtisation, de lenjeu que
reprsentent les ressources naturelles des ocans. Vues comme lavenir, les ressources
terrestres tendant se rarfer, elles concentrent lattention des nations et constituent
coup sr une des cls de notre futur.
1. Auteur de Gopolitique des ocans , Ellipses, mars 2012.
2. Jess M. Arrieta, Sophie Arnaud-Haond, Carlos M. Duarte, What lies underneath : Conserving the oceans
genetic ressources. PNAS. DOI 0911897107 http://www.pnas.org/content/early/2010/09/09/0911897107.
3. Article 27 3.b.
4. Sur les 300 brevets dposs entre 1969 et 1999 sur les organismes marins, moins dune dizaine de
molcules ont conduit des mdicaments commercialiss.
5. Article 8.
6. Mexique, Gabon, Jordanie, Laos, Rwanda, Seychelles.
7. Le groupe des 77 est une coalition de pays en dveloppement, constitue aux Nations unies dans le
but de promouvoir les intrts conomiques collectifs de ses membres. Fond le 15 juin 1964, ce groupe
compte aujourdhui 132 membres.
8. Article 1
er
, 1 de la CNUDM : On entend par Zone les fonds marins et leur sous-sol au-del des
limites de la juridiction nationale.
9. Article 145 de la CNUDM.
30 / tudes marines
deS reSSOurceS minraLeS
StratgiqueS en eau PrOfOnde ?
alain Simoneau,
journaliste, Le Marin
tudes marines / 31
E
n septembre 2010, dans la zone marine conteste des les Senkaku, un solide
chalutier chinois aborde deux garde-ctes japonais. Provocation volontaire,
incident garanti. La Marine japonaise arraisonne le navire et emprisonne
son commandant. Sensuit une crise diplomatique, que la Chine mne sur le
terrain conomique. Elle met lembargo sur les terres rares , dont sont friandes les
industries japonaises, au point de menacer de bloquer certaines dentre elles. Le Japon
cde, libre navire et commandant. La Chine dtient court terme plus de 90 % du
potentiel mondial dexportation du march, pourtant trs exigu, des terres rares.
Pour le monde entier, en particulier pour les grands pays industriels, cest une
rvlation. Une rvlation qui accompagne un constat clair depuis le milieu de la
premire dcennie du sicle. La tension sur les marchs de matires premires crot de
manire endmique, du fait du dcollage des pays mergents, Chine en tte.
TERRES RARES : UN CAS DCOLE ATYPIQUE
Le clash sino-japonais a attir lattention sur les terres rares. Il est vrai que la Chine
en est pratiquement le seul exportateur. On parle de dix-sept substances, selon la
dfnition de lUnion internationale de chimie. Ce sont, pour les amateurs, le
scandium (Sc), lyttrium (Y), le lanthane (La) et quatorze lanthanides (Crium
Ce, Prasodyme Pr) numrs dans le tableau de Mendeleev. Ces lments sont
particulirement intressants pour obtenir des efets lasers ou magntiques. Parmi
les applications, Paul Caro, membre de lAcadmie des Technologies, cite les lasers
tat solide et les lasers de puissance, les applications de la luminescence (lampes
TV, couleur) ou la fabrication de puissants aimants permanents. On retrouve les
terres rares en particulier dans lautomobile et les communications, dans les nouvelles
technologies, la confection des billets de banque.
Ces industries sont donc critiques, bien que trs peu pondreuses. Sont-elles un enjeu
stratgique ? Oui. Pour la recherche sous-marine, comme le laisse entendre un article
publi dans la revue Nature en 2011 ? Non. Non, parce que de nombreux gisements
inexploits existent terre. Ceux-ci sont plus riches que les meilleurs indices de
gisements observs par plus de 3 000 mtres de profondeur dans le Pacifque. Plus
de 400 projets pour terres rares sont en cours de dveloppement hors Chine, des
stades davancement trs divers , prcise Patrice Christmann, du Bureau de recherche
gologique et minire (BRGM), y compris en Sude et au Groenland. Cependant, il
est probable que moins dune demi-douzaine entreront en production au cours de cette
dcennie . Il faut plus de dix ans, en moyenne, entre la dcouverte dun gisement et sa
mise en production. Le march des terres rares est complexe et devrait tre, au cours
32 / tudes marines
des prochaines annes, marqu par un dfcit de production de terres rares lourdes
(dysprosium, europium, terbium notamment), vitales pour nombre de flires
industrielles de haute technologie. Par contre, un excs dofre en terres rares lgres
est probable, ce qui devrait peser sur leurs prix. Les terres rares ne sont donc srement
pas le premier objectif des futurs mineurs des grands fonds sous-marins.
Le danger dune rupture dapprovisionnement en fer, cuivre, zinc, nickel ou alumine
nest pas immdiat. Les terres rares ne le sont pas tant que cela. Elles ont plutt t
ngliges ailleurs quen Chine. Mais lide de rechercher de nouvelles ressources en
mer pour le long terme simpose. La France y dploie ses atouts. Ltat est volontaire.
Mi-mai 2012, lAtalante
(1)
, navire de lIfremer, a appareill en direction des eaux sous
juridiction franaise de Wallis-et-Futuna, au nord des les Fidji, pour une troisime
mission de recherche dans le cadre dune mission en partenariat indit public-priv.
Objectif : identifer une zone pertinente dans les eaux franaises pour explorer ce
qui pourrait devenir une ou des concessions minires par plus de 1 500 mtres de
profondeur au cur du Pacifque.
Le navire a travaill pour le compte du groupement public-priv constitu par
lIfremer, le bras de ltat pour la recherche scientifque marine ; le BRGM pour son
exprience minire ; lAgence des aires marines protges, car toute activit minire
afecte la biodiversit ; Technip
(2)
, lun des tous premiers paraptroliers mondiaux, fort
de son exprience ofshore ; Areva et Eramet, qui reprsentent le monde minier. Le
groupement est suivi et appuy par ltat, en particulier par le Comit interministriel
pour les mtaux stratgiques. bord, lquipe pluridisciplinaire est dirige par Yves
Fouquet, responsable du laboratoire de gochimie et de mtallognie de lIfremer.
LAtalante reprend la piste des sulfures hydrothermaux chargs en mtaux, avec pour
objectif de srier cette fois une rgion marine dtendue raisonnable, o les chances
soient relles de dcouvrir des indices de prsence dun ou plusieurs gisements de
mtaux un jour conomiquement exploitables. Aprs cette troisime campagne suivra
une valuation des rsultats, une analyse approfondie des donnes cartographiques et
des chantillons recueillis.
POUR LE LONG TERME
Nous allons mener le travail son terme. Nous ne savons pas aujourdhui quelle dcision
sera prise lissue de la phase dvaluation , commente Vincent Trelut, directeur du
dveloppement du groupe minier priv franais Eramet, entre autres connu pour
ses activits dans le nickel ou le manganse. ce stade, nous esprons avoir acquis
quelques connaissances prcieuses sur les opportunits long terme en milieu marin ,
tudes marines / 33
indique-t-il. Lindustriel se place l dans une vision de long terme qui lui convient.
Dans cette industrie, il se passe frquemment bien plus de dix ans entre leve
dindices de prsence de gisement, dcouverte avre, dcision dinvestissement et
mise en exploitation. Ici, sans aucune certitude, Eramet et Areva ont investi dans la
connaissance, avec peut-tre lespoir daboutir autour de 2050 Ou avant. Nous
esprons identifer une cible dexploration , glisse tout de mme lindustriel. Mais
encore une fois sans certitude.
Dautant que les conditions poses lintrt dun gisement sous-marin sont
restrictives. Le gisement ne doit pas se situer dans une mer trop profonde , numre
Vincent Trelut. Il doit rester compatible avec les technologies connues de la robotique
hyperbare. En tout cas, il ne peut se situer par 4 000 mtres de profondeur. On
sait que lofshore ptrolier et gazier approche les 3 000 mtres actuellement. Dans
les annes 70, une dcouverte dans les abysses du bassin de Clarion-Clipperton,
entre Hawa et la cte Pacifque du Mexique, est ainsi reste sans suite. Deuxime
condition, le terrain, le fond de locan, ne peut pas tre trop accident. Troisime
point, le gisement doit pratiquement afeurer au fond de locan, avec pas, ou trs peu
de recouvrement . Enfn, il doit prsenter une trs forte teneur en mtal . Cest--dire
celle que connaissaient les mineurs aux dbuts de la rvolution industrielle, suprieure
5 %, parfois proche de 15 %, alors que les grandes mines de cuivre daujourdhui,
peut-tre le mtal lavenir le plus critique, extraient des minerais contenant moins
de 1 % de mtal.
Pourquoi cet intrt de la part dune entreprise qui doit en permanence rendre
compte des actionnaires exigeants ?
La demande mondiale de matires premires augmente. Les pays mergents font appel
pour leur dveloppement toujours plus de mtaux, explique Vincent Trelut. Nous
pensons long terme , rsumant ainsi ltat desprit du monde minier.
PAS DE PROBLMATIQUE DE RESSOURCE DMONTRE
Le sujet a t longtemps nglig, notamment par les Franais pendant prs de vingt
ans, entre 1990 et 2010. La ressource tait si abondante et bon march ! Ne parlait-
on pas, en langage universitaire, de dtrioration des termes de lchange , pour
nommer ce que dautres appelaient le pillage vil prix des ressources minrales du
tiers-monde ? La seconde mondialisation, celle qui supplante aujourdhui la premire,
cest--dire la colonisation et le partage du monde entre trs peu de puissances,
bouleverse cet tat ancien. La recherche systmatique de la ressource reprend, en
comptition avec une Chine insatiable. Aujourdhui, les puissances occidentales se
rveillent en sursaut.
34 / tudes marines
Franois Bersani, ingnieur gnral du corps des Mines, est secrtaire gnral du
Comit pour les mtaux stratgiques (COMES), cr le 24 janvier 2011. La cration
de ce comit est en soi rvlatrice. La hausse des cours, leur volatilit, des ruptures trs
ponctuelles ou des difcults dapprovisionnement loccasion dun incident industriel
chez un grand fournisseur, dun mouvement social ont attir lattention. Les industriels
sen sortent, mais peuvent se trouver certains moments dans une situation inquitante ,
observe Franois Bersani. Quelques pays occupent des positions dominantes sur tel
march. Le risque dabus nest pas loin. On note dj quelques plaintes lencontre
de dsordres dorigine politique. Cest le cas des terres rares.
Peut-on parler pour autant dune situation globalement critique ? Pas encore. Il ny
a pas de problmatique dmontre de la ressource , diagnostique Patrice Christmann,
directeur adjoint de la stratgie au BRGM. Pour lui, la transposition de la thorie du
peak oil dautres ressources minires ncessite pour le moins des prcautions. Une
courbe en cloche de la production et de lutilisation dun mtal manifeste souvent
une baisse de la demande, plutt quun goulet de lofre. Cest typiquement le cas du
plomb, du mercure, du cadmium, de moins en moins utiliss pour raisons de sant
publique, denvironnement et de politique de recyclage.
Cela ne veut pas dire quil ne faut pas dvelopper une politique de gestion de la ressource
en bon pre de famille , tempre Patrice Christmann.
LACCESSIBILIT
Car si la ressource est encore l, le vrai problme est son accessibilit. Quel accs
et quel prix, dans quel dlai, voil les questions. Presque chaque gisement pose
une problmatique gopolitique et suscite souvent une opposition locale. Il entrane
un investissement important. La moyenne pour le dveloppement dun gisement
mtallifre se situe environ 350 millions de dollars, avec une grande dispersion ,
prcise-t-il. Le projet le plus coteux identif concerne le gisement canadien de fer
du lac Otelnuk, dans la rgion de Nunavik, dans le grand nord de la province du
Qubec. Le devis slve 13 milliards de dollars. Le gisement pourrait produire
50 millions de tonnes sur un sicle, assure Adriana Resources inc, qui porte le projet.
Pour le porter, Adriana a fait rentrer 60 % un actionnaire chinois, Wisco, fliale du
groupe tentaculaire Wuhan Iron & Steel Corp, du nom de la mgapole industrielle
au centre du bassin du Yangtze. Wisco prendrait 70 % du budget sa charge, pendant
que le presque local Adriana, bas Toronto, tentera de tenir en respect les opposants.
Enfn, une mine est une entreprise cycle long, porteuse dune certaine dose de
risque, pas toujours valu son juste niveau dans les premiers pas du projet. Dans
tous les cas, il faut passer le stade des indices, identifer et confrmer, valuer le
tudes marines / 35
gisement, dmontrer sa faisabilit technologique, industrielle et conomique, calculer
le montant des rserves rellement rcuprables un cot soutenable, logistique
comprise. Cette accessibilit doit se comprendre dans une thique de dveloppement
durable. Sinon, nous courons notre perte , ajoute le gologue.
En Europe, un ensemble de facteurs comprenant la faible acceptabilit de lindustrie
minrale dans les zones densment peuples et niveau de vie lev, la faible comprhension des
risques lis la dpendance par rapport aux importations, labsence de politiques industrielles
dans le domaine des matires premires minrales aprs la chute du mur de Berlin , poursuit
Patrice Christmann, font que lindustrie minrale se limite essentiellement aux rgions
les moins peuples de pays comme la Sude, la Finlande, lIrlande, lEspagne, la Grce
ou le Portugal. Aujourdhui, la Finlande et la Sude font partie des pays les plus attractifs
au monde pour le dveloppement de nouveaux projets miniers, selon un classement
annuel publi par le Fraser Institute canadien. Cela dmontre que directives europennes,
rgles environnementales contraignantes et salaires levs ne sont pas antinomiques avec le
dveloppement de cette industrie , afrme le stratge du BRGM.
LA FRANCE FAIT MOUVEMENT EN MER
Pour qui la recherche de ressources stratgiques en mer peut-elle tre pertinente ? Tout
dpend de qui pose la question. Chaque entreprise, chaque industrie, chaque rgion
ou tat construit son propre profl de choix stratgique , analyse Patrice Christmann.
Pour le secrtaire gnral du COMES, Franois Bersani, sil nest pas facile de
hirarchiser les besoins critiques, les volutions ont commenc . LUnion europenne
et les USA ont saisi lOMC du cas de la Chine propos des terres rares. Nous
surveillons lensemble des substances, certaines attentivement , rsume-t-il. Pour certains
mtaux, comme laluminium, cest plutt ltat de la flire intermdiaire, dans ce cas
lextraction par lectrolyse en France, qui est attentivement regard.
Sagissant des ressources minrales des grands fonds marins, la France a pris position et
agit. Le Comit interministriel de la mer (CIM) du 10 juin 2011 a dcid dlaborer
une stratgie nationale sur les ressources minrales profondes en mer et de dposer ds
que possible auprs de lAIFM
(3)
une premire demande de permis dexploration relatif
aux amas sulfurs . Cette double dcision sinspirait directement des propositions du
COMES et de la mission en cours dans les eaux franaises du Pacifque linitiative
de lIfremer. Le CIM constate que la possibilit dexploiter les amas sulfurs situs sur
les dorsales ocaniques semble de plus en plus crdible . Il observe que certains ont pris
les devants, au large de la Papouasie-Nouvelle-Guine.
Pour prparer les rfexions du CIM, le COMES a avanc quatre familles darguments.
Primo, la France exerce des droits souverains sur une vaste zone marine. Secundo,
36 / tudes marines
ce domaine minier trs nouveau propose une voie des comptences scientifques
et techniques trs prsentes en France. Tertio, ces milieux sont encore peu connus.
On ne peut y faire nimporte quoi. Il faut donc chercher, tudier. Enfn, quatrime
argument, en zone internationale, le gouvernement franais se devait dagir, alors que
Russie et Chine sont dj au travail.
IFREMER EN CLAIREUR
tudier et explorer : les deux termes ont prcd le CIM de 2011. LIfremer a pris la
barre ds 2009 en lanant lide dun point zro, un rapport de dpart sur le sujet.
Travail excut, linstitut a remis en mars 2012 le rapport Remina, Ressources minires
marines, labor sur initiative de son PDG Jean-Yves Perrot. Une vingtaine de parties
prenantes ont travaill au rapport, lissue dun comit de pilotage tenu le 6 juillet 2010.
Ltude a envisag successivement les enjeux transversaux par type de mtal, les enjeux
environnementaux, et sest livre au jeu des scnarios. Remina a ensuite class les enjeux
dinnovations technologiques, avant de dvelopper les rsultats et recommandations.
Cette tude napporte pas de rvolution en la matire, mais ralise une somme synthtique
de ce qui est connu et en tire des conclusions relativement pratiques, des bases de politique
oprationnelle.
Ltude carte les ressources trs proches des rivages, dont lexploitation sapparente plus
du dragage. Elle sintresse trois familles de gisements potentiels : les nodules mtalliques,
les encrotements et les sulfures hydrothermaux ou amas sulfurs. Les nodules, des blocs
trs chargs en mtaux, situs le plus souvent autour de 4 000 mtres de profondeur
sont connus depuis longtemps et ont dclench une certaine fvre dans les annes 70.
Vite retombe, dans le bassin de Clarion-Clipperton : trop de profondeur, gisements
pars et cot dexploitation trop lev par rapport aux cours des mtaux de lpoque.
Les encrotements, une couche doxydes ferro-mangansifres couvrent 1,7 % du fond
des ocans, entre 800 et 4 000 mtres de profondeur. Ils peuvent tre riches en cobalt
et platine, notamment dans les eaux de Polynsie. Mais au total beaucoup reste faire ,
commente la synthse de ltude Remina, pour cartographier les gisements, valuer ces
dpts, dterminer les zones les plus riches et les plus favorables une exploitation .
Lattention se porte aujourdhui davantage sur les amas sulfurs. Lactivit hydrothermale
rsulte du mouvement des plaques tectoniques et de lactivit volcanique sous-marine.
On la trouve donc sur les lignes de fracture de lcorce terrestre, sur les 60 000 km
de ce que lon nomme les dorsales ocaniques . Des fuides trs chauds se trouvent
brutalement en contact avec leau froide du fond des ocans, couramment entre 1 000 et
3 000 mtres de profondeur. La prcipitation provoque la formation damas base de
sulfures, trs divers de facis et de teneurs en minraux. Linventaire est trs incomplet ,
tudes marines / 37
mais sur 75 sites tudis, on note, dit ltude Remina, de forts enrichissements en mtaux
de base par rapport aux nodules et encrotements , cuivre et zinc en particulier, avec un taux
suprieur 10 % dans 65 % des dpts identifs.
Les technologies minires sont dvelopper. Les impratifs environnementaux sont
signifcatifs. Mais plus on sloigne de lactivit hydrothermale actuelle, qui provoque
une incroyable luxuriance de la vie, et moins grand est le risque. Le mineur proccup
de lenvironnement voit donc dans ces panaches un signal, mais non un gisement.
Conclusion de ltude : les sulfures hydrothermaux seront au centre de tous les
enjeux . Car ils dtiennent des mtaux de base recherchs et prsentent lquation la
plus probable quant la faisabilit conomique, technologique et environnementale.
Il convient donc de conforter et de fdrer les intrts industriels, technologiques et
scientifques de la France, qui a t pionnire pour la technologie et la connaissance des
grands fonds depuis 1970 .
CAP SUR WALLIS-ET-FUTUNA
Nous ne sommes pas des mineurs. Mais nous menons une activit de recherche sur la gologie
des grands fonds, sur la crote ocanique et les phnomnes dhydrothermalisme, notre avis
le gisement de ressources minrales le plus vident et le plus intressant, mais pas forcment
Lexemple de Nautilus Minerals
tous les acteurs de lexploration minire ont les yeux sur la concession de la compagnie cote
Londres et toronto nautilus minerals, dans les eaux de Papouasie-nouvelle-guine. Le projet
Solwara 1, au nord-ouest de rabaul, consiste explorer le fond de la mer de Bismarck pour y dcouvrir
un gisement commercialement exploitable damas sulfureux massifs riches en minerais de cuivre,
zinc, or et argent, sur quelque 59 km
2
par environ 1 500 mtres de profondeur. Le franais technip
est prestataire dingnierie, pour adapter ses comptences issues de loffshore ptrolier cette toute
nouvelle activit.
La cartographie, lchantillonnage par carottage, le concept dexploitation et lingnierie de dtail sont
termins. Les quipements sont en cours de fabrication ds cette anne 2012. Le cuivre et lor sont les
deux principaux mtaux identifs des teneurs levs, selon le rapport du mineur.
il ne sagit pas dun pilote lchelle 1/100
e
, mais dj dune usine prototype taille relle. Les premiers
actionnaires de nautilus minerals se nomment metalloinvest holding Ltd (21 %), anglo american plc
(11,1 %), mawarid mining LLc (9,98 %).
Si ce premier essai est concluant, nautilus minerals envisage de suivre les dorsales situes dans les
eaux, outre de Papouasie-nouvelle-guine, des fidji, des tongas, de vanuatu et de nouvelle-Zlande.
38 / tudes marines
le plus accessible. Pierre Cochonat, directeur scientifque adjoint de lIfremer, justife
lintervention de linstitut au service dune politique dcide par ltat. Le 27 avril 2010,
le grand ministre de lcologie, de lnergie, du Dveloppement durable et de la Mer
alors tenu par Jean-Louis Borloo donne sa bndiction au groupement public-priv
rassembl autour de lIfremer. Objectif terme non prcis : dtecter un premier gisement
prometteur en eaux franaises, mettre en place un pilote industriel minier sous-marin,
replacer la technologie franaise la pointe de ce nouveau mtier. ce moment, le projet
de Nautilus Minerals est dj connu et interpelle les autorits franaises.
LAgence des aires marines protges, le BRGM, Technip, Areva et Eramet ont ainsi
sign un protocole daccord en juillet 2010. La premire mission bord de lAtalante
de lIfremer a lieu du 3 aot au 23 septembre 2010 dans la ZEE de Wallis-et-Futuna.
Une zone que lIfremer qualife de relativement petite lchelle du Pacifque. Une
dorsale volcanique a t identife en 2010 louest de Futuna par la campagne
Alauf. LAtalante a pour premier objectif de cartographier cette zone avec prcision et
de partir la recherche de phnomnes hydrothermaux dans les massifs volcaniques.
Une quipe de trois biologistes est bord pour tudier la vie marine en surface et
au fond, en particulier proximit des panaches hydrothermaux. Yves Fouquet,
responsable du laboratoire de gochimie et mtallognie de lIfremer, ancien du
BRGM et du Cnexo, dirige cette mission, et les deux suivantes, en 2010, 2011 et en
mai-juin 2012.
En ralit sur ce quil appelle une petite ride au fond de locan louest de Futuna,
la mission part de presque zro. Il faut explorer une zone qui reprsente 150 000
200 000 km
2
, le tiers du territoire franais mtropolitain, une toute petite partie des
11 millions de km
2
de la ZEE franaise, la deuxime au monde.
SUR LA PISTE DES PANACHES
Il pourrait se passer de dix quinze ans entre la premire exploration et le premier
coup de pelle commercial au fond dune mine de locan. On se trouve l dans les
prmices. Dans lordre, les missions ont dabord cartographi, ratiss cette ride
volcanique. Cartes bathymtriques et images acoustiques sont les deux produits de
cette recherche, grce au sondeur multifaisceaux EM 122 de lAtalante. Les missions
ont aussi chantillonn de manire slective le fond de locan, laide de dragages et
carottages faible profondeur, au plus quelques dizaines de mtres dans le cas dune
roche tendre.
Une chane volcanique sous-marine trs rcente ofre de fortes probabilits de
prsence de panaches hydrothermaux. Pour les trouver, le meilleur moyen est de
prlever leau et didentifer les zones o elle est fortement charge en particules
tudes marines / 39
minrales. Oxydes de fer, mthane, manganse sont souvent des indices. Mais on
peut trouver ces indices jusqu 50 km de la source. Il faut alors chercher de quel ct
leau se charge et lapproche, utiliser les moyens sous-marins le Nautile, le ROV
(Remote autonomous vehicule) Victor, ou lAUV (autonomous underwater vhicule)
sans pilote Aster x. Une source hydrothermale se prsente comme une colonne deau
noire, noire en raison du prcipit provoqu par le refroidissement brutal. La colonne
se mlange ensuite leau ambiante et se disperse au gr des courants.
Les deux premires campagnes ont permis deux dcouvertes dampleur. La dorsale
est bien active. Et un volcan de grande taille, en activit, de 20 km de diamtre,
a t baptis Kulolasi. Il comporte le premier site hydrothermal profond et de haute
temprature connu dans la zone conomique exclusive franaise , souligne lIfremer. Des
indices de prsence de plusieurs mtaux ont t trouvs dans ces sites gologiques
trs jeunes, comportant des traces de cuivre, zinc, fer, argent, peu dor. Mais on reste
encore loin du gisement exploitable. Pour en venir peut-tre l, il faut passer au
peigne fn une zone beaucoup plus rduite.
TROISIME CAMPAGNE POUR CONCLURE
Plus de 35 000 km
2
ont t cartographis. En mai-juin dernier, lAtalante est reparti
cette fois la pche de loiseau rare. Lindice dun vrai gisement, sur une zone plus
ancienne proximit de la cordillre sous-marine, mais non au cur dun systme
volcanique en pleine activit. Cest l que se trouvent les amas qui peuvent intresser
les mineurs. En croisant 10 nuds, on ne voit pas tout , note Yves Fouquet. Il faut
donc ralentir 1 nud, quand on croit brler. Mais le temps est compt. Pour savoir
o ralentir et observer au plus prs, la mission ne pouvait quoptimiser ses chances :
utiliser les donnes des campagnes prcdentes, croiser les rsultats avec des tudes
analogues dans dautres zones connues
En comparaison, dans une concession sur une dorsale en zone internationale, des
quipes russes ralisent des campagnes de quatre cinq mois par une exploration
suivie dune analyse lente et systmatique des rgions de taille ncessairement limite.
Un travail de bndictins qui nest pas encore la porte des Franais. Dans les eaux
canadiennes, de nombreuses rgions sont encore peu explores. Ltat prend les
devant, explore, sort des indices et les met disposition des industriels.
Le groupe priv-public de Futuna est entr dans une priode danalyse fne et lente
des donnes. Il tait bien trop tt, au moment o nous crivions, pour risquer un
pronostic sur les suites de cette mission. Pour Yves Fouquet, les moyens technologiques
et scientifques existent. La volont commune, avec ltat la baguette de chef
dorchestre, montre quun fnancement est possible. Le vrai goulot dtranglement
40 / tudes marines
pourrait tre le manque dhommes et de femmes bien forms , note-t-il. Pendant une
trop longue priode, lespace dune gnration, la recherche minire, en particulier
dans le sous-sol europen, a fortiori en mer, a t nglige. Il faut donc reconstruire
une gnration de comptences et lui montrer un chemin, une perspective motivante.
La recherche ptrolire et gazire, malgr des moyens fnanciers et technologiques
gigantesques lchelle plantaire, connat ce mme problme de manque de
ressources humaines. Ce sera un chantier essentiel.
1. LAtalante est un navire de recherche scientifque pluridisciplinaire de 84 mtres, en service depuis
octobre 1990. Il a t modif en 2009 Concarneau, pour porter ses capacits au niveau de service
international souhait jusquau dbut des annes 2020. Gr par le GIE Genavir, lAtalante est destin
aux gosciences marines, locanographie physique et la biologie marine. Il peut embarquer les deux
systmes sous-marins de lIfremer, le sous-marin habit Nautile et le ROV (engin tlopr) Victor 6000.
2. Des outils pour les grands fonds. Outre la mission Futina, la compagnie paraptrolire Technip
est prestataire dingnierie pour le projet Solwara 1 de Nautilus Minerals, pour Neptune Minerals ou
encore Tasman Resources. Ses clients et associs ont recours depuis les annes 2005-2006 son expertise
acquise dans lofshore profond ptrolier et gazier. Nous ne partons pas dune feuille blanche , commente
Julien Dengre, charg du dossier mines et mtaux pour Technip. Ces projets soulvent trois familles de
questions : lindispensable support fottant, une liaison fond-surface, et au fond, les outils dexcavation.
Le support fottant sera extrapol des navires de lofshore et quip doutils miniers. La liaison fond-
surface, de type fexible ou rigide, partant elle aussi des techniques de lofshore, doit remonter des solides
et non des fuides. Les liaisons et les outils de pompage doivent rsister labrasion, traiter un fux dense et
htrogne, rester fables, robustes, durer, le tout un cot admissible.
Le morceau de bravoure des ingnieurs sera surtout la confection doutils sous-marins dexcavation. Ils
devront maximiser les qualits des engins dexcavation terrestres les plus efcaces en terrains accidents , prvoit
Julien Dengre. Ce seront l encore des engins robustes, avec aussi peu de maintenance que possible.
Les outils existants sont trangers, britanniques ou nerlandais en particulier. Mais on ne sinterdit pas
dagrger des comptences franaises , observe encore Julien Dengre.
3. LAutorit internationale des fonds marins ou ISA (International Seabed Authority) est une agence
des Nations unies, base Kingston, Jamaque, cre en application de la convention internationale de
Montego Bay. Elle est charge dadministrer les ressources minrales marines hors des eaux sous contrle
des tats riverains. Cest donc cette agence qui dlivre les concessions dexploration hors des zones
conomiques exclusives des tats.
tudes marines / 41
42 / tudes marines
dSaccOrdS en Srie
autOur du gaZ
en mditerrane OrientaLe
xavier Baron,
journaliste, agence france-Presse
tudes marines / 43
A
u cours des dernires annes, un nouvel lment sest sajout aux innombrables
motifs de discorde existant en Mditerrane orientale : la dcouverte dimmenses
gisements sous-marins de gaz naturel, qui devraient faire la fortune des pays
riverains. Ces rserves stendent sur une zone maritime appele le Bassin du Levant,
qui intresse Chypre, le Liban, Isral, les Palestiniens et la Syrie. Elles stabliraient
3 500 milliards de m
3
de gaz et sans doute du ptrole, selon une tude de lUS Geological
Survey de 2010. La malchance veut que des confits, parmi les plus insolubles au monde,
opposent ces acteurs rgionaux et perturbent la mise en valeur globale de ces richesses
qui seraient pourtant bienvenues dans cette zone dpourvue de ressources nergtiques
propres. Avec la dcouverte du gaz, la bataille autour de la dlimitation des zones
maritimes sest ajoute aux disputes traditionnelles.
Bien quIsral ait commenc produire de petites quantits de gaz depuis une
cinquantaine dannes, cest au tournant du sicle que les premires dcouvertes
importantes ont t faites au large dAshkelon (Noa et Mari-B). Puis dans les annes
suivantes, des gisements beaucoup plus prometteurs ont t dcouverts au large dHafa
(Dalit, Tamar et Leviathan). Ce dernier, qui doit entrer en exploitation en 2017, est
le plus important avec des rserves estimes 450 milliards de m
3
, mais aussi le plus
loign, quelque 130 kilomtres louest du port isralien. Toutes ces dcouvertes sont
values plus de 700 milliards de m
3
, soit une cinquantaine dannes de consommation
isralienne au niveau actuel. En 2000, des gisements gaziers (Gaza Marine) ont galement
t dcouverts dans les eaux palestiniennes au large de Gaza.
Dans le mme temps, un gisement gazier de 140 220 milliards de m
3
, baptis
Aphrodite, a t dcouvert 180 km au sud de Limassol, dans les eaux chypriotes, de
quoi satisfaire les besoins de lle pendant des dcennies. Sa valeur a t estime par le
gouvernement chypriote 100 milliards deuros. Au large du Liban, la prospection en
est ses dbuts et la rvolte en Syrie a entran lajournement des recherches syriennes.
Ces dcouvertes rcentes constituent la promesse de jours meilleurs inesprs pour
les pays de la rgion, qui peuvent prtendre parvenir lindpendance nergtique.
Mais leur mise en valeur dpend de la solution de confits anciens et inextricables qui
rendent hasardeuses les prvisions dexploitation. Ltude de lUS Geological Survey
a soudain fait raliser aux pays de la rgion ltendue des richesses se trouvant sur leur
rivage mais il a aussi raviv les rivalits.
La Turquie ne reconnat pas la Rpublique de Chypre et considre que lexploitation
du gaz par Nicosie est une provocation ; le Liban et Isral, qui sont techniquement en
tat de guerre, sont en dsaccord sur le trac de leur frontire maritime commune ;
Isral refuse de laisser les Palestiniens exploiter leur gaz ; et lgypte surveille
attentivement les agissements israliens de peur dtre lse tout en mettant fn
44 / tudes marines
ses livraisons de gaz Isral. Si un confit arm entre certains de ces acteurs nest pas
dactualit, Isral a cependant pris des mesures de surveillance renforce, et la Turquie
a dj efectu des dmonstrations de force au large de Chypre.
CHYPRE ET LA TURQUIE SONT EN DSACCORD SUR TOUT
Le premier confit concerne Chypre, pays membre de lUnion europenne, mais divis
depuis 1974 en deux secteurs la suite dun coup dtat de nationalistes chypriotes-
grecs qui a entran lenvoi dun corps expditionnaire turc : au sud la Rpublique de
Chypre, seule reconnue internationalement, et au nord la Rpublique autoproclame
de Chypre du Nord (RTCN) qui nest reconnue que par la Turquie.
En dcembre 2010, Isral et Chypre ont sign un accord sur la dlimitation de leur
frontire maritime commune, tape importante car cela permettait aux deux pays de
mener, sans confit dintrt, les travaux de recherches sur les champs Aphrodite et
Leviathan, proches lun de lautre.
En septembre 2011, Nicosie a annonc que la compagnie amricaine de Houston,
Noble Energy, qui exploite galement des gisements israliens, a entam des
oprations dexploration de gaz sur la plate-forme Aphrodite situe dans le bloc 12
de la zone conomique exclusive (ZEE) de la Rpublique de Chypre. Ankara a
immdiatement afrm que ces travaux se droulaient dans des zones contestes et
le Premier ministre turc, Recep Tayyip Erdogan, a annonc que son pays plaait ces
zones sous la surveillance constante de laviation et de la Marine turques. Largument
dAnkara, qui sera sans cesse repris, est que la Rpublique de Chypre est dirige
par des autorits chypriotes-grecques qui contrlent seulement le Sud de lle et ne
peuvent pas exploiter les ressources naturelles du pays avant quil ne soit runif, car
ces richesses appartiennent tous les Chypriotes, au sud comme au nord.
Ankara conteste en consquence laccord isralo-chypriote, en considrant que le
gouvernement de Nicosie peut disposer de sa mer territoriale (12 milles marins au large
des ctes), mais pas de la ZEE qui accorde ltat ctier des droits souverains aux fns
dexploration et dexploitation, jusqu 200 milles marins, selon la Convention des
Nations unies sur le droit de la mer (CNUDM) adopte Montego Bay (Jamaque) en
1982 et entre en vigueur en 1994. De fait, quelques jours seulement aprs lannonce du
dbut des oprations sur la plate-forme Aphrodite en septembre 2011, la Turquie et la
RTCN ont sign un accord dlimitant leur plateau continental, videmment sans que
le gouvernement chypriote soit consult. Cette entente accorde aux Chypriotes turcs des
droits de forage sur toute une zone continue qui entoure lle au nord, lest et au sud,
lexception dune troite bande maritime le long des ctes mridionales. Laccord autorise
tudes marines / 45
galement la Turquie entreprendre des missions dexploration au large de Chypre, par
lintermdiaire de sa compagnie nationale Turkiye Petrolleri Anonim Ortakligi (TPAO).
Sans attendre, le gouvernement turc a envoy un vieux navire de recherches
dhydrocarbures, le Piri Reis, dans la zone dAphrodite, sous la protection de la Marine
et de laviation turques. Pour le Prsident de la RTCN, la seule faon de faire tomber
la pression est que le gouvernement chypriote interrompe ses recherches. Un mois
plus tard, deux autres navires de prospection turcs ont t envoys au large de Chypre.
En toile de fond de ces dmonstrations de force se profle la crise des relations isralo-
turques provoque par lattaque isralienne contre une fottille humanitaire dans les eaux
internationales, en mai 2010. Au cours de lattaque des commandos israliens, neuf
militants turcs ont t tus bord du navire Mavi Marmara qui, avec la fottille, voulait
briser le blocus isralien de Gaza. Depuis, le gouvernement turc na cess de demander des
excuses quIsral refuse. Il en est rsult une grave dtrioration des relations entre les deux
pays qui avaient sign en 1996 une srie daccords, notamment militaires.
La nouvelle orientation stratgique isralienne vers Chypre a t confrme, en fvrier 2012,
par la premire visite sur lle dun Premier ministre isralien, Benyamin Netanyahu. Ainsi,
Chypre, qui a longtemps svrement critiqu les gouvernements israliens sur la question
palestinienne comme sur dautres questions rgionales, et na ouvert une ambassade
Tel Aviv quen 1994, aprs les accords isralo-palestiniens dOslo, est devenu un partenaire
dIsral avec la dcouverte du gaz. Au cours de sa visite consacre la coopration nergtique,
le Premier ministre isralien a sign une convention bilatrale prsente comme un accord
dans le domaine des recherches et du secours, mais qui en fait mettrait les plates-formes de
recherches chypriotes sous protection isralienne face une ventuelle menace turque, et
permettrait lutilisation de laroport de Paphos, louest de lle, par les chasseurs israliens
en cas de besoin. Dautres projets communs de coopration, comme la construction dun
gazoduc vers lEurope ou dune usine de liqufaction du gaz naturel (GNL) ont t abords
lors de la visite. La coopration isralo-chypriote sinscrit dans le long terme ainsi que
lindique un nouvel accord sign en mars 2012 pour la construction dun cble lectrique
sous-marin reliant les deux pays, lobjectif fnal tant le raccordement au rseau lectrique
europen. Ce projet, baptis Euro-Asia Interconnect, permettra aux deux pays de se fournir
de llectricit en cas de besoin, mais aussi dalimenter ultrieurement lEurope continentale
avec de llectricit produite partir des ressources gazires.
Cependant, lpreuve de force se poursuit entre la Rpublique de Chypre et la Turquie,
alimente par lenlisement des ngociations sous lgide des Nations unies pour la
runifcation de lle. En mai dernier, Chypre a annonc que quinze socits, dont la
compagnie franaise Total, ont dpos des ofres pour les douze blocs dexploitation
46 / tudes marines
gazire et ptrolire au large des ctes sud de lle ce qui, selon le ministre chypriote du
Commerce Neoclis Sylikiotis, a dpass les attentes . Dans la foule, le gouvernement
turc a appel ces compagnies candidates se retirer si elles ne veulent pas tre exclues de
tout projet en Turquie. Il a ajout que ces compagnies seront tenues pour responsables si
elles entament une coopration avec le gouvernement chypriote au mpris des droits des
Chypriotes-Turcs . Ankara a afrm, en outre, que certains blocs concerns par les ofres
se trouvent sur le plateau continental turc louest de Chypre, ce qui conduira la Turquie
prendre toutes les mesures ncessaires pour protger ses droits et ses intrts.
En dpit de la fermet du vocabulaire employ Ankara, les ractions turques ont t
jusqu prsent essentiellement diplomatiques et le gouvernement de Recep Tayyip
Erdogan a indiqu plusieurs reprises que la prsence priodique de navires turcs
proximit des installations gazires chypriotes ne signifait pas quils allaient engager
une action militaire.
La solution de fond du confit concernant lexploitation des ressources gazires
parat lie troitement au rglement de la question chypriote et la runifcation
de lle divise gographiquement et politiquement depuis 1963, et dont la partie
nord, reprsentant le tiers du territoire, est occupe par larme turque depuis 1974.
Toutefois, il est peu probable que des progrs dans les ngociations soient raliss au
cours des prochains mois, en raison de la prsidence chypriote de lUnion europenne
pendant le second semestre 2012, et des lections prsidentielles chypriotes-grecques
prvues au dbut de lanne 2013. La crise conomique qui secoue la Rpublique
de Chypre, presse dadopter un plan de rduction des dpenses publiques alors que
son dfcit public est trs suprieur aux 3 % admis par lUE, ne plaide pas en faveur
dun ralentissement du programme dexploitation gazire qui est considr comme
une planche de salut inespre par les Chypriotes-Grecs. Cela rendra invitablement
encore plus difcile la recherche dun accord avec les Chypriotes-Turcs.
Dans la querelle sur le gaz, chaque partie est tenue de ne pas franchir certaines
limites. Si la Turquie met excution sa menace de venir elle aussi explorer ce qui
est reconnu internationalement comme la ZEE chypriote, elle ne pourra pas esprer
vendre une partie de sa production dans lUnion europenne ou aux tats-Unis. Elle
ne pourra pas non plus compter sur la coopration technique des grandes socits
ptrolires occidentales. Le fait que la compagnie Noble Energy, choisie par Chypre,
soit amricaine, ne peut linciter qu plus de retenue. La Rpublique de Chypre, qui
redoute constamment que le monde musulman reconnaisse la RTCN, doit galement
faire attention ne pas paratre trop lie Isral. LUE, qui a des relations difciles
avec Ankara, ne dsire pas non plus saliner un peu plus la Turquie avec un confit
ouvert impliquant un tat membre de lUnion. Pour lUE comme pour les tats-
tudes marines / 47
Unis, la Rpublique de Chypre a le droit dexploiter les ressources de sa ZEE, mais
toutes les communauts chypriotes devraient en profter ce qui rend plus ncessaire
la reprise des ngociations sur la runifcation de lle. Chaque partie est ainsi tenue
ne pas radicaliser la situation et viter tout faux pas qui se retournerait contre elle.
LE CONFLIT FRONTALIER LIBANO-ISRALIEN SE DPLACE EN MER
Un litige tout aussi complexe sur la dlimitation des frontires maritimes et la
rpartition des ressources gazires oppose Isral et le Liban. Il concerne deux pays qui
sont techniquement en tat de guerre, ne se reconnaissent pas mutuellement et nont
donc pas de relations diplomatiques. Non seulement le trac des frontires maritimes
oppose les deux tats, mais des dsaccords subsistent propos de leurs frontires
terrestres, Beyrouth considrant quIsral continue doccuper le secteur stratgique
libanais de 25 km
2
, dit des Fermes de Chebaa , sur les fancs du mont Hermon,
alors que le gouvernement isralien afrme que cette zone fait partie du Golan syrien
occup et ne concerne donc pas le Liban.
Accapar par ses problmes politiques internes, le Liban a t lent prendre conscience
de la richesse qui se trouve dans sa zone maritime et na pas encore commenc ses
premiers forages alors quIsral exploite dj certains de ses gisements gaziers. Bien que
des tudes sismiques aient rvl, ds les annes 2000-2002, la prsence potentielle de
gaz dans les eaux libanaises, les gouvernements successifs ont tran pour dfnir une
politique dans ce domaine. En janvier 2007, Beyrouth et Nicosie ont sign un accord
dlimitant leur frontire maritime commune, mais cet accord na pas encore t ratif
par le Liban. En mai 2009, le conseil des ministres libanais a approuv la carte de sa
ZEE qui a t notife pendant lt 2010 au secrtariat gnral de lONU.
Toutefois, en juillet 2011, Isral a dtermin son tour le trac de sa ZEE qui entre en
confit avec celui notif un an plus tt par le Liban. Si les deux tracs partent de la cte
Ras Nakoura, ils ne rencontrent pas au mme point, mais en deux points difrents,
la ZEE chypriote. Pour le Liban, le point tripartite , o se rencontrent les frontires
chypriote, libanaise et isralienne, est le point 23 133 km de la cte, alors que pour
Isral ce point tripartite est le point 1 , situ 17 km plus au nord. La dispute porte
sur un triangle de 850 km
2
que les deux pays afrment relever de leur ZEE. La zone
litigieuse reprsente une faible partie de la ZEE libanaise de 25 500 km
2
ou de la ZEE
isralienne dune superfcie comparable, mais elle est sans aucun doute riche en gaz, ce qui
explique dailleurs pourquoi les deux pays se sont soudain proccups de dlimiter leur
ZEE alors que la question aurait pu tre traite des annes auparavant.
48 / tudes marines
Le Liban se trouve dans une position gnante car le Premier ministre isralien a
soutenu que le trac de son gouvernement respecte laccord libano-chypriote de 2007.
Efectivement, le point 1 fgure dans laccord libano-chypriote lextrmit sud de
la frontire commune, mais les responsables libanais soutiennent que Nicosie savait
quil sagissait dun point provisoire devant tre confrm lors des ngociations avec
Isral et que, de toute faon, le gouvernement chypriote ne pouvait pas dterminer
seul avec Isral les coordonnes dun point tripartite sans laccord des trois parties
concernes. Certains experts ont cependant estim que la rdaction du texte de
laccord peut prter confusion quant la nature exacte du point 1 , ce quIsral
na pas manqu dexploiter. Autre explication, Chypre pouvait considrer que compte
tenu de limportance conomique considrable dun accord avec Isral, ses intrts
passaient avant les dsaccords sur les frontires maritimes entre deux pays voisins.
De nombreux litiges frontaliers existent dans le monde et sont transmis aux juridictions
internationales, mais cette voie nest pas applicable car Isral et le Liban nont pas de
relations, et le Liban ne reconnat pas Isral. Dautre part, le Liban a sign en 1995 la
CNUDM et afrme avoir suivi ses rgles pour dlimiter sa frontire maritime, alors
quIsral na pas sign la convention et nest donc pas tenu de respecter ses rgles.
Le Liban a protest auprs de Chypre en mai 2011 contre laccord isralo-chypriote, puis a
adress, en juin, une lettre au secrtaire gnral de lONU confrmant le trac communiqu
par Beyrouth lorganisation internationale en 2010, et afrmant que laccord entre
Isral et Chypre empite sur sa ZEE. Le gouvernement libanais a galement demand
laide de lONU pour dterminer sa frontire maritime, mais celle-ci a soulign quelle
navait pas de comptence pour ce type de problme. Pour sortir de limpasse et viter
quIsral tente de lier ce litige lensemble du contentieux libano-isralien dont la solution
nest pas proche, le Liban doit trouver un mode darbitrage ou examiner la possibilit de
ngociations indirectes avec Isral par lintermdiaire dune tierce partie. Dans lattente, il
est hautement improbable que des investisseurs trangers ou des compagnies ptrolires
viendront saventurer dans la zone dispute.
Face Isral qui dispose de plusieurs annes davance dans lexploitation des
ressources gazires et de la principale puissance militaire de la rgion, le Prsident
libanais, Michel Sleimane, a averti quune dcision isralienne unilatrale concernant
la frontire maritime constituerait une violation du droit international comme Isral
en a lhabitude . Le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a mis en garde Isral contre
le vol des ressources se trouvant dans les eaux libanaises. Les installations de celui qui
touchera nos richesses seront un objectif , a-t-il dit.
Isral a pris des dispositions et, depuis dcembre 2010, sa Marine exerce une
surveillance permanente des installations en mer. Des drones de type Heron ont t
tudes marines / 49
dploys dans les zones de recherches, selon le Jerusalem Post. La Marine, dont la
zone oprationnelle a t considrablement tendue, a demand quatre nouveaux
btiments de guerre disposant de puissants radars, dhlicoptres et dun systme
antimissile mer-mer pour faire face toute menace contre les plates-formes gazires.
Le Liban poursuit cependant la cration dune administration charge de lexploitation en
mer, ce qui permettra de lancer des appels dofres pour des contrats de prospection puis
dexploitation. Toutefois, le calendrier nest pas respect. Le gouvernement a cr en janvier
dernier une Autorit du secteur ptrolier, mais ses membres nont toujours pas t nomms
et les premiers appels dofres prvus pour le printemps dernier nont pas encore t lancs.
LE GAZ PALESTINIEN INEXPLOIT
Depuis sa cration aprs les accords dOslo, lAutorit palestinienne ne doit sa survie
conomique qu laide internationale, en particulier aux centaines de millions
deuros verss par lUnion europenne. Or, au moins 40 milliards de m
3
de gaz, selon
les estimations techniques, se trouvent au fond de la mer, dans les eaux territoriales
palestiniennes de Gaza, attendant de pouvoir tre exploites. Pour les Palestiniens qui
subissent constamment des coupures dlectricit et ne parviennent pas trouver du
gaz pour lusage domestique, les gisements dcouverts reprsentent quinze annes de
consommation de Gaza et de la Cisjordanie au niveau actuel.
En 2000, le gouvernement isralien a autoris lAutorit palestinienne rechercher du gaz
et du ptrole au large de Gaza. Au bout de quelques mois de recherches, la compagnie
British Gas a dcouvert les gisements Gaza Marine-1 et Gaza Marine-2, une trentaine
de kilomtres au large de Gaza, et en a estim les rserves quelque 40 milliards de m
3

au moins. Il a dabord t envisag de vendre le gaz lgypte mais, alors que se droulait
la seconde Intifada, le gouvernement isralien dAriel Sharon a exclu que Yasser Arafat
puisse tirer des revenus du gaz. Aprs la mort du dirigeant palestinien, il a t prvu de
vendre le gaz Isral, dont les petits gisements en exploitation navaient plus que quelques
annes de vie. Le projet na cependant pas abouti, Isral craignant que ce soit le Hamas
qui tire un proft fnancier du gaz, alors que Gaza tait soumis un blocus isralien. Les
prix dachat proposs par Isral taient en outre trs en dessous des prix du march. Un
fonds dinvestissement palestinien dpendant du Prsident de lAutorit palestinienne,
Mahmoud Abbas, et destin recevoir les revenus du gaz, a alors t cr, sans que cela
fasse progresser le projet. Par la suite, Isral na plus eu besoin denvisager dacheter du gaz,
compte tenu des immenses dcouvertes faites dans ses eaux territoriales.
Aussi, la situation paradoxale du gaz palestinien demeure en ltat. La communaut
internationale assure que son objectif est de crer une conomie palestinienne
50 / tudes marines
solide, et les pays donateurs continuent fnancer le fonctionnement de lAutorit
palestinienne, alors que des gisements de gaz reprsentant plusieurs milliards deuros
demeurent inexploits au large des ctes palestiniennes au lieu dalimenter des
centrales lectriques ou des usines de dsalinisation dont le besoin est pressant.
ISRAL PRIV DU GAZ GYPTIEN APRS LA CHUTE DE MOUBARAK
La chute dHosni Moubarak, en fvrier 2011, na pas manqu davoir des rpercussions
sur les relations conomiques entre lgypte et Isral, dautant que le sujet suscitait dj
des critiques avant mme le Printemps arabe. Lun des acquis les plus vidents du trait de
paix sign en 1979 a t la vente de gaz gyptien Isral, symbole du rapprochement entre
les deux pays fortement encourag par les tats-Unis. Lgypte et Isral ont conclu en
2005 un accord pour la fourniture de gaz naturel Isral, et les livraisons ont commenc
en 2008 au milieu des critiques de lopposition gyptienne, et notamment des islamistes,
estimant que le prix de vente tait sous-valu. Grce un gazoduc traversant le Sina,
lgypte livrait annuellement 1,7 milliard de m
3
Isral, ce qui reprsentait 40 % du gaz
consomm dans ce pays. Le mme gazoduc fournissait galement la Jordanie 80 % de
lalimentation des centrales lectriques du royaume.
Ds avril 2011, les premiers sabotages du gazoduc ont t observs, provoquant des
arrts dans lacheminement du gaz. Ltat dinscurit ne cessant de stendre dans le
Sina, les sabotages se sont multiplis et le quinzime a t commis en juillet dernier.
Le gouvernement gyptien a pour sa part annonc en avril dernier que la compagnie
nationale gyptienne de gaz EGAS mettait fn son accord pour la fourniture de gaz Isral,
en avanant des dsaccords commerciaux et non pas politiques. Il tait reproch Isral de
navoir pas pay le gaz depuis quatre mois, ce que le gouvernement isralien a dmenti.
Lannulation du contrat devenu impopulaire est intervenue dans le contexte de la
campagne contre la corruption, des proches de lancien Prsident gyptien tant
souponns davoir tir dimportants bnfces personnels de laccord gazier. En
juin, un ancien ministre du Ptrole, Sameh Fahmi, a t condamn quinze ans
de prison pour avoir export du gaz vers Isral un prix infrieur celui du march
international, au dtriment des fonds publics . Cinq hauts responsables de lorganisme
gyptien du ptrole ont galement t condamns des peines de prison.
La fn du contrat va faire perdre 2,5 milliards de dollars lgypte, mais la Jordanie a
exprim galement son inquitude, estimant que cela risque de coter 2 milliards de
dollars au royaume en 2012.
tudes marines / 51
Quant Isral, abondamment pourvu en ressources gazires, larrt de lapprovisionnement
gyptien a t compens par la mise en service du petit gisement de Noa, en attendant
lentre en service du grand gisement de Tamar en avril prochain.
Il reste connatre lattitude du nouveau gouvernement gyptien sur lensemble du
dossier gazier et sur la question des frontires maritimes. Au moment du changement
de rgime, des responsables gyptiens avaient indiqu que les termes de laccord
isralo-chypriote dterminant les frontires maritimes entre ces deux pays, seraient
examins de prs pour dterminer si les intrts conomiques de lgypte ont t
respects, et sil ny a pas eu dempitement sur le territoire maritime gyptien. Un
nouveau litige pourrait surgir autour des frontires maritimes gypto-israliennes.
Les multiples dsaccords qui entourent lexploitation du gaz en Mditerrane orientale sont
lexpression nouvelle de confits plus anciens et non rsolus qui ont dj donn lieu des
tensions ou des afrontements au cours des dcennies passes : Chypre et la Turquie, Isral et
le Liban, Isral et les Palestiniens. La dcouverte dimportants gisements a raviv de vieilles
suspicions entre des pays qui nourrissent des contentieux non rsolus. Pour autant, chacun a
voulu montrer jusqu prsent quil garde la tte froide. La Turquie entend rgler ses difrends
par la diplomatie, Isral et le Liban nont pas entrepris de recherches dans leur zone conteste.
En outre, les prospections ont montr quil y a dimmenses ressources dans les rgions qui ne
sont pas contestes ce qui laisse du temps pour commencer mettre en valeur ces gisements
et pour rgler ensuite par la ngociation les litiges concernant les petites zones disputes. Les
normes investissements ncessaires pour lexploitation du bassin et la prsence de nombreuses
compagnies trangres invitent certainement la prudence les pays riverains.
Cependant, les recherches en cours peuvent rvler lexistence de champs gaziers
qui stendent de part et dautre dune frontire maritime conteste, ce qui rendrait
la situation beaucoup plus prilleuse avec des risques dafrontement direct. Un
drapage est aussi toujours possible dans cette rgion du monde. Un attentat ou un
sabotage pourraient provoquer des ractions en chane et perturber lexploitation des
richesses enfouies sous la mer qui devraient ofrir aux tats riverains une embellie
conomique que personne nenvisageait il y a quelques annes encore.
52 / tudes marines
gOPOLitiqueS arctiqueS :
diSPuteS autOur du PtrOLe
et de rOuteS maritimeS
frdric Lasserre,
professeur au dpartement de gographie,
universit Laval, qubec
directeur de projet, arcticnet
institut qubcois des hautes tudes internationales
institut environnement, dveloppement et Socits
tudes marines / 53
L
a fonte rapide de la banquise dans lArctique en t laisse entrevoir la possibilit
de sa disparition estivale dici quinze soixante ans, et de louverture de passages
maritimes relativement libres de glace sur des priodes de plusieurs mois. Les glaces
fondent de plus en plus tt, se reforment de plus en plus tard, prolongeant dj la saison
relativement navigable pour tous les navires de deux mois et demi dsormais trois cinq
mois. Cette fonte relance ainsi les mythiques Passages du Nord-Est (au nord de la Sibrie)
et du Nord-Ouest ( travers larchipel arctique canadien), routes maritimes plus courtes
de plus de 7 000 km entre lEurope et lAsie que par Panama ou Suez. Ces perspectives
de mers arctiques libres de glace sur de plus longues priodes relancent aussi les projets
dexploration minire et dhydrocarbures, tant du ct russe que du ct canadien, avec
des perspectives intressantes en matire de ptrole, de gaz, dor, de diamant, de nickel.
Les mdias rapportent rgulirement les jeux de pouvoir qui se dessinent dans lArctique
actuellement. Certains parlent mme dune bataille pour lArctique , dune nouvelle
guerre froide pour les ressources de la rgion, voire dune possible guerre entre pays
riverains de locan Arctique pour le partage de ses richesses. De tels scnarios catastrophes
sont peu crdibles compte tenu des enjeux dans cette rgion, importants mais pas
stratgiques, et certainement pas insolubles grce des ngociations.
Deux grands types de disputes, bien difrentes, opposent actuellement les pays de
lArctique. Tout dabord, se pose la question du statut des routes maritimes potentielles
des Passages du Nord-Ouest et du Nord-Est, alors que des scnarios y prvoient un
accroissement de la navigation : sagit-il de dtroits internationaux ou ces passages sont-ils
sous la souverainet complte du Canada et de la Russie ? Ensuite, se pose la question de
lextension de la souverainet conomique sur les plateaux continentaux, au-del de la
ligne des 200 milles marins. Ces deux disputes difrent, tant par les enjeux que du fait
de jeux dalliances changeants. Mais quels vnements, quels enjeux sont lorigine de
ces confits ? Quels dveloppements conomiques peut-on entrevoir pour la rgion, avec
quelle gouvernance pour tenter de rduire le risque ?
LOUVERTURE POTENTIELLE DE ROUTES MARITIMES ARCTIQUES
Une premire dispute oppose les tats-Unis et dans une moindre mesure lUnion
europenne, au Canada et la Russie. Ce difrend porte sur le statut des eaux des archipels
arctiques, archipel canadien et des petits archipels russes au nord de la Sibrie.
Ottawa et Moscou estiment que ces eaux sont sous leur souverainet absolue, car elles
sont revendiques comme faisant partie des eaux intrieures du Canada et de la Russie.
Washington afrme que les Passages du Nord-Ouest et du Nord-Est demeurent des dtroits
internationaux, donc ouverts la navigation internationale sans possibilit dinterrompre
le trafc. Les enjeux politiques ici relvent tout autant du contrle stratgique de routes
54 / tudes marines
maritimes potentiellement importantes moyen terme, mais aussi (en particulier au
Canada) du souci de protger un cosystme fragile que menaceraient srieusement les
risques inhrents toute navigation accrue, en particulier en cas de mare noire.
Les Europens ont cherch, ds le XVI
e
sicle, un passage permettant de rallier directement
lAsie depuis lEurope, afn de contourner lAmrique. La qute du Passage du Nord-
Ouest et la qute parallle du Passage du Nord-Est, au nord de la Sibrie, font parties
des popes occidentales de lexploration du globe. Elles se sont soldes par un constat
dchec : trop de glace obstruait ces itinraires pour la navigation.
En 1969, le ptrolier amricain Manhattan, parti tester la faisabilit dune route maritime
pour acheminer le ptrole rcemment dcouvert en Alaska, sest retrouv coinc dans les
glaces, sonnant le glas des espoirs douvrir une route maritime par le Passage du Nord-Ouest.
la suite de cette exprience rate de navigation commerciale dans lArctique, Ottawa a
cherch afrmer sa souverainet sur les eaux de larchipel, tentatives dnonces par
Washington pour qui la libert de navigation demeure fondamentale. Pourtant, les deux
pays ont convenu de rester en dsaccord jusqu rcemment, car si le difrend entre le
Canada et les tats-Unis na pas volu depuis cette poque, cest que les enjeux stratgiques,
tant que le Passage demeurait inaccessible, ne justifaient pas une confrontation ouverte entre
les deux pays, malgr lpisode trs mdiatis du transit du brise-glace amricain Polar Sea par
le Passage du Nord-Ouest en 1985, qui a beaucoup choqu lopinion publique canadienne.
Depuis larrive au pouvoir au Canada du Parti conservateur, en janvier 2006, la
question de la dfense de la souverainet canadienne sur les eaux de larchipel arctique a
t nouveau projete sur le devant de la scne. Le Premier ministre, Stephen Harper,
a promis dtablir un port militaire dans lArctique ( Nanisivik), de construire un
nouveau brise-glace polaire et six huit frgates capacit arctique pour patrouiller ces
eaux. Larme canadienne multiplie les manuvres dans la rgion depuis 2002, aprs
lavoir longtemps oublie.
La frnsie de dclarations et dinitiatives portant sur lArctique a pour origine les
changements climatiques et la rapide fonte des glaces. Cest bien parce que les glaces
fondent et que la navigation devient potentiellement envisageable moyen terme, que
la question de la souverainet sur le Passage du Nord-Ouest refait aujourdhui surface.
Il est important de souligner que ce difrend ne porte pas sur la souverainet sur les
les : celles-ci sont canadiennes et russes dans les archipels sibriens et personne ne le
conteste. Personne ne conteste non plus que les eaux autour de ces les font parties de la
mer territoriale et de la zone conomique exclusive du Canada ou de la Russie, et que
donc ces pays disposent des droits souverains pour leur exploitation conomique en de
de la limite des 200 milles marins. Le litige porte uniquement sur le statut juridique des
tudes marines / 55
eaux des passages travers larchipel arctique canadien. Un litige semblable oppose les
tats-Unis la Russie au sujet du statut des eaux des difrents archipels proches des ctes
sibriennes, Nouvelle-Zemble, Terre du Nord, Nouvelle-Sibrie.
Selon le gouvernement canadien, les eaux de larchipel arctique sont des eaux intrieures,
cest--dire quelles relvent de la souverainet pleine et entire du Canada. En 1986, Ottawa
a proclam une ligne de base qui enserre lensemble de larchipel arctique, en vertu de la
Convention du droit de la mer de 1982. Les eaux territoriales sont calcules partir de cette
ligne, tandis que tout ce qui se trouve lintrieur serait entirement sous la souverainet
canadienne : Ottawa pourrait ainsi interdire le transit aux navires qui menaceraient sa scurit.
Pour le gouvernement amricain, au contraire, la ligne de base du Canada, tout comme
la revendication russe, na aucune validit. Les Passages du Nord-Ouest et du Nord-Est
seraient des dtroits internationaux, selon les termes de la mme Convention du droit de
la mer : tout navire a donc le droit dy passer, en fonction du droit de transit, mme si ce
faisant il passe dans les eaux territoriales du Canada ou de la Russie, selon la procdure
du droit de transit prvue dans le droit de la mer.
Cest donc sur cette question du statut des eaux arctiques que le Canada et les tats-
Unis, qui pendant longtemps avaient choisi de demeurer poliment en dsaccord,
sopposent lheure actuelle. Non pas, dailleurs, que Washington exerce des pressions
croissantes : cest surtout Ottawa qui sinquite dune possible contestation plus marque
de sa revendication, alors que Washington se contente de ritrer sa position la suite
de chaque dclaration gouvernementale canadienne. Et les pressions amricaines sur la
Russie sont encore plus faibles, car la Sibrie est plus lointaine et la Russie plus puissante
sans doute. Cest pour marquer sa volont de dfendre une souverainet que ni les tats-
Unis ni lUnion europenne ne reconnaissent que le Canada afche une dtermination
qui contraste avec un manque criant de moyens civils et militaires dans la rgion. Au reste,
la position amricaine ne se proccupe gure dune bien incertaine dimension stratgique
de la navigation commerciale : des documents du gouvernement amricain soulignent
que, pour Washington, les navires marchands battant pavillon des tats-Unis doivent
respecter la lgislation canadienne sur le Passage du Nord-Ouest
(1)
. En fait, cest surtout
cause de la crainte du possible prcdent pour dautres dtroits, rellement stratgiques
ceux-l, que Washington refuse de reconnatre la revendication canadienne
(2)
.
QUELLE NAVIGATION ?
LES ROUTES ARCTIQUES NE CONCURRENCERONT PAS SUEZ ET PANAMA
Cette dispute au sujet des routes maritimes, et qui alimente bon nombre de spculations
sur un accroissement des tensions rgionales, voire de lirruption prochaine de la Chine
56 / tudes marines
sur la scne rgionale, repose sur lide que les routes arctiques, plus courtes entre Asie
et Europe que les classiques itinraires par Suez et Malacca ou par Panama, vont susciter
un fort trafc de transit. Or, il nen est rien. Une enqute, mene en 2009 et 2010 par
lquipe de recherche de lauteur, a consist contacter 142 transporteurs maritimes. Les
entreprises taient invites rpondre aux deux questions suivantes : Envisagez-vous de
dvelopper des activits dans les rgions arctiques ? Pourquoi ? Au total, 98 rponses ont
t reues et exploites.
Les entreprises rpondantes ont t ventiles selon leur rgion dattache (Europe,
Amrique du Nord ou Asie) et selon leur segment dactivit : conteneur, roulier, vrac (sec
et liquide), marchandises gnrales, projets spciaux. Bien entendu, plusieurs entreprises
afchent des fottes composites : en ce cas, cest le segment dominant qui a t considr
pour classer la rponse de lentreprise. Pour le cas des fottes afchant de nombreux porte-
conteneurs et cargos de vrac, une catgorie part a t cre.
Source : Frdric Lasserre et Sbastien Pelletier, Polar super seaways? Maritime transport in the Arctic: an analysis of
shipowners intentions , Journal of Transport Geography, 19 (2011) 1465-1473.
Tableau 2. envisagez-vous de dvelopper des activits dans les rgions arctiques ?
rponses selon le segment principal dactivit de lentreprise.
Segment dactivit
conteneurs roulier conteneurs et vrac vrac marchandises gnrales Projets spciaux total
Oui 0 0 2 9 5 1 17
non 35 2 5 25 4 0 71
Peut-tre 3 0 1 6 0 0 10
total 38 2 8 40 9 1 98
Tableau 1. envisagez-vous de dvelopper des activits dans les rgions arctiques ?
rponses selon la rgion dattache de lentreprise.
Rgion dorigine
europe asie amrique du nord total
Oui 10 0 7 17
non 32 25 14 71
Peut-tre 5 3 2 10
total 47 28 23 98
tudes marines / 57
Tous segments confondus, une grande majorit de rpondants souligne labsence
dintrt de leur entreprise pour les routes arctiques. Parmi les entreprises qui entrevoient
un accroissement des occasions dafaires dans lArctique, la plupart envisagent non pas
le dveloppement du transit, mais de la desserte locale, quil sagisse des communauts
locales ou de lexploitation des ressources naturelles. Compte tenu de la permanence
des risques la navigation, mme dans un contexte de fonte estivale de la banquise ; de
lextrme isolement de la rgion, qui complique beaucoup lorganisation dopration de
recherche et sauvetage en cas daccident ; de labsence de march local ; de lapprhension
des assureurs ; de la structure du transport maritime, qui la distance plus courte prfre
la rgularit, la fabilit et la desserte de marchs intermdiaires, il est peu probable que
le trafc de transit connaisse une forte expansion sur les routes arctiques. Ce sont bien
davantage des navires qui vont aller dans lArctique que lon verra y naviguer, un trafc de
destination plus que de transit, et en nombre sans commune mesure avec les trafcs de
Suez, Malacca ou Panama.
Tableau 3. trafc de transit travers le Passage du nord-Ouest, 2005-2011.
type de btiment 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011
Brise-glace 2 2 2 1 2 2 2
navire de croisire ou brise-glace touristique 2 2 3 2 3 4 2
navire de croisire ou brise-glace touristique,
transit partiel 2 2
navire de plaisance 2 7 10 12 13
remorqueur 1 2 1
navire commercial 1 1
navire commercial, transit partiel (desserte locale) 2 1 4 6
navire de recherche 3 1 1 1 (partiel)
Total transit complet 7 6 7 12 17 19 18
Total transit partiel 2 1 6 9
Source : Donnes Nordreg, Garde-ctire du Canada, Iqaluit, compiles par lauteur.
58 / tudes marines
Cependant, mme rduite, cette navigation reprsente un risque environnemental non
ngligeable, prcisment parce que les cargaisons risquent dtre polluantes (exploitation
des hydrocarbures) et que les bases logistiques pour organiser des oprations de sauvetage
et de rduction des impacts se trouvent souvent fort loin. Cest cet argument de protection
environnementale qui a conduit lURSS et le Canada dfendre linclusion de larticle
234 dans la Convention du droit de la mer de Montego Bay (1982), article qui prvoit
que les tats ctiers peuvent prendre des mesures non discriminatoires afn de prvenir,
rduire et matriser la pollution du milieu marin par les navires dans les zones recouvertes
par les glaces et comprises dans les limites de la zone conomique exclusive. Conscient
que cet article pourrait tre contest, plusieurs pays tentent aussi de rendre les directives
pour les navires exploits dans des eaux arctiques couvertes par des glaces, promulgues en
2002 par lOrganisation maritime internationale (OMI), contraignantes et obligatoires
le Code polaire malgr lopposition de pays attachs la libert de navigation comme
les tats-Unis. Le Canada souligne limportance de maintenir sa souverainet sur les
eaux du Passage du Nord-Ouest, et la Russie dveloppe les mmes arguments pour le
Passage du Nord-Est, afn de protger ces zones maritimes contre tout accident dont les
consquences environnementales pourraient tre dvastatrices. Bien entendu, le souci
canadien de faire prvaloir ses revendications sur le Passage du Nord-Ouest ne procde
pas que dun souci cologiste. Ottawa a beau jeu de dnoncer la position de lUnion
europenne, qui prconise laboutissement des ngociations sur le Code polaire mais
en mme temps dnonce les revendications russes et canadiennes sur ce que Bruxelles
considre comme des dtroits internationaux
(3)
.
LES PLATEAUX CONTINENTAUX ARCTIQUES,
UNE ZONE DE RUE SAUVAGE VERS LE PTROLE ?
Cette dispute au sujet du contrle des routes maritimes arctiques est bien difrente
de la course lappropriation des fonds marins arctiques. Lorsquen aot 2007, un
sous-marin a plant un drapeau russe au fond de locan Arctique, au ple Nord, il
sagissait dappuyer la revendication de Moscou sur son espace conomique dans la
rgion. Pourtant, le geste na aucune porte lgale, car la Convention du droit de la mer
a dj tabli les procdures pour afrmer sa souverainet conomique sur les plateaux
continentaux.
De quoi sagit-il ? La Convention attribue chaque pays une zone conomique exclusive
(ZEE) de 200 milles marins (360 km) partir de ses ctes. Dans cette zone, un navire
tranger peut circuler librement, mais ltat conserve sa souverainet sur toute activit
conomique, dans la mer (pche) comme sur les fonds marins (extraction minire). De
fait, une bonne partie de locan Arctique est dj passe sous le contrle conomique
tudes marines / 59
exclusif des pays riverains, car personne ne conteste le principe des ZEE.
Au-del de la limite des 200 milles marins, ltat ctier peut revendiquer une
souverainet conomique sur les ressources du sous-sol marin (pas de la colonne deau)
jusqu 350 milles marins (620 km), condition que cet espace soit constitu par le
prolongement physique de la plate-forme continentale en mer. Autrement dit, il existe
un critre gologique pour quun tat puisse se prvaloir de ce droit. Et cest justement
ce quoi safairent les tats ctiers : ils multiplient les missions ocanographiques
dans le bassin arctique pour pouvoir prouver, auprs de la Commission des limites du
plateau continental (CLPC), que la gologie des fonds marins leur ouvre la porte des
revendications au-del des 200 milles marins. Le feu vert de la Commission ne signife
pas que lONU avalise les revendications, mais quelles sont lgitimes dun point de vue
gologique : il reste ngocier avec les pays voisins les frontires communes
En 2001, la Russie avait dpos un premier dossier. La Commission avait demand
Moscou en 2002 de reprendre sa copie, car les lments invoqus ne justifaient pas
la revendication russe, en particulier au sujet de la dorsale de Lomonosov, chane de
montagne sous-marine, que les Russes estiment tre un prolongement du plateau
continental russe et relevant donc de leur plateau continental. Au contraire, les Danois
estiment que ladite dorsale fait gologiquement partie du Groenland, et le Canada
estime quelle prolonge larchipel arctique canadien Le Danemark et le Canada,
qui ont dj dfni leur frontire maritime conomique commune entre Groenland et
archipel arctique canadien en 1973, ont dcid de sassocier pour mener des missions
ocanographiques conjointes en 2007 et 2008. Et les tats-Unis se trouvent dpourvus,
car, nayant pas ratif la Convention du droit de la mer, ils ne peuvent sen prvaloir
pour dposer une demande auprs de la CLPC do les pressions, tant dmocrates
que rpublicaines, pour que le Congrs ratife le trait. La Norvge a dpos sa demande
ofcielle le 27 novembre 2006, accepte le 27 novembre 2009.
Pourquoi un tel empressement ? La rponse nest que trs partiellement chercher du
ct des changements climatiques, mais plutt du ct de la mondialisation et du droit
international.
Cette hte, qui donne la fausse image dune rue sauvage vers les espaces maritimes,
procde en bonne part dune contrainte lgale : les tats disposent de dix ans aprs la date
de leur ratifcation de la convention pour dposer leur revendication sur des plateaux
continentaux tendus. Le Canada a ratif ce trait en 2003, il a jusquen 2013 pour
monter son dossier. Le Danemark a ratif en 2004, sa date limite est 2014. Ces dlais sont
imprescriptibles et lordre dans lequel les revendications sont dposes na pas dimpact :
ce nest donc pas premier revendiquer, premier en droit. Or, pour pouvoir revendiquer,
il faut documenter son dossier, do lempressement monter de nombreuses missions
gologiques pour appuyer les points de vue.
60 / tudes marines
La mondialisation du march des ressources joue aussi un rle. On sait depuis fort
longtemps quil y a des ressources naturelles dans la rgion arctique, charbon au Svalbard,
ptrole en mer de Beaufort, fer, zinc, plomb, uranium dans larchipel canadien et au
Groenland Tant que les cours des matires premires taient bas et que la banquise
rendait toute exploitation fort coteuse, faire reconnatre sa souverainet conomique
sur des espaces maritimes contests ne comportait pas beaucoup de sens politique.
Dsormais, les ressources valent fort cher, du fait de la croissance soutenue des pays
en mergence, et cette tendance devrait saccentuer : si la banquise recule rapidement,
librant ces espaces terrestres et surtout maritimes pour lexploration et, potentiellement,
lexploitation de rserves importantes, elle ne fait que faciliter un mouvement qui se
prciserait de toute faon. LUS Geological Survey estimait en 2008 que 29 % des rserves
de gaz et 10 % des rserves de ptrole encore dcouvrir se trouvaient dans lArctique.
On a sans doute assist un excs denthousiasme quant aux rserves exploitables de la
rgion : plusieurs compagnies dexploration font valoir que les gisements dcouverts
ce jour sont souvent difciles exploiter et contiennent beaucoup de gaz et moins de
ptrole que prvu. Il est nanmoins certain que dimportants gisements dhydrocarbures
restent inventorier au nord-ouest de larchipel canadien, lest du Groenland, dans
les mers arctiques sibriennes. Les gisements miniers sont sans doute aussi prometteurs.
UN CADRE LGAL : LA CONVENTION DU DROIT DE LA MER
Cest pour sassurer la proprit de ces rserves dcouvrir que les cinq pays arctiques
sempressent de fourbir leurs arguments gologiques, avant daborder la phase des
ngociations politiques pour dterminer les frontires des plateaux continentaux et des
ZEE. Certes, ce ne sera pas forcment facile, et les divergences saccompagnent parfois de
rhtorique verbale, souvent destine aux lecteurs dailleurs. Depuis 1967, le Canada et
les tats-Unis sont en dsaccord sur la frontire de leurs espaces maritimes respectifs en
mer de Beaufort ; en 2007, la Russie a sem un certain moi en plantant un drapeau au
ple Nord, un geste pourtant totalement dpourvu de porte juridique. Mais il faut aussi
souligner que bon nombre de frontires maritimes ont t lobjet de ngociations et ne
sont plus litigieuses. Mme le complexe confit opposant la Norvge et la Russie en mer
de Barents a t rgl avec la signature du trait du 15 septembre 2010. Les tats-Unis et
le Canada discutent sur leur litige de la mer de Beaufort. Quant la dispute territoriale
opposant le Danemark et le Canada pour le contrle de la minuscule le de Hans, dans
le dtroit de Nares, il semble que les deux pays, dans un pied de nez tous les Cassandre
de la rgion, opteraient pour la dfnition dune frontire terrestre coupant lle en deux.
De fait, il est difcile de comprendre les nombreux commentaires qui se sont levs
aprs 2007, selon lesquels le droit international ne fonctionnait pas et quune solution
tudes marines / 61
politique nouvelle devait tre trouve dans lArctique, par exemple avec la ngociation
dun trait spcifque sur le modle du trait de lAntarctique. Tout dabord, toute cette
fvre mdiatique concerne essentiellement des ressources potentielles, encore dcouvrir
et dont nous navons que des estimations. Aussi bien, ces promesses ne se concrtiseront
pas. Par ailleurs, seulement 5 % de ces ressources dcouvrir se trouveraient lextrieur
des ZEE, dj acquises par les tats ctiers : on se livre des disputes rhtoriques pour des
espaces maritimes, les plateaux continentaux tendus au-del de la limite des 200 milles
marins, dont le potentiel en ressources est de toute faon assez maigre.
En 2008, lors dun sommet Ilulisat au Groenland, les pays riverains de lArctique
membres du Conseil de lArctique ont soulign le principe de ngociations dans le cadre
du droit de la mer : aucun confit ne saurait se justifer pour des ressources dcouvrir,
dj acquises et trs chres exploiter pas de guerre en vue dans lArctique donc.
QUEL ENCADREMENT DE CETTE EXPLOITATION ? VERS UN TRAIT DE LARCTIQUE ?
Ceci dit, comment lexploration et surtout lexploitation des ressources naturelles de
lArctique pourraient-elles se faire ? Des hydrocarbures et des minerais y sont exploits
depuis fort longtemps : mines de charbon du Svalbard norvgien depuis les annes 1910 ;
ptrole de Norman Wells au Canada depuis 1925 ; nickel de Norilsk en Russie depuis
1935 ce qui a permis de prendre la mesure des cots trs levs de lexploitation
arctique. Des petites mines de zinc (Polaris, Nanisivik) et un gisement de ptrole dans
lArctique canadien (le Cameron) ont t exploits jusquen 2002 dans lArctique
canadien, mais, compte tenu des cots, ont ferm ds que les cours ont chut.
Le contexte des changements climatiques, qui donne un accs maritime un peu plus
long, et la tendance de long terme la hausse du prix des matires premires, sont les
deux principaux moteurs de cet intrt pour les ressources arctiques. Cependant, les
gouvernements observent que la mise en valeur de ces ressources se met en place trs
progressivement : limage dune rue vers les ressources est donc compltement fausse.
Les entreprises ont conscience des cots normes de lexploration et de lexploitation
et demeurent prudentes. Cette lenteur dans la mise en valeur des ressources est une
chance pour les gouvernements, qui, sils encouragent lexploitation, souhaitent
cependant faire respecter un certain nombre de rgles de protection environnementale
et sociale. En particulier dans lArctique europen (nord de la Norvge, Svalbard) ;
au Groenland, dans lArctique canadien, les gouvernements central et locaux
tiennent garder le contrle sur la forme de lexploitation. Au Nunavut, les rgles de
lexploitation minire sont beaucoup plus svres que voici vingt ans : normes strictes
pour le respect des migrations animales, pour le contrle des dchets ; dpt dans
un compte bloqu dune somme forfaitaire pour le nettoyage du site sa fermeture ;
62 / tudes marines
obligation dembauche dautochtones Cependant, on ne sait pas grand-chose de
la volont du gouvernement russe quant lencadrement de lexploitation en Sibrie.
Ces eforts visant une exploitation plus propre et plus respectueuse de lenvironnement
ne rassurent pas tous les observateurs. Plusieurs dentre eux, Europens notamment,
demeurent inquiets des impacts long terme, compte tenu de la fragilit du milieu
arctique : lexploitation du ptrole pourra-t-elle viter une mare noire, aux impacts
dsastreux ? Plus fondamentalement, pourquoi exploiter des hydrocarbures dont lemploi
est lorigine des changements climatiques qui afectent tant lArctique ?
De fait, plusieurs politiciens europens militent pour ladoption dun trait, semblable
celui de lAntarctique, qui transformerait locan Arctique en patrimoine de lhumanit
dans lequel lexploitation des ressources serait interdite, tout le moins trs contrle.
Cette ide, en apparence pertinente, se heurte plusieurs obstacles :
lAntarctique est un continent que la communaut internationale a accept de laisser
vierge par trait alors que lArctique est un ocan ;
un ocan dont un autre trait international, la Convention du droit de la mer, encadre
la gestion et lexploitation des ressources, avec certains articles spcifques comme
larticle 234. Il serait difcile de faire accepter par les tats riverains de lArctique lide
quil faille respecter le trait de lAntarctique et non plus celui de la Convention du droit
de la mer ;
surtout que cette Convention a t ngocie par lensemble de la communaut
internationale, et que le Canada et la Russie y ont fait inclure larticle 234 qui prvoit
expressment le droit de protger les espaces maritimes arctiques ;
enfn, les populations locales elles-mmes ne sont pas favorables au gel de lexploitation
des ressources. Quil sagisse des populations du Nunavut, au Canada, ou du Groenland,
ces dernires entendent bien profter de leurs ressources. Que lon respecte les rgles
quelles imposeront certes, mais que lon exploite ces ressources afn quelles aussi aient
accs un niveau de vie dcent.
Dans le contexte actuel de changements climatiques rapides et de croissance conomique
long terme, il apparat probable que les eforts de mise en valeur des ressources
potentielles de lArctique se maintiennent. Tant les gouvernements que les populations
locales souhaitent cette exploitation, et les pays riverains, lors du sommet dIlulisat de
2008, ont clairement exprim leur refus de voir la communaut internationale changer
les rgles du droit international. De plus, le monde parat trop accoutum au ptrole
pour laisser dormir les ventuels gisements arctiques. Mais au moins peut-on esprer
que cette exploitation se fera de faon ordonne, contrle et soucieuse de ne pas souiller
lenvironnement local
tudes marines / 63
CONCLUSION
Avec les changements climatiques en cours, il semble que la banquise arctique ait entam
un processus de fonte acclre en t personne ne pense que lArctique sera libre
de glace en hiver. Louverture potentielle de cet espace maritime induit deux ordres de
disputes.
Le premier concerne la souverainet sur les routes maritimes des Passages du Nord-Ouest
et du Nord-Est ; mais le maintien de la tendance la fonte de la banquise pourrait rendre
caduc ce difrend, car les navires pourraient passer directement par locan Arctique
pour aller de lEurope lAsie
Le second concerne le partage des fonds ocaniques, selon le principe de la souverainet
conomique sur les plateaux continentaux. Les pays riverains de locan Arctique
sempressent dtayer leurs arguments afn de maximiser leur part, en pensant aux
gisements dhydrocarbures et de ressources minrales dcouvrir dans les fonds marins.
Si certains pays, dont la Russie, posent des gestes symboliques, comme le drapeau russe
plant au ple Nord, gestes dnoncs par le Canada notamment comme archaques, il
importe de souligner que ces actions symboliques sont avant tout destines aux lecteurs
de chaque pays, afn de dmontrer la volont du gouvernement de dfendre les intrts
du pays. Aucune chancellerie nest dupe de labsence de valeur juridique de tels gestes. En
mai 2008, lors du sommet dIlulisat au Groenland, les pays de lArctique ont convenu
de la ncessit de procder au trac des frontires maritimes selon les principes de la
Convention du droit de la mer, qui naccorde aucune valeur aux gestes dclat, et les
dveloppements subsquents montrent quils sattachent cette promesse.
Il est souligner que cette fvre arctique repose sur des scnarios potentiels, et non pas
encore rels : lexploitation des gisements arctiques est en cours, mais pour le moment,
elle ne concerne que les terres et les ZEE, qui ne sont pas contestes. Il nest pas certain
que des gisements soient dcouverts au-del de la limite des 200 milles marins. De
mme, si un certain trafc maritime se dploiera dans les Passages arctiques pour assurer
la desserte des mines et des gisements dhydrocarbures, il est peu probable que le trafc de
transit sy dveloppera : les routes polaires demeureront longtemps potentiellement trop
risques et trop complexes pour la plupart des armateurs. Bref, toute la rhtorique qui
oppose les pays riverains repose, non sur la ralit, mais sur des scnarios futurs.
1. Ofce of the Geographer, Bureau of Intelligence and Research, State Department, United States Responses
to Excessive National Maritime Claims , Limits in the Seas n112, Washington, DC, 9 mars 1992, p.73.
2. Suzanne Lalonde et Frdric Lasserre, Te position of the United States on the Northwest Passage: is the
fear of creating a precedent warranted? , Ocean Development & International Law, paratre, 2012.
3. Commission europenne, LUnion europenne et la rgion Arctique. Communication de la Commission au
Conseil et au Parlement europen, Bruxelles, 20 novembre 2008, COM (2008) 763.
64 / tudes marines
tudes marines / 65
LeS enJeux de La
ScuriSatiOn deS PaSSageS
66 / tudes marines
Le dtrOit dOrmuZ
menac Par Liran
(1)
capitaine de vaisseau (r) Hugues eudeline,
charg dtudes au centre dtudes suprieures
de la marine
tudes marines / 67
D
epuis quelques annes, les responsables iraniens menacent rgulirement de
fermer le dtroit dOrmuz au trafc maritime. Ils prtendent pouvoir ainsi
perturber le march des hydrocarbures de faon faire plier leurs adversaires
sous la pression mondiale. Le critre defcacit dune telle stratgie nest donc pas
exclusivement militaire ; il est avant tout conomique, sagissant de la capacit de
maintien de ladquation de lofre la demande.
Principal point de passage stratgique du monde, Ormuz voit passer chaque jour des
navires transportant plus de 17 millions de barils de ptrole brut (soit 20 % de lensemble
du march ptrolier mondial et 35 % du trafc maritime ptrolier) et plus du quart des
exportations de gaz naturel
(2)
. Une ofensive iranienne dans le dtroit conduirait une
altration du trafc maritime dont limportance et la dure dpendraient de la qualit
de la planifcation oprationnelle, du niveau de surprise et de lefcacit des moyens
essentiellement navals mis en uvre pour la contrer.
Compte tenu des rserves stratgiques existantes et des possibilits daugmentation
de la production ailleurs dans le monde, la diminution des fux nergtiques qui en
rsulterait ne saurait tre sufsamment longue pour crer une pnurie dommageable. Le
risque dune guerre totale, comprenant la destruction systmatique des infrastructures
maritimes et terrestres de production et de transport des hydrocarbures, est peu probable,
car suicidaire. Son impact sur lconomie mondiale serait dvastateur. Les intrts vitaux
de toutes les grandes nations du monde tant attaqus, lIran sexposerait alors des
rtorsions inestimables.
CONSIDRATIONS GOPOLITIQUES
Un regain de tension sest produit depuis le mois de dcembre 2011 en raison
de laggravation de la crise entre lIran et la communaut internationale qui lui
demande dabandonner son programme nuclaire. Le Prsident iranien Mahmoud
Ahmadinejad maintient que son programme reste but strictement nergtique, alors
que les Occidentaux souponnent Thran de poursuivre un programme nuclaire
militaire pour se doter de larme atomique. Ils sappuient pour cela sur un rapport
rcent du directeur gnral de lAIEA
(3)
. Bien quaccordant une certaine forme de
lgitimit au souhait de lIran de se doter de larme nuclaire pour un besoin de
dissuasion (quatre de ses voisins proches en disposent : Russie, Chine, Inde, Pakistan,
sans compter Isral), Jrusalem, le ministre de la Dfense Ehud Barak
(4)
na pas
oubli la volont exprime par les Iraniens de rayer leur pays de la carte. Sentant son
pays particulirement menac, il tente par tous les moyens de ralentir le programme
iranien sans pour autant parvenir y mettre un terme. Son analyse de la menace le
conduit la certitude que lIran pourrait disposer de plusieurs armes nuclaires quinze
68 / tudes marines
mois aprs en avoir pris la dcision. Elles seraient sufsamment miniaturises pour
tre embarques sur le missile Shahab-3, dont la porte est sufsante pour atteindre
Isral
(5)
. Bien que les Israliens nauraient pu convaincre le Prsident Obama de
lurgence dagir, la tentation dune frappe prventive est forte. Ils savent que le temps
joue contre eux, leurs allis potentiels occidentaux se dsengageant progressivement
pour diverses raisons. La crise conomique pousse les pays europens diminuer
rapidement les budgets militaires au point de devoir sacrifer certaines capacits
daction ; les tats-Unis achvent difcilement deux guerres qui auront laiss un
profond ressentiment dans les pays musulmans, une remise en cause de leur puissance
aux yeux des Amricains et le retour probable du sentiment isolationniste qui succde
toujours chez eux aux confits longs et coteux.
De leur ct, quoique les Iraniens nient toute volont de vouloir devenir une
puissance nuclaire, les avantages du statut quils en tireraient apparaissent tellement
intressants quil est difcile de les croire. Au plan national, les dirigeants peuvent
esprer un sursaut dorgueil qui redonnerait une lgitimit un rgime en difcult.
Ils acquerraient au plan rgional une stature de champion de la cause musulmane
et pourraient prendre lascendant sur la Turquie sunnite, lactuel homme fort de
lOumma
(6)
. Une alliance des deux pays transcendant la difrence de confessions
serait mme alors envisageable en raison de la communaut dintrts. Au plan
international, lefet de la dissuasion les protgerait de toute attaque majeure contre
leurs intrts vitaux, comme le leur dmontre lexemple de la guerre froide qui a
assur la paix nuclaire pendant des dcennies.
Toutes ces raisons sont dans la logique de la ralisation dun programme darmes
nuclaires. Le facteur temps a une importance capitale : les circonstances font
quil doit tre men rapidement son terme. Vite avant que lconomie du pays
soit exsangue faute dexportations : 62 % des recettes proviennent des exportations
de ptrole. Vite avant que les luttes intestines et lagitation sociale attises par les
difcults conomiques ne deviennent impossibles juguler. Vite aussi avant que la
Syrie, son principal alli ne sefondre, privant lIran de son arbre de transmission avec
le Hezbollah qui tient Isral en respect depuis 2006.
titre de rtorsion, lEurope et les tats-Unis durcissent leur position en adoptant
des mesures visant la Banque centrale iranienne et un arrt des importations de brut
en provenance de la Rpublique islamique. La Chine et le Japon rduisent galement
leurs achats de ptrole, limitant dautant les revenus de lIran et privant le pays dune
source essentielle de devises trangres.
Ces mesures lancent une escalade verbale de la part des dirigeants iraniens. Elle est
entame par le vice-prsident Ali Rahimi qui dclare le 28 dcembre 2011 : Si on
devait adopter des sanctions contre (les exportations) du ptrole iranien, aucune goutte de
tudes marines / 69
ptrole ne transitera par le dtroit dOrmuz. Le mme jour, lamiral iranien Sayyari
ajoute : Tout le monde sait combien le dtroit est important et stratgique, et il est
compltement sous le contrle de la Rpublique islamique dIran. Fermer le dtroit est trs
facile pour les forces armes iraniennes, cest comme boire un verre deau, comme on dit en
persan
(7)
. Les menaces se poursuivent pendant lexercice naval iranien Velayat 90, qui
se droule du 23 dcembre 2011 au 2 janvier 2012 et dont le point dorgue a t le tir
de nouveaux types de missiles mer-mer de conception nationale.
Selon les estimations de lAgence internationale de lnergie (AIE), ces sanctions,
annonces en janvier, auraient provoqu depuis le dbut de lanne une baisse de
30 % des exportations iraniennes de brut, tombes en mai 1,5 million de barils/jour
contre plus de 2,1 millions de barils/jour fn 2011.
Comme annonc, lUnion europenne dcrte lembargo total sur lachat et le
transport de ptrole iranien, le 1
er
juillet 2012. Il sajoute aux sanctions dcides par
les tats-Unis. Ds lors, les fux ne sont plus garantis par les assureurs europens
qui couvrent 90 % du trafc maritime ptrolier mondial. Le lendemain, cent dputs
du Parlement iranien signent une proposition de loi visant interdire le passage du
dtroit dOrmuz aux ptroliers se rendant vers les pays europens qui ont impos
des sanctions contre le ptrole iranien
(8)
. Pourtant, cest par une mesure plus discrte
qui lIran tente de contourner lembargo en immatriculant frauduleusement trente-
six de ses ptroliers Zanzibar, un territoire semi-autonome de Tanzanie. Aprs
quun parlementaire amricain a dvoil cette information, les autorits de ce pays
reviennent sur cette autorisation le 17 aot.
Enfn, le 14 octobre 2012, le magazine allemand Der Spiegel rvle que les Gardiens
de la Rvolution auraient planif lopration Eau sale consistant couler un ptrolier
dans le Golfe pour provoquer une mare noire qui stopperait le trafc et obligerait
lOccident participer une grande opration de nettoyage. Cette opration aurait
galement pour but de punir les pays arabes riverains du Golfe pour leur soutien
lOccident. Cette nouvelle parat hautement fantaisiste la lumire de lexprience
de la guerre Iran/Irak pendant laquelle de nombreux ptroliers ont t couls sans
impact sur le trafc. Il sagit donc dun activisme mdiatique qui cherche jouer sur
la fbre environnementale des Europens.
Faut-il prendre au pied de la lettre ces rodomontades ? Le blocage prolong du dtroit
nuirait galement lIran qui a un besoin vital de cette voie de communication par
laquelle transitent une grande partie des produits ptroliers rafns quil consomme
et quil doit importer faute dune capacit de rafnage sufsante. De plus, il tire 76 %
de ses recettes de lexportation du ptrole.
Trois scnarios sont possibles :
rester dans le registre des menaces sans agir. Cest une faon de maintenir sous
70 / tudes marines
tension les prix du ptrole, pour autant quil reste crdible et de gagner le temps
ncessaire lachvement du programme nuclaire (si tant est quil existe) ;
efectuer des oprations militaires limites contre le trafc et les infrastructures,
comme cela a t fait de 1984 1988. Les efets sur le cot des hydrocarbures
pourraient alors tre dautant plus importants que des frappes de rtorsion pourraient
tre efectues par les allis sur ses propres moyens de production diminuant dautant
lofre. La difcult consiste ne pas commettre derreur dvaluation et ne pas
franchir le seuil de non-retour ;
fermer le dtroit dOrmuz. Cest lhypothse qui est tudie ici.
IMPORTANCE DU DTROIT DORMUZ
Le dtroit dOrmuz est lunique voie de passage maritime entre le golfe arabo-persique
et locan Indien. Il mesure 34 milles nautiques (mN), soit 63 km, dans sa plus grande
largeur, mais lle iranienne de Larak nest spare que de 24 mN de lle omanaise
del Salamah. Sa rive nord est entirement en territoire iranien, alors que celle du sud
est occupe par les mirats arabes unis et Oman.
Un dispositif de sparation du trafc a t mis en place pour assurer la scurit nautique
des navires. Quatorze VLCC (Very Large Crude Carriers ou ptroliers gants de plus
de 300 000 tonnes de port en lourd) qui en sortent chaque jour et dont 85 % font
route vers lAsie, ainsi que des mthaniers (dont, depuis 2009, les Qmax de Qatargas
dune capacit de 260 000 m
3
de gaz naturel liquf LNG) qui transportent plus
du quart des changes mondiaux de LNG.
Les tats riverains du golfe arabo-persique bras de mer de moins de 1 000 km de
long et dont la largeur maximale est de 335 km assuraient en 2006 prs de 30 %
de la production mondiale de ptrole et 30 % du gaz naturel destin lexportation.
Ils dtiennent respectivement 57 % et 45 % des rserves mondiales
(9)
. Environ 90 %
de ces hydrocarbures sont transports par voie maritime et il ny a pas dalternative
terrestre sufsante.
RETOUR DEXPRIENCE DANS LE GOLFE ARABO-PERSIQUE
Depuis la rvolution islamique de 1979, lIran est un pays isol. Attaqu par lIrak
de Saddam Hussein en septembre 1980, ses pertes en hommes slvent 1 million
en huit annes de guerre. Pendant ce confit, les deux parties se livrent une guerre
des tankers de 1984 1987, au cours de laquelle ils attaquent plus de 600 navires
appartenant, pour la plupart, des nations non directement parties prenantes au
tudes marines / 71
confit. Ils partagent un objectif identique, celui de couper les exportations de leur
adversaire pour tarir ses revenus, indispensables son efort de guerre.
Cinquante-cinq des 239 ptroliers attaqus sont couls sans que lconomie mondiale
nen soit durablement afecte. Aprs une instabilit de courte dure, le prix du ptrole
diminue de moiti en 1985, lIran cherchant maintenir ses exportations.
Au cours de cette guerre, la plupart des navires de commerce endommags le sont par
des missiles antinavires et par des mines.
Le 14 avril 1988, la frgate USS Samuel Roberts heurte une mine mouille par lIran.
titre de reprsailles, les tats-Unis lancent lopration Praying Mantis, pour dtruire
deux anciennes plates-formes ptrolires occupes par la Marine iranienne et utilises
pour faire de la dsignation dobjectifs. Plusieurs btiments de guerre iraniens qui
tentent de sy opposer sont couls ou gravement endommags sans que les forces
amricaines ne subissent le moindre dommage.
En 1991, au cours de la premire guerre contre lIrak, ce pays mouille dans le nord
du golfe 1 160 mines rparties en plusieurs champs dfensifs pour se prmunir
dun dbarquement par la mer. Une force de guerre des mines anglo-amricaine
est charge douvrir des chenaux pour permettre aux cuirasss de faire de lappui
feu et prparer un ventuel dbarquement des forces par moyens amphibies. Elle
est compose de cinq chasseurs de mines, trois dragueurs de mines, ainsi que du
porte-hlicoptres dassaut USS Tripoli (LPH 10), base des hlicoptres Sea Dragon
de guerre des mines et du croiseur lance-missiles USS Princeton (CG 59), charg
de la dfense antiarienne du groupe. En raison dune dfaillance des organismes
de renseignement, le positionnement des champs de mines est erron, et les petits
btiments les franchissent sans les dtecter les sonars sont orients pour la dtection
dventuelles mines fottantes, frquentes dans ces eaux , mais heureusement sans les
dclencher en raison de leur faible signature acoustique et magntique. Le Princeton
et le Tripoli se voient attribuer des secteurs en retrait de la force de guerre des mines,
mais, de fait, en plein dans les champs de mines. Tous deux subissent des avaries
importantes. Il est possible que lchec de cette opration ait contribu au choix dune
ofensive purement terrestre.
Aprs la fn des combats, des oprations de nettoyage des 1 160 mines recenses sont
menes par des chasseurs de mines allemands, italiens et tripartites (France, Belgique,
Pays-Bas). Ces derniers se taillent la part du lion en dtruisant 509 mines en 53 jours
(dont 147 pour le seul Sagittaire franais). Pendant la mme priode, les Anglais en
dtruisent 169, les Amricains 123, les Italiens 54 et les Allemands 29. Le trafc est
rtabli par des chenaux.
Le nettoyage total de la zone est beaucoup plus long, puisque seulement 75 % des
mines sont dtruites aprs 84 jours.
72 / tudes marines
SCNARIO PROBABLE
Les forces maritimes iraniennes sont constitues de la Marine proprement dite (IRIN :
Islamic Republic of Iran Navy) qui comprend 18 000 hommes (dont 2 000 fusiliers
marins) et du corps maritime des gardiens de la rvolution qui en compte 22 000 (dont
5 000 fusiliers marins). Les zones doprations sont distinctes. Le golfe arabo-persique
et le dtroit dOrmuz relvent de lIRGCN (Islamic Revolutionary Guard Corps Navy),
le golfe dOman et la mer Caspienne de la Marine.
Les principaux moyens dont lIran dispose pour bloquer le dtroit sont :
une artillerie ctire compose de plusieurs centaines de missiles antinavires dont la
porte de certains atteint 95 km, permettant de couvrir toute la largeur du passage ;
5 000 mines sous-marines, de fond ou orin de difrents types, dont certaines ont
des dispositifs de mise de feu infuence technologiquement trs avancs.
Les enseignements tirs de ltude des confits prcdents mettent en vidence lefcacit
des mines et la relative faiblesse de lUS Navy dans ce domaine de lutte pour lequel elle
se repose en grande partie sur ses allis europens. Ayant linitiative, les Iraniens peuvent
jouer de lefet de surprise.
Une opration initiale coordonne, mais limite contre certaines infrastructures
ptrolires (terminaux de chargement et plates-formes dexploitation) des pays de la
cte ouest du golfe arabo-persique serait mene de faon discrte dans un premier temps
par des nageurs de combat amens par des sous-marins crache-plongeurs. Elle serait
concomitante de mouillages de mines nocturnes efectus, par exemple, par des navires
civils empruntant les rails entrant et sortant du Golfe ou par de petites embarcations
naviguant en dehors du dispositif de sparation de trafc et pourrait de ce fait ntre
dtecte que tardivement. Aprs les premires explosions, ces actions pourraient tre
poursuivies par des frappes simultanes de missiles antinavires partir de la terre, de
btiments la mer et des moyens ariens. Lefet de surprise sera de toute faon de
courte dure, car une sortie massive des forces navales serait rapidement dtecte et
dsignerait sans ambigut le responsable des oprations de minage.
Ce mouillage de pollution interdirait le passage des navires dans les rails de trafc. Les
oprations de contre-minage seraient rendues particulirement dangereuses tant que la
menace des missiles antinavires bass terre ne sera pas limine par les forces ariennes
amricaines.
Dans le Golfe, les trs nombreuses embarcations rapides permettraient des attaques
selon la tactique de lessaim que les Tigres tamouls ont afne face la Marine du Sri
Lanka et que les Gardiens de la Rvolution pratiquent. Les sous-marins disponibles
non utiliss pour les oprations spciales (mouillage de mines, dbarquement de
commandos) chercheraient attaquer les porte-avions dans le golfe dOman.
tudes marines / 73
LA RPONSE
Conformment la doctrine Carter qui, depuis 1979, dfnit le Golfe comme une
rgion vitale pour les intrts amricains, une opration iranienne dans le dtroit
entranera une raction militaire immdiate des tats-Unis. Il est galement probable
que, comme lors de la premire guerre du Golfe en 1991, une coalition de pays menacs,
comprenant en particulier la plupart des pays europens, se joindra eux.
Les forces aronavales prpositionnes
(10)
dans le Golfe, en Irak ou dans locan Indien (en
mer, Djibouti, Diego Garcia) entreront en action immdiatement et acquerront
rapidement la matrise du ciel et de la mer. Un ou deux porte-avions permettraient
dassurer une prsence arienne permanente sur zone. Les sites de lancement de missiles
seront dtects et dtruits au fur et mesure quils se dcouvriront pour tirer contre les
forces de guerre des mines.
la date de rdaction de cette analyse, ce sont deux groupes aronavales et un groupe
amphibie amricain qui sont maintenus dans le nord de locan Indien. Un SSGN, sous-
marin nuclaire transportant 150 missiles de croisire Tomahawk, est galement dans locan
Indien. Une seule unit de ce type a lanc plus de 90 des 120 missiles qui ont mis mal les
dfenses ariennes avant le dbut des oprations ariennes allies au-dessus de la Libye.
Les Amricains peuvent galement sappuyer sur les troupes prsentes dans les pays
arabes, et notamment au Kowet, o 15 000 soldats et dimportantes forces ariennes sont
stationnes.
Ils ont demand le soutien de leurs allis, en particulier dans le domaine de la guerre
des mines o ils sont particulirement faibles. Le ministre de la Dfense nerlandais
la confrm le 7 janvier 2012
(11)
, en ajoutant que le nombre de chasseurs de mines
oprationnels diminuait sensiblement, quatre des dix dont disposait le pays ayant t
rcemment retir du service actif en raison des contraintes budgtaires.
La base interarmes permanente franaise dAbou Dhabi, situe lintrieur du golfe
arabo-persique, est un point nvralgique, porte dune attaque par missile depuis lIran.
De nombreux autres pays disposent de forces navales en ocan Indien pour mener bien
les missions de lutte contre la piraterie. Il est cependant peu probable que sans accords de
dfense en vigueur avec les tats-Unis, leurs marines puissent tre intgres une force
navale commune.
ANALYSE DE LEFFICACIT DU BLOCAGE

Dans le cadre de ce scnario, la dfaite de lIran serait probable. Plusieurs tudes ont voulu
valuer le dlai ncessaire au rtablissement du trafc son niveau nominal. Cest un art
difcile et trompeur, car il est bas sur des prsuppositions quant lactivit dun adversaire
74 / tudes marines
qui cherchera tre aussi imprvisible que possible. Dans son excellente analyse, Caitlin
Talmadge
(12)
, une jeune doctorante du MIT, estime quil faudra entre 37 et 112 jours
pour rtablir la situation. Manquant dexprience oprationnelle, son valuation du temps
ncessaire au nettoyage du dtroit peut tre afne en plusieurs points.
Elle ne superpose pas les phases de lutte antimissiles et de chasse aux mines. Elle veut
ainsi viter dexposer les forces de guerre des mines avant que les missiles antinavires
naient pu tre tous dtruits par les forces ariennes. En fait, les batteries, camoufes,
ne pouvant tre contre-dtectes qu loccasion de tirs, il faudra les provoquer en
commenant les oprations de nettoyage sous la protection de frgates capables dabattre
ces missiles, avec les risques que cela peut faire courir aux chasseurs de mines.
Elle considre le temps ncessaire au nettoyage complet de la zone, alors que louverture
de simples chenaux de navigation est sufsante et ne ncessiterait quune dizaine de jours.
Elle ne prend pas en compte, par ailleurs, un temps de transit dune dizaine de jours
ncessaire pour faire rallier les btiments allis depuis lEurope.
Avec ces lments, le fux pourrait tre ramorc en une vingtaine de jours aprs le dbut des
hostilits.
Ce laps de temps est-il sufsant pour crer la pnurie et un choc fnancier dommageable
pour lconomie internationale ? Faisant abstraction de laspect psychologique quun tel
confit aurait sur les marchs fnanciers, nous sommes confronts un simple problme de
fux.
La plupart des pays dvelopps disposent de rserves stratgiques de ptrole, destines
prcisment faire face des problmes de cet ordre. Pour les 28 pays membres de lAgence
internationale de lnergie, ces stocks sont de cinq mois.
Fin septembre 2009, lAgence internationale de lnergie valuait les stocks accumuls par
les pays de lOCDE (Organisation de coopration et de dveloppement conomiques)
60 jours de couverture mondiale, soit 120 millions de barils au-dessus de leur moyenne sur
cinq ans. ces rserves, il faut ajouter laugmentation de production qui peut tre demande
aux pays exportateurs qui ne sont pas situs dans le golfe arabo-persique, en particulier du
Nigeria.
La situation serait cependant plus difcile pour les pays non membres de lAIE, comme
lInde et la Chine bien quils aient tous deux commenc constituer des rserves stratgiques.
CONCLUSION
LIran a la possibilit dinterdire momentanment laccs au golfe arabo-persique. Il ne peut
cependant pas le couper de faon durable, sa capacit dintervention navale tant limite et
en grande partie obsolte. Si lofensive se limite une intervention dans le dtroit dOrmuz,
tudes marines / 75
les rserves stratgiques dhydrocarbures et laugmentation de production permettront de
maintenir ladquation de lofre et de la demande le temps ncessaire sa rouverture.
LIran lui-mme soufrirait dun blocage prolong. Soumis depuis 1996 un embargo du
fait de lIran Libya Sanction Act, mieux connu sous le terme de loi dAmato, qui empche
les investissements suprieurs 20 millions de dollars dans le secteur ptrolier, le pays
manque de rafneries. Il importe 40 % de ses besoins en hydrocarbures rafns qui
transitent galement par le dtroit dOrmuz. Il na donc pas intrt voir se prolonger la
situation, au risque de faire face de graves troubles intrieurs.
Une intervention tendue lensemble du golfe arabo-persique et visant dtruire
linfrastructure ptrolire et gazire des autres pays riverains aurait un impact beaucoup
plus important sur les fux puisquelle jouerait directement sur la capacit de production.
La reconstitution des moyens pourrait tre trs longue et entraner des consquences
dune ampleur difcile estimer, mais sans commune mesure avec celles dune action
limite au seul dtroit. Dpourvu du parapluie de la dissuasion nuclaire, ce serait
cependant un suicide pour le pays. Le rgime qui le dirige serait-il sufsamment en
difcult pour tre capable dune telle fuite en avant ?
1. Cet article est une mise jour de Bloquer le dtroit dOrmuz : menace relle ou rodomontades publi en
juin 2010 dans la livraison 25/26 Les seigneurs de la mer de la revue Outre-terre de lAcadmie europenne de
gopolitique.
2. Chifres 2011. BP Statistical Review of World Energy, htpp://bp.com/statisticalreview
3. GOV/2011/65, Implementation of the NPT Safeguards Agreement and relevant provisions of Security Council
resolutions in the Islamic Republic of Iran, 8 November 2011.
4. Ronen Bergman, Will Israel Attack Iran ? Te New York Times, 25 January, 2012, http://www.nytimes.
com/2012/01/29/magazine/will-israel-attack-iran.html. Page consulte le 8 fvrier 2011.
5. Ibid.
6. Terme tir du Coran, qui dsigne la communaut des croyants.
7. Iran : le dtroit dOrmuz reste ouvert, JDD, 28 dcembre 2011. http://www.lejdd.fr/International/Depeches/
Iran-le-detroit-d-Ormuz-reste-ouvert-444574/. Page consulte le 8 fvrier 2012.
8. Iran : des dputs veulent fermer le dtroit dOrmuz aux ptroliers allant vers lUE. RTL, le 2 juillet 2012.
http://www.rtl.be/info/monde/international/890214/iran-des-deputes-veulent-fermer-le-detroit-d-ormuz-
aux-petroliers-allant-vers-l-ue
9. D. Ortolland, dir. Atlas gopolitique des espaces maritimes, Ed. Technip, Paris, 2008. p. 131.
10. Elles comprennent un nombre croissant de chasseurs de mine, ainsi que lUSS Ponce, un ancien transport
de chalands de dbarquement transform en btiment-base pour les forces spciales et les forces de guerre
des mines qui arrivent sur zone le 3 juillet 2012. Du 14 au 29 septembre 2012, le grand exercice interalli
IMCMEX (International Mine Courtermeasures Exercice) est conduit en mer dOman et dans le golfe dAden
par les tats-Unis. Il a pour objectif dentraner les forces prsentes assurer la libert de navigation dans les
eaux internationales du Moyen-Orient et promouvoir la stabilit rgionale.
11. Nicolas Gros-Verheyde, Les Pays-Bas prts aider les Amricains garder le dtroit dOrmuz ouvert. Le Monde,
7 fvrier 2012. http://www.bruxelles2.eu/zones/iran-irak/les-pays-bas-prets-a-aider-les-americains-a-garder-le-
detroit-dormuz-ouvert.html
12. Closing Time - Assessing the Iranian Treat to the Strait of Hormuz, belfercenter.ksg.harvard.edu/fles/
IS3301_pp082-117_Talmadge.pdf. Page consulte le 21 novembre 2009.
76 / tudes marines
PrOBLmatiqueS de Scurit
en mer nOire :
La dimenSiOn maritime
Stphane delory,
fondation pour la recherche stratgique
tudes marines / 77

un moment o les espaces maritimes sont lobjet de contestations et de
revendications croissantes, la mer Noire donne limage dun espace relativement
fg, o les litiges semblent devoir tre rgls sinon sans tensions, du moins sans
confits
(1)
. Ce calme apparent est toutefois paradoxal, car la mer Noire demeure un point
de jonction entre les zones dinfuence russe, euro-atlantique et turque, et reste expose
un ensemble de dynamiques gostratgiques et conomiques contradictoires.
Mer ferme, borde par la Bulgarie, la Roumanie, lUkraine, la Russie, les rpubliques
autonomistes dOsstie du Sud et dAbkhazie, la Gorgie et la Turquie, la mer Noire a
traditionnellement t soumise linfuence dominante de lempire byzantin, de lempire
ottoman, puis de lURSS. Lac turc jusquen 1535 (date des premires capitulations
accordes aux Franais), elle devient lobjet dun confit permanent entre Russes et
Turcs ds la fn du XVIII
e
sicle, Saint-Ptersbourg tentant initialement dassurer la libre
circulation de ses fottes vers la Mditerrane avant de tenter de dominer totalement la
rgion. Limplication croissante des puissances occidentales, soucieuses de promouvoir
leurs intrts auprs de la Sublime Porte puis dendiguer lexpansionnisme russe,
contribue progressivement tablir un rgime juridique rgulant le mouvement des
fottes commerciales et militaires dans les dtroits
(2)
. Une succession de traits fxe ainsi la
circulation des fottes (notamment le trait de Kala-i Sultaniye de 1809, la Convention
internationale des dtroits de 1841 et le trait de Londres de 1871), conduisant fnalement
la formulation de la Convention de Montreux (1936) qui encadre de nos jours encore
la circulation dans les dtroits et limite le stationnement des fottes de guerre des tats
non riverains en mer Noire. Signe par la plupart des grandes puissances maritimes
europennes, les tats riverains et limitrophes
(3)
mais non par les tats-Unis, la Convention
a probablement contribu limiter la remilitarisation de la mer Noire, notamment dans
les annes 2000, lorsque la rgion est devenue lenjeu de luttes entre la Russie qui sattache
alors maintenir son infuence auprs de ses anciennes possessions sovitiques, et les tats-
Unis qui tentent dattirer la rgion dans lorbite euro-atlantique. lentre dans lOtan de
la Bulgarie et de la Roumanie en 2004 succdent ainsi les rapprochements entre lAlliance
atlantique et la Gorgie puis lUkraine
(4)
, prludes une adhsion annonce qui gnre
une opposition de plus en plus vive de la part de la Russie. Les rticences europennes un
largissement qui sannonce fortement dstabilisateur (sommet de Bucarest)
(5)
, la guerre
russo-gorgienne daot 2008 et llection de Barack Obama viennent cependant mettre
un terme ce confit dinfuence et consacrent la reconnaissance implicite par les tats-
Unis et lUnion europenne de la prminence stratgique rgionale russe.
Paralllement aux tensions et confits qui opposent les tats riverains de la mer Noire
propos des minorits (Russie et Ukraine sur la minorit russe de Crime, Russie et
Gorgie sur les minorits osstes et abkhazes de Gorgie, Armnie et Azerbadjan au
78 / tudes marines
Haut-Karabakh) et aux difrends sur la tarifcation des hydrocarbures et leur transit qui
divisent Kiev et Moscou, les problmatiques plus strictement lies la dimension maritime
de la rgion mer Noire sont nombreuses, certaines dentre elles remontant la dislocation
de lURSS, dautres mergeant mesure de lvolution stratgique de la rgion. Au-del
des litiges territoriaux, tels que ceux qui opposent lUkraine la Roumanie dans le delta
du Danube sur le partage dune srie dlots situs sur le bras de Chilia du Danube,
et sur la possession de lle des Serpents (appartenant originellement la Roumanie,
mais donne lUkraine en 1948), qui tendent se rgler par le recours aux juridictions
internationales
(6)
, des sujets de confit rels ou potentiels demeurent quant la location
de la base de Sbastopol par la Russie, extorque lUkraine en 1997 et en 2010 au prix
de pressions systmatiques, mais galement au sujet de laccs par lOtan aux eaux de la
mer Noire dans le cadre de la garantie de scurit accorde ses membres ou aux tats
qui aspirent y adhrer. Signe des temps, la reconnaissance unilatrale des rpubliques
autonomes dAbkhazie et dOsstie du Sud par la Russie
(7)
, qui consacre lamputation du
territoire dun tat membre du Partenariat pour la Paix de lOtan par un autre, ne semble
tre considre comme un problme que par la Gorgie elle-mme, lUnion europenne
comme les tats-Unis ayant t contraints daccepter le fait accompli.
UN ESPACE MILITAIRE FIG
De fait, alors que la rgion de la mer Noire a, un temps, t perue comme une nouvelle
frontire o lUnion europenne et les tats-Unis pourraient progressivement tendre
leurs normes dconomie de march, de dmocratisation et de scurit collective, elle
apparat petit petit comme un espace cloisonn o les puissances rgionales dominantes
(Russie et moindre gard Turquie) tendent se rapproprier leur propre sphre
dinfuence et inhiber limplantation des puissances ou organisations internationales
susceptibles de remettre en cause leur hgmonie. La mer Noire est ainsi le symbole
tangible de lafaiblissement considrable de la capacit dinfuence des tats occidentaux,
en termes dexportation et dimposition de normes, comme en termes de scurit, y
compris dans leur voisinage le plus proche.
De ce point de vue, la Convention de Montreux est certainement lun des lments les
plus favorables au maintien des hgmonies locales. La Convention interdit en efet le
stationnement permanent des navires des tats non riverains et limite le tonnage de ceux
autoriss y sjourner durant les vingt et un jours prvus par le texte. Si ce tonnage est
sufsant pour permettre lentre de petites fottes (lensemble des fottes non riveraines
ne doit pas dpasser 45 000 tonnes, avec un maximum individuel de 2/3 du volume par
tat non riverain), limpossibilit de stationnement permanent limite considrablement
tudes marines / 79
linfuence de lOtan dans la rgion. Ces contraintes ont trs probablement contribu
attnuer le soutien que les tats-Unis ont t en mesure dofrir leurs allis locaux,
notamment la Gorgie. Si elle a bnfci dune assistance militaire forte de la part
de ceux-ci, lui permettant dans la dcennie 2000 de moderniser considrablement ses
armes et de rsister aux dynamiques scessionnistes instrumentalises par Moscou, la
Convention de Montreux a empch Washington dexercer une vritable diplomatie
navale qui et ventuellement pu dissuader la Russie de sengager dans le processus
descalade ayant conduit au confit de 2008.
Paralllement, lextension des responsabilits de lOtan la mer Noire initialement
envisage dans la continuit de lopration de scurisation de la Mditerrane
Active Endeavour a t systmatiquement combattue par la Russie
(8)
, avec le soutien
comprhensif de la Turquie, dsireuse de conserver une prminence relative dans la
zone. La ncessit pour Washington de maintenir des relations coopratives avec la
Russie, notamment pour les questions de transit vers lAfghanistan, a par ailleurs
contribu limiter les initiatives de lAlliance qui a essentiellement cherch tendre son
infuence dans la rgion par des rapprochements successifs avec la Gorgie et lUkraine,
dconnects toutefois de toute perspective de dploiements militaires
(9)
. Le rejet par les
membres europens de lAlliance dune adhsion rapide de ces deux tats lorganisation
a, de ce point de vue, mis en exergue la limite de la capacit dextension de lOtan, celle-
ci tant essentiellement ralise dans une perspective politique et ntant pas adosse
lengagement de moyens militaires. Le confit gorgien, remarquable non tant du fait de
limpuissance des Occidentaux le prvenir que par la violence de la raction russe, leur
a probablement donn raison a posteriori. Si de nombreux analystes amricains ont cru
pouvoir expliquer lintervention russe par le signal dabandon qui aurait t donn par
les Europens lors du sommet de Budapest, force est de constater que les pralables la
garantie de scurit induite par ladhsion de ces deux tats nont jamais t runis, en
dpit de la nature trs spcifque de la menace laquelle ils pouvaient tre confronts. Il est
particulirement notable que la dimension maritime de la garantie de scurit susceptible
dtre apporte par lAlliance nait pas t approfondie et que la question de lapplicabilit
de la Convention de Montreux nait pas t vritablement pose ouvertement.
LA PRSENCE CROISSANTE DE LA RUSSIE EN TANT QUACTEUR STRATGIQUE
Si la volont de maintenir lespace mer Noire comme un espace clos sous domination
russe les ambitions turques en la matire nayant pas t suivies defet sest trouve
dmultiplie par la dfaite de la Gorgie pro-occidentale, Moscou na, dans les faits,
jamais vritablement admis que la partie orientale de la rgion puisse chapper
80 / tudes marines
son infuence. Mais alors que la volont de la Russie de maintenir la Gorgie dans
un tat de dstabilisation durable sexplique avant tout par des questions politiques
conjoncturelles
(10)
, le confit persistant entre Moscou et Kiev a quant lui une dimension
minemment stratgique. La dpendance de la Russie lgard des infrastructures
nergtiques ukrainiennes, par lesquelles ont transit jusqu 84 % des exportations
gazires russes, a conduit Moscou tenter de contraindre Kiev lui en cder le contrle,
la dette nergtique ukrainienne justifant une politique tarifaire lonine et un chantage
permanent. Paralllement, la nature mme de Sbastopol, seul port en eau profonde
capable dabriter les btiments de la fotte de la mer Noire, a induit la Russie exercer des
pressions constantes pour que lUkraine lui en laisse un libre usage
(11)
. Dans un cas comme
dans lautre, la brutalit de lapproche russe, fonde alternativement sur la collusion
politique, les pressions et le chantage, a laiss accroire une volont de domination
politique et conomique, ainsi qu un rvisionnisme territorial systmatique. Or, si ces
lments entrent en ligne de compte, ils nexpliquent pas tout. En tant que puissance
conomique comme en tant que puissance militaire, la Russie post-sovitique ntait pas
en mesure de se passer dune matrise minimale de lUkraine et de sa faade maritime,
sauf remettre entre les mains dun tat tranger potentiellement inamical lessentiel de
ses exportations nergtiques (premier secteur exportateur de la Russie) et dabandonner
toute capacit maritime dans la zone. La nature mme des lites (politique comme
conomique) ukrainiennes et russes, gangrenes par la mme approche corrompue des
afaires publiques, contribue ainsi expliquer quaucune solution cooprative satisfaisante
nait pu tre trouve, gnrant une relation de force permanente conomiquement
prjudiciable
(12)
.
Contrairement lUkraine cependant, la Russie de Vladimir Poutine a russi dpasser
certaines de ses limites et compris que lexpansion conomique, soutenue par un appareil
militaire efcace, prsentait un intrt trs suprieur lexploitation des ressources des
tats voisins
(13)
. Pour Moscou, la mer Noire est ainsi devenue un vecteur potentiel de
croissance destin mettre la Russie directement en prise avec ses principaux marchs et
y exercer une infuence.
Au niveau nergtique, la Russie a progressivement rduit sa vulnrabilit en se donnant
les moyens daccder directement ses principaux clients ouest-europens, au nord par
la construction du gazoduc Nord Stream qui alimente directement lAllemagne par la
Baltique en vitant la Pologne, et au sud par le projet de gazoduc South Stream dont le
trac est actuellement en phase de fnalisation, et qui lui permettra daccder directement
la Bulgarie. Blue Stream, un prototype de South Stream, reliant directement la
Russie la Turquie, a t mis en service il y a dj plusieurs annes, dmontrant lintrt
de ce type de projet pour les deux partenaires qui safranchissent ainsi de pays de transit
tudes marines / 81
politiquement incertains. Sauf volution majeure, ces investissements devraient permettre
la Russie de consolider sa position de premier fournisseur de gaz de lUnion europenne
et renforcer le quasi-monopole dont elle jouit sur les marchs des tats riverains. Au
niveau militaire, bien que Moscou ait obtenu en 2010 le renouvellement du bail de la
base de Sbastopol jusquen 2042
(14)
, une solution de stationnement complmentaire
sbauche par lamnagement du port de Novorossisk dont il est prvu quil soit capable
daccueillir une partie de la fotte ds 2020.
Le cumul de ces investissements militaires et nergtiques, qui dpassera probablement
trs largement la trentaine de milliards deuros, tmoigne de la volont imprieuse
du Kremlin de trouver des solutions lui permettant de safranchir de ses actuelles
dpendances. Elles ne traduisent cependant pas une volont de dsenclavement et de
dveloppement de lespace rgional, mais plutt une volont de domination, la fn des
interdpendances entre la Russie et ses voisins permettant de concrtiser une matrise plus
totale sur ces derniers, y compris ceux appartenant lOtan ou lUnion europenne.
Ipso facto, la mer Noire tend ainsi devenir un espace dconfictualis , du fait de
lhgmonie croissante de son acteur dominant et de la marginalisation conomique,
militaire et stratgique des autres acteurs.
QUELLES PERSPECTIVES DE TRANSFORMATIONS EN MER NOIRE ?
La mer Noire ne doit sa brve mergence en tant que zone stratgique dintrt que par
linvestissement amricain qui durant les annes 1990-2000 la perue comme une zone
de transit permettant dacheminer, via la Gorgie, les richesses en hydrocarbures de la
Caspienne (alors largement valorises par les grandes socits ptrolires amricaines).
Les intrts conomiques ont progressivement amen le gouvernement amricain
simpliquer politiquement dans la rgion
(15)
par un soutien au processus de dmocratisation
des anciennes rpubliques sovitiques visant explicitement contenir linfuence russe.
Douchs par le confit gorgien, dsireux dobtenir le soutien de la Russie sur des dossiers
autrement plus sensibles que la promotion des droits de lHomme et de la dmocratie ou la
dfense des intrts rgionaux des compagnies ptrolires, et desservis par les politiques des
gouvernements pro-occidentaux
(16)
ports par la rvolution des Roses et la rvolution
Orange, les tats-Unis se sont largement dsengags de la zone. Si un temps, lhypothse
du dploiement de systmes antimissiles navals amricains en mer Noire pour contrer
une ventuelle menace balistique iranienne a pu laisser penser que celle-ci pourrait encore
prsenter un intrt stratgique pour les tats occidentaux, le choix, techniquement plus
contestable mais politiquement plus soutenable, de dploiement terrestre dans les tats de
lOtan (Roumanie, Turquie) y a mis un terme.
82 / tudes marines
Dans un mme temps, les organisations rgionales cres au cours des annes 90 pour
tenter de crer une dynamique rgionale politique et conomique se sont avres totalement
insufsantes. Ni lOrganisation de la coopration conomique de la mer Noire (OCEMN/
BSEC)
(17)
, ni lOrganisation pour la dmocratie et le dveloppement conomique (ODDE
- GUAM)
(18)
nont pu dpasser le stade dorganes de coopration, permettant la mise en
uvre de programmes certes communs mais dun impact marginal en termes de scurit et
de dveloppement conomique
(19)
. La BlackSeaFor, tentative de cration dune force navale
commune aux tats riverains, reste quant elle avant tout un symbole tendant dmontrer
quune coopration minimale existe en matire de scurit, et permet de justifer pour la
Russie le rejet de limplication des forces navales de lOtan dans la zone
(20)
.
Seul acteur dominant potentiel restant, lUnion europenne a quant elle touch aux
limites de son infuence normative, lexclusion de fait de toute perspective dadhsion des
anciennes rpubliques sovitiques inhibant la volont de ces dernires de se soumettre
aux demandes de rformes bruxelloises, en tout tat de cause peu applicables dans des
socits encore fortement marques par lempreinte sovitique. Paralllement, lincapacit
de lUE infuer sur la Russie, parfois par absence de volont politique mais galement du
fait de la grande rsistance de la Russie face aux stratgies de pression conomique, limite
considrablement sa capacit dintermdiation entre Moscou et les tats riverains.
Lvolution de la situation stratgique de la mer Noire est de ce point de vue trs
emblmatique. Durant deux dcennies en efet, la zone a t fortement sollicite par les
puissances occidentales, favorisant la mise en place de plthore de schmas coopratifs
censs prluder une dmocratisation approfondie des socits de la rgion et la mise
en uvre dune conomie de march transparente. Rvolution des Roses, rvolution
Orange, MAP (Membership Action Plan), OCEMS, ODDE ou BlackSeaFor autant
de noms et dacronymes scandant la progression tantt symbolique tantt concrte
des intrts euro-atlantiques. Rares sont ceux toutefois qui ont peru la fragilit de ce
processus, troitement li la transformation de socits trs trangres aux valeurs
proposes, mais aussi la rsorption efective de linfuence russe sur les rpubliques
post-sovitiques, laquelle dpendait certes des rformes conomiques et politiques mais
galement voire surtout des garanties de scurits ofertes par les tats occidentaux.
Cette priode est rvolue, autant parce que le dveloppement conomique et politique
des tats riverains dj intgrs la sphre occidentale nest que peu li lespace mer
Noire que parce que celui de ceux qui en sont exclus reste soumis linfuence dltre
dune Russie qui peroit toute volution comme une menace.
Assez paradoxalement cependant, la rsurgence dune dynamique conomique et
politique plus ouverte aux intrts occidentaux nest pas exclure, notamment du fait
tudes marines / 83
dvolutions rcentes relatives la dimension spcifquement maritime de la rgion.
La dcouverte de gisements gaziers ofshore pourrait en efet permettre certains tats
riverains (Roumanie, Bulgarie, Ukraine, Turquie) de retrouver, pour un temps, une
plus grande indpendance nergtique lgard de la Russie, mais galement faciliter
la r-implication de lUE dans la zone. Bien que la taille des gisements ne soit pas
encore prcisment value, ceux-ci pourraient tre sufsants pour donner une nouvelle
impulsion aux projets dinfrastructures de transit nord sud (dont Nabucco
(21)
est la
reprsentation emblmatique) et inciter les entreprises gazires occidentales investir
dans ces rgions, contraignant Bruxelles favoriser une seconde vague de rformes.
Ces apports permettraient non seulement de relativiser le poids de la Russie dans la
distribution du gaz en Europe mais galement de la pousser adopter une dmarche
plus cooprative avec les tats riverains pour participer lexploitation de ces marchs.
De surcrot, si les tats-Unis et lOtan napparaissent plus comme les grandes puissances
rformatrices de la mer Noire, ils maintiennent une prsence plus que symbolique, plus
particulirement par le biais de la diplomatie navale. Au-del des exercices interallis
classiques, les exercices raliss dans le cadre du Partenariat pour la Paix permettent
dimpliquer les tats non membres de la zone. Il est assez notable que les exercices
navals Sea Breeze avec lUkraine se soient maintenus en dpit du retour au pouvoir du
parti des Rgions pro-russe de Viktor Ianoukovitch, et de labandon du processus
dadhsion par celui-ci. Ils runissent dsormais dix-sept tats (Otan, membres du
Partenariat pour la Paix et certains tats du Proche et Moyen-Orient), apportant
lUkraine un soutien certes encore mesur mais nanmoins tangible en matire de
scurit. En 2011, lOtan a ralis 64 exercices communs avec lUkraine, tmoignant
de la volont de Kiev de maintenir un lien fort avec lOtan et dchapper une relation
bilatrale avec Moscou dont lissue serait systmatiquement dfavorable. Paralllement,
partir de 2010, les tats-Unis ont instaur une Black Sea Rotational Force, permettant
une prsence militaire rgulire en mer Noire et le soutien aux cooprations militaires
avec les difrents tats de la rgion.
Cette approche est certainement la meilleure. Dune part, lextension des cooprations
bilatrales et multilatrales entre les difrents tats de la rgion, les tats-Unis et lOtan
contribue prenniser la prsence de forces extra-rgionales dans la zone. Dautre part,
la continuit des relations Otan-Ukraine reprsente un facteur dterminant. Il est en
efet probable que seul le ralliement de lUkraine un agenda euro-atlantique soit
vritablement susceptible de convaincre la Russie de modifer sa posture stratgique en
mer Noire et de la rorienter vers une approche plus cooprative. Toutefois, ce ralliement
ne peut tre opr que lentement, la capacit de rtorsion de Moscou lgard de Kiev
tant sans limites. Outre la question de la dette nergtique, une instrumentalisation de
84 / tudes marines
la question de la minorit russe en Crime permettrait de susciter des tensions fortes,
voire dstabilisatrices. De ce point de vue, bien que lactuelle majorit au pouvoir
en Ukraine soit loin dofrir toutes les garanties de transparence dmocratiques et
conomiques, un soutien actif apparat souhaitable.
Lquation reste cependant complexe. Les annes 2000 ont dmontr que les rformes
politiques et conomiques permettaient de faire radicalement voluer les socits de
la mer Noire pour autant que ces rformes soient pleinement soutenues par lUE
(adhsion de la Bulgarie et de la Roumanie) ou gnres de lintrieur (arrive de lAKP
au pouvoir en Turquie), mais quelles ntaient pas fonctionnelles sans un investissement
conomique massif et une garantie de scurit efcace. Ces deux derniers aspects ont
fait dfaut dans la partie orientale de la mer Noire, faute de pouvoir faire entrer les pays
concerns dans lUE ou de garantir leur scurit par des moyens militaires crdibles.
Or, le maintien des anciennes rpubliques sovitiques hors de la sphre dinfuence
occidentale demeure lun des moyens pour la Russie de renforcer sa prsence rgionale
et dy poursuivre une politique de fait accompli. Si lmergence dun potentiel gazier
pourrait contribuer relancer lensemble des conomies de la zone et rinitier une
logique de rformes conomiques et politiques, quel format de scurit devrait tre
adopt pour soutenir cette dynamique sans provoquer dopposition frontale de la part
de Moscou ? Laccentuation des cooprations navales reprsente peut-tre la solution la
plus prenne, tout comme le renforcement des capacits de scurisation des ressources
nergtiques qui mergent dans les programmes Otan. Celle-ci permettrait notamment
de renforcer les composantes navales des tats membres riverains et dassocier les tats
non membres. Il nest pas impossible que par ces biais, la prsence de lAlliance puisse se
lgitimer en mer Noire et favoriser un rquilibrage des rapports de force. Il est cependant
probable que ces mesures resteront insufsantes sans une plus grande implication de
lUnion europenne et lacceptation par ses tats membres que le dveloppement de
cette rgion, crucial en termes de scurit nergtique, ncessite un soutien politique et
conomique fort et la restauration de garanties de scurits minimales mais crdibles. La
confrontation politique avec la Russie qui en rsulterait rend cependant cette hypothse
pour le moins hasardeuse.
tudes marines / 85
1. Cet article conoit la mer Noire dans sa dimension maritime. De fait, si les confits rgionaux sont nombreux,
ceux relatifs la matrise de lespace maritime, dans sa dimension conomique ou militaire, sont tout au plus
endmiques.
2. Cest--dire le dtroit des Dardanelles, la mer de Marmara et le dtroit du Bosphore, lequel dbouche sur
la mer Noire.
3. Soit la Russie et lUkraine (tats successeurs de lURSS), la Bulgarie, la France, la Grande-Bretagne, la Grce,
la Roumanie et la Turquie.
4. La rvolution des Roses (Gorgie, 2003) et la rvolution Orange (Ukraine, 2004) portent respectivement
Mikheil Saakachvili et Viktor Iouchtchenko au pouvoir. Ces deux rvolutions marquent la chute des
gouvernements hrits des indpendances, composs danciens responsables sovitiques, certes opposs aux
ingrences de la Russie dans les politiques nationales, mais soucieux de mnager celle-ci. La priode 2003-2006
marque le nadir de linfuence russe sur ces tats, Tbilissi et Kiev entamant des procdures dadhsion lOtan
(IPAP et Intensive dialogue), lesquelles devaient tre fnalises par un Membership Action Plan (MAP) initiant
le processus formel dadhsion. Rappelons que les MAP induisent non seulement des rformes militaires
approfondies, mais galement des mesures de libralisation conomiques et politiques. Loin dtre formel, le
processus dadhsion sassocie donc une rforme de fond des tats concerns qui aurait induit, notamment
dans le cas de lUkraine, acclrer la perte dinfuence de la Russie.
5. Le sommet de Bucarest (avril 2008) voit des tats europens (Allemagne, France et Grande-Bretagne)
sopposer loctroi dun plan dadhsion (MAP), pralable ladhsion formelle, la Gorgie et lUkraine,
en dpit de la volont explicite des tats-Unis daller dans ce sens. La dcision, remise au sommet des ministres
des Afaires trangres de dcembre 2008, est formellement maintenue mais dans les faits apparat comme
suspendue. Ce revirement tmoigne des inquitudes croissantes des Europens face aux implications de
scurit lies cette initiative, la Russie ayant exprim une opposition absolue.
6. La capacit des tats riverains grer leurs litiges territoriaux par le biais des juridictions internationales nest
nullement anecdotique. Outre quelle a permis de limiter les crispations entre les tats concerns, elle tablit
un prcdent utile notamment dans la perspective du partage des gisements gaziers dcouverts au large de la
Bulgarie, la Roumanie et lUkraine.
7. La Russie reconnat les rpubliques autonomes dOsstie du Sud et dAbkhazie en 2008. La reconnaissance
de lAbkhazie sest accompagne deux ans plus tard de la signature daccords de dfense dune dure de 49 ans,
autorisant la Russie faire stationner des forces militaires sur le territoire abkhaze et utiliser ses infrastructures
portuaires (Soukhoumi).
8. Opration de scurisation maritime organise par lOtan partir de 2001, suite aux attaques du
11 Septembre. Elle vise initialement la lutte antiterroriste. La Russie y a particip entre 2006-2011.
9. Lessentiel de lassistance militaire a t ralise par lintermdiaire des cooprations bilatrales ou Otan,
portant sur la rforme des forces militaires et lentranement des troupes, notamment pour la Gorgie. Au
niveau de lOtan, les dmonstrations de soutien les plus fortes ont pris la forme dexercices navals, plus
particulirement avec lUkraine (exercices Sea Breeze).
10. Celles-ci sont particulirement nombreuses. On peut citer entre autres la profonde hostilit des dirigeants
russes lgard dEdouard Chevarnadze, limplication de la Russie dans les confits abkhazes et osstes et son
obstruction dans le rglement subsquent du confit, les tensions sur le contrle des frontires entre la Gorgie
et la Tchtchnie suites aux deux guerres en 1996 et 1999, les difrends nergtiques. Ces tensions se sont
accentues avec larrive de Mikheil Saakachvili au pouvoir fn 2003.
11. Partage entre Kiev et Moscou, la fotte de la mer Noire se trouve progressivement modernise, la Russie
ambitionnant de retrouver une marine capable de soutenir son infuence en Mditerrane.
12. On peut penser en efet quune modernisation concerte du systme de gazoducs desservant lEurope de
lOuest via lUkraine eut t une solution conomiquement plus viable que la construction de drivations de
type Nord Stream (Russie Allemagne) et South Stream (Russie Bulgarie). La mainmise doligarchies sur
les ressources et le transit gazier en Russie et en Ukraine a conduit une approche strictement inverse, fonde
86 / tudes marines
sur le dpeage initial des ressources puis des luttes claniques pour en garder le contrle. La rapide monte
en puissance de Gazprom sur le march international a cependant permis la Russie de disposer dun acteur
industriel majeur, sufsamment puissant pour imposer lUkraine une tarifcation excessive mais nanmoins
trop faible pour reprendre le contrle des infrastructures de transit.
13. Lune des grandes faiblesses de lUkraine repose dans son incapacit rationaliser son modle nergtique,
trs dpendant dun gaz peu cher et totalement inadapt aux tarifcations actuelles. Si la Russie infige
dlibrment des tarifs exorbitants lUkraine des fns dextorsions politiques et industrielles, celle-ci na
pas entrepris les rformes permettant de limiter sa consommation et sa dpendance lgard de son voisin, de
nombreuses lites locales tirant avantage de la situation actuelle.
14. La ngociation nest cependant pas fnalise, certaines annexes restant encore discutes. Surtout, lUkraine
a concd le renouvellement en change dune politique tarifaire plus souple sur le gaz, qui demeure pour le
moins relative. De ce fait, Kiev poursuit une politique de diversifcation des changes et de modernisation de
ses infrastructures qui doit lui permettre dallger sa dpendance. Il est cependant douteux que ces eforts soient
sufsants pour court terme lui garantir une plus grande souverainet sur Sbastopol.
15. Il faut noter toutefois que ladministration Clinton stait dj fortement implique dans la rgion lors
des ngociations sur le dsarmement nuclaire de lUkraine au milieu des annes 90 (protocole de Lisbonne
du trait Start I), celle-ci ayant hrit dune part non ngligeable des forces nuclaires stratgiques sovitiques.
16. Le terme doit tre utilis avec prudence, le caractre pro-occidental de ces gouvernements tant trs
dpendant des intrts conomiques des difrentes factions les ayant constitus.
17. LOCEMN rassemble lAlbanie, lArmnie, lAzerbadjan, la Bulgarie, la Gorgie, la Grce, la Moldavie, la
Roumanie, la Russie, la Serbie, la Turquie et lUkraine.
18. LODDE-GUAM rassemble lAzerbadjan, la Gorgie, la Moldavie et lUkraine. Elle vise plus
spcifquement crer une dynamique politique commune hors de la sphre dinfuence russe, sans grands
rsultats cependant.
19. LOCEMN a tent de se saisir des questions de scurit mais son format, qui runit des pays aux intrts
contradictoires, na pas permis davances concrtes.
20. Black Sea Naval Co-operation Task Group/Groupement de coopration navale de la mer Noire. La
BlackSeaFor runit les marines bulgare, gorgienne, turque, roumaine, russe et ukrainienne. Elle se rassemble
une fois par an et peut tre activable sur demande. Ses prrogatives relvent avant tout de la scurit maritime.
21. Projet de gazoduc devant permettre aux tats de lUE daccder dans un premier temps aux rserves azries
et terme celles du Moyen-Orient.
tudes marines / 87
88 / tudes marines
Le dtrOit de maLacca
PriS entre deux frOntS
ric frcon
(1)
,
enseignant-chercheur lcole navale,
coordinateur de lobservatoire de lasie du Sud-est
lasia centre
tudes marines / 89
L
a mondialisation nen est pas son coup dessai. Entre -1 000 et +1 000, les
Austronsiens, issus du peuplement mongolode de Chine du Sud, ont essaim
de lAsie du Sud-Est jusqu Madagascar louest et jusqu la Mlansie, voire
Hawa et lle de Pques, lest. Dj les techniques maritimes savraient cruciales.
Entre les V
e
et II
e
sicles avant notre re, les tambours de bronze Dong Son se sont
ainsi rpandus dans toute lAsie du Sud-Est et leurs enluminures clbraient cet ge
dor. Puis vers les I
er
et II
e
sicles aprs Jsus-Christ, les Romains ont prfr prendre
la mer plutt que de se soumettre aux Parthes en empruntant la route de la Soie. La
pninsule malaise ou Chersonse dor, telle que dpeinte par Ptolme au II
e
sicle,
motivait leurs expditions. Occident et Orient changeaient et commeraient. Peu
peu, des thalassocraties ont feuri, comme le Funan (I
er
-VI
e
sicles) bas autour dOc-o
ou Srivijaya (VII
e
-XIII
e
sicles) centr sur Palembang, Sumatra. la fn du IX
e
sicle,
des cramiques chinoises de la dynastie Tang portant des symboles bouddhistes, des
inscriptions du Coran ou travailles pour le march iranien transitaient entre lAsie du
Nord-Est et le monde arabo-persan. Cest ce dont tmoigne lpave du boutre retrouv
en 1998 au large de Belitung, dans le dtroit de Gelasa, entre Java et Singapour. Puis
ont suivi dautres rseaux asiatiques chers Denys Lombard et articuls autour de
sultanats-entrepts, dont le plus fameux fut celui de Malacca. Avant sa conqute par
les troupes du Portugais Albuquerque, son port accueillait 2 000 vaisseaux par jour ;
100 000 personnes y vivaient et 84 langues y taient parles. Par la suite, Batavia,
Java, na assur lintrim comme centre commercial quavant larrive des Britanniques
Penang en 1786 et surtout Singapour en 1819. Ainsi sest peu peu mis en place
un systme gographique mettant en relation de nombreux acteurs tatiques et articul
sous forme de mditerrane, reprenant ainsi les rfexions gopolitiques dYves Lacoste
ou plus rcemment de Franois Gipouloux
(2)
. Au sein de ces interrelations connectes
dautres ensembles plus vastes, vers le nord ou louest, le dtroit de Malacca sest arrog
une place centrale au fl des sicles
(3)
.
Ce corridor est bord au nord, sous forme dentonnoir, par lInde depuis les les Andaman
et Nicobar, ainsi que la Talande en son point le plus troit, lest
(4)
. Puis droulent
environ 900 km de mangroves ct indonsien, sur lle de Sumatra, louest, et des
ctes beaucoup plus dveloppes et quipes sur la rive est malaisienne. On y retrouve en
efet, outre Penang, Port Klang, reli Kuala Lumpur, la capitale, par une conurbation
qui stire dans la valle de Klang, ainsi que Malacca, au prestige aujourdhui clips
par dautres zones, comme le projet Iskandar Johor ou le port de Tanjung Pelepas,
non loin de Singapour. Enfn, le dtroit se rtrcit Batu Berhenti, entre Singapour
et Belakang Padang, une des les de la province indonsienne de larchipel des Riau ;
au-del : la mer de Chine mridionale
(5)
. Par facilit de langage et mtonymie, dtroit
de Malacca pourra tre ici utilis pour voquer aussi bien le dtroit de Malacca stricto
90 / tudes marines
sensu (secteurs 1 6 tels que dfnis par le Trafc Separation Scheme ou TSS du 1
er
mai
1981) que ce dernier associ au dtroit de Singapour (secteurs 7 9 du TSS). De mme,
dtroit de Singapour anciennement dtroit du Gouverneur sur la carte de Bellin
(1755) inclura le dtroit de Pandan situ au sud-ouest de la cit-tat. noter que le
dtroit de Pandan se confond pratiquement avec le chenal Philippe (ou Phillip Channel).
Les Anglo-Saxons, dont lEnergy Information Administration amricaine, dcrivent
le dtroit de Malacca comme un chokepoint ou goulot dtranglement savoir un
passage troit largement emprunt par le trafc maritime . Il nous faut donc nous
pencher sur cette artre de la mondialisation actuelle qui est avant tout maritime. Dun
point de vue naval, le plus pertinent est de sinterroger sur la part du dtroit de Malacca
dans la maritimisation des confits rgionaux : la sret est-elle assure malgr les menaces
multiples qui psent sur le trafc et autour, notamment dans les arrire-pays portuaires,
ou bien le dtroit est-il lui-mme imbriqu dans des comportements confictuels locaux
et rgionaux ? Cette seconde option sera retenue en guise dhypothse : aux menaces
(6)
qui semblaient grables sajoutent des disputes qui nuisent une parfaite scurisation des
passages entre ocans Indien et Pacifque.
SRET : UN DTROIT STRATGIQUE SOUS LA MENACE
Lenvironnement gographique est propice aux changes et aux attaques. Si lAsie du
Sud-Est a t qualif d angle de lAsie (Paul Mus), le dtroit de Malacca a toujours
jou la fonction de sas et dcluse entre les marchs europens, arabes et indiens dune
part, chinois, japonais et corens dautre part. Ce fut hier cause de la mousson, quand il
fallait y attendre les changements de vent pour rejoindre les camps de base, mais surtout
du fait du gain de temps quil permet, en vitant de contourner Java ou lAustralie.
Le dtroit de Malacca dans la maritimisation des changes
Remonte du dtroit de Malacca 18 nuds, dpassement des autres navires et par dessus tout,
des petits pcheurs qui se fauflent Ce matin au mouillage, il y avait plus de 200 bateaux
dans un rayon de 7 milles Singapour Vraiment impressionnant. Et bruyant la VHF !
(7)

Tel tait le tmoignage dun jeune ofcier de marine marchande en 2009. Pour lui donner
raison, la fn des annes 2000, la Nippon Foundation estimait 94 000 le nombre de
navires transitant chaque anne dans le dtroit de Malacca ; quant au nombre de barils
par jour, il tait en 2009 de 13,6 millions, selon lUS EIA (Energy Information Agency),
contre 3,2 dans le dtroit de Bab el-Mandeb
(8)
. Dj en 2004, le systme dinformation du
trafc des navires (Vessel Trafc International System VTIS) de Singapour comptabilisait
quotidiennement une moyenne de 1 000 navires (tous types de fux confondus) quittant ou se
dirigeant vers le port et empruntant le dtroit de Singapour
(9)
. Vincent Herbert explique que
tudes marines / 91
le trafc maritime a doubl dans le dtroit de Malacca entre 1986 et 1992, lheure du
miracle asiatique comme lexpliquait la Banque mondiale.
Ces changes est-ouest savrent cruciaux pour la mondialisation entre les marchs
europens, les mines dAfrique et les puits arabo-persans dune part, les usines et les marchs
est-asiatiques dautre part. Nanmoins, il convient de ne pas ngliger les changes nord-sud
judicieusement mis en lumire par Nathalie Fau. Ils reposent dune part sur des structures
historiques, superposes aux anciens rseaux, lorsque les anciens sultanats du dtroit
Johor, Siak, Jambi, Rokan commeraient et quand ces territoires taient des fefs, vassaux
ou dpendances de Malacca ou de Srivijaya. Dans les Riau surtout dans les Natuna et
Anambas ainsi qu Singapour ou en Malaisie, on y retrouve les mmes Malais, avec le
mme accent et souvent le mme lien de parent. Les changes de produits alimentaires
vers le nord, de produits de seconde main vers le sud se font souvent depuis les pelabuhan
tikus (ports-souris), plus ou moins formels et lgaux. ces vieilles structures sajoutent des
projets dcids par le gouvernement. Si le triangle de croissance entre le Nord de Sumatra, le
Sud de la Talande et la Malaisie semble avoir fait long feu, celui entre Singapour, Johor en
Malaisie et les Riau en Indonsie (Sijori) a dbouch sur la mise en place de zones franches
Batam, Bintan et Karimun, en Indonsie, inaugures en avril 2009 par le Prsident
indonsien Yudhoyono. Les investissements singapouriens y sont vivement encourags.
De mme en est-il Johor, pour le projet Iskandar, o les mmes Singapouriens sont trs
prsents. Le df y est pos en ces termes : 32 milliards de dollars runir dici 2025 pour
amnager 2 217 km
2
, soit trois fois la superfcie de Singapour. Preuve de ces changes nord-
sud, outre les multiples compagnies de ferries investies dans ces liaisons, il avait t envisag
la construction dun pont gant entre Sumatra et la pninsule malaise.
Enfn, un niveau touchant les intrts vitaux du pays, Singapour dpend de la Malaisie
pour son approvisionnement en eau et produits frais, travers le dtroit de Johor ; de
mme, Singapour est la merci de lIndonsie et de son archipel des Riau pour son
approvisionnement en hydrocarbures, ainsi que pour ses espaces ariens ncessaires
lentranement de ses forces ariennes.
tous gards, le dtroit de Malacca simpose comme un carrefour aussi bien rgional
que mondial.
Le dtroit de Malacca dans la maritimisation des confits
tant donn le caractre stratgique de ces eaux, celles-ci ont toujours bnfci
dune attention particulire de la part des tats-majors riverains. Surtout, le caractre
gographique explique les confits qui sy jouent. Il sagit tout simplement du meilleur
endroit pour se livrer des attaques : au sud, les frontires sont trs proches les unes des
autres entre Indonsie, Malaisie et Singapour. Surtout, les bancs de sable, les courants
contraires et le trafc maritime obligent une attention de tous les instants, dautant plus
92 / tudes marines
que le nombre de marins bord des navires de commerce va dcroissant. Les malfrats
proftent alors de la surveillance trs lche. Ils bnfcient surtout dun environnement
favorable la gurilla maritime : mangroves, les et lots le long de Sumatra, particulirement
dans larchipel des Riau. Les habitants racontent que cette province qui borde le sud du
dtroit de Malacca compte autant dles que de grains dans une tasse de poivre , cest--dire
2 408, dont 700 inhabites ou non baptises, pour un total de 1,3 million dhabitants,
soit 555 par le. Ce sont autant de cachettes et de bases arrires do peuvent surgir les
criminels. Par exemple, les archipels quasi dserts des Anambas et Natuna, la sortie est du
dtroit, comptent respectivement 0,66 et 0,78 habitant/km
2(10)
. Dans ce double contexte
stratgique et naturel, tats-majors et hors-la-loi ont sem le trouble dans le dtroit.
Dans le dtroit de Malacca se sont tout dabord cristalliss des confits traditionnels.
Il existait dj des tensions entre les pays riverains : Konfrontasi initie par Sukarno
Jakarta dans les annes 60 contre ses voisins du nord ; sparation entre la Malaisie et
Singapour dcide par Kuala Lumpur en 1965 ; accusation contre Singapour dabriter
de largent sale et de ne pas extrader des suspects en matire de corruption, comme le
trsorier du parti dmocrate Nazaruddin en 2011 ; suspicions sur le rle jou par le Nord
de la Malaisie dans le confit sud-thalandais ; accusation lance par lIndonsie contre
la Malaisie pour vol de patrimoine culturel et maltraitance dimmigrs indonsiens
Dans ce climat lourd, toutes les occasions sont bonnes pour des initiatives muscles,
par bravade ou nationalisme, dans le dtroit de Malacca qui devient lavant-scne des
enjeux rgionaux : les confits territoriaux sont mal teints, comme celui de Pedra Blanca
rgl lavantage de Singapour, au dtriment de la Malaisie, devant la Cour de justice
internationale ; les forces de lordre font preuve dexcs de zle, quand par exemple des
Malaisiens arrtent des Indonsiens qui avaient arrt des Malaisiens accuss davoir
pch dans les eaux indonsiennes ; surtout, lIndonsie a dcid de positionner entre
300 et 1 300 soldats sur la petite le inhabite de 50 hectares de Nipah, o le Prsident
sest rendu dbut juin 2012, tandis que la Malaisie et Singapour nen fnissent pas de
sarmer. Kuala Lumpur par exemple, les livraisons darmes ont t multiplies par
huit entre 2005 et 2009 selon le SIRPI (Stockholm International Peace Research Institute),
tandis que Singapour dispose de six frgates.
ces tensions intertatiques sajoutent des menaces qualifes de non-traditionnelles .
Pourtant, elles reprennent de vieilles pratiques fondes sur les anciens rseaux qui ont jadis
stri le dtroit. Si les trafcs humains, danimaux sauvages, de cigarettes, de granit et de
sable nont quun impact local, il nen va pas de mme pour le banditisme maritime, la
piraterie et le terrorisme maritime. Sagissant des attaques pour motifs privs, leur chifre a
considrablement baiss, par exemple de 38 1 dans le dtroit de Malacca, au sens strict,
entre 2005 et 2011, et de 151 15, en Indonsie, entre 2003 et 2009. Nanmoins, de
tudes marines / 93
2008 2010, le nombre dattaques en mer de Chine mridionale, la sortie est du dtroit,
est pass de 0 31. En Indonsie, la tendance est nouveau la hausse avec 46 incidents
en 2011. Surtout, dans le dtroit de Singapour, on a compt 11 attaques en 2011 contre 2
en 2003. La menace persiste donc, sufsamment pour justifer des manuvres navales ou
montrer du doigt le voisin. Si la tendance se confrme, le risque dune classifcation de la
zone comme zone de risque de guerre persiste donc, bien quil ne sagisse prsent que de
dtournements de barges et surtout dextorsion, signe dune corruption rampante mais sans
impact sur le commerce international. Reste lide dune menace terroriste. Une alerte avait
t lance en mars 2010 mais sans fondement. Mme le GAM (Gerakan Aceh Merdeka
Mouvement pour lindpendance dAceh), au plus fort de sa gurilla au nord de Sumatra,
na jamais ofciellement lanc dopration dans le dtroit quil aurait pourtant pu tenir en
otage. Malgr tout, des scnarios catastrophes bombes fottantes, chouages volontaires,
mines, prises dotages bord de paquebot continuent dalimenter la chronique et de
justifer des initiatives nationales et rgionales.
Mais ces dmarches sont aussi sous la menace dintrts particuliers ou de manque de
moyens. Au danger de ne pas pouvoir contrer des menaces de tout type, sajoute la
possible intervention de puissances trangres, de faon de moins en moins indirecte.
SCURISATION : UNE COOPRATION RGIONALE SOUS LA MENACE
De mauvaises habitudes ou luttes internes risquent de faire le jeu de puissances
extrieures la rgion, gure portes vers le mcnat scuritaire mais plutt mue par des
intrts stratgiques.
Une coopration autonome mais inefcace : lchec des tats riverains
Pour faire face ces dfs scuritaires intertatiques ou transnationaux il aurait t
logique de se tourner vers lorganisation rgionale : lASEAN (Association of Southeast Asian
Nations Association des nations dAsie du Sud-Est) cre en 1967. Mais son mode de
fonctionnement, qui bannit toute ide dingrence au proft du consensus le plus large
possible, restreint les prises dinitiatives. Certes, depuis 2007, ont t mis en place des
runions, un centre, des plans dactions contre le crime transnational. Certes, depuis
2009, les polices de la rgion, runies au sein de lASEANPOL, proftent dun secrtariat
permanent Kuala Lumpur. Certes, une convention contre le terrorisme a t signe
en 2007, mais son article VI. h. qui appelle lchange de renseignement est aussitt
contrebalanc par larticle III. rappelant le strict respect de la souverainet des tats. Dans
ces conditions, difcile doprer de concert pour scuriser le dtroit. Il en rsulte une
logorrhe diplomatico-institutionnelle sans efet concret.
94 / tudes marines
Les tats seuls ne peuvent pas prendre le relais. La Talande et lInde sont situes trop
au nord ; les eaux territoriales de Singapour sont trop petites et lIndonsie manque de
moyens. En 2011, son arme comptait 100 avions de combat et deux sous-marins, pour
un budget de 5,2 milliards de dollars, sachant que sa superfcie est de 1,9 million de km
2
.
titre de comparaison, lle-tat, qui stend sur 714 km
2
, possde 148 avions de combat
et cinq sous-marins, pour un budget avoisinant 8,3 milliards de dollars. Reste la Malaisie,
trs active par le biais du MMEA (Malaysian Maritime Enforcement Agency Agence
maritime malaisienne pour le maintien de lordre) qui tche de coordonner les actions
pour la sret en mer auprs du Premier ministre. Cependant, elle ne peut aller traquer
les pirates, trafquants et terroristes indonsiens qui peuvent se terrer dans les ports-souris
de la cte indonsienne du dtroit de Malacca.
Aussi faut-il davantage sappuyer sur des agences ou organisations vocation
transnationales qui ont pu prendre le relais des tats limits dans leur prise dinitiative.
Mais nouveau dautres ralits nuisent leur action.
Chronologiquement, cest lantenne rgionale du Bureau maritime international, ouverte
en 1991 Kuala Lumpur, qui a pos la question de la lutte antipirate. Nanmoins, elle
le faisait au nom de la communaut maritime. Avait-elle intrt gonfer les chifres ?
Sa dfnition du crime pirate a t critique pour englober sous un mme vocable le vol
du tlphone mobile dun membre dquipage aussi bien que le dtournement dun
porte-conteneurs. Comme lexpliquait un ancien conseiller dun ministre de la Dfense
franais, il est la fois juge et partie . On a aussi beaucoup glos sur les socits de
scurit prives. Leur essor dans la rgion date des annes qui ont suivi le confit en
Irak. Toutefois, leur impact doit tre relativis. Des tmoignages au sein de ces socits
expliquent que lactivit descorte ou protection est souvent ngligeable lintrieur de
ces groupes. Quant au matriel, rutilant sur les plaquettes publicitaires, il termine souvent
la ferraille. Enfn, le cadre juridique fait toujours dfaut : une licence accorde pour
embarquer avec des armes Singapour peut ne pas tre accepte quelques kilomtres plus
loin en Malaisie ou en Indonsie.
Puis la coopration est monte dun cran. En 2004, pour rpondre la menace de
patrouilles amricaines dans le dtroit de Malacca, telles que suggres par lamiral
amricain Fargo, Indonsie, Malaisie et Singapour se sont entendu pour mettre en place
des patrouilles maritimes, puis ariennes en 2005, avant de faciliter le partage dinformation
en 2006. En 2008, la Talande a rejoint le groupe
(11)
. Ces efets dannonce ont sans doute
refroidi les ardeurs de pirates souvent courageux mais gure tmraires la difrence des
desperados somaliens. Cependant, beaucoup ont soulign la difrence entre ces intentions
louables et les ralits sur le terrain. Les patrouilles sont souvent surtout coordonnes mais
non conjointes. Les hot pursuits, par-del les frontires, sont encore soumises certaines
rgles. Quant aux patrouilles ariennes, elles sont rares, parfois diurnes et surtout inutiles :
tudes marines / 95
comment distinguer, des milliers de pieds daltitude, terroristes, trafquants, pirates et
simples pcheurs embarqus sur les mmes types dembarcations.
Sur un mode plus institutionnel, lInformation Sharing Centre (Centre de partage de
linformation) du ReCAAP (Regional Cooperation Agreement on Combating Piracy And
Armed Robbery against Ships in Asia Accord de coopration rgionale pour combattre
la piraterie et le banditisme maritime) est le fruit dune intense activit diplomatique
japonaise dans les annes 2000, au gr de multiples confrences. Aujourdhui, cest
un Japonais qui le dirige. Des Europens ont rejoint le groupe qui compte prsent
18 membres, mais ni lIndonsie, ni la Malaisie ne sont membres. Il sagit dune
coopration quentre polices maritimes et garde-ctes . Laction est limite : les rapports
publis proposent des cartes qui mriteraient dtre corriges ; quant laction sur le
terrain, elle se limite souvent de simples mises en contact prcieuses au moment
denquter mais loin de rpondre aux besoins oprationnels des forces de lordre. Faut-il
alors sen remettre lIFC (Information Fusion Centre), ouvert par Singapour en avril
2009 ? Cette structure accueille des ofciers de liaison trangers et intervient au niveau
des marines ce qui lui accorde du crdit ; hlas, la coopration reculons du pays-hte en
irrite plus dun et nuit une totale efcacit.
Une coopration efcace mais non-autonome : larrive des grandes puissances
Finalement, ntant jamais aussi bien servi que par soi-mme, les grandes puissances,
soucieuses de la scurit et surtout de la sret dans cette artre stratgique, sont amenes
prendre les devants. Les pays riverains risquent ainsi de payer leur pusillanimit en
termes de coopration.
Les plus dmonstratifs sont les tats-Unis. terre, ils sont dj lorigine de la mise
en place du dtachement spcial 88, la force antiterroriste qui depuis plusieurs mois se
livre une limination systmatique de tous les terroristes suspects. En mer et dans le
dtroit de Malacca, il convient de surtout voquer le travail de lICITAP (International
Criminal Investigative Training Assistance Program), une agence du dpartement de
la justice qui uvre auprs de la police maritime indonsienne, surtout Batam. La
coopration comporte trois volets : le don de bateaux de patrouilles, lentranement de
nageurs et surtout ? lchange dinformation. De lautre ct du dtroit de Malacca,
les Amricains sont presque chez eux Singapour, surtout depuis un accord sign en
1990 et qui permet aux tats-Unis dy profter de bases logistiques. Plus rcemment, il a
t dcid dy positionner des LCS (Littoral Combat Ships), ce qui complte un dispositif
rgional qui passe par les Philippines et Darwin en Australie.
Le Japon nest pas en reste. Outre son activit diplomatique concrtise par la cration
de lISC (cf. supra), il faut relever lancien, fdle et intress engagement de la Nippon
96 / tudes marines
Foundation pour scuriser le dtroit travers linstallation de boues et balises. Aujourdhui,
parce que son conomie dpend grandement de ses approvisionnements en nergie par le
dtroit, le Japon a galement fait don de patrouilleurs lIndonsie, en assortissant ce geste
dune limite : ne les utiliser que dans le dtroit de Malacca, par peur que des forces de lordre
malintentionnes ne sen servent pour des actions de contrebande Le Japon a galement
apport une assistance discrte au Bakorkamla (Badan Koordinasi Keamanan Laut Comit
de coordination pour la scurit maritime) ractiv par le Prsident indonsien Yudhoyono.
LInde non plus nest pas absente du grand jeu qui se trame dans le dtroit de Malacca
par chasses aux pirates ou trafquants interposes. Deux fois par an, elle sadonne des
patrouilles avec lIndonsie au nord du dtroit de Malacca. Il existe des sries dexercices
annuels mens avec Singapour (Singapore-Indian Maritime Bilateral Exercise Simbex),
ainsi quavec lle-tat auxquels se joignent lAustralie, les tats-Unis et le Japon (Malabar).
Ces dmarches sinscrivent dans la Look East Policy qui anime New Dehli, notamment
pour reprendre pied dans une rgion carrefour quelle a baigne de sa culture treize sicles
durant, avant lislamisation et la colonisation
(12)
.
En embuscade, lUnion europenne a dpch une mission en octobre 2011 pour devenir
partie prenante de la lutte antipirate. Le Royaume-Uni a intgr lISC du ReCAAP en
mai 2012. Surtout, avec le FPDA (Five Power Defence Arrangement), Londres dispose
dun levier diplomatico-militaire intressant pour sinviter dans les dbats stratgiques.
Quant la France, elle intervient non seulement grce son proactif ofcier de liaison
lIFC, mais aussi par le biais des nombreuses escales Singapour ; preuve des bonnes
relations entre les deux marines : lancien chef dtat-major de la Marine singapourien fut
fait chevalier de la Lgion dhonneur en 2010.
Reste la Chine : discrte, elle nest pas loin. Mentionnons notamment le soutien apport
jadis par Pkin au projet de canal dans listhme de Kra comme lment dalternative en cas
de blocage du dtroit. Hu Jintao a en efet longtemps voqu le dilemme de Malacca ,
preuve de limportance accorde cette route maritime dont dpend lconomie du pays.
Le 18 juin 2012, la Chine a lanc un appel lIndonsie, en lui proposant dinstaller des
radars le long de ses ctes, comme la fait Washington dans les dtroits de Malacca et
Lombok. Jakarta a rpondu quaucune proposition formelle navait t adresse ; suivre.
CONCLUSION
Dans le dtroit de Malacca, les dfs et tensions qui structurent la rgion prennent la mer,
quil sagisse des rivalits et concurrences, travers les confits territoriaux ou culturels.
tudes marines / 97
Les rseaux criminels sy panouissent pleinement du fait du contexte gographique.
Mais ne sommes-nous pas en retard dune bataille ? Si le dilemme de Malacca et les risques
pirates ont mis en lumire le poids gopolitique de ce chokepoint, il convient dvoquer les
prochains fronts. Car le dtroit de Malacca frise la saturation et les plus gros navires ne
peuvent pas lemprunter par manque de profondeur. La lumire doit donc se porter prsent
sur les dtroits de Lombok et de Makassar, lest de Borno, prochains curs maritimes de
la rgion ; lICITAP y est dj install, preuve de leur caractre stratgique, en attendant
louverture des voies arctiques. L, au Groenland, dautres populations dsuvres, oublies
dans des villages ctiers loin de Tul et des ples conomiques, pourraient ofrir leurs
services des malfrats aventureux. Mais cest une autre histoire
1. Docteur en science politique, auteur de Chez les pirates dIndonsie, Paris, Fayard, 2011, 384 pages.
2. Voir Yves Lacoste, La Mditerrane. Hrodote, 4
e
trimestre 2001, n103, p. 3-39. Par ailleurs, Denys Lombard
animait un groupe de recherche sur lIndonsie dans la Mditerrane sud-est asiatique au sein du groupe
dtudes indonsiennes Archipel. Voir http://www.ehess.fr/centres/geiarchipel/GEIArchipel.html [consult en
2007] ; voir aussi Franois Gipouloux, La Mditerrane asiatique villes portuaires et rseaux marchands en Chine,
au Japon et en Asie du Sud-Est, XVI-XXI
e
sicles, CNRS, XVI-XXI
e
sicles dition, 2009, Paris, 480 pages.
3. Georges Coedes, Les tats hindouiss dIndochine et dIndonsie, de Boccard, 1989 (1948), Paris, 494 p. ;
Denys Lombard, Le Carrefour javanais - les rseaux asiatiques (Tome 2), EHESS, 1990, Paris, 420 p.
4. Nathalie Fau, (avec la contribution de Yoslan Nur), Le Pari des triangles de croissance Sijori et IMT-
GT , Hrodote, 1
er
trimestre 1998, n 88, p. 125-140 ; Nathalie Fau, Le systme portuaire du dtroit de
Malacca, refet denjeux gopolitiques multiscalaires , Outre-Terre, 2010/2-3, n25-26, p. 273-285 ; Vincent
Herbert, Jean-Ren Vanney, Le dtroit de Malacca : une entit gographique identife par ses caractristiques
naturelles , Outre-Terre, 2010/2-3, n25-26, p. 235-247.
5. LOrganisation hydrographique internationale reconnat lusage de mer de Chine mridionale ( Nan
Hai ou Nanyang en chinois). Nanmoins, les cartes ofcielles du Vietnam prfrent mentionner la mer
de lEst ou Bien Dng .
6. Et non risque, pril dans lequel entre lide de hasard (Littr).
7. Courriers lectroniques de Mal Jemain, lieutenant bord du Jean LD, au large de Singapour, le 17/9/2009 ;
voir aussi Simon Parry, Revealed: Te ghost feet of the recession anchored just east of Singapore. Mail online,
16/9/2009.
8. US EIA, World Oil Transit Chokepoints, Washington, Department of Energy, 31/12/2011: http://www.eia.
gov/cabs/world_oil_transit_chokepoints/full.html [consult en juin 2012].
9. Nathalie Fau, Le dtroit de Malacca : porte ocane, axe maritime, enjeux stratgiques , Goconfuences,
15/11/2004. Disponible sur : http://geoconfuences.ens-lsh.fr/doc/transv/Mobil/MobilScient4.htm [consult
en juin 2012].
10. La superfcie des Natuna est de 141 902 km
2
, celle des Anambas de 46 664 km
2
et celle des les Riau de
251 810 km
2
, soit un peu moins de la moiti de la France mtropolitaine. Riau Islands Province. Profle.
Tanjung Pinang, 2009, p. 8.
11. Sur les Malacca Straits Patrols, voir notamment : HO, Joshua, Cooperative Mechanisms in the Malacca
Straits, International Maritime Security Conference, Singapore, 14/5/2009 ; voir galement Joshua Ho, Te
Straits of Malacca and Singapore: Ensuring Safe and Efcient Shipping, RSIS Commentaries, 3/12/2009, p. 2.
12. Sur le retour de lInde en Indonsie, voir : Eric Frecon, Indian Infuence in Indonesia: From Srivijaya to the
Riau Free Trade Area. In Bhaskar, C. Uday, Upadhyaya, Shishir. Furthering Maritime Connectivity: India and
Southeast Asia. New Delhi: Matrix Publishers, 2011, p. 22-53.
98 / tudes marines
La ScuriSatiOn deS
aPPrOviSiOnnementS Par
La vOie maritime :
Le POint de vue deS armateurS
ric Banel,
dlgu gnral, armateurs de france
et ccile Bellord,
chef de la mission juridique, fscalit et politique sociale,
armateurs de france
tudes marines / 99

ce jour, lconomie est mondiale. Il y a des kilomtres, des milles nautiques,
des continents, des ocans qui sparent les zones de production de matires
premires, leurs lieux de traitement et de transformation et leurs lieux de
consommation.
Les productions se font fux tendu. Grce la fuidit des changes maritimes, la
frquence des rotations des navires entre les ports du monde, il ny a plus de constitution
de stocks. Mais ce systme est fragile. Il suft dun grain de sable pour le perturber. Un
vnement climatique, une catastrophe nergtique, un confit rgional, le dveloppement
de la piraterie maritime et cest la fuidit des changes maritimes qui est mise en pril.
Par exemple, laccident nuclaire de Fukushima en mars 2011 a eu pour efet de bloquer la
production de plusieurs usines, en France. En efet, laccident a profondment perturb le
transport maritime au dpart ou destination du Japon et a empch lapprovisionnement
de composants lectroniques ncessaires la fnition de matriels informatiques et
tlphoniques.
ce jour, il existe sept grands dtroits internationaux dans le monde : Pas-de-Calais, Ormuz,
Malacca, Bab el-Manded, Bosphore, Suez et Panama. Ils permettent de raccourcir les routes
maritimes et dacclrer les approvisionnements. La fermeture de lun dentre eux afaiblirait
automatiquement la scurisation des approvisionnements par la voie maritime. En cas de
confit avec lIran, on pourrait ainsi craindre la fermeture du dtroit dOrmuz, seul point
de sortie maritime du golfe arabo-persique et ncessaire aux approvisionnements en ptrole
saoudien et iranien. Ces dtroits, zones troites dans lesquelles le trafc est trs concentr,
outre les risques en termes de scurit maritime et de scurit de lenvironnement, sont trs
exposs aux risques de terrorisme, de piraterie ou de dlinquance.
En dautres termes, les tats sont dpendants quotidiennement de la bonne arrive par la
voie maritime de nombreuses marchandises. La comptitivit des tats, le maintien et le
dveloppement des emplois dpendent de la scurit des approvisionnements.
Ce constat est dautant plus fort pour des tats comme la France qui ne disposent de
quasiment aucune ressource nergtique sur leur territoire. Sans approvisionnement par
hydrocarbures, la France connatrait des difcults conomiques et sociales considrables.
Cest pourquoi il est primordial que chaque tat se dote dune politique volontariste
destine protger et optimiser la fuidit des approvisionnements maritimes. Sans le
rle moteur des tats, sans politique en faveur de lindustrie maritime, la scurisation des
approvisionnements ne peut pas tre assure.
Assurer la scurit des approvisionnements par voie maritime, cest permettre
galement lessor de lindustrie maritime et, par voie de consquence, le maintien et le
dveloppement de lemploi.
Lindustrie franaise est reprsente dans tous les secteurs du transport et des services
maritimes : transport de passagers, navires sabliers, cbliers, porte-conteneurs, transport de
100 / tudes marines
gaz, transport de produits chimiques, transport de ptrole, transport de vrac sec, activits
ofshore, services maritimes portuaires, services maritimes oliens, hydroliens
Les armateurs contribuent non seulement lemploi de navigants, dont la qualit de
la formation et le savoir-faire sont largement reconnus, mais galement lemploi de
sdentaires et au dveloppement de nombreux emplois induits (agence maritime, banque,
logistique, assurance, manutention portuaire, courtiers).
Pour les seuls armateurs franais, il sagit de 16 000 emplois navigants et 6 000 emplois
sdentaires. Pour le Cluster maritime franais dans son ensemble, il sagit de 310 000 emplois.
Ainsi, la scurit des approvisionnements de la France par voie maritime est intrinsquement
lie au maintien et au dveloppement de son industrie maritime.
Mais avant dvoquer les moyens de scuriser les approvisionnements par la voie maritime,
rappelons quelles sont les principales menaces.
QUELLES MENACES ?
Parmi les menaces afectant la scurisation des approvisionnements dans les zones de
confits rgionaux, on peut citer le terrorisme, la piraterie ou encore linstabilit rgionale.
Le terrorisme en mer
Le terrorisme peut prendre difrentes formes :
lattentat du ptrolier franais le Limburg, le 6 octobre 2002 au large du Ymen. Le
navire, transportant 400 000 barils de ptrole brut saoudien, venait de quitter un port dans
le golfe dAden lorsque quun bateau pilote suicide la heurt. Lexplosion a ouvert une
brche denviron 8 mtres au niveau de la ligne de fottaison et a entran un important
incendie. Un membre dquipage bulgare a t tu et douze autres ont t blesss. De
plus, 90 000 barils de ptrole se sont chapps du navire. Lattentat a t revendiqu par
lArme islamique dAden-Abyane prsume lie Al-Qaida. Lorganisation a dclar
quelle ne visait pas le ptrolier, mais une frgate amricaine qui tait proximit ;
une prise en otage du paquebot italien Achille Lauro et de ses 400 passagers et membres
dquipage lors dune croisire dAlexandrie Port-Sad (gypte) par un commando de
quatre hommes du Front de libration de la Palestine le 7 octobre 1985. Un touriste
amricain a t abattu par les preneurs dotages ;
lattaque terroriste au pistolet mitrailleur et la grenade du paquebot grec City of Poros
le 11 juillet 1988 par un commando de trois hommes de lorganisation Abou Nidal, alias
Conseil rvolutionnaire Fatah ;
un attentat contre le destroyer amricain USS Cole le 12 octobre 2000 Aden par une
embarcation lgre pilote charge de 500 kg dexplosif ; 17 marins amricains tus et
38 blesss ;
tudes marines / 101
un colis pig dissimul dans un tlviseur provoquant un incendie du ferry philippin
Superferry 14 le 27 fvrier 2004, revendiqu par le groupe terroriste Abou Sayyaf ;
118 morts et 16 disparus ;
un attentat suicide sur les terminaux ptroliers ofshore irakiens de Bassorah le 24 avril
2004 par trois embarcations charges dexplosifs ;
lexplosion dun engin plac sur une pile de rservoirs de GPL bord du ferry philippin
Dona Ramona le 28 aot 2004, attribu au groupe terroriste Abou Sayyaf, lors de lescale
de Lamitan ; 30 blesss.
Il est facile dimaginer des attentats perptrs dans des ports proximit dinstallations
ptrolires ou gazires en prsence de navires de croisire, dont les consquences seraient
dramatiques.
La piraterie
Le dveloppement des changes par voie maritime, laccroissement de la circulation des
richesses sur les mers et les ocans dun ct et la pauvret ou labsence dtat de droit dans
certaines zones du globe de lautre, favorisent la recrudescence des actes de piraterie.
La piraterie en haute mer nest pas un phnomne nouveau mais elle a pris une ampleur
sans prcdent partir de 2008, menaant directement une des principales routes
maritimes au monde reliant lEurope lAsie travers le canal de Suez.
Aujourdhui, le nombre dincidents recenss au large de la Somalie et du golfe dAden est
certes en baisse, grce une mobilisation sans prcdent de la communaut internationale,
mais ltat somalien est toujours en dshrence et il est fort craindre que la piraterie se
soit installe pour longtemps dans le paysage de la rgion. Dans le mme temps, alors
que la lutte est loin dtre acheve lest de lAfrique, les armateurs sont tmoins de
dveloppements similaires louest, dans le golfe de Guine. Enfn, les attaques recenses
sont de plus en plus violentes.

Tous les types de navires sont concerns : navires citernes, porte-conteneurs, navires
passagers, vraquiers, navires de pche, navires de service et navires de plaisance. Le rayon
daction des pirates sest largi et les zones concernes sont de plus en plus tendues. Les
principales zones risque identifes par les armateurs sont :
le bassin somalien ;
le golfe dAden, qui constitue le passage oblig vers le canal de Suez pour 15 % du ptrole
mondial et la totalit des changes par conteneur entre lEurope et la Chine ;
le golfe de Guine.
Les consquences pour les armateurs et les quipages sont trs lourdes. ce jour, 14 navires
sont encore retenus en Somalie et 199 marins sont toujours otages des pirates somaliens.
Parce quelle entrave les routes maritimes et requiert des dpenses supplmentaires pour
102 / tudes marines
assurer la sret, la piraterie nimpacte pas seulement le transport maritime, mais met en
pril tout le commerce mondial et la scurit des approvisionnements.
Ce surcot est considrable (assurance, gestion des attaques, primes aux quipages,
droutement), on parle de 12 milliards deuros, mais ce chifre est trs difcile vrifer.
Les confits intertatiques
La concurrence des tats dans le domaine maritime accrot les risques de confits
intertatiques et donc met en danger les approvisionnements par la voie maritime.
La dcouverte de nouvelles zones dhydrocarbures en mer provoque les revendications de
plusieurs tats ctiers et est susceptible dentraner des confits. On peut citer lexemple de
la dcouverte dhydrocarbures dans la zone conomique exclusive des les Spratleys dans la
mer de Chine revendiqus par le Vietnam, les Philippines, la Malaisie, le Brunei, Tawan
et la Chine. On peut galement citer les rserves dhydrocarbures au large de Chypre dans
des eaux contestes par la Turquie.
LA NCESSIT DUNE POLITIQUE MARITIME VOLONTARISTE
Le transport des marchandises dans le monde sefectue 80 % par voie maritime. Les
routes maritimes ont par ailleurs t profondment modifes en un sicle. Au XX
e
sicle,
les changes maritimes se faisaient essentiellement au niveau transatlantique. Aujourdhui,
les changes sont surtout transpacifques et Europe/Asie, tandis que les principaux ports
sont dsormais Rotterdam, Duba, Singapour, Shanghai, Hong Kong.
Plus que jamais, la matrise des routes maritimes entre lAsie et lEurope est un impratif
pour notre conomie et notre emploi.
Pour faire face aux menaces qui psent sur les principales voies empruntes par le transport
maritime mondial, nos tats ne peuvent se permettre de rester inactifs et doivent donc se
doter dune politique volontariste destine :
dune part scuriser les routes maritimes permettant lapprovisionnement de notre
conomie ;
dautre part prserver une capacit nationale dapprovisionnement stratgique.
Un tat qui naurait plus de fotte nationale adapte, par exemple pour le transport
dhydrocarbures, et dont les ports ne permettraient pas la desserte de son hinterland
national serait fragilis, car totalement dpendant de la coopration dtats tiers.
Ainsi, une politique visant scuriser les approvisionnements stratgiques ne peut se limiter
une action militaire en mer. Elle doit tre plus globale et encourager le dveloppement
dune industrie forte et tourne vers linternational, susceptible dassurer la vitalit de son tissu
conomique, de son savoir-faire industriel et le dynamisme de son march de lemploi.
tudes marines / 103
Pour la France, qui dispose du deuxime espace maritime au monde par sa superfcie (de
lordre de 11 millions de km
2
), juste aprs celui des tats-Unis, une telle politique est en
outre une ncessit stratgique, car elle seule permet de maintenir le lien entre les difrents
territoires qui la compose.
La France doit sorganiser pour fnancer les infrastructures et assurer la desserte logistique
ncessaire au dveloppement de ses ports. Dun point de vue gographique, elle ofre,
pour le transport maritime transatlantique, des ports de premier plan.
Cette position gographique de choix de la France pour accueillir les approvisionnements
par voie maritime de lEurope est un atout.
Les ports franais, aprs leur rforme, sont en ordre de marche. Dans la course la taille et
la massifcation que se livrent les grandes compagnies et les grands ports du monde, il est
ncessaire de trouver des moyens logistiques et terrestres eux-mmes massifs. La France
a des atouts pour accueillir la logistique des volumes attendus, notamment Le Havre,
Marseille, la Seine, le Rhne.
La France doit galement maintenir et dvelopper les outils conomiques et fscaux
permettant de garantir la comptitivit de son industrie maritime sur un march totalement
ouvert et mondialis. Parmi ces outils, nous pouvons citer certains dispositifs fscaux tels
que la taxation forfaitaire au tonnage ou le GIE fscal (destin favoriser linvestissement),
aujourdhui adopts par tous les tats maritimes europens.
Le Registre international franais (RIF), cr par la loi du 3 mai 2005, constitue le cadre
privilgi de cette politique. Son objectif est prcisment de maintenir la comptitivit des
armements franais face la concurrence internationale et de prserver lemploi maritime.
Depuis sa cration, dans un contexte gnral de destruction des emplois industriels, on
peut noter une augmentation du nombre de navires immatriculs et en consquence un
maintien de lemploi dans le secteur de la marine marchande.
Le dveloppement dune telle politique ncessite des conditions de scurit maximales.
Priorit doit donc tre donne la scurisation des armateurs franais sur les routes
maritimes pour assurer les approvisionnements.
QUELLES SOLUTIONS ?
titre liminaire, il est essentiel de rappeler quau-del de la protection en mer des navires,
la communaut internationale saccorde pour considrer que la vritable solution pour
endiguer les actes illicites en mer est le plus souvent terre.
Par exemple propos de la piraterie, il est clair quaucune solution durable ne sera possible
104 / tudes marines
dans la Corne de lAfrique tant que la situation somalienne ne sera pas stabilise. Ds
janvier 2009, plusieurs tats ont sign Djibouti un code de conduite ouvrant la voie
une coopration rgionale plus troite. Pour fnancer sa mise en uvre, lONU a mis
en place avec laide de lOrganisation maritime internationale (OMI) un fonds fduciaire
aliment sur une base volontaire (Trust Fund). ce jour, une dizaine dtats y contribue,
mais lensemble des oprateurs conomiques tous directement ou indirectement acteurs
ou bnfciaires de la chane de transport sont galement sollicits pour y participer.
En septembre 2011, le gouvernement de transition somalien a sign une feuille de route
rdige sous lgide de lONU et visant rtablir un tat de droit en Somalie et rendre
la Somalie le contrle et la souverainet sur son domaine maritime.
En mer, sur les routes maritimes, outre les solutions politiques et diplomatiques tendant
pacifer les rgions du monde et instaurer des tats de droit, face aux menaces afectant la
scurit des approvisionnements, plusieurs types des solutions peuvent tre suggrs : laction
en mer, la prvention et la rpression. Mais que faire en cas de dfaillance de la scurisation ?
La lutte en mer contre les actes illicites
La mobilisation des tats en mer est primordiale pour assurer la scurisation des
approvisionnements, en particulier dans les zones de confits rgionaux. Elle se traduit par
lorganisation doprations navales, mais galement par lembarquement dquipes militaires
de protection bord des navires de commerce. Cependant, lorsque le soutien des tats est
insufsant, il appartient aux entreprises de transport maritime de se protger elles-mmes.
La piraterie dans la Corne de lAfrique en est lexemple le plus abouti. Ds 2008, la France
a t lavant-garde de la lutte et les armateurs se flicitent de lengagement sans faille de
la Marine nationale leurs cts. Alors quelle prsidait lUE, la France a uvr pour la
mise en place dAtalante ds le mois de dcembre 2008 et ses reconductions successives.
La dernire reconduction court jusquen dcembre 2014. Il sagit de la premire opration
navale mene dans le cadre de la politique europenne de scurit et de dfense (PESD).
Huit tats membres positionnent en permanence des moyens (Italie, Pays-Bas, Allemagne,
France, Espagne, Belgique, Luxembourg, Grce).
La France a galement t pionnire dans la mise disposition dquipes militaires de
protection embarques (EPE) bord des navires battant pavillon franais.
Pour les entreprises, armer les navires fut une dcision difcile mais ncessaire. Confronts
la multiplication des attaques et aux limites des oprations navales, les armateurs franais
ont tout naturellement demand la protection de ltat, considrant que la scurit des
personnes et des biens constituait une mission rgalienne : la France, tat du pavillon,
ne pouvait laisser ses navires partie intgrante de son territoire national et ses propres
citoyens ainsi menacs.
tudes marines / 105
Sur le principe, les armateurs taient galement rticents lgard des socits prives
de protection (risques de responsabilits civile et pnale, risques pour la scurit des
quipages). La pratique sous dautres pavillons a dailleurs montr que ces craintes ntaient
pas vrifes.
Afn de rpondre au souhait de la profession, le gouvernement franais a trs tt accept
dembarquer, bord des navires sous pavillon franais, des quipes militaires de protection
embarques. Cette protection, qui se fait aux frais des armateurs, a pleinement atteint son
objectif.
lusage, plusieurs difcults ont cependant merg :
les dlais de pravis de la Marine nationale sont sur le long terme peu compatibles avec
les impratifs commerciaux des entreprises ;
devant le nombre croissant de demandes, la Marine nationale sest parfois trouve
court defectifs ;
les critres de vulnrabilit quelle a d se fxer ont t largement dpasss par la menace :
les navires lents, bas sur leau ne sont plus les seules cibles des pirates ;
enfn, llargissement de la zone de piraterie ncessite dembarquer les quipes en
difrents points dentre sur la zone (Djibouti, sud de locan Indien) et sur de plus
longues priodes, occasionnant des problmes logistiques et dacheminement.
La profession observe aujourdhui que le dispositif actuellement mis en place a atteint ses
limites. Pour des raisons de disponibilit ou de dlais, le ministre de la Dfense est de
moins en moins en mesure de rpondre aux besoins : en 2011, un tiers des demandes des
armateurs franais sont ainsi restes sans rponse.
Lorsque la protection ne peut pas tre assure par une quipe militaire, larmateur du
navire battant pavillon franais demande aujourdhui pouvoir embarquer des gardes
privs, ce qui lui est refus. Pourtant, un un, les grands tats europens, de lAllemagne
au Royaume-Uni en passant par lItalie, ont dcid dautoriser la protection prive arme
bord des navires battant leur pavillon. La France devient ainsi minoritaire au niveau
mondial, et les armateurs franais, dans un contexte conomique difcile, sont soumis
lala de la dcision publique, qui, de plus en plus, peut dcider du sort des ngociations
commerciales.
Progressivement, la protection est devenue un lment de la comptitivit du pavillon sur
un march du transport maritime entirement mondialis : si elle nest pas assure, le client
prfre ne pas prendre de risque et faire appel un concurrent, sous un pavillon autre
que franais, quand ce nest pas lassureur qui refuse de couvrir la cargaison empchant
ainsi la transaction. Les quipages eux-mmes sont inquiets de cette volution et, par
lintermdiaire de leurs syndicats, demandent que le navire puisse tre protg en toute
circonstance, que ce soit par une quipe militaire ou par des gardes privs.
106 / tudes marines
Ainsi, si les armateurs franais restent trs attachs la solution des quipes de protection
militaires, ils reconnaissent que ltat ne peut tre prsent partout dans la dure. Ils
souhaitent donc assurer la protection de leurs quipages et de leurs navires lorsque ltat
ne peut le faire.
Aujourdhui, il est urgent dagir car linertie des pouvoirs publics, depuis plusieurs mois,
profte nos concurrents. La persistance des actes de piraterie dans la Corne de lAfrique
et leur recrudescence dans dautres rgions (comme dans le golfe de Guine) doivent
conduire ltat franais autoriser, lorsquil ne peut pas ofrir de protection publique,
lemploi de gardes privs. Cest cette condition seulement que pourront tre sauvegards
lactivit et lemploi maritimes en France.
La France, grce la mobilisation de la Marine nationale, a bnfci dun avantage
concurrentiel par rapport dautres pavillons. Il est donc dautant plus regrettable que
le pavillon franais puisse devenir moins attractif que des pavillons autorisant dsormais
lembarquement dquipes prives.
La prvention
Prvenir les menaces afectant la scurit des approvisionnements, cest mettre en place
des mesures destines viter leur survenance : le renforcement du droit international, la
mise en place de mesures de sret renforces, la surveillance et le contrle de la chane
de transport, le dveloppement des moyens de localisation des navires, le dveloppement
des changes dinformations entre les armateurs et la Marine nationale, la mise en place de
mesures volontaires de protection bord des navires.
Le respect et le renforcement du droit international
Le droit de la mer est constitu par lensemble des rgles relatives lutilisation des espaces
maritimes par les sujets du droit international, au premier rang desquels fgurent les tats.
lorigine, le droit de la mer est un droit coutumier. Le principe essentiel de la libert
des mers fut pos pour la premire fois par Grotius, avocat hollandais lorigine du droit
international du XVII
e
sicle.
Le droit de la mer a longtemps t limit ce principe de la libert des mers : la mer
et les ocans sont ouverts tous et nappartiennent personne, lexception dune
bande de 3 milles marins depuis le rivage o ltat ctier exerce une pleine souverainet,
correspondant la porte du boulet de canon.
Le progrs des techniques militaires, le dveloppement de la pche hauturire et des
exploitations minires et ptrolires ofshore, ainsi que les risques croissants que font
peser les activits humaines sur lenvironnement, ont entran au cours du XX
e
sicle une
multiplication des revendications territoriales, souvent concurrentes, sur les mers.
Cette situation a conduit la communaut internationale laborer un rgime commun,
adaptant la doctrine de la libert des mers, pour rsoudre les tensions entre les tats.
tudes marines / 107
Le droit de la mer a t codif pour la premire fois en 1958 loccasion de la Confrence
de Genve. Puis, le 10 dcembre 1982, a t signe la Convention des Nations unies sur
le droit de la mer Montego Bay (CNUDM ou UNCLOS en anglais ou Convention
de Montego Bay). Elle est entre en vigueur en 1994. La France la ratife en 1996. La
plupart des grands pays industrialiss lont ratife (162), lexception des tats-Unis,
qui, pour des raisons dopportunit et de revendication de zones, envisagent dsormais
sa ratifcation.
La Convention de Montego Bay formalise la typographie des zones maritimes (eaux
intrieures, mer territoriale, zone contigu, haute mer, plateau continental, eaux
archiplagiques, zone conomique exclusive (ZEE), dtroits internationaux, fond des
mers).
Elle dfnit en outre les grands principes applicables et les droits et les devoirs des
tats dans ces espaces, notamment ceux de navigation et dexploitation des ressources
conomiques, ainsi que ceux de la protection du milieu marin. Le droit de la mer est au
centre denjeux gopolitiques.
Elle a aussi cr le Tribunal international du droit de la mer, comptent pour connatre
les difrends relatifs au droit de la mer .
Surtout, elle reprend et formalise le principe fondamental de la libert de la haute mer.
Cette dernire reprsente 64 % de la surface des ocans. Le principe de la libert y
prvaut : libert de survol, de la pche, de la recherche scientifque, de poser des cbles
et des pipe-lines, de construire des les artifcielles et, surtout, la libert de la navigation.
Il rsulte de ce principe que le droit applicable en haute mer est le droit du pavillon. Il est
impratif de prserver le droit de libre navigation sur les routes maritimes pour assurer la
fuidit des trafcs et lapprovisionnement des tats par la voie maritime.
Des mesures de sret renforces : la mise en place du code ISPS
Acclre par les vnements du 11 septembre 2001, limprieuse ncessit de renforcer
les mesures de sret maritime et portuaire a provoqu plusieurs initiatives de la part des
tats et des organisations internationales.
Avec une grande ractivit, lOMI a labor et adopt, au mois de dcembre 2002,
lInternational Ship and Port Security Code (ISPS), qui en franais signife Code
international pour la sret des navires et des installations portuaires. Il sagit dun code en
deux parties (A, imprative et B, facultative), intgr dans la Convention internationale
pour la sauvegarde de la vie humaine en mer (Solas) de 1974.
Le code ISPS est en vigueur depuis juillet 2004 sur tous les navires. Ceux-ci sont munis
de certifcats de suret dlivrs par les inspecteurs des afaires maritimes lissue dun audit
bord du navire.
Un plan de sret doit tre dfni pour les infrastructures portuaires, pour les entreprises
108 / tudes marines
maritimes et pour leurs navires, afn de recenser et dorganiser les moyens de lutte ou
de protection, de dcrire la conduite des actions pour chaque niveau de sret et, de
manire gnrale, toute information utile dans le cas dune situation de menace. Cest un
document confdentiel.
Le navire et son interface (cest--dire un autre navire ou un port) conviennent par la
signature dune dclaration de sret des devoirs de chacun quant la sret de lensemble
(qui fait quoi, quand et comment).
Plusieurs documents daide la mise en uvre de ces mesures de sret renforce existent :
une doctrine sret des navires qui a t difuse aux CSO (agents de sret) des
compagnies ;
une instruction relative la transmission des alertes sur la sret des navires et aux
changes dinformations relatives la sret entre les navires et les organismes terre .
La mise en uvre du code implique :
lidentifcation et linventaire des installations protger ;
la dsignation des responsables de la sret maritime et portuaire au niveau des tats, des
armements, des navires, des ports et des installations portuaires ;
la formation des agents de sret des installations portuaires ASIP ou PFSO et du personnel
des compagnies maritimes CSO et SSO (formations assures en France par les ENMM) ;
llaboration des plans de sret correspondant trois niveaux de sret dfnis par les
gouvernements.
En France, en particulier dans le cadre du plan Vigipirate, des mesures de renforcement de
la sret du transport de fret et de passagers ont t appliques :
renforcement de la sret des passagers (clture de zones portuaires, mise en place de
portiques dinspection et de fltrage) ;
renforcement de la sret des marchandises (quipements de contrle par rayon X) ;
scurisation de la chane de fret (chargeur connu/agent habilit).
Leur mise en uvre est coordonne par le secrtariat gnral de la Mer. Le ministre des
Transports assure paralllement pour ltat franais le pilotage de la mise en uvre du
code ISPS.
Paralllement aux mesures discutes puis adoptes lOMI, dautres mesures visant
scuriser les fux de marchandises ont t mises en place, notamment aux tats-Unis.
La surveillance et le contrle de la chane de transport
Pour prvenir durablement la survenance dactes illicites, il est ncessaire de scuriser
lensemble de la chane logistique, notamment dans les ports :
la Container Security Initiative (CSI). Elle vise assurer la sret des conteneurs
destination des tats-Unis depuis le port dembarquement, en identifant les conteneurs
tudes marines / 109
risque le plus en amont possible. Il sagit principalement de dtecter les armes et instruments
de destruction massive. Les ports signataires acceptent la prsence de douaniers amricains.
Ils bnfcient en contrepartie dun avantage par rapport aux ports non agrs puisque les
tats-Unis facilitent lentre des importations en provenance de ces ports ;
le Custom-Trade Partnership Against Terrorism (C-TPAT). Alors que le CSI ne vise que
les ports, le C-TPAT concerne toute la chane de transport du secteur priv (importateurs
amricains, transporteurs maritimes, organisateurs de transport) destination des tats-
Unis. Lobjectif est le mme que le CSI. Cest, lorigine, une coopration douane-
industrie qui vise toutes les marchandises et toute la chane de transport, depuis lusine ;
existent galement les programmes FAST (Free and Secure Trade) et SBA (Smart Border
Initiatives) qui ne lient actuellement les tats-Unis quavec les pays limitrophes (Canada,
Mexique).
En outre, il existe des moyens de localisation des navires.
Les moyens de localisation obligatoires au niveau international
Nous citerons les exemples suivants :
AIS (Automatic Identifcation System).
LAIS est un systme radiolectrique didentifcation et de localisation des navires. Il sagit
dun systme de scurit dont lobjectif initial est la diminution des risques de collision
entre les navires. Il doit tre embarqu sur tous les navires dune jauge brute suprieure
300 UMS (Universal measurement system).
Les informations recueillies sont le nom du navire, sa position, sa route, sa vitesse. Le
message est mis toutes les 2 12 secondes en fonction de la vitesse du navire. Il peut tre
recueilli par des navires ou des stations terre dans un rayon de 50 60 milles du navire
metteur, et utilis dans le cadre de la surveillance maritime.
Ce systme peut nanmoins se rvler contre-productif dans le cadre du terrorisme ou de
la piraterie, car il peut tre utilis par les pirates ou les terroristes pour identifer les navires
qui croisent proximit et leur permettre de cibler les navires attaquables en fonction de
leur type, de leur route et de leur vitesse.
Ce systme peut tre dconnect par le capitaine, sil juge que cela met en pril la scurit
ou la sret du navire.
LRIT (Long Range Identifcation and Tracking).
Ce systme permet de connatre de faon mondiale (par satellite) la position des navires.
Il est mis en uvre depuis le 1
er
janvier 2009.
Les informations recueillies consistent en un message mis toutes les 6 heures indiquant
lidentifcation du navire et sa position. Ces informations sont mises la disposition de ltat du
pavillon, de ltat ctier (1 000 milles maximum de la cte) et de ltat du port de destination.
Ltat du pavillon peut dcider de restreindre la difusion certains tats ctiers pour des raisons
de scurit ou sret. Il sagit dun systme de sret alors que lAIS est un systme de scurit.
110 / tudes marines
Les navires qui croisent alentours ne reoivent pas ce message et les informations sont
moins compltes quavec le systme AIS (le type de navire nest pas indiqu). Laccs aux
informations est beaucoup plus complexe et une interception des donnes par dventuels
pirates ncessiterait des complicits tatiques.
Les moyens dchanges dinformations
Lchange dinformations avec les forces armes a t systmatis dans un contexte de
menaces accrues (terrorisme, piraterie). Le contrle naval volontaire (CNV), utilis dans
le cadre de la piraterie, en est un bon exemple.
Le CNV est un protocole de coopration et dchange dinformations entre la Marine
nationale et un armateur franais. Il a pour but dassurer la scurit des navires et des
marins franais. Il a t institu pour la protection des navires de la marine de commerce
en temps de paix par linstruction interministrielle du 27 juin 2001.
Le CNV stend sur toutes les zones identifes risque o la Marine nationale a une
prsence sufsante pour apporter son concours :
dans locan Indien, au-dessus du 12
e
parallle sud depuis la sortie du canal de Suez
jusquen mer de Chine mridionale ;
dans le golfe de Guine.
Ces zones ne sont pas fges. La zone couverte peut tre dplace ou tendue en fonction
des nouvelles zones dintensifcation des risques, comme cela a t le cas en 2008 avec la
cration de la zone du golfe de Guine et en 2010 avec lextension dans locan Indien.
Tous les armateurs franais susceptibles de naviguer dans ces zones sont partie prenante
au CNV. Dune part, ils bnfcient dinformations et de conseils de prvention. Dautre
part, ils signalent leur itinraire et leur position permettant ainsi une intervention trs
rapide en cas de difcults. Le lien direct tabli entre marine marchande et Marine
nationale permet une alerte rapide et documente.
Alors mme que les actes de piraterie sintensifent dans plusieurs zones du monde, on ne
dplore fnalement que trs peu dattaques contre des navires franais. Cette coopration
marine marchande/Marine nationale contribue par ailleurs renforcer encore la
qualifcation des marins franais.
Si le CNV est un dispositif franais, la Marine nationale peut faire appel aux moyens des
marines allies. Ce qui renforce lintrt et la rapidit des interventions. Dautres tats se sont
inspirs de ce modle franais pour assurer la scurit de leurs navires et de leurs ressortissants.
La mise en place de mesures volontaires de protection bord des navires
Les armateurs ont mis en place, de manire volontaire, des mesures de prvention
spcifques bord des navires pour viter la piraterie.
Les Best Management Practices (BMP), non contraignantes, ont t prpares par lassociation
internationale des armateurs, lInternational Chamber of Shipping (ICS) et valides par lOMI.
tudes marines / 111
Elles prsentent un ensemble complet de mesures qui peuvent tre prises bord des navires
en toutes circonstances pour prvenir les attaques ou, quand elles se produisent, en rduire au
minimum les risques pour lquipage et pour le navire (signalement, formation des quipages,
vitesses). Rgulirement mises jour, ces BMP en sont actuellement la version n4.
Les armateurs appliquent minutieusement ces BMP, en formant leurs quipages, en
quipant matriellement leurs navires pour parer les attaques, en mettant en place des
procdures de comportement et de scurit, en respectant le code ISPS, en collaborant
avec les autorits militaires Un rapport mensuel de la bonne application de ces BMP est
publi par lensemble des forces en prsence (EUNAVFOR/NATO/CMF).
La rpression
Lorsque la prvention ne suft plus, il existe des textes internationaux et nationaux destins
rprimer les menaces la scurisation des approvisionnements par la voie maritime.

SUA (Convention for the Suppression of Unlawful Acts Against the Safety of Maritime
Navigation)
Pour lutter contre les actes de terrorisme, la Convention de 1988 pour la rpression dactes
illicites contre la scurit de la navigation maritime tablit un rgime lgal applicable aux
actes contre la navigation maritime internationale, comparable celui qui est en vigueur
pour laviation internationale.
Aux termes de cette convention, commet une infraction toute personne qui, illicitement et
intentionnellement, sempare dun navire ou en exerce le contrle par violence ou menace
de violence, ou accomplit un acte de violence lencontre dune personne se trouvant
bord dun navire, si cet acte est de nature compromettre la scurit de la navigation du
navire ; place sur un navire un dispositif ou une substance propre le dtruire ; ou efectue
dautres actes contre la scurit des navires.
Cette convention a t amende en 2005 par un protocole. Depuis, sont rigs en
infraction le fait dutiliser un navire pour perptrer un acte de terrorisme, le transport
de diverses matires bord dun navire dans lintention de provoquer, ou de menacer de
provoquer, la mort ou des dommages corporels graves, ou dans lintention de causer des
destructions massives des fns terroristes ; le transport bord dun navire de personnes
qui ont commis un acte de terrorisme. Des procdures darraisonnement sont prvues
pour les navires suspects davoir commis une infraction au regard de la Convention.
La Convention de Montego Bay
Pour rprimer la piraterie, la Convention des Nations unies sur le droit de la mer prvoit
que les tats doivent cooprer dans la mesure du possible pour la rpression de la piraterie.
Pour se faire, la Convention leur accorde une comptence universelle qui leur permet de
juger les infractions commises par des auteurs et contre des victimes non ressortissants,
112 / tudes marines
en dehors de leurs territoires. De plus, il nest pas ncessaire, pour intervenir, dobtenir
laccord de ltat du pavillon.
Toutefois, pour que les dispositions de la Convention relatives au traitement judiciaire
des actes de piraterie aient une efcacit, les tats doivent les intgrer dans leurs droits
nationaux.
Cest ce qua fait la France avec la loi 2011-13 du 5 janvier 2011 relative la lutte contre
la piraterie et lexercice des pouvoirs de police de ltat en mer.
La loi prvoit que les pirates peuvent tre apprhends en haute mer, dans les zones
conomiques exclusives et, lorsquune rsolution de lONU le permet, dans les eaux
territoriales dun tat (ex : eaux territoriales somaliennes).
Elle instaure un rgime spcial pour consigner les pirates ou tout autre dlinquant
apprhend en mer (ex : trafquant de drogue) bord dans le respect des rgles de
procdures et des droits de lhomme.
La France a opt pour une comptence quasi universelle de ses juridictions. Celles-ci
peuvent juger les pirates si :
il ny a pas dentente avec les autorits dun autre tat pour lexercice par celui-ci de
sa comptence juridictionnelle ;
les auteurs ont t apprhends par des agents franais.
Les infractions sont le dtournement de navire, lenlvement et la squestration, la
participation une association de malfaiteurs. Les peines peuvent aller jusqu vingt
ans de rclusion criminelle, pouvant atteindre trente ans en cas de circonstances
aggravantes.
La ncessaire constitution de stocks stratgiques
Lorsque la prvention, la lutte ou la rpression se rvlent inefcaces ou insufsantes, les
approvisionnements dun tat peuvent tre durablement altrs. Pour prvenir ce type
de situation, il peut tre utile de prvoir la constitution de stocks, en particulier pour
certains produits stratgiques, tels que les produits ptroliers.
Cest lobjectif de la loi 92-1443 du 31 dcembre 1992 portant rforme du rgime
ptrolier, codife le 9 mai 2011 dans la partie lgislative du code de lnergie. Son objectif
est de garantir en permanence la France un stock sufsant de produits stratgiques.
Sont considrs comme stratgiques le ptrole brut et rafn (lessence 95 et 98), le gasoil
et le fuel domestique.
Considrant quen cas de crise ou de guerre la France devait disposer dune capacit
minimale de transport sous son pavillon national afn de maintenir ses stocks stratgiques,
la loi impose par ailleurs aux rafneurs une obligation de pavillon : ils doivent maintenir
une capacit de transport maritime de ptrole brut, sous pavillon franais, proportionnelle
tudes marines / 113
aux quantits de ptrole brut entrant dans lunit de rafnage. Elle est actuellement
de 5 % et plafonne 8 %. trangement, les produits rafns ne sont pas inclus dans
lobligation de pavillon.
Ce dispositif est aujourdhui largement obsolte, car la capacit franaise de rafnage
diminue et la France importe de plus en plus de produits dj rafns. La loi est ainsi
vide de sa substance et ne permet plus de garantir la scurit de nos approvisionnements
stratgiques.
Pour amliorer la scurit des approvisionnements tout en favorisant le pavillon franais,
les armateurs proposent dans un premier temps daligner lassiette de la rservation de
pavillon sur la dfnition des stocks stratgiques (produits bruts et rafns). Ils proposent
ensuite dlargir cette dfnition en ajoutant le gaz naturel (GNL) et les gaz de ptrole
liqufs (GPL) la liste des produits nergtiques ncessitant la constitution dun stock
stratgique.
Sans une action nergique et rapide, la France risque de perdre dici un an sa capacit de
transport de produits stratgiques ptroliers. Confront une concurrence internationale
froce, le transport maritime franais de produits ptroliers nest plus protg par le
rgime de la loi de 1992. Une une les grandes compagnies franaises prsentes sur ce
segment ferment ou se replient sur dautres activits et il ne reste aujourdhui que neuf
navires sous pavillon franais assurant le transport de ptrole brut.
lheure de la mondialisation, ce constat ne surprend pas et semble invitable. Daucuns
considreront fort justement que de nombreuses compagnies oprent sous des pavillons
divers des navires ptroliers, un prix souvent infrieur celui propos sous pavillon
franais (du fait notamment du cot du marin franais).
Il nen demeure pas moins que les objectifs de la loi de 1992 restent plus que jamais
dactualit. Lorsque la France ne disposera plus de capacit de transport de produits
ptroliers, il lui sera quasiment impossible de revenir en arrire, non seulement parce
quelle ne disposera plus des navires adapts mais galement parce quelle ne comptera
plus de marins qualifs pour les armer.
Ds lors, elle sera totalement dpendante dtats tiers ou de compagnies trangres et ne
sera plus mme dassurer elle-mme ses approvisionnements en cas de crise.
La scurisation des approvisionnements par voie maritime ncessite, nous lavons vu, une
politique globale, intgrant lensemble de la chane logistique, judiciaire et industrielle.
Elle repose sur la mobilisation sans faille des tats mais galement des professionnels.
En rsum, il ny a pas de transport maritime si la scurit des grandes voies quil
emprunte nest plus assure. Mais il ny a pas de permanence des approvisionnements
sans le maintien dune industrie maritime forte et prospre, sous pavillon national.
114 / tudes marines
tudes marines / 115
LeS imPLicatiOnS maritimeS
deS tenSiOnS
et cOnfLitS terreStreS
116 / tudes marines
La mer danS LeS cOnfLitS
terreStreS : exemPLeS
dengagementS de La marine
danS LeS OPratiOnS
ceS vingt dernireS anneS
vice-amiral descadre xavier magne,
commandant la force daction navale
tudes marines / 117
A
u cours des vingt dernires annes, la Marine a t mise contribution dans
tous les grands confits modernes auxquels la France a pris part. Cest ainsi
que presque toutes les units de la Marine de laronautique navale aux
commandos marine, des sous-marins aux btiments de surface ont particip une
opration au moins, que ce soit en ex-Yougoslavie (Bosnie 1994-1995, Kosovo 1998-
1999), en Afghanistan (2001-2012), au Tchad (1983-2008), en Rpublique de Cte
dIvoire (2004-2011), au Liban (2006), dans le Sahel (2011) ou en Libye (2011).
Nous allons dtailler, thtre par thtre, les types dunits de la Marine ayant particip
aux oprations prcites, en prcisant la nature des oprations conduites, la faon dont
elles sinscrivent dans une manuvre interarmes densemble, la logique laquelle elles
rpondent. chaque fois, on sattachera dgager les raisons pour lesquelles on a fait
appel la Marine dans des confits qui, par essence, sont plutt terrestres.
EX-YOUGOSLAVIE
Bosnie
La Marine est intervenue assez tardivement sur le thtre de lex-Yougoslavie, alors
mme que certains lments de nos forces terrestres y taient dj dploys en tant que
forces de stabilisation et de paix au titre de la rsolution 749 du Conseil de scurit des
Nations unies. La mission de nos casques bleus tait de tenter dempcher les massacres
interethniques rendus possibles par le chaos gnralis qui a suivi la disparition de
Tito. Les afrontements particulirement violents entre Croates et Bosniaques Graac
en janvier 1993 ont conduit la France dployer des forces armes sur le thtre
en complment de ce qui avait t dcid dans le cadre de lONU. Au cours de ces
afrontements, nos casques bleus staient trouvs en grande difcult, pris entre deux
feux. Ragissant au risque de dbordement de ces afrontements et de prise de nos
soldats pour cibles, le gouvernement avait dcid de dployer des forces en soutien et
de se prparer vacuer les units menaces. En parallle, le Conseil de scurit dcidait
de complter son dispositif par un blocus maritime, de faon rduire les possibilits
dacheminement darmement servant alimenter les violences interethniques.
Les units que nous tions en train de dployer en mer Adriatique devaient tre en
mesure de projeter de la puissance partir de la mer pour desserrer ltau autour de
nos forces terre grce un appui arien adapt, voire leur porter assistance pour leur
permettre de se dsengager, dfaut de pouvoir les vacuer
(1)
. Cest ainsi quen plus
du porte-avions et de son groupe arien, nous avions aussi dploy un transport de
chalands de dbarquement (TCD) avec son groupe aromobile.
Laccompagnement normal dun porte-avions, autrefois appel train descadre , est
capable dassurer le contrle des espaces maritimes au-dessus et au-dessous de la surface,
118 / tudes marines
grce ses frgates et son sous-marin nuclaire dattaque, mais aussi de durer grce
son btiment logistique (ptrolier-ravitailleur). Laccompagnement du porte-avions
doit permettre ce dernier de se concentrer entirement sur sa mission qui est de
raliser des sorties ariennes : missions de surveillance pour connatre lenvironnement
dans lequel on travaille, missions dattaque au sol pour traiter les objectifs ennemis ou
appuyer les troupes au sol, missions de renseignement destines bien comprendre,
piloter et contrler les efets obtenus, et enfn, missions de chasse, destines contrler
lespace arien.
Cest ainsi que lAliz (ALZ
(2)
), mme sil navait pas t initialement conu pour
remplir cette mission, tait principalement afect la surveillance de lespace maritime
conjointement avec lAtlantic 1 (ATL 1). Le Crusader (F-8E FN
(2)
) tait ddi
linterception des mobiles ariens en application de la rsolution 836 du 4 juin 1993 du
CSNU, le Super tendard (SUE
(2)
) lappui des troupes au sol et ltendard IVP (ETD
IVP
(2)
) la reconnaissance des sites dintrt. Le contrle du trafc maritime et du blocus
(oprations Sharp Fence et Dynamic Guard fusionnes en Sharp Guard) revenait plus
naturellement aux frgates et aux sous-marins nuclaires dattaque (SNA). Le sauvetage
de combat au proft des quipages survolant le territoire tait tout naturellement la
mission dvolue aux Super Frelon (SFR
(2)
) et aux commandos marine (CDO
(2)
).
Nayant aucune connaissance du thtre maritime, les btiments de la Task Force 473
sont arrivs sur les lieux en nombre de faon pouvoir parer toute mauvaise surprise.
Les frgates anti-sous-marines ont insonif les eaux de lAdriatique, recherchant tout
indice de prsence dun submersible afn dloigner les ventuels sous-marins des zones
dopration du porte-avions et du transport de chalands de dbarquement. Les frgates
antiariennes scrutaient le ciel dans le but dy localiser tout appareil anim de mauvaises
intentions lgard de la force, le sous-marin nuclaire dattaque sillonnait les eaux en
soutien du porte-avions pendant que le ptrolier faisait le yoyo entre la force et son
point dappui logistique pour ravitailler tout le monde.
Pendant ce temps, le groupe amphibie emportait un groupe aromobile (hlicoptres de
combat de larme de Terre) et une rserve oprationnelle embarque (troupes pouvant
tre projetes en renfort de troupes au sol en position momentanment difcile). Il
ntait pas prvu, ce stade, dutiliser la capacit de dbarquement sur une plage pour
projeter les forces au sol.
En parallle, des lments des forces ariennes taient dploys sur certains terrains
italiens pour apporter eux aussi un soutien. Compte tenu de la distance entre lItalie
et lex-Yougoslavie et du risque de dferlement de rfugis sur la terre des empereurs
romains, le gouvernement italien ne souhaitait pas sengager ostensiblement dans
laventure. En consquence, il a fallu prs de dix-huit mois pour obtenir que nos avions
tudes marines / 119
puissent dcoller des terrains italiens avec de larmement. Le groupe aronaval, oprant
partir de la haute mer, ne subissait, pour sa part, que les contraintes de la mtorologie
dont il pouvait, pour partie, safranchir grce sa mobilit. Par ailleurs, il lui tait facile
de se positionner au plus prs des zones dintervention potentielles et gagner ainsi un
temps prcieux en cas durgence.
Kosovo
Dans la droite ligne des oprations conduites en Bosnie, il tait logique que lon mette
proft la capacit de feu de la Marine pour tenter de faire plier le gouvernement serbe de
Belgrade en 1997.
Cest ainsi que le groupe aronaval a t engag pour la premire grande mission dattaque
au sol depuis lIndochine. Plus de 250 bombes ont t tires sur des objectifs dment
approuvs par le pouvoir politique franais. Alors que le groupe arien ne reprsentait
que 2 % des aronefs de combat prsents sur le thtre, il a assur 415 missions de
bombardement (soit 4 % du total) et tir 268 bombes GBU 12 avec un taux de russite
de 73 %, qui est le plus lev pour tous les appareils de la coalition. Ceci permet de mieux
comprendre certains atouts majeurs du porte-avions :
lexcellente disponibilit des aronefs. Le porte-avions possde des ateliers aronautiques,
ce qui lui permet de gnrer du potentiel avion . Ainsi, en efectuant une rvision adapte
et en changeant les pices dusure qui ont atteint leur limite de vie, on peut redonner du
potentiel un moteur et, aprs lavoir test, le remonter sur un avion. Le porte-avions a,
comme toute base arienne, galement la capacit de dpanner les avions grce au savoir-
faire de ses techniciens ;
la ractivit. Elle est due au fait que tout le personnel est prsent et disponible sur le site
en permanence. Ce phnomne se reproduit sur toute base projete hors de mtropole.
Pour la Marine, cest un phnomne permanent ds lors que lunit a appareill ;
la capacit safranchir dune mtorologie dfavorable en raison, non seulement de sa
mobilit, mais de sa capacit traiter linformation mtorologique et den dduire des
prvisions trs pertinentes ;
laptitude safranchir des contraintes diplomatiques. Le porte-avions opre partir
de la haute mer, plus de 12 milles nautiques des ctes. Il est donc hors des espaces
souverains. Cest ce qui a permis de pouvoir mettre en uvre des armes sitt que le porte-
avions tait positionn dans sa zone dopration.
Parce quil a t capable de se positionner au plus prs de laction, le porte-avions a permis
une rduction signifcative du potentiel avion ncessaire pour atteindre lefet militaire
recherch au Kosovo. Une telle optimisation des deniers publics est bien videmment
apprciable une poque o les ressources sont comptes leuro prs.
120 / tudes marines
Le porte-avions sinscrivait nanmoins dans un dispositif interarmes et interalli
densemble. Le groupe aronaval permet de dbuter des oprations en raison de labsence
de contraintes diplomatiques en haute mer. De ce fait, il cre un prcdent, ce qui permet
de favoriser la rsolution des difcults diplomatiques freinant le dploiement des forces
ariennes sur des terrains trangers. Cela tant dit, il ne reprsente quune partie de la
puissance de feu quune coalition entire peut mettre en ligne pour rsoudre un confit
dimportance.
AFGHANISTAN
partir de la mer darabie
Le groupe aronaval a t dploy en mer dArabie ds le dbut de lopration lance par
les Amricains la suite des attentats contre les tours jumelles du World Trade Center
New York en septembre 2001. Depuis, il a t dploy en moyenne tous les deux ans de
faon permettre nos quipages de conserver une connaissance sufsante de ce thtre
particulirement difcile pour des units oprant partir de la mer (distance minimale
parcourir pour accder la frontire sud de lAfghanistan : 400 nautiques ; distance
moyenne des zones dopration comprise entre 500 et 800 nautiques). Lorsquils y sont
dploys, les appareils du groupe arien assurent des missions de surveillance de lespace
arien, de coordination et dafectation des missions dappui feu (E-2C/Hawkeye),
des missions dappui feu et de reconnaissance (Rafale Marine/RFM et Super tendard
Modernis/SEM).
Cependant, pendant que les aronefs du groupe arien embarqu efectuent des
missions de combat au proft direct des forces de la coalition prsentes en Afghanistan,
lensemble des btiments de lescorte du porte-avions participe la surveillance du
trafc maritime dans la rgion et la traque en mer des activits illicites de tous ordres,
concourant laction terroriste terre non seulement en Afghanistan mais partout dans
le monde.
Les forces projetes depuis la mer ont reprsent un appoint non ngligeable aussi bien
dans le renseignement que dans la structure de coordination des missions ariennes.
LE-2C Hawkeye sest rvl tre la vritable cl dentre dans un dispositif alli dans la
mesure o cet appareil permet de pntrer au cur mme de la structure de dcision.
Pour les forces franaises, lapport dcisif du groupe aronaval rside dans la capacit
apporter un soutien de circonstance (substantiel au regard de ses efectifs) en cas de
difcult imprvue ou de besoin impratif de dsengagement on parle, ce titre,
de crneaux defort. Cest pour cette raison quil est important de revisiter le thtre
tudes marines / 121
priodiquement de faon permettre aux quipages den suivre les volutions et de
pouvoir tre immdiatement efcaces si le besoin sen faisait sentir.
au sol
Par ailleurs, pendant la priode de changement des curs nuclaires du porte-avions,
la Marine a galement dploy un groupe de Super tendard Modernis Kandahar
de faon fournir une contribution sous forme dappui arien aux forces dployes
au sol. Ceci ntait possible que parce que les quipages avaient acquis une excellente
connaissance du thtre dopration pour lavoir maintes fois pratiqu dans des
conditions bien plus difciles
(3)
. Nos avions efectuaient aussi bien des missions de
reconnaissance que dappui feu au proft des forces de la coalition.
En plusieurs occasions au cours de ce confit qui dure, des groupes de commandos
de la Marine ont t dploys terre, l o lactivit des insurgs est particulirement
importante (dans la province de Helmand ou proximit de la frontire est, contigu aux
zones tribales pakistanaises du Waziristan). Ils avaient pour mission de localiser, pister,
poursuivre, intercepter et neutraliser les groupes dinsurgs mettant la rgion en coupe
rgle, de faon desserrer ltau sur la population et tenter de favoriser la naissance
dun dbut dordre civil dans des zones traditionnellement contrles par les talibans.
Lenjeu est lev et le df particulirement difcile relever dans la mesure o nos
hommes ne sont pas assez nombreux pour pouvoir occuper le terrain en permanence de
faon bloquer la circulation des talibans et les empcher dexercer sur les populations
locales des reprsailles pouvantables, essentiellement des chtiments exemplaires, dun
autre ge, destins terroriser une population accueillante mais fataliste, probablement
dpasse par les vnements.
Il convient bien videmment de ne pas tre naf. Nos forces spciales nont pas vraiment
t invites se joindre ce confit en raison des comptences trs particulires quelles
dtiennent. Les Amricains ont, ds le dbut, employ leurs propres forces spciales
plutt comme des super fantassins parce que cela leur permettait de gagner en
efcacit tout en rduisant signifcativement lempreinte au sol. Mais ctait prendre
un norme risque parce que, comme on a pu le voir, les lments de forces spciales ne
sont pas invulnrables, mme sils ont un degr dentranement ou de motivation bien
suprieur celui de la plupart des combattants.
TCHAD
la demande du chef de ltat, M. Idriss Deby, et conformment aux accords de dfense
passs entre les deux pays, la France a dploy des forces pour soutenir les troupes
122 / tudes marines
gouvernementales contre les rebelles dferlant priodiquement, en provenance de la
frontire soudanaise et se prcipitant invariablement sur NDjamena. La Marine, sur
demande de ltat-major des armes, a mis en place maintes reprises des appareils
de patrouille maritime (Atlantique 2) pour participer lopration pervier. Ceci
peut paratre surprenant lorsquon pense que le cur de mtier de lquipage de ces
appareils est la lutte contre les sous-marins dans les grandes zones ocaniques. Mais,
prcisment, ces appareils ont une aptitude dtecter dans les grands espaces vides
(dtection radar ou prise dimages dans le spectre visible et infrarouge), des capacits
dinterception radio et radar, ainsi que le savoir-faire et la possibilit de coordonner
laction de diverses units grce leurs moyens de communication varis. Or, le dsert
ressemble plus quon ne le croit aux espaces marins. Cest une zone naturellement
hostile lhomme puisquil peine y survivre et quil y a peu dactivits dans le dsert.
Tout mouvement sy remarque donc de faon plus vidente quau cur dune grande
ville pour peu quon dispose dun moyen adapt de surveillance. Nos appareils se
sont avrs tre dexcellents senseurs mais aussi parmi les meilleures plates-formes de
commandement interarmes.
Ceci est particulirement curieux car cet avion a t dvelopp pour des besoins
compltement difrents. Que se serait-il pass si nous navions pas eu tout le recul de la
guerre froide et le besoin vital de traquer les sous-marins ennemis pour rendre sres nos
approches maritimes si nous navions pas un tel aronef ?
RPUBLIQUE DE CTE DIVOIRE
Aprs les massacres interethniques et les assassinats dexpatris, en particulier Franais,
ayant suivi la confscation du pouvoir par le Prsident sortant de Cte dIvoire en
2004, la France a dploy, en complment des forces permanentes stationnes, une
force terrestre destine sparer les belligrants et faire respecter les difrentes
rsolutions du Conseil de scurit des Nations unies. Lessentiel de la force Licorne
tait positionn Abidjan, vritable foyer dagitation permanente et poudrire
potentielle.
Or, depuis 1995, la Marine maintient un grand btiment en permanence dans le
golfe de Guine. Sa mission est de se tenir prt intervenir l o la situation lexige,
sachant que la France a beaucoup de ressortissants dans tous les pays bordant le golfe
de Guine, de la Mauritanie lAngola, mais aussi plus profondment lintrieur
du continent. Le btiment en question, le plus souvent un transport de chalands de
dbarquement (TCD) ou, depuis quelques annes, un btiment de projection et de
commandement (BPC), assure lalerte mais visite galement, tour tour, les divers
tudes marines / 123
pays riverains et apporte un soutien aux marines locales (dpannage et rparation du
matriel en avarie, formation des quipages).
Le commandant de la force Licorne a rapidement compris lintrt dun soutien par le
btiment dploy en mission Corymbe. Compte tenu de lambiance dltre, il prouvait
naturellement le besoin dun soutien plus rapproch mais cependant discret pour ne
pas rajouter lhystrie collective ambiante. Vu la menace sur la force, il a rapidement
souhait tester un plan de secours lui permettant de redployer son tat-major sur le
btiment amphibie de faon pouvoir tre en mesure de diriger ses troupes en toute
srnit, tout en tant en dehors de la zone des combats. Nos transports de chalands
de dbarquement (TCD) et nos btiments de projection et de commandement (BPC),
parce quils pouvaient accueillir une rserve oprationnelle embarque
(4)
, quils avaient
la capacit de durer
(5)
et dvacuer des ressortissants en cas durgence, taient en mesure
dapporter ce soutien. Ils apportaient ainsi une certaine srnit au commandant de la
force et ont, avec beaucoup de ractivit, apport un renfort de troupes ou fourni des
vivres, des complments de munitions ou des moyens de dpannage pour lensemble
de la force. Ils ont ainsi contribu indirectement la rsolution du confit dans les
meilleures conditions.
LIBAN
Le 12 juillet 2006, Isral lanait une vague de bombardements particulirement
violents
(6)
sur tout le Liban en reprsailles contre le massacre de cinq de ses soldats et
lenlvement de trois autres le long de la ligne bleue (frontire isralo-libanaise). Cette
action, particulirement violente, dclenchait une vague de dparts vers tous les pays
daccueil potentiels. La France, occupe par les festivits du 14 Juillet, afrtait un ferry
grec pour commencer les vacuations de ressortissants, le temps de constituer une
force adapte, puis dpchait en urgence une frgate anti-sous-marine, deux appareils
C-160 Transall
(7)
et trois hlicoptres Caracal EC-725 en prcurseur. Le transport de
chalands de dbarquement (TCD) dalerte appareillait ds le 16 juillet avec la quasi-
totalit dun commando, ainsi quune compagnie de larme de Terre. Le premier
btiment de projection et de commandement, le Mistral rceptionn mais pas encore
admis au service actif et une frgate antiarienne appareillaient ds le 19 juillet avec
une deuxime compagnie de larme de Terre.
Lorsque lessentiel de la composante maritime de la force Baliste est arriv sur les lieux,
soit quatre btiments (BPC, TCD, FASM et FAA), le ferry grec avait vacu prs de
6 000 ressortissants et quittait la zone. Les btiments de la force vacueront encore plus
de 8 000 personnes dans le mois suivant, entre le 23 juillet et le 14 aot, chargeant
124 / tudes marines
Beyrouth ou Naqourah (frontire sud avec Isral) selon le cas et dposant leurs
passagers Larnaca (Chypre) ou Mersin (Turquie). Contrairement ce qui avait t
imagin au dpart, les btiments de la Marine ont servi de pices dajustement dans
la chane de lvacuation des ressortissants. En efet, lambassade de France Beyrouth
recherchait sur le territoire les ressortissants dsirant partir, puis les convoquait
Beyrouth et les faisait attendre dans un gymnase que les btiments soient quai. Les
btiments se prsentaient lentre du port vers 8 h et chargeaient pendant trois
quatre heures de faon pouvoir appareiller en dbut daprs-midi. Commenait alors
le transit vers le port de destination partir duquel sefectuait un transfert vers laroport
permettant des vols long courrier de ramener les passagers Paris. Comme le voyage
en avion devait tre ralis de jour, sufsamment tt, pour permettre aux services de
limmigration de fltrer les voyageurs larrive, il tait impratif que les ressortissants
passent la nuit bord des btiments et soient achemins vers laroport de dpart tt
le matin. On imagine facilement quhberger 1 400 passagers supplmentaires sur un
btiment capable demporter 650 membres dquipage et rempli bloc, nest pas une
afaire simple. Des lits de camp (parfois de simples tapis de sol lorsquil ny avait plus
de lits de camp disponibles) taient disposs dans tout espace sufsamment spacieux
(coursives, hangar hlicoptres, points de rassemblement de lquipage). Sil ny avait
pas de relle difcult pour nourrir tous ces rfugis, il fut plus dlicat de mettre leur
disposition, en quantit sufsante, les installations leur permettant de satisfaire leurs
besoins naturels et de se laver.
Si les frgates ont galement vacu des ressortissants, leur rle premier consistait
protger les btiments amphibies vis--vis, notamment, de la menace missile. Cette
menace tait avre devant les ctes libanaises puisquune corvette isralienne a t
touche et que des missiles en vol ont par ailleurs t dtects par les btiments franais.
Ces vnements prouvent toute la pertinence de disposer de frgates fortement armes,
dont la mission est de matriser lespace aromaritime pour y dceler toute activit
sortant de lordinaire et ainsi tre prtes tout instant dfendre lunit prcieuse,
quitte prendre elles-mmes le coup. Un grand btiment amphibie vacuant plus dun
millier de personnes proximit immdiate des combats peut en efet constituer une
proie de choix pour un adversaire ou une organisation terroriste. Ce type dopration
nest pas concevable sans escorte. Au cours de la phase dvacuation, les moyens de la
force ont convoy 1 400 tonnes de fret humanitaire et apport un soutien la Finul,
prise entre les feux dIsral et ceux du Hezbollah. Pendant la phase de reconstruction
du pays, les btiments ont assur le soutien de la compagnie du gnie, dploye sur le
sol libanais pour construire des ponts provisoires (ponts Bailey) oferts par la France au
Liban afn de permettre le rtablissement de la circulation entre nord et sud et, ainsi,
viter lasphyxie conomique. Ils ont contribu galement resserrer les liens avec les
tudes marines / 125
forces armes libanaises, en ofrant la Marine libanaise une qualifcation amphibie
suprieure et en la faisant participer au contrle des navires de commerce au dpart et
destination des ports libanais, lobjectif tant damener progressivement la Marine
libanaise prendre le contrle de son espace maritime national et prendre le relais des
forces maritimes israliennes qui assuraient un blocus, fascinant par sa rigueur et non
par sa fnesse.
Tout lintrt dune opration partir de la mer fut de rduire au maximum lempreinte
de nos forces armes au sol dans un confit o la France avait choisi de ne pas prendre
parti, mais dans lequel elle estimait avoir un devoir dassistance non seulement envers
ses ressortissants mais envers tous les ressortissants non concerns par le difrend.
Puis, lorsque le confit sest calm et que nous avons dploy une unit du gnie pour
construire des ponts de secours, nous avions conscience que nos forces ntaient pas,
a priori, tellement bienvenues dans la mesure o elles taient susceptibles de faire
apparatre au grand jour un certain nombre de contradictions internes dans la socit
libanaise mais aussi un certain nombre dambiguts dans les rapports entre la Syrie, le
Liban et Isral.
SAHEL
Plus proche de nous, une vague denlvements au Niger, puis au Sahel enlvements
revendiqus par les groupes aflis Al Qaida au Magreb Islamique (AQMI) ont
provoqu une grande motion dans notre pays, au point que lautorit politique a
dcid de dployer, toutes afaires cessantes, plusieurs appareils Atlantique 2 et des
forces spciales. Dans les vastes espaces dsertiques de lEst du Tchad, ces appareils et
leurs quipages avaient dj fait merveille en matire de renseignement. Ici encore, ils
se sont illustrs malgr des conditions infniment plus dlicates et difciles. Surveillant
les mouvements des ravisseurs, ils ont permis linterception dun groupe de ravisseurs
mme si cette opration sest solde par un chec cuisant. La faute nen revenait pas
nos forces mais la dtermination des ravisseurs.
Compte tenu du faible nombre de plates-formes disponibles et de la charge permanente
pesant sur nos appareils et leurs quipages, il nous a fallu redployer certains Atlantique
2 de faon ne pas crer dinterruption dans la recherche du renseignement. Cest
ainsi quil nous a fallu dgarnir dautres thtres doprations pour fournir le nombre
dappareils demands sur le thtre du Sahel. Une fois encore, ce sont les qualits
exceptionnelles de ces appareils, destins traquer les sous-marins dans les profondeurs
de locan, qui ont conduit les utiliser dans de grands espaces dsertiques de la
Mauritanie au Niger, en passant par le Mali et le Sud de lAlgrie.
126 / tudes marines
LIBYE
Il sest coul presque un mois entre le dbut des oprations conduites par la Marine
au large de la Libye et le dbut des frappes ariennes sur les forces du colonel Kadhaf.
Pendant ce mois, une frgate, un sous-marin nuclaire dattaque et un Atlantique 2
ont recueilli des informations prcieuses, permettant au chef de ltat de conforter ses
analyses et de prendre les dcisions qui simposaient, cependant que le groupe cole
dapplication des ofciers de marine courtait sa campagne pour venir porter assistance
aux populations (Libyens, Tunisiens, gyptiens, thiopiens) tentant de migrer
pour sloigner de la zone des combats. Linterception des changes entre les forces
insurges et les forces du colonel Kadhaf a permis de comprendre les grands quilibres
qui venaient de se crer rsistance acharne en Cyrnaque, loyalisme fataliste en
Tripolitaine et rsistance du port de Misratah dans la Tripolitaine. Rapidement il
est apparu que, pendant que la ligne de front se stabilisait entre Brega et Ajdabiyah,
Misratah, prcisment parce quelle tait du mauvais ct du front, constituait un enjeu
pour les deux cts, symbole de la rsistance au tyran pour les uns, cl de vote de
la motivation pour les autres. Cest la raison pour laquelle beaucoup deforts ont t
consentis de part et dautre pour tenter de prendre Misratah ou lempcher de tomber.
Une fois les frappes ariennes entames, le groupe aronaval a t mis contribution
pour frapper partir de la mer et rduire ainsi les heures inutiles passes en transit entre
les terrains de la mtropole et le territoire libyen. Les units engages cette occasion
reprsentaient la quasi-totalit des capacits de la Marine : groupe aronaval (projection
de puissance), groupe amphibie (capacit de projection de forces), frgates de dfense
arienne (surveillance et coordination de lespace arien, tablissement de limage
arienne et transmission au centre des oprations ariennes terre), frgates anti-sous-
marines et sous-marins nuclaires dattaque (traque du sous-marin du colonel Kadhaf
et recueil de renseignement), chasseurs de mines et plongeurs dmineurs (chasse aux
mines et dsamorage dengins explosifs), frgates (surveillance de lembargo sur
les armes et tir contre terre), aviation de patrouille maritime (surveillance et recueil
dinformations et de renseignement), btiment logistique pour permettre aux autres de
durer sur zone (ravitaillement en combustible, en munitions, en pices de rechange, en
personnel), commandos marine pour intervenir, le cas chant sur le territoire mme de
la Libye si le besoin sen faisait sentir.
En fait, toutes les capacits de la Marine ont t mises rude contribution dans la
mesure o la volont du gouvernement tait de ne surtout pas avoir dempreinte au sol.
Il tait donc particulirement important de sappuyer sur le savoir-faire des bateaux gris
et des autres composantes de la Marine. De plus, si limpression initiale tait que cette
tudes marines / 127
opration ne durerait pas, la ralit a t tout fait difrente et il a t important de
pouvoir utiliser la capacit durer de la Marine pour fragiliser les forces de Kadhaf et
rduire ainsi le potentiel adverse consacr cette opration.
CONCLUSION
La mondialisation a modif en profondeur les rapports entre les tats. Plus que jamais,
un tat est dpendant des autres. Cest vrai pour ce qui concerne la plupart de ses
approvisionnements en nergie, en matires premires ou en produits manufacturs,
peu de pays ayant la chance de se sufre eux-mmes dans tous les domaines. Cest
galement vrai en ce qui concerne ltanchit de ses frontires, les fux de migrants
pouvant se mlanger aux fux de biens indispensables au pays. Cest vrai en ce qui
concerne son opinion publique, modele par les mdias et par tous les autres courants
de pense dans le monde, vhiculs par internet. Cest enfn vrai pour les grands
quilibres de son conomie.
La plupart de ces grands fux, dont les fux dinformation (cbles sous-marins), passent
par la mer parce que cest et ce sera toujours le mode le plus conomique. Dans
ces conditions, le contrle des accs maritimes de tout pays en confit sera toujours
pertinent et aura, dans la dure, une infuence dterminante sur lissue du confit
condition toutefois dtre en mesure de tenir soi-mme dans la dure.
Par ailleurs, un tat prouve de plus en plus de difcults pour prserver certains de
ses secrets qui fuitent par le biais dinternet et des rseaux sociaux. La sensibilit des
tats vis--vis de leurs voisins sest donc considrablement renforce si je permets
dautres tats de conduire des oprations contre un de mes voisins en autorisant le
stationnement de leurs appareils ou de leurs forces sur mon territoire, je prends un risque
beaucoup plus important aujourdhui. En efet, le journaliste dinvestigation trouvera
les tmoignages permettant dtablir les responsabilits la mienne en loccurrence
et si le tyran dirigeant ltat voisin sen sort victorieux, il risque de se rappeler que jai
pris le parti de ses adversaires. Il naura alors plus aucune hsitation pour encourager
les mouvements dopposition, les mouvements de dissidents et limmigration dbride
chez moi, contribuant ainsi puissamment la dstabilisation de mon pays sil ne dcide
pas tout simplement de me faire la guerre.
Dans ces conditions, nimporte quel chef dtat hsitera longuement avant dautoriser
le stationnement de forces trangres sur son sol, justifant ainsi puissamment le rle des
forces maritimes qui oprent partir de la mer, cest--dire partir dun espace qui est
en dehors de toute souverainet et qui permet de rduire la fameuse empreinte au sol .
La mer est, avant tout, lespace de la fnesse, une sorte de damier du jeu de Go en plus
128 / tudes marines
complexe. Les moyens daction y sont particulirement rares au regard de ltendue des
espaces 30 btiments hauturiers en France pour couvrir 360 millions de kilomtres
carrs soit une unit pour vingt fois la surface de la France. Dans ces conditions, chaque
nation a intrt prserver ses units et ne cherche pas dtruire celles des autres lorsque
ce nest pas ncessaire de peur dy perdre les siennes.
Beaucoup dacteurs se croisent et safrontent en permanence sur le domaine maritime.
Il y a tout dabord les tats. Mais contrairement ce qui se passe terre, ici, 156 tats
(8)
peuvent potentiellement safronter la fois ce qui donne un nombre vertigineux
de combinaisons. Il faut ajouter ces nombreux acteurs ceux du crime organis qui
proftent de toute parcelle de chaos pour tendre les ramifcations de leurs activits de
mort et que seules les marines hauturires peuvent contrer dans cet espace. Il faut enfn
ajouter un acteur auquel on ne pense pas souvent et qui est la mer elle-mme. Les forces
quelle est susceptible de dvelopper sont gigantesques et peuvent perturber de faon
dterminante toute action qui semblait bien engage au dpart, rendant, de ce fait,
encore plus difcile laction en mer.
Plus quautrefois, celui qui tient la mer a une infuence dterminante sur le long terme
et, dune certaine faon, modle le monde. Il ne peut le faire immdiatement, il lui faut
de la patience et une vritable vision stratgique la mer nest pas et ne sera jamais le
terrain de jeu des gens presss.
1. Lors des travaux de planifcation du dsengagement de nos forces dployes Sarajevo, nous avions calcul
que la tte de la colonne de vhicules ainsi forme atteindrait Split au moment o la fn de la colonne quitterait
Sarajevo. Or, la seule et unique route possible tait un vritable coupe-gorge et se prtait toutes sortes
dembuscades tout le long de litinraire.
2. Oprant partir du porte-avions.
3. Vols dune dure suprieure cinq heures ds lors que le terrain de dpart se situe en mer, trois ravitaillements
en vol minimum pour tenir pendant des dures pareilles, difcult dapponter au terme de missions aussi
prouvantes.
4. Concept franais de Sea Basing.
5. Le Tonnerre est rest sur zone sans escale pendant plus de soixante jours dafl, ce qui est norme pour un
btiment un peu comme si trois bons amis, se partageant le volant dune voiture, roulaient pendant deux
mois, jour et nuit sans interruption, avant de faire un premier arrt la pompe essence.
6. Un millier de morts, plus de 110 ponts routiers dtruits ou abms, destruction dune centrale thermique
et dclenchement dune mare noire, quartier chiite de Beyrouth pilonn jour et nuit et presque entirement
dtruit.
7. Aprs le bombardement de laroport international de Beyrouth et, par consquent, sa fermeture au trafc
arien, ces deux avions ne seront plus utilisables pour lvacuation de ressortissants alors quils avaient t mis
en place prcisment pour cette raison. Ils seront utiliss pour efectuer des mouvements logistiques vers la
mtropole.
8. Il sagit de tous les tats qui ayant une faade maritime, disposent dun embryon de marine et ont des intrts
en mer (pche, nergie, approvisionnements).
tudes marines / 129
130 / tudes marines
cHine et aSie du Sud-eSt :
une cOurSe aux armementS
reLativiSer
aspirant mehdi Kouar,
charg dtudes au ceSm
tudes marines / 131
E
n juillet 2012, la Chine annonce la cration dune prfecture maritime pour
administrer la rgion de la mer de Chine mridionale
(1)
. Cette dcision, conforme
aux revendications chinoises sur cette mer semi-ferme, fait suite beaucoup
dautres et a pour objectif de renforcer le contrle de Pkin sur la zone. En efet, depuis le
retrait amricain du golfe du Tonkin la fn de la guerre du Vietnam, plusieurs coups de
force chinois lencontre des positions vietnamiennes et philippines ont illustr la volont
des dirigeants chinois de prendre possession des archipels des Paracels et des Spratleys, lots
et rochers disputs par sept pays de la rgion : Brunei, Indonsie, Malaisie, Philippines,
Vietnam, Tawan et Chine. Toutefois, seuls Tawan et la Chine revendiquent la totalit
de ces archipels.
Paralllement ces tensions, les dpenses militaires des pays dAsie du Sud-Est sont en
constante augmentation depuis vingt ans, limage de la Malaisie (+243 %), de Singapour
(+225 %) et de lIndonsie (+96 %) depuis 1988
(2)
. Ces tats modernisent grands pas
leurs forces navales, squipant de technologies qui taient encore lapanage des principales
puissances jusquaux annes 90. Cette situation fait dire certains observateurs que lAsie
du Sud-Est est une poudrire dans laquelle les difrents gouvernements se livrent une
course aux armements
(3)
.
Peut-on faire un lien direct entre les tensions rgionales, rsultats de confits de souverainets
non rsolus, et le rarmement global de la rgion ? Un tel lien permet denvisager une
course aux armements dans le but de dissuader ladversaire de tenter tout coup de force ou
daccrotre ses capacits militaires afn de maintenir une pression permanente, notamment
en cas de ngociations pour le partage de ces eaux.
Mais si la Chine constitue un facteur dincertitudes et dinquitudes pour les pays de la
rgion, la politique de Pkin ne peut elle seule justifer laccroissement des dpenses
militaires. Dautres raisons, notamment des problmatiques de scurit intrieure et le
dveloppement conomique de la rgion, relativisent la perception dune course aux
armements.
DAMBITIEUSES POLITIQUES DARMEMENTS
Depuis la fn de la guerre froide, les dpenses militaires des pays dAsie du Sud-Est
sont contre-courant de ce qui est observ dans le monde occidental. Une baisse des
dpenses militaires est ainsi observe en France de 71 milliards de dollars constants en
1988 67 milliards en 2009 ; au Royaume-Uni de 71 milliards 69 milliards sur la
mme priode ; et aux tats-Unis de 534 milliards 380 milliards
(4)
de 1990 2001,
132 / tudes marines
avant de repartir la hausse en raison des engagements en Afghanistan, puis en Irak. Les
consquences sont la suppression dun tiers des efectifs de larme amricaine pendant les
annes 90, et en 2001, larme britannique navait jamais t aussi numriquement faible
depuis plus de deux sicles
(5)
.
linverse, entre 1988 et 2009, les dpenses vietnamiennes sont passes, en millions de
dollars constants, de 823 2 073 ; indonsiennes de 2 497 4 908 ; thalandaises de 2 905
4 908 ; malaisiennes de 1 220 4 078 ; et singapouriennes de 2 449 7 966, soit une
croissance annuelle moyenne allant de 2,5 % pour la Talande 6 % pour la Malaisie
(6)
.
Laugmentation constante des dpenses militaires ne sest interrompue quen 1997 avec la
crise conomique asiatique (dprciation des monnaies rgionales de 20 50 %
(7)
). Cette
crise met un coup darrt provisoire au miracle conomique des pays de lASEAN. La
Talande, premier pays touch, voit ses dpenses militaires diminuer partir de 1997,
pour ne retrouver leur niveau davant crise quen 2008.
Ces accroissements ont entran mcaniquement avec eux celui des importations
darmements, faisant de la rgion un march trs comptitif dans lequel les industries de
larmement, europennes, nord-amricaines et russes, tentent de trouver des dbouchs
qui se rarfent au niveau national depuis la fn de la guerre froide
(8)
. Entre 2000 et 2009,
les importations darmement ont augment de 84 % en Indonsie, de 146 % Singapour
et de 722 % en Malaisie. En 2009, Singapour entre dans le groupe des dix principaux
importateurs darmements au monde, une premire depuis la fn de la guerre du Vietnam
pour un tat dAsie du Sud-Est
(9)
. Cette rgion, avec celle de lAsie-Pacifque, reprsente
aujourdhui 67 % des importations darmement de lensemble du continent asiatique
(10)
.
Dans le domaine naval, la croissance des dpenses militaires se traduit par une
augmentation quantitative et qualitative des moyens existants, et par le dveloppement de
nouvelles capacits, notamment par lacquisition de sous-marins.
La Talande a acquis le premier porte-aronefs des pays de lASEAN, le Chakri Naruebet.
Command lEspagne en 1992, il est quip davions dcollage vertical, ainsi que
dhlicoptres Sea Hawk pour la lutte anti-sous-marine. De plus, le pays a doubl son
nombre de navires dont le tonnage est suprieur 1 000 tonnes, passant de six douze.
De son ct, Singapour a command auprs de DCNS six frgates de la classe Formidable
quipes de missiles antinavires Harpoon et semploie, depuis les annes 90, matriser
larme sous-marine, dabord par lacquisition de vieux sous-marins de la classe Challenger
auprs de la Sude afn dentraner ses futurs quipages, puis par lacquisition, auprs du
mme pays, de deux sous-marins moderniss de la classe Archer. De mme, la Malaisie a
command auprs de DCNS deux sous-marins de la classe Scorpne afn, dune part,
doprer un rquilibrage des forces face Singapour, et dautre part de conduire des
missions de renseignement et de surveillance ctire. Le Vietnam afche galement sa volont
de disposer de sous-marins modernes. Aprs de nombreuses annonces dacquisitions suivies
de dmentis, Hano a confrm en 2011 une commande de six sous-marins de la classe
tudes marines / 133
Kilo auprs de la Russie. Enfn, en dcembre 2011, lIndonsie a confrm une commande
de trois sous-marins auprs du constructeur coren Daewoo pour des entres en services
prvues partir de 2018. Parmi les principaux tats de la rgion, seules les Philippines font
exception. Le pays a pris du retard dans le processus de modernisation de son arme en
raison dinstabilits intrieures et de la faiblesse de ses ressources. En efet, la lutte contre le
parti communiste ainsi que contre la gurilla Moros pendant la guerre froide a accapar les
crdits qui auraient pu servir moderniser les forces armes
(11)
.
Le bilan des politiques dacquisitions navales fait apparatre un intrt particulier des pays
dAsie du Sud-Est pour larme sous-marine. Face ce constat, une question se pose : sagit-
il dune stratgie de dissuasion conventionnelle du faible au fort, par laquelle les pays de la
rgion souhaiteraient empcher toute action violente de la part de la Chine ?
LA CHINE, UNE INQUITUDE COMMUNE
Les tensions en mer de Chine mridionale, loin de soulever uniquement des questions
de souverainet, trouvent leurs origines dans des vellits dappropriation des ressources
nergtiques et alimentaires devenues vitales dans un contexte de fort dveloppement
conomique.
La croissance conomique chinoise a entran avec elle la consommation dhydrocarbures.
La Chine est devenue en 2011 le premier consommateur mondial de ptrole, passant
devant les tats-Unis
(12)
. Alors que la production nationale satisfaisait ses besoins
jusquen 1992, depuis cette date le pays dpend de ses importations pour alimenter sa
croissance conomique. Dsormais, Pkin achte plus de 4 millions de barils par jour,
ce qui reprsente 54 % de sa consommation totale
(13)
. Selon les prvisions de lAgence
internationale de lnergie, cette dpendance vis--vis de ltranger devrait saccrotre dans
le futur, puisquen 2015 la consommation intrieure de ptrole pourrait dpendre 70 %
des importations
(14)
. Or, selon les estimations chinoises, la mer de Chine mridionale
renfermerait entre 105 et 213 milliards de barils de ptrole
(15)
. Ainsi, sapproprier ces
ressources nergtiques permettrait de diminuer le cot des importations et de rduire la
dpendance de la Chine vis--vis de ltranger.
Si le dveloppement conomique chinois a considrablement accru la consommation
de ptrole, il en est de mme pour la consommation alimentaire. Alors quavant 1978 la
consommation nutritive moyenne par habitant en Chine tait infrieure 2 400 kilocalories,
elle atteint dsormais les 3 000 kilocalories
(16)
. Laccroissement quantitatif et les amliorations
qualitatives de leur alimentation ont fait des Chinois les premiers consommateurs de poisson
au monde, devant les Japonais
(17)
, et les principaux importateurs de ressources halieutiques
du globe
(18)
. Dans ce contexte, la scurisation des approvisionnements pour assurer la
134 / tudes marines
stabilit des prix sur le march intrieur est une proccupation majeure pour Pkin. Les
ressources halieutiques de la mer de Chine mridionale sont ainsi devenues un enjeu majeur
dans la politique chinoise de scurit alimentaire. Paralllement la dcision dimplanter une
prfecture maritime sur lle de Yongxing, plus connue sous le nom de Woody, cette mme
le abritera un centre de recherches sur laquaculture
(19)
.
Enfn, le contrle de la mer de Chine mridionale est un enjeu stratgique dans la
politique de scurisation des approches maritimes des ctes chinoises. Pendant la Seconde
Guerre mondiale, les Paracels et les Spratleys ont servi de point dappui pour les oprations
dans la rgion pour les marines amricaine et japonaise. la suite du retrait amricain du
golfe du Tonkin aprs la fn de la guerre du Vietnam, le coup de force chinois contre les
positions vietnamiennes dans les Paracels, en 1974, fut motiv par la crainte chinoise que
cet archipel ne serve de point dappui lURSS. Depuis la chute de lURSS, ces mmes
apprhensions se dirigent dsormais contre Washington, de retour dans la rgion
(20)
. La
zone devient dautant plus sensible avec lextension de la base de Sanya, sur lle de Hainan,
qui accueillera la future force de dissuasion ocanique chinoise. Lincident avec lUSNS
Impeccable en 2009 dmontre la volont du gouvernement chinois dloigner toute
activit militaire trangre proximit de cette zone. Le contrle des les et des lots permet
ainsi la Chine davoir une surveillance sur les activits des forces navales trangres en
mer de Chine mridionale.
Pour satisfaire ses besoins conomiques et stratgiques, Pkin revendique une souverainet
historique sur les archipels des Paracels et des Spratleys. Sappuyant sur un trac en neuf
traits englobant lensemble de la mer de Chine mridionale, Pkin ne concde aux autres
tats riverains que leurs seules eaux territoriales. En 1992, Pkin rafrme sa souverainet
sur la zone en publiant la Loi sur la mer territoriale et la zone contigu de la Rpublique
populaire de Chine dans laquelle elle afrme dans son article 2 que : Tawan et toutes les les
appartenant lensemble y compris les Diao Yu ; les Penghu ; les les Dongsha ; les les Xisha ; les
les Zhongsha et les les Nansha (Spratleys) ; ainsi que toutes les autres les [] appartiennent
la Rpublique populaire de Chine
(21)
.
Paralllement ces revendications, Pkin est galement engag dans un processus de
modernisation de ses forces armes. Entre 1989 et 2009, la Chine a multipli par cinq ses
dpenses militaires, les faisant passer de 16 300 98 800 millions de dollars, se plaant au
deuxime rang mondial aprs les tats-Unis
(22)
. Les eforts dinvestissement se sont concentrs,
en grande partie, dans la modernisation de la Marine qui devient en 2009 quantitativement
la troisime marine du monde. Qualitativement, la Marine chinoise afche ses nouvelles
capacits en proftant des oprations de lutte contre la piraterie. Lenvoi en ocan Indien
en juillet 2011 du destroyer Wuhan
(23)
, dont les capacits dpassent largement les besoins
de lutte contre la piraterie, a probablement pour objectif de tester les nouvelles capacits de
la Marine chinoise en conditions oprationnelles, tout en les afchant aux yeux des autres
tudes marines / 135
marines prsentes sur zone, telles que les forces navales singapouriennes
(24)
.
Pour faire valoir ses revendications, Pkin a pris linitiative de plusieurs coups de force :
en 1974 contre le Sud-Vietnam pour semparer de ses positions dans les Paracel, en
1988 contre les possessions vietnamiennes dans les Spratleys et en 1994 contre ceux des
Philippines dans ce mme archipel. Toutefois, la volont des dirigeants chinois de simposer
comme puissance stabilisatrice de la rgion les a amens signer en 2002 la Dclaration de
conduite des parties et en 2003 le Trait damiti et de coopration avec les autres tats de
la rgion. Le but de ces deux initiatives est dinciter lensemble des tats parties renoncer
lusage de la force pour faire valoir leurs revendications. Malgr ces bonnes intentions, les
incidents continuent de se multiplier en mer de Chine, et plus particulirement entre la
Chine et le Vietnam, notamment lors de forages ptroliers dans les zones contestes
(25)
. Les
tats riverains craignent pour leur scurit face aux revendications chinoises, aux coups de
force, la multiplication des incidents maritimes, associs aux forts investissements dans
la modernisation de loutil militaire chinois.
De plus, la comparaison des dpenses militaires entre la Chine et les tats dAsie du Sud-Est
permet de constater que, malgr les eforts consentis, ces derniers sont loin de faire jeu gal
avec la Chine. Dans ces conditions, lacquisition de sous-marins peut se comprendre par
la volont de disposer dun outil militaire fort efet dissuasif. En efet, la prsence, mme
suppose, dun seul sous-marin peut considrablement contraindre les mouvements dune
fotte ou les accs aux ports dune rgion en raison de la difcult dterminer la prsence
de cette menace et la traiter. Les guerres des Malouines ou du Kosovo en ont fait la
dmonstration. Ainsi, lorsque lcart des rapports de force est important, acqurir des sous-
marins permet de maximiser lefet dissuasif de ses investissements militaires. Toutefois,
cette politique est contraignante, car si les sous-marins peuvent rquilibrer partiellement
un rapport de force, ils ne sont pas un outil naval polyvalent. En efet, contrairement
la fotte de surface, ils ne peuvent transporter des troupes, assurer des missions de
police des pches ou encore lutter contre la piraterie. Parmi les pays dAsie du Sud-Est, le
Vietnam semble le mieux refter cette stratgie. Alors que le pays ne dispose que dune
fotte vieillissante et en grande partie hors service, ses eforts de modernisation se portent
essentiellement sur sa fotte sous-marine avec lacquisition de six sous-marins russes.
Ainsi, cette politique tmoigne avant tout dune stratgie de dissuasion conventionnelle
lencontre du puissant voisin chinois plutt quune politique de modernisation classique
de la fotte.
DES EXPLICATIONS MULTIPLES
Malgr les tensions suscites par la Chine, cette dernire ne peut tre considre comme
lunique lment explicatif de croissance des dpenses militaires. Deux autres facteurs
136 / tudes marines
doivent tre considrs : dune part, la croissance conomique des pays de lASEAN
augmente mcaniquement les budgets de dfense. Dautre part, la rgion du Sud-Est
asiatique est le thtre de nombreuses instabilits gopolitiques en raison de tensions
intertatiques et de problmes de scurit intrieure.
Aussi importante soit-elle, la croissance des dpenses militaires doit tre relativise. En
efet, elle nest pas lie un transfert budgtaire, mais la hausse du PIB en raison de la
forte croissance conomique rgionale
(26)
. Entre 2003 et 2007, la croissance conomique
moyenne au sein des principaux pays de lASEAN (Indonsie, Malaisie, Philippines,
Vietnam, Singapour et Talande) tait de 6,1 %. Ce chifre devrait rester constant
jusquen 2015
(27)
. Les pays ayant connu les plus fortes croissances des dpenses militaires
(Indonsie, Malaisie, Singapour, Talande et Vietnam) nont pas augment la part du
PIB qui leur est consacre. Dans certains cas, on note mme une diminution, limage
de Singapour ou de la Talande
(28)
. Par consquent, on ne peut conclure que les pays
de la rgion sont engags dans un processus de rarmement issu dune volont politique
de privilgier les budgets de la dfense au dtriment dautres priorits nationales. Enfn,
il faut galement souligner la faiblesse des dpenses militaires avant 1990. En efet, les
principaux pays (Malaisie, Singapour, Vietnam, Talande) engageaient des dpenses
militaires infrieures 5 milliards de dollars par an. Les consquences de ce manque
dinvestissements ont pu tre constates jusque dans les annes 80, puisque jusqu cette
date les pays de la rgion disposaient dun matriel militaire obsolte issu pour partie de la
priode de dcolonisation
(29)
. Les investissements dans les forces navales aprs la fn de la
guerre froide sont notamment motivs par la volont de rattraper ce retard.
La modernisation des marines de la rgion ne peut tre analyse comme une politique
nengageant que les forces navales. Les investissements de laprs-guerre froide se
caractrisent par une modernisation de loutil militaire dans sa globalit, reftant avant
tout la volont des pays de la rgion dafcher leur puissance et leur nouveau statut,
indpendamment des tensions sexprimant dans la rgion.
La rvolution dans les afaires militaires (RAM) est un processus de transformation, aussi bien
des armes que de la pense stratgique, en raison de lintroduction de nouvelles technologies.
La RAM sarticule autour de trois axes : la guerre de linformation, par le dveloppement
doprations psychologiques ; la conduite des oprations, avec la numrisation du champ de
bataille ; enfn, la mise en rseau des armes, pour permettre des oprations interarmes ou
internationales
(30)
. Pense et dveloppe aux tats-Unis ds les annes 70-80, elle est adopte
par les armes europennes et sduit dsormais les armes du Sud-Est asiatique
(31)
. Pour
les pays dAsie du Sud-Est, il sagit de se hausser au niveau des armes les plus modernes.
Le gouvernement singapourien a lanc au dbut des annes 2000 une rfexion sur la
RAM pour tenter dadapter son arme au modle militaire amricain. La cit-tat, trs
observatrice des actions de larme amricaine pendant les guerres du Golfe, du Kosovo
tudes marines / 137
et de lAfghanistan, adapte le modle amricain une arme de petite taille. En 2003, le
ministre de la Dfense singapourien a cr le Future Systems Directorate, qui, avec le Centre
for Military Experimentation, pense et transforme larme singapourienne pour y raliser
la RAM
(32)
. Quant la Malaisie, elle a acquis le systme C4 (Computerized Command,
Control, Communications) qui permet linteroprabilit des armes, ainsi que des oprations
internationales
(33)
. Ce pays peut dsormais dployer ses forces armes, terrestres, maritimes et
ariennes, dans des oprations combines en raison de moyens de communication simplifs
et unifs, permettant la coordination des difrentes forces.
Toutefois, il convient de relativiser tout processus de RAM en Asie du Sud-Est. En efet,
ce sont des transformations lentes, coteuses et surtout qui ncessitent de disposer dune
technologie avance. Seule Singapour, et peut-tre la Malaisie, semble pouvoir entreprendre
un tel processus. Singapour dispose de centres de rfexion, dun dveloppement conomique
permettant des investissements militaires sur le long terme, ainsi que dune aide trangre,
principalement amricaine, permettant lacquisition de nouvelles technologies. La Malaisie,
malgr une volont afche de moderniser son arme et dentamer un processus de RAM,
semble encore loin de lobjectif. Le pays ne dispose pas encore du niveau technologique
sufsant et reste largement dpendant des transferts trangers
(34)
.
De mme, le dveloppement de nouvelles capacits avec lacquisition de sous-marins se
constate galement au sein des armes de lAir. La Talande, Singapour et lIndonsie se
sont quipes de chasseurs F-16, tandis quen Malaisie et au Vietnam, les acquisitions se
sont portes sur des MIG-29 et MIG-30, ainsi que des SU-27. Ces chasseurs de quatrime
gnration peuvent aussi jouer un rle de projection de force, particulirement ncessaire
pour des pays ne disposant pas de profondeur stratgique, comme Singapour. En efet,
pour ce dernier, dont la superfcie est de 699 km
2
, il est ncessaire de pouvoir contrer
toute attaque du territoire avant quune ventuelle force ennemie ne puisse latteindre, la
capacit de repli de ses forces tant nulle.
Enfn, mme si la Chine cristallise linquitude des pays dAsie du Sud-Est, il convient de
rappeler que des tensions existent galement entre les pays du Sud-Est asiatique. Plusieurs de
ces disputes ont amen les tats devant la Cour internationale de justice, comme en 1997
entre la Malaisie et lIndonsie, au sujet de la souverainet sur les les de Pulau Ligitan et de
Pulau Sipadan en mer de Chine mridionale. Aux disputes maritimes sajoute lincapacit de
certains tats dlimiter des portions de zones frontalires terrestres. Les principales disputes
ont lieu entre la Talande et le Laos, la Talande et le Vietnam ou encore le Cambodge
et le Vietnam. De plus, les eaux bordant les tats du Sud-Est asiatique sont peu sres. La
Malaisie et lIndonsie ont connu pendant les annes 90 et 2000 de nombreuses attaques
de navires de commerce par des pirates. Alors quen 1991 on comptait 88 actes de piraterie
en Asie du Sud-Est, en 2000 ce chifre est pass 257
(35)
. La croissance des attaques a fait
peser une menace sur le trafc maritime, en particulier dans le dtroit de Malacca. Toutefois,
le tsunami de 2004 et une coopration accrue dans le domaine de la scurit ont permis de
138 / tudes marines
rduire considrablement les attaques de pirates dans la zone du dtroit de Malacca. Enfn,
des menaces terroristes de groupes, tels que la Jemmaah Islamiyah et Abu Sayyaf, ce dernier
tant souponn davoir perptr lattentat contre un ferry philippin le 27 fvrier 2004
causant la mort de 116 passagers
(36)
, psent galement sur cette rgion.
CONCLUSION
Les pays dAsie du Sud-Est sont en grande majorit engags dans dimportants
programmes dacquisitions darmements. La monte en puissance de leurs forces
navales, et plus globalement de leurs armes, ne peut cependant tre vue uniquement
comme la consquence directe de la politique chinoise dans la rgion. Le dveloppement
conomique, la volont dafcher une nouvelle stature rgionale, ainsi que des tensions
engageant des pays tiers, autres que la Chine, sont galement des cls danalyse de cette
monte en puissance.
La rgion est souvent qualife de poudrire , car le manque dexprience, notamment
dans le domaine de lemploi des sous-marins, associ labsence de doctrine demploi des
forces, crent des incertitudes quant aux risques descalades lors de tensions ou dincidents
en mer de Chine mridionale. Jusquici, Chinois et Amricains ont su matriser les risques
descalade de la violence, limage de lincident entre des navires de pche chinois envoys
par Pkin pour perturber les activits de dtection sous-marine de lUSNS Impeccable.
Quen sera-t-il avec dautres pays, tels que le Vietnam, la Malaisie ou Singapour qui ont
considrablement accru leur capacit militaire ? Face cette situation, il apparait ncessaire
de dvelopper entre ces pays des mesures de confance, voire un cadre de coopration afn
de garantir la stabilit de la rgion.
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tudes marines / 139
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140 / tudes marines
mutatiOnS deS raPPOrtS
de PuiSSance et cOnfLitS
inSuLaireS en aSie de LeSt
capitaine de corvette colomban Lebas,
responsable de la section acadmique du ceSm,
chercheur associ au centre de gostratgie
de lcole normale suprieure de la rue dulm
tudes marines / 141
S
i lmergence internationale de la puissance chinoise avait pu, jusquau milieu
des annes 2000, sembler emprunter une voie pacifque, saccompagnant dune
rhtorique qui toute occasion mettait laccent sur le caractre harmonieux dun
dveloppement certes spectaculaire mais dont la fnalit devait ntre quconomique,
force est de constater que lattitude rcente de Pkin, en particulier dans les confits
territoriaux de mer de Chine du Sud et de lEst, semble tmoigner dune nette volution
par rapport aux habitudes diplomatiques antrieures.
Pour crotre dans la srnit et retarder au maximum la coalition de puissances
tablies et de rivaux stratgiques quun dveloppement chinois trop soudain pouvait
importuner, la Chine devait en efet adopter un comportement aussi discret que
possible et mettre en valeur tout instant le caractre positif et coopratif de sa
contribution la rsolution des grandes questions internationales. Tout se passait
comme si la thorie raliste des relations internationales, qui prvoit linluctable
accession la puissance y compris dans ses dimensions militaro-stratgiques des
pays en proie un dveloppement conomique analogue ceux de la Chine ou de
lInde, tait comme invalide dans le cas prcis de Pkin. Selon les dirigeants chinois,
la rmergence de lempire du Milieu ne pouvait tre lorigine dune onde de choc
stratgique : en aucun cas elle ntait susceptible de provoquer une dstabilisation
rgionale, par basculement trop rapide du rapport de force que la Chine entretenait
lgard de son environnement.
La rcente monte des tensions dans le voisinage maritime de lAsie de lEst met
mal cette interprtation, quelque peu idaliste , de lapparente mesure chinoise
antrieurement observe. Et, au contraire, ce que trahirait la politique suivie par
Pkin de 1980 2008, ce serait bien plutt une excellente assimilation de la nature
essentiellement raliste des rapports de puissance internationaux, mtine dun
travail dinspiration constructiviste sur la matrise des perceptions que risquait de
susciter lmergence chinoise. Afn de disposer des meilleures conditions fnancires
et politiques pendant la priode toujours prilleuse du dcollage conomique , la
Chine devait en efet tout faire pour retarder chez ses partenaires mondiaux la prise de
conscience des consquences ventuellement dstabilisatrices de son ascension. Il lui
fallait tout prix viter de fournir, par des actions intempestives, de lgitimes sujets de
plaintes ses voisins immdiats, toujours susceptibles de se liguer contre elle.
Comment expliquer alors le clair changement dattitude de la Chine depuis quelques
annes, qui se cristallise dune manire tout fait spectaculaire la faveur des confits
qui prosprent dans les mers qui bordent le Pacifque occidental ? Et comment
ragissent alors les tats voisins, confronts ce regain de nationalisme chinois : la
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Core du Sud, Tawan bien sr, mais aussi et tout particulirement le Japon, lui-
mme aux prises en ses confns septentrionaux (les Kouriles) avec le r-mergent
russe revigor par la meilleure valorisation de sa rente nergtique ? Comment enfn
le stabilisateur amricain apparemment afaibli par la crise manuvre-t-il dans cette
zone haut risque, thtre politico-stratgique probablement essentiel pour qui
voudra tenir son rang dans la gopolitique du XXI
e
sicle ?
La souverainet de ces les, lots ou rochers qui parsment cette rgion maritime est
souvent lobjet de multiples contestations rgionales. Les enjeux associs cette zone
sont en efet multiples : outre les abondantes ressources halieutiques ou bien les matires
premires que reclent souvent les eaux et les sous-sols de ces rgions maritimes, on peut
estimer que ces dernires sont une sorte de laboratoire gostratgique, permettant
chacun dvaluer les mutations rapides des rapports de force qui prvalent dans la zone,
ainsi que dentrevoir ce que pourraient tre les efets futurs du dveloppement massif
de la puissance chinoise.
La gopolitique globale de la zone, largement domine par la Chine, complique
considrablement les difrends insulaires entre tats au voisinage de lAsie-Pacifque.
UNE ZONE TOURMENTE
Observe la lueur de lhistoire et hors de tout efet modrateur exerc par ltroite
imbrication de la plupart de ces conomies rgionales, laire Asie-Pacifque apparat en
efet comme une zone trouble, en proie de nombreuses sources latentes de confit.
Certaines sont dordre historique. Ainsi en est-il du Japon, dans la premire moiti du
XX
e
sicle. En pleine ascension internationale mais mal accept par les puissances
europennes, ce dernier sest lpoque lanc dans ldifcation dun vaste empire
de type colonial, qualif de zone de coprosprit , cens contribuer un mutuel
dveloppement conomique, mais surtout destin consolider le rang international
de cet tat mergent, par dploiement de lattribut territorial, alors fondamental
pour qui voulait faire tat de puissance internationale. Il en est rsult nombre de
rancurs en Asie. Et celles-ci sont toujours trs prsentes dans la mmoire nationale
dtats comme la Core du Sud, Tawan ou bien la Chine continentale (massacres de
Nankin, par exemple), qui en ont expriment les dramatiques efets. Elles sont par
ailleurs exacerbes par le comportement japonais durant la Seconde Guerre mondiale,
propos duquel les regrets formuls tardivement par le Japon semblent insufsants,
et ce dautant que les manuels dhistoire de larchipel ont de manire rcurrente fait
tudes marines / 143
lobjet daccusations de partialit dans le traitement de ces sujets fort sensibles.
Deuxime facteur dinstabilit dordre historique dans cette rgion : le trs rude
amoindrissement territorial et politique du Japon lissue de la Seconde Guerre
mondiale, qui en plus de sa zone de prosprit perd cette occasion de nombreuses
les, dont certaines lui seront rendues par la suite, en particulier par les tats-Unis. Ces
dernires seront ultrieurement lorigine de nombreuses contestations territoriales,
quil sagisse des Kouriles (avec la Russie), de larchipel des Senkaku (avec les deux
Chines) ou bien des Takeshima (avec les deux Cores).
Troisime facteur de trouble aisment observable : le trs fort nationalisme dont fait
preuve la quasi-totalit des pays de la zone, et qui par son caractre exacerb voque
avec une troublante similitude celui des pays europens de la priode immdiatement
antrieure la Premire Guerre mondiale. Ce qui ne laisse pas dtre inquitant.
Quatrime facteur dinstabilit potentielle : lexistence de trois puissances nuclaires
dans la zone (la Chine, la Core du Nord, la Russie), dont lune dentre elle (la
Core du Nord) pratique une stratgie fort dangereuse, fonde sur le chantage et
la provocation. Sans parler de la puissance amricaine, qui dans cette aire exerce
une infuence rgulatrice certaine ; et sans non plus voquer la probabilit non
ngligeable dapparition de nouvelles puissances atomiques parmi les tats les plus
avancs de cette rgion. Notons quun tel dveloppement illgal au regard des
normes juridiques actuelles pourrait tre men bien en un temps relativement
court, par des pays rompus aux techniques du gnie nuclaire civil, et ce, une
double condition. Tout dabord, que le Trait de non-prolifration (TNP, 1968)
soit dcrdibilis par une nouvelle vague de prolifration, au Moyen-Orient par
exemple. Ensuite, que lexacerbation des tensions en Asie et lafaiblissement de la
garantie amricaine soient si marqus quune telle stratgie apparaisse comme la
seule mme de prserver lautonomie de dcision de ces pays, au nationalisme trs
sourcilleux.
Cinquime fait porteur dinstabilit, plus gographique : la faiblesse des ressources
continentales en hydrocarbures de nombreux pays, compte tenu des immenses besoins
engendrs par la rapide croissance conomique de ces derniers, qui risque lavenir
doccasionner nombre de tensions entre ces pays, et qui ds aujourdhui constitue
un facteur fondamental de laggravation trs perceptible des confits maritimes entre
tats de la zone. Lexprience rcente montre que ces frictions sont gnralement
dautant plus sensibles quelles sefectuent au proft dles dont les zones conomiques
exclusives potentiellement associes sont riches en ressources nergtiques ou bien
halieutiques.
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Au-del de ces facteurs quasi structurels dinstabilit, la zone Asie-Pacifque est en
proie de profondes transformations qui elles-mmes viennent raviver et exacerber les
difcults historiques, nationales et conomiques que nous venons dvoquer.
LA GRANDE PUISSANCE CHINOISE
la suite des rformes conomiques menes par Deng Xiaoping et approfondies par
ses successeurs, la Chine a connu une croissance conomique ininterrompue depuis les
annes 80, un rythme extrmement soutenu. Si cette envole conomique ne stait pas
accompagne jusqu prsent dune afrmation politique la hauteur du potentiel recel
par cette croissance, le maintien du dynamisme de lconomie chinoise, malgr la crise
de 2008
(1)
, a conduit ds lors la Chine adopter un style nettement plus afrmatif dans
les afaires internationales, tout en accrditant la perception que le monde connaissait un
basculement dans la distribution plantaire de la puissance, passant, par une srie dtapes
conscutives, dun systme trs partiellement unipolaire un systme pluripolaire au
visage encore inconnu, mais au sein duquel la Chine serait sans nul doute amene jouer
un rle majeur. Il en rsulte un bouleversement trs marqu de la zone Asie-Pacifque
dautant plus ressenti que la Chine, croyant peut-tre avoir remport une victoire dcisive
en matire conomique, semble dsormais vouloir recueillir les fruits politiques de sa
situation fnancire extrmement favorable, linverse de toute sa politique passe. Faut-
il y voir la perception peut-tre teinte divresse et tout le moins prmature dun
irrsistible dclin amricain qui crerait une situation dpressionnaire, particulirement
propice au dploiement de la puissance politico-stratgique chinoise ? Ou, au contraire,
la fbrilit dune superpuissance potentielle qui risque dtre vieille avant que dtre
riche , et qui, du fait du maintien trop prolong de la politique de lenfant unique,
joint un dfcit en naissance fminine, a gravement et pour longtemps altr lquilibre
de sa pyramide des ges ? Ou, autre hypothse, cet intrt plus marqu de Pkin pour la
conversion en gains politiques de son exceptionnelle situation fnancire, ne serait-il pas
la consquence de la puissante propension de la Chine au nationalisme, pays amrement
et durablement humili par la signature des traits ingaux des XIX
e
et XX
e
sicles, et qui
dj ne se contenterait plus de ses succs conomiques, si brillants ces derniers seraient-ils ?
Questions lancinantes mais nanmoins cruciales pour comprendre les implications de la
croissance chinoise dautant que dans ltat actuel des choses lafrmation plus marque
de Pkin pour qui les mers qui lui sont attenantes ne permet pas de dterminer si la
Chine agit pour un motif de scurit (scurisation de ses abords maritimes immdiats)
ou pour un motif de puissance (recherche progressive dune situation hgmonique,
considre comme une position en soi gratifante, tout en permettant doptimiser les
tudes marines / 145
chances de sa survie). Cette stratgie daccumulation pourrait sappuyer sur une
marine forte dont le dploiement et la protection seraient facilits par une scurisation
extrmement pousse, voire une appropriation de lenvironnement maritime chinois.
De la mme manire, nul ne sait avec certitude si la Chine recherche une hgmonie
rgionale ou bien nourrit lambition de devenir une superpuissance denvergure
plantaire limage des tats-Unis ou de lUnion sovitique de la guerre froide. La zone
semble donc tre en proie de nombreuses incertitudes, dcuples par les doutes peine
voils qui ont rcemment plans sur la solidit et la crdibilit de lalliance amricaine
voire sur la prennit de lengagement amricain dans la zone. Doutes qui expliquent
linauguration quelque peu spectaculaire dune nouvelle politique des tats-Unis envers
cette zone, dite politique du pivot .
DES TATS INQUIETS CONFRONTS DES MUTATIONS MAJEURES
DE LEUR ENVIRONNEMENT
Les puissances secondaires de la zone se trouvent confrontes une transformation
rapide des rapports de force de ce sous-ensemble du systme international dont le
point dquilibre fnal reste largement imprvisible. Do une inquitude trs palpable
de ces tats. Selon leurs histoires nationales, les caractristiques de leurs identits,
leur proximit avec Washington, ces derniers sont cartels, en des proportions fort
variables, entre la recherche dune rassurance amricaine face une Chine de moins
en moins inhibe au plan politique (rassurance qui serait fonde sur la crdibilisation
dun engagement prenne de Washington) et, paradoxalement, lattraction de plus
en plus puissante quexerce lincontournable partenaire chinois, moteur incontest de
lconomie rgionale.
Comment en efet anticiper la confguration future, aujourdhui en gestation, qui
prvaudra dans quelques annes ? Cette dernire sera-t-elle stable ? Faut-il lire dans la
tonalit plus afrmative de la diplomatie chinoise laquelle semble rpondre, comme
en cho, un engagement amricain renouvel et dtermin, au moyen de la stratgie
du pivot lesquisse dune bipolarisation, dont la porte serait au minimum rgionale ?
Face ces interrogations, communes la plupart des protagonistes de la zone, le Japon,
principal bouc missaire du nationalisme chinois, tente de consolider au maximum sa
relation privilgie avec le partenaire amricain, dont le soutien ne sest pas dmenti
depuis prs de 70 ans.
La Core du Sud, tout en recherchant clairement la protection amricaine, tente, dans
la situation particulire qui est la sienne lgard de la Core du Nord et au regard de
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la relation complexe et parfois tourmente quelle entretient avec le Japon, de diversifer
les liens de dpendances, tant conomiques que militaires : achat de composantes du
systme antimissiles auprs de lAllemagne ou dIsral, et pas seulement auprs de
lindustrie amricaine. Cest que la Core ne peut esprer devenir le principal alli de
Washington dans la zone : la place du brillant second est dj occupe par lArchipel,
fort soucieux de conserver sa special relationship et en confit avec cette mme Core
du Sud au sujet des Takeshima-Dokdo (rochers Liancourt), ainsi qu propos du
traitement historique de la priode antrieure 1945 par les manuels scolaires japonais.
Tawan se trouve dans une situation trs originale, la perspective dune runifcation de
lle de Formose avec la Chine continentale apparaissant de moins en moins impossible,
voire plausible long terme ; notamment cause de la rintgration de Hong Kong, de
la perception dun afaiblissement amricain, ainsi que de la dpendance mutuelle de
plus en plus troite quentretiennent les conomies des deux frres ennemis, dont lun
sest mu en pivot de lconomie mondiale. Par ailleurs, ladministration Ma, moins
proche de Washington, de sensibilit plus nationaliste et fort soucieuse de garantir la
fuidit des changes au travers du dtroit de Formose, a pu sembler, en particulier dans
les annes 2008-2010, oprer une signifcative infexion diplomatique au bnfce de
la Chine continentale. Si cette nouvelle politique a elle-mme fait lobjet de nouveaux
rajustements, en particulier sous la pression des critiques du parti dopposition, dfenseur
dune ligne plus ferme, on peut difcilement nier quaujourdhui Tawan et la Chine
continentale semblent se livrer ouvertement une surenchre nationaliste en particulier
perceptible dans le confit des Senkaku-Diaoyu qui opposent les deux Chines au Japon,
o une vritable concurrence se dploie entre les deux frres ennemis, devenus sur certains
sujets allis objectifs : cest qui dfendra et illustrera le mieux la sinit , en particulier
en matire de difrends insulaires. Do la surprenante attitude de Tawan en septembre
dernier, lorsquune quarantaine de ses bateaux de pche se sont approchs des les
disputes, et ce, dans un contexte pralable de fortes tensions sino-japonaises, elles-mmes
conscutives la volont de lArchipel de racheter sur fond public trois dentre elles.
Le Vietnam se lance dans une coopration militaire avec les tats-Unis, tout en se
procurant des sous-marins auprs des Russes. Les Philippines, ensuite, ne peuvent esprer
dfendre dune manire crdible leurs positions en particulier au sujet des les Spratleys
sans que le pays lui-mme ne voie sa scurit globale garantie par le protecteur amricain.
Les tats-Unis tentent dajuster fnement leur stratgie : le retour vers lAsie prn
par ladministration Obama a partiellement rassur les partenaires traditionnels de
Washington que sont Tokyo, Soul ou Taipei. Si lombre porte de Washington dans la
zone est particulirement ncessaire au maintien des quilibres locaux, un engagement
tudes marines / 147
amricain trop marqu dans ces problmatiques pourrait donner une assurance excessive
ses allis rgionaux, tout en raidissant une Chine, frustre dtre entrave dans son
souhait daccumuler des bnfces politiques en une quantit en rapport avec la perception
quelle a de sa propre puissance conomique. Do une monte probable des tensions
qui peut-tre conduirait, par un jeu dalliances, une escalade militaire rgionale. Mais,
inversement, une fragilisation de la prsence amricaine dans la zone pourrait donner
la Chine limpression fallacieuse de disposer de trs larges marges de manuvre,
lencourageant ainsi un comportement hgmonique, appuy sur un nationalisme
revanchard et exacerb. Une telle attitude serait probablement mal accepte chez ses
voisins, mais elle les obligerait nanmoins adopter une politique de compromis avec
Pkin. Tous phnomnes qui rendraient par la suite plus difcile un retour signifcatif de
Washington en Asie.
Aussi, par des cooprations militaires renouveles, par la prsence navale de la VII
e
fotte,
ou bien grce lassociation de plusieurs pays asiatiques larchitecture du systme
antimissiles, les tats-Unis tentent aujourdhui de dmontrer la crdibilit et la prennit
de leur engagement en Asie-Pacifque, plaque tournante du commerce mondial et thtre
stratgique au rle probablement dcisif pour les dcennies qui sannoncent.
DES DIFFRENDS INSULAIRES EXPLOITS PAR LA DIPLOMATIE RGIONALE
La recrudescence des tensions internationales observe au sujet des nombreuses les,
lots ou rochers que recle la rgion doit ainsi sinterprter au sein de cette confguration
gostratgique complexe et mouvante. Lanalyse montre alors que ces confits, sils
peuvent tre partiellement lorigine de certaines tensions intertatiques propres
la zone, apparaissent galement comme les refets de tensions prexistantes dont ils se
rvlent parfois tre dexcellents indicateurs. La diplomatie nhsite dailleurs pas les
instrumentaliser, trouvant l un moyen simple de manipulation des sentiments nationaux,
forte dimension symbolique, et dont lusage, en plus de fournir de fort utiles marques
de dtermination des nouveaux rapports de force, permet de se constituer de prcieuses
positions de ngociation.
Ainsi, ces confits insulaires entre puissances asiatiques permettent de tester ou bien de
montrer lexistence de nouveaux rapports de puissance, propos denjeux en principe
localiss, dans une rgion en proie de profondes transformations. Ils permettent galement
dvaluer la crdibilit des alliances avances, qui font elles-mmes lobjet de discours et
de perceptions divergentes. Cest le cas de lalliance amricaine, lment essentiel de la
stabilit rgionale : dans quelle mesure les tats-Unis soutiendront-ils le Japon dans son
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confit avec la Chine sur le confit des Senkaku ? Sagit-il dun lment couvert par le
trait de scurit nippo-amricain, comme la rafrm rcemment Hillary Clinton ? Ou
bien les Amricains sen tiendront-ils leur doctrine plus traditionnelle dapparente non-
intervention dans les confits insulaires de la zone ? Ou alors soutiennent-ils en sous-main
le Japon, par exemple dans sa tentative de rachat de trois les Senkaku, peut-tre afn
dvaluer leur capacit dissuasive, tacite et par tat interpos, lgard de la Chine ? Et le
Japon ne tente-t-il pas dprouver la solidit et les limites du soutien amricain, afn de
rgler lquilibre de sa diplomatie face une Chine qui lui est de plus en plus hostile et
aux cts dun partenaire amricain fnancirement afaibli, comme lest Tokyo dailleurs ?
Ou bien mme, ne chercherait-il pas provoquer de la part de Washington un geste en sa
faveur qui marque symboliquement la dtermination amricaine le protger, dissuadant
par-l ses adversaires de pousser trop loin leurs attaques, tout en lui permettant au plan
national de se rassurer sur le niveau de protection dont il bnfcie ? Et, lenjeu nest-il pas,
pour les Amricains, de faire comprendre aux Chinois quils disposent des moyens et de la
crdibilit militaire et politique pour dfendre leurs allis, sans devoir pour autant devenir
un otage de leurs afnits lectives ?
Toujours dans le confit des Senkaku, lattitude pro-chinoise de Tawan, qui jusque-l
entretenait des relations plutt cordiales avec le Japon, est peut-tre le rvlateur dune
volution ou bien mme dun certain glissement de cet tat vers des sentiments plus
amnes lgard de son rival de Chine continentale.
Enfn, pour la Chine, outre les considrables avantages conomiques et de scurit que celle-
ci retirerait dun succs en matire de revendications insulaires en mer de Chine mridionale
ou orientale, cette myriade de difrends lui permet dentretenir son gr la division des tats
de son environnement proche, ainsi que de rguler son proft le niveau de tension rgionale
en fonction de ses objectifs diplomatiques du moment. Il peut galement sagir pour Pkin de
faire oublier les difcults inhrentes un dveloppement conomique qui, sous un certain
angle, peut paratre dsarticul : trs grande faiblesse de la consommation intrieure
(2)
, en
rgression sur les dix dernires annes pour atteindre 35 % du PIB aujourdhui
(3)
, ingalits
socio-conomiques criantes, dsquilibre dmographique hommes-femmes
Pour le Japon toujours, le confit des Kouriles est essentiel, car il marque la dtermination
japonaise ne pas cder, les dcisions prises dans le cadre nippo-russe tant trs fortement
susceptibles de rtroagir sur les autres difrends engageant le Japon en Asie-Pacifque.
Rciproquement, pour Moscou, outre la scurisation de la sortie de sa fotte du Pacifque
ainsi que les considrables ressources en matires premires que reclent les ZEE associes,
il sagit de marquer la volont des Russes de dvelopper leur Extrme-Orient, malgr
limplication de plus en plus prononce des Chinois, en dissuadant lavance toute
tudes marines / 149
vellit scessionniste. Il sagit galement de montrer, au moins symboliquement, que la
Russie tente dembrayer son conomie sur la croissance chinoise et entend rester prsente
diplomatiquement dans la zone Asie-Pacifque, ce que les Kouriles laide manifestement
accomplir, ne serait-ce que par leur situation gographique.
Les fonctions quexercent ces confits insulaires dans la diplomatie rgionale sont donc
multiples et parfois trs subtiles, rvlant des enjeux fort varis.
DE NOMBREUX CONFLITS INSULAIRES
Les les Kouriles
Le Japon, spectaculairement dfait lissue de la Seconde Guerre mondiale aprs une
phase dexpansion gographique agressive mene par un rgime autoritaire, est, du fait de
ses pertes territoriales, au centre de plusieurs revendications de ses voisins.
Ct septentrional, les les Kouriles situes entre la presqule du Kamtchatka et lle
japonaise dHokkaido, au nord-est de locan Pacifque et au sud de la mer dOkhotsk
aujourdhui considres comme russes, font cependant lobjet de revendications
territoriales de Tokyo, particulirement marques dans le cas des quatre les les plus
mridionales. Cest que le trait de Shimoda de 1855, sign entre lempire russe et le
Japon, accorde ce dernier la souverainet sur Shikotan, Haboma, Kunashiri et Eterofu,
la souverainet sur lle de Sakhaline tant laisse indivise . Le trait de Saint-Ptersbourg,
conclu en mai 1875, vient faire voluer cette situation. Lle de Sakhaline est laisse aux
Russes, en change de quoi le Japon obtient la souverainet sur lensemble des les Kouriles,
quil rattache administrativement lle dHokkaido, limage des quatre Kouriles du Sud.
Ce que vient confrmer le trait de Tokyo daot 1875. La Seconde Guerre mondiale
permettra aux Sovitiques, du fait de la chute du Japon, doccuper lintgralit des
Kouriles. Une dclaration sovitique de 1946 annoncera unilatralement lannexion. La
revendication japonaise actuelle sur les quatre Kouriles du Sud sappuie, pour les deux les
mridionales, sur une dclaration commune nippo-sovitique de 1956, ainsi que sur une
ouverture tente en 2004 par Vladimir Poutine ; et, pour lensemble des quatre les, sur le
caractre historiquement incontestable de la souverainet passe du Japon, ainsi que sur
linexistence de tout trait de paix russo-japonais postrieur la Seconde Guerre mondiale
qui formaliserait cette annexion. Les Sovitiques nont en efet pas voulu accepter le trait
de San Francisco de 1951, qui pourtant prvoyait labandon par le Japon des Kouriles.
Trait qui cependant a t ratif par Tokyo et par Washington. Les Japonais ajoutent
quil existe une incertitude gographique sur ce que recouvre la notion dles Kouriles,
dfendant lhypothse que les quatre les mridionales seraient dune essence difrente
de leurs voisines et devraient tre considres comme une extension naturelle de lle
dHokkaido. Cest la raison pour laquelle une loi japonaise de juillet 2009 rafrme la
150 / tudes marines
souverainet japonaise sur ces quatre les. Mais ces dernires prsentent une importance
stratgique fondamentale pour la Russie : elles permettent laccs ais de la fotte de
Vladivostok au Pacifque et facilitent la prservation de la discrtion des sous-marins
russes chargs de la dissuasion nuclaire. Ainsi les milieux militaires russes tiennent
absolument la conservation de ces les, qui par ailleurs permettent de conforter les
droits historiques que Moscou estime dtenir sur la mer dOkhotsk. Depuis deux
ans, les visites de hauts responsables russes sur ces les se succdent, occasionnant de trs
vives ractions japonaises.
Les rochers Liancourt
Plus au Sud, dans la partie mridionale de la mer du Japon, les rochers Liancourt, petit
groupe dlots sous contrle sud-coren appels Takeshimas par les Japonais et Dokdo
par les Sud-Corens font lobjet dune contestation de la part du Japon qui les rattache
la municipalit dOkinoshima, incluse dans larchipel dOki.
Ce groupe dlots et de rochers, dont les principaux sont au nombre de deux, faiblement
distants lun de lautre, revt un sens historique crucial pour les relations nippo-
sud-corenne. Leur annexion en 1905 constitue la premire atteinte la souverainet de
la Core, tat qui sera ensuite entirement colonis par lempire du Soleil-Levant. Au
bnfce de la souverainet corenne, outre lanciennet de la possession initiale de ces
lots, on peut ajouter la dclaration du Caire (novembre 1943) qui prvoit lindpendance
de la Core, et celle de Potsdam qui reprend la prcdente excluant toute souverainet
japonaise dautres les que Honshu, Hokkaido et Kyushu, ainsi que dautres les qui seront
dsignes. La directive Scapin 677 (janvier 1946) du Commandement suprme des
allis retire explicitement au Japon tout contrle sur les les Liancourt. Largumentation
japonaise insiste, quant elle, sur labsence de mention explicite ces les dans le trait de
San Francisco de 1951 : ces dernires devaient initialement tre accordes la Core du
Sud, puis au Japon dans les versions suivantes par crainte de lemprise du communisme
en Core. Par la suite, au dernier moment, toute rfrence ces les a t te du texte
dfnitif, laissant ainsi une situation ambige, propre susciter de futures contestations.
Labaissement considrable de la position internationale du Japon durant les annes daprs-
guerre lempcha de protger activement ses intrts internationaux, en particulier durant
les annes 50 : la Core du Sud put placer ces les sous son autorit administrative en 1954
et y dployer un dispositif permanent de garde-ctes. Deux propositions de rglement
du difrend devant la Cour internationale de justice (CIJ) furent dposes (en 1954
et en 1962) par le Japon, mais refuses par la Core du Sud. Depuis les annes 2000,
le confit connat un regain dintensit qui nest pas tranger laction et au caractre
famboyant de lancien chef de lexcutif japonais Junichiro Koizumi : rfrences dans les
manuels scolaires, institution dune journe Takeshima . Les tats-Unis ont cependant
fait voluer leurs positions en un sens dfavorable au Japon, puisquils ont reconnu le
tudes marines / 151
31 juillet 2008 la souverainet sud-corenne sur les les Dokdo . La visite du Prsident Lee
Myung-Bak le 10 aot 2012 sur ces lots intervenant aprs un test controvers dA380 en
juin 2011 au sein lespace arien dtermin par ces rochers provoquera cependant lire du
Japon, qui ripostera la semaine suivante par une nouvelle proposition de rglement devant
la CIJ, une fois de plus refuse et avec quelque hauteur par le rival coren.
Llot de Socotra
La Core du Sud, quant elle, entretient un contentieux insulaire avec la Chine propos
de llot de Socotra, situ au sud de la pninsule corenne : la construction dune base
navale sud-corenne sur lle de Jeju permettra entre autres de dfendre ce rcif, mais aussi
dintervenir tant en mer de Chine de lEst quen mer du Japon. Certaines les sud-corennes
proches de la ligne de dmarcation maritime avec la Rpublique populaire de Core sont
revendiques par cette dernire. Cest en particulier le cas de lle de Daeyeonpyeong,
bombarde par lartillerie de larme populaire de Core le 23 novembre 2010 la suite
des manuvres militaires annuelles Hoguk menes par le voisin mridional.
Larchipel des ryu-Kyu
Au sud de larchipel nippon ensuite, les les Senkaku (Diaoyu pour les Chinois), souvent
incluses au sein des les Ryu-Kyu, aujourdhui places sous souverainet japonaise, font
lobjet de trs vives revendications territoriales chinoises et tawanaises.
Au nombre de cinq (auxquels sadjoignent trois rochers), et situes louest dOkinawa
et au nord de Tawan, ces les ne sont que de taille rduite (3,5 km
2
pour la plus grande).
Leur intrt stratgique rside dans les mers territoriales, ainsi que dans les ZEE et
extensions des plateaux continentaux qui pourraient ventuellement y tre associes : les
environnements maritimes de ces lots sont riches en efet en ressources halieutiques. Ils
comprennent galement des gisements dhydrocarbures. Par ailleurs, ces les constituent
un sous-ensemble archiplagique des lments qui bordent la frontire orientale de la
mer de Chine de lEst aire considre comme hautement stratgique par les Chinois.
Pour Pkin, il serait dun grand intrt militaire de disposer de la souverainet sur ces
cinq les, qui lui mnageraient un accs plus scuris vers le Pacifque au nord de Tawan
et complteraient avantageusement le dispositif chinois de revendication sur la mer de
Chine de lEst, dont les hydrocarbures pourraient faciliter la croissance chinoise. Accs
qui pourrait lavenir se rvler fort utile, tout en privant simultanment dun avantage
gographique important le Japon, qui aujourdhui y entrane ses forces. En ralit, la
mer de Chine de lEst constitue dans son ensemble une aire probablement fort riche
en ressources naturelles et prsentant une confguration hautement stratgique, tout
autant pour le Japon, la Chine et les tats-Unis ! Sa partie septentrionale conduit en
efet limportant dtroit de Tsushima, ouvrant lui-mme sur la mer du Japon. Sa partie
152 / tudes marines
mdiane est borde lest par larchipel des Ryu-Kyu, sous souverainet du Japon, proche
alli de Washington. Sa partie mridionale est borde par Tawan, objet dun lourd
contentieux international engageant l encore les Amricains.
Dans ltat actuel des choses, le dsaccord prvaut sur les dlimitations maritimes
appliquer dans cette mer, donnant lieu une succession dincidents maritimes,
diplomatiques ou lgislatifs particulirement rcurrents depuis le milieu des annes
2000. Cest dans ce contexte trouble quil faut resituer le confit sur les Senkaku-
Diaoyu. La souverainet japonaise sur les lots sappuie principalement sur une dcision
du gouvernement japonais de janvier 1895. Le trait de Shimonoseki davril 1895,
concluant une guerre qui vit le Japon lemporter sur la Chine, annexait Formose et
les les qui lui taient rattaches, dont les Ryu-Kyu. En 1945, les tats-Unis occupent
larchipel des Ryu-Kyu ainsi que les Senkaku (dont la principale le dOkinawa). Ces les
seront restitues en 1972 au Japon la suite de la leve de loccupation amricaine, au
titre de lexcution du trait de rtrocession dOkinawa de 1971. Le premier Japonais
dcouvrir ces les fut Tatsushiro Koga en 1884.
La Chine, de son ct, fait tat de sa connaissance antrieure de ces les, utilises
comme aide la navigation. Elle sappuie sur la rfrence du trait de Shimonoseki aux
les appartenant Formose, pour dnoncer le contexte dabus de faiblesse
(4)
de cette
acquisition, qui selon elle serait historiquement comparable lannexion concomitante de
Formose par lempire du Soleil-Levant.
Largumentation japonaise met laccent sur la dcision gouvernementale de janvier 1884,
antrieure au trait, qui inclut les les Senkaku dans le primtre nippon. Dcision lie,
selon les Chinois, la dfaite de novembre 1894 qui plaait objectivement la Chine en
situation dextrme vulnrabilit. LArchipel insiste galement sur la rtrocession ofcielle
qui lui aurait t faite de ces les par les Amricains ces dernires tant manifestement
vises, dans lesprit des cosignataires, par le trait de restitution dOkinawa de 1971. La
Chine explique de son ct quune application plus extensive de larticle 2 du trait de
San Francisco 1951 aurait d conduire au retour des Senkaku dans le giron chinois.
Do une souverainet que dfendent avec beaucoup dnergie Chinois, Tawanais
et Japonais sur ces lots, induisant, selon les trois tats, des mers territoriales de
12 nautiques pour chacun des huit lments mergs, ainsi que, selon le Japon, des ZEE
et des plateaux continentaux pour les cinq les considres en revanche par les deux
Chines comme inhabitables et donc non susceptibles de donner lieu ce type de droits
souverains , selon la convention de Montego Bay. Un choc entre un navire de pche
chinois et un garde-cte japonais avait dj fait monter la tension en 2010. En septembre
2012, la dcision du gouvernement japonais de procder au rachat par ltat de trois
tudes marines / 153
de ces lots, auparavant dtenus par une famille japonaise de propritaires territoriaux,
a donn lieu de trs vives ractions non seulement chinoises
(5)
mais aussi tawanaises,
conduisant un afrontement maritime
(6)
ainsi qu une trs perceptible monte de la
tension dans la zone.
Au-del du seul cas, lourd de symbole, des Senkaku, cest la dtention par le Japon de
larchipel des Ryu-Kyu dans son ensemble qui pose un problme stratgique considrable
la Chine, dont les ambitions rgionales et la perception de disposer de titres historiques
sur un voisinage maritime tendu se voient contrecarres par la souverainet japonaise sur
ce chapelet dles permettant un accs fort ais au Pacifque. Selon les doctrines de lamiral
Liu Huaqing qui prnent la dfense active des mers proches, les Ryu-Kyu font partie de
la premire chane dles qui dfendent les abords de la Chine, allant du Sud-Japon aux
Philippines et Borno, en passant par Tawan. Les eaux intrieures et voisines dfnies
par cet ensemble disparate ont vocation non pas, bien sr, passer intgralement sous
souverainet chinoise, mais tre un terrain de dploiement privilgi pour la Marine
chinoise, la deuxime chane dles fgurant ltape suivante de lpanouissement dune
Chine progressivement apte mener des oprations dans un espace maritime plus
lointain et de plus vaste dimension. Notons que le rocher dOkinotorishima, point le plus
mridional du Japon dont ce dernier cherche faire reconnatre le caractre insulaire afn
de lui confrer une ZEE, fait lobjet dun contentieux propos de son statut juridique
avec la Chine : Pkin dit redouter que la ZEE qui pourrait alors tre associe cet atoll
ne devienne un obstacle au dploiement ocanique de la Chine, au cas o lventuelle
rtrocession de Tawan ne lui confre un visage maritime et donc sans doute une
vocation ocanique plus marqus.
Dautres revendications
Ces confits ne peuvent tre isols, en terme danalyse, des graves difrends qui
opposent la Chine plusieurs de ses voisins dans la zone tendue que constitue la mer
mridionale de Chine, aire particulirement cruciale pour la Marine chinoise qui y
dispose depuis le dbut des annes 2000 dune base militaire Sanya, situe sur lle
chinoise de Hanan. Des pays comme le Japon craignent, sans doute avec quelque
raison, que lattitude adopte dans un quelconque autre confit ne soit abusivement
surinterprte par la Chine, soit comme un test des capacits de rsistance nationales,
soit mme comme un lment initial qui, habilement utilis, serait susceptible
dinaugurer une srie de basculements des attitudes et des perceptions, et qui, par une
sorte de raction en chane, conduirait une nette avance de la souverainet chinoise
dans la zone. Zone tendue en efet, et sur laquelle il semblerait que la Chine estime
galement dtenir des droits historiques, et ce, alors que les contentieux insulaires
sont nombreux dans la zone.
154 / tudes marines
Ainsi les les Pratas (ou Dongsha), situes 340 km au sud-est de Hong Kong mais
contrles par le voisin tawanais distant de 400 km, font lobjet dun contentieux avec
la Chine. Toujours en mer mridionale de Chine, les les Paracels, archipel corallien situ
au sud-est de lle chinoise de Hanan, sont revendiques tant par Hano que par Pkin,
non seulement pour les nombreuses ressources halieutiques qui leur sont associes mais
aussi pour leur situation stratgique tout fait remarquable. Le rcif de Scarborough,
minuscule atoll de quelques hectares, fait lobjet dune triple revendication chinoise,
tawanaise et philippine. Les les Spratleys, myriade dlots coralliens situs sur la ligne qui
va du Vietnam aux Philippines ou, selon un autre point de vue, sur celle qui prolonge
le segment Chine continentale, Hanan, Paracels sont convoites par la Chine, la
Malaisie, le Sultanat de Brune, le Vietnam, les Philippines, ainsi que Tawan qui occupe
trs stratgiquement lle dItu Aba ou Taping, point le plus lev de larchipel.
CONCLUSION
Cest donc lensemble des tendues maritimes de lAsie de lEst, des Kouriles aux Spratleys,
qui aujourdhui sont sujettes de fortes tensions, dans le cadre dun vaste ragencement
des rapports de forces rgionaux conscutif lmergence de la puissance chinoise, la
stagnation conomique japonaise, les difcults fnancires des tats-Unis stabilisateur
indispensable de la zone, ainsi que de la rmergence dune Russie plus sre delle-mme
et dcide jouer la carte asiatique.
Ladoption dun point de vue raliste sur ces confits et ces afrontements latents conduit
y lire comme autant de tests pratiqus par les tats prsents en Asie de lEst, afn de
mesurer le nouveau rapport de force qui sy tablit en particulier du fait de lmergence
chinoise. mergence chinoise dont les consquences apparaissent ambigus voire
paradoxales. Pkin semble dun ct attach une politique de dveloppement national
pacifque, empreinte dharmonie, fnalit principalement conomique. Cette trajectoire
originale semble a priori inciter lobservateur une analyse quelque peu indulgente : dans
cette perspective, la Chine ne saurait faire montre dagressivit dans son dveloppement
politique, ce dernier ft-il appuy sur une croissance conomique forte, lquilibre
perfectible Mieux encore, la nature mme de la puissance chinoise serait dune essence
intrinsquement difrente de celle des grands hgmons dantan : elle serait en particulier,
contrairement aux hypothses de la thorie raliste, trangre toute arrire-pense de
domination mondiale.
Dun autre ct, cette attitude dapparente modration, ne vise-t-elle pas tout au contraire
retarder le moment de la prise de conscience rgionale et occidentale de ltendue de la
tudes marines / 155
menace chinoise ? Et ne sera-t-elle pas remise en cause lorsque le rapport de force sera plus
nettement favorable la puissance chinoise ? Et au fond, ce comportement ne vise-t-il
pas construire des perceptions propres faciliter la persistance du dveloppement sans
entrave dun ple asiatique principalement structur par la Chine ?
Une seconde lecture dinspiration plus constructiviste peut galement tre suggre
pour comprendre plus fnement les nombreux difrends territoriaux qui obrent les
relations entre tats Est-asiatiques. Plutt que de tester les rapports de forces, il sagirait
en fait de les infchir, de les modifer, voire de les sculpter par la cration de perceptions
structurantes et par la difusion de grilles de lectures propres avantager la propre
stratgie nationale de chaque tat. Ainsi les Japonais cherchent obliger les Amricains
les soutenir dans le confit des Senkaku, afn damliorer en leur faveur le rapport de
force global. La Chine de son ct montre quelle ne craint pas de tendre lquilibre
gostratgique local, pour convaincre les tats voisins de sa dtermination, et par l
prparer les esprits une possible reconqute rgionale des anciennes positions chinoises
qui inclurait la rintgration de Tawan. Ce modelage des perceptions, susceptible de
stimuler des anticipations errones, nourrit concomitamment le nationalisme tatique
dont le dveloppement pourrait savrer fortement prjudiciable la scurit rgionale.
Manuvres politico-diplomatiques fort dangereuses, parce quelles instrumentalisent les
mmoires historiques, parce quelles stimulent un nationalisme qui servira peut-tre de
recours en cas daccident conomique, ou parce quelles crent des mcanismes dalliances
qui pourraient se rvler hautement dstabilisants dans des confgurations pourtant
antinomiques. Crdibles et efcaces, ces alliances pourraient entraner la zone dans la
guerre par un mcanisme semblable celui qui prsida au dclenchement de la Premire
Guerre mondiale. Artifcielles et irrelles, ces alliances pourraient au contraire entretenir les
tats dans lillusion fallacieuse du soutien dune puissance majeure. Soutien qui, bien que
vrife dans le cadre de confits insulaires de faible envergure, pourrait devenir inexistant
ou superfciel dans le cadre dune hypothtique guerre majeure en Asie de lEst.
Les aires maritimes de lAsie orientale, ouvrant sur le Pacifque, lieu dchange
conomique essentiel de la plante, et tout la fois proches de locan Indien autre rgion
maritime cruciale pour le futur, prsentent donc un intrt stratgique fondamental
dans la perspective du XXI
e
sicle et des luttes pour lhgmonie dont ce dernier sera trs
probablement le thtre. Nul doute que parmi les aires ocaniques qui seront le cadre
gostratgique de ces rivalits futures, le Pacifque occidental et les tendues maritimes
qui bordent lAsie de lEst occuperont une place de choix qui sera peut-tre dcisive pour
tablir la hirarchie des puissances du nouveau monde qui sesquisse sous nos yeux.
156 / tudes marines
1.Crise de rgulation du capitalisme qui a profondment branl les grandes conomies dveloppes.
2. La croissance chinoise provient en efet trs largement des exportations du pays et non dune progession de
la consommation intrieure : la comptitivit de lindustrie chinoise repose en efet sur la grande modicit des
salaires, entranant une structure sociale trs ingalitaire peu compatible avec une consommation intrieure
dynamique. Les rcentes tensions sociales observes en Chine peuvent cependant laisser augurer dune
volution rapide de cette situation.
3. Valrie Niquet, Mer de Chine : la guerre menace , article du Monde du 24 septembre 20012.
4. Il sagit dun nouvel exemple du recours chinois la notion de trait ingal .
5. Cet pisode a donn lieu de violentes manifestations anti-japonaises en Chine.
6. Usage du canon eau au court dun afrontement naval men par des garde-ctes japonais, contre la
quarantaine de bateaux de pche encadrs de huit garde-ctes tawanais qui se dirigeaient vers les Senkaku,
violant ainsi les eaux territoriales japonaises.
tudes marines / 157
158 / tudes marines
LeS enJeux JuridiqueS
de La dLimitatiOn
deS frOntireS maritimeS
alexandre Piquet,
direction des affaires juridiques, sous-direction du droit
de la mer, du droit fuvial et des ples,
ministre des affaires trangres
tudes marines / 159
Q

uelle soit unilatrale, conventionnelle, juridictionnelle ou arbitrale, la
dlimitation des espaces maritimes est un exercice technique aux implications
gopolitiques nombreuses. Recenses dans la Convention des Nations unies
sur le droit de la mer de 1982 (CNUDM), ces difrentes zones mer territoriale,
zone contigu, zone conomique exclusive, plateau continental, plateau continental
tendu, grands fonds marins incarnent autant denjeux politico-conomiques pour les
tats ctiers. Recherche de puissance et exploitation des ressources les conduisent les
revendiquer pour tendre leur sphre dinfuence en mer. une priode o la plupart des
espaces terrestres sont circonscrits et les ressources spuisent, cette qute dappropriation
de ressources et les dlimitations qui en rsultent mettent en valeur la nouvelle frontire
quincarnent les ocans et les mers.
Loin dtre un sujet monolithique, la dlimitation des espaces maritimes est une matire
contemporaine qui associe gopolitique et droit de la mer. Elle est porteuse dune puissante
charge motionnelle, parce quelle comporte un caractre politique substantiel, ouvrant la
voie des tensions ou des cooprations entre les tats. Et si lentre en vigueur de la
CNUDM en 1994 a favoris le rglement de difrends intertatiques (accords, sentences
arbitrales, jugements de la Cour internationale de justice ou Tribunal international du
droit de la mer), son application est complique dans certains cas, notamment dans celui
des mers fermes ou semi-fermes. Les litiges intertatiques portant sur des dlimitations
maritimes reftent galement le compromis historique de la CNUDM dont lesprit
est tiraill entre une approche communautaire et une approche plus librale des espaces
maritimes.
Cette contribution nambitionne pas de recenser ni tous les dfs juridiques poss, ni
toutes les solutions apportes ou en instance, mais de faire le point sur certains aspects
majeurs du droit des dlimitations maritimes afn de dgager quelques pistes de rfexion.

CONSIDRATIONS GNRALES SUR UN DOMAINE SUJET DES IMPRCISIONS

Lchiquier gopolitique abonde de litiges de dlimitations maritimes qui nont pas encore
trouv dissue positive : entre la Grce et la Turquie dans la mer ge, entre le Chili et le
Prou, entre lIrak et le Kowet dans le Khor Abd Allah
Le plus intressant dans les cartes, ce sont les espaces vides,
car cest l que cela va bouger. Joseph Conrad
160 / tudes marines
Plusieurs facteurs tendent ralentir la conclusion daccords de dlimitation entre des
tats ctiers :
la CNUDM ne prvoit pas de mthodes de dlimitation obligatoires, mais seulement
une philosophie : il faut un accord entre les tats, qui aboutisse une solution quitable ;
la jurisprudence est relativement abondante, mais elle a vari dans le temps et ne traite
quau cas par cas, chacun prsentant des particularits propres et ntant pas directement
transposable ;
interviennent au niveau national plusieurs parties prenantes dont les intrts conjugus
fnissent par limiter sensiblement la marge de manuvre et les capacits de ngociation
des tats (dfense, industries de pche et ptrolires, gouvernements locaux plus ou moins
autonomes).
Toutefois, la plupart des litiges en matire de dlimitation maritime ont t rsolus par
un rglement judiciaire et cest une difrence considrable par rapport aux confits
territoriaux. tel point que, pendant un temps, le rle de la Cour internationale de
justice a t presque entirement aliment par des afaires de dlimitation maritime.
Et le seul engagement arm portant sur des dlimitations maritimes recens ce jour
est celui du golfe de la Grande Syrte (1989), baie de 80 000 km
2
, considre comme
une zone de haute mer par la communaut internationale mais comme des eaux
intrieures par la Libye, qui lassimile une baie historique .
RETOUR SUR UN PROBLME DE DFINITION : DISTINCTION
ENTRE DLIMITATIONS DESPACES MARITIMES ET FRONTIRES TERRESTRES
Dans son arrt du 14 mars 2012, le Tribunal international du droit de la mer (TIDM)
a eu recours au terme de frontires maritimes . Or, le terme de dlimitations
maritimes parat plus pertinent, bien que ce soit les territoires terrestres qui constituent
le fondement du titre juridique dun tat sur les espaces maritimes. Les zones maritimes
ne sont pas, par dfnition, des territoires, que ce soit dun point de vue gographique,
physique ou juridique. A contrario, en droit international, le territoire apparat comme
lun des lments constitutifs de ltat. Alors que les frontires terrestres sont dtermines
par des faits historiques et politiques, les dlimitations despaces maritimes font lobjet
dune dtermination juridique via un corpus de rgles standardises par la coutume
et les conventions sur le droit de la mer. Or, la tendance la territorialisation des
domaines maritimes qui se refte dans lusage toujours plus frquent du concept de
frontire maritime conduit certains tats des rfexes juridiques identiques ceux
concernant le territoire terrestre : en tmoigne la vision chinoise des espaces maritimes
en mer de Chine du Sud, considrs comme des eaux historiques , appellation sans
valeur juridique reconnue en droit de la mer.
tudes marines / 161
La dlimitation maritime relve, en pratique, de trois techniques difrentes :
elle peut tre unilatrale et rgalienne : cration dune zone conomique exclusive par
un tat ;
elle peut galement tre conventionnelle et rsulter dun trait sign par deux tats
portant sur la sparation de leurs territoires maritimes : entre la Russie et la Norvge en
mer de Barents, entre la Chine et le Vietnam dans le golfe du Tonkin. Toutefois, cette
pratique est dpendante dintrts gopolitiques dans une rgion donne, avec des tensions
intertatiques parfois insurmontables (Colombie/Nicaragua), et il est difcile den tirer
une analyse permettant dtablir une rgle coutumire ;
enfn, en cas dchec des ngociations, le trac des frontires peut tre juridictionnel ou
arbitral.
UNE MATIRE JEUNE
Tandis que les frontires terrestres entre tats ont t jusqu prsent traces dans leur
quasi-totalit, les frontires maritimes, plus rcentes et beaucoup plus nombreuses,
demeurent virtuelles dans plus de 60 % des cas. Lon constate une certaine imprcision
dans le domaine de lillustration de dlimitations maritimes. Ainsi, les atlas spcialiss
entretiennent parfois une certaine confusion entre des dlimitations arrtes et des
limites virtuelles, cest--dire celles que lon peut tracer en thorie selon les balises donnes
par la Convention de Montego Bay de 1982 mais qui ne sont en rien le produit agr de
ngociations entre les deux tats concerns.
En efet, mers et ocans ont longtemps t apprhends comme des espaces ddis la
communication et aux changes. Au-del des zones ctires, le droit romain envisageait
la mer comme une res communis, ouverte la libert de navigation et dutilisation libre
pour chacun. Les intrts des tats ctiers ou du pavillon vont cependant sopposer
rgulirement et provoquer des revendications tatiques croissantes. Au XVII
e
sicle, les
juristes Grotius et Selden incarneront ainsi, travers leur Mare liberum et Mare clausum,
lafrontement du concept de libert absolue des mers et des thories territorialistes
dappropriation des espaces maritimes.
Le trait de Tordesillas de juin 1494 qui rectife la bulle papale Inter coetera de mai 1493
est considr comme le premier acte de dlimitation maritime de lhistoire, consacrant
lappropriation des ocans par les puissances ibriques. Il faudra cependant attendre le
XX
e
sicle pour voir des tats se consacrer des activits de dlimitation. Dans la deuxime
partie du XX
e
sicle, les tats ctiers ont pressenti que l o les prtentions sur les mers
territoriales se chevauchaient, et dfaut dun accord, un principe de dlimitation devait
tre admis afn dviter toute difcult ou toute immixtion de juridiction. Le trait anglo-
162 / tudes marines
vnzulien de Caracas de 1942 sur le golfe de Paria, riche en hydrocarbures, ouvre une
nouvelle re de dlimitations maritimes. Dans une premire phase, les tats tracent des
sparations sur le sol marin et son sous-sol et on assiste une multiplication des accords
de dlimitation des plateaux continentaux aprs ladoption de la Convention de Genve
sur le plateau continental de 1958. partir des annes 1975-1976, les tats tirent la
conclusion des ngociations de la troisime confrence des Nations unies sur le droit de la
mer que ltablissement de ZEE est licite et les accords envisagent une sparation maritime
dapplication gnrale pour leau et le sous-sol.
LA CONVENTION DES NATIONS UNIES SUR LE DROIT DE LA MER DONNE
UNE PLACE PRIVILGIE AUX TATS DANS LES OPRATIONS DE DLIMITATION
La question des dlimitations maritimes est dautant plus actuelle que la CNUDM a
consacr le mouvement dextension vers le large des comptences des tats ctiers : en
1973 se droule la troisime confrence qui dbouche sur la Convention des Nations
unies sur le droit de la mer du 10 dcembre 1982 consacrant la dimension conomique de
la mer en cho aux proccupations des tats en dveloppement. La CNUDM est entre
en vigueur le 16 novembre 1994 et permet de distinguer difrentes zones maritimes qui
peuvent tre scindes en deux grandes catgories :
les zones o ltat exerce des droits souverains ;
les zones internationales.
La CNUDM a tent concrtement dinstaurer un quilibre entre des revendications
tatiques contradictoires en procdant un dcoupage de lespace maritime et en
imaginant une gradation des comptences selon la zone maritime considre. Cest ainsi
que plus on est proche des ctes dun tat, plus la souverainet de celui-ci est importante,
plus on sen loigne, plus la libert est grande.
a. Chaque tat est ainsi pleinement souverain sur ses eaux intrieures assimiles des
prolongements du territoire terrestre.
b. La mer territoriale recouvre, quant elle, la zone de mer bordant la cte. Seul ltat
riverain est en mesure de dlimiter sa mer territoriale partir dune ligne de base appele la
laisse de basse mer. Sur cette largeur maximale de 12 milles marins, ltat ctier exerce sa
pleine souverainet mais doit se plier aux exigences de la navigation et consentir un droit
de libre passage inofensif aux navires trangers.
c. Au-del, ltat nexerce que des comptences limites sur la zone contigu dune
tudes marines / 163
largeur maximale de 24 milles marins. Dans cette zone, ltat exerce essentiellement
des comptences de contrle de nature douanire, sanitaire et environnementale qui lui
permettent de prvenir et rprimer les infractions.
d. La zone contigu a cependant perdu de son intrt en raison de la conscration de la zone
conomique exclusive (ZEE). Dans cette dernire, dune largeur maximale de 200 milles
marins, ltat riverain possde en efet des droits exclusifs, de nature fonctionnelle,
en matire dexploration, dexploitation, de conservation et de gestion des ressources
naturelles, biologiques ou non. Il exerce galement sa juridiction en matire dtablissement
et dutilisation des les artifcielles, dinstallations et douvrages, de recherche scientifque
marine, ainsi que de protection et prservation du milieu marin. Il ne sagit toutefois que de
droits souverains et dun exercice de juridiction et non dune souverainet pleine et entire.
Les autres tats y bnfcient, par consquent, des liberts de navigation, de survol ou de
poser des pipelines et des cbles sous-marins. Le rgime de la ZEE drive donc bien plus de
celui de la haute mer que de la mer territoriale. Si chaque tat est libre de dterminer ou non
une telle zone, la possession dune ZEE est un facteur de puissance. La France, par exemple,
est ainsi particulirement attache la ZEE oferte par lle de Clipperton, laquelle lui ofre
un espace maritime quivalent 80 % de la totalit de son territoire mtropolitain, ainsi
quune zone particulirement riche en ressources thonides et en nodules polymtalliques.
Les espaces maritimes franais se placent dailleurs au deuxime rang mondial par leur
superfcie de 11 035 000 km
2
(tats-Unis : 11 351 000 km
2
). Au total, la France a des
frontires maritimes avec plus dune trentaine dtats.
e. Les fonds marins ont galement fait lobjet dappropriation. Lide dun
prolongement naturel du territoire terrestre sous la mer a donn naissance au
concept de plateau continental. Celui-ci recouvre les fonds marins et leur sous-sol,
sur une distance maximale de 350 milles marins. Ltat riverain y exerce des droits
exclusifs dexploration et dexploitation des ressources naturelles, hydrocarbures,
nodules polymtalliques, minraux ou espces biologiques sdentaires. Les droits
de rglementation et de contrle permettent ltat riverain de ne pas puiser la
ressource et nafectent pas le rgime juridique des eaux surjacentes.
f. La haute mer se caractrise par la libert de la navigation et ne peut faire lobjet dune
quelconque appropriation. Larticle 89 de la CNUDM prcise qu aucun tat ne peut
lgitimement prtendre soumettre une partie quelconque de la haute mer sa souverainet . Le
principe de libert gouvernant la haute mer sapplique galement lexercice de la pche,
mme si cette activit est, depuis une vingtaine dannes, de plus en plus conditionne par
le souci de prserver et conserver durablement les ressources. Certains comportements
illicites peuvent, par ailleurs, conduire une rduction de cette libert. La haute mer
bnfcie donc dun rgime de libert surveille.
164 / tudes marines
g. Les fonds marins situs au-del du plateau continental, constituent, quant eux, la
Zone , laquelle a t proclame patrimoine commun de lhumanit et soumise un
rgime spcifque de rgulation.
La CNUDM a souhait, travers ce zonage complexe, instaurer un usage pacifque et
partag des ocans. En dpit de cet objectif louable, force est nanmoins de constater
que les espaces et les frontires maritimes sont rgulirement lobjet de difrends.
Selon les termes de la CNUDM, les dlimitations maritimes doivent tre efectues par
voie daccord devant aboutir une solution quitable (art. 74 et 83), dfaut par la
conciliation internationale ou le rglement juridictionnel. La CNUDM a institu un
mcanisme complexe de tracs des eaux territoriales et des ZEE qui, aussi objectif et
incontestable quil vise tre, est loin de lever toutes les incertitudes et en consquence
est sujet interprtations divergentes en fonction des intrts des tats.
LE RLE CROISSANT DU JUGE DANS LAPPRCIATION DE LA DLIMITATION
MARITIME
Si la Cour internationale de justice (CIJ) fut saisie et reste saisie , de nombreux
difrends ont t tranchs par voie darbitrage, et lapparition dun Tribunal
international pour le droit de la mer depuis 1996 a cr un nouveau forum de rglement
des difrends.
Les juges ont t confronts plusieurs dfs de taille dans le traitement des afaires
portant sur des dlimitations maritimes :
la recherche dun point dquilibre entre la ncessit dtablir des rgles de
caractre gnral souscrivant aux impratifs de scurit et de lisibilit, et la ncessaire
individualisation de la norme, afn de ne pas gnrer de rsultats inquitables ;
lutilisation de concepts porteurs de controverses. En outre, il est impossible de
considrer le droit des dlimitations maritimes comme une cathdrale juridique
cohrente. La matire voque plus un jardin langlaise quune mise en perspective
ordonne et gomtrique de concepts tout aussi varis que proportionnalit , ralits
gographiques adjacence , circonstances spciales/pertinentes , quit .
Face ce foisonnement de termes porteurs dune certaine charge motionnelle
dans leur utilisation, les juridictions ont fait le choix dune lecture pragmatique
des circonstances, refusant par l mme de trancher entre considrations gnrales
et situations particulires. La jurisprudence sest donc construite sur quelques
incertitudes au gr de lvolution des concepts, en tenant compte des coutumes
naissantes et des conventions successives en matire de droit de la mer. Toute afaire
soumise un tribunal constitue donc un unicum et la solution trouve dans une
afaire ne vaut que pour le cas envisag.
tudes marines / 165
VERS UNE STABILISATION DE LA JURISPRUDENCE ?
Dans lafaire du plateau continental de la mer ge du 19 dcembre 1978, la Cour
internationale de justice a ainsi afrm qu tablir les limites entre tats voisins, cest tracer la
ligne exacte de rencontre des espaces o sexercent respectivement les pouvoirs et droits souverains
des tats concerns. Dans cette hypothse, lutilisation de la ligne mdiane simpose
pour la dlimitation de la mer territoriale, sauf en cas dexistence de titres historiques
ou de circonstances spciales. Cette rgle ctoie cependant dans la jurisprudence, celle
des principes quitables/circonstances pertinentes pour la dtermination du plateau
continental et de la ZEE, permettant darriver une solution quitable tant voulue par la
Convention de 1982.
On note nanmoins une tendance progressive et logique la stabilisation et la
cohrence de la jurisprudence avec lafaire, devant la CIJ en 1993, de la dlimitation
des plateaux continentaux du Groenland et de lle norvgienne de Jan Mayen dont les
ctes sont loignes par un espace maritime de seulement 250 nautiques, gnrant un
chevauchement des zones de revendication. Dans ce cas, la Cour a pris en compte de
nombreux facteurs pour mettre mal le principe dquidistance au nom du principe
dquit et de proportion. Ainsi, les caractres dmographique et conomique de Jan
Mayen et du Groenland auront infu sur lajustement de la ligne mdiane en faveur du
Groenland, le Danemark obtenant 57 % de la zone de revendication, contre 43 % pour
la Norvge. On y notera galement la conscration du principe suivant : Quil sagisse de
mer territoriale, de plateau continental ou de zone de pche, il convient daboutir des rsultats
quitables.
Pour la premire fois et lunanimit des juges, la CIJ a afrm avec clart dans son arrt
du 3 fvrier 2009 que lquidistance doit tre le point de dpart de toute dlimitation
maritime, quelle que soit la confguration des ctes et quel que soit lespace maritime
concern (plateau continental ou zone conomique exclusive), et fait uvre normative en
incorporant lquidistance aux articles 74 et 83 de la Convention.
Enfn, la monte en puissance du Tribunal international du droit de la mer a t
consacre avec son arrt du 14 mars 2012 portant sur le difrend relatif la dlimitation
de la frontire maritime entre le Bangladesh et le Myanmar dans le golfe du Bengale .
Avec ce premier arrt consacr des dlimitations maritimes, le TIDM a insuf une
nouvelle vision au droit de la dlimitation. Sil na pas innov en matire de mthode de
dlimitation particulire, le TIDM, en dlimitant la fois la mer territoriale, la ZEE et
le plateau continental en-de et au-del de 200 nautiques, a rendu un arrt ambitieux.
En outre, en appliquant une ligne unique permettant de dlimiter tous les espaces
maritimes (paragraphe 240), le TIDM a modif la ligne dquidistance provisoire
166 / tudes marines
pour tenir compte de la concavit de la cte du Bangladesh et parvenir une solution
quitable. Alors quil se voyait reprocher son manque de visibilit et son activit peu
diversife, limite quasi exclusivement des procdures durgence, le TIDM ouvre
peut-tre une nouvelle re du rglement des litiges de dlimitations maritimes. On
notera toutefois les ventuelles interfrences que pourrait provoquer ce jugement avec
la Commission des limites du plateau continental (CLPC), mme si cette dernire na
pas vocation traiter de dlimitation entre tats.
LES DLIMITATIONS MARITIMES : UNE OPRATION DOULOUREUSE
Comme le signalait Prosper Weil, la dlimitation maritime est une opration
ncessairement douloureuse, puisque, par dfnition mme, elle implique une amputation
de lemprise laquelle chacun des tats en cause pourrait aspirer sil se trouvait seul face aux
immensits marines () les sacrifces doivent tre quitablement rpartis . En labsence
dun droit territorial, le rle du juge ou de larbitre variera selon la question pose par
les parties. On peut distinguer entre les afaires o la limite prcise est rclame, alors
que dautres impliquent seulement la fxation de principes pour permettre aux parties
de dlimiter elles-mmes leur frontire. Le meilleur exemple en est lafaire du plateau
continental de la mer du Nord tranche par la CIJ en 1969. On peut enfn noter une
tendance la globalisation du contentieux terrestre et maritime, les tats souhaitant
rgler simultanment les questions de frontires et limites sur les deux espaces, ce qui
tend confrmer lalignement des deux rgimes. Lafaire du difrend frontalier, terrestre,
insulaire et maritime entre le Honduras et le Salvador devant la Cour internationale de
justice en 1992, ou lafaire de la frontire maritime et terrestre entre le Cameroun et le
Nigeria tranche en 2002 en sont de bons exemples.
En outre, une dcision juridictionnelle nest pas labri dune remise en question. Le
statut de la CIJ prvoit une procdure de rvision dans son article 61-1 : En raison de
la dcouverte dun fait de nature exercer une infuence dcisive et qui, avant le prononc de
larrt, tait inconnu de la Cour et de la partie qui demande la rvision, sans quil y ait, de
sa part, faute lignorer []. Dans plusieurs afaires de dlimitations maritimes, il est
arriv que lun des tats partie demande la rvision de larrt ; ce fut le cas par exemple
dans lafaire du plateau continental entre la Libye et la Tunisie (CIJ, 24 fvrier 1982).
Dans ce cas, la Cour a rendu un arrt rejetant la demande de rvision jugeant insufsant
les nouveaux faits rapports.
Provoqu par des intrts principalement conomiques, le droit des dlimitations reste
une matire jeune et instable, dpendante dintrts gopolitiques dans une rgion
tudes marines / 167
donne. La rarfaction de certaines rserves en mtaux ou hydrocarbures sur les continents
renforce cette tendance, dautant que les litiges maritimes ne sont rgulirement que le
prolongement de rivalits dtats sur des les ou lots au statut juridique mal dtermin.
Le facteur dmultiplicateur du droit de la mer est parfois dnonc : en crant les ZEE
et le plateau continental tendu, la CNUDM aurait exacerb les souverainets au lieu
de les limiter. Toutefois, le droit international donne un cadre souple au rglement
des litiges : la CNUDM encourage la coopration intertatique et propose galement
de recourir si ncessaire un systme dvelopp de rglement de difrends. On peut
enfn se rjouir que la pratique des tats et la jurisprudence empruntent la mme
direction quant aux mthodes de dlimitation avec lapplication dune ligne unique
maritime permettant de dlimiter tous les espaces maritimes et la recherche constante
du compromis en visant la solution quitable .
168 / tudes marines
gOStratgie et viSiOn
de La mer danS LeS cOnfLitS
terretreS. Linterfaage
entre Le LiSSe et Le Stri
Joseph Henrotin
(1)
,
rdacteur en chef de DSI,
charg de recherche au caPri et liSc
tudes marines / 169
S
i, dans les annes 80, la puissance des tats sapprciait essentiellement en termes
aroterrestres (nombre de chars, infanterie, hlicoptres, avions de combat) du
fait de la nature continentale de ladversaire probable, les annes 2000-2010 sont
celles dun changement de rfrents : cest dabord dans le domaine aromaritime que la
puissance est apprhende. Dans le cadre de cet article, nous examinerons successivement
le basculement dune stratgie des espaces stris vers une stratgie des espaces lisses, propre
aux logiques expditionnaires ; les problmatiques poses par linterfaage entre ces deux
catgories despaces au regard de lvolution potentielle des confits terrestres ; et la question
de ladaptation des forces franaises ces oprations dinterface.
LA TRANSITION VERS LA STRATGIE DES ESPACES LISSES
De fait, lhypothtique confit en Centre-Europe aurait t, du moins dans ses premires
phases, une guerre despaces stris , certes mene au dehors des villes mais qui aurait
t compartimente par une gographie europenne complexe, entre rivires et feuves,
montagnes et grandes plaines
(2)
. Les milieux lisses mer, air, espace ny apparaissaient,
toujours dans les premires heures, que comme secondaires. Auraient alors import la
matrise de lAtlantique (ncessaire lenvoi de renforts en matriels amricains vers
lEurope), tout comme la matrise des espaces ariens et spatiaux au plan stratgique,
afn de pouvoir frapper ladversaire en son cur, par des attaques conventionnelles ou
nuclaires en cas dchec de la dissuasion. certains gards, nos forces sont, encore
lheure actuelle, marques par une dominante strie , hritage dune vision centre sur
la dfense territoriale. Au-del, rien ne peut tre plus stri que le combat contre-irrgulier
men en Afghanistan, qui domine encore assez largement nos rfexions. Plus largement,
la question de la nature de la France continentale, maritime ou lapex des deux ?
(3)
na
pas t rsolue et montre une culture stratgique toujours encline privilgier le stri
(4)
.
Mais la grande question est celle de laprs-Afghanistan et celle du projet stratgique
franais, comme europen dailleurs. Grande est la tentation de sen tenir nos frontires,
de rpliquer nos structures de force en les rduisant la marge, afn de rencontrer les
impratifs budgtaires du temps et, en quelque sorte, de miner les abords de larchipel
Europe . Cette vision, toutefois, nest gure approprie. Dune part, parce que le concept
d archipel Europe , image marine qui semble laisser le reste du monde de lautre ct
des mers, est dpass par la ralit de la maritimisation elle-mme. Cette dernire est une
composante de premier plan dune interdpendance conomique forte, mtine dune
comptition certes pacifque pour lheure, mais parfois acharne en son sein. Dautre part,
cette interdpendance est telle quelle pose de relles questions de scurit, que ce soit au
niveau de nos approvisionnements (cest la thmatique des guerres de ressources ) ou de
170 / tudes marines
nos exportations. Si linterdpendance est, en relations internationales, souvent prsente
comme un facteur favorisant la paix (personne nayant dintrt perturber les fux quelle
engendre), le corollaire est quune perturbation afecte tous les participants au systme.
Cette double nature, pacifque et belligne, de linterdpendance trouve un exemple
concret dans la Premire Guerre mondiale personne ne croyant une guerre ds lors
que les liens entre les futurs belligrants taient si forts
(5)
.
Dans pareil cadre, cest sur les fux que se portent les eforts militaires, donc dans le
domaine des environnements lisses . En termes militaires, les prmices sont dj bien
catgorisables. Lattention porte la piraterie et au terrorisme maritime en sont deux
exemples. On sinterroge sur la scurit des cbles sous-marins formant la colonne
vertbrale de cet autre espace lisse quest internet
(6)
. Mais, face nos proccupations
scuritaires, on peut sinterroger sur le dcouplage efectu par lAsie. Alors que nous
continuions, par ncessit, travailler sur les espaces stris, plus de la moiti du monde
se dveloppait dans les espaces lisses. Sans dlaisser totalement leurs forces terrestres
et ariennes, nombre de forces asiatiques dveloppaient leurs capacits navales de
manire consquente, la fois dans un cadre de capacit de dni daccs/interdiction de
zone mais galement de matrise de la mer soit les deux piliers classiques du niveau
opratif en stratgie navale. Dans le premier cas, sont impliqus des moyens dfensifs
comprenant des mines intelligentes, nombre de batteries ctires de missiles, de fortes
capacits en patrouilleurs modernes, voire galement des missiles balistiques
(7)
. Leur but
est essentiellement dfensif. Celui-ci nest cependant pas compltement antinomique
de lacquisition dune matrise de la mer, impliquant le dveloppement de capacits de
haute mer (destroyers, frgates, grands sous-marins, voire porte-avions) et laptitude
mettre en place une vraie diplomatie navale.
INTERFACER OPRATIONS NAVALES ET TERRESTRES
Dans pareil cadre, les marines deviennent le fer de lance stratgique de ces tats,
leur permettant de signifer clairement et visiblement leurs intentions politiques,
de revendiquer le contrle de zones, tout en cherchant contrer (pour lheure
symboliquement) les capacits de leurs concurrents et ce, mme si ces concurrents
peuvent entretenir certains niveaux de coopration
(8)
. Ce nest qualors que se lancent
des programmes de construction navale parfois dantesques qui peuvent induire la
perception dune course aux armements
(9)
. Il est rducteur de considrer ainsi ce qui
se passe en Asie. Ce nest pas tant une course que linvestissement dun domaine
naval qui a, dans la longue dure historique, t plutt secondaire pour ces tats
(10)
.
Devenue centre de gravit conomique mondial, la rgion Asie-Pacifque (qui forme
tudes marines / 171
plus de la moiti de la superfcie du globe) nous pose aussi la question de notre aptitude
lintervention, sous ses difrentes formes. Cest certes le cas doprations menes
dans un cadre de diplomatie navale (la prsence dune frgate de surveillance franaise
dans les exercices Rimpac) ou daide humanitaire (le rle de la Jeanne dArc aprs le
tsunami de 2004), mais cest aussi le cas doprations que nous qualiferons par la suite
doprations dinterface , plus dlicates mener.
Si lon songe videmment au spectre des oprations amphibies des vacuations
de ressortissants jusquaux dbarquements massifs, en passant par les ouvertures
de thtre
(11)
les oprations dinterface incluent galement la projection distance
stratgique de forces terrestres. Historiquement, cest en efet par voie maritime que
transitent le gros des forces terrestres et de leur logistique, leur volume et la masse totale
dployer ne permettant pas larotransport grande chelle
(12)
. Cest en particulier le
cas si les dploiements doivent durer dans le temps. Cette question de la durabilit des
oprations est importante ds lors que si la mer constitue la voie sacre des oprations
terrestres de projection qui forment lessentiel de nos dploiements autres que depuis
des bases ltranger les types dengagements auxquels nous aurons faire face
sefectueront dans des enveloppes temporelles difrencies. ce stade, les engagements
de type Afghanistan de trs longue dure ne sont pas les seuls scnarios possibles
de combat futur, du moins si lon en reste la vision actuelle de lapproche globale,
ncessairement chrono-consommatrice. Dautres scnarios sont possibles, comme
des engagements limits mais de haute intensit, ou encore des engagements dans des
confits hybrides, qui devraient constituer le cadre de rfrence des confits futurs
(13)
.
linterface entre milieux lisses et stris, il sagira donc pour les armes dagir en parfaite
synergie ds lors que lon assiste lmergence dun cycle dfensif. On peut considrer que
les forces bnfcient dune combinaison tactico-technologique progressivement acquise
au cours de leur volution historique les orientant plus vers lofensive ou la dfensive
un refet de la traditionnelle alternance entre lpe et le bouclier. Expditionnaires (ou
cherchant ltre), les forces europennes dans leur ensemble bnfcient toujours des
apports de la rvolution dans les afaires militaires et des processus de Transformation, qui
orientaient les systmes militaires vers lofensive. Comparativement, les technologies
ont volu en une autre direction ailleurs, en particulier en Chine et en Russie, avec la
cl la disposition de systmes de dfense avancs : missiles sol-air double digit (SA-20,
-21, -22, -23, -24), mines intelligentes, missiles antinavires avancs (et, de plus en plus
souvent, supersoniques
(14)
), missiles antichars avancs, voire capacits de cyberguerre.
Ces volutions technologiques favorisent le versant interdiction de zone de leurs
stratgies navales, mais aussi ariennes. Ds lors, pour nos forces terrestres, le premier
df consistera passer travers des rideaux dfensifs aussi complexes que fournis :
la majorit des systmes dfensifs tant moins coteux que les systmes ofensifs, le
dfenseur peut acqurir un volume de systmes signifcatif.
172 / tudes marines
Passer travers , linterface entre le lisse et le stri, apparat complexe tous points
de vue et implique videmment laction des forces navales. Une premire rponse ce
df consiste coupler laction des forces ariennes et navales au plan tactique : cest le
concept amricain dAirSea Battle. Pratiquement, lengagement combin de frappes sur les
positions dfensives adverses doit les liminer ; charge ensuite pour les forces embarques
de se dfendre voire dencaisser dventuelles frappes, la rsilience de la fotte devenant
primordiale. La vision amricaine apparat pour lheure encore peu opratoire, plusieurs
gards. Institutionnellement, elle ne constitue pas encore une doctrine stricto sensu et
les difrents services amricains en ont des visions trs difrencies. Certaines franges
de lUS Air Force, par exemple, restent tentes par la Halt phase
(15)
. Par ailleurs, cette
vision implique la mise en action de forces agissant en permanence en parfaite synergie
soit au-del de lactuel joint qui ne fait gure que juxtaposer les forces. Elle ncessite,
galement, de disposer dune srie de points dappuis permettant la mise en uvre et le
soutien des forces. Cette mise en place nest, actuellement, qu ses dbuts et porte sur le
rinvestissement des bases philippines de Clark et de Subic, la mise en place de la base de
Darwin et de celle de Singapour, lagrandissement de Guam, tandis que la possibilit dun
dploiement Cam Ranh est voque.
Surtout, le concept nest quune vision tactique. Il ne donne aucune cl du pourquoi dun
tel engagement ou mme de sa pertinence. Il semble ainsi impliquer la ncessit de la
mise terre de troupes amricaines (Marines ou Army), ce qui pourrait ne plus tre le cas
au vu des nouveaux modes dactions que lon peut observer depuis une dizaine dannes.
En efet, les forces occidentales, budgtairement contraintes, voient une rduction de
leurs infanteries comme plus gnralement de leurs structures de forces. Si elles peuvent
ventuellement tre adaptes des raids dans la courte dure, elles ne le sont pas dans des
engagements de longue dure dont nous avons vu quils restent possibles. Dans pareil
cadre, les forces terrestres expditionnaires du futur pourraient trs bien :
tre des forces locales avec lesquelles nos propres forces travailleraient, en leur fournissant
un appui arien ou depuis la mer. Cest la thmatique de la compound warfare, utilise
aussi bien en Afghanistan en 2001 (lorsque les troupes de lAlliance du Nord avaient t
soutenues par les forces amricaines) quen Libye en 2011. vitant lengagement au sol,
toujours politiquement problmatique dans la dure, lorsque la scurit nationale nest pas
directement concerne, ce type dengagement reste difcile matriser pour nos propres
forces, tant le contrle des combattants allis est complexe
(16)
;
travailler de manire hybride avec des forces locales, en couplant des forces locales et nos
propres forces terrestres (forces spciales et forces destines lentranement des locaux)
(17)
.
Linjection de forces sur le thtre dopration sefectuerait donc plus petite chelle que
dans lhypothse dune opration classique, tout en ncessitant sans doute un appui arien
ou naval et une chane logistique propre ;
tudes marines / 173
mener des oprations seules mais dune dure infrieure celles que lon a pu mener
jusquici. Ces formes doprations renverraient plus au raid ou la mise en place de forces
sur un thtre pour quelques semaines ou quelques mois tout au plus. Cette option
implique, de facto, labandon (ou la sous-traitance) des oprations de State/nation building
et la relativisation de lapproche globale. Pour les marines, une telle option montre
galement la ncessit de disposer de capacits de seabasing robustes.
Dune manire plus gnrale, les questionnements amricains sur lAirSea Battle sont
galement des questionnements de stratgie des moyens. Face au renforcement des
systmes dfensifs, des questions telles que la lutte contre les mines, les systmes de dfense
rapproche (canons, missiles, systmes laser) ou le blindage des navires sont poses. Ces
questionnements traversent galement lOtan, la question du renouvellement des capacits
de guerre des mines se posant
(18)
. Laptitude la frappe terrestre distance de scurit se
pose aussi. bien des gards, les missiles de croisire (quils soient lancs depuis des plates-
formes ariennes ou navales) restent des instruments coteux, tandis que les progrs des
obus navals guids sont encore faibles. Le canon lectromagntique peut galement tre
peru comme une piste mais, sil autorise des tirs grande distance, la question du guidage
de ses obus (et donc de la prcision terminale contre des cibles ventuellement situes
proximit dhabitations) semble insoluble.
Linterfaage entre environnements lisses et stris ne peut donc que passer par une vision
se dpartissant du seul niveau tactique et permettant den revenir aux fondamentaux
de la stratgie, avec plusieurs implications la cl. La premire est de considrer
comme cardinale la dfnition dobjectifs ralistes au vu de nos capacits (matrielles,
humaines ou de soutenabilit dans le temps), mais aussi au vu de notre propre scurit
nationale. La deuxime est de considrer la possibilit de pertes humaines et matrielles
et dadapter la stratgie mdiatique en ce sens. Troisimement, lengagement ne peut
tre partiel et soumis des caveat
(19)
, mme dans lhypothse probable dun travail en
coalition : une telle posture est la cl dune adaptation face un ventuel revers. Il faut
galement considrer lengagement des forces comme la mise en synergie de toutes les
stratgies particulires (navale, arienne, spatiale, cyber) propre chaque partenaire de
la coalition. Enfn, il faut considrer cet interfaage non comme une intervention
ou un engagement limits dans le temps mais comme une opration complexe
qui ne peut sappuyer que sur des standards dentranement et de qualit matrielle
levs. bien des gards, une marine sengageant dans une telle opration doit tre une
marine de guerre , prpare au pire. Cest ce que dmontre merveille lexprience
de lopration Baliste, en 2006 : au moment o le BPC Mistral et sa frgate de dfense
arienne sont entrs dans les eaux libanaises, la possibilit dun tir de missile antinavire
ntait pas exclue.
174 / tudes marines
LADAPTATION FRANAISE AUX OPRATIONS DINTERFACE
Dun pur point de vue gostratgique et selon une vision thorique, lmergence de
confits majeurs impliquant la France et ncessitant des projections de force importantes
ne semble possible quen Asie, quil sagisse de lAsie orientale, du sous-continent indien
ou du Moyen-Orient avec laquelle nous sommes dans une situation dinterdpendance
conomique
(20)
. Dans le mme temps, la suite de la dernire Strategic Defense and Security
Review britannique, la France est devenue de facto la premire puissance europenne. On
ne peut cependant envisager lhypothse doprations devant se conduire en Asie que dans
le cadre dune coalition, tandis que les dfs seront nombreux. Le premier est celui de la
protection de nos lignes de communication, essentielles notamment pour lacheminement
des forces terrestres, domaine sur lequel beaucoup reste faire. En 2020 et au vu des
programmes actuellement lancs, les membres de lUnion europenne regrouperont
58 destroyers et frgates de moins de vingt-cinq ans dge (actuellement, ils sont 93),
mais ces capacits nexistent que sur le papier, les forces ntant pas coordonnes. La lutte
contre le dclin du nombre de plates-formes, ainsi quune plus grande coopration navale
semblent donc essentielles. Le deuxime est celui de lallonge donne ces forces. En
loccurrence, la question des grands ravitailleurs est centrale et lEurope naligne que des
capacits relativement faibles
(21)
.
Le troisime df est celui de la projection des forces elles-mmes, que ce soit du point
de vue du transport maritime des forces terrestres comme de celui de leur adaptation en
termes de structure de forces. bien des gards, les forces terrestres europennes ne sont pas
encore totalement adaptes des schmas expditionnaires. Quatrimement, il faut sans
doute sinterroger sur nos capacits faire face des oprations aromaritimes complexes,
avec une forte densit de menaces. Cinquimement, il faut aussi sinterroger sur les leviers
de puissance sur lesquels les oprations vont sappuyer, principalement dans le domaine
du renseignement mais aussi dans notre aptitude liminer ou rduire les capacits
informatiques (et, par del, de commandement) adverses. Ladaptation passera galement
par un questionnement autour de la capacit douverture de thtre, qui doit prcder
lengagement du gros des forces. cet gard, sans doute notre doctrine amphibie, dans
son versant terrestre , peut-elle voluer pour tenir compte de nos nouvelles capacits
amphibies navales
(22)
.
En tout tat de cause, la centralit de la mer dans la conduite des oprations terrestres
est immanquablement appele se renforcer dans les prochaines annes. Sa fonction
traditionnelle de voie sacre que ce soit pour la projection des forces principales ou
pour leur soutien logistique va sans doute se renforcer mais la grande question qui se
posera aux tats-majors sera celle de la protection de la fotte, quelle efectue son transit
ou quelle ait faire face un adversaire rsolu. Lhistoire des confits de ces vingt dernires
tudes marines / 175
annes, de Daguet Harmattan, en passant par les Balkans et lAfghanistan, pourrait tre,
en efet, trompeuse. Les forces que nous y avons engages ont parfois combattu prement
mais la nature de ladversaire tait telle que la menace pose sur, sous et au-dessus des
mers tait globalement faible comparativement celles induites par les futures capacits
de nombre dtats. Sans doute, de ce point de vue, est-il urgent de repenser lvolution
de la tactique navale, parent traditionnellement pauvre de la pense maritime ; mais aussi
laction interarmes elle-mme.
1. Docteur en science politique, charg de recherche au CAPRI et lISC, auteur de La puissance navale au
XXI
e
sicle, conomica, 2011.
2. Nous reprenons ici la distinction entre formes despaces introduite par Gilles Deleuze dans Mille plateaux et
laquelle nous a sensibilis Laurent Henninger, que je remercie au passage. Ce dernier poursuit sa rfexion sur
cette dichotomie, prfrant voquer les concepts despaces solide et fuide. Laurent Henninger, Espaces
solides et espaces fuides, nouvelles ralits stratgiques ?, Revue Dfense Nationale, octobre 2012.
3. Cette question de lidentit gopolitique de la France, notamment pose par Colin Gray, est sans doute trop
binaire. Bruno Colson proposait ds lors une troisime voie couplant ces deux aspects. Il notait cependant que
rares taient les tats qui pouvaient se dfnir comme tels.
4. Notons ici que cette distinction entre le lisse et le stri nest pas totale ; les deux ne peuvent tre exclusifs lun
de lautre. On ne peut donc y voir une intellectualisation de la guerre des boutons entre les armes.
5. Voir notamment John Keegan, La Premire Guerre mondiale, coll. Tempus, Perrin, Paris, 2005.
6. On peut considrer que la prsence de serveurs, de rseaux de cbles, de providers, de hackers na rien de
lisse. Cependant, le lisse ne peut exclure du domaine maritime les ports, les routes et voies de chemin de fer y
conduisant, les armateurs, assureurs et autres chantiers navals Lisse et stri , encore une fois, ne sont pas
exclusifs. Ils ne se mesurent pas tant aux infrastructures qui leurs sont ncessaires qu la cinmatique de la mise
en action des stratgies particulires (navale, arienne, terrestre) desquelles ils ressortent.
7. Mme si la valeur militaire des missiles, chinois en loccurrence, est dordre essentiellement dissuasive et quils
ne semblent pas encore avoir t tests.
8. Cest en particulier le cas dans les oprations de lutte contre la piraterie au large de la Somalie et dans locan
Indien. Les enjeux des dploiements nationaux renvoient certes la rduction de la menace mais aussi, assez
clairement, la dmonstration capacitaire.
9. Outre le cas des sous-marins, plusieurs programmes majeurs sont engags par la Chine (construction en
grande srie de frgates Type-054A, disposition de plus de 80 catamarans lance-missiles Type-022) ou la
Core du Sud (poursuite des programmes KDX-III et KDX-II, construction de 24 frgates FFX). Tous ces
programmes dmontrent une recherche de laptitude au combat de haute intensit, avec des dotations en
missiles antinavires, parfois supersoniques, pouvant atteindre les 16 units.
10. lchelle de leurs dynasties respectives, les Chinois sont continentaux les expditions de Zheng He tant
arrives relativement tard , les Corens de trs mauvais marins et les Japonais maintenaient une politique
disolation. Plus rcemment, des tats comme lAustralie ou lInde ont investi la mer, mais ne se sont aventurs
que peu frquemment trs loin, les ambitions tant locales, tout au plus rgionales.
11. linstar de ce qui a t efectu par les Australiens lors de leur dploiement au Timor oriental.
12. On loublie frquemment mais le transport arien sert en premier lieu au dploiement des units ariennes.
13. Ce type de confit a t thoris ds 2006 par Hofman, notamment sur la base de lexprience du
176 / tudes marines
Hezbollah au Liban. Il consiste en ladoption de technologies relativement avances par des acteurs irrguliers.
On peut galement considrer que certains tats, des acteurs rguliers donc, pourraient sengager sur la voie
de ladoption de modes tactiques irrguliers. Sur cette question, voir Joseph Henrotin, Le Pire des deux mondes.
Techno-gurillas et guerre hybride, paratre.
14. Voir Alexandre Sheldon-Duplaix, La prolifration des missiles antinavires supersoniques , Dfense &
Scurit Internationale, n66, janvier 2011.
15. Le concept, remontant au milieu des annes 90, envisageait lengagement de bombardiers dots darmes
sous-munitions et darmes guidage GPS, permettant dliminer systmatiquement les divisions adverses. Le
concept avait suscit lire de lUS Army, qui le percevait comme une menace directe sur sa survie. Notons que
lUS Navy avait un concept similaire, fond sur des tirs massifs de missiles Tomahawk chacun dots de 16 sous-
munitions BAT/Scorpion. Un sous-marin lanceur de missile de croisire de classe Ohio pouvait ainsi, selon les
premiers travaux, dtruire une division blinde du modle sovitique.
16. Voir Tomas M. Huber (Dir.), Compound Warfare: Tat Fatal Knot, Combat Studies Institute, Command
and General Staf College, Fort Leavenworth (Ks), September 2002.
17. Sur cette question, voir : Joseph Henrotin, Aprs la parenthse afghane. Les forces terrestres face la
mutation de ladversaire , Dfense & Scurit Internationale, Hors-srie n24, juin-juillet 2012.
18. La question de la rsilience des navires se pose galement. Ainsi, les quatre OPV nerlandais de classe
Holland, de 4 000 t.pc., sont-ils partiellement blinds. En loccurrence, une de leurs missions serait la
protection des Antilles nerlandaises face au Venezuela, qui pourrait sorienter vers des capacits limites
dinterdiction maritime.
19. Soit une restriction dengagement des forces, politiquement dtermine. Ses formes peuvent tre multiples
et concerner le refus dengagement des forces nationales dans un type daction ou dans une zone gographique
dtermine.
20. Toujours dun point de vue thorique, face une trs hypothtique rsurgence russe, la France est protge
par un glacis continental aussi bien que par la dissuasion nuclaire.
21. Soit sept btiments en Grande-Bretagne, quatre en France, trois en Allemagne et en Italie, deux aux Pays-
Bas et en Espagne, un au Portugal et en Grce.
22. Voir Joseph Henrotin, Il faut tuer le soldat Ryan. Les deux options de lamphibie franais , Dfense &
Scurit Internationale, Hors-srie n25, aot-septembre 2012.
tudes marines / 177
178 / tudes marines
POStface
capitaine de frgate (r) Pierre vallaud,
historien
tudes marines / 179
D
epuis la fn de la guerre froide, les confits rgionaux ont repris toute leur
importance. Dgags de leur appartenance quasi systmatique la confrontation
Est-Ouest, ils ont retrouv toute leur autonomie. Bien sr, certains dentre eux
peuvent tre rattachs une problmatique globale (le terrorisme dAl-Qada) ou dfaut
rgionale (Afghanistan, Iran, Proche-Orient), mais de leur gestion dpend en grande
partie la paix du monde. Beaucoup dentre eux, en efet, sils venaient dgnrer, pourraient
avoir un impact dpassant trs largement les contradictions locales et les enjeux particuliers.
Aucun de ces confits ou presque nest exempt dimplications maritimes, que les
contentieux les expliquant soit directement lis la mer ou des activits lies elle, ou
bien encore que son rglement comporte, du point de vue oprationnel, au moins une
dimension maritime. Si lon parcourt le monde rapidement et sans souci dexhaustivit,
le spectacle de confits en cours, en sommeil ou venir est presque constant.
Des difrends entre la Russie et le Japon ceux de la Chine en mer de Chine mridionale
et orientale, en passant par ceux mettant face face Core du Nord et Japon, sans oublier
bien sr le problme de Tawan, ce sont tous les types de contentieux maritimes qui
safchent dans une zone au pass dj extrmement riche en rivalits et afrontements.
Une zone galement qui est cense tre, comme la plus grande partie de lAsie, au centre
de lconomie mondiale venir et qui ne laisse videmment pas indifrents les autres
puissances du Pacifque, les tats-Unis, lAustralie ou la Nouvelle-Zlande.
Acteur longtemps nglig, car rput seulement dfensif et continental, la Chine tend
jouer un rle de plus en plus grand dans le domaine qui nous occupe. Le dveloppement
afch de sa fotte est le signe de ses ambitions mondiales, mais galement de la
rafrmation de ses revendications territoriales. Lachvement du premier porte-avions
chinois, le Shi Lang, donne une nouvelle dimension sa puissance navale. Dans un
contexte o, en tonnage, la fotte chinoise est aujourdhui la troisime fotte mondiale
aprs celle des tats-Unis et de la Russie, la rgion devient de plus en plus une aire de
tensions. Pour ceux qui douteraient encore de ses ambitions, la Chine est dsormais
sans ambigut. Lors de louverture du 18
e
congrs du PCUS, le jeudi 8 novembre
2012, Hu Jintao, secrtaire gnral sortant du PCC, a appel faire de la Chine une
puissance maritime . Il a ajout que le pays doit dfendre rsolument ses droits et ses
intrts maritimes . Cette dclaration est dautant plus importante que les Chinois ne se
limitent pas une zone revendique trs troite.
La Chine, en efet, ne sillustre pas seulement dans ce seul endroit, elle est galement
en comptition avec New Dehli dans locan Indien, notamment en ce qui concerne le
contrle des routes maritimes (leur scurisation). Le fait que 80 % du brut destination
de la Chine et 77 % de celui destin la Rpublique indienne empruntent ce chemin le
rend particulirement sensible et nourrit une rivalit potentiellement dangereuse. Chine
180 / tudes marines
et Inde sont en comptition permanente pour matriser de nouveaux espaces maritimes,
lune et lautre passent des accords avec les tats frontaliers pour gagner des points. Le
fameux collier de perles chinois, dnonc par un rapport du Pentagone ds 2004, est
pris trs au srieux par les Indiens qui y voient la volont de Pkin dtendre sa prsence
dans la rgion. Du coup, lInde a install des postes dcoute au Mozambique et
Madagascar et sest dote dune base arienne au Kazakhstan et dun poste de surveillance
en Mongolie. Elle a galement annonc le projet de se doter de porte-avions et de sous-
marins nuclaires dans les dix prochaines annes, a rcemment procd des tests de
missiles et rouvre des bases ariennes prs de la frontire chinoise.
Mais locan Indien ne vaut pas, dans les tensions rgionales, que pour ce quil est stricto
sensu. Il est en efet le rceptacle particulirement sensible de deux lieux qui lui sont
troitement lis et dpendent de lui. Dune part le golfe arabo-persique, dautre part la
mer Rouge.
Le Golfe, parce quil est au centre de lexportation du ptrole, demeure lun des endroits
les plus sensibles du monde et lobjet dattention des plus grands tats de la plante.
Dautant plus que les contradictions locales ajoutent la sensibilit de la zone. Le face
face entre les pays du Golfe et lArabie Saoudite dun ct et de lautre lIran, la prsence
de marines trangres, linstabilit de lIrak de nouveau en grande partie livre elle-
mme, les divisions religieuses entre sunnites et chiites sont les ferments dune situation
belligne extrmement vive. On a pu le constater lors de menaces profres par lIran
lencontre des Amricains encore rcemment.
La mer Rouge, de son ct, dont les rives sont pour le moins agites, Ymen dun
ct et Somalie de lautre, demeure le lieu de passage de la premire voie commerciale
maritime mondiale, celle qui traverse la Mditerrane du dbouch du canal de Suez
au dtroit de Gibraltar. cette indniable importance sajoute au moins deux lments
supplmentaires. Le premier, ancien mais rafrm depuis que la Syrie se dchire,
cest la volont des Russes de prserver leur dbouch de la mer Noire, en particulier,
ofciellement, pour participer la scurisation des voies maritimes dans locan Indien.
Leur prsence dans le port syrien de Tartous na jamais t autant rafrme au moment
o ils renforcent de manire non ngligeable leur fotte de la mer Noire. Cette prsence
manifeste se fait en un lieu de plus en plus disput depuis quont t dcouverts des
gisements gaziers sous-marins. Isral considre que ces ressources lui appartiennent, le
Liban galement par la voix du Hezbollah qui se trouve un nouveau cheval de bataille
pour justifer son existence, la rpublique de Chypre galement, conteste par les Turcs,
prts tout fait ofciellement en dcoudre au cas o ce quils considrent tre leurs
intrts leur paraissait ls. On voit quen matire de collier de perles , la succession
des ambitions et des intrts contradictoires est ininterrompue du Nord de la mer de
tudes marines / 181
Chine au cur de la Mditerrane et que les principales puissances sont impliques,
peu ou prou, dans ces confits qui, pour tre rgionaux, nen sont pas moins dintrt
international.
Au-del de la Mditerrane et de la Manche, cest dans lAtlantique nord que se joue
une partie galement de grande envergure. Le rchaufement climatique confre
au Groenland, dans les parages duquel par ailleurs on t dcouvertes de nouvelles
ressources nergtiques, un nouvel intrt. Les deux voies, celle de lOuest et celle de lEst
qui contourne la grande le pour conduire au dtroit de Bring, sont censes constituer
des routes nouvelles pour le commerce international produisant dj des tensions
entre riverains canadiens, amricains et russes. Ces derniers semblant matriellement
plus impliqus dans la zone que leurs protagonistes occidentaux. Sans doute parce
quhistoriquement, ils y ont t plus actifs.
En attendant, les routes traditionnelles de lAtlantique sont plus que jamais stratgiques.
Le passage de lAtlantique au Pacifque fait galement partie des proccupations relles
que lon peut concevoir au moment o la modernisation du canal de Panama, un sicle
aprs son inauguration, est faite exactement en fonction des ncessits de la fotte des
tats-Unis. Les tensions plus au sud aux Malouines entre le Royaume-Uni et lArgentine
ne sont pas une simple survivance du vieux pass imprial britannique, elles reftent la
volont des tats de contrler les voies maritimes.
Reste le vaste ocan Pacifque, rendez-vous de toutes les puissances, rput tre le nouveau
centre du monde. Un lieu do la France est loin dtre absente et dont les richesses sous-
marines sont de plus en plus dcisives et convoites.
En regardant la carte du monde telle quelle se dessine et en rappelant tous ces lments,
apparaissent toutes les contradictions dun monde en plein reclassement. Les tensions
locales afectent, en ralit, le reste du monde y compris lorsquil ne sagit que denjeux
rputs peu importants stratgiquement, comme les zones de pches (mais qui ont dj
provoqu il ny a pas si longtemps des guerres ).
Resterait rpertorier encore les lieux dafrontements dans lesquels la mer ne semble
pas jouer, a priori, le premier rle. Les interventions en Afghanistan, en Irak ou bien en
Libye plus rcemment, rappellent et dmontrent quil nen est rien puisquelles se sont
appuyes sur les Marines nationales des intervenants pour lacheminement des troupes et
du matriel, mais galement pour le suivi des interventions ariennes.
Les confits rgionaux ont donc, en efet, trs souvent une grande autonomie, mais ils
se signalent galement par les consquences internationales quils peuvent entraner, en
particulier parce quils sont sur une boucle maritime presque continue dont chacun des
segments jouent un rle majeur dans la stabilit des relations internationales.
ISSN 1292-5497
Dpt lgal janvier 2013
Achev dimprimer au 1
e
trimestre
Imprimeur Sipap Oudin
Maquette Id dition
mer agite
La maritimisation des tensions rgionales
Mer agite, avis de tempte mme, sur les espaces maritimes que les pays quils
bordent vont immanquablement contaminer tout au long de ce sicle qui
commence, tributaire de la violence lgue par celui qui le prcde Exploitation
des ressources, scurisation des passages, consquences maritimes des tensions et
confits terrestres sont les sujets que ce numro dtudes Marines aborde et met en
lumire grce aux professionnels du monde de la mer, journalistes, chercheurs et
universitaires, spcialistes de ces questions o simbriquent les enjeux de la terre
et de la mer.
N3 - Janvier 2013
Centre dtudes suprieures de la Marine