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Japon-Russie : Vers un rapprochement stratgique ?

Cline Pajon Septembre 2013

Centre Russie/NEI, en coopration avec le Centre Asie, Ifri

L'Ifri est, en France, le principal centre indpendant de recherche, d'information et de dbat sur les grandes questions internationales. Cr en 1979 par Thierry de Montbrial, l'Ifri est une association reconnue d'utilit publique (loi de 1901). Il n'est soumis aucune tutelle administrative, dfinit librement ses activits et publie rgulirement ses travaux. Avec son antenne de Bruxelles (Ifri-Bruxelles), l'Ifri s'impose comme un des rares think tanks franais se positionner au cur mme du dbat europen. L'Ifri associe, au travers de ses tudes et de ses dbats, dans une dmarche interdisciplinaire, dcideurs politiques et conomiques, chercheurs et experts l'chelle internationale.

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Centre Russie/NEI, en coopration avec le Centre Asie, Ifri Droits exclusivement rservs Ifri Paris, 2013 ISBN : 978-2-36567-195-8

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Auteur

Cline Pajon est chercheur au Centre Asie de lInstitut franais des relations internationales (Ifri) depuis 2008 et chercheur associ au Canon Institute for Global Studies (CIGS). Diplme en relations internationales et en gopolitique de lAsie du Nord-est, elle consacre ses recherches la politique trangre et la posture de dfense du Japon. Parmi ses publications rcentes : Japan and the South China Sea : Forging Strategic Partnerships in a Divided Region , Asie.Visions 60, janvier 2013 ; Crossing the Line A New Status Quo in the East China Sea? , Ifri-CIGS Op-Ed Series, 22 octobre 2012 ; Les relations nippo-russes : derrire la recrudescence des tensions, business as usual ? , Monde chinois-nouvelle Asie, n28, hiver 2011-2012, p. 70-77.

Sommaire

RSUM ................................................................................................ 4 INTRODUCTION ...................................................................................... 5 COOPRATION NERGTIQUE ET QUILIBRE DES PUISSANCES ................. 7 La coopration nergtique, moteur de la relation .................... 7 La Russie sur lcran radar de la diplomatie japonaise des ressources ............................................................................... 7 La rorientation nergtique russe vers lEst et le difficile partenaire chinois .................................................................... 8 Dvelopper et intgrer lExtrme-Orient russe une coopration conomique haut potentiel .............................. 10 Une coopration stratgique motive par la transformation des rapports de force en Asie Pacifique ................................... 11 Lajustement des stratgies nationales face la monte en puissance de la Chine ........................................................... 11 Lactivisme militaire russe en Extrme-Orient et lopportunit dune coopration de scurit ................................................ 13 UN OBSTACLE MAJEUR : LA DIFFICILE QUATION DU CONTENTIEUX TERRITORIAL ....................................................................................... 15 Le contentieux territorial : un dossier complexe mais pas indpassable............................................................................... 15 Le Japon perd du terrain sur le dossier territorial ................... 15 Une nouvelle dynamique pour la rsolution du diffrend ?..... 17 Les contraintes internes et externes : politique intrieure et tensions rgionales .................................................................... 18 Labsence de stratgie russe en Asie et la dpendance face la Chine ...................................................................... 18 Les facteurs de politique intrieure japonaise et russe .......... 19 CONCLUSION ....................................................................................... 21

Rsum

Les pourparlers de paix, relancs en mars 2013 par Shinzo Abe et Vladimir Poutine ont-ils aujourdhui une chance daboutir ? Une fentre dopportunit sest en effet ouverte pour un rapprochement historique entre la Russie et le Japon. Les intrts et stratgies des deux pays convergent sur les dossiers vitaux que constituent la coopration nergtique et lquilibre des puissances en Asie. Tokyo considre Moscou comme un acteur important de sa scurit nergtique dans le contexte post-Fukushima et le Japon est un partenaire asiatique essentiel au dveloppement et lintgration de lExtrme-Orient russe. Par ailleurs, les deux nations partagent des inquitudes lgard de la monte en puissance de la Chine, qui pourrait remettre en cause la multipolarit rgionale. Lapprofondissement de leur relation permet donc galement Moscou et Tokyo de diversifier leurs partenaires diplomatiques, dans une dmarche de contrepoids vis-vis de Pkin. Le renforcement des intrts stratgiques communs dans ce nouveau contexte gopolitique doit permettre le dpassement de la question territoriale. Des signes de flexibilit sont perceptibles, notamment du ct de Tokyo, qui prend conscience que le statu quo se prolonge son dsavantage. Toutefois le dossier reste otage dune approche en termes de prestige, qui nexamine pas les vritables intrts nationaux en jeu. Si le retour dhommes forts la tte des nations russes et japonaises est une condition sine qua non dune rconciliation, cette dernire reste toujours fortement contrainte par les forces conservatrices internes dune part, et le contexte rgional de tensions autour des conflits frontaliers, dautre part. Tokyo et Moscou devraient donc se consacrer en priorit la construction dlments structurants au sein de leur relation, avant de russir sextraire des contraintes internes et externes qui psent encore sur les ngociations pour un trait de paix.

Introduction

Aprs plus de 68 ans datermoiements, Tokyo et Moscou sont-ils enfin dcids signer un trait de paix ? Vladimir Poutine et Shinzo Abe se sont au moins entendus pour relancer formellement les ngociations lors dune visite historique du Premier ministre japonais Moscou en mars 2013. Russie et Japon sont en effet techniquement toujours en guerre, le diffrend territorial autour des Territoires du Nord (Kouriles du sud pour les Russes) 1 ayant interdit jusqu prsent un rglement dfinitif du conflit qui les a brivement opposs aux derniers jours de la Guerre du Pacifique. Si la question territoriale ne constitue plus depuis longtemps un frein au dveloppement de la relation conomique 2, cette dernire reste bien en de de ses potentialits. La mfiance politique hrite de la Guerre Froide sest amenuise, sans pour autant conduire une amiti entre des voisins qui se peroivent toujours comme distants 3. La relation cordiale nippo-russe stablit sur des bases pragmatiques, visant principalement dvelopper la coopration nergtique. Toutefois, les deux voisins nont pas ressenti jusqualors lurgence de solder le litige qui les oppose pour forger un partenariat plus approfondi. Lvolution du contexte gopolitique et du rapport de force dans la rgion pourrait changer la donne, en offrant Tokyo et Moscou une fentre dopportunit pour effectuer un rapprochement que lon pourrait qualifier de stratgique. Russie et Japon partagent en effet des intrts communs lis la scurit nergtique (scurisation des marchs dexportation pour la Russie et scurit des sources dapprovisionnements pour le Japon dans le contexte postFukushima), leur dveloppement et intgration conomique en Asie
Lauteur souhaite remercier le Canon Institute for Global Studies pour le soutien apport lors de son sjour de recherche Tokyo en avril 2013, ainsi que les personnalits qui ont bien voulu lui accorder un entretien cette occasion. 1 Les Territoires du nord (ou Kouriles du sud pour les Russes) sont composes des quatre les mridionales de la chane des Kouriles (Etorofu, Kunashiri, Shikotan et les Habomai pour les Japonais, Iturup, Kunashir, Shikotan et les Habomai pour les Russes) situes au nord dHokkaido et au sud de Sakhaline. Sous administration russe depuis le 18 aot 1945, elles comptent aujourdhui 16 400 habitants. Dans cette tude, les les seront dsignes par leurs acceptions japonaises. 2 Selon lapproche dite de l expanded equilibrium (kakudai kink) propose par le Premier ministre Takeshita en 1989, le dveloppement de la relation conomique ne doit plus tre conditionn aux progrs raliss sur le dossier territorial. H. Kimura, The Kurilian Knot, A History of Japanese-Russian Border Negotiations, Stanford, Stanford University Press, 2008, p. 105. 3 T. Akaha, A Distant Neighbor: Russias Search to Find its Place in East Asia , Global Asia, Vol. 7, n2, t 2012.

et, plus globalement, en matire de gostratgie rgionale, les deux acteurs aspirant au maintien dune Asie multipolaire. Les inquitudes lies la monte en puissance de la Chine et limportance centrale de la problmatique nergtique pour Tokyo comme pour Moscou rendent aujourdhui vidents les bnfices dune coopration renforce. Dans ce contexte, le retour au pouvoir de dirigeants charismatiques pourrait faciliter les arbitrages politiques et permettre de faire graduellement passer le contentieux frontalier au second rang de la relation. Pour autant, dimportants obstacles devront tre surmonts. Le diffrend territorial a fait lobjet de tensions en 2010 et 2012 et reste un dossier sensible. Sajoutent un certain nombre de contraintes externes (rle du facteur chinois) et internes (poids des rsistances et opinions publiques), qui compliquent lquation et contribuent freiner la signature dun accord de paix entre les deux tats.

Coopration nergtique et quilibre des puissances

La coopration nergtique, moteur de la relation

La Russie sur lcran radar de la diplomatie japonaise des ressources La catastrophe de Fukushima a repos de manire aige la question de la scurit nergtique du Japon. Les importations dhydrocarbures ont compens larrt de la quasi-totalit des racteurs nuclaires. En particulier, les livraisons de gaz liqufi (GNL) par le Japon ont progress de 25 %, alors que le prix dachat de la ressource par Tokyo sapprciait de plus de 55 % (autour de 800 dollars la tonne) 4. La hausse de la facture des hydrocarbures, accentue depuis fin 2012 par la baisse significative du yen a ainsi contribu au premier dficit commercial de larchipel depuis 1980. Outre la rorientation de la stratgie nergtique du pays, toujours en discussion, la rduction du cot de lnergie importe est donc devenue une urgence politique. Le retour au pouvoir du Parti Libral Dmocrate (PLD) en dcembre dernier a rebattu les cartes en matire de choix nergtique, ouvrant la voie au redmarrage des racteurs nuclaires qui respectent les nouvelles normes de scurit. Pour autant, la diplomatie des ressources 5 (shigen gaik) amorce par le gouvernement dmocrate de Yoshihiko Noda (septembre 2011dcembre 2012) na pas t remise en cause par son successeur Shinzo Abe. Dans ce contexte, limportance de la Russie a t souligne lors de la tourne nergtique du Premier ministre nippon en mars-avril dernier, dont Moscou constituait la premire tape 6. Laccs aux hydrocarbures russes prsente un double avantage pour le Japon : il permet, dune part, de diversifier ses
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Sh. Itoh, Energy Security in Northeast Asia: A Pivotal Moment for the US-Japan Alliance , Brookings Northeast Asia Commentary, mars 2013, <www.brookings.edu/research/opinions/2013/03/12-energy-security-itoh>. 5 Pratiquement dpourvu de ressources propres, le Japon est familier depuis le premier choc ptrolier de cette diplomatie des ressources visant scuriser des approvisionnements stables et peu onreux dnergie et de matires premires. 6 Aprs la Russie, Shinzo Abe sest rendu en Arabie Saoudite et aux mirats arabes unis dans la perspective de vendre les technologies japonaises et assurer des approvisionnements de ptrole. R. Yoshida, Globe-trotting Abe has Energy on the Brain , The Japan Times, 27 avril 2013.

sources dapprovisionnement (la Russie ne reprsente aujourdhui que 3 % du ptrole et 9,3 % du GNL imports) 7 et, dautre part, de rduire les cots et les risques associs au transport de marchandises. Afin de scuriser ses approvisionnements, le Japon a notamment fait le choix dinvestir dans les infrastructures se situant en amont des industries ptrolire et gazire (upstream lexploration et le dveloppement des gisements). En juin 2013, la socit dEtat JOGMEC (Japan Oil, Gas and Metals National Corporation) a ainsi annonc sa participation hauteur de 49 % dans le dveloppement des gisements dhydrocarbures de Chonsk en Sibrie orientale, en coopration avec Gazprom Neft 8. Dautres accords impliquant des entreprises prives nippones pourraient voir le jour, lintrt pour lexploitation des champs de ptrole en Sibrie orientale stant accru depuis louverture fin dcembre 2012 de la branche orientale de loloduc ESPO reliant le port de Kozmino. Dans le secteur gazier, le projet-phare de la coopration nergtique nippo-russe est la construction conjointe dune usine de liqufaction de gaz Vladivostok par Japan Far East Gas Co., un consortium dentreprises japonaises, et Gazprom 9. Un protocole daccord sign en juin 2013 entre les deux groupes prvoit que la centrale produira 15 millions de tonnes de GNL par an ds 2018, dont 70 % destination du Japon. Cet investissement doit permettre au Japon de ngocier un gaz moindre cot, alors que Tokyo cherche redfinir le mode de fixation du prix dachat de son gaz sur le march, jusqualors li au cours du ptrole brut. Par ailleurs, la collaboration nippo-russe sur lle de Sakhaline devrait continuer stendre. Larchipel reoit depuis 2008 du GNL de la seule usine de liqufaction russe de Sakhaline II, dont 22,5 % du capital est dtenu par des entreprises nippones. Des contrats de fourniture de long terme sont signs pour plus dun tiers de la production du gisement. En avril, Rosneft a annonc un accord avec la compagnie japonaise Marubeni pour le dveloppement conjoint dune nouvelle usine de liqufaction sur les champs de Sakhaline III, avec un accord prliminaire dachat 10. Le dveloppement de la coopration avec le Japon est galement une priorit pour Moscou, qui souhaite diversifier ses partenaires en Asie orientale. La rorientation nergtique russe vers lEst et le difficile partenaire chinois Moscou cherche dvelopper ses marchs dexportation en Asie et mettre en valeur ses gisements dhydrocarbures en Sibrie orientale et
U.S. Energy Information Administration, Independent Statistics and Analysis, Japan, <www.eia.doe.gov/cabs/Japan.html>. 8 Le gaz viendra des Champs de Sibrie orientale et de Sakhaline. Gazprom Neft, Japan to Start Siberia Oil Output in 2016 , Reuters, 7 juin 2013. 9 ITOCHU Announces Signing of Memorandum Of Understanding for Vladivostok LNG Project , 24 juin 2013, <www.itochu.co.jp/en/news/2013/130624.html>. 10 Rosneft Took Part in the St Petersburg International Economic Forum on June 2022, 2013 , Press release, <www.rosneft.com/news/today/22062013.html>.
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Sakhaline. Cette rorientation est dautant plus urgente que la demande europenne, notamment en gaz russe, stagne, et que lexploitation de sources nouvelles ou non-conventionnelles (Afrique de lest, gaz de schiste amricain), fait craindre une baisse structurelle des prix. La Russie doit donc scuriser la fois des investissements et des marchs lui permettant dexploiter ses champs orientaux, avant que sa posture de ngociation ne soit davantage affaiblie. La stratgie nergtique prvoit ainsi que, dici 2030, lAsie recevra 25 % du ptrole et prs de 20 % des livraisons de gaz russes 11. La Chine, dont la demande nergtique est en pleine expansion, est un partenaire prioritaire pour la Russie. La coopration ptrolire se dveloppe rsolument, malgr quelques irritants lis des approches parfois divergentes des acteurs russes et chinois 12. En juin 2013, le groupe Rosneft a ainsi annonc le doublement de ses livraisons annuelles de ptrole vers la Chine, confirmant un accord dun montant historique (270 milliards de dollars) entre les deux pays 13. Le vritable enjeu et dfi pour la Russie aujourdhui est de russir conclure un accord gazier de grande ampleur avec la Chine, essentiel son ancrage durable sur le march asiatique 14. Les ngociations conduites depuis 2006 par Gazprom achoppent toujours sur la question du prix 15. Si la signature historique dun protocole daccord a t annonce en mars dernier lors de la visite de Xi Jinping Moscou, les experts sont trs circonspects sur une finalisation rapide du contrat. Dune part, des obstacles importants (dont celui du prix) restent tre surmonts, dautre part, la Chine dispose aujourdhui datouts et de comptences lui permettant de jouer les prolongations pour aboutir un compromis satisfaisant ses intrts 16. Le recours aux capitaux chinois joue souvent un rle essentiel pour faire aboutir les ngociations, mais nourrit galement certaines inquitudes lgard dune dpendance croissante vis--vis de la Chine dans le secteur nergtique 17. Si la Chine reste un partenaire prioritaire pour la Russie, en termes denvergure du march et de capacit, la complexit croissante
N. Poussenkova, Politique nergtique russe lest : le casse-tte chinois de Rosneft , Russie.Nei.Visions, n70, Ifri, avril 2013, p. 7. 12 Voir notamment B. Lo, Axis of Convenience. Moscow, Beijing and the New Geopolitics, Washington D.C., Brookings Institution Press, 2008, p. 132-153. 13 Le prpaiement chinois des livraisons hauteur de 60 70 milliards de dollars a permis la signature de laccord. C. Weaver et N. Buckley, Russia and China Agree $270bn Oil Deal , Financial Times, 21 juin 2013. 14 La livraison reprsenterait de 38 60 milliards de mtres cubes de gaz durant 30 ans (2018-2048). Voir K.-W. Paik, avec G. Lahn et J. Hein, Through the Dragon Gate? A Window of Opportunity for Northeast Asian Gas Security , Chatham House briefing paper, dcembre 2012. 15 Th. Gustafson et X. Zhou, Beyond dj vu this Time ? The Outlook for a RussianChinese Deal, HIS CERA Insight, 3 mai 2013. 16 Notamment, entretien avec Qinhua Xu, directeur excutif du Center for International Energy Strategy Studies et vice-directeur de lInstitute of Russia, Eastern Europe and Central Asian Studies, Universit de Renmin, Paris, 28 juin 2013. 17 Dans le cas de Rosneft, voir N. Poussenkova, 2013, op. cit. [11].
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des ngociations avec Pkin (qui dispose dautres options pour ses approvisionnements) fait apparaitre le Japon comme un partenaire attractif. Au-del de la problmatique nergtique, un autre enjeu majeur pour la Russie est celui du dveloppement de son ExtrmeOrient, pour lequel le Japon pourrait jouer un rle important. Dvelopper et intgrer lExtrme-Orient russe une coopration conomique haut potentiel Le dveloppement de lExtrme-Orient russe et de la Sibrie, vaste rgion riche en matires premires mais dpeuple et encore sousexploite, fait partie des priorits du Prsident Poutine 18. Vladivostok devait incarner la vitrine de la renaissance de lExtrme-Orient russe lors du Sommet de lAPEC (Asia-Pacific Economic Cooperation) quelle accueillait en septembre 2012. Plus de 20 milliards de dollars soit 60 fois le budget annuel de la ville y avaient t investis pour dvelopper des infrastructures grandioses, mais peu adaptes au dveloppement local 19. En avril 2013, un ambitieux Programme de dveloppement pour lExtrme-Orient est adopt, dont lobjectif est notamment dattirer les capitaux des pays limitrophes 20. La Chine, qui partage avec la Russie une longue frontire, est un partenaire naturel et incontournable pour le dveloppement de la rgion. Toutefois, des craintes subsistent quant au risque dune colonisation sourde par la Chine, qui rsulterait dune migration massive de travailleurs ainsi que dun afflux dinvestissements 21. Pour la Russie soucieuse dimpliquer dautres acteurs, le Japon apparait comme lun des rares pays qui pourrait tre intress et capable dapporter les capitaux et les hautes technologies ncessaires dans la zone. Pour le moment, les investissements japonais en Russie restent toutefois trs limits (757 millions de dollars en 2012 contre plus de 40 milliards de dollars de la part de la Chine) 22. Cest dabord le difficile climat dinvestissement dans lExtrme-Orient russe qui dissuade la plupart des entreprises japonaises de sy aventurer 23. En proposant aux firmes japonaises des conditions avantageuses dinstallation, la Russie cherche inverser la tendance. Elle a dores et

A. C. Kuchins, Russia Hosting the APEC Summit in Vladivostok: Putins tilt to Asia, CSIS, 5 septembre 2012. 19 Reste voir si ce premier versement sera effectivement suivi dune vritable politique de dveloppement raisonn. T. Akaha, op. cit. [3]. 20 Ye. Kravtsova, Business Climate Hindering Far East Investment , The Moscow Times, 21 juin 2013. 21 V. Ryzhkov, V. Inozemtsev, I. Ponomarev, Continent Siberia , Russia in Global Affairs n4, octobre/dcembre 2012. A. Kireeva, Russia East Asia Policy: New Opportunities and Challenges , Perceptions, Vol. 17, n4, hiver 2012, p. 60. 22 Source: JETRO JETRO FDI Flows sur le site <www.jetro.go.jp/en/reports/statistics>. 23 Yo. Nishimura, Russias Far East and Japan: Obstacles to Cooperation , AJISSCommentary, n98, 24 aot 2010.

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dj russi attirer Vladivostok des usines de production automobile 24. Lors de sa visite Moscou en avril dernier, Shinzo Abe tait accompagn dune dlgation record de plus de 120 chefs dentreprises, afin de prsenter son homologue russe un aperu de ltendue des cooprations possibles dans les secteurs cls pour la Russie. Une plate-forme dinvestissement, dote dun milliard de dollars a t mise en place et doit permettre dintensifier les collaborations dans les domaines des infrastructures, des hautes technologies mdicales, des villes intelligentes et des nergies renouvelables. Malgr les efforts de Moscou, le secteur priv japonais reste prudent, dautant que les incitations et assurances traditionnellement apportes par les organismes publics restent encore limites. En cause, la persistance du diffrend territorial. Tokyo fait ainsi miroiter que des concessions sur les les pourraient aboutir une vraie politique de soutien aux investissements dans la zone 25.

Une coopration stratgique motive par la transformation des rapports de force en Asie Pacifique

Lajustement des stratgies nationales face la monte en puissance de la Chine Malgr le dynamisme du partenariat stratgique sino-russe la visite en grande pompe du nouveau Prsident chinois Xi Jinping en mars dernier visant dmontrer la nature spciale de la relation la mfiance reste de mise entre les deux voisins sur de nombreux dossiers. La Russie ne souhaite pas que sa stratgie asiatique puisse dpendre entirement de la Chine. Dune part, Moscou nadmet pas le statut de junior partner qui lattend face une puissance chinoise en pleine expansion. Dautre part, la Russie se mfie des intentions de Pkin, qui sest oppos de plus en plus fermement ses voisins asiatiques ces dernires annes, revendiquant des intrts fondamentaux (core interests) dfinis de manire toujours plus tendue 26. Outre le phagocytage de son Extrme-Orient, la Russie redoute dtre progressivement marginalise en Asie centrale face une influence chinoise grandissante. Enfin, le fort intrt de Pkin pour louverture des routes arctiques et ses implications en matire

K. Sekine, Vladivostok becoming a Production Base for Japanese Autos , Asahi Shimbun, 12 septembre 2011. 25 Entretien avec H. Asari, vice-directeur, et H. Fushita, chercheur, Japan Institute for International Affairs (JIIA), Tokyo, 17 avril 2013. 26 V. Kashin, The Sum Total of All Fears The Chinese Threat Factor in Russian Politics , Global Affairs, 15 avril 2013.

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nergtique et gostratgique dinquitude pour Moscou 27.

constitue

un

nouveau

facteur

Lanalyse russe se rapproche de la perception japonaise, qui considre la Chine comme une opportunit conomique, mais aussi comme une menace multiforme pour ses intrts. Le risque pos par la rapide modernisation des forces armes chinoises et lopacit des objectifs de Pkin a pris une tournure beaucoup plus concrte depuis septembre 2012 et la crispation autour des lots Senkaku/Diaoyu. Le rachat par le gouvernement japonais de trois des les leur prioritaire priv a conduit des tensions sans prcdent entre les deux pays, faisant craindre lescalade militaire 28. Pour Tokyo, cet pisode est symbolique de la volont chinoise de transformer le statu quo dans la rgion en sa faveur. Face Pkin, le Japon adopte une approche plusieurs niveaux, mlant politique dengagement, de contrepoids et de dissuasion 29. Dans le contexte dune polarisation croissante de lAsie, entre puissance chinoise et pivot amricain, une dimension importante de la stratgie japonaise consiste construire un rseau de partenaires partageant ses intrts. Ce rseau doit permettre de renforcer sa position face la Chine et maintenir lquilibre actuel des forces en Asie 30. Dans ce cadre, un rapprochement avec la Russie serait considr comme un atout de poids 31. Les milieux diplomatiques et stratgiques japonais font le constat dune relation sino-russe dsquilibre, au sein de laquelle les irritants se multiplient, et qui semble de plus en plus complexe grer pour le Kremlin 32. Tokyo y voit une opportunit de resserrer ses liens avec Moscou. Les tenants dune diplomatie base sur les valeurs visant former une quasicoalition des dmocraties pour faire contrepoids Pkin, sont aujourdhui tents dy intgrer Moscou 33. Les partisans dune approche
L. Jakobson et J. Peng, Chinas Arctic spirations , SIPRI Policy Paper, n34, novembre 2012. 28 En janvier 2013, une frgate chinoise verrouille son radar de tir sur un destroyer des forces maritimes japonaises, qui ne rplique pas cet acte considr comme hostile. C. Pajon, Crossing the Line. A New Status Quo in the East China Sea?, Ifri-CIGS Op-Ed Series, 22 octobre 2012. 29 Japans Security Strategy toward China Integration, Balancing and Deterrence in the Era of Power Shift , The Tokyo Foundation, Policy Proposal, octobre 2011, p. 30. 30 R. Sahashi, Security Partnerships in Japans Asia Strategy Creating Order, Building Capacity and Sharing Burden , Asie.Visions, n61, fvrier 2013. 31 Entretiens avec des experts des milieux diplomatiques et stratgiques japonais, Tokyo, avril 2013, dont B., ministre des Affaires trangres japonais, Tokyo, 19 avril 2013. 32 Chapter 7: The Second Putin Administrations Stance toward China and Focus on Asia , in East Asia Strategic Review (EASR) 2013, The National Institute for Defense Studies (NIDS), Tokyo, The Japan Times, mai 2013, p. 243-297. Entretiens avec plusieurs experts des milieux diplomatiques et stratgiques japonais, Tokyo, avril 2013. 33 La diplomatie base sur les valeurs a t prsente en 2006 par Taro Aso, alors ministre des Affaires trangres, aujourdhui vice-Premier ministre. La premire version de l arc de libert et de prosprit que souhaitait former le Japon nincluait toutefois pas la Russie. Les thoriciens de cette approche, Shotaro Yachi, Nobukatsu Kanehara et Tomohiko Taniguchi, conseillent aujourdhui le Premier ministre Abe.
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plus cooprative avec la Chine (aujourdhui en minorit 34) soulignent, eux, quun rapprochement avec Moscou ne peut seffectuer que sur la base dune coopration fonctionnelle. Lintgration de la Russie en Asie est considre plus gnralement comme positive pour lenvironnement rgional de scurit. Moscou est un fournisseur essentiel dnergie qui peut contribuer modrer la comptition pour les ressources dans la rgion, et pourrait galement participer la protection des routes maritimes et la lutte contre la prolifration des armes de destruction massive. Enfin, le Kremlin dispose de canaux de communication et dinfluence auprs dacteurs cls comme la Chine ou la Core du Nord 35. Cette dmarche japonaise entre en rsonance avec la volont russe de diversifier ses partenaires en Asie pour relativiser sa dpendance lgard de la Chine. Moscou, les partisans de lcole occidentaliste, bien quils soient aujourdhui minoritaires (voir infra), continuent daffirmer que le Kremlin doit faire le choix de la dmocratie librale japonaise comme partenaire stratgique en Asie : contributeur potentiellement important au dveloppement de son Extrme-Orient, larchipel ne reprsenterait pas un risque pour les intrts russes, contrairement au rgime autoritaire chinois 36. Lactivisme militaire russe en Extrme-Orient et lopportunit dune coopration de scurit Dans la grande entreprise de modernisation et de rorganisation de ses forces armes, la Russie accorde une place prioritaire son Extrme-Orient. Depuis 2010, le commandement stratgique unifi de lEst supervise la flotte du Pacifique, les districts de Sibrie et de lExtrme-Orient, qui doivent bnficier de la majorit des nouveaux armements accords larme russe 37. Les deux porte-hlicoptres Mistral commands la France devraient par exemple tre bass prs de Vladivostok 38. Sur les Kouriles, lenjeu est dabord de moderniser la 18e division dartillerie (3500 hommes), sise Etorofu et Kunashiri et charge de la dfense de la frontire orientale. Lors de sa visite aux Kouriles en novembre 2010, le Prsident russe avait constat son tat dobsolescence et avait annonc un plan damlioration des quipements militaires 39.

Le chef de file de cette approche est Hitoshi Tanaka, ancien diplomate, aujourdhui chercheur au Japan center for International Exchange et prsident de lInstitute for International Strategy au Japan Research Institute. Entretien avec lauteur, Tokyo, 19 avril 2013. 35 H. Asari, A Case for Japan-US-Russia Trilateral Cooperation , AJISSCommentary n156, 5 septembre 2012. 36 D. Trenin (directeur du centre Carnegie de Moscou), Euro-Pacific Region , Russia in Global Affairs, 24 mars 2003 . Voir aussi V. Ryzhkov, V. Inozemtsev, I. Ponomarev, 2012, op. cit. [21], et D. Trenin et Yu. Weber, Russias Pacific Future. Solving the South Kuril Islands Dispute , The Carnegie Papers, Carnegie Moscow Center, dcembre 2012. 37 V. Kashin, op. cit. [26]. 38 Russia to Base French-made Assault Ships in Far East 0Ports, RIA Novosti, 16 avril 2013. 39 K. Mizokami, Why is Russia in a Mad Scramble to Fortify the Kurils? , Japan Security Watch, 10 fvrier 2011.

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Le regain dactivits militaires russes prs de larchipel, qui saccompagne de violations ariennes rptes de lespace arien nippon fait lobjet dune surveillance attentive de Tokyo, mais nest pas peru comme une marque danimosit. Les milieux stratgiques japonais comprennent la ncessit pour Moscou de pratiquer des exercices rguliers visant tester le matriel et lefficacit de la chane de commandement rforme 40. Le renforcement de la prsence militaire russe dans son Extrme-Orient est galement interprt comme une rponse aux manuvres chinoises, notamment dans lArctique 41. Loin dtre considr comme un dfi lanc au Japon, le rinvestissement stratgique russe en Asie orientale est donc peru comme loccasion de resserrer les liens militaires avec Moscou 42. Depuis septembre 2011 et la perspective du retour de V. Poutine la fonction prsidentielle, les sollicitations russes se sont en effet multiplies pour renforcer la coopration de scurit, notamment sur les mers 43. Nikola Patrouchev, chef du Conseil de scurit russe et proche du Prsident Poutine, stait rendu Tokyo en octobre 2012, pour officialiser la coopration entre le Conseil de Scurit russe et le ministre des Affaires trangres nippon. Enfin, lors du sommet davril 2013, le dialogue 2+2 (entre les ministres des Affaires trangres et de la Dfense) a t lev au niveau ministriel. Ce dveloppement est dautant plus remarquable que Tokyo nentretient ce niveau de dialogue quavec son alli amricain et son partenaire australien. Malgr cette convergence dintrts, de nombreux obstacles restent surmonter pour tablir un vritable partenariat stratgique.

Defense of Japan 2012, Tokyo, Ministre de la Dfense, juillet 2012, p. 55 et entretien avec Hiroshi Yamazoe, chercheur au National Institute for Defense Studies (NIDS), Tokyo, 16 avril 2013. 41 EASR, op. cit. [32], p. 275-280. 42 La coopration de scurit est modeste et sarticule depuis 1999 autour de consultations entre ministres des Affaires trangres et de la Dfense, de dialogues entre autorits militaires au niveau des directeurs-gnraux, et dexercices navals basiques de type search and rescue . Defense of Japan 2012, op. cit. [40], p. 289. 43 EASR, op. cit. [32], p. 280-281.

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Un obstacle majeur : la difficile quation du contentieux territorial

Le contentieux territorial : un dossier complexe mais pas indpassable

Le Japon perd du terrain sur le dossier territorial Pour rappel, le diffrend territorial nippo-russe concerne les quatre les mridionales de larchipel des Kouriles (Etorofu, Kunashiri, Shikotan, Habomai), qui courent de la pninsule du Kamchatka au nord dHokkaido. Le trait de Shimoda avait en 1855 attribu ces quatre les au Japon, la Russie conservant la souverainet sur les Kouriles nord. En 1875, Tokyo cde Sakhaline aux Russes, contre lensemble de la chaine des Kouriles. Suite la dclaration de guerre de lUnion Sovitique au Japon le 8 aot 1945, les troupes de lArme rouge procdent la reconqute de lensemble des lots, qui restent sous souverainet sovitique, puis russe. La dclaration conjointe de 1956 met fin l'tat de guerre entre les deux pays et rtablit les relations diplomatiques. Dans cette dclaration, Moscou acceptait de cder au Japon, aprs la signature d'un trait de paix, les petites les dHabomai et Shikotan, les plus proches des ctes nippones. Les approches russes et japonaises semblent irrconciliables. Alors que la Russie est prte accepter la restitution de deux petites les, comme lvoquait la dclaration de 1956, Tokyo exige la rtrocession de la totalit des quatre les en pralable toute ngociation de paix. Les diffrentes sessions de ngociations (1993, 2001, 2006) nont pas permis de faire progresser le dossier, Moscou ne voyant aucun inconvnient laisser le statu quo se prolonger. La position inflexible du Japon na pas jou en sa faveur mais lui a fait au contraire perdre du terrain. Ces dernires annes, lintrt des les pour la Russie sest en effet renforc et Moscou sest efforc daccroitre son contrle sur ces territoires. Le gouvernement fdral investit aujourdhui de manire plus active dans les Kouriles. Le Programme pour le Dveloppement socioconomique des Kouriles (2007-2015) de plus de 500 millions deuros a permis la modernisation des infrastructures de transport sur Etorofu (goudronnage des routes, construction dun port et dun aroport) et la construction prochaine dune usine de transformation de

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poisson Shikotan 44. Le Japon, qui a refus plusieurs reprises de participer au dveloppement conomique des les se voit ainsi progressivement marginalis.
Les Territoires du nord/Kouriles du sud : situation, superficie et population

Source : The Asahi Shimbun, 2013.

En outre, la rcente perce arctique renforce pour la Russie la valeur stratgique des les Kouriles, qui peuvent participer au contrle des passages en mer dOkhotsk, traditionnellement perue comme un sanctuaire pour ses forces stratgiques. Les milieux stratgiques russes se montrent dailleurs particulirement opposs la rtrocession des les au Japon 45. Ce renforcement de lintrt russe sest accompagn dun durcissement manifeste de lattitude de Moscou sur ce dossier, symbolis notamment par la visite historique du Prsident Medvedev en novembre 2010. Son voyage avait t prcd, le 27 septembre, dune dclaration conjointe sino-russe ciblant implicitement le Japon et condamnant les tentatives visant falsifier l'histoire de la Seconde
D. Nishimura, Corporate Emprire Winning Loyalties in Northern Territories , The Asahi Shimbun, 30 janvier 2013 et La Russie investit dans les Kouriles , Izvestia, 22 janvier 2013. 45 S. Hyodo, Russias Strategic Approach towards Asia , in S. Hyodo et C. Vendil Pallin (eds.), Neighbourhood Watch. Japan and Swedish perspectives on Russian security, NIDS-FOI, octobre 2012.
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Guerre mondiale . Cet affichage dun front commun sino-russe a t peru Tokyo comme largement opportuniste 46. Par ailleurs, des tmoignages russes confirment que la visite de Medvedev avait dabord pour objectif de montrer son opinion publique et la communaut internationale que la Russie est une puissance asiatique et qu'elle n'a pas l'intention de quitter l'Asie 47. Malgr les vives protestations de Tokyo, Medvedev a ritr sa visite en juillet 2012, alors quil tait redevenu Premier ministre. Ct japonais, cette nouvelle raffirmation de la souverainet russe a t interprte comme une manire de faire monter les enchres avant dadopter une posture de ngociation et de conciliation 48. Une nouvelle dynamique pour la rsolution du diffrend ? Prenant acte des transformations gopolitiques en Asie, les dirigeants russes et japonais semblent avoir pris conscience de lanachronisme de leur diffrend. Reste dfinir une stratgie pour permettre un rglement de la question sans quaucun des acteurs ne se trouve ls ou ne perde la face. Rappelant opportunment sa passion pour le judo, V. Poutine a indiqu sa volont daboutir un hikiwake, soit une solution mutuellement acceptable qui nexige pas que soit dsign un vainqueur. Pour lui, cet objectif semble pouvoir tre atteint si les deux pays dveloppent leur coopration globale au point de faire passer la querelle au second plan de leur relation 49. Cette approche somme toute classique suscite dabord la prudence du Japon, qui craint une nouvelle stratgie dilatoire. Elle peut toutefois dans le contexte actuel de frictions avec la Chine trouver un cho plus favorable chez les dirigeants japonais. Les propositions de solutions flexibles et innovantes , bases sur le retour au Japon dau moins deux les (2 les+alpha), se sont en effet multiplies rcemment, y compris de la part de personnalits conservatrices 50, et au sein du ministre des Affaires trangres, traditionnellement partisan dune ligne dure sur la question territoriale. Les partisans dune solution pragmatique avec la Russie semblent ainsi avoir gagn du terrain. Pour certains conseillers de Shinzo Abe, la normalisation des relations avec la Russie est lune des dernires grandes frontires de la diplomatie japonaise, et si la ncessit de conclure un trait de paix avec la Russie simposait, le contentieux territorial ne devrait pas poser problme 51. En outre,
East Asian Strategic Review 2011, NIDS, Tokyo, The Japan Times, 2011, p. 188. F. Loukianov, Pourquoi Dmitri Medvedev est-il retourn aux Kouriles? , RIA Novosti, 5 juillet 2012. 48 Notamment, entretien avec B., ministre des Affaires trangres japonais, Tokyo, 19 avril 2013. 49 Y. Suzuki, Putin and the Northern Territories A Reality Check , Nippon.com, 8 juin 2012. 50 En janvier 2013, lancien Premier ministre conservateur Yoshihiro Mori suggre le retour de trois les au Japon ; en 2009-2010, le conseiller Shotaro Yachi (aujourdhui conseiller spcial de Shinzo Abe) propose le retour de trois les et la moiti de Etorofu (3,5 les) ; en 2006, Taro Aso (aujourdhui vice-Premier ministre et ministre des finances) propose de partager les les de manire gale en termes de superficie entre Russie et Japon. 51 Entretien avec A., conseiller, cabinet du Premier ministre, Tokyo, 17 avril 2013 ; Entretien avec B., ministre des Affaires trangres japonais, Tokyo, 19 avril 2013.
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lopinion publique japonaise se montre plus ouverte que ses dirigeants : selon un sondage de mars 2013, deux tiers des Japonais soutiendraient une solution flexible (c'est--dire autre chose que le retour inconditionnel des quatre les) avec la Russie 52. Pour le moment toutefois, le dbat autour des les au Japon reste kidnapp par les tenants dune approche en termes de prestige, qui nexamine pas les vritables intrts nationaux en jeu 53. En admettant quun compromis politique puisse avoir lieu sur la question des Kouriles, son dlai de mise en uvre serait conditionn par les facteurs de politique intrieure russe et japonaise et la situation gopolitique en Asie-Pacifique 54.

Les contraintes internes et externes : politique intrieure et tensions rgionales

Labsence de stratgie russe en Asie et la dpendance face la Chine Malgr son intrt pour la zone, la Russie na pas encore de stratgie asiatique. Ses actes sont soit destins laudience domestique (visite de D. Medvedev aux les Kouriles en 2012), soit visent dmontrer la prsence et linfluence russe (participation aux exercices multilatraux RIMPAC conduits par les tats-Unis en 2012) 55. La politique trangre russe en Asie reste encore focalise sur la Chine et gre avec difficult la multipolarit de la rgion. Si la perception dune menace chinoise reste vivace au sein des lites et de lopinion publique, les tenants de lcole raliste-tatiste, soutenant un partenariat stratgique avec lirrsistible puissance chinoise, dominent aujourdhui le dbat 56. De fait, la Chine est aujourdhui le premier partenaire commercial de la Russie, si lon excepte lUnion europenne 57. La coopration de scurit entre Russie et Chine sest renforce ces
Hopp rydo mondai no yoronchsa de sannin ni futariga jnan na kaiketsuwo nozomu to kait ! [2/3 des personnes interroges sur la question des Territoires du Nord se prononcent pour une solution flexible !], Yrashia ! [Eurasia !], 18 mars 2013. Blog de IIjima Kazutaka, professeur, ancien journaliste responsable du bureau Russie du Mainichi Shimbun. 53 A. Bukh, Constructing Japans Northern Territories:Domestic actors, Interests, and the Symbolism of the Disputed Islands , International Relations of the AsiaPacific, Vol. 12, n 3, 2012, p. 502. 54 F. Loukianov, op. cit. [47]. 55 P. Salin, Russias Three Roads to Asia , Russia in Global Affairs, 27 dcembre 2012. 56 st I. Zevelev, A New Realism for the 21 Century , Russia in Global Affairs, 27 dcembre 2012 ; L. Shevtsova, Russias ' Pivot to China , East Asia Forum, 19 avril 2013. 57 En 2012, la Chine reprsente 10,5 % du commerce extrieur russe. Le bloc europen dans son entier ralise 49,9 % des transactions commerciales russes. Source : Service fdral des douanes de Russie, 2013.
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dernires annes loccasion des nombreux exercices militaires effectus dans le cadre de lOrganisation de Coopration de Shanghai. Des manuvres navales dampleur indite ont t conduites en mer Jaune (avril 2012) et en mer du Japon (juillet 2013), et la plus grosse vente darmes russes la Chine depuis dix ans a t signe en mars dernier 58. Sur le plan diplomatique, Russie et Chine dfendent des positions similaires sur de nombreux dossiers (Syrie, Iran, Core du Nord), en particulier au Conseil de Scurit des Nations Unies. Le partenariat avec la Chine permet la Russie de poursuivre un objectif majeur : rsister lhgmonie des normes librales amricaines sur la scne internationale. Face au poids grandissant de la Chine, le niveau dautonomie russe pourrait faiblir sur les questions considres par Pkin comme relevant de ses intrts vitaux. Les facteurs de politique intrieure japonaise et russe La rsolution dun contentieux territorial, minemment politique, requiert une entente entre deux dirigeants forts, qui peuvent ventuellement saffranchir du soutien de lopinion publique pour accorder des concessions impopulaires. Or, du point de vue japonais, Vladimir Poutine est aujourdhui un leader moins fort quil ny parat : le raidissement autoritaire symbolise cette perte de confiance. Certains analystes estiment donc quil est trop dpendant du facteur nationaliste et trop vulnrable sur le plan intrieur pour cder sur un dossier si symbolique, alors que la majorit de la population reste oppose un retour des Kouriles au Japon 59. Sa position assez ouverte sur la question des Kouriles sud ne serait, en outre, pas reprsentative de lattitude plus ferme des diplomates russes. Enfin, Moscou, qui connait des revers diplomatiques sur son flanc ouest, pourrait difficilement flchir sur une problmatique touchant la souverainet, au prestige et lintgrit territoriale. Ct japonais, la popularit actuelle de Shinzo Abe est lie aux rformes conomiques volontaristes quil a mises en uvre ds son arrive au pouvoir. Le redressement de la croissance reste toutefois fragile et la cote de popularit du Premier ministre pourrait flchir rapidement aux premiers signes de dcrochage. Le retour de la stabilit politique au Japon nest donc pas garanti. Par ailleurs, les affinits nationalistes de Shinzo Abe pourraient lui rendre difficile toute concession face la Russie, qui provoquerait lire des milieux ultraconservateurs relativement puissants sous son mandat 60. Enfin, si la population japonaise se prononce pour une solution flexible de la

Yu Bin, China-Russia Relations : Pivot to Eurasia and Africa: Xis Style , in Comparative Connections, CSIS Pacific Forum, mai 2013. 59 Sh. Hakamada, The Limits of Putins Leadership , Nippon.com, 17 avril 2012. T. Akaha, op. cit. [3]. 60 Entretiens avec des experts des milieux diplomatiques et stratgiques japonais, Tokyo, avril 2013.

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querelle territoriale, une trs large majorit (76,5 %) nourrit des sentiments plutt inamicaux envers la Russie 61. Pour les deux nations, le contentieux des Kouriles revt une symbolique forte. Pour la Russie, il sagit dune question de dignit nationale, lie son identit en tant que vainqueur de la Seconde Guerre Mondiale. Pour le Japon, il sagit de voir reconnu lillgalit de lentre en guerre de la Russie le 8 aot, violant son pacte de nonagression, et de rappeler le souvenir des 600 000 prisonniers de guerre japonais retenus dans les camps de travail de Sibrie pendant de longues annes 62. Lexacerbation des problmatiques hrites de la Seconde guerre mondiale en Asie du Nord-Est constitue galement une contrainte de taille prendre en compte. En Asie, le respect de la souverainet, de lintgrit territoriale et de la non-ingrence reste une norme puissamment ancre. Le risque dapparaitre faible dans une rgion ou les relations internationales sont encore domines par les rapports de force est difficilement acceptable.

Gaik nikansuru yoronchsa (Sondage li aux questions diplomatiques), Cabinet du Premier ministre, octobre 2012, <www8.cao.go.jp/survey/h24/h24-gaiko/index.html>. 62 Entretiens avec Hiroshi Yamazoe, chercheur au NIDS, Tokyo, 14 avril 2013 et dautres experts des milieux stratgiques et diplomatiques japonais.

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Conclusion

Face la monte en puissance de la Chine, et dans le contexte postFukushima, la relation nippo-russe bnficie dune nouvelle dynamique. La Russie se rapproche du Japon pour faciliter le dveloppement de son Extrme-Orient et son intgration en Asie orientale. De son ct, Tokyo renforce sa scurit nergtique en investissant de manire croissante dans les hydrocarbures russes. Lapprofondissement de leur relation permet galement aux deux pays de diversifier leurs partenaires diplomatiques, dans une dmarche de contrepoids vis--vis de la Chine. Le renforcement des intrts stratgiques communs, incarns dans un partenariat de plus en plus dvelopp, doit permettre le dpassement de la question territoriale. La conclusion dun trait de paix signalerait la volont de la Russie de prendre pied pleinement en Asie, et tmoignerait de la bonne volont japonaise rgler les litiges territoriaux, invalidant certains des arguments brandis par les autorits chinoises. Pour certains chercheurs, comme Edward Luttwak, un rapprochement nippo-russe marquerait galement un tournant crucial dans le rapport de force entre les rivaux stratgiques chinois et amricains. Selon lui, le Japon disposerait datouts pour peser en faveur du basculement de la nation russe dans le camps antichinois 63. Il faut toutefois fortement nuancer ce propos. Pour linstant, la Russie ne semble pas prte se rallier un clan particulier, mais poursuit au contraire son objectif fondamental dincarner seule un ple de puissance mondiale. Par ailleurs, si de telles ambitions ne dplairaient sans doute pas au Japon, il est conscient des limites qui simposeraient son action. Reste quune fentre dopportunit sest bien ouverte pour un rapprochement historique entre la Russie et le Japon. Tokyo et Moscou devraient se consacrer en priorit la construction dlments structurants au sein de leur relation, avant de russir sextraire des contraintes internes et externes qui psent encore sur les ngociations pour un trait de paix. Sauf surprise, il est donc probable que le statu quo se prolonge autour des les Kouriles.

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E. N. Luttwak, La monte en puissance de la Chine et la logique de la stratgie, Paris, Odile Jacob, 2012, p. 138.

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