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Astrion

Magali Bessone

4 (2006) La crise du droit sous la rpublique de Weimar et le nazisme


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Emmanuel Renault, L exprience de linjustice. Reconnaissance et clinique de linjustice, Paris, La Dcouverte (Armillaire), 2004, 412p., 26,50euros.
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Rfrence lectronique Magali Bessone, Emmanuel Renault, Lexprience de linjustice. Reconnaissance et clinique de linjustice, Paris, La Dcouverte (Armillaire), 2004, 412p., 26,50euros., Astrion [En ligne], 4|2006, mis en ligne le 19 avril 2006, consult le 23 juillet 2012. URL: http://asterion.revues.org/612 diteur : ENS ditions http://asterion.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://asterion.revues.org/612 Ce document PDF a t gnr par la revue. ENS ditions

Emmanuel Renault, Lexprience de linjustice. Reconnaissance et clinique de linjustice, Paris, La Dcouverte (Armillaire), 2004, 412 p., 26,50 euros.
Magali BESSONE

Louvrage dEmmanuel Renault sinscrit dans un dbat passionn et fcond, inaugur en 1971 par la parution aux tats-Unis de la Thorie de la justice de John Rawls, sur la nature de la justice et le sens que peut bien revtir dans nos socits contemporaines lexigence de mener une vie juste. Dans ce dbat, Renault fait entendre une voix qui puise son originalit et la pertinence de son questionnement dans sa radicalit. Il remet en cause notamment lapproche librale contractualiste de Rawls et lapproche communicationnelle soutenue par Jrgen Habermas, qui ont massivement structur les termes du dbat en cours. Il propose daborder la thorie de la justice en prenant au srieux lexprience de linjustice des injustices, de toutes les injustices , et lun des enjeux les plus puissants de louvrage est prcisment de proposer une grille dinterprtation qui permette de distinguer entre linjustice et linfortune, pour reprendre une distinction opre par la philosophe Judith Shklar, lune des premires avoir soulign lintrt dune rflexion philosophique portant spcifiquement sur linjustice. Ce renversement conceptuel, mthodologique et pratique est permis si lon inscrit la thorie de la justice au cur dune thorie de la reconnaissance : Renault prolonge et largit ainsi les analyses du philosophe allemand Axel Honneth, quil revendique comme son influence majeure. Le concept de reconnaissance sert dans louvrage doprateur fondamental pour laborer une redfinition de la justice qui tienne compte des expriences de linjustice. Il permet tout dabord dviter lcrasement du concept de justice sociale sur celui de justice distributive, crasement trop rpandu aujourdhui qui consiste limiter la question de la justice la formulation abstraite de principes ou de normes portant sur la distribution de biens sociaux premiers. Dans cette perspective qui est notamment celle de Rawls, les agents moraux
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sont exclusivement individuels, les attentes lgitimes de ces agents ne portent que sur des biens possder (et lvaluation de la lgitimit des attentes est prsuppose mais non traite), et la question de la justice ne concerne que les institutions politiques particulires. En outre, la dmarche rawlsienne est celle de la recherche dun consensus entre les membres (rationnels et contractants) de la socit sur la forme de leur socit. Le juste comme production dun consensus escamote le rapport pourtant incontournable entre la justice et une thorie des droits. Non seulement la thorie de la reconnaissance permet dlargir la pertinence de la thorie de la justice pour penser des interactions et des relations trop souvent laisses de ct dans les thories de la justice distributive, mais en outre, elle permet de faire entendre une vritable critique sociale. Si le concept de justice sociale doit rester li aux conflits politiques ancrs dans les diffrentes formes de la question sociale, [] il ne peut tre entendu quau sens du respect dun ensemble de droits sociaux, en un mot : au sens du droit transformer les institutions qui contrarient les attentes lgitimes (p. 154). Exit donc le juste comme consensus. Pour autant, la thorie critique dHabermas nest pas plus satisfaisante. Lthique de la reconnaissance permet galement de montrer les limites du type de normativit par lequel Habermas rend compte de la vie sociale. En effet, lui accorde trop la catgorie du juridique, puisquil estime que le droit est un medium capable dinformer et de normer les institutions sociales (symboliques ou matrielles) pour quelles obissent des exigences de justice dans la participation aux dlibrations collectives. Or le droit lui seul, sans que soient pris en compte les principes normatifs intermdiaires, immanents aux institutions, et enjeux de luttes de pouvoir, ne peut modifier lorganisation sociale. Il faut reposer la question dans le concret des pratiques sociales et au niveau des attentes normatives des individus. En cherchant le cur de ces attentes normatives dans lexigence dentente propre lagir communicationnel, Habermas soumet le droit, et par son intermdiaire, les institutions, un principe duniversalisation trs loign des modalits de lexistence ordinaire dans et par les institutions (p. 192). Ces modalits renvoient notamment des formes dinjustice particulires produites par les institutions elles-mmes sans que les victimes soient ncessairement capables de leur opposer un concept normatif positif

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et rationnel de la vie bonne, sans mme que leur rapport ellesmmes, une autre subjectivit ou linstitution en gnral, passe par un change communicationnel. Cest lenjeu de la thorie de la justice comme thorie de la reconnaissance que de formuler ces formes dinjustice. Se distinguant ainsi dune approche du juste par le consensus ou par luniversalisation, la thorie de la reconnaissance permet dinscrire la rflexion sur la justice dans une dmarche descriptive et dans une dmarche normative indissociablement, lalliance des deux tant exige par la ncessit critique de rendre compte de la multiplicit des expriences dinjustice. Il faut sarrter sur la dfinition que donne Renault de ce concept dexprience de linjustice, concept qui donne son titre louvrage, incontournable en ce quil est associ la triple intention mthodologique qui parcourt luvre et en signe la nouveaut : redonner au concept de justice sa dimension politique, dfinir un point de vue critique sur les dfinitions usuelles de la justice, les reformuler et les largir partir de lexprience de linjustice comme exprience ngative dote de ressources cognitives propres (p. 51). Car cest bien cette double dimension du concept quil importe de prendre en compte pour en saisir toute la porte critique et pratique. Lexprience de linjustice comporte plusieurs formes qui associent un vcu dinjustice et un sentiment dinjustice. Le vcu dinjustice correspond aux formes de souffrance provoques par des situations injustes, que lindividu ne se reprsente pas ncessairement comme injustes. Le sentiment dinjustice, indissociable dun mouvement de retour de lindividu sur lui-mme, possde un contenu cognitif spcifique, qui porte la fois sur la situation vcue comme injuste et sur les principes qui permettent de qualifier cette situation comme injuste (p. 36). On parle de sentiment dinjustice lorsque lindividu est capable didentifier les attentes normatives, et/ou les principes de justice institus, dont la dception ou la violation a provoqu la situation injuste ; dans ce cas seulement, lexprience de linjustice peut conduire une dynamique pratique et normative de transformation de la situation sociale injuste. Il faut donc cesser de cantonner la justice au domaine de la rationalit, en opposant raison et affects, confondant lexigence dimpartialit propre la justice avec la neutralit envers les affects. Les motions, les sentiments, les affections, loin

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dtre disqualifis, sont rhabiliter dans une thorie de la justice qui refuse la vue de ct , le caractre biais, dune orientation strictement rationaliste de la justice. La perspective de lexprience de linjustice, dans ce que celle-ci a de qualitatif (elle revendique labolition de linjustice), de rfrentiel (elle renvoie une situation particulire) et daffectif (le sentiment dans sa double dynamique pratique et normative), peut seule redonner sa dimension proprement politique la thorie de la justice. Or lthique de la reconnaissance permet de saisir la spcificit de lexprience de linjustice dans toute sa complexit, en ce que lexprience de linjustice sociale peut tre interprte comme lexprience dun dni de reconnaissance socialement institu (p. 49). Mais les cas dinjustice les plus tragiques sont ceux o seul le vcu dinjustice est prsent, o lexclusion ou la dsaffiliation, ou le dni de soi-mme sont tels que le sentiment dinjustice proprement parler fait dfaut. Le dni de reconnaissance de lidentit, lorsquil est socialement institu et inscrit dans la dure, ou la souffrance, toujours en mme temps sociale et psychique, des sans (exclus mme du langage) sont les pires des injustices, et surtout parce quelles ne sont pas dites, pas dsignes, pas prises en compte et donc pas combattues. De ceux qui sont sans voix, le philosophe se doit dtre le porte-parole, ce qui est trs diffrent de la fonction de reprsentant politique, puisquil sagit de produire du discours, et non simplement de le relayer. Cest le rle de la philosophie, telle que Renault la pense, comme activit politique, comme prise de parti sur lordre juridique et social, comme instrument engag dans des luttes politiques, discours au service de tous ceux qui, faisant lexprience de linjustice, sont intresss la transformation dun ordre social injuste (p. 22), que de dire linjustice. Loin dtre un discours de justification ou de lgitimation de lordre social, la philosophie se doit de donner une voix aux domins et dmunis, privs de visibilit ; cette fin, sa premire tche, celle que sest donne Renault, est de dcrire le monde pour commencer le refaire selon le mot de Francis Ponge cit en exergue.

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