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OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.

OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.
TOME VINGT-QUATRIEME.

DE L'IMPRIMERIE DE LA SOCIETE LITTERAIRE-

TYPOGRAPHIQUE.

17

5.

5*

\JVOIBUQ

BIBUOTHFfA

mi

SIECLE
D
E

LOUIS

XIV.

Sicle de Louis

XIV.

Tome III.

SIECLE
D E

LOUIS
CHAPITRE
-Les
anecdotes font
'

XIV.
XXV.

Particularits et anecdotes du rvne o de Louis XIV.

un champ

refTerr

o n
;

faut fe
,

Ton glane

aprs la vafte maillon de l'hifioire


(

defier des

anecdotes.

ce font de petits dtails long-temps cachs

et

de-l vient le

nom
ils

<X anecdotes ; ils intreffent le

public

quand

concernent des perfonnages

illultres.

Les vies des grands


font

hommes dans
,

Plutarque

un

recueil d'anecdotes plus agrables


:

certaines
fidles
Il

comment

aurait-il

que eu des mmoires


et

de

la vie prive

de Thje

de Licurgue?
qu'il
d'utilit

a dans la plupart des

maximes

dans la bouche de fes hros plus morale que de vrit hiftorique.


L'hifioire fecrte
eft

met de
,

de

Jujlinien

par Procope
-,

une fatire dicte par la vengeance et quoique la vengeance puiffe dire la vrit cette fatire qui contredit l'hiiloire publique de Procope, ne parat pas toujours vraie.
,

4
Il

PARTICULARITES
n'ed pas

permis

aujourd'hui d'imiter
Frocope.

Flularque, encore

moins

Nous n'admet-

que celles qui font garanties. Quand des contemporains , comme le cardinal de Retz et le duc de la Rochefoucauld ennemis l'un de l'autre, confirment le mme fait dans leurs mmoires ce
,
,

tons pour vrits hiftoriques

fait eft
il

indubitable
:

quand
,

ils fe

contredifent

faut douter

ce qui n'eft point vraifemblable


tre cru

ne doit point

moins que plufieurs


foi

contemporains dignes de

ne dpofent unaplus

nimement.
Les anecdotes
les

plus

utiles

et

les

prcieufes font les crits fecrets que laiflent les

grands princes, quand


fe

la

candeur de leur ame


;

manifefte dans ces

monumens

tels

font

ceux que je rapporte de Louis XIV. (*) Les dtails domefliques amufent feulement les faiblefTes qu'on met au grand la curiofit
;

jour neplaifentqu' la malignit, moins que


ces

mmes

faiblefTes n'inftruifent
les

ou par

les

malheurs qui
Les

ont fuivies

ou par

les vertus

qui les ont rpares.

mmoires

fecrets

des
;

contemporains
doivent ufer
,

font fufpects de partialit

ceux qui crivent


,

une ou deux gnrations aprs


de
la plus

grande circonfpection
XXVIII

carter le

Chapitre

de cette

hiftoire.

ET
frivole
fatire.
,

ANECDOTES.
,

rduire l'exagr

et

combattre la

Louis

XIV
,

fon rgne

cour comme dans tant d'clat et de magnificence


mit dans
fa
,

que
de
et

les

moindres

dtails
,

de

fa vie

femblent

intreffer la poftrit
la curiofit

ainfi qu'ils taient l'objet


les

de toutes
s'eft

cours de l'Europe

de tous

les

contemporains. La fplendeur de

fon gouvernement
dres actions.

rpandue
,

fur fes

On

eft

plus avide

fur-tout

moinen
cour

France

de favoir
de
la

les particularits

de

fa

que
Tel

les

rvolutions de quelques autres Etats.

eft l'effet

grande rputation.
ce qui
fe

On

aime
le

mieux apprendre
cabinet
et

paffait

dans

cour dCAugnJle que le dtail des conqutes d' Attila ou de Tamerlan.

dans

la

Voil pourquoi il n'y a gure d'hiftoriens qui Ses premieies naient publi gots de Louis XIV les premiers o r r amours pour la baronne de Beauvais pour mademoi- fujet de
,

felle

& Ar encourt
,

pour r

la

lu(ieurs nice du cardinal P

mechans
livres.

Mazarin
pre

qui fut marie au comte de Soiffons

du prince Eugne; fur-tout pour Marie


,

Mancini

fa fceur

qui poufa enfuite le con-

ntable Colonne.
Il ne rgnait pas encore quand ces amufemens occupaient Toifivet o le cardinal Mazarin qui gouvernait defpotiquement le laiffait languir. L'attachement feul pour Marie
,

Mancini

fut

une

affaire

importante, parce qu'il

PARTICULARITES
,

l'aima afTez pour tre tent de l'poufer et fut afTez matre de lui-mme pour s'en fparer.
Cette victoire, qu'il remporta fur fa paiion

commena

faire connatre qu'il tait


Il
,

n avec

une grande ame.

forte et plus difficile

en remporta une plus en laiiarit le cardinal

Mazarin matre abfolu. La reconnailTance l'empcha de fecouer le joug qui commenait lui
pefer.
C'tait

une anecdote
dit aprs la

cour, qu'il avait


s? '

trs- connue la mort du cardinal


:

Je ne fais pas ce que j'aurais vcu plus long-temps. " (a)


II

fait s'il

avait

Comment
maitl'eic^

s'occupait lire des


loifir
;

livres

d'agrment

ans ce

il lifait
,

fur-tout avec le connl'efprit ainli

pritetie table

Colonne

qui avait de

gou
'

toutes fes fceurs. Ils fe plaifait aux vers et

que aux

romans qui
lilait les

en peignant

la

galanterie

et la

grandeur, flattaient en fecret fon caractre. Il


tragdies de Corneille
n'eil:
,

et fe formait le
,

got
et le

qui

que
fa

la

fuite

d'un fens droit


fait.

fentiment prompt d'un efprit bien

La

mre et des dames de fa cour ne contribua pas peu lui faire goter
converfation de
(a) Cette anecdote eft accrdite par les mmoires de la pages 255 et iuiv. On y voit que le roi avait de que ce mini lire , fon parrain et l'averfion pour le cardinal furintendant de fon ducation, l'avait trs-mal lev, et qu'il le laiffa louvent manquer du nceflaire. Il ajoute mme
Porte
, ;

des accuiations beaucoup plus graves et qui rendraient la mmoire du cardinal bien infme ; mais elles ne paraifferijt pas prouves, et toute acculation doit l'tre.
,

ET
tefle (ingulire

ANECDOTES.
former
qui

cette fleur cTefprit, et le

cette poli-

commenait

ds-lors carac-

trifer la cour.

Anne d'Autriche y avait apport une certaine galanterie noble et fire qui
,

tenait

du gnie efpagnol de
les

ces temps-l

et

y
Le

avait joint

grces

la

douceur

et

une
(

libert dcente qui n'taient


roi
fit

qu'en France.

plus de progrs
,

dans cette cole


fous fou

d'agrmens
qu'il

depuis dix-huit ans jufqu' vingt,


fait

n'en avait

dans
ne

les fciences
,

prcepteur, l'abb de Beaumont

depuis arche-

vque de
appris.
initruit
Il

Paris.

On

lui avait

prefque rien
l'et

et t dlirer qu'au
l'hiftoire
,

moins on
de

de

et fur- tout

l'hiftoire

moderne, mais ce qu'on en avait alors tait trop mai crit. Il tait trille qu'on n'et encore ruffi que dans les romans inutiles et que ce qui tait nceffaire ft rebutant. On lit imprimer fous fon nom, une traduction des commentaires de Cfar et une de Florus fous le nom
, ,
,

tlons

Traduclm "
-

primes
foua fon

de fon

frre

mais ces princes n'y eurent d'autre

nom

'

Cette galanterie et quelques imprudences dans fa ( i conduite furent la caufe et des malheurs qu'elle prouva fous le gouvernement de Richelieu, et des bruits injurieux rpandus contre elle par les frondeurs. Richelieu voulait la perdre et il et ruffi fans la fidlit et le courage de fes amis et de quelques-uns de fes domeftiqucs. On trouve dans des mmoires non imprims du duc de la Rochefoucauld qu'elle avait form le projet de le retirer Bruxelles quoique trs-jeune il tait a la tte de ce complot, et s'tait charg de l'enlever et de la conduire.
)
, ,

8
part
leurs
,

PARTICULARITS
que celle d'avoir eu inutilement pour thmes quelques endroits de ces auteurs.
Celui qui prfidait l'ducation du roi, fous

premier marchal de Villeroi fon gouverneur tait tel qu'il le fallait favant et aimable mais les guerres civiles nuifirent cette
le
, ,

ducation
res.

et

le

cardinal Mazarin fouffrait

volontiers qu'on donnt au roi


Lorfqu'il

peu de lumi,

s'attacha Marie Mancini


;

il

apprit aifment l'italien pour elle et dans le temps de fon mariage il s'appliqua l'efpagnol moins heureufement. L'tude qu'il avait
,

trop nglige avec

fes

prcepteurs, au fortir de
l'ignorance o
firent penfer
le tenait

l'enfance, une timidit qui venait de la crainte

de
le la

fe

compromettre,

et
,

cardinal Mazarin

toute

cour

qu'il ferait toujours


,

gouvern

comme

Louis XIII
Il

fon pre.
,

n'y eut qu'une occafion

o ceux qui

favent juger de loin prvirent ce qu'il devait


tre
;

ce fut lorfqu'en i655, aprs l'extinction


,

des guerres civiles

aprs

fa

premire campale roi


,

gne

et

fon facre

le

parlement voulut encore


;

s'aflembler au fujet de quelques dits


partit de

en habit de chafTe fuivi de toute fa cour; entra au parlement en grolTes et pronona ces bottes le fouet la main

Vincennes

difcours

propres mots
?

?'

On

fait les
;

malheurs qu'ont
j'ordonne qu'on

aae " ^" p nt

produits vos afembles

ET
5 ri 5?

ANECDOTES.
commences
,

f)

cefle
dits.

celles qui font

fur

mes
pas

Monfieur

le

premier prfident je vous


,

dfends de fouffrir des afembles

et

un de vous de
Sa
taille
,

les

demander.
,

(b)

dj majeftueufe
le

la nobleffe

de
il

fes traits

ton

et

l'air

de matre dont

parla

imposrent plus que l'autorit de fon

rang, qu'on avait jufque-l peu refpecte. Mais ces prmices de fa grandeur femblrent fe perdre
le

moment
la

d'aprs

et les fruits

n'en parurent

qu'aprs

mort du cardinal.
le

La cour, depuis
, 1

retour triomphant de Un
-'

cure a

de jeu de ballets T de la Mazarin s'occupait -F n'tait comdie qui peine ne en France pas encore un art et de la tragdie qui tait devenue un art fublime entre les mains de Fierre Corneille. Un cur de Saint-Germain, 7
,
,

rim P eitl nence de


vouloir
* bolir les

l'Auxerrois

qui penchait vers les ides rigou,

reufes des janfniftes

avait crit fouvent la


,

reine contre ces fpectacles

ds les premires

annes de

la

rgence.

Il

prtendit que l'on tait

(b) Ces paroles, fidlement recueillies font dans les il n'eft mmoires authentiques de ce temps-l permis ni de les omettre ni d'y rien changer dans aucune hiftoire de
, : ,

Fiance.

L'auteur des mmoires de Maint enon s'avife de dire au hafard dans fa note : Son difeours ne fut pas tout fait fi beau , et fes yeux en dirent plus que fa bouche. O a-t-il pris que le difeours de Louis XIV ne fut pas tout fait
fi

ni plus ni

beau, puifque ce furent-l fes propres paroles? Il ne fut moins beau il fut tel qu'on le rapporte.
:

10

PARTICULARITES
affilier
;

damn pour y
anathme par

il

fit

mme

figner cet
:

fept docteurs
,

de iorbonne

mais
,

l'abb de Beaumont

prcepteur du roi

fe
,

munit de plus d'approbations de docteurs que le rigoureux cur n'avait apport de condamnations. Il calma ainfi les fcrupules de la reine et quand il fut archevque de Paris il
; ,

autorifa le fentiment qu'il avait dfendu tant

abb.

Vous

trouverez ce

fait

dans

les

mmoires

de
de

la fincre
Il faut

madame de

Motteville.

obferver que depuis que le cardinal

Richelieu avait introduit la


,

cour

les fpec-

tacles rguliers

qui ont enfin rendu Paris la


,

rivale

d'Athnes

non-feulement
,

il

y eut tou,

jours un banc pour l'acadmie

qui polTdait

plufieurs ecclfiaftiques dans fon corps


qu'il

mais

y en eut un particulier pour Le cardinal Maiarin en 1646


,

les
et

vques.
,

en 1654

fit

reprfenter fur
petit
,

le

thtre

du

palais royal et
,

du

bourbon prs du louvre

des opra
fit

italiens
d'Italie.

excuts par des voix qu'il

venir

Ce

fpectacle
,

nouveau
nature

tait

n depuis

peu

Florence

contre alors favorife de la


la
,

fortune

comme

de

et laquelle

on

doit la reproduction de plufieurs arts anantis

pendant des
barbarie
ces arts.

ficles, et la cration

de quelques-

uns. C'tait en France


,

un

relie

de l'ancienne

de s'oppofer FtablilTement de

ET
et

ANECDOTES.
,

11

Lesjanfnilles, que les cardinaux de Richelieu

de Mazarin voulurent rprimer

s'en ven-

grent contre les plailrs que ces deux minires

procuraient la nation. Les luthriens et les


ainfi du temps du pape Lon X. Il fuffit d'ailleurs d'tre novateur pour tre auftre. Les mmes efprits qui bouleverferaient un Etat pour tablir une opinion

calviniftes

en avaient uf

fouvent abfurde
arts qui

anathmatifent

les

plaifirs et

innocens nceflaires une grande ville,

des

contribuent iafplendeur d'une nation.

L'abolition des fpectacles ferait une ide plus

digne

du

ficle

d'Attila

que

du

ficle

de

Louis XIV,

La danfe
les
arts.
(

qui peut encore fe compter parmi


) ,

Louis
ainfl

parce qu'elle

eft

aflervie
a

des

xiv, u <i

Louis XIII,

rgles, et qu'elle

donne de la grce au corps, dame en tait un des plus grands amufemens de la cour. P ublic Louis XIII n'avait danf qu'une fois dans un
,

baliet

en 162

et

ce ballet tait d'un got

grofner qui n'annonait pas ce que les arts


furent en France trente ans aprs. Louis
excellait

XIV

dans
la

les

danfes graves qui convefa

naient

majeft de

figure

et

qui ne

bleflaient pas celle


( )

de fon rang. Les courfes de

c Le cardinal de Richelieu avait dj donn des ballets , mais ils taient fans got comme tout ce qu'on avait eu de fpectacles avant lui. Les Franais qui ont aujourd'hui port la danfe la perfection n'avaient dans la jeuneffe de Louis XIV que des danfes efpagnoles comme la farabande , la
, , , ,

pavane

8cc.

12
bagues
,

MARI
qu'on
fefait

A G

E
,

quelquefois

et

o Ton
fefaient

talait dj

une grande magnificence,

paratre avec clat fon adrefle tous les exercices.

Tout

refpirait les plaifirs et la magnifi-

cence qu'on connaiiTait alors. C'tait peu de


chofe en comparaifon de ce qu'on vit quand
roi rgna par
le

lui-mme
les

mais

c'tait

de quoi
,

tonner, aprs

horreurs d'une guerre civile

de la vie fombre de Louis XIII. Ce prince, malade et chagrin, n'avait t fervi , ni log , ni meubl en roi. Il n'y avait pas pour cent mille cus de pierreries appartenantes la couronne. Le cardinal Mazarin n'en laifTa que pour douze cents mille ;
et aprs la trifteiTe
et

et retire

aujourd'hui

il

y en a pour environ vingt

millions de livres.
1660.

Tout

prit, au mariage de Louis

XIV un
,

caractre plus grand de magnificence et de

got qui augmenta toujours depuis.


fit

Quand
,

il

fon entre avec la reine

fon poufe
et

Paris

vit

avec une admiration refpectueufe

tendre

cette
te

jeune reine

qui avait de la beaut, por-

dans un char fuperbe d'une invention


,

nouvelle

le roi

cheval

ct d'elle

par

de tout ce que
beaut mle
regards.
et

l'art

avait

pu

ajouter fa

hroque qui

arrtait tous les

On
un

prpara au bout des alles de Vincennes

arc de triomphe

dont

la

bafe tait de pierre

DE
mais
le

LOUIS
;

XIV.
:

l3

temps qui preflait ne permit pas qu'on il ne fut l'achevt d'une matire durable
lev qu'en pltre
et
il

a t depuis totale-

ment dmoli.
deffin.

Claude Perrault en avait


-

donn

le

La porte Saint Antoine fut mme crmonie ; monument d'un mais orn d'aflez beaux got moins noble morceaux de fculpture. Tous ceux qui avaient vu , le jour de la bataille de Saint-Antoine ,
rebtie

pour

la

rapporter Paris
,

par cette porte alors garnie

d'une herfe les corps morts ou mourans de tant de citoyens et qui voyaient cette entre,
,

fi

diffrente

bniiaient le ciel

et

rendaient

grces d'un

fi

heureux changement.
,

pour folennifer ce Opra ntroduiten 11 t reprelenter au louvre 1 opra France italien intitul Ercole amante. Il ne plut pas aux Franais. Ils n'y virent avec plaifir que le roi et la reine qui y dansrent. Le cardinal voulut fe fignaler par un fpectacle plus au got de la nation. Le fecrtaire d'Etat de Lionne fe chargea de faire compofer une efpce de tradans le got de celle de gdie allgorique Y Europe laquelle le cardinal de Richelieu avait travaill. Ce fut un bonheur pour le grand Corneille qu'il ne ft pas choifi pour remplir ce mauvais canevas. Le fujet tait Lijs

Le cardinal Mazarin
r

H,
,

-,

et Hefprie. Lifis lignifiait la

France,

et

Hefprk

l'Efpagne.

Quinault fut charg d'y travailler.

14
Il

L'

H O M M

une grande rputation par la pice du Faux Tiberinus qui, quoique mauvaife avait eu un prodigieux fuccs. Il n'en fut pas de mme du Lifts. On l'excuta au louvre. 11 n'y eut de beau que les machines. Le marquis de Sourdiac du nom de Rieux qui Ton dut depuis rtablifTement de l'opra en France, fit excuter dans ce temps-l mme, fes dpens, dans fon chteau de Neubourg,
fe faire
,

venait de

la Toifon d'or

de Pierre
,

Corneille,

avec des machi-

nes. Quinault
avait

jeune

et
:

pour

lui la

cour

d'une figure agrable , Corneille avait Ion nom

et la France. Il

en rfulte que nous devons


et la

en France l'opra
dinaux.

comdie deux

car-

qu'un enchanement de ftes de plaifirs de galanteries depuis le mariage du roi. Elles redoublrent celui de Monjieui
fut
, ,

Ce ne

'

frre

du

roi

avec Henriette

dC Angleterre

foeur

de Charles II ; et elles n'avaient t interrompar la mort du cardinal pues qu'en 1661


,

Mazarin.
Quel tait l'homme aumaique
.

de fer?

Quelques mois aprs la mort de ce miniftre 1 j il arriva un vnement qui n a point d exem* pie et ce qui eft non moins trange c'eft que tous les hifloriens l'ont ignor. On envoya dans
i
'

>

grand fecret au chteau de l'le SainteMarguerite dans la mer de Provence un prile plus
,

fonnier

inconnu

d'une

taille au-defus

de

AU MASOUE DE FER.
l'ordinaire
,

l5

jeune

et

de

la figure la

plus belle

et la plus noble.

portait

Ce un mafque dont
le

prifonnier, dans la route,


la

mentonnire avait
fur fon vifage.

des refTorts d'acier, qui lui biffaient la libert

de manger avec
dans

mafque
s'il fe

On

avait ordre de le tuer


l'le

dcouvrait.

Il refta

jufqu' ce qu'unofEcier deconfiance,


l'an gouverneur de la baftille prendre l'le Sainte-Marguerite,
,

nomm
1690,
et
le

Saint-Mars , gouverneur de Pignerol


fait

ayant t

l'alla

conduiit la baftille toujours mafque.


alla le voir
,

Le marquis de Louvois
le

dans cette

avant

la tranflation

et lui

parla debout et

avec une confidration qui tenait du refpect.

Cet inconnu

fut

men

la baftille

il

fut

log aufli bien qu'on peut l'tre dans

le

chteau.

de ce qu'il demandait. Son plus grand got tait pour le linge d'une finefe extraordinaire et pour les den-

On

ne

lui

refufait rien

telles. Il jouait

de
,

la guitare.
et le

On

lui fefait la

plus grande chre

gouverneur

s'afeyait

rarement devant
baftille
,

lui.

Un

vieux mdecin de la

qui avait fouvent trait cet

homme

fingulier

dans

fes

maladies, a dit qu'il n'avait


,

jamais vu fon vifage

quoiqu'il et fouvent

examin
tait

fa langue et le relie de fon corps. Il admirablement bien fait difait ce mdecin; fa peau tait un peu brune il intrefait par le feul ton de fa voix ne le plaignant
, ; ,

, , ,

l6

L*

H O M M
,

E
point entre-

jamais de fon tat


Mort du
Te* fer?

et

ne

laiflant

voir ce qu'il pouvait tre, (d)

Cet inconnu mourut en


la nuit
,

o 3 , et fut enterr

la paroiiTe de Saint- Paul.

Ce

qui

redouble l'tonnement , c'eft que quand on l'envoya dans l'le Sainte - Marguerite , il ne
difparut dans l'Europe aucun
rable.

homme

confid;

Ce
l'le.

prifonnier l'tait

fans doute

car

voici ce qui arriva les premiers jours qu'il tait

dans

Le gouverneur mettait lui-mme


,

les

plats fur la table l'avoir enferm.

et enfuite fe retirait aprs

Un

jour

le

prifonnier crivit

avec un couteau fur une


tait

affiette

d'argent

et

jeta l'afliette par la fentre vers

un bateau qui

au rivage prefque au pied de la tour. Un pcheur qui ce bateau appartenait ramaffa l'afliette, et la rapporta au gouverneur. Celui-ci tonn demanda au pcheur u Avez> vous lu ce qui eft crit fur cette affiette et s> quelqu'un l'a-t-il vue entre vos mains ? Je ?> ne fais pas lire rpondit le pcheur. Je viens de la trouver, perfonne ne l'a vue. 5 Ce payfan fut retenu jufqu' ce que le gouverneur ft bien inform qu'il n'avait jamais lu, et que l'afliette n'avait t vue de perfonne.
, : , ,

(d)

Un fameux
me

chirurgien

gendre du mdecin dont je

parle, et qui a appartenu au marchal de Richelieu , eft tmoin de ce que j'avance; et M. de Bernaville , fucceffeur de Saint'

Mars

l'a

confirm.

Voyez
)

le Dictionnaire philojophique

articles

ana, anecdotes.

Allez

AU
Allez
,

MASQUE DE
vous
tes

FER.

17

lui dit-il,

bienheureux de ne

Parmi les perfonnes qui ont eu une connaiiTance immdiate de ce fait il y en a une trs-digne de foi qui vit encore. (*) M. de Chamillart fut le dernier miniftre qui eut cet trange fecret. Le fcond marchal de m'a dit qu' la mort la Feuillade, fon gendre de fon beau-pre il le conjura genoux de lui apprendre ce que c'tait que cet homme , qu'on ne connut jamais que fous le nom de C homme au ma/que de fer. Chamillart lui rpondit que c'tait le fecret de l'Etat, et qu'il avait fait ferment de ne le rvler jamais. Enfin il refte encore beaucoup de mes contemporains qui dpofent de la vrit de ce que j'avance , et je ne connais point de fait ni plus extraordinaire ni mieux conftat.
favoir pas lire.
, ,
,

Louis

entre les plaifirs


affaires

cependant partageait fon temps qui taient de fon ge, et les qui taient de fon devoir. Il tenait
les jours
,

XIV

Fte

de Vaux

confeil tous

et

travaillait

enfui te

fecrtement avec
l'origine

Colbert.

Ce

travail fecret fut

de la cataftrophe du clbre Fouquel , dans laquelle furent envelopps le fecrtaire


d'Etat Guenegaud
d'autres.
,

Plijfon

Gourville et
,

tant

avait bien

La chute de ce miniftre moins de reproches


a t crit en

qui

on

faire

qu'au

(*) Ceci

1760.

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

lS

COLBERT.
fit

cardinal Mazarin,

voir qu'il n'appartient pas


faire les

tout

le

monde de

mmes

fautes.

Sa

perte tait dj rfolue


la fte

quand

le roi

accepta

magnifique que ce miniftre lui donna dans fa maifon de Vaux. Ce palais et les jardins lui avaient cot dix -huit millions qui
,

en valent aujourd'hui environ trente-cina. (e) Il avait bti le palais deux fois, et achet trois hameaux dont le terrain fut enferm dans ces jardins immenfes plants en partie par
,

le

Ntre

et

regards alors

comme

les

plus

beaux de l'Europe. Les eaux

jailliflantes

de

Vaux,

qui parurent depuis

au-delTous
,

du

mdiocre aprs celles de Verfailles de Marli et de Saint-Cloud, taient alors des prodiges. Mais quelque belle que foit cette maifon, cette dpenfe de dix-huit millions, dont les comptes prouve qu'il avait t fervi exiftent encore d'conomie qu'il fervait le roi. aufii peu avec 11 eft vrai qu'il s'en fallait beaucoup que SaintGermain et Fontainebleau les feules maifons
,

de plaifance habites par le roi, approchaffent de la beaut de Vaux. Louis XIV le fentit, et fut irrit. On voit par-tout, dans cette maifon,
Les comptes qui le prouvent taient Vaux aujour( e ) d'hui Villars, en 1718, et doivent y tre encore. M. le Il eft fils du marchal , confirme ce fait. duc de Villars moins lingulier qu'on ne penie. Vous voyez dans les mmoires
, ,

de l'abb de
lui pailant

Choifi

que
:

le

de

Meudon Je

fuis fur le

marquis de Louvois lui difait en quatorzime million.

FOUGUE
les

T.
C'eft

ig

armes

et

la

devife de Fouquet.
:

un

cureuil avec ces paroles

Q110

non afcendam?
fit

ne mont erai-je point?

Le

roi fe les

expli-

quer. L'ambition de cette devife ne fervit pas

apaifer le monarque. Les courtifans remar-

qurent que

l'cureuil

tait
,

peint par -tout


tait les

armes de Colbert : la fte fut au-defus de celles que le cardinal Mazarin avait donnes non-feulement pour la magnificence mais pour le got. On y reprfenta pour la premire fois les Fcheux de Molire. Pliffbn avait fait le prologue qu'on admira. Les plaifirs publics cachent
qui
,
, , ,

pourfuivi par une couleuvre

ou prparent
particuliers,

fi

fouvent
la

la

cour des dfaftres


le fur in-

que, fans
Plijfon

reine-mre,

tendant

et
le

auraient t arrts dans


la fte.

Vaux

jour de

Ce qui augmentait
que mademoifelle prince commenait
,

le reflentiment
,

du

roi

c'eft

de la Vallier e pour qui le fentir une vraie paflion


objets des gots pauagers

un des du furintendant qui


avait t

ne mnageait rien pour les fatisfaire. Il avait offert mademoifelle de la Vallier e deux cents
mille livres
;

et cette offre avait t


,

indignation
fur le

reue avec avant qu'elle et aucun deffein


,

cur du roi. Le furintendant s'tant aperu depuis quel puiffant rival il avait voulut tre le confident de celle dont il n'avait

pu

tre

le poffelfeur

et

cela

mme
B
2

irritait

encore.

20
Le
roi

C
qui
,

B E R T.

dans un premier mouvement

d'indignation, avait t tent de faire arrter


le furintendant qu'il
,

au milieu
,

mme

de

la

fte

ation
,

en recevait ufa enfuite d'une difimupeu nceffaire. On et dit que ce monar,

que dj tout puiflant que Fouquet s'tait fait.


Il tait

et craint le parti

procureur gnral du parlement;


lui

et

cette

charge
les

donnait

le

privilge
;

d'tre

jug par

chambres aiembles mais, aprs que tant de princes de marchaux et de ducs


,

avaient t jugs par des commifTaires

on

et

pu
qui

traiter

comme

eux un magiftrat

puifqu'on

voulait fe fervir de ces voies extraordinaires


,

fans tre injuftes


d'injuflice.

laiffent toujours

un

foupon

Colbert l'engagea

par un

artifice

peu honoen
offrit

rable vendre fa charge.

On

lui
,

jufqu' dix-huit cents mille livres

qui vau,

draient trois millions et demi de nos jours


et

par

un mal -entendu
,

il

ne

la

vendit que

quatorze cents mille francs. Le prix exceffif des


places au parlement
fi

diminu depuis prouve


,

quel refte de confidration ce corps avait conferv dans fon abaiflment mme. Le duc de
Guife
cette

grand chambellan du roi n'avait vendu charge de la couronne au duc de Bouillon


,

que huit cents mille


C'tait la fronde
,

livres.
c'tait la

guerre de Paris

O U

Q^

U E T.

21

qui avait mis ce prix aux charges de judica-

un des grands dfauts et un des grands malheurs d'un gouvernement longtemps obr que la France fut Tunique pays
ture. Si c'tait
,

les

o les places de juges fuffent vnaune fuite du levain de la fdition et c'tait une efpce d'infulte faite au trne qu'une place de procureur du roi cott plus que les premires dignits de la couronne. Fouquet pour avoir diflip les finances de l'Etat et pour en avoir uf comme des Tiennes propres n'en avait pas moins de grandeur dans l'ame. Ses dprdations n'avaient t que de
la terre
;

c'tait

des licences et des libralits.


l'pargne le prix de fa charge
action ne le fauva pas.
;

Il fit

porter
*C

Belle
c p n uet

et cette belle

On

attira

avec adreffe

inutile.

Nantes un homme qu'un exempt et deux 1661. gardes pouvaient arrter Paris. Le roi lui fit
avant fa difgrce. Je ne fais pourquoi la plupartdes princes affectent d'ordinaire
des
j
careflTes

Dffimulation

de tromper

/ par de

rr r fauiles

l_

'

bonts

ceux

de ^ouhXIV, de peuhono1

leurs fujets qu'ils veulent perdre.

La

diflmula-

rable *

tion alors eft l'oppof de la grandeur. Elle n'eft

jamais une vertu, et ne peut devenir un talent


eftimable que
faire.

quand

elle eft

abfolument ncef;

Louis

XIV

parut fortir de fon caractre

maison lui avait fait entendre que Fouquet fefait de grandes fortifications Belle -Ifle et qu'il
,

pouvait avoir trop de liaifons au dehors

et

au

22

C O L B E R T.
Il

dedans du royaume.
fut arrt et

parut bien

quand

il

conduit la baftille

et

Vincen-

nes, que fon parti n'tait autre choie que l'avi-

de quelques courtifans et de quelques femmes qui recevaient de lui des pendons et qui l'oublirent ds qu'il ne fut plus en tat d'en donner. Il lui refta d'autres amis , et cela prouve qu'il en mritait. L'illuftre madame de Svign Flijfon Gourville madeplufieurs gens de lettres fe moifelle Scudri dclarrent hautement pour lui et le fervirent
dit
,

avec tant de chaleur qu'ils lui fauvrent la vie.


Coiberi

On connat
teur

ces vers
7

de Hnaut
,

le traduc-

perfecuteur de
Fouquet.

^ wcr ^
:

contre Colbert

le

perfcuteur r

de Fouquet

Miniftre avare

et

lche

efclave

malheureux
;

Qui gmis
Fantme

fous le poids des affaires publiques


,

Victime dvoue aux chagrins politiques


rvr fous

un

titre

onreux

Vois combien des grandeurs

le

comble

eft

dangereux;
;

Contemple de Fouquet
Et
,

les funeftes

reliques

tandis qu' fa perte en fecret tu t'appliques


te

Grains qu'on ne

prpare un deftin plus affreux


te

Sa chute quelque jour


Crains ton polie
,

peut tre
,

commune.
et la

ton rang

la

cour
te

fortune.

Nul ne tombe innocent

d'o

fon

voit

mont.

F
Cefie

O U

Q_

U E T.
fon fupplice
, ;

23

donc d'animer ton prince

Et

prs d'avoir befoin de toute fa bont


le fais

Ne

pas ufer de toute fa juftice.

M.

Colbert
,

injurieux

On
s

lui dit

qui Ton parla de ce fonnet demanda le roi y tait offenf ? que non "Je ne le fuis donc pas
,
fi.
:

rpondit
Il

le miniftre.

ne faut jamais tre la dupe de ces rponde ces difcours publics que le fes mdites cur dfavoue. Colbert paraifTait modr mais il pourfuivait la mort de Fouquet avec acharne,

ment.

On

peut tre bon miniftre

et vindicatif.

Il eft trifte qu'il n'ait

pas fu tre aufi gnreux

que

vigilant.

Un
et

des plus implacables de fes perfcuteurs


le

tait Michel

Teller

alors fecrtaire d'Etat

fon rival en crdit. C'eft celui-l

mme

qui
fa

fut depuis chancelier.

Quand on
la
,

lit

fon orai-

fon funbre
conduite
,

et

qu'on

compare avec

que peut-on penfer finon qu'une oraifon funbre n'eft qu'une dclamation ? Mais le chancelier Sguier, prfident de la com- i e c h an. celier million fut celui des juges de Fouquet qui pourfuivit fa mort avec le plus d'acharnement, mchant. et qui le traita avec le plus de duret.
,

11 eft vrai

que

faire le

dant

c'tait accufer la

procs du furintenmmoire du cardinal

Mazarin. Les plus grandes dprdations dans

24
Mazarin
us^coif pabie que
Fouquet.

E G U

E R.
ouvrage.
Il
s'tait

les

finances

taient fon

appropri en fouverain plufieurs branches des

revenus de l'Etat.
et ^
>

Il avait trait

en fon

nom
Il
)

fon

p ro t ^es
(

mun itions
dans

des armes. "


fes dfenfes

impofait
lettres

dit Fouquet

par

>> j

de cachet, des fommes extraordinaires

ce qui ne s'tait jamais ; lui par que et lui pour et ce qui eft fait punifable de mort par les ordonnances.
fur les gnralits
,

C'eftainfique

le

cardinal avait amaff des biens

immenfes, que lui-mme ne connaiflait plus. J'ai entendu conter feu M. de Caumartin , intendant des finances que dans fa jeunefle , quelques annes aprs la mort du cardinal il avait t au palais Mazarin, o logeait le duc,
, ,

fon hritier
vit

et

la ducheffe Hortenfe

qu'il
,

une grande armoire de marqueterie fort profonde, qui tenait du haut jufqu'en bas tout le fond d'un cabinet. Les clefs en avaient t
perdues depuis long-temps et l'on avait nglig d'ouvrir les tiroirs. M. de Caumartin tonn dit la duchefe de de cette ngligence
,

Mazarin qu'on trouverait peut-tre des curiofits dans cette armoire. On l'ouvrit elle tait toute remplie de quadruples, de jetons et de mdailles d'or. Madame de Mazarin en jeta au peuple des pendant plus de poignes par les fentres
:

huit jours,
(f) T* Saint -Evremond.
1

(f)
cette

retrouv depuis

mme

particularit dans

L'abus

F
L'abus que
fa puiifance

O U
le

Q,

U E T.
fait

>5

cardinal Mazarin avait


jufiifiait

de

defpotique ne

pas

le fur-

Arrt contre
7

ouquet.

intendant
faites

mais
,

l'irrgularit des procdures


la

contre lui

longueur de fon procs

l'acharnement odieux du chancelier Sguier contre lui, le temps qui teint l'en vie publique
et

qui infpire la compaffion pour

les

malheu-

reux, enfin les follicitations, toujours plus vives

en faveur d'un infortun que les manuvres pour le perdre ne font prenantes tout cela lui fauva la vie. Le procs ne fut jug qu'au bout de trois ans, en 1664. De vingt-deux juges qui
,
;

opinrent,
lefquels

il

n'y en eut que neuf qui conclu,

rent la mort; et les treize autres


il

[g)

parmi

y en

avait qui Gourville avait fait


,

accepter des prfens

opinrent un bannif-

commua la peine en une plus dure. Cette fvrit n'tait conforme ni aux anciennes lois du royaume ni celles de l'humanit. Ce qui rvolta le plus l'efprit des citoyens c'eft que le chancelier fit exiler
fement perptuel. Le roi
,

l'un des juges,

nomm

Roquefante, qui avait le


l'indul-

plus dtermin la

chambre de juftice

gence, (h) Fouquet fut enferm au chteau de


(?) Voyez les mmoires de
(

Gourville.

Racine affure dans fes fragmens hiftoriques

que

le roi

dit chez
,

condamn mort je l'aurais laiff mourir. S'il pronona ces paroles on ne peut les excuier : elles paraiffent trop dures et trop
:

mademoifelle

la

Vallire

S'il' avait

ridicules.

Sicle de Louis

XI F. Tome

III.

,,

26
Pignerol.

O U

Q,

U E T.

Tous

les hiftoriens difent qu'il

mourut, en 1680, mais Gourville allure dans fes mmoires qu'il fortit de prifon quelque temps avant fa mort. La comteffe de Vaux fa
,

belle-fille

m'avait dj confirm ce fait ; cepen-

dant on

on ne
les

dans fa famille. Ainfi cet infortun dont moindres actions avaient de l'clat quand il
croit le contraire
fait

pas o

eft

mort

tait puiffant.

Le
par

fecrtaire d'Etat,

fa charge Colbert,
la

Gungaud qui vendit n'en fut pas moins pourfuivi


,

chambre de

juftice, qui lui ta la plus

grande partie de
c'eft

fa fortune.

Ce

qu'il

eut de

plus fingulier dans les arrts de cette chambre,

qu'un vque d'Avranches fut condamn une amende de douze mille francs. Il s'appelait Bolve c'tait le frre d'un partifan dont
,

il
Saint-

avait partag les concuflions. Saint- Evremond


,

(i

attach au furintendant
fa difgrce.

Evremond.

fut

envelopp dans

Colbert

qui

cherchait par-tout des preuves contre


qu'il voulait perdre,
fis
fit faifir

celui

des papiers con;

madame du
on trouva

Plejfis-Bellivre

papiers

la lettre

dans ces manufcrite de Saintet

Evremond

fur la paix des Pyrnes.


fit

On

lut

au

roi cette plaifanterie, qu'on

paffer

pour un

crime d'Etat.

Colbert
,

qui ddaignait de fe

venger de Hnault
(i)

homme

obfcur

perfcuta

Voyez Gui

Patin et les me'moires

du temps.

SAINT-EVREMOND.
dans Saint- Evremond
hafTait
,
,

27

l'ami de Fouquet qu'il

et le bel-efprit qu'il craignait.

Le

roi

eut l'extrme fvrit de punir

une

raillerie

innocente
le cardinal

faite il

avait long-temps contre

Mazarin
la

qu'il

ne

regrettait pas

et
et

que toute
profcrit

cour avait outrag, calomni


le

impunment pendant
fut
le feul

plufieurs annes.
,

De

millecrits faits contre ce miniftre

moins

mordant
mort.

puni

et le fut aprs fa

Saint-Evremond
et

retir

en Angleterre

vcut

mourut en

homme

libre et philofophe.

Le

marquis de Miremont, fon ami,


fois

me difait autre-

difgrce, et

Londres qu'il y avait une autre caufe de fa que Saint-Evremond n'avait jamais voulu s'en expliquer. Lorfque Louis XIV permit Saint-Evremond de revenir dans fa patrie fur la fin de fes jours ce philofophe ddaigna de
, ,

regarder cette permiffion

comme une
o

grce

il

prouva que
et
il l'tait

la

patrie eft

l'on vit heureux,

Londres.
,

Le nouveau miniftre des finances


(impie
fvrit
titre

fous le
la

de contrleur gnral,
,

juftifia

de fes pourfuites en rtabliffant l'ordre


prdceffeurs avaient troubl
,

que

fes

et

en

travaillant fans relche la

grandeur de

l'Etat.

La cour devint le centre des plaifirs et le modle des autres cours. Le roi fe piqua de donner des ftes qui fiffent oublier celles de Vaux.

28
Splendeur delacour#
II

ELOGE DE LOUIS
les

XIV.
hommes
cour ce

femblait que la nature prt plaifir alors


plus grands

produire en France

dans tous
qu'il
fait

les arts

et ralTembler la

y avait jamais eu de plus beau et de mieux en hommes et en femmes. Le roi remportous


fes

tait fur

courtifans

par

la richefle

de

fa

par la beaut majeftueufe de fes traits. Le fon de fa voix noble et touchant, gagnait
taille et
,

les

curs qu'intimidait

fa prfence. Il avait

une

dmarche qui ne pouvait convenir qu' fon rang, et qui et t ridicule en tout
laient
flattait

lui et

autre.

L'embarras qu'il infpirait ceux qui lui par,

en

fecret la

complaifance avec

laquelle il fentaitfafupriorit.

Ce

vieil officier,

qui

fe

troublait, qui bgayait en lui


,

demandant

une grce
,

ne pouvant achever fon et difcours " Sire je ne tremble pas lui dit 5 ainfi devant vos ennemis ?? n'eut pas de peine obtenir ce qu'il demandait.
qui
, :

intrigues
c

Le got de

la focit n'avait

pas encore reu

ro l r avec la belle-

toute fa perfection la cour. La reine-mre ' , r Anne d' Autriche, commenait aimer la retraite.

ceur *

La reine rgnante
la

favait peine le franais

et

bont
les
,

fefait

fon feul mrite. La princeffe

d'Angleterre, belle-fur

du

roi

apporta la
et

cour

agrmens d'une converfation douce

anime foutenue bientt par la lecture des bons ouvrages et par un got sr et dlicat. Elle fe perfectionna dans la connailTance de la

M A D A M

E.

29

langue, qu'elle crivait mal encore au temps de

fon mariage. Elle infpira une mulation d'efprit nouvelle , et introduifit la cour une
politefTe et des grces

dont

peine le refte

de

l'Europe avait

l'ide.

Madame

avait tout l'efprit

de Charles II, fonfrre, embelli parles charmes de fon fexe par le don et par le dlir de plaire. La cour de Louis XIV refpirait une galanterie que la dcence rendait plus piquante. Celle qui rgnait la cour de Charles II tait plus hardie, et trop de grofiret en dshono,

rait les plaifirs.

y eut d'abord entre Madame et le roi beaucoup de ces coquetteries d'efprit et de cette intelligence fecrte qui fe remarqurent dans de petites ftes fouvent rptes. Le roi lui
Il

envoyait des vers

elle

y rpondait.

Il

arriva Galantenes *

que

le

mme homme

fut la fois le confident

de Madame dans ce commerce ingnieux. C'tait le marquis de Dangeau. Le roi

du

roi et

le chargeait d'crire

pour

lui; et la princeffe
Il les fervit ainii

l'engageait rpondre au roi.

tous deux, fans


ft

laiffer

fouponner l'un qu'il


;

employ par

l'autre

et

ce fut

une des

caufes de fa fortune.

Cette intelligence jeta des alarmes dans la famille royale. Le roi rduifit l'clat de ce commerce un fonds d'eftime et d'amiti qui ne
s'altra jamais.

Lorfque Madame

fit

depuis

30

LAVALLIERE.
tragdie de

travailler Racine et Corneille la

Brnice, elle avait en vue non-feulement la rupture du roi avec la conntable Colonne, mais

qu'elle-mme avait mis fon propre penchant , de peur qu'il ne devnt dangereux.
le frein

Louis

XIV

eft affez

dfign dans ces deux vers


:

de

la

Brnice de Racine

Qu'en quelque obfcurit que


ILe

le ciel l'eut fait natre,

monde, en

le

voyant, et reconnu fon matre.


firent place la pafionplus

Cesamufemens
selle
,

pour mademoide la Vallire fille d'honneur de Madame. Il gota avec elle le bonheur rare d'tre aim uniquement pour lui-mme. Elle fut deux ans l'objet cach de tous les amufemens galans et de toutes les ftes que le roi donnait. Un jeune valet de chambre du roi, nomm Belloc comfrieufe et plus fuivie qu'il eut
,
,

pofa plufieurs
et

rcits

qu'on

mlait

des

danfes, tantt chez la reine, tan tt chez Madame;


ces rcits exprimaient,

avec myftre

le

fecret

de leurs curs

qui ceffa bientt d'tre

un
Ftes mainifiques.

fecret.
les
^

Tous d onna i t
trefe.

divertifTemens publics que le roi

taient autant
fit,
,

d'hommages

fa

ma-

les
(

en 1662 un carroufel vis--vis Tuileries, (k) dans une vafte enceinte,


)

On

Non
,

la

Hode

fous le

dans la place royale , comme nom de la Martinire,

le dit l'hifioire

de

FETE DE VERSAILLES.
qui en a retenu le
IJ

Si

nom
,

de laplace du

carroufel.

y eut cinq quadrilles. Le roi tait la tte des Romains; fon frre des Perfans le prince de fon fils Cond des Turcs le duc d'Enghien des Indiens le duc de Guife des Amricains. Ce duc de Guife tait petit-fils du Balafr.
;
',

Il tait clbre

dans

le

monde
il

par l'audace

de malheureufe avec laquelle fes fe rendre matre de Naples. Sa prifon duels, fes amours romanefques, fes profufions, fes aventures , le rendaient fingulier en tout. Il femblait tre d'un autre ficle. On difait de
avait entrepris
,

lui

en

le

voyant courir avec


et

le

grand Cond

Voil les hros de Chijloire

de la fable.

La reine-mre
d'Angleterre,
alors fes

la reine

rgnante, la reine
,

veuve de Charles I oubliant malheurs taient fous un dais ce fils du duc de fpectacle. Le comte de Saulx prix remporta le le reut des et Lefdiguires mains de la reine-mre. Ces ftes ranimrent
,
,

plus que jamais

le

got des devifes et des

emblmes que les tournois avaient mis autrefois la mode, et qui avaient fubfift aprs eux.

Un

antiquaire,

ds-lors

nomm d'Ouvrier imagina 1662. pour Louis XIV, l'emblme d'un foleil Devife du
,

dardant

fes

rayons fur un globe, avec ces mots

i-

h-

nec pluribus impar. L'ide tait

un peu

imite
,

cuie.

d'une devife efpagnole


et plus

faite pour Philippe II convenable ce roi qui poffdait la plus

C 4

32

FETE DE VERSAILLES.
,

du nouveau monde et tant d'Etats dans l'ancien qu' un jeune roi de France
belle partie

qui ne donnait encore que des efprances.

Cette devife eut


armoiries

un
les

fuccs prodigieux.

Les

du
la

roi
,

les tapifferies

Le

roi

ne

meubles de la couronne , en furent ornes. porta jamais dans fes carroufels.


,

les fculptures

On
fafte

a reproch injuftement Louis


,

XIV

le

de cette devife comme s'il l'avait choifie lui-mme; et elle a t peut-tre plusjuflement critique pour le fond. Le corps ne reprfente
pas ce que
n'a pas
la

lgende

lignifie, et cette

lgende

un

fens allez clair et affez dtermin.

Ce qu'on peut
ne mrite

expliquer de plufieurs manires

d'tre expliqu d'aucune. Les devifes,

ce refte de l'ancienne chevalerie, peuvent con-

venir des ftes

et

ont de l'agrment quand

les allufions font juftes, nouvelles etpiquantes.


Il

vaut mieux n'en point avoir que d'en foufTrir


et

de mauvaifes
Louis

de baffes
pique. Les

comme

celle

de
par

XII

c'tait
s^y

un porc-pic avec ces paroles:


devifes font
,

Qui

s^y

frotte

rapport aux inferiptions , ce que font des mafcarades en comparaifon des crmonies auguftes.

La fte de Verfailles, en 1664, furpaffa celle du carroufel, par fa fingularit par fa magni,

ficence et les plaifirs de l'efprit qui

fe
,

mlant

la fplendeur de ces divertiffemens


taient

un got

et

y ajoudes grces dont aucune fte

FETES.
n'avait encore t embellie. Verfalles
ait tre

commen-

un

fjour dlicieux
il

fans approcher

de

la

grandeur dont

fut depuis.

Le 5 mai, le roi y vint avec la cour, 1664. compofe de flx cents perfonnes qui furent aum-bien que tous dfrayes avec leur fuite
, ,

ceux qui fervirent aux apprts de ces enchantemens. Il ne manqua jamais ces ftes que des monumens conftruits exprs pour les donner, tels qu'en levrent les Grecs et les Romains
:

mais

promptitude avec laquelle on conftruifi des thtres ,des amphithtres, des portiques, orns avec autant de magnificence que de got
la tait

une merveille qui


diverfifie depuis
le

ajoutait l'illufion

et

qui

mentait encore

en mille manires, augcharme de ces fpectacles.

Il y eut d'abord une efpce de carroufel. Ceux qui devaient courir parurent le premier jour comme dans une revue ils taient prcds
;

de hrauts d'armes, de pages, d'cuyers, qui


portaient leurs devifes et leurs boucliers
ces boucliers taient crits
;

et fur

en

lettres d'or

des

vers compofs par Prigni et par Benferade.

Ce

dernier fur-tout
ces pices

avait
,

un

talent fingulier
il

pour
fefait

galantes

dans lefquelles

toujours des allufions dlicates et piquantes


caractres des perfonnes
l'antiquit
,

aux aux perfonnages de


,

ou

de la fable qu'on reprfentait


cour.

et

aux

pallions qui animaient la

Le

roi

34

FETES.
:

reprfentait Roger

tous les

diamans de

la

couronne brillaient fur fon habit et furie cheval qu'il montait. Les reines et trois cents dames
,

fous des arcs


entre.

de triomphe

voyaient

cette

lui,

roi parmi tous les regards attachs fur ne diftinguait que ceux de mademoifelle de la Vallire. La fte tait pour elle feule ; elle en jouiffait confondue dans la foule.
,

Le

d'un char dor de dix-huit pieds de haut, de quinze de large, de

La cavalcade

tait fuivie

vingt-quatre de long
foleil.

reprfentant le char
,

du
les

Les quatre ges d'or

d'argent
les

d'airain
,

et

de

fer, les fignes cleftes,

Saifons

Heures fuivaient pied ce char. Tout tait caractrif. Des bergers portaient les pices de la barrire qu'on ajuftait au fon des trompettes,
auxquelles fuccdaient par intervalle les mufettes

Quelques perfonnages, qui fuivaient le char d Apollon vinrent d'abord rciter aux reines des vers convenables au lieu au temps au roi et aux dames. Les courfes finies, et la nuit venue, quatre mille gros flambeaux clairrent l'efpace o fe donnaient les ftes. Des tables y furent fervies par deux cents peret les violons.
>

fonnages, qui reprfentaient

les

Saifons, les

Faunes,
pafteurs
,

les

Sylvains,

les
,

Dryades avec des


des moifTonneurs.

des vendangeurs

Pan

et

Diane avanaient fur une

montagne

FETES.
mouvante
,

5j

en defcendirent pour faire pofer fur les tables ce que les campagnes et les forts produifent de plus dlicieux. Derrire les tables, en demi-cercle s'leva tout d'un coup un thtre charg de concertans. Les arcades
et
,

qui entouraient la table et

le

thtre, taient

ornes de cinq cents girandoles vertes et argent,

qui portaient des bougies; et une baluftrade dore fermait cette vafte enceinte. Ces ftes, fi fuprieures celles qu'on invente

dans

les

romans, durrent
fois le prix

fept jours.

Le
les

roi

remporta quatre
difputer enfuite
qu'il avait

des jeux

et laifa

aux autres chevaliers


,

prix

gagns

et qu'il leur

abandonnait.
,

La comdie de
qu'elle ne foit pas
fut

la

princefle d'Elide

quoi,

un
,

des plus

une des meilleures de Molire agrables ornemens de ces

jeux

murs du temps
pour

la

par une infinit d'allgories fines fur les et par des -propos qui font ,

l'agrment de ces ftes


la poftrit.
,

On

mais qui font perdus tait encore trs-entt,


, :

cour

de l'aftrologie judiciaire
la

plufieurs

princes penfaient, par une fuperftition orgueiileufe


,

que

crire leur deftine

nature les diftinguait jufqu' dans les aftres. Le duc de


,

Savoie, Victor- Amde

pre de la duchefTe de
,

Bourgogne

eut

un

aftrologue auprs de lui

mme
cette

aprs fon abdication. Molire ofa attaquer


illufion

dans

les

Amans
,

magnifiques

jous dans une autre fte

en 1670.

36
Fous de
divertiffe-

FETES.
voit aufli

On y

un fou de cour

ainfi

que

dans la Pnnceffe d'Elide. Ces mifrables taient menthon- encore fort la mode. C'tait un refte de barteux *

barie, qui a dur plus long-temps en


qu'ailleurs.

Allemagne Le befoin des amufemens l'im,

puifance

de s'en procurer d'agrables et d'honntes dans les temps d'ignorance et de mauvais got avaient fait imaginer ce trifte
plaifir, qui
tait

dgrade Fefprit humain. Le fou qui alors auprs de Louis XIV , avait appartenu
:

au prince de Coud comte de Grammout


qui avaient fuivi

il

s'appelait AngelL

Le

difait

que de tous
Prince
,

les fous

M.

le

il

n'y avait

que YAngeli qui et fait fortune. Ce bouffon ne manquait pas d'efprit. C'eft lui qui dit qu'il n allait pas aufermon parce qu'il n aimait pas le
,

brailler

et

quil n entendait pas

le

raifonner.

1664.

du Mariage forc fut auffi joue Mais ce qu'il y eut de vritablement admirable ce fut la premire reprfentation
farce
cette fte.
,

La

des trois premiers

actes

du
,

Tartuffe.

Le
les

roi

voulut voir ce chef-d'uvre


ft achev. Il le

avant

mme

qu'il

protgea depuis contre


Habilitera

faux

dvots
ciel

qui voulurent intreffer la terre et le


le

pour
l'a

fupprimer

et

il

comme

dj dit ailleurs, tant qu'il y aura en France du got et des hypocrites.

on

La plupart de

ces folennits brillantes

ne

font fouvent que pour les yeux et les oreilles.

FETES.
Ce qui n'eft que pompe en un jour; mais quand
Fart
,

37

et

magnificence pafle
font l'ornement de

des chefs-d'uvre de
,

comme

le

Tartuffe

ces ftes, elles laifTent aprs elles

une

ternelle

mmoire.

On
ballets

fe

fouvient encore de plufieurs

traits

de

de Benferade; qui ornaient les de ce temps-l. Je ne citerai que ces vers pour le roi reprfentant le foleil.
ces allgories
le

Je doute qu'on

prenne avec vous fur


ni de Phaton.
,

le

ton

De Daphn
Lui trop ambitieux
Il

elle

trop inhumaine

neft point l de pige o vous puiffiez donner

Le moyen de s'imaginer
Qu'une femme vous
fuie, et qu'un

homme vous mne?


amufemens qui
,

La principale
et les talens,

gloire de ces

perfectionnaient en France le got, la politefle

venait de ce qu'ils ne drobaient

du monarque. Sans ces travaux il n'aurait fu que tenir une cour il n'aurait pas fu rgner*, et fi les plaifirs magnirien aux travaux continuels

de cette cour avaient infult la misre du peuple ils n'eufent t qu'odieux mais
fiques
,
:

le

mme homme

qui avait

donn

ces ftes

avait

donn du pain au peuple dans


Il avait fait

la difette
,

de 1662.

venir des grains


,

que
fit

les

riches achetrent vil prix


,

et

dont

il

des

dons aux pauvres familles la porte du louvre :

38
il

C H

I.

au peuple trois millions de tailles : nulle partie de l'adminiftration intrieure n'tait nglige. Son gouvernement tait refpect au dehors le roi d'Efpagne oblig de lui cder la prfance, le pape forc de lui faire fatisavait remis
,

faction

Dunkerque
;

ajout la France par

un

march glorieux l'acqureur et honteux pour le vendeur enfin toutes fes dmarches depuis qu'il tenait les rnes, avaient t ou nobles ou il tait beau aprs cela de donner des utiles
, :

ftes.

Le

lgat

Le lgat
7.

latere

Chigi

neveu du pape
au

vient de-

Alexandre VII, venant au milieu de toutes les mander


rjouiflances
roi

pardon,

de Verfailles

faire fatisfaction
,

de l'attentat des gardes du pape tala la cour un fpectacle nouveau. Ces grandes cr1004. mon i es fon t des ftes pour le public. Les honAutre

neurs qu'on lui

fit

rendaient la fatisfaction plus


,

clatante. Il reut

des cours fuprieures


clerg. Il

un dais les refpects du corps de ville du entra dans Paris au bruit du canon
fous
,

grand Cond fa droite et le fils de ce prince fa gauche, et vint dans cet appareil s'humilier lui, Rome et le pape devant un roi qui n'avait pas encore tir l'pe. Il dna avec Louis XI V aprs l'audience et on ne fut occup que de le traiter avec magnificence, et
ayant
le
,
,

de lui procurer des plaifirs. On traita depuis le doge de Gnes avec moins d'honneurs mais
,

COUR DE LOUIS
avec ce
roi

xiv.
,

3g

emprefement de plaire que le conciliatoujours avec fes dmarches altires.


Querelles

mme

Tout cela donnait la cour de Louis XlVun air de grandeur qui effaait toutes les autres
cours de F Europe.
attach fa perfonne
Il
,

voulait que cet clat,


rjaillt fur tout

ce qui

l'environnait

que tous
frre et par

les

grands fuflent

honors
dans

et

qu'aucun ne

fut puiffant-,

com-

mencer par fon


cette

M.

le

Prince. C'eft

vue qu'il jugea, en faveur des pairs, leur ancienne querelle avec les prfidens du
parlement. Ceux-ci prtendaient devoir opiner

avant

les pairs,

et s'taient

mis en poffeflion

de ce

droit. Il rgla

dans un confeil extraordi-

naire que les pairs opineraient aux lits de juftice en prfence du roi avant les prfidens, comme s'ils ne devaient cette prrogative qu' fa prfence et il laiffa fubiifter l'ancien ufage dans les affembles qui ne font pas des lits de
,
;

juftice.

Pour diftinguer
et d'argent.

fes

principaux courtifans

il

avait invent des cafaques bleues, brodes d'or

Habits a brevet *

La permifion de les porter tait une grande grce pour des hommes que la vanii mne. On les demandait prefque comme le collier de l'ordre. On peut remarquer, puifqu'il eft ici queftion de petits dtails , qu'on
portait alors des cafaques par-deffus

un pourcafaque

point orn de rubans,

et

fur cette

40
paffait

MAGNIFICENCE.
un baudrier auquel pendait
l'pe.

On

une efpce de rabat dentelles, et un chapeau orn de deux rangs de plumes. Cette mode qui dura jufqu'en Tanne 1684, devint celle de toute l'Europe except de TEfpagne
avait
, ,

et

de

la

Pologne.

On
fa

fe

piquait dj prefque

par-tout d'imiter la cour de Louis XIF.


Magnifi-

Il tablit

dans

maifon un ordre qui dure


cra

; "ordre* dans fa des charges nouvelles auprs de fa perfonne , mai on. comme ce ll e d e grand matre de fa garde-robe.

encore

rgla les rangs et les fonctions

Il rtablit les tables inftitues

par Franois I

et les

augmenta.
et

officiers

y en eut douze pour les commenfaux fervies avec autant de


Il
, :

de profufionque celles de beaucoup de fouverains il voulait que les trangers y fuffent tous invits cette attention dura penpropret
:

dant tout fon rgne. Il en eut une autre plus recherche et plus polie encore. Lorfqu'il eut fait btir les pavillons de Marli, en 1679, toutes les dames trouvaient dans leur apparte-

ment une

toilette

complte; rien de ce qui


:

un luxe commode n'tait oubli quiconque tait du voyage pouvait donner des on y tait fervi repas dans fon appartement
appartient
:

avec la

mme

dlicateiTe

que

le matre.

Ces

petites chofes n'acquirent


elles font

du

foutenues par les

quand grandes. Dans tout


prix que
la

ce qu'il

fefait,

on voyait de

fplendeur

et

de
la

LIBERALITES.
la gnrofit.
Il fefait
filles

41
deux cents
,

prfent de

mille francs aux

de

fes miniftres

leur

mariage.

donna dans l'Europe le plus ^ im id clat, ce fut une libralit qui n avait point d'exemple. L'ide lui en vint d'un difcours du

Ce qui
.

lui
r

,,

>

'

>

*.

Prfens et penfions aux gens

de

lettres

duc de

Saint- Aignan, qui lui conta

que

le car-

dinal de Richelieu avait envoy des prfens

quelques favans trangers, qui avaient


loge. Le
sr de mriter de l'tre
il
,

fait
;

fon

roi n'attendit pas qu'il ft lou


,

mais
fes

recommanda

minires, Lionne
bre de franais
littrature,
et

et Colbert

de choifirun nomd'trangers diftingus dans la


il

auxquels

donnerait des marques

de fa gnrofit. Lionne ayant crit dans les pays trangers , et s'tant fait inftruire autant qu'on le peut dans cette matire fi dlicate o il s'agit de donner des prfrences aux contemporains , on fit d'abord une lifte de foixante perfonnes les unes eurent des prfens, les flon leur rang autres des penfions leurs
,

befoins et leur mrite. Le bibliothcaire


Vatican
;

du
i663.

Atlazzi, le

comte Gratiani,

fecrtaire

Ces profufions faites avec l'argent du peuple taient ( 2 ) une vritable injuftice et certes un beaucoup plus grand pch, except aux yeux des jiuites que ceux qu'il pouvait commettre avec les matrelfes. Cette foule de charges inutiles d'abus de tout genre a fait un mal plus durable.
,
,
,

de ces abus a fubfift long-temps , et fubfifte mme encore quoiqu'aucun des princes qui lui ont fuccd n'ait hrit de fon got pour le fafte.
grande
partie
,

Une

Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

42
d'Etat

BIENFAITS.
,
; ,

du duc de Modne; le clbre Viviani mathmaticien du grand duc de Florence


Vojftus

l'hiftoriographe des Provinces-Unies

l'illuftre

mathmaticien Huyghens; un rfident hollandais en Sude, enfin jufqu' des profeffeurs d' Altorf et de Helmftadt villes prefque
,

furent tonns de inconnues des Franais recevoir des lettres de M. Colbert, par lesquelles il leur mandait que fi le roi n'tait pas leur
,

fouverain

il

les priait d'agrer qu'il ft leur

bienfaiteur. Les expreflions de ces lettres taient

mefures fur
taient

la

dignit des perfonnes


,

et

toutes

accompagnes ou de gratifications confidrables ou de penfions.


,

Parmi
Qidnault

les
,

Franais, on fut diftinguer Racine,


,

Flchier

depuis vque de Nmes


;

encore
eft vrai
;

fort

jeunes

ils

eurent des prfens.

Il

que Chapelain et Colin eurent des penmais c'tait principalement Chapelain fions miniftre Colbert avait confult. Ces deux le que hommes, d'ailleurs fi dcris pour la pofie .,
n'taient pas fans mrite. Chapelain avait
littrature

une

immenfe
les

et, ce qui

peut furpren-

dre

c'eft qu'il avait

du got

et qu'il tait

un

des critiques

une grande diftance de tout cela au gnie. La fcience et mais ne le forl'efprit conduifent un artifte ment en aucun genre. Perfonne en France n'eut plus de rputation de fon temps que Konfard et
plus clairs.
Il

BIENFAITS.
Chapelain.

43

C'eft

qu'on

tait

barbare dans le

temps de Ronfard, et qu' peine on fortait de la barbarie dans celui de Chapelain. Cqflar, le compagnon d'tude de Balzac et de Voiture , zipipelteChapelain le premier des potes hroques.
Boileau n'eut point de part ces libralits
il
,

n'avait encore fait

que des

fatires; et l'on

fait

que

fes fatires attaquaient

les

mmes

favans

que le miniftre avait confults. Le roi le diflingua quelques annes aprs fans confulter
,

perfonne.

Les prfens
furent
fi

faits

dans
, 1

les

pays trangers Maifon


t

tie a Viviani fit btir Jf que * Florence Florence une maifon des libralits de defesiibralits Louis XIV. Il mit en lettres d'or fur le frontifpice JEdes Deo data : allufion au furnom de Dieu-donn , dont la voix publique avait

confidrables

nomm

ce prince
figure

fa naiflance.

aifment l'effet qu'eut dans magnificence extraordinaire et l'Europe cette


fe
;

On

fi

l'on confidre tout ce

que

le roi fit

bientt

aprs de
res
,

mmorable
les

les efprits les

plus fv-

et

plus

difficiles

doivent fouffrir les

immodrs qu'on lui prodigua. Les Franais ne furent pas les feuls qui le lourent. On pronona douze pangyriques de Louis XIV , en diverfes villes d'Italie; hommage qui n'tait rendu ni par la crainte ni par l'efprance et que le marquis Tgmpieri envoya au roi.
loges
,

44
Il

BIENFAITS.
continua toujours rpandre
fes bienfaits

fur les lettres et fur les arts.

Des

gratifications

particulires d'environ quatre mille louis

Racine, la fortune de Defpraux, celle de Quinault,


fur-tout celle de Lulli
et de tous les artiftes , qui lui confacrrent leurs travaux, en font des

preuves.

Il

donna mmemille
graver les
tailles

louis Benferade,

douces de fes mtapour morphofes d'Ovide en rondeaux: libralit mai applique qui prouve feulement la gnrofu du fouverain. Il rcompenfait dans
faire
,

Benferade le
fes ballets.

petit mrite qu'il avait

eu dans

Plufieurs crivains ont attribu,

uniquement
arts
,

Colbert

cette protection

donne aux

et

cette magnificence

d'autre mrite en

magnanimit

et

de Louis XIV : mais il n'eut cela que de fconder la le got de fon matre. Ce

miniftre qui avait


les finances, le

un

trs-grand gnie pour


la navigation, la

commerce,

police gnrale, n'avait pas dans l'efprit ce

got

et cette lvation
,

du
de

roi

il

s'y prtait

avec zle

et

tait loin

lui infpirer ce

que

la nature donne.

On
rice

ne voit pas

aprs cela

fur quel fon-

dement quelques

crivains ont reproch l'ava-

ce monarque.

Un

prince, qui a des

domaines abfolument fpars des revenus de


l'Etat, peut tre avare

comme un

particulier;

B U

Y.

45

mais un roi de Fiance , qui n'eft rellement que le difpenfateur de l'argent de fes fujets ,

ne peut gure

tre atteint

de ce

vice. L'atten-

tion et la volont de rcompenfer peuvent lui

manquer; mais c'elt ce qu'on ne peut reprocher Louis XIV. Dans le temps mme qu'il commenait encourager les talens par tant de bienfaits , l'ufage que le comte de Buffy fit des fiens
fut rigoureufement puni.
tille,

On

le

mit

la baf-

en 166 5. Les Amours des Gaules furent le prtexte de fa prifon. La vritable caufe tait cette chanfon, o le roi tait trop compromis, et dont alors on renouvela le fouvenir pour
perdre
Biiffy

qui

on

l'imputait

Que Deodatus eft heureux De baifer ce bec amoureux


Oui d'une
oreille l'autre va
!

Allluia.

Ses ouvrages n'taient pas affez bons pour

compenfer le mal qu'ils lui firent. Il parlait purement fa langue il avait du mrite, mais plus d'amour propre encore ; et il ne fe fervit
:

gure de ce mrite que pour fe faire des ennemis. Louis XIV aurait agi gnreufement
s il

lui avait
,

perfonnelle

pardonn il vengea fon injure en paraifTant cder au cri public.


:

Cependant

le

comte de

Biiffy

fut relch

au

46

PARTICULARITS
;

bout de dix-huit mois mais il fut priv de fes charges, et refta dans la difgrce tout le relie de fa vie proteftant en vain Louis XIV une tendreffe que ni le roi ni perfonne ne
,

croyait fincre.

CHAPITRE
Suite des particularits
et

XXVI.
anecdotes.

<l\

gloire

aux

plaifirs

la grandeur
les

la galanterie qui occupaient

premires

annes de ce gouvernement, Louis


difficile

XIV voulut
il

joindre les douceurs de l'amiti; mais

eft

un

roi

de

faire des
il

choix heureux.

De deux hommes
de confiance
,

auxquels
fa faveur.
,

marqua

le

plus

indignement, Le premier tait confident du got du le marquis de Vardes roi pour madame de la Vallire. On fait que des intrigues de cour le firent chercher perdre madame de la Vallire qui par fa place
l'un le
trahit

l'autre abufa

de

devait

avoir des jaloufes


ofa

et

qui par fon

caractre ne devait point avoir d'ennemis.


fait qu'il
,

On

de concert avec le comte de Guiche et la comteffe de Soiffbns, crire la reine rgnante une lettre contre-faite, au nom du roi d'Efpagne, fon pre. Cette lettre apprenait la reine ce qu'elle devait ignorer, et ce

ET
fon royale.
cet
Il

ANECDOTES.
ajouta cette perfidie la

47

qui ne pouvait que troubler la paix de la mai-

mchanles

de

faire

tomber
la

les

foupons fur
le

plus i665.

honntes gens de

cour,

duc

et la

ducheffe

de Navailles. Ces deux perfonnes innocentes


furent facrifies au reffentiment

du monarque
criminel qu'il
les

tromp. L'atrocit de la conduite de Fardes fut


trop tard connue,
tait,
et Vardes, tout

ne

fut

gure plus puni que


,

innocens
fe

qu'il avait accufs

et

qui furent obligs de

dfaire de leurs charges, et de quitter la cour.

L'autre

favori

tait le

de Lauzun, tantt
paffagers
,

rival

du

roi

comte depuis duc dans fes amours


,

tantt fon confident

et

fi

connu
et qu'il

depuis par ce mariage qu'il voulut contracter


trop publiquement avec Mademoifelle
fit
,

eniuite fecrtement malgr fa parole

donne

fon matre.

Le

roi,

tromp dans
,

fes

choix, dit qu'il


trouv

avait cherch des amis

et qu'il n'avait

que des intrigans. Cette connaiffance malheureufe des hommes qu'on acquiert trop
,

tard, lui

faifait

dire auffi

Toutes

les

fois que

je donne une place vacante, je fais cent mcontens


et

un ingrat.

Ni
la

les plaifirs

ni les embellifTemens des

maifons royales
police
la

et

de Paris, ni
,

les foins

de

du royaume

ne difcontinurent

pendant

guerre de 1666.

48

MESDAMES DE LA VALLIERE
roi danfa

Le
lui,

dans

les ballets

jufqu'en 1670.

Il avait alors

trente-deux ans.

On joua
:

devant

Saint-Germain,
il

la tragdie

de Britanni-

cus

fut frapp

de ces vers

Pour mrite premier pour


,

vertu fingulire
la carrire
,

Il excelle traner

un char dans

A difputer des prix indignes de fes mains A fe donner lui-mme en fpectacle aux Romains.
Racine eft caufe que

ne danfe P^sfurle toujours,

ne danfa plus en public et le p te rforma le monarque. Son union avec madame la ducheffe de la Voilure fubfiftait
Ds-lors
il
:

malgr

les infidlits

frquentes qu'il

lui fefait.

foins. Il

Ces infidlits lui cotaient peu de ne trouvait gure de femmes qui lui
,

rfiftalTent

et revenait

toujours celle qui,

par la douceur et par la bont de fon caracet mme par les tre , par un amour vrai
,

chanes de l'habitude
art.

l'avait

fubjugu fans

Mais, ds l'an 1669, e ^ e s'aperut que madame de Monte/pan prenait de l'afcendant ;


elle
elle

combattit

avec fa douceur

ordinaire

fupporta

le

chagrin d'tre tmoin long,

temps du triomphe de fa rivale et fans prefque fe plaindre elle fe crut encore heureufe, d'tre confidre du roi dans fa douleur qu'elle aimait toujours, et de le voir fans en
; ,

tre aime.

Enfin

ET DE M
Enfin, en 1675
des mes tendres
,

O N T
elle

N.

4g

embraffa
il

la reffource

auxquelles-

faut des fen-

timens
Elle

vifs

et

profonds qui

les

fubjuguent.

crut

que

dieu

feul

pouvait fuccder
fut

dans fon cur fon amant. Sa converfion


aufli

clbre que fa tendrefle. Elle


et perfvra.
,

fe

fit

car-

mlite Paris,
cilice
,

marcher pieds nus la nuit au chur dans chanter fement tout cela ne rebuta une langue inconnue point la dlicateffe d'une femme accoutume
,
,

Se couvrir d'un jener rigoureu-

tant de gloire
Elle

de mollefle
ces
auftrits
le

et

de

plaifirs.

vcut dans
17 10
,

depuis
feul

jufqu'en

fous

nom

1675 de fur

Lonife de la mifricorde.
ainfi

Un

roi qui

punirait

une femme coupable ferait un tyran ; que tant de femmes fe font punies d'avoir aim. Il n'y a prefque point d'exemet c'eft ainfi

ples de politiques qui aient pris ce parti rigou-

reux. Les crimes de la politique fembleraient

cependant
faibleiTes

exiger plus d'expiations


;

que

les

de l'amour
les

mais

ceux qui gou-

vernent

mes n'ont gure d'empire que

fur les faibles.

que quand on annona fur Louife de la mifricorde la mort du duc de Vermandois qu'elle avait eu du roi elle dit
fait
,

On

Je

dois pleurer
Il

fa

naijfance

encore plus
,

que

fa

mort.

lui refta

une

fille

qui fut de tous


III.

Sicle de

Louis

XIV. Tome

5o
les

MESDAMES DE LA VALLIERE
enfans

du

roi

la plus

reiemblante fon
de

pre

et qui poufa le prince Armand , Coud, neveu du grand Conde

Cependant la marquife de Monte/pan


de
fa faveur,

jouifTait

que madame

avec autant d'clat et d'empire de la Vallire avait eu de modeftie.


la Vallire et

Tandis que madame de

madame

de Monte/pan fe difputaient encore la premire place dans le cur du roi, toute la cour tait occupe d'intrigues d'amour. Louvois mme tait fenfible. Parmi plufieurs matreffes qu'eut
ce miniftre dont
le

caractre dur femblait


,

fi

il peu fait pour l'amour y eut madame du Frnoi, femme d'un de fes commis pour
,

laquelle

il

eut depuis

le crdit
;

de
la

faire riger
fit

une charge chez


lit
:

la reine

on

dame du
,

elle eut

les

grandes entres. Le roi

en

favorifant ainfi

jufqu'aux gots de

fes miniftres

voulait juftifier les fiens.


C'eft

un grand exemple du pouvoir des


coutume
pas

prjugs et de la

qu'il ft

permis

toutes les
et

femmes maries d'avoir des amans,


le

qu'il

ne

ft

la

petite-fille
,

de

Henri IV d'avoir un mari. Mademoifelle aprs


avoir refuf tant de fouverains, aprs avoir eu
l'efprance d'poufer Louis

XIV

',

voulut faire

quarante-quatre ans la fortune d'un gentil-

homme.
Pguillin
,

Elle

obtint la permiffion d'poufer


,

du nom de Caumont

comte de

ET DE MONTESPAN.

5l

Lauzun , le dernier qui fut capitaine d'une compagnie de cent gentilshommes au bec de corbin qui ne fubfifte plus et le premier pour qui le roi avait cr la charge de colonel gnral des dragons. Il y avait cent exemples de princefTes qui avaient pouf des gentils,

hommes
leurs

les

empereurs romains donnaient


:

filles

des fnateurs
,

les filles

des fou-

verains de TAfie

plus puiffans et plus def-

potiques qu'un roi de

France

n'poufent
eflims Mariage du comte quatre de Lauzm

jamais que des efclaves de leurs pres.


Mademoifelle donnait tous fes biens
,

vingt millions, au comte de Lauzun

il-

duchs

la fouverainet

de Dombes,

le

comt

avec la

d'Eu, le palais d'Orlans qu'on nomme le g^d Luxembourg. Elle ne fe rfervait rien aban- Henri iy. donne toute entire ride fiatteufe de faire 1669. ce qu'elle aimait une plus grande fortune qu'aucun roi n'en a faite aucun fujet. Le contrat tait drefT Lauzun fut un jour duc de Montpenfier, Il ne manquait plus que la fignature. Tout tait prt lorfque le roi
,

affaibli

par

les
,

reprfentations des princes

des miniftres

des ennemis d'un


et

homme

trop

heureux,

retira fa parole,

dfendit cette

alliance. Il

avait crit
le

pour annoncer
ture.

aux cours trangres mariage ; il crivit la rupl'avoir

On

le

blma de

permis

on

le

blma de

l'avoir dfendu. Il

pleura de rendre

52

MADEMOISELLE.
enfermer Lauzun c ^teau de Pignerol
,

Mademoifelle malheureufe. Mais ce mme prince

qui s'tait attendri en lui


Mis en
pource
mariage,
fit

manquant de parole, en novembre 1670


,

au

pour avoir pouf


avait permis
,

en fecret

la princeffe qu'il lui

quelques mois auparavant, d'pouferenpublic. Il fut enferm dix annes entires. Il y a plus

d'un royaume o un monarque n'a pas cette puiiTance: ceux qui l'ont font plus chris quand
ils

n'en font pas d'ufage. Le citoyen qui n'of?

fenfe point les lois de l'quit doit-il tre puni


fi

fvrement par celui qui reprfente l'Etat


a-t-il

N'y

pas une trs-grande diffrence entre


,

dplaire fon fouverain

et

trahir

fon fouplus

verain ?

Un

roi doit-il traiter


la loi

un homme

durement que

ne

le traiterait ?

Ceux
Mont ef pan
irrite

qui ont crit (a) que


,

madame de
le

aprs avoir

empch

mariage

contre le comte de Lauzun qui clatait exigea de Louis XIV en reproches violens ont fait bien plus de tort cette vengeance ce monarque. Il y aurait eu la fois de la tyrannie et de la pufillanimit facrifier la
,
,

colre d'une
favori qui
(

femme un brave homme

un

priv par lui de la plus grande

L'origine de cette imputation , qu'on trouve dans vient du Sgraijiana, C'eft un recueil pof, thume de quelques converfations de Sgrais , preique toutes falfifiees. Il eft plein de contradictions ; et l'on fait qu'aucun
a
)

tant d'hiftoriens

de ces ana ne mrite de croyance.

MADEMOISELLE.
fortune
s'tre
,

O
que de
de temps

n'aurait fait d'autre

faute

trop plaint de

madame de
,

Monte/pan,

Qu'on pardonne
l'humanit
les

ces rflexions

les droits

arrachent. Mais en

mme

l'quit veut

que Louis XIV n'ayant fait dans tout fon rgne aucune action de cette nature, on ne l'accufe pas d'une injuftice fi cruelle. C'eft bien aflez qu'il ait puni avec tant de fvrit un mariage clandeitin une liaifon
,

innocente
tait trop

qu'il

et mieux

fait
;

d'ignorer.
la

Retirer fa faveur tait

trs-jufte

prifon

dure.

Ceux

qui ont dout


lire

n'ont qu'

de ce mariage fecret attentivement les mmoires de

Mademoifelle.

apprennent ce qu'elle ne dit pas. On voit que cette mme princefTe qui s'tait plainte fi amrement au roi de la rupture de fon mariage n'ofa fe fon mari plaindre de la prifon de Elle avoue qu'on la croyait marie elle ne dit point
Ces

mmoires

qu'elle

ne

l'tait
:

pas

et

quand

il

n'y aurait

que
pour

ces paroles
lui
,

Je ne puis ni ne dois changer

elles feraient dcifives.


et Fouquet furent

Lauzun
fur
-

tonns de
;

fe

ren-

contrer dans la
tout
,

mme

prifon

mais Fouquet
et

qui dans

fa

gloire

dans fa dans la
province

puiffance avait vu de loin


foule
,

Pguillin

comme un gentilhomme de
,

fans fortune

le crut

fou

quand

celui-ci lui

,,

i>4

MORT

DE MADEMOISELLE.
,

conta qu'il avait t le favori du roi

et qu'il

avait eu la permiffion d'poufer la petite-fille

de Henri IV avec tous les biens et les titres de la maifon de Montpenjer. Aprs avoir langui dix ans en prifon , il en fortit enfin mais ce ne fut qu'aprs que
;

madame de

Monte/pan eut engag Mademoifele

donner la fouverainet de Dombes et le comt d'Eu au duc du Maine encore enfant qui les poffda aprs la mort de cette princeiTe. Elle ne fit cette donation que dans l'efprance que M. de Lauzun ferait reconnu pour fon poux elle fe trompa le roi lui permit feulement de donner ce mari fecret et infor;
:

de Saint-Fargeau et de Thiers, avec d'autres revenus confidrables que Lauzun


les terres

tun

ne trouva pas
fecrtement
fa

fuffifans.

Elle fut rduite tre


et

femme,

n'en tre pas bien

traite en public. Malheureufe la cour ordinaire effet des malheureufe chez elle pallions, elle mourut en 1693. (b)
,

(b) On a imprim la fin de fes mmoires une hiftoire des amours de Mademoifele et de M. de Lauzun. C'eft l'ouvrage de quelque valet de chambre. On y a joint des vers dignes de l'hiftoire et de toutes les inepties qu'on tait en poflefiion d'imprimer en Hollande. On doit mettre au mme rang la plupart des contes qui fe trouvent dans les mmoires de madame de Maintenon , faits par le nomm la Beaumelle : il y eli dit quVn 1681 , un des miniftres du duc de Lorraine vint dguil en mendiant
,

fe

prfenter dans une glife Mademoiselle


il

lui

montra une
la part

paire d'heures fur lefquelles

tait crit

De

du duc

MADAME
Pour
,

DE M ON TES PAN.

55

comte de Lauzun, il pafTa en Angleen 1688. Toujours deuin aux aventerre il conduifit en France tures extraordinaires et fon fils poufe de Jacques II la reine
le
, , ,

au berceau. Il fut fait duc. Il commanda et revint en Irlande avec peu de fuccs avec plus de rputation attache fes aventures que de confidration perfonnelle. Nous l'avons vu mourir fort g et oubli, comme il arrive tous ceux qui n'ont eu que de grands vnemens fans avoir fait de grandes
,

chofes.

Cependant madame de Monte/pan tait toute


puillante ds le

commencement

des intrigues

dont on vient de parler.

femme du marquis de fur ane la marquife de ; Thiange et fa cadette pour qui elle obtint l'abbaye de Fontevraud, taient les plus belles
Athndis de Mortcmar^
fa

Monte/pan
,

: et qu'enfuite il ngocia avec elle pour l'engager dclarer le duc fon hritier. Tome II , page 204. Cette fable eft priie de l'aventure vraie ou faufle de la reine Clotilde.

de Lorraine

Mademoiselle n'en parle point dans fes mmoires o elle n'omet pas les petits faits. Le duc de Lorraine n'avait aucun droit la iucceiion de Mademoifelle ; de plus elle avait fait, en 1679, le duc du Maine et le comte de Touloufe
,

fes hritiers.

le

L'auteur de ces mifrables mmoires dit, page 207 , que duc de Lauzun Ion retour ne vit dans Mademoifelle qu'une fille brlante d'un amour impur : elle tait fa femme, il
, ,

l'avoue.

Il eft difficile

d'crire plus d'impoftures dans

un

ftyle

plus indcent.

56

MADAME DE MONTESI'AN.
leur temps
;

femmes de
gnaient

et

toutes trois joi-

cet

avantage des agrmens finguliers


,

dans refprit. Le duc de Vivonne leur frre , marchal de France, tait aufli un des hommes

de

la

cour qui avait


lire ?

le

plus de got

et

de

lecture. C'tait lui qui le roi difait

un jour:

Mais

quoi fer l de

Le duc de Vivonne, qui


fait

avait de l'embonpoint et de belles couleurs,

rpondit
?'

La lecture

l'efprit
>

ce

que

vos perdrix font

mes joues.

Ces quatre perfonnes plaifaient univerfellement par un tour fingulier de converfation mle de plaifanterie, de navet et de fineiTe, qu'on appelait l'efprit des Mortemar. Elles
crivaient toutes

avec

une
j'ai

lgret

grce particulire.
eft ridicule ce

On

voit par- l

conte que

et une combien entendu encore

que madame de Monte/pan tait crire fes lettres de au roi par madame Scarron ; et que c'eft-l ce qui en fit fa rivale et fa rivale heureufe.
renouveler
,

oblige

faire

Madame
tenon
,

Scarron, depuis
,

madame de Main,

avait

la

vrit
;

plus de lumires

acquifes par la lecture

fa

converfation tait
Il

plus douce
d'elle

plus infinuante.

a des lettres

l'art
eft

embellit

le

naturel, et dont

Mais madame de Monte/pan n'avait befoin d'emprunter l'efprit


le ftyle

trs-lgant.

de perfonne
avant que
fente.

elle

fut

long-temps favorite,
Maintenon lui ft pr

madame de

MADAME.
au voyage que
,

57

Le triomphe de madame de Monte/pan clata en 1670. le roi fit en Flandre La ruine des Hollandais fat prpare dans au milieu des plaifirs. Ce fut une ce voyage
,

fte

continuelle dans l'appareil

le

plus

pom-

peux.
fes voyages de guerre pour la premire fois dans un carrofle glaces. Les chaifes de pofte

Le

roi

qui
fit

fit

tous

cheval

celui-ci

n'taient point encore inventes.

La reine

Madame
fuivi de

fa

belle

fur

la

marquife

de
,

Monte/pan^ taient dans cet quipage fuperbe

beaucoup d'autres;
allait

et

quand madame
avait quatre

de Monte/pan

feule

elle

gardes du corps aux portires de fon carrofTe.

Le

dauphin arriva enfuite


fienne
;

avec
c'tait
:

fa

cour

Mademoifelle avec la
fatale aventure

avant

la

de fon mariage
,

elle partageait

en paix tous ces triomphes et voyait avec complaifance fon amant, favori du roi, la tte de fa compagnie des gardes. On fefait porter dans les villes o l'on couchait les plus beaux meubles de la couronne. On trouvait dans chaque ville un bal mafqu ou par , ou des feux d'artifice. Toute la maifon de guerre accompagnait le roi, et toute la maifon de fervice prcdait ou fuivait. Les tables
taient tenues

comme

Saint-Germain. La
toutes les villes

cour

vifita

dans cette

pompe

58

M A D A M

E.

conquifes. Les principales

dames de Bruxelles,
il

de Gand

venaient voir cette magnificence.


invitait

Le
des

roi

les

fa table

leur fefait
les

prfens

pleins

de galanterie. Tous

officiers

des troupes en
Il

garnfon recevaient

en cota plufieurs fois quinze cents louis d'or par jour en libralits.
des gratifications.

Tous
taient

les

honneurs

tous les

hommages

pour madame de Monte/pan, except

ce que le devoir donnait la reine. Cepen-

dant

cette

dame
,

n'tait

pas du

fecret.

Le

roi

favait diftinguer les affaires d'Etat des plaifirs.

Mademoifeiie

Madame
ro j s

charge feule de l'union des deux


la

oe Keroual va gouveiner
roi
le

dfection de barqua Dunkerque fur


j
-

Hollande, s'emflotte

la

du

roi

d An-

gleterre.

Charles II, fon frre , avec une d'Angleterre, & ? partie de la cour de France. Elle menait avec

mademoifelle de Kroual depuis ducheffe dont la beaut galait celle de Portfmouth de madame de Monte/pan. Elle fut depuis en Angleterre ce que madame de Montefpan tait
elle
, ,

mais avec plus de crdit. Le roi Charles fut gouvern par elle jufqu'au dernier moment de fa vie et quoique fouvent infi-

en France

dle

il

fut

toujours

matrif.

Jamais
beaut

femme
;

n'a conferv plus long-temps


lui

fa

nous
et
,

avons vu, l'ge de prs de foixante


,

dix ans

une

figure encore

noble

et

agrable

que

les

annes n'avaient point

fltrie.

SA mort.
Madame
et revint

5g

alla voir

fon frre Cantorbri

jouiffait

du fuccs. Elle en lorsqu'une mort fubite et doulouavec la


gloire

reufe l'enleva, l'ge de vingt-fixans, le 3o

juin 1670.

La cour fut dans une douleur et dans une confternation que le genre de mort
s'tait

augmentait. Cette princefle

crue empoi- 0n oit

fonne. L'ambafladeur d'Angleterre, Montaigu,

f^^V
Charles i9

en

tait

perfuad

la le

et toute

l'Europe

cour n'en doutait pas ; difait. Un des anciens

fnne.

domeftiques de la maifon de fon mari m'a

nomm
j>

celui qui (flon lui)


difait-il

donna
,

le poifon.

n Cet homme, me
riche
,

qui n'tait pas

immdiatement aprs en > Normandie o il acheta une terre dans laquelle il vcut long-temps avec opu11 lence. Ce poifon ( ajoutait-il) tait de > la poudre de diamant mife au lieu de fucre 5' dans des fraifes. La cour et la ville pensrent que Madame avait t empoifonne dans
fe

retira
,

>>

un
elle
les

verre d'eau de chicore

[c

aprs lequel

prouva d'horribles douleurs, et bientt convulfions de la mort. Mais la malignit


et

humaine
Le

l'amour de l'extraordinaire furent de cette perfuafion gnrale.


la

les feules raifons

verre d'eau ne pouvait tre empoifonn,

puifque

madame de

Fayette

et

une

autre
,

(c) Voyez l'hiftoire de

madame
,

Henriette d'Angleterre
1

madame la comtefle de

la Fayette

page 171, dition de

par 742.

6o

MORT DE MADAME.
le refte fans

perfonne burent
n'ef

reffentir la plus

lgre incommodit. La poudre de diamant

pas plus

un venin

(d) que la poudre

de

corrail. Il

avait long-temps
fe

tait

malade d'un abcs qui

que Madame formait dans


,

le foie.

Elle tait trs-mal -faine

et

mme
,

avait accouch d'un enfant abfolument pourri.

trop fouponn dans l'Europe Son mari ne fut, ni avant ni aprs cet vnement, accuf d'aucune action qui et de la noirceur; et on
,

trouve rarement des criminels qui n'aient

fait

qu'un grand crime. Le genre humain ferait s'il tait aufi commun de trop malheureux commettre des chofes atroces que de les croire. On prtendit que le chevalier de Lorraine , favori de Monjieur pour fe venger d'un exil et d'une prifon que fa conduite coupable s'tait auprs de Madame lui avait attirs port cette horrible vengeance. On ne fait pas attention que le chevalier de Lorraine tait
,

alors

Rome

et qu'il eft

bien

difficile
,

un

chevalier de Malthe de vingt ans

qui

eft

Rome,

d'acheter Paris la

mort dune grande

princeffe.
[d) Des fragmens de diamant et de verre pourraient par
leurs pointes percer une tunique des entrailles , et la dchirer : mais aufh on ne pourrait les avaler et on ferait averti tout d'un coup du danger par l'excoriation du palais et du
,

gofier.

La poudre impalpable ne peut nuire. Les mdecins le diamant au nombre des poilons auraient d diftinguer le diamant rduit en poudre impalpable du diamant grofnrement pil.
qui ont rang
,

O N N

E N

S.

6l

II n'efl:

que trop vrai qu'une

faiblefle et

une
t

indifcre-

indifcrtion
la
fes

du vicomte de Turenne avaient


encore
rveiller.

^ 1 urcnne
mal

on de
,

premire caufe de toutes ces rumeurs odieu-

cauiesdes

qu'on

fe plat

Il tait

urs

foixante ans l'amant de


et fa

madame

de Coatquen, Madame,

dupe r

comme

il

Pavait t de

madame de

etd

to " s

f ces bruits

Longueville. Il rvla cette


l'Etat,

qu'on cachait

dame le fecret de au frre du roi. Madame

odieux.

de Coatquen, qui aimait le chevalier de Lorraine, le du fon amant: celui-ci en avertit Monjieur. L'intrieur de la maifon de ce prince fut en
proie tout ce qu'ont de plus

amer

les repro-

Ces troubles clatrent Madame. L'amertume redoubla fon retour. Les emportemens de Monjieur les querelles de fes favoris avec les amis de Madame , remplirent fa maifon de confufion et de douleur. Madame quelque temps avant fa mort reprochait avec des plaintes douces et attendriiTantes lamarquife de Coatquen, les malheurs dont elle tait caufe. Cette dame genoux auprs de fon lit , et arrofant fes mains de larmes ne lui rpondit que par ces vers de Venceslas :
ches et les jalouiies.

avant

le

voyage de

J'allais.

. .

j'tais.
,

l'amour a fur moi tant d'empire.


,

Je m'gare

Madame

et

ne puis que vous dire


,

Le chevalier de Lorraine auteur de ces diffentions fut d'abord envoy par le roi
,

62

EMPOISONNEMENS.
;

comte de Marfan de la depuis maifon de Lorraine et le marquis marchal de Villeroi furent exils. Enfin on regarda comme la fuite coupable de ces dmla mort naturelle de cette malheureufe ls
Pierre-en-Scize
le
,

princefle.

Dans un recueil de pices extraites du porte -feuille ( i ) de M. Duclos , et imprimes en 1 781 , on trouve qu'un matre d'htel de Monfieur , nomm Morel , avait commis ce crime ; qu'il en fut iouponn que Louis XIV le fit amener devant lui , que l'ayant menac de le livrer la rigueur des lois , s'il ne diiait pas la vrit , et lui ayant promis la libert et la vie s'il avouait tout , Morel avoua ion crime ; que le roi lui ayant demand fi Monfieur tait inftruit de cet horrible complot, Morel lui rpondit: Non, il n'y aurait point confenti. M. de Voltaire tait inftruit de cette anecdote ; mais il n'a jamais voulu paratre croire aucun empoifonnement , moins qu'il ne ft abfolument impoffible d'en nier la ralit. Dans le mme ouvrage que nous venons de citer , on donne pour garant de cette anecdote mademoifelle de la Chaujferaie , amie iubalterne de madame de Maintenon. On a demand comment, quarante ans aprs cet vnement , Louis Ai F aurait confi des dtails fi affligeans le rappeler , une perfonne qui n'avait et ne pouvait avoir avec lui aucune liaifbn intime. Mais mademoiielle de la Chaujferaie expliquait elle-mme cette difficult. Elle racontait que , le trouvant feule avec le roi chez madame de Maintenon qui tait fortie pour quelques momens , Louis X/FlaifTa chapper des plaintes lur les malheurs o il
;

s'tait

vu condamn;
,

elle

attribuait ces plaintes


,

de

la

guerre del iuccelfion


c'eji

et cherchait le confoler.
,

aux revers Non


,

dit le roi

dans

ma jeunejfe

c'ejt

au milieu de mes Juccs que

y ai

prouv les plus grands malheurs ; et il cita la mort de Madame. Mademoiielle de la Chaujferaie rpondit par un lieu commun de conlolation. Ah, Mademoifelle dit le roi , ce tfejl point cette
,

mort, ce font Jes ajfreujes circonjances que je pleure; et il le tut. Peu de temps aprs madame de Maintenon rentra ; au bout de

quelques momens de filence , le roi s'approcha de mademoiai commis une indiscrtion que de la Chaujferaie, et lui dit : je me reproche; ce qui vi'ejl chapp a pu vous donner des Juupions
felle

CHAMBRE ARDENTE.
Ce
qui confirma
,

63
Origine
"

le

public dans le foupon

que vers ce temps on commena es re connatre ce crime en France. On n'avait empoifonnemens point employ cette vengeance des lches dans par plaignit les horreurs de la guerre civile. Ce crime
de poifon
c'eil
,

une
le

fatalit fingulire la gloire

infecta

la

France dans
qui adou-

aors *

temps de

et des plaifirs

cifTaient les

murs

ainli qu'il fe gliiTa

dans

l'ancienne rpublique.

Rome aux
,

plus beaux jours de la

dont l'un s'appelait Exili , travaillrent longtemps avec un apothicaire allemand, nomm Glnfer chercher ce qu'on appelle la pierre philofophale. Les deux italiens y perdirent le peu qu'ils avaient et voulurent,
italiens
, ,

Deux

par

le

crime

rparer le tort Je leur folie.

Ils

vendirent fecrtement des poifons. La conieflion,


le plus

de ia mchancet humaine, mais dont on abufe en croyant pouvoir faire des crimes qu'on croit expier, la confeflion, dis-je, grand
frein
fit

connatre au grand pnitencier de Paris

que quelques perfonnes taient mortes empoifonnes. Il en donna avis au gouvernement. Les deux italiens iouponns furent mis la
contre

mon frre , et ih feraient injujes ; je ne puis les djfiper que par une confidence, entire : et alors il lui raconta ce qu'on vient de
lire.

Nous avons
qui
les tient

appris ces dtails d'un

foi

homme trs-digne de immdiatement des personnes qui avaient


,

avec mademoiielle de la Chaufferaie


int.mes.

les relations

les

plus

64
baftille

CHAMBRE ARDENTE.
;

l'un des deux


;

y mourut.

Exili
fa

y
,

refta

fans tre convaincu


il

et

du fond de
civil

prifon,

rpandit dans Paris ces funeites fecrets


la vie
,

qui

cotrent
et
fa

au lieutenant
et

d'Aubrai,

famille

qui

firent enfin riger la

chambre des poifons, qu'on


ardente.

nomme

la

chambre

L'amour
ribles

fut la

premire fource de ces hor-

aventures. Le marquis de Brinvilliers , gendre du lieutenant civil d'Aubrai, logea chez lui Sainte-Croix (e) capitaine de fon rgiment d'une trop belle figure. Sa femme lui en fit craindre les confquences. Le mari s'obftina
,

demeurer ce jeune homme avec fa femme, jeune belle et fenfible. Ce qui devait arriver arriva ils s'aimrent. Le lieutenant civil pre de la marquife fut affez fvre et allez imprudent pour folliciter une lettre de cachet et pour faire envoyer la baftille le capitaine , qu'il ne fallait envoyer qu' fon rgiment. Sainte-Croix fut mis malheureufement dans la chambre o tait Exili. Cet italien lui apprit fe venger on en fait les fuites qui font frmir. La marquife n'attenta point la vie de fon mari qui avait eu de l'indulgence pour un amour dont lui-mme tait la caule mais la
faire
, : , ,

le

(e) L'hiftoire de Louis XIV, fous le nom de la Martnire , l'abb de la Croix. Cette hiftoire , fautive en tout, confond les noms , les dates et les vnemens.

nomme

fureur

CHAMBRE ARDENTE.
fon pre
,

65

fureur de la vengeance la porta empoifonner


fes

deux

frres et fa fur.
elle avait
;

Au

milieu
:

de tant de crimes,
elle allait

de

la religion

fouvent confelTe
,

et

mme

lorfqu'on

l'arrta

dans Lige

gnrale crite de

Ta

on trouva une confeffion main qui fervit non pas


,

de preuve contre
les

elle

mais de prfomption.
poifons dans
le

Il eft faux qu'elle et effay fes

hpitaux
il

comme
crit

le

difait
les

peuple

et
,

comme

eft

dans

Caufes

clbres

ouvrage d'un avocat fans caufe , et fait pour le peuple mais il eft vrai qu'elle eut, ainf
;

que Sainte-Croix
Elle fut brle
tte

des liaifons fecrtes avec des

perfonnes accufes depuis des


,

mmes
,

crimes.

en 1676, aprs avoir eu la tranche. Mais depuis 1670 quExili avait


faire des poifons, jufqu'en 1680,

commenc

On ne peut diflmuler que Penautier le receveur gnral du clerg ami de cette femme, fut accuf quelque temps aprs d'avoir mis fes fecrets en ufage et qu'il lui en cota la moiti de fon bien pour fupce crime infecta Paris.
,

primer

les accufations.
,

La
le

Voifin

la

Vigoureux

un

prtre

nomm

Prtendus
foitile's es *

Sage, et d'autres, trafiqurent des fecrets d'Exili fous prtexte d'amufer les mes curieufes
,

par des apparitions d'efprits. le crime plus rpandu qu'il n'tait en


et faibles

On
,

crut

effet.

La

chambre ardente
Sicle de

fut tablie

l'arfenal
III.

prs

Louu XIV. Tome

66
de

CHAMBRE ARDENTE.
la baftille
,
,

en 1680. Les plus grands feigneurs y furent cits entre autres deux nices du cardinal Mazarin la (/) duchefTe de Bouillon et la comteffe de Soiffons , mre du prince
,

Eugne.

La duchefTe de

Bouillon
,

ne
et

fut dcrte

que

d'ajournement perfonnel

n'tait

accufe

que d'une 1 mais qui n'en pas du reffortde


faire tirer fon

curiofit ridicule trop ordinaire alors


la juftice.

L'an-

cienne habitude de confulter des devins, de


horofcope, de chercher des fecrets aimer,
fubfiftait
les

pour

fe faire

encore parmi le

peuple,

et

mme chez
,

premiers du royaume.

Nous avons

dj remarqu qu' la naiifance

de Louis XIV on avait fait entrer l'altrologue Marin dans la chambre mme de la reine-mre, pour tirer i'horofcope de l'hritier de la couronne. Nous avons vu mme le duc d'Orlans, rgent du royaume, curieux de cette charlatanerie qui fduifit toute l'antiquit; et toute la

philofophiedu clbre comte de Boulainvilliers , ne put jamais le gurir de cette chimre. Elle
tait

bien pardonnable la duchefTe de Bouillon,


les

et toutes

dames qui eurent


Reboulet dit
,

les

mmes
Bouillon

{J) L'hiftoire de

que

la duchefTe

de

fut dcrte de prife de corps

et

qu'elle parut devant les juges avec

tant d'amis qu'elle ''avait rien craindre


coupable.

Tout

cela eft trs-faux


,

il

quand mme elle et t , n'y eut point de dcret

de

prile de corps contre elle


la fbuftraire la juftice.

et alors nuls

amis n'auraient

pu

CHAMBRE ARDENTE.
faibleffes.

67
la

Le

prtre

le

Sage, la

Voijin et

Vigoureux s'taient fait

un revenu de la
;

curiofit

des ignorans qui taient en trs-grand nombre.


Ils

prdifaient l'avenir

ils

fefaient
,

voir

le

diable. S'ils s'en taient tenus l

il

n'y aurait

eu que du ridicule dans eux


ardente.

et

dans

la

chambre

chambre fut allez mal-avif pour demander la ducheffe de Bouillon fi elle avait vu le diable

La
,

Reynie

l'un des prfdens de cette

elle

rpondit qu'elle

le

voyait dans ce
,

moment,

qu'il tait fort laid et fort vilain

et qu'il tait

dguif en conseiller d'Etat. L'interrogatoire

ne

fut

gure pouff plus loin.

de la comteffe de Soijfons et du marchal de Luxembourg fut plus frieufe. Le Sage la Voijin , la Vigoureux et d'autres complices taient en prifon, accufs d'avoir vendu despoifons qu'on appelait la poudre defuccejfwn ; ils chargrent tous ceux qui les taient venus confulter. La comteffe de Soiffbns fut du nombre. Le roi eut la condefcendance de dire cette
L'affaire
,

princeffe que
lui confeillait

fi

elle fe fentait

coupable

il

tait trs-innocente

de fe retirer. Elle rpondit qu'elle mais qu'elle n'aimait pas


,

tre interroge par la juftice. Enfuite elle fe


retira

Bruxelles
1

elle eft

morte

fur la fin
fils
,

de 1708

lorfque le prince Eugne, fon

la

vengeait par tant de victoires, et triomphait

de Louis XIV.

68
Marchal de Luxembourg a la
baftiile.

LUXEMBOURG.
,

Franois-Henri de Montmorenci-Boutteville duc,


-

et

mar c hal de France


,

qui unifiait le
.

de Montmorenci celui de la maifon impriale de Luxembourg dj clbre en par des actions de grand capitaine, fut Europe
grand

nom

dnonc
d'affaires

la
,

chambre ardente.
importans
prtre
le

Un

de

fes

gens

nomm

Bonard, voulant recouvrer


qui
taient

des papiers
s'adreffa

perdus,

au

Sage pour

les lui faire

retrouver. Le Sage
qu'il fe confefst
,

commena par
diffrentes

exiger de lui

et qu'il allt enfuite

neuf jours en
rciterait trois

trois

pendant glifes o il
,

pfaumes.
les

Malgr la confeffion et
; ,

pfaumes

les papiers

ne fe trouvrent point ils taient entre les mains d'une fille nomme Dupin. Bonard fous les yeux de le Sage fit, au nom du marchal de Luxembourg, une efpce de conjuration,
,

par laquelle \aDupin devait devenir impuilTante en cas qu'elle ne lui rendt pas les papiers.

La Dupin ne
d'amans.

rendit rien, et n'en eut pas moins

Bonard, dfefpr, fe fit donner un nouveau plein pouvoir par le marchal et entre ce
,

plein pouvoir et la fignature

il
,

fe

trouva deux

lignes d'une criture diffrente


le

par lefquelles

marchal
,

fe

donnait au diable.
,
,

Le Sage Bonard la Voijn la Vigoureux et plus de quarante accufs ayant t enferms la baftiile, le Sage dpofaque le marchal s'tait
,

LUXEMBOURG.
adrefe
cette

69

au diable
,

et

lui pour faire mourir

Dupin

qui n'avait pas voulu rendre les

papiers ; leurs complices ajoutaientqu'ils avaient

Dupin parfon ordre, qu'ils l'avaient coupe en quartiers et jete dans la rivire. Ces accufations taient aufi improbables qu'atroces. Le marchal devait comparatre devant la cour des pairs; le parlement et les pairs devaient revendiquer le droit de le juger; ils ne le firent pas. L'accuf fe rendit lui-mme
afaffin la
,

la baftille

dmarche qui prouvait fon innoaiTaffinat

cence fur cet

prtendu.
,

Le
pas,

fecrtaire d'Etat, Louvois


fit

qui ne l'aimait 1679.

le

enfermer dans une efpce de cachot


trset

de pas et demi de long, o il tomba malade. On l'interrogea le fcond jour


fix
,

on

le laifla

enfuite cinq femaines


;

entires fans

continuer fon procs


tout particulier
,

injuftice cruelle envers

condamnable encore envers un pair du royaume. Il voulut crire au marquis de Louvois pour s'en plaindre on
et plus
,

ne
lui

le lui

permit pas.

Il fut

enfin interrog.

On

demanda s'il n'avait pas donn des bouteilles


,

de vin empoifonnes pour faire mourir le frre de la Dupin et une fille qu'il entretenait.
Il paraiffait

bien abfurde qu'un marchal de

France

qui avait

command

des armes

et

voulu empoifonner un malheureux bourgeois


et fa matreife
fi
,

fans tirer

aucun avantage d'un

grand crime.

70

LUXEMBOURG.
lui confronta
le
,

Enfin on
prtre
,

Sage, et

un
pour

autre

nomm

d'Avaux

avec lefquels on
faire

l'accufait d'avoir fait des fortilges

prir plus d'une perfonne.

Tout fon malheur venait d'avoir vu une fois le Sage, et de lui avoir demand deshorofcopes. Parmi les imputations horribles qui fefaient le Sage dit que le marchal la bafe du procs duc de Luxembourg avait fait un pacte avec le
,

diable

afin

de pouvoir marier fon

fils

la
:

fille

du marquis de Louvois. L'accuf rpondit Quand


Mathieu de Montmorenci poufa la veuve de Louis mais aux le gros , il ne s^adrejfa point au diable
,

tats

gnraux

qui dclarrent que pour acqurir


,

au

roi

mineur t appui des Montmorenci


mariage.
,

il

fallait

faire ce

Cette rponfe tait fire

et n'tait

pas d'un
Il

coupable. Le procs dura quatorze mois.

n'y eut de jugement


Voijin
,

ni pour ni contre lui.


et

La
qui

la Vigoureux

fon frre le prtre


,

s'appelait auffi Vigoureux


le

furent brls

avec
revint

Sage

la grve.

Le marchal de Luxembourg
,

alla quelques jours la campagne

et

enfuite la cour faire les fonctions de capitaine

des gardes

fans voir Louvois

et fans

que

le

roi lui parlt

de tout ce qui s'tait pafie. avons Nous vu comment il eut depuis le commandement des armes qu'il ne demanda et par combien de victoires il impofa pas
,

filence fes

ennemis.

SORTILEGES.
ces accufations excitaient

71

On peutjugerquelles rumeurs affreufes toutes


dans Paris. Le fupcomplices
plice

du

feu

dont
mit

la

Voifin et fes

aux recherches et aux crimes. Cette abomination ne fut que le paret ne corrompit tage de quelques particuliers point les murs douces de la nation mais elle laifla dans les efprits un penchant funefte fouponner des morts naturelles d'avoir t
furent punis
,

fin

violentes.

Ce qu'on de madame

avait cru deladeftinemalheureufe On


Henriette d'Angleterre
fille
,

crot

on

le crut

enfuite de fa

Marie-Louije

qu'on maria,

d'Efpa^ gne,nice
*

en 1679, au roi d'Efpagne, Charles IL Cette jeune princefe partit regret pour Madrid,
Mademoifelle avait fouvent dit Monfieur
,

Loui

XIV

frre

empoionnee *

du

roi
,

Ne

cour

elle

menez pas fi fouvent votre fille la fera trop malheureufe ailleurs. Cette
lui dit le roi
?

jeune princefTe voulait poufer Monfeigneur. Je


vous fais reine d'Efpagne
pourrais-je de plus pour

, ,

que

ma fille

Ah

rpondit-

vous pourriez plus pour votre nice. 55 monde , en 1 689 au mme ge que fa mre. Il paffa pour confiant que le confeii autrichien de Charles II voulait fe dfaire
elle
,

Elle fut enleve au

d'elle

parce qu'elle aimait fon pays,


contre la France.
mmoires de

et qu'elle

pouvait empcher le roi fon mari de

fe
)

dclarer

pour
(

les allis

On

lui

On

voit clans les

Saint-Philippe,

qu'on

72

REINE DESPAGNE.
;

envoya mme de Verfailles de ce qu'on croit du contre-poifon prcaution trs-incertaine , puifque ce qui peut gurir une efpce de mal peut envenimer l'autre, et qu'il n'y a point d'antidote gnral. Le contre-poifon prtendu
arriva aprs
fa

mort.

Ceux qui ont


le
:
->>

lu les
,

mmoires compils par


s
95 s>

trouveront que le roi dit en foupant

marquis de Dangeau La reine

morte empoifonne dans une la comtefe de Pernitz, tourte d'anguille qui en ont les camriftes Tjipata et Nina mang aprs elle font mortes du mme
d'Efpagne
eft
:

poifon.

Aprs avoir lu cette trange anecdote dans mmoires manufcrits qu'on dit faits avec foin par un courtifan qui n'avait prefque point je ne quitt Louis XIV pendant quarante ans
ces
, ,

laiffai

pas d'tre encore en doute

je m'infor-

mai d'anciens domeftiques du roi, s'il tait vrai que ce monarque, toujours retenu dans et jamais prononc des paroles fes difcours imprudentes. Ils m'affurrent tous que rien fi n'tait plus faux. Je demandai madame la
,

duchelTe de Saint-Pierre , qui arrivait d'Efpagne,


s'il

tait vrai

que
la

ces

trois
;

perfonnes fuffent

mortes avec

reine

elle

me donna

des

croyait en Efpagne qu'elle avait averti Louis XIV de l'impuifieulfecret d'Etat dont cette reine inforfance de Charles II
,

tune pt tre

inftruite.

atteftations

S
atteftations

M O

R T.

73
furvcu

que toutes

trois avaient
je fus

long-temps leur matrefTe. Enfin


,

que ces

mmoires dumarquis de Dangean qu'on regarde comme un monument prcieux, n'taient que des nouvelles la main, crites quelquefois par un de et je puis rpondre qu'on s'en fes domeftiques aux inutilits et aperoit fouvent au ftyle rempli. Aprs eft recueil fauflets dont aux ce toutes ces ides funeftes o la mort de Henriette a" Angleterre nous a conduits, il faut revenir aux vnemens de la cour qui fuivirent fa perte.
; ,
,

La
aprs
,

princefle palatine lui


et fut

fuccda

un an
rgent

mre du duc d'Orlans


fallut qu'elle

du i/oyaume.Il

renont aucalvi-

nifme pour ipouer Mori/ieur ; mais elle conferva toujours pour fon ancienne religion unrefpect
fecret qu'il

l'enfance

l'a

eft difficile de fecouer imprim dans le cur.


fille

quand

L'aventure infortune d'une

de

la reine

en 1673, donna lieu

d'honneur un nouvel
le

tabliflement.

Ce malheur
,

eft

connu par

fonnet de Y Avorton
cits.

dont

les vers

ont t tant

Toi que l'amour

fit

par un crime

Et que l'honneur dfait par un crime fon tour


Funefte ouvrage de l'amour

De

l'honneur funefte victime ....

8cc.

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

74
plus de
leS
cTl

INTRIGUES
^

Les dangers attachs

une cour g a

de fille, dans ante et voluptueufe, dterminrent


l'tat

neur chez fubftituer

aux douze
et

filles

d'honneur, qui

reine.

embellilTaient la cour de la reine, douze

dames

du

palais

depuis, la maifon des reines fut


et plus

ainfi

compofe. Cet tablilTement rendait la


magnifique
et
,

cour plus nombreufe

en y
,

fixant les maris et les parens de ces

dames

ce

qui augmentait la focit

rpandait plus

d'opulence.

La princefle de Bavire, poufe de Motifeigneur, ajouta dans les commencemens, de l'clat et de la vivacit cette cour. La marquife de
,

Montefpan
pale
:

attirait

toujours l'attention princielle cefTait

mais enfin

de plaire

et les

emportemens

altiers

de

fa

douleur ne rame-

naient pas un cur qui s'loignait. Cependant


elle tenait toujours la

cour par une grande

charge
et
Trois

tant furintendante de la maifon de

la reine; et au roi, par fesenfans, par l'habitude

par fon afcendant.

On

lui confervait tout l'extrieur


et
,

de

la conli-

emmesfe
aiputent

aration
roi
,

de l'amiti, qui ne
.

la confolait pas;
.

jecurdeet le
Lomsxiv.

afflig

de

lui

caufer des chagrins

v iolens

et entran

par d'autres gots, trou-

vait dj dans la converfation de

madame de
Il fe fentait

Maintenon une douceur qu'il ne gotait plus

auprs de fon ancienne matreffe.


la
fois

partag entre

madame de

Montefpan

D E
qu'il

O U
,

R.

75
de

ne pouvait quitter
et

mademoifelle

Fontange qu'il aimait,

madame

de Maintenons

de qui l'entretien devenait nceffaire fon ame tourmente. Ces trois rivales de faveur tenaient
toute la cour en fufpens.
rable pour Louis
n'influt fur
,

Il

parat affez

honoet

XJFqu'aucune de
affaires
,

ces intrigues
,

les

gnrales

que

l'amour qui troublait la cour n'ait jamais mis le moindre trouble dans le gouvernement. Rien ne prouve mieux, ce me femble que Louis XIV avait une ame aulTi grande que
,

fenfible.

Je croirais
dans

mme que
,

ces intrigues

de cour,

trangres l'Etat, ne devraient point entrer


l'hiitoire
fi

le

grand
,

ficle
et
fi

de Louis

XIV

ne rendait tout
qui pour
la

intrefant

le

voile de ces

myftres n'avait t lev par tant d'hiftoriens,


plupart
les

ont dfigurs.

CHAPITRE
Suite des particularits
et

XXVII.
anecdotes.

.Lia jeunefle
Fontange,
le titre

la

un

fils

qu'elle

beaut de mademoifelle de Mort de donna au roi, en 1680, mademoi


,

taient

de duchefle dont elle fut dcore carmadame de Maintenon de la premire


,

Fontange.

place qu'elle n'ofait efprer

et

qu'elle
2

eut

6
:

MON TESTA

N.
et

depuis

mais la duchefle de Fontange

fon

fils

moururent en 1681.
Faveur de

La marquife de Montefpan, n'ayant


1

plus de

de Main- rivaie dclare, tenon, fatigu d'elle et

madame

n en polleda pas plus un cur de fes murmures. Quand les hommes ne font plus dans leurjeuneffe ils ont prefque tous befoin de la focit d'une femme complaifante; le poids des affaires rend fur-tout
i

'

'

>

rr

cette confolation nceffaire.


rite
,

La nouvelle favo,

madame de

Maintenon

qui fentait le
,

pouvoir
et qui

fecret qu'elle acqurait tous les jours

le conduifait

avec cet art

fi

naturel aux femmes,

ne dplat pas aux hommes. Elle crivait un jour madame de Frontenac, fa coufine , en qui elle avait une entire confiance n Je
:

le

renvoie toujours afBig

et

jamais dfefchute,

pr.

Dans

ce

temps o

fa

faveur croifait,
fa

o madame de Monte/pan touchait


ces

deux

rivales fe voyaient
,

tous les jours

une aigreur fecrte tantt avec une confiance paftagre, que lancefit de fe parler
tantt avec
et la laffitude

de

la

contrainte mettaient quel(

quefois dans leurs entretiens.

Elles con,

vinrent de faire chacune de

leur ct

des

Les mmoires donns fous le nom de madame de ( a Maintenon rapportent qu'elle dit madame de Montejpan en parlant de fes rves : J'ai rv que nous tions fur le grand ejcalier
) ,

de

Verfailles
,

je montais

vous descendiez

'

je
eft

ni' levais

jusqu'aux

nues
le

vous alltes Fontevraud.


i'Epernon
,

fameux duc

renouvel d'aprs qui rencontra le cardinal de

Ce conte

ETES.

77

mmoires de tout ce qui fe paffait la cour. L'ouvrage ne fut pas pouff fort loin. Madame de Monte/pan fe plaifait lire quelque chofe de ces mmoires fes amis, dans les dernires annes de fa vie. La dvotion qui fe mlait
,

toutes fes intrigues fecrtes


la faveur

affermiffait encore
et

de

madame

de Maintenons
fe

loignait

madame

de Montefpan. Le roi

reprochait fon

attachement pour une femme marie, et fentat fur-tout ce fcrupule depuis qu'il ne fentait plus

d'amour. Cette fituation embarraffante


jufqu'en i6S5
,

fubfifta

anne mmorable par

la

rvo-

cation de redit de Nantes.


fcnes bien diffrentes
et la fuite
:

On voyait alors
;

des

d'un ct, le dfefpoir d'une partie de la nation de l'autre,


ftes Verfailles
;

de nouvelles Marli btis


;

Trianon

et

la
,

nature force dans tous ces


et

lieux de dlices
puif.

des jardins o
petit-fils
,

l'art tait

Le mariage du

avec mademoifelle de Nantes


,

du grand Cond fille du roi et

de madame de Montefpan fut le dernier triomphe de cette matreile qui commenait fe


,

retirer

de

la

cour.
du louvre
,

Richelieu fur l'efcalier


lui le

demanda
,

s'il

n'y avait rien de

Tanne 1624. Le cardinal nouveau ? Non lui dit


,

duc /mon que vous montez, et je defcends. Ce conte eft gt en ajoutant que d'un efcalier on s'leva juiqu'aux nues. Il faut remarquer que dans prefque tous les livres d'anecdotes, dans les ana on attribue prefque toujours ceux qu'on fait parler des choies dites un licle et mme plufieurs
,

lides auparavant.

78
Le
roi

FETES.
;

maria depuis deux enfans qu'il avait mademoifelle de Mois avec le duc de Chartres, que nous avons vu depuis rgent du royaume et le duc du Maine LouifeBndicte de Bourbon, petite-fille du grand Coud, et fur de M. le Duc, princeife clbre par fon
eus d'elle
; ,

efprit

et

par

le

got des

arts.

Ceux qui ont


et

feulement approch dupalais royal


Faux
iuts.

de Sceaux

favent combien font faux tous


l

les bruits

popu-

a res recueillis
'

dans tant
b
)

d'hiftoires

concernant

ces mariages.
Ftesbrillantes.

Avant
j) uc

la

clbration

du mariage de M.
,

le

avec mademoifelle de Nantes

le

marquis
roi

i685.

de

Seignelai, cette occafion,

donna au

une

fte

digne de ce monarque, dans les jardins de Sceaux, plants par/<? Nojlre a\ec autant de got

que ceux de Verfailles. On y excuta l'idylle de la paix compofe par Racine. Il y eut dans Verfailles un nouveau carroufel et aprs le mariage le roi tala une magnificence fingulire, dont le cardinal Mazarin avait donn la
, ; ,

Il y a plus de vingt volumes dans lefquels vous verrez ( b que la niailbn d'Orlans et la maiibn de Cond s'indignrent de ces propositions vous lirez que la princele mre du duc de Chartres menaa Ion filt vous lirez mme qu'elle le frappa. Les anecdotes de la conftitution rapportent irieulement que le roi s'tant iervi de l'abb du Bon ious-prcepteur du duc de Chartres pour faire ruflir la ngociation cet abb n'en vint bout qu'avec peine et qu'il demanda pour rcompense le chapeau de cardinal. Tout ce qui regarde la cour eft crit aini dans beaucoup d'hiftoires.
)
;
, ,

TETES.
,

79

premire ide, en i656. On tablit dans le remplies fallon de Marli quatre boutiques

de ce que l'induftrie des ouvriers de Paris avait produit de plus riche et de plus recherch. Ces
quatre boutiques taient autant de dcorations

fuperbes, qui reprfentaient

les

quatre faifons

de Tanne.

Madame

de Monte/pan en tenait
,

une avec Monfeigneur. Sa rivale madame de Maintenon en tenait une autre avec le duc du Mai?ie. Les deux nouveaux maris avaient chacun la leur M. le Duc avec madame de
,

Thiange

et

madame
,

la Ducheffe

qui la bien-

fance ne permettait pas d'en tenir une avec

un homme
tait
et les

caufe de fa

grande jeuneffe,
tiraient

avec la ducheffe de Chevreufe. Les dames

hommes nomms du voyage


les

au

fort

lesbijouxdont

boutiques taient garnies.


,

Ainfi le roi fit des prfens a toute la cour d'une manire digne d'un roi. La loterie du cardinal Mazarin fut moins ingnieufe et moins brillante. Ces loteries avaient t mifes en

ufage autrefois par

les

empereurs romains
la

mais aucun d'eux n'en releva


par tant de galanterie.

magnificence

Aprs

le

mariage de
1

fa fille,

madame
f

cle Dernires

Montcfban ne reparut plus


a Fans avec
t
i

la cour. Elle
i*

beaucoup de dignit
,

t>ii

vcut ann esde madamr

Elle avait

>ie niontej-

un grand revenu

mais viager

et le roi lui fit***'

payer toujours une penfion de mille louis d'or

So

MORT
,

DE COND.
allait

par mois. (*) Elle les eaux Bourbon

prendre tous

les

ans

et

y mariait des

filles

du

Mort

voifinage qu'elle dotait. Elle n'tait plus dans Tge o l'imagination frappe par de vives impreffions envoie aux carmlites. Elle mourut Bourbon, en 1707. Un an aprs le mariage de mademoifelle de

CmdL

Nantes avec
le

M. le Duc, mourut
,

Fontainebleau
l'effort qu'il

prince de Cond

l'ge de foixante-fix ans,


fit

d'une maladie qui empira dans


d'aller voir

madame

la

DucheJJe

qui avait la

petite vrole.

On

peut juger par cet empreffe,

ment qui
cette
fille

lui cota la vie

s'il

avait

eu de

la

rpugnance au mariage de fon

petit-fils

avec

du

roi

et

de

madame

de Montefpan,

comme
fonges
,

l'ont crit tous ces gazetiers

de men-

Hollande tait alors infecte. On trouve encore dans une hiftoire du prince de Cond fortiede ces mmes bureaux d'ignoque le roi fe plaifait en rance et d'impofture
dont
la
,

toute occafion, mortifier ce prince

et

qu'au

mariage de madame de

la

princeiTe
,

de Conti

fille

de

la Vallire
et

le fecrtaire d'Etat lui

refufa le titre de haut

puijjant Jeigneur ,

comme

fi ce titre tait celui qu'on donne aux princes du fang. L'crivain qui a compof l'hiftoire de Louis XIV dans Avignon, en partie fur ces

malheureux mmoires, pouvait-il


(

allez

ignorer

Environ, vingt mille de nos livres.

M A DAME DE M A INTENON.
le

monde

et

les

ufages de notre cour


?

pour

rapporter des faufTets pareilles


,

la

Cependant aprs le mariage de Duchejfe, aprs l'clipfe totale de


Maintenon victorieufe
et infpira
,

madame
la

mre

madame de
afcendant,

prit

un

tel

Louis

XIV
,

tant de ten-

drefe et de fcrupule
feil

que

le roi

par

le

con,

du pre

la Chaife,

l'poufa fecrtement

Mariage
e

au mois de janvier 1686, dans une

petite

Louis

XIV

chapelle qui tait au bout de l'appartement

avec ma-

occup depuis par le duc de Bourgogne. Il ^Ztenm, aucune ftipulation. n'y eut aucun contrat
,

L'archevque de Paris
leur
aflifta

Harlai de Chanvalon
;

donna
;

la bndiction
(

le confefieur

Montchevreuil

et

Bontetns

premier

valet de
n'eft

chambre y furent comme tmoins. Il plus permis de fupprimer ce fait rap,

port dans tous les auteurs


font tromps fur les
les dates. Louis

qui d'ailleurs

fe

noms

fur le lieu et fur

X/Ftait alors dans faquaranteet la

huitime anne,
(
)

perfonne qu'il poufaiti

Et non pas le chevalier de Fourbin, comme le difent c mmoires de C.hoifi. On ne prend, pour confiuens d'un tel fecret que des domeftiques affids et des hommes attachs
les
,

par leur ervice la perlonne du roi. Il n'y eut point d'acte de clbration on n'en fait que pour conftater un tat et il ne s'agiffaitici que de ce qu'on appelle un mariage de conlcience. Comment peut-on rapporter qu'aprs la mort de l'archevque de Paris Harlai, en 16g 5 prs de dix ans aprs le mariage
:

Jes laquais trouvrent dans fes vieilles culottes Vacte de clbration ? Ce conte qui n'eft pas mme fait pour des laquais , ne le trouve
,

que dans

les

mmoires de Maintenon.

b2
dans

MADAME DE MAINTENON.
fa

cinquante-deuxime. Ce prince
,

com-

bl de gloire

voulait mler aux fatigues


les

du

douceurs innocentes d'une vie prive ce mariage ne l'engageait rien d'indigne de fon rang il fut toujours problmatique la cour. Si madame de Maintenon
:

gouvernement

tait

marie

on

refpectait

en

elle le

choix

du

roi Son
hiftoi ire.

fans la traiter en reine.

dame parat parmi quoique l'hiftoire fournifle beaucoup d'exemples de fortunes plus grandes
La
deftine de cette
,

nous,

fort

trange

marques qui ont eu des commencemens plus petits. La marquife de Saint- Sbajien que le roi de Sardaigne, Victor- Amde, poufa, n'tait pas au-deffus de madame de Maintenon : l'impratrice de Rufiie Catherine tait fort au-defTous et la premire femme de Jacques H,
et plus
,

roi d'Angleterre

lui tait

bien

infrieure

flon les prjugs de l'Europe, inconnus dans


le relie

du monde.
,

Elle tait d'une ancienne maifon petite-fille

de Thodore- Agrippa a" Aubign gentilhomme ordinaire de la chambre de Henri IV. Son pre Confiant cT Aubign ayant voulu faire un
,
,

tablilTement la Caroline

et s'tant adrefT

aux Anglais
,

fut

mis en prifon au chteau

Trompette et en fut dlivr par la fille du gouverneur, nomm Cardillac gentilhomme


,

bordelois. Confiant

d" Aubign

poufa

fa

bien-

MADAME
faitrice
,

DE MAINTENON.
,

83

en 1627 et la mena la Caroline. De retour en France avec elle au bout de quelques annes tous deux furent enferms Niort en Poitou par ordre de la cour. Ce fut dans
,

cette prifon

Francoife

cC Aubign

de Niort que naquit en i635 , deftine prouver toutes


,

les rigueurs et toutes les faveurs

Mene
laiflee

l'ge de trois ans


la

de la fortune. en Amrique

par

ngligence d'un domeftique fur

le rivage, prte

tre
,

dvore d'un ferpent,

ramene orpheline

l'ge

de douze ans

leve avec la plus grande duret chez

madame
H

de Neuiilant, mre de
fa

la

duchelTe de Navailles,

parente, elle fut trop heureufe d'pouler


1

en

65

Paul Scarron
la

qui logeait auprs

d'elle

dans

rue d'Enfer. Scarron tait d'une

ancienne famille du parlement , illuftre par de grandes alliances mais le burlefque dont
;

il

fefait proFt'flion^'aviliflTait

en

le fefant

aimer.

Ce

fut

pourtant une fortune pourmademoifelle


d'poufer cet
,

tT Aubign

homme
,

difgraci de la

nature
trs-

impotent

et

qui n'avait qu'un bien


fit

mdiocre. Elle

avant ce mariage
,

abjuration de la religion calvinifte


lafienne
et

qui tait

comme

celle

de

fes

anctres. Sa beaut

fon efprit la firent bientt diflinguer. Elle

fut recherche avec

leure compagnie de Paris


jeunefTe fut

empreflement de la meilet ce temps de fa fans doute le plus heureux de fa


:

84
vie.

MADAME
,

DE M A I NI

EN

O
,

N.
arrive

(d) Aprs la mort de fon mari

en 1660 elle fit long-temps folliciter auprs du roi une petite penfion de quinze cents au livres dont Scarron avait joui. Enfin bout de quelques annes le roi lui en donna une de deux mille en lui difant * Madame
,

55 s 55

je vous

ai fait

attendre long-temps
j'ai

mais

vous avez tant d'amis que


feul ce mrite auprs

voulu avoir
?5

de vous.
par
le

Ce

fait

m'a

t cont

cardinal de

Fleuri, qui fe plaifait le rapporter fouvent,

parce qu'il
le

mme

que Louis XIV lui avait fait compliment en lui donnant l'vch
difait
,

de Frjus. Cependant il eft prouv par les lettres mmes de madame de Maintenon qu'elle dut madame de Montejpan ce lger fecours qui la tira de la misre. Onfe refbuvint d'elle quelques annes
,
(

d)
I

Il
,

tome
cl'ire

eft dit dans les prtendus mmoires de Maintenon, page 216 qu'elle n'eut longtemps qifun mme lit avec la
,

Ninon Lenclos fur les ou-dire de F abb de Chteauneuj et de Fauteur du Sicle de Louis XIV. Mais il ne fe trouve pas un mot de cette anecdote chez l'auteur du S cle de Louis XIV ni dans tout ce qui nous refte de M. l'abb de Chteauneuj. L'auteur des mmoires de Maintenon ne cite jamais qu'au hafard. Ce fait n'elt rapport que dans les mmoires du marquis de la Tare, page 190, dition de Roterdam. C'tait encore la mode de partager Ion lit avec es amis : et cette mode qui ne lubfifte plus tait trs-ancienne mme la cour. On voit dans l'hiftoire de France que Charles IX, pour lauver le comte de la Rochejoucauldd.es mafTacres de la Saint-Barthlemi lui propofa de coucher au louvre dans Ion lit et que le duc de Guife et le prince de Cond avaient long-temps couch eniemble.
,
> , ,

MADAME
aprs
, ,

DE

MAINTE NOS?,
,

85

en fecret le duc du Maine que le roi avait eu en 1670 de la marquife de Montefpan. Ce ne fut certainement
lorsqu'il fallut lever

qu'en 1672 qu'elle fut choifie pour prfider elle dit dans une cette ducation fecrte de fes lettres Si les enfansfont au roi, je le veux
,

bien

car je ne

de ceux de

faut que

le

me chargerais pas fans fcrupule , ainji il madame de Montefpan : roi me C ordonne; voil mon dernier mot.
,

Madame

de Montefpan n'avait deux enfans le duc du Maine et le comte qu'en 1672 de Vexin. Les dates des lettres de madame
,

de Maintenons de 1670, dans lefquelles elle dont l'un n'tait parle de ces deux enfans font donc videmment faufpas encore n fes. Prefque toutes les dates de ces lettres imprimes font errones Cette infidlit pourrait donner des violens foupons fur l'authen, ,

ticit

de

ces

lettres

fi

d'ailleurs

on n'y
et

reconnaiflfait pas

un

caractre de naturel

de

vrit qu'il eft prefque

impofnble de con-

trefaire.
Il n'eft

pas fort important de favoiren quelle


,

On peut par vanit ne poin t vouloir tre gouvernante ( 1 ) des enfans d'un particulier et confentir lever ceux d'un
, ,

roi; mais le

il ne peut rien ; y avoir de contraire aux principes de la morale fe charger de l'ducation d'un enfant quel qu'il foit. Le btard d'un roi et

mot de

fcrupule eft ablurde

celui d'un particulier font


lettre

prouve que

mme

Maintenon lavait parler le

gaux devant la confcience. Cette avant d'tre la cour madame de langage de l'hypocrifie,
,

$6

MADAME
cette

DE
fut

MAINTE NON.
charge

anne

dame

du

foin

des

enfans naturels de Louis

XIV; mais

l'attention

ces petites vrits

fait

voir avec quel fcru-

pule on a
hiftoire.

crit

les

faits

principaux de cette

forme.
tait

Le duc du Maine tait n avec un pied difLe premier mdecin d'Aquin qui
, ,

dans

la

confidence

jugea qu'il

fallait

envoyer l'enfant aux eaux de Barge. On chercha une perfonne de confiance qui pt fe charger de ce dpt, (e) Le roi fe fouvint de madame Scarron. M. de Louvois alla fecrte,

ment

Paris lui propofer ce voyage. Elle eut

du duc du Maine nomme cet emploi par le roi et non point par madame de Monte/pan comme On l'a dit. Elle crivait au roi directement fes
foin depuis ce temps-l de l'ducation
,
, ;

lettres

plurent beaucoup. Voil l'origine de


:

fa

fortune

fon mrite
,

fit

tout le refte.

Le

roi

qui ne pouvait d'abord s'accoutu,

mer

elle

pafla

de l'averfion

la

confiance,

et de la confiance l'amour. Les lettres que

nous avons d'elle font un monument bien plus elles dcouvrent ce prcieux qu'on ne penfe mlange de religion et de galanterie, de dignit
:

L'auteur du roman des


fait dire la

Maintenon lui
o

fai t leve, leve Niort.

mmoires de madame de vue du chteau Trompette Voil, &c. Cela eft videmment faux; elle avait t
:

MADAME DE M A INTENON.
et

87

qui fe trouve fi fouvent dans faibleffe cur humain; et qui tait dans celui de Louis XIV. Celui de madame de Maintenon parat la fois plein d'une ambition et d'une dvotion qui ne fe combattent jamais. Son approuve galement Tune confefleur, Gobelin
,

de

le

et l'autre;

il

eft

directeur et courtifan
ingrate envers

fa

pni-

tente

devenue
,

madame de
Le
venir

Monte/pan

fe

diflimule toujours fon tort.


;

conleffeur nourrit cette iilufion


,

elle fait

de bonne foi la religion au fecours de fes charmes ufs pour fupplanter fa bienfaitrice devenue fa rivale.
,

Ce commerce trange de tendreffe et de ferupule de la part du roi d'ambition et de dvo,

tion de la part de la nouvelle matrefe

parat

durer depuis 1681 jufqu' 16S6, qui

fut l'po-

que de leur mariage.

Son

lvation ne futpour elle qu'une retraite.

plain-pied celui

Renferme dans fon appartement qui tait de du roi, elle fe bornait une focit de deux ou trois dames retires comme elle encore les voyait-elle rarement. Le roi
:

venait tous les jours chez elle aprs fon dner,

avant

et

aprs
Il

le

fouper

et

y demeurait juffes miniftres,

qu' minuit.

travaillait

avec

pendant que
la lecture
,

de Maintenon s'occupait ou quelque ouvrage des mains;


jamais de
parler d'affaires

madame

ne

s'empreffant

S8

MADAME

DE MAlNTENOX.
;

d'Etat, paraiffant fouvent les ignorer

rejetant

bien loin tout ce qui avait la plus lgre apparence d'intrigue et de cabale ; beaucoup plus

occupe de complaire celui qui gouvernait que de gouverner et mnageant fon crdit en ne l'employant qu'avec une circonfpection extrme. Elle ne profita point de fa place pour faire tomber toutes les dignits et tous les grands emplois dans fa famille. Son frre , le comte dCAubign , ancien lieutenant-gnral ne fut pas mme marchal de France. Un cordon bleu , et quelques parts fecrtes (f) dans les fermes gnrales furent fa feule for,

tune
frre

aufli

difait-il

au marchal de Vivonne
,

Monte/pan fon bton de marchal en argent comptant. Le marquis de Fillette , fon neveu , ou fon
coulin
,

de

madame de

qu'i/ avait eu

ne fut que chef d'efcadre. Madame de Caylus fille de ce marquis de Villette, n'eut en mariage qu'une penfion modique donne par Louis XIV. Madame de Maintenon , en
,

mariant

fa

nice d'Aubign au
,

marchal de Noailles

(g)

du premier ne lui donna que


fils

(/) Voyez les lettres fon frre. Je vous conjure de vivre commodment et de manger les dix-huit mille francs de l'affaire que nous avons faite et nous en ferons d'autres.
,

dit,

Le compilateur des mmoires de madame de Maintenon tome IV, page 200. RouJJeau vipre acharne contre Je s
)
, ,

bienfaiteurs

fit des couplets Jatiriques contre le


:

marchal de Noailles.

Gela

n'eft

pas vrai

il

ne faut calomnier perfonne. RouJJeau,

deux

SON AVANCEMENT.
:

8g

deux cents mille francs le roi fit le refte. Elle n'avait elle-mme que la terre de Maintenon
qu'elle avait achete des bienfaits

du

roi. Elle

voulut que

le

public lui pardonnt fon lva'

de fon dfintreifement. La fconde femme du marquis de Villette depuis madame de Bolingbroke ne put jamais rien
tion en faveur
, ,

obtenir d'elle. Je lui ai fouvent entendu dire qu'elle avait reproch fa coufine le peu
qu'elle fefait
avait dit
i 5

pour

fa
:

famille
>'
,

et

qu'elle lui

votre

en colre modration

Vous voulez jouir de


et

que votre famille


de choquer

en

foit la

victime.

" Madame de Maintenon


elle craignait

oubliait tout
les

quand

fentimens de Louis XIV. Elle n'ofa pas


foutenir le cardinal de Noailles contre
le

mme
le

pre

Tellier.
;

Elle avait

pour Racine
affez

mais cette
le

courageufe pour

beaucoup d'amiti amiti ne fut pas protger contre un


,

L'Uluftre
a ^"fai

bl pour

reffentiment lger
la misre

du
,

roi.

Un Jjour
il

l'loquence avec laquelle

douleur lui avait parl dedecequ'il


,

touche de

ou " rde
u peu
J
,

du peuple en
,

698

misre toujours

exagre

mais qui

fut porte

rellement depuis

roi.

jufqu' une extrmit dplorable, elle engagea

fon ami faire

un mmoire qui montrt


le lut
;

le

mal

et le

remde. Le roi
,

et

en ayant

ne connaiffait pas le premier mare'chal de Les chan'ons latiriques dont il parle, taient d'un gentilhomme nomm de Cabanac , qui les avouait hautement.
trs-jeune alors
JVoailles.

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

go

MADAME DE MAIN TENON.


,

tmoign du chagrin

elle eut la faiblelTe

d'en

nommer
dre.

Fauteur,
,

et celle

de ne

le
,

pas dfenfut pntr

Racine

plus faible encore

dune douleurqui le mit depuis au tombeau, (h) Du mme fonds de caractre dont elle tait
incapable de rendre fervice
tre Louvois s'tait jet
,

elle Ttait auii

de

nuire. L'abb de Choiji rapporte que le minif-

aux pieds de Louis XIV pour l'empcher d'poufer la veuve Scarron. Si l'abb de Choiji favait ce fait madame de Maintenon en tait inflruite et non-feulement
,
;

elle

pardonna ce miniftre
dans
les

mais

elle apaifa

le roi

mouvemens de meur brufque du marquis de

colre que l'hu-

Louvois infpirait

quelquefois fon matre, (i)


(A)

Ce

fait a t

rapport par le

fils

de

l'illuftre

Racine,

dans la vie de fon pre.


(i)

Qui
,

croirait

que dans
,

les

mmoires de madame de

Maintenon tome III page 273, il eft dit que ce miniftre craignait que le roi ne l'empoifonnt. Il eft bien trange qu'on dbite Paris des horreurs fi infenfes , la fuite de tant de contes ridicules. Cette lottile atroce eft fonde fur un bmit populaire qui

courut la mort du marquis de Louvois. Ce miniftre prenait des eaux que Sron ion mdecin , lui avait ordonnes et que
, ,

la

fon chirurgien, lui fcfait boire. C'eft ce mme la Ligerie qui a donn au public le remde qu'on nomme aujourd'hui la poudre des chartreux. Ce la Ligerie m'a fouvent
Ligerie
,

dit qu'il avait averti


travaillait

M. de Louvois qu'il rifquait fa vie s'il en prenant des eaux. Le miniftre continua fon et travail : il mourut prefque iubitement , le 16 juillet 1691 non pas en 1692 comme le dit l'auteur des faux mmoires. La Ligerie l'ouvrit, et ne trouva d'autre caufe de fa mort que celle qu'il avait prdite. On s'avifa de fouponnerle mdecin
,

LA

MODERATION.

Ql

poufantmadamedeMa/rc/mm, ne fe donna donc qu'une compagne agrable et foumife. La feule diilinction publique qui
Louis XIV, en
Sron d'avoir empoifonn une bouteille de ces eaux. Nous avons vu combien ces funeftes foupons taient alors communs. On prtendit qu'un prince voifm que Louvois avait extrmement irrit et maltrait avait gagn le mdecin Sron. On trouve une partie de ces anecdotes dans les mmoires du marquis de la Fare , page 24g. La famille mme de Louvois fit mettre enpriibn un iavoyard qui frottait dans la maifon mais ce pauvre homme, trs-innocent fut bientt relch. Or, fi l'on fouponna quoique trs-mal -propos un prince ennemi de la France d'avoir voulu attenter la vie d'un miniftre de ce n'tait pas certainement une raifon pour en Louis XIV louponner Louh Ai F lui-mme. Le mme auteur qui dans les mmoires de Maintenon a prtend, au mme endroit que raffembl tant de fauflets le roi dit qu'i/ avait t, dfait la mime anne de trois hommes qu'il
, ,
; ,
,

-,

ne pouvait Jouffrir
et le

le

marchal de

la Feuillade, le
,

marquis de Seignelai

marquis de Louvois.

, rut point la mme , qui Louis XIV , qui s'exprimait toujours avec circonfpection et en honnte homme, a-t-il dit des paroles fi imprudentes

Premirement M. de Seignelai ne mouanne 1691 mais en 1690. En fcond lieu

et

fi

odieules ? qui
a-t-ii

a-t-il

dvelopp une ame

fi

ingrate et

dure ? qui

pu dire
,

qu'il tait bien-aife d'tre dfait

de

trois hommes qui l'avaient fervi avec le plus grand zle ? Eft-il permis de calomnier ainfi fans la plus lgre preuve fans la moindre vraifemblance la mmoire d'un roi connu pour avoir toujours parl fagement ? Tout lecteur renie ne voit qu'avec indignation ces recueils d'impoftures dont le public eft furet l'auteur des mmoires de Maintenon mriterait charg d'tre chti fi le mpris dont il abufe ne le fauvait de la
, , , ; ,

punition.

N. B. On a prtendu que ce mdecin Sron tait mort empoifonn lui-mme peu de temps aprs et qu'on l'avait entendu rpter plus d'une fois pendant fon agonie Je n'ai que ce que f ai mrit. Ces bruits font dnus de preuves; et (i le prince qui en taitl'objet mtfouvent une politique artifkieuie, jamais il ne fut accul d'aucun crime particulier. Mais la ciainte d'tre empoifonn par l'ordre du roi que la Beaumelle attribue Louvois eft une vritable abfurdit.
, : , , , ,

92

MADAME

DE M A INTENON.]
c'eft

fefait fentir

fon lvation fecrte,

qu' la

mfie elle occupait une de ces petites tribunes

ou

lanternes dores
le roi

qui ne femblaient faites


reine.

que pour

et la

D'ailleurs, nul

extrieur de

grandeur.

La dvotion qu'elle

avait infpire au roi, et qui avait fervi fon

mariage devint peu peu un fcntiment vrai que l'ge et l'ennui fortifirent. et profond
, ,

Elle

s'tait

dj

donn

la cour et auprs

du

roi, la confidration d'une fondatrice,


filles

en

raffemblant Noili plufieurs


et le roi avait affect dj les

de qualit , revenus de l'ab-

baye de Saint-Denis cette communaut naiffante. Saint -Cyr fut bti au bout du parc de Verfailles en i S6. Elle donna alors cet tabliflement toute fa forme en fit les rglemcns avec. Godet Defmarets ,vque de Chartres, et fut elle-mme fuprieure de ce couvent. Elle
,
,

allait

fouvent palier quelques heures;


du

et

quand

caractre dur et imprieux de laiff prendre ce minifre , lui tait devenu inlupportable. L'indignation que les violences ordonnes par Louvois et lur-tout le deuxime incendie du
Louis
ta't fatigu

XIV
t

Louvois

l'afaendant qu'il avait

Palatinat
har.

avaient excite en turope contre Louis

XIV

lui

avaient rendu odieux un miniflre dont

les conieils le flaient

On a dit aulli que Louis XIV avait promis Louvois, confident de Ion mariage , de ne jamais reconnatre madame qu'il eut la faibleffe de vouloir de Maintenon pour reine
,

oublier la parole
et

et

que Louvois

la lui

une hauteur que


pardonner.

ni le roi ni

madame de

rappela avec une fermet Maintenon ne purent

lui

Le chagrin

et l'excs

du

travail acclrrent fa mort.

N T

C Y R.

g3

je dis que l'ennui la dterminait ces occupa-

ne parle que d'aprs elle. Qu'on life ce qu'elle crit madame de la Maifonfort dont il eft parl dans le chapitre du quitifme : Vanit 55 Que ne puis -je vous donner mon expdes granf p 55 rience quene puis-je vous taire voir 1 ennui deur g dm 55 qui dvore les grands, et la peine qu'ils ont montre Ne voyez-vous y/exempie 55 remplir leurs journes 55 pas que je meurs de trifteiTe dans une for- de mada55 tune qu'on aurait peine imaginer ? J'ai t j^ntetn. 55 jeune et jolie j'ai got les plaifirs j'ai t 55 aime par-tout. Dans un ge plus avanc 55 j'ai paff des annes dans le commerce de 55 l'efprit et je vous je fuis venue la faveur
tions
,

je

55 55

protefte
laiflent

ma

chre

fille,

que tous

les tats

un

vide affreux.

" ()
dtromper de l'am-

Si quelque chofe pouvait

bition, ceferait affurment cette lettre.


,

Madame

de Maintenon chagrin que l'uniformit de fa vie auprs d'un grand roi difait un jour au comte d' Aubign ,
,

qui pourtant n'avait d'autre

fon frre

"Je
55

n'y puis plus tenir, je voudrais


fait

tre morte.

On

quelle rponfe
le

il

lui

fit

Vous avez donc parole (Cpoufer Dieu

pre ?

la

mort du
ne

roi

elle fe retira

entirement
c'eft

Saint-Cyr.
le roi

Ce qui peut furprendre,

que
la
dj

lui avait
lettre eft

prefque rien alTur.

11

(k) Cette

authentique,
le
fils

et l'auteur l'avait

vue en manukrit avant que


imprimer.

du grand

Racine l'et fait

94

MALADIE DU

ROI.
Elle

recommanda feulement au duc d'Orlans.


,

ne voulut qu'une penfion de quatre-vingts mille livres qui lui fut exactement paye jufqu' fa mort, arrive en 17 19 le i5 d'avril. On a trop affect d'oublier dans fon pitaphe le nom de Scarron : ce nom n'eft point aviliffant et Tomiffion ne fert qu' faire penfer qu'il peut
,
;

l'tre.

Le
de

roi

La cour
depuis que
j

fut
1

moins vive
roi

et plus
x

frieufe

attaqu
la

le

commena

mener avec
;

Mule,

madame
la

de Maintenon une vie plus retire


qu'il eut
le
,

et
,

maladie confidrable

en 1686

contribua encore lui ter

got de ces ftes

galantes qui avaient jufque-l (ignal prefque


toutes fes annes. Il fut attaqu d'une fiftule

dans
,

le

dernier des inteftins. L'art de

la chirur-

qui fit fous ce rgne plus de progrs en gie France que dans tout le refte de l'Europe , n'tait pas encore familiarif avec cette maladie. Le cardinal de Richelieu en tait mort
,

faute d'avoir t bien trait. Le danger

du

roi

mut toute
plies

la

France. Les glifes furent rem-

d'un peuple innombrable qui demanles larmes aux dait la gurifon de fon roi yeux. Ce mouvement d'un attendriiTement gnral fut prefque femblable ce que nous
,

avons vu lorfque fon fucceiTeur fut en danger de mort Metz, en 1744. Ces deux poques apprendront jamais aux rois ce qu'ils doivent
,

une nation qui

fait

aimer

ainfi.

SPECTACLES A SAINT-CYR.
,

g5

Ds que Louis XIV reffentit les premires fon premier chirurgien atteintes de ce mal alla dans les hpitaux chercher des Flix il malades qui fuiTent dans le mme pril
, ;

confulta les meilleurs chirurgiens

il

inventa,

avec eux, des inftrumens qui abrgeaient l'opration, et qui la rendaient moins douloureufe.

Le

roi la fouffrit fans fe plaindre.

Il fit tralit
,

vailler les miniftres auprs

de fon

le

jour

mme

que la nouvelle de fon danger ne fit aucun changement dans les cours de l'Europe il donna audience le lendemain
;

et

afin

aux ambaflTadeurs. A ce courage d'efprit fe joignait la magnanimit avec laquelle il rcompenfa Flix il lui donna une terre qui valait
;

alors plus de cinquante mille cus.

Depuis ce temps le roi n'alla plus aux fpec- Monde la La dauphine tacles. de Bavire devenue jauphme 1 de Baviemlancolique et attaque d'une maladie de re. langueur qui la fit enfin mourir, en 1690
,

fe refufa tous les plaifirs, et refta

obftinment
les lettres;

dans fon appartement. Elle aimait


elle

avait

mme
;

fait

des vers

mais dans

fa

mlancolie

elle

n'aimait plus que la folitude.


le

Ce

fut le

couvent de Saint-Cyr qui ranima

got des chofes d'efprit.


pria Racine
le
,

Madame de
la

Maintenon
faire

qui avait renonc au thtre pour


et

janfnifme

pour

cour

de

une

tragdie qui pt tre reprfente par fes lves.

96
compofa
t

SPECTACLES
un
fujet tir

Elle voulut

de

la
,

Bible. Racine

Efther. Cette pice


la

ayant d'abord
le fut

joue dans

maifon de Saint-Cyr,

enfuite plufieurs fois Verfailles devant le roi,

dans l'hiver de 1689.

^ es
Il

prlats, des jfuites

s'empreffaient d'obtenir la permiflion de voir

ce fingulier fpectacle.

parat remarquable
;

que cette pice eut alors un fuccs univerfel et que deux ans aprs, Athalie joue par les
,

mmes
Paris
,

perfonnes

n'en eut aucun.

Ce

fut

tout le contraire

quand on joua

ces pices

Efther, et et Athalie.

la mort de l'auteur, temps des partialits. Athalie, t . r * 11 tut reue comme elle reprelentee en 1717 et Efther avec tranfport en devait l'tre n'infpira que de la froideur et ne 1721 reparut, plus. Mais alors il n'y avait plus de avec flatterie , courtifans qui reconnurent Efther dans madame de Maintenon ; et avec malignit Vafthi dans madame de Monte/pan , Aman dans M. de Louvois et fur - tout les huguenots perfcuts par ce miniftre dans la profcription des Hbreux. Le public impartial ne vit qu'une aventure fans intrt et fans

long-temps aprs
le
'

aprs

un roi infenf qui a paff fans s'infix mois avec fa femme fans favoir qui elle miniftre mme eft.; un former afTez ridiculement barbare pour demander au roi
vraifemblance
; ,
,

qu'il

extermine toute une nation

vieillards

femmes

A
femmes
la
,

SAINT-CYR.
,

97
fait

enfans
;

parce qu'on ne lui a pas

rvrence

ce

mme

miniftre

allez

bte

pour fignifier Tordre de tuer tous les juifs afin de leur donner appadans onze mois de s'chapper ou de fe temps remment le
,

dfendre

un

roi imbcille qui fans prtexte


,

ligne cet ordre ridicule


fait

et

qui fans prtexte


:

pendre fubitement fon favori


,

tout cela

fans intrigue, fans action

fans intrt, dplut

du fens et du trente got. (/) Mais malgr le vice du fujet beaucoup mieux que de d'Either valent vers
beaucoup quiconque
avait
,

tragdies qui ont eu de plus grands fuccs.


dans les mmoires de Maintenon que Racine , mauvais fuccs d'Efther dans le public s'cria : pourquoi ?n'_y fuis-je expof ? pourquoi m'a-t-on dtourn de me faire
( / )

Il eft dit le

voyant

chartreux ? Mille louis

le

consolrent.

faux qu'Efther fut alors mal reue. Il eft faux et impoffible que Racine ait dit qu'on l'avait empch alors de fe faire chartreux puiique fa femme vivait. L'auteur , qui a tout crit au haiard et tout confondu, devait confulter les mmoires fur la vie de Jean Racine par LouisRacine fon fils ; il y aurait vu que Jean Racine voulait fe faire chartreux avant fon mariage. 3. Il eft faux que le roi lui et donn alors mille louis. Cette fauffet eft encore prouve par les mmes mmoires. Le roi lui fit prfent d'une charge de gentilhomme ordinaire de fa chambre, en i5go, aprs la reprfentation d'Athalie Verfailles. Ces minuties acquirent quelque importance quand il s'agit d'tre auiii grand homme que Racine. Les fauffes anecdotes fur ceux qui illuftrrent le beau ficle de Louis X/Tfont rptes dans tant de livres ridicules et ces livres font en fi grand nombre tant de lecteurs oififs et mal inftruits prennent ces contes pour des vrits qu'on ne peut trop les prmunir contre tous ces menfonges. Et fi l'on dment fouvent l'auteur des mmoires de Maintenon c'eft que jamais auteur n'a plus menti que lui.
i'. 2.
Il eft
,

Sicle de Louis

XIV

Tome

III.

98

SFECTACLES.
,

Ces amufemens in-nieux recommencrent pour l'ducation d'Adlade de Savoie, duchelTe de Bourgogne amene en France l'ge de onze ans. C'eft une des contradictions de nos murs, que d'un ct on ait laiff un refte d'infamie attach aux fpectacles publics et que de l'au,

tre

on

ait

regard ces reprfentations

comme

l'exercice le
diefle

plus noble et le plus digne des

La du- perfonnes royales.


c

On

leva

un

petit thtre

Bourgogne

joue la comdie.

de madame de Maintenon. ^ ans l'appartement rr La duchelTe de Bourgogne, le duc d'Orlans jouaient avec les perfonnes de la cour qui avaient le plus de talens. Le fameux acteur Baron leur donnait des leons et jouait avec eux. La plupart des tragdies de Duch, valet de chambre du roi furent composes pour ce thtre et aumnier de la duchelTe d'Orl'abb Gent lans en fefait pour la duchelTe du Maine que cette princelTe et fa cour reprsentaient. Ces occupations formaient l'efprit et animaient la focit. [m)
, , ; ,

(m) Comment le marquis de la Fare peut-il dire dans fes mmoires que depuis la mort de Madame ce ne fut que jeu , conjufion et hnpoliteffe ? On jouait beaucoup dans les voyages
,

et de Fontainebleau, mais jamais chez madame de Maintenon; et la cour fut, en tout temps, le modle de la plus parfaite politefle. La ducheffe d'Orlans alors duchefle de Chartres, la princefle de Conti, madame la Duchefle, dmentaient bien ce que le marquis de la Tare avance. Cet homme qui dans Le commerce tait de la plus grande indulgence, n'a

de Marli

SPECTACLES.
Aucun de ceux qui ont trop cenfur
ne peut difconvenir qu'il ne ft
journe d'Hochftet
,

99
Louis

XIV
feul

jufqu' la
,

le feul puiffant

le

magnifique

le

feul

grand prefque en tout


,

genre. Car, quoiqu'il y et des hros

comme
le

Jean Sobieski, aient en lui

et

des rois de Sude

qui effa-

le guerrier,

perfonne n'effaa

monarque.
fes

Il faut
,

avouer encore qu'il foutint

malheurs
;

et qu'il les rpara. Il a


;

dfauts

il

a fait de grandes fautes

eu des mais ceux


s'ils

qui

le

condamnent,
fa

l'auraient -ils gal

avaient t

place?
croiffait

La ducheffe de Bourgogne
et

en grces

foeur

en mrite. Les loges qu'on donnait fa en Efpagne lui infpirrent une mulation qui redoubla en elle le talent de plaire. Ce n'tait pas une beaut parfaite ; mais elle
,

avait le regard

une

taille

que fon fils; un grand air, noble. Ces avantages taient embellis
tel
,

par fon efprit

et

plus encore par l'envie


les

extrme de mriter

fuffrages

de tout le

monde.

Elle tait,

comme Henriette d' Angleterre,


la

l'idole et le

modle de
elle touchait

cour, avec un plus


:

haut rang
attendait
,

au trne
,

la

France

du duc de Bourgogne

un gouver-

prefque crit qu'une fatire.

ment

il

paflait la vie
la

de condamner
aimao.e
,

un

Il tait mcontent du gouvernedans une focit qui fe fefait un mrite cour; et cette focit fit, d'un homme trs-

liiltorien

quelquefois injufle.

Un vers/f^

100
nement

MORT DE LA FAMILLE
tel
,

que

les fages

de l'antiquit en imatempre
plus faites

ginrent

mais dont

l'auftrit ferait
,

par

les

grces de cette princeffe


la

encore pour tre fenties que

philofophie de
toutes ces

fon poux. Le
_.
.

monde
,

fait

LouU xiv efprances furent trompes. voit mouv-t,, j

rir pref-

que toute
fa famille.

le fort de r prir voir de en France toute fa Louis XIV famille par des morts prmatures , fa femme
-ni

comme Ce fut

a quarante-cinq ans

r
,

ion i nls unique a cin* >

quante; (n) et un an aprs que nous emes perdu fon fils, nous vmes fon petit- fils , le

dauphin duc de Bourgogne la dauphine fa femme leur fils an le duc de Bretagne au ports Saint-Denis au mme tombeau tandis d'avril 1 que le dernier de mois 2 1 7
,

(w) L'auteur des mmoires de madame de Mantenon, tome IV, dans un chapitre intitul Mademoiselle Choin, dit que Monfeigneur fut amoureux d'une de fes propres fceurs et
,

mademoiselle Choin, Ces contes populaires iont reconnus pour faux chez tous les honntes gens. 31 faudrait tre non-feulement contemporain, mais tre muni de preuves pour avancer de telles anecdotes. Il n'y a jamais eu le moindre indice que Monfeigneur et pouf mademoifelle des bruits Choin. Renouveler ainfi au bout de foixante ans de ville fi vagues fi peu vraiiemblables , fi dcris ce n'eft point crire l'hiftoire c'eft compiler au hafard des fcandales pour gagner de l'argent. Sur quel fondement cet crivain page 244, que madame la duchefie a-t-il le front d'avancer de Bourgogne dit au prince , fon poux Si ftais morte auriezqu'il pouia enfuite
,

XI Vt comme s'il les avait tous les princes, tous les miniftres couts. On trouve peu de pages dans ce mmoire qui ne foient remplies de ces menfonges hardis qui foulvent tous
vous fait
le

troijime

tome de votre famille ? Il fait parler Louis


,

les

honntes gens.

DE
leurs enfans,

LOUIS
mont depuis

XIV.

10

fur le trne, tait

dans fon berceau aux portes de la mort. Le duc de Berri, frre du duc de Bourgogne, les fuivitdeux ans aprs; et fa fille dans le mme
,

temps

pafla

du berceau au
fi

cercueil.

Ce temps de
uneimprefion
rit

dfolationlaiffa dans les curs

profonde, que, dans

la

mino-

de Louis XV, j'ai vu plufieurs perfonnesqui ne parlaient de ces pertes qu'en verfant des larmes. Le plus plaindre de tous les hommes,

au milieu de tant de morts prcipites


celui

tait

qui femblait devoir hriter bientt

du
Soupons
e f caioi"'

royaume.
Ces mmes foupons qu'on avait eus la mort de Madame et celle de Marie- Louife reine cTEfpagne,fe rveillrent avec une fureur fingulire. L'excs de la douleur publique aurait prefque excuf la calomnie fi elle avait t excufable. Il y avait du dlire penfer qu'on et pu faire prir par un crime tant de perfonnes royales, en laiffant vivre le feul qui pouvait les venger. La maladie qui emporta le dauphin duc de Bourgogne, fa femme et fon fils , tait une rougeole pourpre pidmique. Cernai fit prir Paris en moinsd'unmois, plus de cinq cents perfonnes. M. le duc de Bourbon petit-fils du prince de Cond le duc de/<z Trimouille, madame de la Vrillire, madame de Lijienai en furent attaqus la cour. Le marquis deGondrin, fils
, , ,
, ,

nies.

,,

102

MORTALIT
d'Antin, en
,

EN FRANCE.

du duc femme

mourut en deux jours. Sa fut depuis comteffe de Touloufe


,

l'agonie.

Cette maladie parcourut toute la


Elle
fit

France.

prir en Lorraine les ans

de

ce duc de Lorraine, Franois, deftin tre

un

jour empereur,
triche.

et relever la

maifon d'Au-

Cependant
Boudin
>
,

ce fut allez

qu'un mdecin,nomm
,

homme

de

plaifir

hardi

et

ignorant

et profr ces paroles: ??Nous n'entendons


rien
,

dis-je
frein.

de pareilles maladies: s c'en fut affez, pour que la calomnie n'et point de

Philippe,

duc d'Orlans, neveu de Louis XIV,

avait un laboratoire, et tudiait la chimie, ainfi que beaucoup d'autres arts: c'tait une preuve fans rplique. Le cri public tait affreux; ilfaut en avoir t tmoin pour le croire. Plufieurs

quelques malheureufes hifloires de Louis XIV terniferaient les foupons, fi des


crits
et

hommes
dtruire.

inflruits

ne prenaient

Jofe

dire que, frapp

de

l'injuflice

des

hommes

foin de les de tout temps j'ai fait bien des

recherches pour favoir la vrit.

Voici ce que

m'a

rpt plufieurs fois le marquis de Canillac,

l'un des plus honntes

hommes du royaume

intimement attach ce prince fouponn , dont il eut depuis beaucoup fe plaindre. Le marquis de Caniilac, au milieu de cette clameur

SOUPONS DE POISON.
publique, va le voir dansfon palais.
Il le

o3

trouve

tendu

terre, verfant des larmes, alin

par

le dfefpoir.

Son

chimifte

Humbert
le
)

court fe

rendre labaitillepourfeconftituerprifonnier:

mais on n'avait point d'ordre de


(

recevoir

on le refufe. Le prince qui le croirait ? demande


lui-mme, dans l'excs de fa douleur, tre mis en prifon il veut que des formes juridiques fa mre demande clairciffent fon innocence avec lui cette juftification cruelle. La lettre de cachet s'expdie; mais elle n'eft point ligne : et le marquis de Canillac dans cette motion conferva feul affez de fang-froid pour d'efprit fentirles confquences d'une dmarche h* dfefpre. Il fit que la mre du prince s'oppofa cette lettre de cachet ignominieufe.Le monarque qui l'accordait, et fon neveu qui la demandait, taient galement malheureux, [o)
;

eft le premier qui ait foupons atroces : c'tait un jfuite nomme le mme qui prcha Rouen contre ce prince , la Motte pendant fa rgence, et qui fe rfugia enfuite en Hollande fous le nom de la Hode. Il tait inftruit de quelques faits publics. Il dit , tome 1, page 112 , que le prince fi injuftement fouponn demanda fe conftituer prifonnier et ce
(o)

L'auteur del vie du duc d'Orlans

parl de ces
,

fait eft trs-vrai.

Ce

jfuite n'tait pas

la

porte de favoir

comment M. de
qu'il

Canillac s'oppofa cette

dmarche trop inju,

rieufe l'innocence

du

prince. Toutes les autres anecdotes

rapporte font fauffes. Reboulet , qui l'a copi dit page 143 , tome VIII, que le dernier enfant du duc et de la duchefe de Bourgogne fut fouv par du contrepoijon de Venife. Il n'y a point de contre-poifon de Venife qu'on donne ainvi au hafard. La mdecine ne connat point
d'aprs lui
,

104

SUITE
XXVIII.

CHAPITRE
J^OUIS XIV
il fe laiffa

Suite des anecdotes,

dvorait fa douleur en public

voir l'ordinaire; mais en fecret les

refentimens de tant de malheurs le pntraient,


et lui

donnaient des convulfions.

Il

prouvait

toutes ces pertes domeftiques la fuite d'une

guerre malheureufe, avant qu'il


la paix, et
le

de dans un temps o la misre dfolait royaume. On ne le vit pas fuccomber un


ft afur

moment

fes afflictions.

d'antidotes gnraux qui puiffent gurir un mal dont on ne connat point la fource. Tous les contes qu'on a rpandus dans le public en ces temps malheureux ne font qu'un amas
d'erreurs populaires.

une fauflet de peu de confquence, dans le compimmoires de madame de Maintenon de dire que le duc du Maine ft alors l'agonie c'eft une calomnie purile de dire que l'auteur du Sicle de Louis XIV accrdite ces
C'eit

lateur des

bruits plus qu'il ne les dtruit.

Jamais l'hiftoire n'a t dshonore par de plus abfurdes menfonges que dans ces prtendus mmoires. L'auteur feint de les crire en 1753. Il s'avife d'imaginer que le duc et la et leur fils an moururent de la ducheife de Bourgogne petite vrole il avance cette fauflet pour ie donner un prtexte de parler de l'inoculation qu'on a faite au mois de
, , ; ,

page il le trouve qu'il parle en 1753 de ce qui eft arriv en 1756. La littrature a t infecte de tant de fortes d'crits calomnieux on a dbit en Hollande tant de faux mmoires , tant d'impofuares fur le gouvernement et fur les citoyens , que c'eft un devoir de prcautionner les lecteurs contre cetta foule de libelles.
Ainfi

mai 1756.

dans la

mme

DES ANECDOTES.
Le
refte

lo5
Le jefute
j

de

fa vie fut trifte.


il

Le drangement

ne put remdier, alina |j\^f Cr les curs. Sa confiance entire pour le jfuite fin de ce acheva de les resne le Tellier, homme trop violent rvolter. C'eft une chofe trs-remarquable que le public qui lui pardonna toutes fes matreffes, ne lui pardonna pas fon confefTeur. Il perdit les trois dernires annes de fa vie, dans refprit de la plupart de fes fujets, tout ce qu'il avait fait de grand et de mmorable.
des finances, auquel
'

Priv de prefque tous fes enfans, fa tendreffe

qui redoublait pour

le

duc du Maine
de
la

et

pour

le

comte de Touloufe,

fes fils

lgitims, le porta

les dclarer hritiers

couronne, eux

et

leurs defcendans, au dfaut des princes

parunditquifutenregiftr fans
trance,
la
loi

du fang, aucune remonainfi


,

en 17 14.
naturelle
,

Il la

temprait
fvrit

par

des
,

lois

de

convention qui privent les enfans ns hors dumariage.de tous droits la fuccefion paternelle. Les rois difpenfent de cette loi. Il crut pouvoir faire pour fon fang ce qu'il avait fait

en faveur de plufieurs de fes fujets. Il crut fur-tout pouvoirtablir pour deux de fes enfans ce qu'il avait fait pafTer au parlement fans oppofition pour les princes de la maifon de
, ,

Lorraine.

Il

gala enfuite le rang de fes btards

celui des princes

que

les

Le procs princes du fang intentrent depuis aux

du

fang, en 1715.

106
princes lgitims

MORT
eft

connu. Ceux-ci ont con-

Dernire maladie

pour leurs enfans honneurs donns par Louis XIV. Ce qui regarde leur poftrit dpendra du temps du mrite et de la fortune.
les
,

ferv pour leurs pcrfonnes et

du

roi.

Louis

XIV

fut attaqu
,

vers le milieu

du mois
,

au retour de Marli de la 1 7 i5 maladie qui termina fes jours. Ses jambes s'enflrent; la gangrne commena fe manifefter. Le comte de Stair, ambaffadeur d'Angleterre, paria, flon le gnie de fa nation, que le roi ne palTerait pas le mois de feptembre. Le
d'augufte

duc d'Orlans, qui au voyage de Marli


t

avait

absolument
fa

feul,

eut alors toute la cour

auprs de

perfonne.

Un

empyrique, dans

les

derniers jours de la maladie

un

lixir

qui ranima fes

l'empyrique aflura qu'il

donna forces. Il mangea et gurirait. La foule qui

du

roi, lui

entourait le duc d'Orlans diminua dans le

moment. "
s>

Si le roi

mange une fconde

fois

duc d'Orlans, nous n'aurons plus 5 perfonne. j> Mais la maladie tait mortelle. Les mefures taient prifes pour donner la rgence abfolue au duc d'Orlans. Le roi ne la lui avait laiffe que trs-limite par fon teftament dpof au parlement ou plutt il ne l'avait tabli que chef d'un confeil de rgence, dans lequel il n'aurait eu que la voix prpondrante. Cependant il lui dit Je vous ai
dit le
,
:

DE

LOUIS

XIV.

107

conferv tous les droits que vous donne votre naij-

fance. [a) C'eft qu'il


loi

ne croyait pasqu'ily etde


f hritier prfomptif du
,

fondamentale qui donnt dans une minorit

un pouvoir fans bornes


;

royaume. Cette autorit fuprme dont on peut abufer, eft dangereufe mais l'autorit partage
Teft encore davantage.
Il

crut qu'ayant t
il

fi

bien obi pendant

fa vie,

le ferait aprs ia

mort

et

ne

fe

fouvenait pas qu'on avait caff


(

le teftament

de fon pre.
vit

D'ailleurs

perfonne n'ignore
il

grandeur d'ame

approcher
:

la

avec quelle n meurt mort, difant avec cou_


tait
;

madame de
difficile

Maintenon
;

J'avais cru qu'il

oftenta-

plus

de mourir
t

et

fes

domefliques

tion
fe P tem~ ? } bre 1715.

Pourquoi bleurez-vous ? mavez-vous cru immortel 1 l

donnant tranquillement fes ordres fur beaucoup de chofes, et mme fur fa pompe funbre. Quiconque a beaucoup de tmoins de fa mort meurt toujours avec courage. Louis XIII, dans fa dernire maladie, avait mis en mufique le De profundis qu'on devait chanter pour lui. Le courage d'efprit avec lequel Louis XIV vit fa
,

Les mmoires de madame de Maintenon , tome ( a ) , page 194 diient que Louis XIV voulait faire le duc du Maine lieutenant -gnral du royaume. Il faut avoir des garans authentiques pour avancer une cbofe auffi extraordinaire et auffi importante. Le duc du Maine et t au-defus du duc d'Orlans c'et t tout bouleverfer : auffi le fait eft-il faux.
, :

Le marchal de Berwick
,

dit

dans

fes

mmoires

qu'il

tient de la reine d'Angleterre

que
,

cette princefle ayant flicit

Louis que je

XIV

fur la fageffe de fon teftament:


,

On a

voulu absolument
,

lefijfe

rpondit-il

mah

ds que jeferai

mort

il

n'en fera ni

plus ni moins.

io8
fin fut dpouill

MORT
rpandue Ce courage alla jufqu' avouer
de
cette orientation

fur toute fa vie.


fes fautes.

Son

fucceiTeur a toujours conferv

au chevet de fon lit les paroles remarquables que ce monarque lui dit, en le tenant fur fon lit entre fes bras ces paroles ne font
crites
:

point

telles qu'elles

font rapportes dans toutes


:

les hiftoires.
Ses dernires pa
rles au dauphin.
5>

Les voici fidlement copies

Vous

allez tre bientt roi

d'un grand

royaume. Ce que je vous recommande plus fortement efl de n'oublier jamais les obligations que vous avez dieu. Souvenezvous que vous lui devez tout ce que vous tes. Tchez de conferver la paix avec vos voifins. J'ai trop aim la guerre; ne m'imitez pas en cela, non plus que dans les trop grandes dpenfes que j'ai faites. Prenez confeil en toutes chofes , et cherchez connatre le meilleur pour le fuivre toujours. Soulagez vos peuples le plus tt que vous le pourrez, et faites ce que j'ai eu le malheur de ne pouvoir faire moi-mme &:c.
, ,

Ce

difcours
,

eft

trs-loign de la petitefle
lui

defprit

qu'on

impute dans quelques

mmoires.

On

lui a

reproch d'avoir port fur lui des


dernires annes de fa vie. Ses
,

reliques, les

fentimens taient grands qui

mais fon confeffeur,


affujetti

ne

l'tait

pas

l'avait

ces

DE
pratiques

LOUIS
,

XIV.

109

et aujourd'hui peu convenables dfufites, pour l'affujettir plus pleinement


fes

infinuations. Et d'ailleurs ces reliques , qu'il

avait la faiblefle

de porter,

lui avaient t

don-

nes par

madame de
,

Maintenon.
Moins
re s re "e

mort de Louis XIFeufne fut pas aufi regrett qu'il le mritait. L'amour de la nouveaut , l'approche d'un temps de minorit, o chacun fe figurait une fortune, la querelle de la Conjti-

Quoique
,

la vie et la
il

fent t glorieufes

qu

il ne devait retre *

tution

qui aigriffait les efprits

tout

fit

recevoir

la nouvelle

mort avec un fentiment qui allait plus loin que l'indiffrence. Nous avons vu ce mme peuple, qui, en 1686, avait demand au ciel avec larmes la gurifon de fon roi malade fuivre fon convoi funbre
de
fa
,

avec des dmonftrations bien diffrentes. On prtend que la reine fa mre lui avait dit un jour dans fa grande jeuneffe : Mon fils, rejfemblez

votre grand -pre


roi
,

et

non pas votre pre.


la raiion:

Le

en ayant demand
ri celle

Cejl, dit,

elle

qi la mort de Henri IF, on pleurait

et

quon a
b

de Louis XIII. (h)

J'ai

vu de

petites tentes dreflees fur le

chemin de Saint-

Denis. On y buvait, on y chantait, on riait. Les fentimens des citoyens de Paris avaient pafejuiqu' la populace. Le jiuite le Tellier tait la principale cauie de cette joie univerfelle. J'entendis plufi urs fpectateurs dire qu'il fallait mettre le feu aux mailons des jluites avec les flambeaux qui clairaient la pompe funbre.

110
Sa reputa ion.

REPUTATION
lui
ait

Quoiqu'on

reproch des
le

petitefTes

j S Purets
fuccs,

c[

ans fon zle contre

janfnifme,

trop de hauteur avec les trangers dans fes

de

la faiblcfTe

pour plufieurs femmes,

de trop grandes fvrits, dans des chofes perfonnelles, des guerres lgrement entreprifes , l'embrafement du Palatinat, les perfcutions,
'

a.

contre les rforms

cependant
,

fes

grandes

qualits et fes actions

mifes enfin dans la


fur fes
fautes.

balance

l'ont

emport

Le

temps qui mrit les opinions des hommes , a mis le fceau fa rputation et malgr tout on ne prononcera ce qu'on a crit contre lui
;
,

point fon
ce

nom
,

fans refpect,

et fans

concevoir

nom

l'ide
Si
,

d'un
le voit

ficle

ternellement
trop

mmorable.
fa

l'on confidre ce prince dans

vie prive

on

la vrit
;

plein de fa grandeur, mais affable

nant point fa mais rempliflant avec elle tous les ment devoirs d'un fils et obfervant avec fon poufe
, ,

ne donmre de part au gouverne-

Sa confes

ous

les

dehors de

la

bienfance

bon pre

paroles

DOn matre,
rieux dans
le

toujours dcent en public, labo-

cabinet, exact dans


,

les affaires,

penfant jufte
dignit.
J'ai

parlant bien

et

aimable avec

remarqu
les

ailleurs qu'il
fait

ne pronona
dire
,

jamais
le

paroles qu'on lui

lorfque
et le

premier gentilhomme de

la

chambre

DE
Thonneur de
valets

LOUIS
le fervir
?
;

XIV.
fe

111

grand- matre de la garde-robe

difputaient

Qu'importe lequel de mes


fi

meferve
partir

Un

difcours

grofier

ne pou-

vait

d'un

homme
,

aufi

poli et aufi

attentif qu'il Ttait

et

ne s'accordait gure
la

avec ce qu'il dit


cauld
,

un jour au duc de
de
fes dettes
:

Rochefoune parlez

au

fujet

Qiie

vous vos amis?

Mot bien
,

diffrent, qui par

lui-mme valait beaucoup et qui fut accompagn d'un don de cinquante mille cus.
Il n'eft

pas

mme
:

vrai qu'il ait crit

au duc

de

la

Rochefoucauld
,

"Je

vous
,

fais

mon com,

pliment

comme

votre ami

fur la charge

de grand-matre de la garde-robe que je " vous donne comme votre roi. " Les hiftoriens lui font honneur de cette lettre. C'eft ne pas fentir combien il eft peu dlicat, combien mme il eft dur de dire celui dont on
eft le

matre, qu'on eft fon matre. Cela ferait


,

fa place

fi
:

on

crivait

un

fujet

qui aurait

que Henri IV aurait pu dire au duc de Mayenne avant l'entire rconciliation. Le fecrtaire du cabinet, Rofe crivit cette lettre; et le roi avait trop de bon Sonb on 0ut got pour l'envoyer. C'eft ce bon got qui lui
t rebelle
c'eft

ce

fit

fupprimer
,

les inscriptions

faftueufes
,

dont
avait

Charpentier

de

l'acadmie franaife
le

charg

les

tableaux de
:

Brun

dans

la ealerie
;

de Verfailles

f incroyable pajfage

du Rhin

la

112

PAROLES REMARQUABLES
de
Valenciennes
,

merveilleiife prife

<bc.
,

Le

roi

fentit

que

la prife

de Valenciennes
d'infcriptions
fa patrie
;

le

paflage

du Rhin
eu
langue

difaient davantage.

Charpentier avait

raifon
les

d'orner

en

notre

monumens de

la flatterie

feule avait nui l'excution.

On
de
j>
?

a recueilli quelques rponfes


,

quelques
rfolut
?

mots de ce prince
chofe.

qui fe rduifent trs-peu


il

On

prtend que, quand


il

d'abolir en France le calvinifme,

dit:
,

Mon

huguenots et ne les craignait pas; mon pre ne les aimait point, et les craignait moi , je ne les aime ni ne les crains. >'
les
; ,

grand pre aimait

Ayant donn, en 1668, la place de premier prfident du parlement de Paris M. de Lamoignon alors miniftre des requtes il lui Si j'avais connu un plus homme de dit s bien et un plus digne iujet , je l'aurais >> choifi. ? II ufa peu-prs des mmes termes avec le cardinal de Noailles, lorfqu'il lui donna
, , :

l'archevch de Paris.
ces paroles
,

Ce

qui

fait le

mrite de
,

c'eft

qu'elles taient vraies

et

qu'elles infpiraient la vertu.

On prtend qu'un prdicateur indifcret le Paroles memora dfigna un jour Verfailles tmrit qui n'eft
:

bls.

pas permife envers

un

particulier
allure

moins envers un
fe

roi.

On
:

encore que Louis XIV


,

contenta de lui dire

Mon pre faime


,

bien

DE
prendre

LOUIS
part d'un Jermon
la fqffe.

XIV.
,

1 1

ma

mais je

ri

aime

pas quon me

Que

ce

mot

ait t dit

ou

non
Il

il

peut fervir de leon.


s'tudiant en public parler

s'exprimait toujours noblement et avec


,

prcifion

comme

agir en fouverain. Lorfque le duc d'Anjou partit pour aller rgner en Efpagne , il lui dit,

pour marquer l'union qui joindre les deux nations


:

allait

dformais
plus de

Il

ny a

Pyrnes.

Rien ne peut affurment faire mieux connatre fon caractre que le mmoire fuivant
qu'on a tout entier
? 3 ?
5 5
-i

crit

de

fa

main, (c)
Ecrits

de main , choies contre leur inclination, et qui 0ilTend bleiTent leur bon naturel. Ils doivent aimer compte

Les rois font fouvent obligs faire des


r
,

fa

"

faire plaifir

et

il

faut qu'ils chtient fou-

^uite.

35 53 55

vent,

et
ils

ment
doit

perdent des gens qui naturelleveulent du bien. L'intrt de l'Etat


le et
,

marcher
,

premier. On>doit forcer fon

55 35
55
55

inclination
fe

reprocher
,

ne pas fe mettre en tat de dans quelque chofe d'impor-

qu'on pouvait faire mieux. Mais quelques intrts particuliers , m'en ont
tance

55

empch
la
[c

et

ont dtermin

les

vues que je
le
il

53
55

devais avoir

pour la grandeur, puiflance de l'Etat. Souvent


dpof la bibliothque

bien et

y a des

Il eft

du

roi depuis quelques

annes.

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

114
55 > 5) 55 s?

ECRITS
il y en a de dlide dmler on a des
; :

endroits qui font peine


cats qu'il eft difficile

ides confufes.

Tant que cela


fe

eft

on peut
ds
,

demeurer fans que Ton fe fixe


qu'on croit voir

dterminer;
meilleur parti

mais,

l'efprit

quelque chofe
,

et

55
5 5

le

il

le faut

prendre. C'eft ce qui m'a

fait rufir

fouvent

55

dans ce que
,

j'ai

entrepris. Les fautes

que

55 j'ai faites

et

qui m'ont donn des peines

55
35
35

infinies

ont t par complaifance

me

laitier aller

avis des autres.


la faiblefTe
,

pour trop nonchalamment aux Rien n' eft fi dangereux que


,

et

35 35

de quelque nature qu'elle


,

foit.

Pour commander aux autres


ver au-deflus d'eux;
et

il

faut s'le-

5 35 35
55 35 35

aprs avoir entendu

ce qui vient de tous les endroits,

on

fe doit

dterminer par

le

jugement qu'on doit


,

faire

fans proccupation

et

penfant toujours

35
35 35
55

35 55

ne rien ordonner, ni excuter, qui foit indigne de foi du caractre qu'on porte ni de la grandeur de l'Etat. Les princes qui ont de bonnes intentions et quelque connaifTance de leurs affaires , foit par exprience foit par tude et une grande application fe rendre capables, trouvent tant de difFrentes chofes par lefquelles ils fe peuvent
, ,
,

55
55

faire

connatre

qu'ils
et

doivent avoir

un

foin particulier

une application univergarder contre foi-mme,

55

felle tout. 11 faut fe

, ,

DE

LOUIS
eft

XIV.
,

1 1

prendre garde fon inclination


toujours

et

tre

en

garde contre fon naturel. Le

mtier de roi rt quand on fe


>

grand,

noble,
il

flatteur

fent digne de bien s'acquitter

de toutes

les

chofes auxquelles

engage

maisiln'eft pas exemptde peines, de fatigues,

d'inquitude.
quefois
;

L'incertitude dfefpre quel-

ji

et

s>
j
j

fonnable
le meilleur,
s

quand on a paff un temps raiil faut fe examiner une affaire


,

dterminer,

et

prendre

le parti

qu'on croit

(d)

Quand on
foi
:

a l'Etat en vue

on
eft

travaille

pour

le

bien de l'un
le
,

fait

la gloire

de
,

i>

l'autre

quand
,

premier

lev et puilTant
eft

celui qui en eft caufe

heureux en
et

9
?

glorieux

et

par confquent doit plus


,

goter que

fes fujets

par rapport lui

55
s

eux, tout ce
la vie.

qu'il

y a de plus agrable dans


s'eft

Quand on

mpris

il

faut rpa,

rer fa faute le plus tt qu'il eft polible

et

connu par plufieurs (d) L'abb Cajlel de Saint - Pierre dans lefquels on trouve beaucoup de ouvrages finguliers vues philolophiques et trs-peu de praticables a laifle des Annales politiques depuis i658 jufqu'a 1739. Il condamne fvrement en plufieurs endroits l'adminiflration de Louis XIVIl ne veut pas fur-tout qu'on l'appelle Louis le grand. Si grand fignifie parfait il eft sr que ce titre ne lui convient pas : mais par les mmoires crits de la main de ce monarque il parat qu'il avait d'aufl bons principes de gouvernement pour le moins que l'abb de Saint-Pierre, Les mmoires de l'abb de Saint-Pierre n'ont rien de curieux que la bonnefoi groffire avec laquelle cet homme fe croit fait pour gouverner.
,
,

Il6

ECRITS DE LA MAIN
la

que nulle confidration n'en empche, pas

mme
5

bont.

55
55 95

En 1671, un homme mourut qui avait la charge de fecrtaire d'Etat, ayant le dpartement des trangers. Il tait homme capamais non pas fans dfauts: il ne laiflait ble pas de bien remplir ce pofte qui eft trs,

95 55

important.
?

J>
55 55

quelque temps penfer qui je et aprs avoir bien examin je trouvai qu'un homme qui avait long-temps fervi dans des ambaflades ,
Je
fus
ferais

avoir cette charge


,

55 55
55

tait celai
55

qui

la

remplirait le mieux, [e)


venir.
;

Je lui

fis

mander de
le

Mon

choix fut

approuv de tout

monde

ce qui n'arrive

pas toujours. Je le mis en poiTeflionde cette charge fon retour. Je ne le connaiflais

J5
55

que de rputation
dont je
s'eft

et
,

par

les

commiffions
bien

l'avais

charg

et qu'il avait

95 5
55

excutes; mais l'emploi que je lui ai

trouv trop grand

et trop

donn tendu pour


avantages

lui.

Je

n'ai pas profit


,

de tous

les

55

que je pouvais avoir


plaifance et bont.
lui

et tout cela
il
,

par com-

55
55

Enfin

a fallu que je

ordonne de
de
la force

fe retirer
lui,

parce que tout

5
95

ce qui palTait par


et
les
(e)

perdait de la grandeur

qu'on doit avoir en excutant

ordres d'un roi de France. Si j'avais pris

M. de

Pompone,

DE
5> >

LOUIS
me

XIV.
,

117

le parti les

de l'loigner plus

tt, j'aurais vit

inconvniens qui

font arrivs

et je

5
jj

ne

me

reprocherais pas que

ma

complai-

fance pour lui a


ce dtail

pour

9J

que

j'ai dit

pu nuire l'Etat. J'ai fait un exemple de ce ci-devant. "


faire voir
fi

Ce monument
inconnu
,

prcieux,
la

et

jufqu' prfent

dpofe

la droiture et

de

la

en faveur de magnanimit de fon ame.


poftrit

On

peut
,

mme

dire qu'il fe juge trop fvre-

ment

qu'il n'avait

nul reproche
les

fe faire fur

M. de Pompene,
choix

puifque

fervices de

ce

miniftre et fa rputation avaient dtermin le

du prince
,

univerfelle

et

confirm par l'approbation s'il fe condamne fur le choix


, ,

de M. de Pompone qui eut au moins le bonheur de fervir dans les temps les plus glorieux, que ne devait-il pas fe dire fur M. de Chamillart dont le miniftre fut fi infortun et con, ,

damn

fi

univerfellement

mmoires dans ce got, foit pour fe rendre compte lui mme foit pour l'inflruction du dauphin , duc de Bourgogne. Ces rflexions vinrent aprs les vnemens. Il et approch davantage de la perIl avait crit plufieurs
,

fection o

il

avait le mrite d'afpirer,

s'il

et

pu

fe

former une philofophie fuprieur la

politique ordinaire et

phie que dans

le

aux prjugs philofocours de tant de ficles on


; ,

Il8

ECRITS DE LA MAIN
fi peu de fouverains et pardonnable aux rois de ne pas
,

voit pratique par


qu'il eft bien

connatre
Confeis
C

puifque

tant

d'hommes

privs

l'ignorent.

Voici une partie des instructions qu'il donne

ms y

rot ^ fc> d'Efpa- Il les

n petit-fils Philippe V partant pour l'Efpagne.


crivit la hte

sne

"

, avec une ngligence bien mieux l'ame qu'un difcours qui dcouvre

tudi.

On y
Ne
plus

voit le pre et le roi.

Aimez

les

Efpagnols

et

tous vos fujets

attachs vos couronnes et

votre per-

sonne.

prfrez pas ceux qui vous flatte;

ront

le

eftimezceux qui, pour

le

bien,

hafarderont de vous dplaire.


vos vritables amis.
Faites le

Ce
;

font-l

dans cette vue n'ayez de guerre que lorfque vous y ferez forc , et que vous en aurez bien
j>

bonheur de vos

fujets

et

confidr et bien pef les raifons dans votre


confeil.
?

EfTayez de remettre vos finances


;

veillez

aux Indes et vos flottes penfez aux commerce vivez dans une grande union avec la France; rien n'tant fi bon pour nos deux puiffances, que cette union, laquelle rien ne pourra rfifter. (/) 5> Si vous tes contraint de faire la guerre mettez-vous la tte de vos armes.
; ,

(/)

On

voit qu'il fe trompa dans cette conjecture.

, ,

DE
55

LOUIS
celles

XIV.

11()

Songez

rtablir vos troupes par-tout, et

commencez par
?

de Flandre.

Ne

quittez jamais vos affaires


;

pour votre

5
5 53

plaifir

mais faites-vous une forte de rgle

qui vous donne des temps de libert et de


divertiffement.
55

II

n'y en a gure de plus innocens, que la

51 J5 53

chaffe et le got de quelque


,

maifon de cam-

pagne pourvu que vous n'y fafiez pas trop de dpenfei 55 Donnez une grande attention aux affaires quand on vous en parle coutez beaucoup
;

dans
33
33

le

commencement,

fans rien dcider.

Quand vous

aurez plus de connaiffance


;

fouvenez-vous que
irais

c'eft vous dcider quelque exprience que vous ayez


,

35

coutez toujours tous les avis

et tous les
,

33 33

raifonnemens de votre confeil de faire cette dcifion.

avant que

Faites tout ce qui vous fera pofible

pour

bien connatre
afin
?

les gens les plus importans de vous en fervir propos. Tchez que vos vice-rois et gouverneurs

55

foient toujours efpagnols.


55

55

jamais rien de fcheux perfonne

5
5

ne dites mais diftinguez les gens de qualit et de mrite. 55 Tmoignez de la reconnaiffance pour le feu roi et pour tous ceux qui ont t d'avis de vous choifir pour lui fuccder.
le
;

Traitez bien tout

monde

120
35 >

ECRITS DE LA MAIN
Ayez une grande
,

confiance au cardinal

Porto-Carrero

et

lui
la

marquez

le

gr

que

33

vous
3>

lui favez

de

conduite qu'il a tenue.


faire

Je crois que vous devez

quelque

39
s?

chofe de confidrable pour l'ambaffadeur


qui a t affez heureux pour vous demander,
et

3 >

pour vous faluer

le

premier en qualit de

fujet.
j

N'oubliez pas Bedmar qui a du mrite,


qui
eft

35

et
?

capable de vous

fervir.

Ayez une
;

3>
3

court

il
,

eft

homme
39
5 3

et

au duc d'Haret honnte ne vous donnera des confeils


entire crance

habile

homme

35

que par rapport vous.

Tenez tous

les

Franais dans Tordre.


,

Traitez bien vos domeftiques

mais ne

9 33
55 53 95

leur

et donnez pas trop de , encore moins de crance. Servez-vous d'eux

familiarit

tant qu'ils feront fages

renvoyez-les la
,

moindre
53

faute qu'ils feront

et

ne

les

fou-

tenez jamais contre les Efpagnols.

35
55

55

53
53 35
33

N'ayez de commerce avec la reine douairire que celui dont vous ne pouvez vous difpenfer. Faites en forte qu'elle quitte Madrid, et qu'elle ne forte pas d'Efpagne. En quelque lieu qu'elle foit obfervez fa conduite et empchez qu'elle ne fe mle d'aucune affaire. Ayez pour fufpects ceux
,

qui auront trop de

commerce avec
3 3

elle.

Aimez

DE
55
55

LOUIS
toujours
la

XIV.

121

Aimez

vos parens.

vous de
quitter.

peine qu'ils

Souvenezont eue vous

51
55

Confervez un grand commerce avec


les

eux dans
tes.

grandes chofes
-

5>
55 55

Demandez
;

et dans les petinous ce que vous auriez


fe

befoin ou envie d'avoir qui ne

trouve pas

chez vous
vous.
55

nous en uferons de

mme

avec

55

N'oubliez jamais que vous tes franais


ce qui peut vous arriver.

55 55 55
55 55 55 55 55

et

Quand vous
Naples

aurez

aiur la fucceiiond'Efpagne
vifitez

pardesenfans,
et

vos royaumes

allez
,

en

Milan et venez en Flandre; (g) ce fera une occafion de nous revoir : en attendant vifitez la Catalogne F Aragon
Sicile, parlez
,

et autres lieux.

Voyez

ce qu'il y aura faire

pour Geuta.
55

Jetez quelque argent au peuple


ferez

quand

55
55

vous

en Efpagne

et fur-tout

en entrant

Madrid.
55

55
5 5

choqu des figures extraordinaires que vous trouverez. Ne vous en


paraifTez pas

Ne

moquez

point.

Chaque pays a

fes

manires

Cela feul peut fervir confondre tant d'hiftoriens qui ( g ) fur la foi des mmoires infidles crits en Hollande , ont
rapport un prtendu trait fign par Philippe V avant fon dpart par lequel trait ce prince cdait fon grand-pre la Flandre et le Milanais.
, (
)

Sicle de

louis

XIV. Tome

III.

122

ECRITS DE LA MAIN
;

particulires

et

vous ferez bientt accouparatra d'abord le plus

tum ce qui vous


furprenant.

Evitez

autant que vous pourrez, de faire

des grces ceux qui donnent de l'argent

Donnez propos et libne recevez gure de prfens, moins que ce ne foit des bagatelles. Si quelquefois vous ne pouvez viter d'en recefaites -en de plus considrables ceux voir qui vous en auront donn aprs avoir laiff
pour
les obtenir.
;

ralement

et

paffer quelques jours.

pour mettre ce que vous aurez de particulier dont vous aurez feul
cafTette
,

Ayez une

la clef.

Je finis par un des plus importans avis que je puiife vous donner. Ne vous laiffez

n'ayez Soyez le matre jamais de favori ni de premier miniftre. (2 ) Ecoutez confultez votre confeil mais dcidez. Dieu, qui vous a fait roi vous donnera les lumires qui vous font nceffaitant que vous aurez de bonnes intenres
pas

gouverner.

tions.
(

(A)
V
li

Philippe

tait trop

jeune
;

et

trop peu inftruit pour doit

fe parler

de premier miniftre
,

et

en gnral l'unit de vues


,

de principes

nceffaire

dans un bon gouvernement

obliger tout prince qui ne gouverne point rellement par lui-

mme
)

mettre

un

feul

homme

la tte de toutes les

affaires.

Le roi d'Efpagne profita de ces confeils ( k prince vertueux.

c'tait

un

DE
Louis

LOUIS
;

XIV.

123
juftefTe

XIV avait

dans Tefprit plus de

Sa

poii-

et d'ailleurs on et de dignit que de faillies n'exige pas qu'un roi dife des chofes mmo-

teffe *

rables, mais qu'il enfaffe.

Ce
,

qui

eft ncefTaire

tout
fortir

de

fe

en place c'eft de ne laifler et perfonne mcontent de fa prfence rendre agrable tous ceux qui l'appro,

homme

chent.

On ne peut faire du bien tout moment

mais on

peut toujours dire des chofes qui plai-

fent. Il s'en tait fait

une heureufe habitude. C'tait entre lui et fa cour un commerce continuel de tout ce que la majeft peut avoir de
grces
,

fans jamais fe dgrader

et
ej:

de tout

ce que l'emprefTement de fervir

de plaire

peut avoir de nnefle


Il tait,

fans l'air de la baffeile.

fur-tout avec les

femmes, d'une atten-

tion et d'une politeffe qui augmentait encore


L'auteur des mmoires de Maint enon
et fuiv.

l'accufe d'avoir fait

tome V un Jouper fcandaleux


,

pages 200

avec la prin-

cejfe des Urfins , le lendemain de la mort de Ja premire femme , et d'avoir voulu poufer cette dame qu'il charge d'opprobres. Remarquez que Anne-Marie de la Trimouille , princeffe des Ur/ns , dame d'honneur de la feue reine, avait alors plus de

foixante ans

premier mariage

c'tait cinquante-cinq ans aprs fon quarante aprs le fcond. Ces contes populaires , qui ne mritent que l'oubli deviennent des calomnies puniffables quand on les imprime , et qu'on veut fltrir les noms les plus refpects fans rapporter la plus lgre preuve.
,

et

que
et

l'hiftoire ait fait

V eft un des princes les plus chaftes dont mention. Cette chaftet porte l'excs a t regarde comme une des principales caufes de la mlancolie qui s'empara de lui ds les premires annes de fon
JV.

B.

Philippe

rgne et qui finit par le rendre incapable d'application pendant des intervalles de temps c on fi d rbles.
,

124
celle

ANECDOTES.
de
fes courtifans
;

et il ne perdit jamais aux hommes de ces chofes qui flattent l'amour-propre en excitant l'mulation et qui laifTent un long fouvenir.

l'occafion de dire

Un jour madame
qui tait trs-laid
,

la

duchefTe de Bourgogne
officier
et trs-

encore fort jeune, voyant louper un


plaifanta

beaucoup
trouve
,

haut fur

fa laideur.

"Je

le

Madame,
plus
;

h
5

dit le roi

encore plus haut,

un des

beaux hommes de

mon royaume
"
,

car c'eft

un

des plus braves.

Un officier gnral homme un


et qui n'avait pas

peu brufque

adouci fon caractre dans la


,

cour

mme de Louis XIV avait perdu un bras dans une action et fe plaignait au roi qui
,

l'avait
le faire

pourtant rcompenf autant qu'on peut


cafT
, :

pour un bras perdu aufll l'autre


votre majeft.
et

"Je voudrais avoir


,

dit-il

et

ne plus

fervir

" fen
,

ferais bien fch


:

pour
et

vous

pour moi

lui

rpondit le roi

ce

difcours fut fuivi d'une grce qu'il lui accorda.


Il tait
fi

loign de dire des chofes dfagratraits

bles

qui font des


,

mortels dans la bouche


permettait pas

d'un prince
les plus
ries
les
;

qu'il

ne

fe

mme

innocentes

et les

plus douces raille-

tandis que des particuliers en font tous


fi

jours de

cruelles et de

fi

funeftes.

Amufemens,

Il fe plaifait et fe

connaiflait ces chofes


,

ingnieufes

aux impromptus

aux chanfons

.ANECDOTES.
agrables
le
;

125
fefait far

et

quelquefois

mme
celle-ci

il

champ de

petites parodies fur les airs qui


,

taient

en vogue

comme

Chez mon

cadet de frre

Le
Et

chancelier Serrant
;

N'eft pas trop nceffaire


le

face Boifranc
fait plaire.

Eft celui qui

et cette autre qu'il le confeil


:

fit

en congdiant un jour

Le

confeil fes

yeux

a beau fe prfenter
,

Sitt qu'il voit fa

chienne

il

quitte tout
,

pour

elle

Rien ne peut

l'arrter

Quand

la chaffe l'appelle.

Ces bagatelles fervent au moins faire voir que les agrmens de l'efprit fefaient un des plaifirs de fa cour, qu'il entrait dans ces plaifirs, et qu'il favait dans le particulier vivre en homme aufTi-bien que reprfenter en monar,

que

fur le thtre
lettre

du monde.
,

au de fujet du marquis quoiqu'crite Barbefieux d'un ftyle extrmement nglig fait plus

,
,

Sa

l'archevque de Reims

Sagefle,
c'rc ec t

"

bont.

d'honneur fon caractre que


plus ingnieufes n'en auraient
Il avait

les

penfes les
fon efprit.
la

fait

donn

ce jeune

homme

place de

12

ANECDOTES.
de
la
,

fecrtaire d'Etat

guerre

qu'avait eue le

marquis de Louvois
d'Etat
fier.
il

fon pre. Bientt mcon-

tent de la conduite de fon


,

nouveau

fecrtaire

veut
cette

le corriger fans le

trop morti,

Dans

vue

il
;

s'adreffe fon oncle


il

l'archevque de Reims neveu. C'eft un matre

le prie d'avertir

fon
c'eft

inftruit

de tout

un pre
jj

qui parle.
,

Je

fais

dit-il

ce que je dois la
(i)
,

55
55

de M. de Louvois;

mais

fi

votre

mmoire neveu ne
il

change de conduite
faudra prendre un.

je ferai forc de pren;

dre un parti. J'en ferai fch


Il

mais
;

en
il

55
55 5>

a des talens

mais

n'en

fait

pas

un bon

ufage.

Il

donne

trop

fouvent fouper aux princes au lieu de


travailler
plaifirs
;

55
55

il

nglige les affaires pour fes

il fait

attendre trop long-temps les


:

55
55

dans fon antichambre il leur parle avec hauteur, et quelquefois avec duret. 5
officiers

Voil ce que ma mmoire me fournit de cette lettre que j'ai vue autrefois en original.
,

Elle

fait

bien voir que Louis


fes miniftres
,

gouvern par
et qu'il favait

XIV n'tait pas comme on l'a cru

gouverner

fes miniftres.

Beaumelle

Ces mots dmentent bien l'infme calomnie de la qui ofe dire que le marquis de Louvois avait craint que Louis XIV ne Tempoifonnt. Au refte cette lettre doit tre encore parmi les manufcrits
(i)
,

laifles

par

M.

le

garde des fceaux

Chauvelin.

ANECDOTES.
Il

127
fouhaiter

aimait les louanges; et


roi les
, t

il

eft

Amour
deslouan mais ges envie de
,

quun ^
de
les

il s'efforce qu'alors aime parce t. r mriter. Mais Louis XIV ne les recevait
,

pas toujours

quand

elles taient trop fortes.

** 8

men"

Lorfque notre acadmie, qui


fes prix
les

lui rendait tou-

jours compte des fujets qu'elle propofait pour


,

lui

fit

voir celui-ci
,

Qiielle ej

de toutes

vertus

du

roi

celle

qui mrite la prfrence ?

Le

roi rougit, et

ft trait. Il

ne voulut pas qu'un tel fujet fouffrit les prologues de Qidnaidt;


les

mais

c'tait
le

dans
et

beaux jours de fa gloire, temps o l'ivreiTe de la nation excufait


dans
Horace par reconnaiffance,
faiblefTe
,

la fienne. Virgile et

Ovide par

une indigne

prodigu,

rent Augujie des loges plus forts

et

fi

on

fonge aux profcriptions


Si
Corneille avait dit

bien moins mrits.

dans

la

chambre du
:

cardinal de Richelieu quelqu'un des courtifans

Dites

M.
;

le

cardinal que je
lui
;

me connais mieux
lui et

en vers que

jamais ce miniftre ne

pardonn
tout haut

c'eft

pourtant ce que De/praux dit

dans une difpute qui s'leva fur quelques vers que le roi trouvait bons et que Defpraux condamnait. Il a raifon, dit le
roi
,

du

roi

-,

il

s'y

connat mieux que moi.

Le duc de
Villiers
,

Vendme avait
ces
libert

auprs
plaifirs

de
Il

lui

un de

hommes de

qui fe
le

font

un mrite d'une

cynique.

logeait Verfailles dans fon appartement.

On

128
Tndui-

ANECDOTES.
communment
Villiers-Vendme.

Tappelait

Cet

gence.

condamnait hautement tous les gots de Louis XIV, enmufique, en peinture, en architecture, en jardins. Le roi plantait-il un bofquet, meublait-il un appartement, conftruifait-il une

homme

mal entendu, et s'exprimait entermespeumefurs. Ileft trange, difait le roi que Villiers ait choifi ma maifon pour venir s'y moquer de tout ce que je lais. L'ayant rencontr un jour dans les jardins H bien lui dit-il en lui montrant un de ies nouveaux ouvrages cela n'a donc pas le bonheur de vous plaire ? Non rpondit il y a bien Villiers. Cependant reprit le roi
fontaine,
Villiers

trouvait tout

des gens qui n'en font pas

fi

peut tre

repartit Villiers
,

mcontens. Cela chacun a fon avis.


:

Le

roi

en riant
Louis

rpondit

on ne peut pas
trictrac
;

plaire tout le

monde.

Un jour
eut
tifans

XIV jouant au

il

un coup douteux.

On

difputait

les

cour-

demeuraient dans

le filence.
,

Le comte

de Grammont arrive. Jugez-nous lui dit le roi. dit le comte. c'eft vous qui avez tort Sire me donner le tort pouvez-vous Et comment avant de lavoir ce dont il s'agit ? Eh Sire
, ,
!

ne voyez-vous pas que, pour peu que


vous auraient donn gain de caufe
?

la

chofe

et t feulement douteufe, tous ces meflieurs

Le duc dCAntin

fe diftingua

dans ce

ficle

ANECDOTES.
par un
art fingulier,
,

12Q
dire des

non pas de
faire.
il

chofes flatteufes

mais d'en

coucher

Petit-bourg;

critique

Le roi va une grande

Galante* iesfin su-

alle d'arbres qui cachait la *

Le duc dCAntin Le roi fon


,

la fait

rveil

voir ces arbres qu'il

vue de la rivire. abattre pendant la nuit. eft tonn de ne plus avait condamns. Cejl
a condamns
,

hres.

parce que votre majejl


les voit

les

quelle ne

plus

rpond
aufi

le

duc.

Nous avons

rapport ailleurs que le


affez

mme homme
grand
,

ayant remarqu qu'un bois


prit le

au bout du canal de Fontainebleau

dplaifait
,

au

roi

moment d'une
,

pro-

menade et tout tant prpar il fe fit donner un ordre de couper ce bois et on le vit dans
,

l'inftant abattu tout entier.

Ces

traits

font d'un
flatteur.
marechalde la la
Feuillade
i

courtifan ingnieux

et

non pas d'un

On
i

a accuf Louis
,

XIV
elt

d'un orgueil infup- Le


fa ftatue
'

portable
i

parce que la bafe de


xi'

, i

place des

Victoires

h r entoure d eiclaves
fit

u i rige

enchans. Mais ce n'eft point lui qui


cette ftatue, ni celle

riger

line fta*

qu'on voit
la

la

place de
eft

Vendme. Celle de
le

place des Victoires


et

monument de

la

grandeur d'ame
Il

de la

reconnailTance du premier marchal de


lade

la Feuil-

pour fon fouverain.


,

y dpenfa cinq
ajouta
Il parat

cents mille livres

qui font prs d'un million


ville

aujourd'hui

et

la

en

autant

pour rendre

la

place rgulire.

qu'on

l3o

ANECDOTE
,

S.

a eu galement tort d'imputer Louis


faite

XIV

le

de cette ftatue et de ne voir que de la vanit et de la flatterie dans la magnanimit du marchal.

On
mais

ne parlait que de

ces quatre efclaves

ils

figurent des vices dompts, aufi-bien


le

que des nations vaincues;


rfie dtruite
allez. Elles
;

duel aboli, l'h-

les

infcriptions le tmoignent

clbrent aufi la jonction des mers


;

a paix
faits c'eft

de Nimgue

elles parlent

de bien-

plus que d'exploits guerriers. D'ailleurs

un ancien ufage des

fculpteurs de mettre
Il

des efclaves aux pieds des ftatues des rois.

vaudrait mieux y reprfenterdes citoyens libres


et heureux. Mais enfin on voit des efclaves aux pieds du clment Henri IV et de Louis XIII, Paris on en voit Livourne fous la ftatue de Ferdinand de Mdicis qui n'enchana aiTurment aucune nation on en voit Berlin fous la ftatue d'un lecteur qui repoufTa les Sudois mais qui ne fit point de conqutes.
; , ; ,

Les voifins de la France et les Franais euxmmes ont rendu trs-injuftement Louis XIV
, ,

refponfable
immortali
,

de cet ufage. L'infcription Viro

d'idoltrie

A l'homme comme fi

immortel, a t traite

ce

mot

lignifiait autre

chofe que l'immortalit de

fa gloire. L'infcrip-

tion de Viviani, fa maifon de Florence, /Edes

Deo data

Maifon donne par un Dieu,

ferait

ANECDOTES.
bien plus idoltre
allufion
:

l3l

elle n'eft

pourtant qu'une
,

au furnom de Dieu-dojin
,

et

au vers

de

Virgile

Deus

nobis hcec otia fecit.

A
dme

l'gard de la ftatue de la place de


,

Ven-

c'eft la ville
,

qui Ta rige. Les infcrip-

tions latines
,

qui remplirent les quatre faces

de la bafe font des flatteries plus groflires que celles de la place des Victoires. On y lit que Louis XIV ne prit jamais les armes que
dmentit bien folennellement au lit de la mort , par des cette adulation paroles dont on fe fouviendra plus long-temps
malgr
lui.
Il
,

que de ces infcriptions ignores de lui et qui ne font que l'ouvrage de la balTefTe de quelques gens de lettres.
,

btimens de cette place pour fa bibliothque publique. La place tait


roi avait deftin les

Le

plus vaile;

elle avait

d'abord

trois faces
,

qui

taient celles d'un palais

murs taient dj levs temps, en 1701 , fora


palais
fini
;

immenfe dont les ,lorfquele malheur des


la ville
les

maifons de particuliers fur

de btir des ruines de ce

commenc. Ainfi
ainfi la

le

louvre n'a point t


portail

fontaine et Foblifque que Colbert


lever vis--vis
le

voulait faire
Perrault, n'ont
le

de

paru que dans


plupart des

les deflins; ainfi

beau

portail de Saint-Gervais eft


;

demeur
Paris

offufqu

et la

monumens de

laiifcnt des regrets.

l32

ANECDOTES.
dlirait
et fa

La nation
fon louvre

que Louis XIV et prfr capitale au palais de Verfailles

duc de Crqui appelait un favori fans mrite. La poftrit admire avec reconnaiiTance ce qu'on a fait de grand pour le public mais la critique fe joint l'admiration quand on voit ce que Louis XIV a fait de fuperbe et de dfectueux pour fa maifon de campagne.
que
le
;

de tout ce qu'on vient de rapporter que ce monarque aimait en tout la grandeur et la gloire. Un prince qui ayant fait ferait encore d'aufi grandes chofes que lui fimple et modefte ferait le premier des rois,
Il rfulte
,

et Louis

XIV

le

fcond.

en mourant d'avoir entrepris lgrement des guerres il faut convenir qu'il


S'il fe repentit
,

ne jugeait point par


toutes fes guerres
,

les

vnemens
1701
fut

car de

la plus

jufte et la
,

plus
feule

indifpenfable

celle

de

la

malheureufe.

de fon mariage outre Monfeigneur deux fils et trois filles morts dans l'enfance. il n'y eut Ses amours furent plus heureux
Il eut
,

que deux de fes enfans naturels qui moururent au berceau; huit autres vcurent lgitims, et
cinq eurent poftrit.
Il

eut

encore

d'une
,

demoifelle attache

madame de
,

Monte/pan

une fille non reconnue, qu'il maria un gentilhomme d'auprs de Verfailles nomm de
de la Queue,

ANECDOTES.
On
,

33

fouponna avec beaucoup de vraifemblance une religieufe de l'abbaye de Moret, d'tre fa fille. Elle tait extrmement bafane, et d'ailleurs lui refTemblait. (k) Le roi lui donna vingt mille cus de dot en la plaant
,
,

dans ce couvent. L'opinion qu'elle avait de fa naiflance lui donnait un orgueil dont fes fuprieures fe plaignirent.

Madame

de Mainienon
,

dans un voyage de Fontainebleau alla au couvent de Moret et voulant infpirer plus de


;

modeftie cette religieufe

elle

fit

ce qu'elle
fa fiert.

put pour lui ter l'ide qui nourrifait


3

peine que prend une dame de votre lvation , ? de venir exprs ici me dire que je ne fuis pas fille du roi, me perfuade que je le fuis.? Le couvent de Moret fe fouvient encore de
,

Madame

lui dit cette

perfonne

la

cette anecdote.

Tant de
fophe
:

dtails pourraient rebuter


la

un

philofi

mais

curiofit
,

cette

faiblefTe

commune
,

aux

hommes

cefTe

prefque d'en tre


et

une quand

elle a

pour objet des temps

des

hommes

qui attirent les regards de la poftrit.

[k) L'auteur l'a vue avec M. de Caumartin l'intendant des finances , qui avait le droit d'entrer dans l'intrieur du couvent.
,

l34

GOUVERNEMENT.
XXIX.
Commerce.
Marine, c.

CHAPITRE
Gouvernement

intrieur. Juftice,

Police. Lois. Dijcipline militaire.

v/ N

doit cette juftice aux


fait

hommes
,

publics

qui ont
le point
les

du bien
ils

leur ficle
,

de regarder

dont

font partis

changemens

qu'ils ont faits

pour mieux voir dans leur patrie.


lors

La

poftrit leur doit

une

ternelle reconnaif-

fance des exemples qu'ils

ont donns

mme

qu'ils font furpalTs. Cette jufte gloire

unique rcompenfe. Il eft certain que l'amour de cette gloire anima Louis XIV lorfque commenant gouverner par lui-mme il voulut rformer fon royaume , embellir fa
eft leur
', ,

Son

affi-

duit au
travail.

cour et perfectionner les arts. Non-feulement il s'impofa la loi de travailler rgulirement avec chacun de fes miniftres , mais tout homme connu pouvait obtenir de lui une audience particulire, et tout citoyen avait
,

la libert
projets.

de

lui prfenter des requtes

et

des

Les placets taient reus d'abord par


,

un matre des requtes qui les rendait apoftills


ils

furent dans la fuite renvoys aux bureaux

des miniftres. Les projets taient examins dans


le confeil
,

quand

ils

mritaient de l'tre

et

leurs auteurs furent admis plus d'une fois

GOUVERNEMENT.
et la

35
,

difcuter leurs proportions avec les miniftres

en prfence du roi. Ainfi on nation une correfpondance qui


le

vit entre le trne

fubfifta

malgr
Louis

pouvoir abfolu.
et

XIV fe forma
;

s'accoutuma lui-mme
tait

au

travail

et

ce travail

d'autant plus
lui, et

pnible qu'il

tait

nouveau pour

que

la

rduction des

plailirs

pouvait aifment

le dif-

traire. Il crivit les

premires dpches
lettres les plus

fes

ambafladeurs. Les

importantes

furent fouvent depuis minutes de fa


il

main
,

et

n'y en eut aucune crite en fon


fe fit lire.

nom

qu'il

ne

peine Colbert

aprs la chute de Fonquet

Finances.
Ll1;,erah -

eut-il rtabli l'ordre

dans

les finances,

que
.

le

roi remit

aux peuples tout ce qui


depuis 1647 jufqu'en 16 56
(1)

tait
,

tes

au

peuple.

d'impts

et fur-

tout trois millions de tailles.

On abolit pour

cinq cents mille cus par an de droits onreux,


Ainfi l'abb de Choifi parat,

ou bien
nue par
ordre.

injufte,

quand
Il eft
,

il

ou bienmalinftruit, dit qu'on ne diminua


le

point la recette.

certain qu'elle fut dimiet

ces remifes

augmente par

bon
,

Les foins du premier prfident de Belliivre


aids des libralits de la ducheffe
)

Hpitaux

Aiguillon

Ces arrrages des tailles n'taient dus que par des ( 1 gens qu'il tait impofible de f sire payer. Si le retranchement de 5ooooo cus de droits ne fut pas remplac fur le champ par un autre impt, ce qui eu trs-douteux , il ne tarda point
l'tre.

36

COMMERCE.
, ,

de plufieurs citoyens avaient tabli l'hpitalgnral. Le roi l'augmenta et en fil lever dans
toutes les villes principales
Chemins.

du royaume.
peu

Les grands chemins jufqu'alors impraticables, ne furent plus ngligs, et

peu
fous

devinrent
Louis

ce
,

qu'ils

font

aujourd'hui
des
trangers.
,

XV

l'admiration

De
,

quelque ct qu'on forte de Paris

on voyage

prfent environ cinquante foixante lieues

quelques endroits prs, dans des alles fermes, bordes d'arbres. Les chemins conftruits par
les

anciens Romains taient plus durables


fi

mais non pas


Commerce

fpacieux

et

fi

beaux. (2)

Le gnie de Colbert fe tourna principalement vers le commerce, qui tait faiblement cultiv, n'taient pas et dont les grands principes
connus. Les Anglais,
dais
le
,

et

encore plus

les

Hollan-

fefaient par leurs vaiffeaux prefque tout


la

commerce de

France. Les Hollandais

fur-tout changeaient dans nos ports nosdenres,


et les distribuaient

dans l'Europe. Le roi com,

mena

ds 1662
,

exempter fes fujets d'une


,

impofnion

nomme le droit de fret que payaient


;

tous les vaiffeaux trangers

et il

donna aux
confifte
,

La vritable beaut des grands chemins


,

non

dans leur largeur


dit
,

qui nuit l'agriculture

mais dans leur foli-

et fur-tout
,

dans

l'art

de

les diriger travers les

mon-

tagnes en conciliant la commodit avec l'conomie. Cet art s'eft perfectionn de nos jours, fur-tout dans les pays o la

corve a t abolie.

Franais

COMPAGNIES.
Franais toutes
les facilits

10J

de tranfporter euxmmes leurs marchandifes moins de frais* Alors le commerce maritime naquit. Le confeil

de commerce
tabli
;

qui fubfifte

aujourd'hui
tous les

fut

et le

roi

prfidait

quinze

jours.

Les ports
attira le

de Dunkerque

et

de Marfeille
et

Ports,

furent dclars francs; et bientt cet avantage

celui

commerce du Levant du Nord Dunkerque.

Marfeille

forma une compagniedeslndes occiden- Compa smeSl en 1664, et celle des grandes Indes fut taies il tablie la mme anne. Avant ce temps la France ft luxe de tributaire de fallait que le l'induftrie hollandaife. Les partifans de l'ancienne conomie timide, ignorante et relTerre, dclam .rent en vain contre un commerce, dans lequel on change fans celTe de l'argent qui ne prirait pas contre des effets qui fe confomment. Ils ne fefaient pas rflexion que ces marchandifes de Tlnde devenues ncefaires auraient t payes plus chrement l'tranger. Il eft
,

On

vrai qu'on porte aux Indes orientales plus d'ef-

pces qu'on n'en retire,


s'appauvrit.
et

et

que par-l l'Europe

Mais

ces efpces viennent

du Prou

portes

du Mexique-, elles font le prix de nos denres Cadix et il refte plus de cet argent en France que les Indes orientales n'en
-,

abforbent.
Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

38

COMPAGNIES.

Le roi donna plus de fix millions de notre monnaie d'aujourd'hui la compagnie. Il


invita les perfonnes riches s'y intrefler. Les

reines

les princes et

toute la cour fournirent


ce temps-l.

deux millions numraires de


livres
;

Les

cours fuprieures donnrent douze cents mille


les financiers deux millions le corps des marchands, fix cents cinquante mille livres. Toute la nation fcondait fon matre.
;

Car Hollandais eufient pris les Pondique encore chri en 1 694 et que le commerce des Indes langut depuis ce temps, il reprit une force nouvelle fous la rgence du duc d'Orlans. Pondichri devint alors la rivale de Batavia ; fonde avec et cette compagnie des Indes des peines extrmes par le grand Colbert, repro,

Cette compagnie a toujours fubfifi.

duite de nos jours par des fecouls fingulires,


fut

pendant quelques annes une des plus 3 ) Le roi grandes relTources du royaume. compagnieduNord en 669 encore une forma il y mit des fonds comme dans celle des Indes.
(
,

Il

parut bien alors que

le

commerce ne droge

Il a t prouv depuis , que la compagnie des Indes ( 3 ) n'avait jamais fait qu'un commerce dfavantageux qu'elle n'avait pu foutenir qu'aux dpens du trfor public. Toute

compagnie, mme lorfqu'elle en frais de commerce que les


res
,

eft

floriflante
,

particuliers

et
fi

dpenfe plus rend les denle

dont

elle a le privilge

plus chres que

commerce

tait reli libre.

COMPAGNIES.
pas
,

3g

puifque les plus grandes maifons s'intreflaient ces tabliflemens , l'exemple du

monarque. La compagnie des Indes occidentales ne fut le roi pas moins encourage que les autres fournit le dixime de tous les fonds. Il donna trente francs par tonneau d'expor:

Encoura-

tation

et

qui firent

quarante d importation, lous ceux dans le conftruire desvaiiTeaux dans les ports commerce
,

,,

nr

gemens

du royaume

reurent cinq livres pour chaque

maritime

tonneau que leur navire pouvait contenir. (4) On ne peut encore trops'tonnerque l'abb de Choiji ait cenfur ces tablilTemens dans fes
,

fur la nation

Les fommes employes payer les primes font leves ce qu'il ne faut point perdre de vue. L'effet d'ur.e prime eft d'augmenter pour le commerant l'intrt des fonds qu'il met dans le commerce; il peut donc le contenter d'un moindre profit. Ainfi l'effet de ces primes eft d'augmenter le prix des denres pour le vendeur , ou de les diminuer pour l'acheteur ou plutt de produire la fois les deux effets. Lorsqu'elles ont lieu feulement pour le commerce d'un lieu un autre , leur effet eft donc d'augmenter le prix au lieu de l'achat, et de le diminuer au lieu de la vente. proposer une prime d'exportation , c'eft forcer tous Ainfi les citoyens payer pour que les confommateurs d'une denre l'achtent plus cher , et que ceux qui la rcoltent la vendent auffi plus cher. Propofer une prime d'importation c'eft forcer tous les citoyens payer pour que ceux qui ont befoin de certaines denres puiffent les acheter meilleur march. L'tabliffement de ces primes ne peut donc tre ni jufte ni utile que pour des temps trs-courts et dans des circonl(

tances particulires.
elles

Si elles font perptuelles et gnrales

ne fervent qu' rompre l'quilibre qui, dans l'tat de libert s'tablit naturellement entre les productions et les beloins de chaque efpce.
,

140
mmoires
Colbert
fit

COMPAGNIES.
qu'il faut lire

avec dfiance, [a)

Nous

fentons aujourd'hui tout ce

que

le
;

miniftre

pour

le

bien du royaume
pas
:

mais alors

on ne
injuftce

le fentait

ingrats.

Coibert,

va * s r ^

pour des On lui fut Paris beaucoup plusmau^ e ^ a ^u VV re ^10n de quelques rentes
il

travaillait

fur Fhtel-de-ville acquifes vil prix, depuis

i656,

et

du

dcri

o tombrent

les

billets

de

l'pargne prodigus fous le prcdent miniftre

qu'on ne
fefait.

fut
Il

fenfible

au bien gnral

qu'il

y Peu deperfonnes portaient leurs vues fur l'avantage public. On fait combien l'intrt
(5)

avait plus de bourgeois

que de

citoyens.

particulier fafcine les yeux, et rtrcit l'efprit;

je

ne

dis

pas feulement l'intrt d'un commergrofire

ant, mais d'une compagnie, mais d'une ville.

La rponfe

d'un marchand

nomm

de Saint-Pierre s'exprime ainfi page 1 o5 de ( a ) L'abb Cajlel fon manufcrit intitul Annales politiques Colbert, grand travail,
,

leur

en ngligeant

les

compagnies de commerce maritime

pour avoir

plus de Join des jciences curieujes et des beaux arts, prit l'ombre pour

Mais Colbert fut fi loin de ngliger le commerce le corps. maritime, que ce fut lui feul qui l'tablit : jamais miniftre ne prit moins l'ombre pour le corps. C'eft contredire une vrit reconnue de toute la France et de l'Europe. Cette note a t crite au mois d'augufte 1756.

Nous ne pouvons diffimuler ici que ces plaintes ( 5 ) taient juftes. Le retranchement des rentes tait une banqueroute ; et toute banqueroute eft un vritable crime , lorfqu'une ncelfit abiolue n'y contraint point. La morale des Etats
n'eft pas diffrente

homme

de celle des particuliers ; et jamais un fraude fes cranciers ne fera digne d'eftime , quelque bienfefant qu'il paraiffe dans le refte de fa conduite.
qui

COMPAGNIES.
Hazon
,

141
,

qui

confult par ce miniftre

lui dit:
et

Vous avez trouvez la voiture renverfe d'un ct,


vous l'avez renverfe de Vautre
,

tait

encore cite
;

avec complaifance dans

ma

jeuneiTe

et cette
Il

anecdote
fallu

fe

retrouve

dans Morri. (6)

que l'efprit philofophique, introduit fort tard en France ait rform les prjugs du peuple pour qu'on rendt enfin une juftice entire la mmoire de ce grand homme. Il avait la mme exactitude que le duc de Sidli et des vues beaucoup plus tendues. L'un ne
, ,

favait

que mnager

l'autre

favait faire

de

Un autre ngociant confult par lui fur ce qu'il ( 6 ) lui rpondit : devait faire pour encourager le commerce
, ,

LaiJJer faire

et

laiffer pajfer
;

et

il

avait raifon. Colbert

fit

prci,

fment le contraire il multiplia les droits de toute eipce prodigua les rglemens en tout genre. Quelques artiftes inftruits lui ayant donn des mmoires fur la mthode de fabriquer diffrentes efpces de tiffus fur l'art de la teinture 8cc. il imagina d'riger en lois ce qui n'tait que la deicription des procds ufits dans les meilleures manufactures comme s'il n'tait pas de la nature des arts de perfectionner fans ceffe
, ,

leurs procds ; comme fi le gnie d'invention pouvait attendre pour agir la permiliion du lgiflateur ; comme fi les

produits des manufactures ne devaient pas changer


les diffrentes

modes de

le vtir

de

fe

meubler.

On

fuivant con-

damnait

des peines infamantes les ouvriers qui s'carteraient des rglemens tablis pour fixer la largeur d'une toffe , le nombre des fils de la chane la nature de la foie du fil qu'on devait employer ; et on a long-temps appel ces rgle, ,

mens
arts.

ridicules et tyranniques

une protection accorde aux

pardonner Colbert d'avoir ignor des principes inconnus de fon temps , et mme long-temps aprs lui ; mais ces condamnations rigoureules, cette tyrannie qui rige en crimes des actions lgitimes en elles-mmes, ne peuvent
doit
tre excules.

On

142

MANUFACTURES.
Sulli
,

grands tabliiemens.

depuis la paix de
et fvre et

Vervins

n'eut d'autre embarras que celui de


;

maintenir une conomie exacte


et

il

faliutque Colbert trouvt des refburces promptes

immenfes pour la guerre de 1667 et pour celle de 1672. Henri IV fcondait l'conomie de Sulli : les magnificences de Louis XIV con,

trarirent toujours le fyftme de Colbert.

Cependant prefque tout fut rpar, ou cr de fon temps. La rduction de l'intrt au denier vingt des emprunts du roi et des particuliers, fut la preuve fenfible, en i665, d'une abondante circulation. Il voulait enrichir la
,

France,

et la

peupler. Les mariages dans les

campagnes furent encourags par une exemption de tailles pendant cinq annes, pour ceux
qui s'tabliraient l'ge de vingt ans
;

et tout

pre de famille qui avait dix enfans tait exempt

pour toute

l'Etat par le travail

donnait plus de fes enfans qu'il n'et pu donner en payant la taille. Ce rglement aurait d demeurer jamais fans atteinte.
fa vie, parce qu'il
,

Manufao
tures.

Depuis l'an i663 jufqu'en 1672 chaque ann e de ce minift re fut marque par l'tabliffement de quelque manufacture. Les draps fins qu'on tirait auparavant d'Angleterre, de Hollande furent fabriqus dans Abbeville. Le roi avanait au manufacturier deux mille livres
,
,

par chaque mtier battant

outre les gratifica-

MANUFACTURES.
tons confidrables.

143

compta, dans Tanne 1669, quarante-quatre milledeux centsmtiers en laine dans le royaume. Les manufactures de foie perfectionnes produifirent un commerce de plus de cinquante millions de ce temps-l ; et non-feulement l'avantage qu'on en tirait
tait

On

beaucoup au-deffous de
;

l'achat des foies

nceffaires
les

mais

la

culture des mriers mit


fe paffer

fabriquans en tat de

des foies

trangres pour la trame des toffes.

On commena,

ds

1666

faire d'aufli Gobelns,


s avoni e .

belles glaces qu' Venife, qui

en avait toujours

fourni toute l'Europe; et bientt

dont

la

grandeur

et la

on en fit, beaut n'ont pu jamais


de Turquie
et

ces,

8cc.

tre imites ailleurs. Les tapis

Perfe furent furpafTs la Savonnerie.


tapifferies

de Les

de Flandre cdrent celles des Gobelins. Le vafte enclos des Gobelins tait rempli alors de plus de huit cents ouvriers % il y en avait trois cents qu'on y logeait. Les
meilleurs peintres dirigeaient l'ouvrage, ou fur
leurs propres deffins
,

ou

fur ceux des anciens

matres d'Italie. C'eft dans cette enceinte des

Gobelins qu'on fabriquait encore des ouvrages de rapport, efpce de mofaque admirable: et
l'art

de

la

marqueterie
cette belle
,

fut pouff fa perfection.

manufacture de tapifferies aux Gobelins on en tablit une autre Beauvais. Le premier manufacturier eut fix cents

Outre

144

MANUFACTURES.
fit

ouvriers dans cette ville; et le roi lui

prfent

de foixante mille

livres.

Seize cents filles furent occupes aux ouvrages de dentelles on fit venir trente principales ouvrires de Venife, et deux cents de Flandre
;

et
les

on

leur

donna

trente-fix mille livres

pour

encourager.

Sedan,
&c. Sec!"'

Les fabriques de draps de Sedan, celles des


1

tapifferies d*

AubuiTon

dgnres
fe

et
,

tombes,

furent rtablies. Les riches toffes


fe

la foie

mle avec

l'or et l'argent
,

fabriqurent

Lyon, Tours
le fecret

avec une induftrie nouvelle.


,

en Angleterre de cette machine ingnieufe , avec laquelle on fait les bas dix fois plus promptement qu' l'aiguille. Le fer-blanc l'acier la belle faence, les cuirs maroquins, qu'on avait
,
,

On fait que le miniftre acheta

toujours

fait

venir de loin

furent travaills en
,

France. Mais des calviniftes


fecret

qui avaient le
,

du

fer-blanc et de l'acier

emportrent,
des nations

en

1686, ce fecret avec eux, et firent partager

cet avantage et

beaucoup d'autres

trangres.

pour environ huit cents mille de nos livres de tous les ouvrages de got qu'on fabriquait dans fon royaume, et il en flait des prfens.
roi achetait tous les ans
Paris

Le

II s'en fallait

beaucoup que

la ville

de Paris

embelli.

fut ce

q^dle

e ft aujourd'hui. Il

n'y avait ni
clart
,

POLICE.
clart, ni furet, ni propret. Il fallut

145
pourvoir
,

ce nettoiement continuel des rues

cette

illumination que cinq mille fanaux forment

y deux nouveaux ports rtablir les anciens faire veiller une garde continuelle pied et cheval, pour la furet des citoyens. Le roi fe chargea de tout, en affectant des en fonds ces dpenfes nceffaires. Il cra uniquement pour un magiftrat, veiller 1667, la police. La plupart des grandes villes de
,

toutes les nuits

paver

la ville toute entire,


,

conftruire
,

l'Europe ont peine imit ces exemples long-

temps aprs

et

aucune ne

les a gals.

Il

n'y

a point de ville pave

comme

Paris; et

Rome
la
Folice.

mme

n'eft pas claire.

Tout commenait tendre tellement

perfection, que le fcond lieutenant de police

qu'eut Paris acquit dans cette place une rputation qui le mit au rang de ceux qui ont fait

honneur ce
et
il

{icle; auffi tait-ce


Il fut

un homme
le

capable de tout.
et t

depuis dans

miniftre

bon gnral d'arme. La


;

place de

de police tait au-deflbus de fa naiffance et de fon mrite et cependant cette place lui fit un bien plus grand nom que le miniftre gn et palTager qu'il obtint fur la fin de fa vie.
lieutenant

On doit

obferver

fut pas le feul,

ici que M. d'rgenfon ne beaucoup prs, de l'ancienne

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

146
chevalerie,

A T

S.

qui et exerc

la magistrature.

La

France

eft

prefque Tunique pays de l'Europe

o l'ancienne noblefe ait pris fouvent le parti de la robe. Prefque tous les autres Etats par unrefte de barbarie gothique ignorent encore qu'il y ait de la grandeur dans cette pro,

feflion.
Btimens.

Le

roi

ne

cefa

de btir au louvre
,

Saint-

Germain,
ticuliers
,

Verfailles

depuis 1661. Les par,

fon exemple

levrent dans Paris

commodes. Le nombre depuis les envis'en eft accru tellement que rons du Palais royal et ceux de Saint-Sulpice , il fe forma dans Paris deux villes nouvelles
mille difices fuperbes et
,

fort fuprieures

l'ancienne.

temps-l qu'on inventa la


fique

en ce commodit magnifut
,

Ce

de ces

carroffes

orns de glaces
;

et

reflbrts de forte qu'un promenait dans cette grande ville avec plus de luxe que les premiers triomphateurs romains n'allaientautrefoisaucapitole. fut Cet ufage qui a commenc dans Paris

fufpendus par des


citoyen de Paris
fe

bientt reu dans toute l'Europe

et,

devenu

commun
(7)

il

n'eft plus

un

luxe.

Cette aflertion abefoin d'tre explique. M. de Voltaire que dans les rpubliques ariftocratiques comme Venife , comme la Pologne le droit d'exercer les magiftratures fuprieures eft un de ceux de la noblefte qu'en Angleet y forment feuls terre les pairs font de vrais magiftrats la nobleffe. Il ne veut parler que des monarchies qui fe font leves fut les dbris du gouvernement fodal et fon oblervation eft vraie pour tous ces pays,
n'ignorait pas
, , ; , ;

BATIMENS.
Louis

I47

XIV avait du
jardins
,

got pour l'architecture,


;

pour la fculpture et ce got tait en tout dans le grand et dans le noble. Ds que le contrleur gnral Colbert eut n en
pour
les

1664, la direction des btimens prement le miniftre des arts, (b)


(

qui

eft

pro-

il

s'appliqua
page
,

104 de
fainans

L'abb de Saint-Pierre dans dit que ces l'on manufcrit


, ,

fes Annales politiques


chojes prouvent
,

le

nombre des

leur got pour la fainant ij e

qui fuffit entretenir et


c'efi

nourrir d'autres efpces de fainans; que

nation italienne o ces


,

prfentement ce qifefl la arts font ports une haute perfection ; il$


,

font gueux fainans , pareffeux Ces rflexions groffres

vains

occups deniaiferies

8cc.
,

font pas plus juftes.


,

n'en plus pendant que Venife dans ces arts c'tait fous les Mdicis tait la plus guerrire et la plus opulente. C'tait le temps o l'Italie produifit de grands hommes de guerre et des et c'eft de mme dans les artiftes illuftres en tout genre annes Aurifiantes de Louis XIV que les arts ont t le plus perfectionns. L'abb de Saint-Pierre s'eft tromp dans beaucoup de choies et a fait regretter que la raiion n'ait pas fcond en lui de bonnes intentions.
,

et crites groirement
les Italiens ruflirent
,

Lorique

le

A. B. Cette diffrence d'opinion, entre les deux hommes des temps modernes qui ont conicr leur vie entire plaider la c.iufe de l'humanit avec le plus de confiance et le zle le plus pur, mrite de nous arrter. La magnificence dans les monumens publics eft une fuite de l'indufirie et de la richefie d'une nation. Si la nation n'a point de dettes fi tous les impts onreux font fupprims, f\ le revenu public n'eft en quelque forte que le iuperflu de
,

la richefie

qui devenir avantageufe parce qu'elle peut iervir ioit former des ouvriers utiles la focit, ioit occuper ceux qui ne peuvent vivre que d'une efpece de travail dans le temps o par des circonftances
,

publique
,

alors cette magnificence n'a rien

blefie la jultice. Elle

peut

mme

ce travail vient leur manquer. Les beaux arts adoucifient les moeurs , fervent donner des charmes la railun , infpirer le got de l'infiruction. Us peuvent
,

particulires

devenir, entre

les

mains d'un gouvernement

clair

un des

148

A T

E N

S.

fconder les projets de fon matre.

Il fallut

d'abord travailler achever


eus la France
fut choifi

le

louvre. Franois

Maiifard, l'un des plus grands architectes qu'ait

Mutiifi-

cence envers
Bernini.

pour conftruire les varies difices qu'on projetait. Il ne voulut pas s'en charger fans avoir la libert de refaire ce qui paratrait dfectueux dans l'excution. Cette dfiance de lui-mme, qui et entran trop de dpenfes, le fit exclure. On appela de Rome j e cava ji er Bemitii dont le nom tait clbre par fa colonade qui entoure le parvis de SaintPierre, par la flatue queflre de Conjlantin et
, ,

meilleurs
les

moyens d'adoucir ou
froces

d'lever les mes


groffires
,

murs moins

ou moins

de rendre de rpandre
,

des principes utiles. Mais furcharger le peuple d'impts, pour tonner les trangers par une vaine magnificence ; obrer le trfor lorspublic pour embellir des jardins btir des thtres qu'on manque de fontaines lever des palais lorfqu'on n'a point de fonds pour creufer des canaux nceffaires l'abondance publique ce n'eft point protger les arts c'eft Sacrifier un peuple entier la vanit d'un feul homme. Offrir un afde ceux qui ont verf leur fang pour leur aux dpens du public les enfans de ceux lever patrie qui ont fervi leur pays c'eft remplir un devoir de reconnaiffance c'eft acquitter une dette facre pour la nation mme: qui pourrait blmer de tels tabliffemens ? Mais fi l'on y
, ; ,
;

dploie une magnificence inutile fi l'on emploie fecourir cent familles ce qui en et foulage deux cents fi ce qu'on
, ,

excde ce qu'on a dpenf en bienfealors ces mmes tabliffemens mritent une jufte fance critique. C'eft fur-tout en ce point que l'amour de la juftice l'emporte fur l'amour de la gloire. L'un et l'autre infpirent mais l'amour de la juftice apprend feul galement le bien le bien faire. Ainfi M. de Voltaire et l'abb de Saint-Pierre avaient tous deux raifon et on ne peut leur reprocher que d'avoir exagr leurs opinions.
facrifie
,

pour

la vanit

li

A T

E N

S.

149

par

la

fontaine

furent fournis

Navonnc. Des quipages lui pour fon voyage. Il fut conduit

Paris en
Il reut,

homme qui venait honorer la France.


y
relia
,

outre cinq louis par jour pendant huit

mois
et

qu'il

un

prfent de cinquante

mille cus, avec une penfion de deux mille,

une de cinq cents pour fon

fils.

Cette gn-

rofit

de Louis XIV envers le Bernin fut encore plus grande que la magnificence de Franois I pour Raphal. Le Bernin , par reconnaiilance ,
fit

depuis

Rome

la flatue

queflre

du
il

roi

qu'on voit Verfailles. Mais, quand


Paris avec tant d'appareil
,

arriva

homme

digne de travailler pour Louis

comme le feul XIV il


\

fut bien furpris

de voir le deflm de la faade du louvre, du ct de Saint-Germain-l'Auxerrois, qui devint bientt aprs dans l'excution un
des plus auguftes
foient au

monumens

d'architecture qui

monde. Claude
,

Perrault avait

donn

Penau!f

ce deffin
Il

excut par Louis de Vau et Dorbay.


les

Que
Gemini.

machines aveclefquelleson tranfporta des pierres de cinquante-deux pieds de long, qui forment le fronton de ce majeftueux
inventa
difice.

On

va chercher quelquefois bien loin

ce qu'on a chez foi.

Aucun

palais de

Rome

n'a

une entre comparable celle du louvre, dont on eft redevable ce Perrault que Boileau ofa vouloirrendre ridicule. Cesvignesfirenommes
,

font, de l'aveu des voyageurs

trs-infrieures

l5o
au
feul

FONDATIONS.
chteau de Maifons
,

qu'avait

bti

Fonda _
tions,

Manfard fi peu de frais. Bernini fut magnifiquement rcompenf et ne mrita pas fes rcompenfes il donna feulement des deflins qui ne furent pas excuts. Le roi, en fefant btir ce louvre dont Tachevement eft tant dfir en fefant une ville
Franois
,
: ,

Verfailles prs de ce chteau qui a cot tant

de millions, en btiiant Trianon en fefant embellir tant d'autres


lever l'obfervatoire,
le

Marli

et
fit

difices

commenc en 1666,

ds

temps qu'il tablit l'acadmie des fciences. Mais le monument le plus glorieux par fon utilit par fa grandeur et par fes difficults fut ce canal du Languedoc qui joint les deux mers et qui tombe dans le port de Cette , conftruit pour recevoir fes eaux. Tout ce travail
,
,

fut

commenc

des i663, et on
1

le

continua fans

interruption jufqu'en
belle de Paris
le dernier

684. La fondation des

invalides et la chapelle de ce btiment, la plus


,

l'tablilfement de

Saint-Cyr
faire

de tant d'ouvrages conftruits par ce


,

monarque
fa

fuffiraient feuls

pour

bnir

mmoire, [c) Quatre mille foldats et un grand nombre d'officiers qui trouvent dans l'un de ces grands ailles une confolation dans leurvieillelTe, et des fecours pour leurs bleffures
,

(c) L'abb de Saint-Pierre critique cet tabliflement que prefque toutes les nations ont imit.

LOIS.
et

pour leurs befoins

deux cents cinquante


font autant de voix

filles

nobles qui reoivent dans l'autre une


,

ducation digne d'elles

qui clbrent Louis XIV. L'tabliiTement de

Saint-Cyr fera furpafT par celui que Louis

XV
du
des
Lois,

vient de former pour lever cinq cents gentils-

hommes
Cyr,
il

mais
fait

loin de faire oublier Saint:

en

fouvenir

c'eft l'art

de

faire

bien qui
Louis

s'eft

perfectionn.

XIV

voulut en

mme

temps
plus

faire

chofes plus grandes et d'une utilit plus gnrale


,

mais

d'une

excution
les lois.
Il

difficile

c'tait

de rformer
et

fit
,

travailler
les

le chancelier Sguier, les les

Lamoignon
le

Talon,

Bignon

fur -tout

confeiller d'Etat

Piiffbrt.

Il affiliait

quelquefois
^ut
'

leurs alTem-

bles.

L'anne 1667
premires
civile

d
fes

de

fes

lois et

de

l'poque conqutes. L'ora


f is
;

donnance

parut
;

d'abord

enfuite le

code des eaux et forts toutes les manufactures


nelle
;

puis des ftatuts pour

l'ordonnance crimi;

le
:

code

du commerce

celui

de

la

marine
anne.
velle
,

tout

cela fuivit prefque d'anne

en

Il

y eut mme une jurifprudence noutablie en faveur des ngres de nos


;

colonies

efpce

d'hommes qui

n'avait

pas
(8)

encore joui
(

des droits de
des l'Europe

l'humanit.

8
la
,

Tous
France

ces codes font


,

monumens de
,

et toute

l'exception

l'ignorance de l'Angle-

terre

taient plonges lur les objets qui inte'reflent le plus

152

LOIS.
connaiflance approfondie de la jurif-

Une

prudence n'eft pas le partage d'un fouverain. Mais le roi tait inftruit des lois principales il
;

en pofledait
les

l'efprit et favait

ou

les foutenir

ou

Il jugeait Couvent les nonfeulement dans le , confeil des fecrtaires d'Etat, mais dans celui

mitiger propos.

caufes de fes fujets

qu'on appelle

le confeil des parties. Il

de

lui

deux jugemens clbres, dans


dcida contre lui-mme.
Beaux
rendus par
'

lefquels fa voix

il s'agiflait Dans le premier en 1680 " un p roces entre lui et des particuliers de
, ,

Paris qui avaient bti fur fon fonds. Il voulut

que

les

maifons leur demeuraffent avec


,

le

fonds qui lui appartenait


L'autre regardait

et

qu'il leur cda.

un

perfan,

nomm

Roupli,

dont
les

les

marchandifes avaient t
fes

faifies

commis de

fermes, en 1687.
,

Il

par opina

que tout lui ft rendu et y ajouta un prfent de trois mille cus. Roupli porta dans fa patrie fon admiration et fa reconnailTance. Lorfque nous avons vu depuis Paris Fambafladeur perfan , Mehemet Rizabeg nous l'avons trouv
,

les

hommes.

Pujfort

lou par Dejpraux


,

n'avait d'autre mrite

et d'avoir montr autant de que d'tre parent de Colbert barbarie que de bafferTe dans l'affaire de Fouquet. Le code criminel eft une preuve du mpris que des hommes qui fe ofent quelquefois montrer pour croient au-deffus des lois le code noir n'a fervi qu' montrer que les gens le peuple de loi confults par Louis XIV n'avaient aucune ide des
,
,

droits de l'humanit.

lois.
inuruit

i53
fait

ds

long -temps de ce

par

la

renomme.
L'abolition des duels fut
fervices

un des plus grands

Duel
aboli.

Ces combats avaient t autorifs autrefois par les parlemens mmes et par l'Eglife; et, quoiqu'ils fuffent dfendus depuis Henri IV cette funefte coutume fubfiftait plus que jamais. Le fameux combat de
rendus
la patrie.
,

de quatre contre quatre, en 1 663, fut ce qui dtermina Louis XIV ne plus pardonner. Son heureufe fvrit corrigea peu
la Frctte
,

peu notre nation

et

mme

les

nations

voiiines qui fe conformrent nos fages cou-

tumes aprs avoir pris nos mauvaifes. Il y a dans l'Europe cent fois moins de duels aujourd'hui que du temps de Louis XIII. (g) Lgiflateur de fes peuples il le fut de fes armes. Il eft trange qu'avant lui on ne connt point les habits uniformes dans les troupes. Ce fut lui qui la premire anne de fon adminiftration ordonna que chaque
,
,

la focit

de vivre dans diminuer la fureur des duels. Louis XIV n'a rellement dtruit que l'ufage d'appeler des fconds. Ses lois n'ont pas empch que de Stockholm Cadix , tout gentilhomme qui refufe un appel , ou qui fouffre une injure, ne foit dshonor. Louis XIV lui-mme n'et ni of ni voulu forcer un rgiment conferver un officier qui et obi fes dits. Etablir la peine de mort contre un homme qui a prouv qu'il prfrait la mort l'infamie eft une loi galement abfurde et barbare digne en un mot de la fuperftition qui l'avait infpire.
(

La douceur des murs ont plus contribu que

l'habitude

les lois

1^4
rgiment
ft

ARMES.
diftingu par la couleur des habits
diffrentes

ou par

marques
les

rglement adopt

bientt par toutes

nations.

Ce

fut lui (d)


les

qui inftitua

les

brigadiers, et qui mit


roi eft

corps

dont
ils

la

maifon du

forme fur

le

pied o

font aujourd'hui.

Il lit

une compagnie de
le

moufquetaires des gardes du cardinal Mazarin,


et fixa

cinq cents

hommes
il

deux compagnies, auxquelles


qu'elles portent encore.

nombre des donna l'habit

Sous luiplusde conntable et aprs la mort du duc d'Epernon plus de colonel gnral ils taient trop matres de l'infanterie il
;

Rgle-

voulait l'tre

et le

devait.

Le marchal de
et

mens mi-

Qrammont

{impie meftre-de-camp des gardes


,

duc d'Epernon Tordre de ce colonel gnral ne


franaifes fous le
, ,

prenant
plus

le prit

que du roi et fut le premier qui eut le nom de colonel des gardes. Il inftallait lui-

mme

ces colonels

la
fa
et

en leur donnant de dor avec une pique

tte du rgiment main un haufTe-col enfuite un efponton,

quand

l'ufage des piques fut aboli. Il inftitua


,

d'abord au nombre de quatre par compagnie dans le rgiment du roi qui enfuite il forma une comeft de fa cration
les grenadiers
, ;

pagnie de grenadiers dans chaque rgiment


de cette
Louis

(d) L'abb de Saint-Pierre dans fes Annales, ne parle que inftitution de brigadiers et oublie tout ce que
, ,

XIV Ht pour

la diicipline militaire.

ARTILLERIE.
d'infanterie;
aises;
terie
il

1.55

en donna deux aux gardes franmaintenant il y en a dans toute l'infan-

une par bataillon. Il augmenta beaucoup et leur donna un colole corps des dragons pas oublier l'tafaut nel gnral. 11 ne en 1667. Ils taient bliflement des haras et ils abfolument abandonns auparavant furent d'une grande reflburce pour remonter depuis la cavalerie. Reiburce importante
,

trop nglige.

( j

L'ufae de
efl

la

baonnette au bout du

fufil

de

fon inflitution.
;

Avant

lui

on

s'en fervait

quelquefois

mais

il

n'y avait que quelques

compagnies qui combatifent avec cette arme. point d'exercice Point d'ufage uniforme
,

tout

tait

abandonn

la

volont

du

gnral. Les

piques payaient pour l'arme la


et

plus redoutable. Le premier rgiment qui eut

qu'on forma cet exertabli en 167 1. cice, fut celui des fufiliers La manire dont l'artillerie efl fervie aujourdes baonnettes
,
,

Artillerie.

d'hui lui

efl;

due toute entire.

Il

en fonda
,

les propritaires
,

(10) Pour qu'un pays produife des chevaux il faut que de terres , ou les cultivateurs qui les reprfentent trouvent du profit en lever il faut de plus que les impts permettent aux cultivateurs de faire les avances qu'exige ce commerce. Il efl aii de voir que des haras rgis pour le compte du roi ne peuvent produire que des chevaux un prix exorbitant; et que les rglemens pour les talons diftribus dans les provinces n'taient , comme tant d'autres qu'un impt dguile lous la forme d'un tabliffement de police.
;
,

l56

ARTILLERIE.
,

des coles Douai

puis Metz et Strasd'artillerie s'eft

bourgrempli

et le

rgiment

d'officiers

prefque tous
fige.

vu enfin capables de
magafins du
diftribuait

bien conduire un

Tous
,

les

royaume

taient

pourvus

et

on y

tous les ans huit cents milliers de poudre. Il

y forma un rgiment de bombardiers


:

et

un

les de houffards houffards que chez les ennemis. trente rgimens de Il tablit, en 1688
,

avant lui on ne connaiffait

milice

fournis

et

quips par

les

commu,

nauts. Ces milices s'exeraient la guerre


fans

abandonner la culture des campagnes. (1 1) Des compagnies de cadets furent entretenues dans la plupart des places frontires
:
(

11

Ces milices taient

tires

au fort;

ainfi

on forait

la guerre , fans leur permettre de racheter leur fervice perfonnel par de l'argent; fans que les motifs de devoir qui pouvaient les attacher leur pays fufTent couts ; fans qu'aucune paye les ddommaget de la perte relle laquelle on les condamnait; car un homme, qui peut d'un moment l'autre tre

des

hommes

s'expofer malgr

eux aux dangers de

enlev fes travaux par un ordre de l'emploi qu'un homme libre.


,

trouve plus difficilement

fefaient

dans les villages travaux excitaient entre ceux qui cherchaient le drober au fort et ceux qui voulaient des haines durables , et fouvent les contraindre le fubir des querelles langlantes. Ce fardeau tombait principalement fur les habitans des campagnes , qui les quittaient pour aller chercher dans les villes des emplois qui les miffent l'abri de ce flau. M. de Voltaire n'avait jamais t le tmoin d'un tirage de milice. Si ce fpectacle , galement horrible et dchirant il n'et pu fe et une fois frapp fes regards tfoudre citer avec loge cet tabliffement de LouisrXIV*
tirages forcs jetaient la dfolation

Les

abandonner tous

les

ARTILLERIE.
ils

lSy
le

y apprenaient

les

mathmatiques,

deflm

et

tous les exercices, et fefaient les fonctions


fodats. Cette inftitution
fe lafla

de

dura dix annes.

On

difficile

nieurs
les

jeunefle trop de difcipliner mais le corps des ingque le roi forma , et auquel il donna
enfin
cette
:
,

rglemens qu'il fuit encore eft un tabliiement jamais durable. Sous lui Fart
,

de fortifier les places fut port la perfection qui par le marchal de Vauban et fes lves furpafsrent le comte de Pagan. Il conftruifit
,

ou rpara cent cinquante places de guerre. Pour foutenir la difcipline militaire, il cra
des
teurs

infpecteurs gnraux
,

enfuite des

direc-

qui

rendirent compte

de

Ftat des
,

troupes; et on voyait par leur rapport

fi

les

commiiTaires
devoir.

des

guerres

avaient

fait

leur

Tordre de Saint -Louis, rcompenfe honorable, plus brigue fouvent que


Il

inftitua

Ordre de Saint*

la fortune. L'htel des invalides

mit

le

comble

aux
fervi.

foins qu'il prit

pour mriter
que

d'tre bien

C'eft
il

par de

tels foins

ds Fan 1672

eut cent quatre-vingts mille


,

hommes de
fes

troupes rgles

et

qu'augmentant
et la

forces

mefure que
fes

le

nombre

puifance de

ennemis augmentaient, il eut enfin jufqu' cents cinquante mille hommes en armes en comptant les troupes de la marine.
quatre
,

i58
Avant
d'aufli

MARI
lui

E.

on

n'avait point
lui
;

vu de

fi

fortes

armes. Ses ennemis


confidrables
Il
il

en opposrent peine
mais
ce
il

fallait

qu'ils

fulTent runis.

montra

feule pouvait; et

que la Fiance eut toujours, ou de grands


reiTources.
,

fuccs
Il

ou de grandes
le

fut

premier qui
et

donna une image


et

en temps de paix , une leon complte de

la guerre. Il afTembla

Compigne
1698.

foixante

dix

mille

hommes, en
fes

On

fit

toutes les oprations d'une campagne. C'tait

pour
luxe

l'inftruction de
fit

trois

petits-fils.

Le

une

fte

fomptueufe de

cette cole

militaire.

Cette
ciplines
l'eut fe

mme
,

attention qu'il eut


et

former

des armes de terre nombreufes

bien

dif,

mme

avant d'tre en guerre

il

le

donner l'empire de la mer. D'abord peu de vaiieaux que le cardinal Mazarin


en
fait

avait lailTs pourrir dans les ports font rpars.

On
il

acheter en Hollande

en Sude;

et, ds la troifime anne de fon gouvernement,

envoie

fur la
les

maritimes s'eiTayerGigeri, cte d'Afrique. Le duc de Beaufort purge


fes forces
;
,

mers de pirates, ds l'an 1 665 et deux la France a dans fes ports foixante vaifTeauxde guerre. Ce n'eft-l qu'un commenans aprs
,

cement

mais tandis qu'on


et

fait

de nouveaux
,

rglemens

de nouveaux

efforts

il

fent dj

MARINE.
toute fa force.
11

l5g
Hauteur
de
Louis

ne veut pas confentir que fes vaiffeaux baifTent leur pavillon devant celui d Angleterre. En vain le conleu du roi Charles II infifte fur ce droit que la force , Tinduftrie et le temps avaient donn aux Anglais; Louis XIV crit au comte iEJlrade, fon ambaifadeur n Le roi d'Angleterre et fon 5' chancelier peuvent voir quelles font mes " forces mais ils ne voient pas mon cur. )j Tout ne m'efl rien l'gard de l'honneur. >

-i

XIV

avec l'Ans leterre

Il

ne

difait

que ce

qu'il tait

rfolu

de

foutenir; et en effet, l'ufurpation des Anglais

cda
fur

au droit naturel

et

la
les

Louis XIV.
la

Tout

fut gal entre

fermet de deux nations

mer. Mais tandis qu'il veut l'galit


il

avec l'Angleterre,
l'Efpagne.

foutientfa fuprioritavec

Il fait bailler le

pavillon aux ami,

raux efpagnols devant


cette

en vertu de prfance folennelle accorde en 1662.


le [ien

Cependant on
ces
et

travaille

de tous

cts

N ouveaux
ports.

TtabliiTement d'une marine capable de juftiner

fentimens de
le la

hauteur.
,

On

btit la ville

de

de Rochefort l'embouchure Charente. On enrle, on enclaffe des


port
fervir
,
,

matelots qui doivent


vaiffeaux

tantt
fur
les

fur les
flottes

marchands

tantt

royales. Il
d'enclaffs.

s'en trouve bientt foixante mille

Des

confeils

de conftruction

font tablis

, ,

l6o
dans
Marine, la
les

MARINE.
ports

forme la de marine font btis Bref! Rochefort Toulon Dunkerque, au Havre-de-Grce. Dans Tanne 1672 on a foixante vaiffeaux de ligne et quarante frgates. Dans Tanne il fe trouve cent quatre-vingt-dix-huit 1681 vaifTeaux de guerre en comptant les allges ;
,
,

pour donner aux vaifTeaux plus avantageufe. Cinq arfenaux


,

et trente galres font

dans

le

port de Toulon,

ou armes
vaifTeaux
;

ou

prtes

Ttre.

Onze mille
les

hommes de
cent

troupes rgles fervent fur

les galres

en ont

trois mille. Il

y a
,

foixante-fix mille

hommes
la

d'enclafTs

pour tous de On compta les annes fuivantes, dans ce fervice mille gentilshommes ou enfans de famille
les fervices divers

marine.

fefant la fonction
et

de foldats fur

les

vaifTeaux

apprenant dans

les ports tout ce qui pret la


ils

pare Tart de la navigation


ce font les gardes ce que

-mannes
,

manuvre: taient fur mer

les cadets taient fur terre.


,

On

les avait

inflitus

en

corps a t
officiers
Il

672 mais en petit nombre. Ce Tcole d'o font fortis les meilleurs
1

de vaifTeaux.

n'y avait point eu encore de marchaux


;

de France dans le corps de la marine et c'eft une preuve combien cette partie eflentielle des forces de la France avait t nglige. Jean cTEtre fut le premier marchal en

MARINE.
,

l6l

en 1681. Il parat qu'une des grandes attentions de Louis XIV tait d'animer, dans tous cette mulation fans laquelle tout les genres
languit.

Dans
flottes

toutes les batailles navales


franaifes

que

les

livrrent
,

l'avantage leur

demeura toujours jufqu' la journe de la Hogue, en 1692 lorfque le comte de Tourville,


,

cour, attaqua, avec quarante-quatre voiles, une flotte de quatrefuivant les ordres de
vingt-dix vaiiTeaux
fallut
la

anglais
:

et

hollandais

il

cder au nombre

on

perdit quatorze

vaiiTeaux
et

du premier rang, qui chourent,


,

qu'on brla pour ne les pas laifer au les pouvoir des ennemis. Malgr cet chec forces maritimes fe foutinrent toujours dans la guerre de la fuccemon. Le cardinal de Fleuri
les

ngligea depuis

dans

le loifir

d'une

hetr-

reufe paix, feul temps propice pour les rtablir.

Ces forces navales fervaient protger le commerce. Les colonies de la Martinique de Saint-Domingue, du Canada, auparavant
,

languiffantes

fleurirent

mais avec un avan;

tage qu'on n'avait point efpr jufqu'alors


car,

depuis

i635 jufqu' i665

ces

tablif-

femens avaient t charge.

En 1664, ^ e r i envoie une colonie Cayenne-, bientt aprs une autre Madagafcar. Il tente toutes les voies de rparer le tort
Sicle de Louis

colonie?

XIV. Tome

III.

162
et le

MARINE.
malheur qu'avait eus
la
fi

long -temps la
tandis

France de ngliger
voifins s'taient

que fes extraux form des empires


,

mer

mits

du monde.
voit
,

On

par ce feul coup

d'oeil

quels

changemens Louis XIV fit dans F Etat: changemens utiles, puifqu'ils fubfiftent. Ses ministres
le

fcondrent l'envi.
doit

On

leur doit

fans doute, tout le dtail, toute l'excution;

mais on
eft

lui

l'arrangement gnral.
magiltrats n'euffent
l'ordre
,

Il

certain
les

que
lois
les

les
,

pas

rform

que

n'et pas t

remis dans
le

finances

la difcipline intro-

duite dans les armes, la police gnrale dans

royaume qu'on n'et point eu de flottes que les arts n'euffent point t encourags;
;

et tout

cela de concert, et en
,

mme

temps
et

avec perfvrance
s'il

et fous diffrens

minires,

ne

fe

ft

trouv

un matre qui
,

gnral toutes ces grandes vues

en avec une

volont ferme de
Il

les remplir.
fa

ne fpara point tage de la France


regarde fa terre
qu'il
firs.

propre gloire de l'avanet il ne regarda pas le


il

royaume du mme
,

dont un feigneur
il

de laquelle

tire

tout ce

pour ne vivre que dans les plaiTout roi qui aime la gloire aime le bien
peut
, :

public
lorfque

il
,

n'avait plus ni Colbert ni Louvois

vers l'an

1698,

il

ordonna, pour

GOUVERNEMENT.
l'inftruction
,

63
Mmoires
;

du duc de Bourgogne que chaque intendant fit une deicnption aetailiee de


fa

nt endans

province. Par-l on pouvait avoir une notice pouH'inf-

exacte

du royaume
les

et

un dnombrement
fut utile,

jufte des peuples.

L'ouvrage

quoi-

du Va hi n, duc
U1 "

que tous
cit

intendans neuflent pas

la capa-

g og ne

et

l'attention

Bville.

de M. de Lamoignon de Si on avait rempli les vues du roi


,

fur chaque province

comme
le

elles le furent

dnombrement du ce recueil de mmoires et t Languedoc monumens du licle. Il beaux un des plus y en a quelques-uns de bien faits mais on
par ce magiftrat dans
,
;

manqua
les

le

plan

en

n'aiujettiiant

pas tous

intendans au

mme

ordre.

Il

et t

dfirer

que chacun et donn par colonnes un tat du nombre des habitans de chaque
lection, des nobles, des citoyens
reurs, des artifans, des
,

des laboudes bef-

manuvres,

tiaux de toute efpce


cres et des

des bonnes, des mdiole

mauvaifes terres, de tout

clerg

rgulier et fculier, de leurs revenus, de ceux

des villes

de ceux des communauts.

Tous
part

ces objets font

des

mmoires

confondus dans la pluqu'on a donns les


:

matires y font peu approfondies et peu exac-

y chercher fouvent avec peine les connaiflances dont on a befoin, et qu'un minilire doit trouver fous fa main, et embrafer
tes
;

il

faut

164

GOUVERNEMENT.
d'oeil
,

Ce que

fit

unis xiv,
et ce qui
reftait

pour dcouvrir aifment les forces, les befoins et les reflburces. Le projet tait excellent et une excution uniforme ferait de la plus grande utilit. Voil en gnral, ce que Louis XIV fit et a p 0ur rendre fa nation plus florilTante. e ffa y J * II me femble qu'on ne peut gure voir tous
;

d'un coup

faire -

ces

travaux

et
,

tous ces efforts fans quelque


et

reconnaifTance

fans

tre

anim du bien

public qui
qu'tait le
et ce qu'il

les infpira.

Qu'on fe reprfente ce royaume du temps de la fronde,


eir.

de nos jours.

fa
et

Louis

XIV

fit

plus de bien

nation que vingt de fes


;

prdctiTeurs enfemble

il

s'en faut beau-

coup
qui

qu'il

ft

ce qu'il aurait pu.


la

La guerre,
,

finit

par

paix de Ryfvick

commena

la ruine de ce grand

commerce que fon minif;

tre Colbert avait tabli

et la

guerre de la fuc-

ceffion l'acheva.

employ embellir Paris, finir le louvre les fommes immenfes que cotrent les aqueducs et les travaux de Maintenon pour conduire des eaux Verfailles travaux interrompus et devenus inutiles s'il avait
S'il avait
,

dpenf Paris

la

cinquime partie de ce

qu'il

en a cot pour
qu'il
l'eft

forcer la nature Verfailles,

Paris ferait, dans toute fon tendue, aufli

beau

du

ct des Tuileries et

du pont

royal, et ferait devenu la ville la plus magnifique de l'univers.

GOUVERNEMENT.
C'eft

65

beaucoup d'avoir rform


1

les lois

mais

la chicane n'a pu tre crafe par la juftice.

On

penfa rendre la jurisprudence uniforme

elle l'eft

dans

les affaires

criminelles
:

dans celles

du commerce, dans
l'tre

la

procdure

elle pourrait

dans

les lois

qui rglent les fortunes des


trs-grand inconvnient

citoyens.

C'eft

un

mme tribunal ait prononcer fur plus de cent coutumes diffrentes. Des droits de
qu'un
terres
,

ou quivoques

ou onreux, ou qui
encore

gnent
reftes

la focit, fubfiftent

comme

des

plus.

du gouvernement fodal qui ne fubfiite Ce font des dcombres d'un btiment


n'efl pas

gothique ruin.

qu'on prtende que les diffrens ordres de l'Etat doivent tre affujettis la mme loi. On fent bien que les ufages de la
nobleffe
,

Ce

du

clerg, des magiftrats

des cultiil

vateurs

doivent tre diffrens; mais


,

eft

fouhaiter, fans doute


loi

uniforme dans tout

le

que chaque ordre ait fa royaume que ce qui


,

eft jufte

ou

vrai dans la

Champagne ne

foit

pas

rput faux

ou
les

injufte

en Normandie.
eft

L'uniformit en tout genre d'adminiftration

une vertu
Louis

mais

difficults

de ce grand

ouvrage ont effray.

XIV

aurait

pu

fe

pafer plus aifment


,

de

la reflource

dangereufe des traitans


fit

la-

quelle le rduifit l'anticipation qu'il

prefque

66

GOUVERNEMENT.
,

toujours fur fes revenus

comme on
fuffifait

le

verra

dans

le

chapitre des finances.

S'il

n'et pas cru qu'il


faire

de

fa

volont

changer de religion un million d'hommes la France n'et pas perdu tant de citoyens, (e) Ce pays cependant malgr fes
,

pour

fecoufles et fes pertes


floriflans

eft

encore un des plus

de

la terre

parce que tout le bien

qu'a

fait

Louis X/Ffubfirte, et

que

le

mal

qu'il

tait difficile

orageux

de ne pas faire dans des temps a t rpar. Enfin la poftrit , qui


,

juge

les rois

et

dont

ils

doivent avoir toujours

lejugementdevantlesyeux, avouera, enpefant les vertus et les faibleffes de ce monarque, que, il quoiqu'il et t trop lou pendant fa vie mrita de l'tre jamais, et qu'il fut digne de la ftatue qu'on lui a rige Montpellier, avec une infcription latine, dont le fens eft A Louis le grand aprs fa mort. Dom UJlariz homme d'Etat qui a crit fur les finances et le com,
:

merce d'Efpagne
prodigieux.
Change-

appelle Louis

XIV un homme

mens
heureux dans la
nation,

Tous les changemens qu'on vient de voir et dans tous les ordres dans le gouvernement D de l'Etat en produisirent nceffairement un ^fs-grand dans les murs. L'efprit de faction, de fureur et de rbellion qui pofldait les citoyens depuis le temps de Franois II devint
,
, ,

Voyez

le

chapitre

du

calvinifme

GOUVERNEMENT.
une mulation de fervir
eux
les
le

67

prince. Les feigneurs

des grandes terres n'tant plus cantonns chez


,

plus de poftes importans donner,

gouverneurs des provinces n'ayant chacun

fongea ne mriter de grces que celles du et l'Etat devint un tout rgulier fouverain
;

dont chaque ligne aboutit au centre.


C'eft-l ce qui dlivra la

cour des factions

et

des confpirations qui avaient troubl

l'Etat

pendant tant d'annes. Il n'y eut fous l'adminiftration de Louis XIV qu'une feule confpiration, en 1674, imagine par la Truaumont gentilhomme normand perdu de dbauches
,
,

de dettes; et embraffe par un homme de la maifon de Rohan, grand veneur de France , qui avait beaucoup de courage et peu de prudence. La hauteur et la duret du marquis de
et

Louvois l'avaient

irrit
il

de fon audience

entra tout

au point qu'en fortant mu et hors de


,

lui-mme chez M. de Caumartin et fe jetant fur un lit de repos Il faudra dit-il que ce Louvois meure ou moi. Caumartin ne prit cet emportement que pour une colre palTagre mais le lendemain ce mme jeune homme lui ayant demand s'il croyait les peuples de Normandie affectionns au gouvernement il entrevit des deffeins dangereux. Les temps de
:

la fronde font palfs

lui dit- il

croyez-moi

vous vous perdrez

et

vous ne ferez regrett

l68

CONSPIRATION.
;

de perfonne. Le chevalier ne le crut pas il fe jeta corps perdu dans la confpiration de la Truaumont- 11 n'entra dans ce complot qu'un chevalier de Praux, neveu de la Truaumont
, ,

qui, fduit par fon oncle, fduifit fa matrefe


la marquife de
Villiers.

n'taient pas

et
le

Leurbutet leurefprance ne pouvaient tre de fe faire

un

parti

dans
et

royaume.
et

Ils

prtendaient

feulement vendre

livrer

Hollandais

introduire les

Quillebuf aux ennemis en Nor-

mandie. Ce fut plutt une lche trahifon mai ourdie qu'une confpiration. Lefupplicede tous les coupables fut le feul vnement que produilit ce crime infenf et inutile, dont peine

on

fe

fouvient aujourd'hui.

S'il

y
,

eut quelques fditions dans les proce ne furent que de faibles meutes

vinces

populaires aifment rprimes. Les huguenots

mmes

furent toujours tranquilles

jufqu'au

temps o l'on dmolit leurs temples. Enfin le roi parvint faire d'une nation jufque-l turbulente un peuple paifible qui ne fut dangereux qu'aux ennemis , aprs l'avoir t luimme pendant plus de cent annes. Les murs s'adoucirent fans faire tort au courage. (12)
,

(iq) C'eft ici la vritable caufe de la profprite' de la nation franaife fous Louis XIV. Les circonftances o il fe trouva, contriburent, fans doute, cette tranquillit de l'Etat mais le caractre du roi , et la perfuafion qu'il fut tablir que tout ce qui tait ordonn en fon nom tait fa
;

Les

POLITESSE.
Les maifons que tous

169
Plus de
JJ
6

les feigneurs btirent


,

ou achetrent dans
de
politelTe

Paris
,

et leurs

femmes qui
les

^^
mens

vcurent avec dignit


,

formrent des coles

qui retirrent peu peu


,

jeunes

qu'auparavant.

gens de cette vie de cabaret

qui fut encore

long-temps

mode, et qui n'infpirait qu'une dbauche hardie. Les murs tiennent fi peu
la

de chofe que

coutume d'aller cheval dans Paris entretenait une difpofition aux querelles frquentes qui cefsrent quand cet ufage fut aboli. La dcence, dont on fut redevable principalement aux femmes qui raiTemblrent la
la
,

focit chez elles, rendit les efprits plus agra-

bles

et la lecture les rendit la

longue plus

volont propre , y fervirent beaucoup. Malgr la barbarie d'une partie des lois malgr les vices des principes d'admil'augmentation des impts leur forme onreufe , niftration la duret des lois fifcales ; malgr les mauvaifes maximes qui dirigrent le gouvernement dans la lgiflation du commerce et des manufactures enfin malgr les pericutions contre les proteftans , on peut obferver que les peuples de l'intrieur du royaume, et mme, jufqu'a la guerre de la fuccefon , ceux des provinces frontires ont vcu en paix , le manufacturier , le cultivateur, l'artilan l'abri des lois le marchand taient srs de recueillir le fruit de leur travail , fans craindre ni les brigands ni les petits oppreffeurs. On put donc perfectionner la culture et les arts , ie livrer de grandes entreprises dans les manufactures et dans le commerce y confacrer des capitaux confidrables faire des avances mme pour des temps loigns. Cette paix dans l'intrieur d'un Etat, eft d'une plus grande importance que la plupart des politiques ne l'ont cru. De ce qu'un Etat tranquille a profpr il ne faut point en conclure qu'il ait eu ni de bonnes lois, ni une bonne conftitution, ni un bon
, ,
,

gouvernement.

Sicle de Louis

XIV. Tome HT.

I70
folides.

POLITESSE.
Les trahifons
et les

grands crimes

qui

ne dshonorent point les hommes dans les temps de faction et de trouble, ne furent prefque plus connus. Les horreurs des Brinvillier et des Voifm ne furent que des orages paflagers
,

fous

un

ciel

d'ailleurs ferein

et

il

ferait aufi

draifonnable de condamner une nation fur


les

crimes clatans de quelques particuliers, que


la

de

canonifer pour la rforme de la Trappe.


les diffrens tats

Tous

de

la vie taient

aupales

ravant reconnaiffables par des dfauts qui


caractrifaient. Les militaires
,

et les

jeunes

gens

qui
,

fe

deftinaient

la profefion des
;

les armes avaient une vivacit emporte gens de juftice une gravit rebutante quoi ne contribuait pas peu l'ufage d'aller toujours en robe mme la cour. Il en tait de mme des univerfits et des mdecins. Les marchands portaient encore de petites robes lorfqu'ils
, ,

s'aiemblaient, et qu'ils allaient chez les miniftres


;

et les

plus grands

commerans
les

taient
,

alors des

hommes
,

gromers. Mais

maifons
,

promenades publiques o fe raffembler commenait pour goter l'on une vie plus douce, rendirent peu peu l'extrieur de tous les citoyens prefque femblable. On s'aperoit aujourd'hui, jufque dans le fond d'une boutique, que la politeffe a gagn toutes
les fpectacles
les

les conditions.

Les provinces

fe

font reffenties

avec le temps de tous ces changemens.

M O
On
eft

E U R

S.

171
Aifance
s enerale

parvenu enfin ne plus mettre le luxe que dans le got et dans la commodit. La foule de pages et de domefUques de livre a difparu, pour mettre plus d'aifancedans l'intrieur des maifons.
et le farte

On

a laiff la vaine

pompe
,

extrieur aux nations chez lefquelles


et

on ne fait encore que fe montrer en public o Ton ignore l'art de vivre.


L'extrme
facilit

introduitedansle commerce
,

Paris,
c<

du monde,
de pour
l'efprit,

l'affabilit

la (implicite, la culture

arts.

la

de Paris une ville qui, douceur de la vie , l'emporte probaont


fait

blement de beaucoupfur Rome et fur Athnes, dans le temps de leur fplendeur.


Cette foule de
tous les arts
d'utilits

fecours toujours prompts


,

toujours ouverts pour toutes les fciences


,

pour
tant

les

gots et les befoins

folides runies avec tant de chofes

agrables, jointes cette franchife particulire

aux

engage un grand nombre d'trangers voyager ou faire leur fjour dans cette partie de la focit. Si quelques natifs en fortent ce font ceux qui, appels ailleurs par leurs talens, font un tmoignage honorable leur pays ou c'eft le rebut de la nation , qui elfaie de profiter de la confidration qu'elle infpire; ou bien ce font des migrans qui prParifiens; tout cela
,

frent encore leur religion leur patrie

et

qui

vont

ailleurs

chercher la misre ou la

172
fortune
,

MOEURS.
l'exemple de leurs pres chafTs
la fatale injure faite
,

France par

de aux cendres du

grand Henri IV

lorfqu'on anantit fa loi per: ou enfin ce du miniftre, des

ptuelle appele Ydit de Nantes

font des officiers mcontens

accufs qui ont chapp aux formes rigoureufes

d'une

juftice quelquefois

mal adminiftre
les

et c'eft ce
terre.

qui arrive dans tous

pays de la

On
Il

s'eft

plaint de ne plus voir la cour

autant de hauteur dans les efprits qu'autrefois.

n'y a plus en
la

effet

de
,

petits tyrans

comme
,

du temps de
dans les grandeur
nobleffe
,

fronde

fous Louis

XIII

et

ficles
s'eft
fi

prcdens. Mais la vritable


retrouve dans cette foule de
fervir

long-temps avilie

auparades gen-

vant des fujets trop puiffans.


,
,

On voit

tilshommes des citoyens qui fe feraient crus honors autrefois d'tre domeftiques de ces feigneurs devenus leurs gaux et trs-fouvent leurs fuprieurs dans le fervice militaire ; et plus le fervice en tout genre prvaut fur les
,

titres

plus

un
Ce

Etat

eft floriffant.

On a
Rome
Mais
il

compar

le ficle

de Louis
foient

XIV

celui

tfAuguJle.

n'efl:

pas que la puiffance et les

vnemens
et

perfonnels

comparables.

Augujle taient dix fois plus confid-

rables dans le

monde que

Louis

XIV

et Paris.

faut fe fouvenir qu'Athnes a t gale

FINANCES.

173

l'empire romain dans toutes les chofes qui ne tinrent pas leur prix de la force et de la puiflance. Il faut encore fonger que s'il n'y a rien aujourd'hui dans le monde tel que l'ancienne

Rome

et

qu Angujle
eft
Il

cependant toute

l'Europe enfemble
l'empire romain.

trs-fuprieure tout

n'y avait du temps dCAuguJle


,

qu'une feule nation


plufieurs
,

et

il

y en a aujourd'hui
,

polices
arts

guerrires
les

claires
et les

qui

pofsdent des qui

que

Grecs
il

Romains
,

ignorrent; et de ces nations


ait

n'y en a aucune

eu plus d'clat en tout genre depuis environ un ficle , que la nation forme en quelque forte par Louis XIV*

CHAPITRE
Finances
et

XXX.

rgkmens.

i Ton

compare l'adminiftration de

Colbert
,

Coibert,

toutes les adminiftrations prcdentes


poftrit chrira cet

la

homme

dont

le

peuple

infenf voulut dchirer le corps aprs fa mort.

Les Franais lui doivent certainement leur


induftrie et leur
cette

commerce
les

et

par confquent

opulence dont

fources
,

diminuent

quelquefois dans la guerre

mais qui fe T'ouvrent toujours avec abondance dans la paix.

174

C O L B E n T.
,

Cependant, en 1672 on avait encore l'ingratitude de rejeter fur Colbert la langueur qui commenait fe faire fentir dans les nerfs de
l'Etat.

Un

Bois-Guillebert
,

lieutenant -gnral

imprimer dans ce temps-l le Dtail de la France en deux petits volumes et prtendit que tout avait t en dcadence depuis 1660. C'tait prcifment le contraire. La France n'avait jamais t fi ioriiante que depuis la mort du cardinal Mazarin jufqu' la guerre de 1689 et mme dans cette guerre le corps de l'Etat, commenant tre malade fe foutint par la vigueur que Colbert avait rpandue dans tous fes membres. L'auteur du Dtail prtendit que depuis les biens -fonds du royaume avaient 1660 diminu de quinze cents millions. Rien n'tait ni plus faux ni moins vraifemblable. Cependant fes argumens captieux perfuadrent ce paradoxe ridicule ceux qui voulurent tre dans perfuads. C'eft ainfi qu'en Angleterre
fit
, , , ,

au bailliage de Rouen

les

on voit cent papiers publics qui dmontrent que l'Etat eft ruin. (1)
temps
les plus florilTans
,

Bois-Guillebert n'tait pas un crivain mprifable. On ( 1 trouve dans fes ouvrages des ides fur l'adminiftration et fort fuprieures celles de fon ficle. Il fur le commerce avait devin une partie des vrais principes de l'conomie politique. Mais ces vrits taient mles avec beaucoup qui a quelquefois de la force et de la d'erreurs. Son ftyle
.

chaleur

eft

fouvent obfcur

et incorrect.

On peut

le

comparer

COLBERT.
II tait

175
d'in-

plus aif en France qu'ailleurs de Peu

dcrier le miniftre des finances dans l'efprit

^f^^
la

des peuples.

Ce

miniftre eft le plus odieux


le font
,

nation

parce que
d'ailleurs

les

impts

toujours

il

rgnait

en gnral dans la finance , autant de prjugs et d'ignorance que dans la philofophie.

On

s'eft inftruit
,

fi

tard
,

que

de nos jours
,

mme on

en 17 18 le parlement en corps dire au duc d'Orlans que la valeur intrinsque du marc d'argent ej de vingt - cinq
,

a entendu

livres

comme
^

s'il
,

relle

intrinsque

une autre valeur que celle du poids et du


avait
,

titre; et le
tait
,

duc d'Orlans
allez

tout clair qu'il

ne

le fut pas

pour relever cette

mprife du parlement.
Colbert arriva

au maniement des finances avec

de

la

fcience et
le

du

gnie.
,

(*) Il

commena,
La
recette
;

comme

duc de

Sulli

par arrter les abus et

les pillages

qui taient normes.

fut fimplifie autant qu'il tait poffibe


,

et

par
Voyez
*
len
~_

uneconomiequi tient du prodige il augmenta le trfor du roi en diminuant les tailles. On voit par l'dit mmorable de 1664, qu'il y avait tous les ans un million de ce temps-l
aux chimiftes du
firent des

vrage de
For ^onn lh

et

ils

temps. Plufieurs eurent du ge'nie, mais la fcience n'exiftait pas encore, laifsrent d'autres l'honneur de la crer.
dcouvertes
;

mme

Voyez dans

la

Henriade une note des diteurs fur

Colbert.

1)6
deftin
et
les

ENREGISTREMENT
l'encouragement des manufactures
Il

du commerce maritime.

ngligea

fi

peu

campagnes, abandonnes jufqu'

lui la

rapacit des traitans, que des ngocians anglais


s'tant adrefles

M.

Colbert de Croijft, fon frre

ambaiTadeur Londres, pour fournir en France des beftiaux d'Irlande et des falaifons pour les en 1667 , le contrleur gnral colonies
,

rpondit que depuis quatre ans on en avait

revendre aux trangers.


Dfenfe au P a;iement de
faire

Pour parvenir
tj

cette heureufe adminiftra-

-j
'

ava

jt

fallu

une chambre de

juftice

et

des

remontrances

avant
1

de grandes rformes. Il fut oblig de retrancher ^ millions et plus de rentes fur la ville , r acquifes vil prix , que Ton rembourfa fur le

enregif*

trement.

j ^

p acnat

Q es

divers

changemens exig
,
r

rent des dits. Le parlement tait en potieliion

de

les vrifier

depuis Franois

I.

Il fut

propof

feulement la chambre des de les enregnftrer o comptes, mais Tufage ancien prvalut. Le roi alla lui-mme au parlement faire vrifier fes
dits
,

en 1664. (a)

(2) Ce fut vers ce temps que Colbert fit achever le cadaftre dans quelques provinces. On ignorait tellement la mthode que l'impt d'un de faire ces oprations avec exactitude trs-grand nombre de terres en furpaffait le produit. Les propritaires taient forcs de les abandonner au fifc. Colbert fit rendre un dit qui dfendit aux propritaires d'abandonner une terre, moins qu'ils ne renonaffent en mme temps toutes leurs autres pofTeffions. Des villages entiers lailsrent leurs terres en friche et l'on fut oblig de
,

AU PARLEMENT.
Il fe

77

fouvenait toujours de la fronde, de


,

l'ar-

rt

de profcription contre un cardinal


,

fon

premier miniftre

des autres arrts par lefquels


,

ou

avait

faifi les

deniers royaux

pill les

meu-

bles et l'argent des citoyens attachs la cou-

ronne.

Tous

ces excs

ayant commenc par

des remontrances fur des dits concernant les

revenus de l'Etat
le

il

ordonna

en 1667

>

ue

parlement ne ft jamais de reprfentation que dans la huitaine aprs avoir enregiftr avec obilTance. Cet dit fut encore renouvel en 1673. Aufi dans tout le cours de fon adminiftration il n'effraya aucune remontrance d'aucune cour de judicature , except dans la fatale anne de 1709,011 le parlement de Paris reprfenta inutilement le tort que le miniftre
,

des finances

fefait l'Etat,

par la variation

du

prix de l'or et de l'argent.

ont t perfuads parlement s'tait toujours born faire fentir au fouverain en connaiiTance de les malheurs et les befoins du peuple, caufe
les citoyens

Prefque tous
fi

que

le

les

dangers des impts


la

les prils

encore plus
le

grands de

vente de ces impts des traitans


le roi, et

qui trompaient

opprimaient

peuple,

leur

accorder des gratifications extraordinaires pour les engager reprendre la culture. M. de Voltaire ignorait furement ces dtails , puifqu'il parle ici de la Jcience et du,
gnie de Colbert,

178
cet ufage des

O L

B R X.
ref-

remontrances aurait t une


,

un frein l'avidit des une leon continuelle aux miniftres. Mais les tranges abus d'un remde li falutaire avaient tellement irrit Louis X IV qu'il et profcrivit le remde. ne vit que les abus
fource facre de l'Etat
financiers, et
^ ,

L'indignation qu'il conferva toujours dans fon


i3augufte
9*

porte fi loin qu'en 1669 il alla lui-mme parlement encore au pour y rvoqu'il avait quer les privilges de noblefTe accords dans fa minorit, en 1644, toutes
fut
, ,

cur

les

cours fuprieures.

Mais malgr

cet dit enregiflr

en prfence
jouir de

du

roi

l'ufage a fubfift de
,

laiffer

la noblefTe

tous ceux

dont

les

pres ont

exerc vingt ans une charge de judicature dans

une cour fuprieure


leurs emplois.

ou qui font morts dans

En mortifiant ainfi une compagnie demagifEdit de 1666 en- trats i] voulut encourager la noblefTe qui
regiftre

la

cham-

dfend

la patrie
*

et les

agriculteurs

qui la

bre des

comptes
et la

fon dit de 1666 il avait n0 urrifTent. Dj par ! accord deux mille francs de penfion qui en
,

cour des

font

pr s

^e quatre aujourd'hui

tout gentil,

homme
cation
villes

qui aurait eu douze enfans

et

mille

qui en aurait eu dix. La


tait

moiti de cette gratifi-

afTure tous les


tailles
;

habitans des
les
tail-

exemptes de
,

et,

parmi

lables

tout pre de famille qui avait eu dix


,

enfans

tait

l'abri de toute impofition.

FINANCES.
Il eft vrai

179
Abus,

que

le miniftre Colbert
,

tout ce qu'il pouvait faire


qu'il voulait.
allez clairs
;

ne fit pas encore moins ce


il

Les
et

hommes

n'taient pas alors

dans un grand royaume

a toujours

de grands abus.

La

taille

arbi-

traire, la multiplicit des droits,


,

les

douanes

de province province qui rendent une partie de la France trangre l'autre, et mme ennemie, l'ingalit des mefures d'une ville
l'autre
,

vingt autres maladies

du corps

poli-

ne purent tre guries. (3) La plus grande faute qu'on reproche ce miniftre, eft de n'avoir pas of encourager l'exportation des bls. Il y avait long -temps
tique
,

qu'on n'en portait plus l'tranger. La culture avait t nglige dans les orages duminiftre de Richelieu ; elle le fut davantage dans les guerres civiles de la fronde. Une famine , acheva la ruine des campagnes en 1661 fconde du ruine pourtant que la nature
,

Si Colbert et t afez clair fur ces objets s'il et ( 3 ) l'amour de ce propof Louis XIV de dtruire ces abus prince pour la gloire ne lui et point permis d'hiter. Mais Colbert ne connaiflait point allez ni ces abus , ni les moyens d'y remdier ni fur-tout ceux d'y remdier fans caufer au trfor royal une perte momentane les guerres continuelles et la magnificence de la cour rendaient ce facrifice bien difficile. Cette caufe eft la feule qui fous un gouvernement ferme, empche de faire dans l'adminiftration des finances des changemens utiles. Sous un gouvernement faible il en exifte une autre la crainte des hommes puiffans qui la deftruction des abus peut nuire , et qui fe runifient pour
, , ,
:

les prolger.

iSo
travail
,

COLLER
eil
,
,

T.

toujours prte rparer.

Le par-

lement de Paris
principe

rendit dans cette anne mal-

heureufe un arrt
,

qui paraiffait jufte dans fon

mais qui fut prefque aufi funefle confquences que tous les arrts arradans chs cette compagnie pendant la guerre civile.
les

dfendu aux marchands fous les peines de contracter aucune afbciales plus graves et tous particuliers tion pour ce commerce de faire un amas de grains. Ce qui tait bon dans une difette paffagre devenait pernicieux et dcourageait tous les agricul la longue
Il fut
, , , ,

teurs.
crife

CafTer
et

un

tel arrt
,

dans

un temps de

de prjugs

c'et

t foulever les

peuples.

Le miniftre n'eut d'autre


d'acheter

reffource

que

chrement chez les trangers les mmes bls, que les Franais leur avaient prcdemment vendus dans les annes d'abondance. Le peuple fut nourri mais il en cota beaucoup l'Etat et l'ordre que M. Colbert avait dj remis dans les finances rendit cette perte
, ;

lgre.

La

crainte de retomber dans la difette


l'exportation fa

ferma

nos ports

du
fe

bl.
fit

dant dans

province

Chaque intenmme un mrite

province voiline.

de s'oppofer au tranfport des grains dans la On ne put dans les bonnes


annes vendre
fes

grains que par

une requte

FINANCES.
au
excufable par l'exprience
confeil craignait
le

l8l

confeil. Cette fatale adminiftration femblait

que

le

du paire. Tout le commerce du bl ne


,

de racheter encore grands frais des que autres nations une denre fi ncelfaire l'intrt et l'imprvoyance des cultivateurs
fort

auraient vendue vil prix.

Le laboureur
feil
,

alors

plus timide que le con-

craignit de fe ruiner crer


il

dont

ne pouvait efprer

une denre un grand profit et


;

ne furent pas aufli bien cultives , qu'elles auraient d l'tre. Toutes les autres branches de l'adminiftration, tant florifantes, empchrent Colbert de remdier au dfaut de
les terres

la principale.

G'eft la feule tache

de fon miniftre

elle

eft grande ; mais ce qui l'excufe , ce qui prouve combien il eft mal-aif de dtruire les prjugs

dans l'adminiftration franaife et comme il faire difficile lebien, de c'eft eft que cette faute, fentie par tous les citoyens habiles , n'a t
,

rpare

par aucun
,

miniftre

pendant

cent

annes entires

jufqu' l'poque

mmorable

de 1764, o un miniftre plus clair a tir la France d'une misre profonde, en rendant
le

commerce des

grains libre

avec des

reftric-

tions peu-prs femblables celles

dont on

ufe en Angleterre. (4)


Tout miniftre fifcal et opprefleur fe conforme ne'cef( 4 ) fairement l'opinion de la populace pour toutes les lois qui

1^2
Coibert

C
,

O L

B E R T.
la fois

Colbert
,

pour fournir
,

aux dpenfes
,

ne peut fane tout

j es g uerres des btimens et des plaifirs fut r oblig de rtablir le bien vers Tan 1672 ce qu'il quilveut. ava j t voulu d'abord abolir pour jamais impts en parti, rentes, charges nouvelles augmenenfin ce qui foutient l'Etat tations de gages quelque temps et l'obre pour des ficles. Il fut emport hors de fes mefures car, par
.
.
,

toutes les instructions qui relient de lui,


qu'il tait perfuad

on

voit

ne
le

confifte

que la richelTe d'un pays que dans le nombre des habitans,


,

la culture des terres

le travail

induftrieux et

commerce

on

voit

que

le roi,

pofledant

rapportent point directement l'intrt du fifc. Il eft l'intrt des corps intermdiaires de flatter l'opinion populaire. Ces motifs joints l'ignorance ont dtermin les mauvaifes lois furie commerce des bls : et les mauvaifes lois ont contribu fortifier les prjugs. On croyait arrter ce qu'on appelle monopole et on empchait les emmagafinemens qui font le feul moyen de prvenir l'effet des mauvaifes rcoltes gnrales, et le commerce dont l'activit peut feul remdier aux difettes locales. On croyait en fefant baiffer les prix pour quelfaire du bien au peuple cependant on dcouques inftans et dans quelques villes rageait la culture et par confquent on rendait la denre plus rare, et ds-lors conftamment plus chre. De ce qu'en examinant les prix des marchs et l'abondance qui y rgne , on peut dans un commerce libre juger de l'abondance relle del denre, on croyait pouvoir en juger dans un commerce gn par des rglemens : de-l l'ufage de ces permiffions particulires le plus fouvent achetes par des gens avides , et dont l'effet eft toujours contraire au but qu'ont, ou difent avoir ceux qui les accordent. Oblervons enfin que c'eft fur-tout dans les temps de difette que les lois prohibitives font dangereufes ; elles augmentent le mal, et tent les reffources.
11e fe

galement de

FINANCES.
trs-peu de

l8
,

domaines

particuliers

et n'tant

que l'adminiflrateur des biens de fes fujets , que par ne peut tre vritablement riche des impts aifs percevoir, et galement
,

rpartis.
Il craignait

tellement de livrer l'Etat aux

Traitans.

traitans, que, quelque

temps aprs
fit

la diffolu-

tion de la chambre de juftice


riger contre eux
,

qu'il avait fait

il

rendre

un

arrt

du

confeil, qui tablirait la peine de

mort contre

ceux qui avanceraient de l'argent fur de nouveaux impts. Il voulait par cet arrt comminatoire, qui ne fat jamais imprim, effrayer
la cupidit

des gens d'affaires. Mais bientt

aprs

il

fut oblig
l'arrt
:

de

fe fervir

d'eux, fans
,

mme
fallait

rvoquer
des

le roi preffait

et

il

moyens prompts.
avait tellement corfacilit funefl

Cette invention, apporte d'Italie en France

par Catherine de Mdias

t fupprime annes de Henri IV', elle reparut dans tout le rgne de Louis XIII et
,

gouvernement par la qu'elle donne qu'aprs avoir


le

rompu

dans

les belles

infecta fur-tout les derniers

temps de Louis XIV.


par
roi

Enfin

Sulli

enrichit

l'Etat

une coparci-

nomie fage, que fcondait un monieux que vaillant un roi


,

auffi.

foldat la tte

de fon arme
ple.
Colbert

et

pre de famille avec fon peul'Etat

foutint

malgr

le

luxe

184

C O L B E R T.

d'un matre faftueux, qui prodiguait tout pour rendre fon rgne clatant.
LePeiietier

On
^

fait

qu'aprs

la

mort de
le

Colbert

lorfque

leur gn*al.

e r i

propofa de mettre
,

Pelletier
:

la tte
,

des finances

le

Tellier

lui dit

Sire
?

il

nefi

pas propre
//

cet emploi.

Pourquoi
,

dit le roi.

na

pas fam
,

affez

dure
roi
,

dit

le Tellier,

vraiment
traite

reprit

le

je ne veux pas

durement mon peuple.

En
la

effet

ce

Mais quon nou-

veau miniftre tait

bon

et jufte.

Mais lorfqu'en
,

1688 on

fut

replong dans

guerre

et qu'il
,

fallut fe foutenir contre la ligue

d'Augsbourg
l'Europe
,

c'eft--dire, contre prefque toute


fe vit

il

charg d'un fardeau que Colbert avait


:

trouv trop lourd


fut fa

le facile et

malheureux

expdient d'emprunter et de crer des rentes

premire relTource. Enfuite on voulut


; ,

diminuer le luxe ce qui dans un royaume rempli de manufactures , eft diminuer l'induftrie et

la circulation

et ce qui n'eft

conve-

nable qu' une nation qui paye fon luxe


l'tranger.
Meubles
d'argent
t

II fut

ordonn que tous


les

mafif ,

meubles d'arqu'on voyait alors en affez grand


les

nombre chez

grands feigneurs
,

et

qui

taient une preuve de l'abondance

feraient

ports la monnaie.
il fe

Le

roi

donna l'exemple:
,

priva de toutes ces tables d'argent

de

ces candlabres, de ces grands canaps d'argent


maflif;

FINANCES.
maffif
,

85

de tous ces autres meubles qui taient des chefs-d'uvre de cifelure des mains homme unique en fon genre et de Badin tous excuts fur les deffins de le Brun. Ils avaient cot dix millions on en retira trois.
et
,

Les meubles
tait faible.

d'argent orfvri des particuliers

produifirent trois autres millions.

La

reffource

On
dont
de

fit

le

une de ces normes fautes miniftre ne s'eft corrig que dans nos
enfuite
;

Refontes
nulflbles *

derniers temps
faire

ce fut d'altrer les monnaies,


,

de donner aux cus une valeur non proportionne celle des quarts il arriva que les quarts tant plus
des refontes ingales
:

forts, et les cus plus faibles,

tous les quarts


;

furent ports dans

le
,

pays tranger
fur lefquels
il

ils

furent frapps en cus

y
,

avait

gagner

en

les reverfant

en France.

Il faut

qu'un pays
fubfifter
li

foit

bien bon par lui-mme


,

pour
pas

encore avec force

aprs avoir efluy

fouvent de pareilles fecoufles.


:

On

n'tait

encore inftruit
la

la finance tait alors,

comme

phyfique, une fcience de vaines conjectures.

Les traitans taient des charlatans qui trompaient le miniftre ; il en cota quatre-vingts
millions l'Etat.
Il faut vingt

ans de peines

pour rparer de
Vers
les

pareilles brches.

annes 1691 et 1692 , les finances de l'Etat parurent donc fenfiblement dranges.
Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

1&6
Ceux qui
fources

FINANCES.
attribuaient
l'afFaibliflement

des

de l'abondance aux profufions de Louis XIV dans fes btimens dans les arts, et dans les plaifirs, ne favaient pas qu'au contraire les dpenfes qui encouragent l'induftrie,
,

La guerre enrichiffent
toujours',

un
les

Etat.

(5)

C'eft la guerre qui


,

appauvrit nceflairement le trfor public

je

moins que

dpouilles des vaincus ne le


les

remplirent. Depuis

anciens

Romains

ne connais aucune nation qui fe foit enrichie par des victoires. L'Italie, au feizime ficle n'tait riche que par le commerce. La Hollande
,

n'et pas fubfift long-temps

fi

elle

fe

ft

borne enlever
gnols
,

la flotte

d'argent des Efpa-

et

fi

les

grandes Indes n'avaient pas


L'Angleterre
,

t l'aliment

de

fa puiflance.

s'eft

toujours appauvrie par la guerre


dtruifant les flottes franaises
feul l'a enrichie.
5
;

mme en
commerce
qui n'ont
dans
la

et le
,

Les Algriens
d'un Etat

La vritable

richeffe

confifte

quan-

des productions du fol qui refte au-del de ce qui doit tre employ payer les frais de leur culture* L'induftrie contribue augmenter la richefle. Dans un peuple fans induftrie chacun ne cultiverait que pour avoir le nceffaire phyfique , et la culture ferait languiffante. Mais quelle que foit l'induftrie , fi les dpenfes du prince l'obligent mettre des impts qui rduifent le cultivateur au nceffaire, l'induftit trie

de

la

nation ceffe de contribuer augmenter

la richefle

et ne tarde pas diminuer avec elle. Par la mme raifon fi le luxe empche d'employer foutenir ou augmenter la

culture
il

une

partie
la

des

fommes qui
,

peut nuire

richefle

y feraient confacres , quoiqu'il paraiffe favorifer

Vimluflrie.

FINANCES.
font

187
,

gure que ce qu'ils gagnent par les pirateries

un peuple trs-mifrable. Parmi les nations de l'Europe la guerre, au rend le vainqueur bout de quelques annes prefqu'aufi malheureux que le vaincu. C'eft un gouffre o tous les canaux de l'abondance s'engloutiient. L'argent comptant ce prin,

cipe de tous les biens, et de tous les

maux

lev

les provinces, fe rend de cent entrepreneurs, dans ceux de cent partifans qui avancent les fonds , et qui achtent par ces avances le droit de

avec tant de peine dans

dans

les

coffres

dpouiller la nation au

nom du
le
,

fouverain.

Les particuliers alors

regardant

gouverne-

ment comme
argent
le
;

leur

ennemi

enfouiffent leur

et le dfaut de circulation fait languir royaume. Nul remde prcipit ne peut fuppler un arrangement fixe et ftable, tabli de longue main, et qui pourvoit de loin aux befoins imprvus. On tablit la capitation en 1695 (a) elle fut fupprime la paix de Ryfvick, et rtablie enfuite. Le contrleur gnral
: ,

Capita.

Fontchartrain , vendit des lettres de nobleffe pour


[a) Au tome IV, page i36 des mmoires de Maintenons on trouve que la capitation rendit au- del des efprances des fermiers. Jamais il n'y a eu de ferme de la capitation. Il eft dit que les laquais de Paris allrent V htel-de-ville prier qu'on
les

impost la capitation.
;

mme

les

Ce conte ridicule fe dtruit de luimatres payrent toujours pour leurs domeftiques.

l88

FINANCES.
:

deux mille cus, en 1696


liers

cinq cents particu-

en achetrent
,

mais

la reflource fut pafla-

gre
les

et la
,

honte durable.

On
et

obligea tous
,

nobles

anciens et nouveaux
,

enregiflrer leurs armoiries

de faire de payer la per-

miflon de cacheter leurs lettres avec leurs armes. Desmalttiers traitrent de cette affaire,
et avancrent l'argent.

Le miniftre n'eut

pres-

que jamais recours qu' ces petites reflburces dans un pays qui en et pu fournir de plus
grandes.
Dixime.

On

n'ofa

impofer le

dixime

que dans

l'anne 1710. Mais ce dixime, lev la fuite

de tant d'autres impts onreux, parut fi dur qu'on n'ofa pas l'exiger avec rigueur. Le gouvernement n'en retira pas vingt-cinq millions
annuels, quarante francs
Colbert avait
le

marc.

peu chang la valeur numraire des monnaies; il vaut mieux ne la point changer du tout. L'argent et l'or, ces gages
d'change
bles. Il
,

doivent tre des mefures invariapoufe la valeur numraire


,

n'avait

du marc d'argent
l'avait trouve
,

de vingt-fix francs o
et

il
;

qu' vingt-fept

vingt-huit

et aprs lui

dans les dernires annes de

Louis

XI

on

tendit cette
;

dnomination
reflource fatale

jufqu' quarante livres idales

par laquelle

le roi tait

foulage
:

un moment,
au lieu d'un

pour

tre ruin

enfuite

car

FINANCES.
,

189

marc d'argent on ne lui en donnait prefque plus que la moiti. Celui qui devait vingt-fix livres, en 1668, donnait un marc; et qui devait quarante livres ne donnait qu' peuprs ce mme marc, en 1710. Les diminutions
qui fuivirent drangrent le peu qui
reftait

du

commerce autant

qu'avait

fait

l'augmentation.

On

aurait

trouv une
;

refburce dans

un

mais ce papier doit tre tabli dans un temps de profprit, pour fe foutenir dans un temps malheureux.

papier de crdit

commena, en 1706, Ckamiiart nnm re payer en billets de monnaie en billets de fubfiftance d'uftenfile et comme cette monLe miniftre
,

Chamillart

naie
coffres

de papier

n'tait pas

reue dans les

du

roi

elle fut dcrie prefqu'aufitt

qu'elle parut.
faire

On

fut rduit

continuer de

des

emprunts onreux

consommer
de la

d'avance

quatre annes des revenus

couronne, [b)
(b) Il eft dit dans l'hiftoire crke par la Hode , et rdige fous le nom de la Martinire , qu'il en cotait foixante et douze pour cent pour le change dans les guerres d'Italie. C'eft une abfurdit. Le fait eft que M. de Chamillart , pour payer les

armes
croyait

du crdit du chevalier Bernard. Ce miniftre par un ancien prjug , qu'il ne fallait pas que l'argent fortt du royaume, comme fi l'on donnait cet argent pour rien et comme s'il tait poffible qu'une nation dbitrice une autre et qui ne s'acquitte pas en effets commerables , ne payt point en argent comptant : ce miniftre donnait au banquier huit pour cent de profit, condition qu'on payt l'tranger , fans faire fortirde l'argent de France
,

fe fervait

J9

FINANCES.
fit

On

toujours ce qu'on appelle des affaires


:

extraordinaires

on cra des charges


;

ridicules,

toujours achetes par ceux qui veulent fe mettre

l'abri de la
tant
aviliflant

taille

car l'impt de la taille


,

en France
,

et

les

hommes
,

tant ns vains
cette

l'appt qui les dcharge de

honte

fait

toujours des dupes


,

et les

gages considrables
charges
difficiles
,

attachs ces nouvelles

invitent les acheter dans des temps


,

parce qu'on ne
feront

fait

pas rflexion

fupprimes dans des temps moins fcheux. Ainfi, en 1707 on inventa


qu'elles
,

la dignit des

confeillers

du

roi rouleurs et

courtiers de vin; et cela produifit cent quatre-

vingts mille livres.

On

imagina des greniers

royaux

des fubdlgus des intendans des

provinces.

On

inventa des confeillers


bois

du
,

roi

contrleurs aux empilemens des


confeillers

des

de police

des charges de barbiers-

perruquiers, des contrleurs-viiiteurs de beurre


frais
,

des elTayeurs de beurre


rire

fal.
,

vagances font

aujourd'hui

Ces extramais alors

elles fefaient pleurer.


Defmarets
miniitre.

Le contrleur gnral Defmarets neveu de l'illuftre Colbert, ayant, en i70Q,fuccd


,

payait outre cela le change qui allait cinq ou fix pour cent de perte, et le banquier tait oblig malgr fa promeffe, de folder fon compte en argent avec l'tranger , ce qui produifait
Il
,

une perte

coniidrable.

FINANCES.
Chamillart
,

gi

ne put gurir un mal que tout


confpira

rendait incurable.

La nature
le
roi

avec la fortune pour

accabler l'Etat. Le cruel hiver de 1709 fora

de remettre aux peuples neuf millions de tailles dans le temps qu'il n'avait pas de quoi payer fes foldats. La difette des denres fut ii excefive qu'il en cota quaiante-cinq millions pour les vivres de l'arme. Ladpenfe de cette anne 1709 montait deux cents millions et le revenu ordinaire un vingt et
, , ;

du

roi

n'en produifit pas quarante-neuf.


l'Etat

Il

fallut

donc ruiner

pour que
les

ne s'en rendifent pas


dre s'accrut tellement
,
,

et

ennemis matres. Le dforfut fi peu rpar


les
,
,

que long-temps aprs la paix au commenle roi fut oblig cement de l'anne 1715 de faire ngocier trente-deux millions de billets pour en avoir huit en efpces. Enfin deux milliars fix cents il laifla fa mort
,
,

millions de dettes

vingt-huit livres le marc,

quoi
ce qui

les efpces fe
fait

trouvrent alors rduites;

environ quatre milliars cinq cents

millions de notre

monnaie courante, en 1760. Il en" tonnant, mais il eft vrai que cette immenfe dette n'aurait point t un fardeau
,

impofible

eu alors un commerce floriffant un papier de crdit tabli, et des compagnies folides qui euffent
,

foutenir

s'il

avait

lg2

FINANCES.
,

rpondu de ce papier comme en Sude en Angleterre, Venife et en Hollande. Car, lorfqu'un Etat puiffant ne doit qu' lui-mme la confiance et la circulation fuffifent pour payer. ( 6 ) Mais il s'en fallait beaucoup que la France et alors affez de refforts pour faire mouvoir une machine fi vafte et fi complique, dont le poids l'crafait.
,

Louis

XIV

dans fon rgne


ce

dpenfa dix-

huit milliars

qui revient

anne comd'aujour-

mune,
d'hui,

trois cents trente millions

en compenfant l'une par l'autre les augmentations et les diminutions numraires des monnaies. Sous l'adminiftration du grand Colbert, les revenus ordinaires de la couronne n'allaient
qu' cent dix-fept millions, vingt-fept livres,
et puis vingt-huit livres le

marc d'argent.
,

Ainfi tout le furplus fut toujours fourni en


affaires extraordinaires.
Colbert
le plus

grand

ennemi de

cette funefte reffource, fut oblig

d'y avoir recours pour fervir promptement.


(6) Ceci parat demander quelques reftrictions. i. Il eft que fi l'intrt de la dette furpaffe la totalit des revenus , eft impoffible de le payer. 2. Si la dette annuelle a une
le
,
;

clair
il

proportion trs-forte avec

pritaires veiller fur leurs biens


,

revenu l'intrt qu'ont les prodiminue s'ils font cultivateurs les fommes qu'ils peuvent employer augmenter les s'ils afferment , ils produits de la terre font moins fortes pour fe foulager d'une partie de la dette , de font obligs retrancher fur le profit qu'ils laiffent au fermier et la culture languit la richeffe diminue donc , et l'Etat s'obre de plus en plus.
; ,
,

Il

FINANCES.
Il
,

ig3

emprunta huit cents millions, valeur de notre temps dans la guerre de 1672. Il reftait au roi trs-peu d'anciens domaines de la couronne. Us font dclars inalinables par tous les parlemens du royaume; et cependant ils font prefque tous alins. Le revenu du roi
confifte aujourd'hui
c'eft

dans celui de

fes

fujets;

une circulation perptuelle de dettes et de payemens. Le loi doit aux citoyens plus de millions numraires par an fous le nom qu'aucun roi de rentes de l'htel-de-ville n'en a jamais retir des domaines de la cou,
,

ronne.

Pour

fe

faire

une ide de

ce prodigieux

accroiflement de taxes, de dettes, de richelTes,


et en mme temps d'embarras de circulation qu'on a prouv en France et et de peines on peut confidrer qu' dans les autres pays Franois J, l'Etat devait environ la mort de trente mille livres de rentes perptuelles fur
,

l'htel-de-ville

et

qu' prfent

il

en doit plus

de quarante cinq millions.


Louis

Ceux qui ont voulu comparer les revenus de Xiy avec ceux de Louis V ont trouv
,

en ne s'arrtant qu'au revenu fixe et courant que Louis XIV tait beaucoup plus riche, en 1 683 poque de la mort de Colbert avec cent dix-fept millions de revenu, que fon fucceffeur ne l'tait en i;3o avec prs de deux cents
,
,
,

Sicle de Louis

XIV, Tome

III.

194
millions
:

FINANCES.
et cela eft trs-vrai

rant que les rentes fixes et

en ne confidordinaires de la
,

couronne. Car cent dix-fept millions num-

au marc de vingt-huit livres font une plus forte que deux cents millions quarante- neuf livres , quoi fe montait le et de plus, il faut revenu du roi en 1730 compter les charges augmentes par les emprunts de la couronne. Mais aufi les revenus du roi c'eft--dire de l'Etat font accrus
raires
,

fomme

depuis

et l'intelligence des finances s'eft per-

fectionne au point que , dans la guerre ruineufe

de
dit.

il

n'y a pas eu
pris
,

un moment de
de
faire
les

difcr-

On

le

parti

des fonds

d'amortiffement
a fallu adopter

comme

chez

Anglais
et

il

une

partie de leur fyftme de


;

finance

ainfi que leur philofophie

fi

dans

un

Etat

purement monarchique
la richeffe

on pouvait

introduire ces papiers circulans qui doublent

au moins

de l'Angleterre, l'admi-

niltration de la France acquerrait fon dernier

mais perfection trop voifine de l'abus dans une monarchie, (d)


,

degr de perfection

dans fon Journal politique , Hollande , il mais il eft n'y a de papiers qu'autant qu'il y a d'efpces avr que le papier l'emporte beaucoup et ne fubfifte que par la confiance. N. B. Le crdit de ces billets ne peut tre fond que fur la confiance qu'ils peuvent volont tre changes pour de l'argent ; et cette confiance eft fonde fur celle que la banque
(

L'abb de

Saint-Pierre
,

l'article

du

Syjlme

dit qu'en Angleterre et en

FINANCES.
Il

lg5
combien
d,ar ent

y
;

avait environ cinq cents millions

raires d'argent

monnay dans

le

numroyaume en
,

y en avait environ douze cents, en royaume manire dont on compte aujouriy3o fous le miniftre d'hui. Mais le numraire du cardinal de Fleuri fut prefque le double du numraire du temps de Colbert. Il parat donc que la France n'tait environ que d'un fixime plus riche en efpces circulantes depuis la mort de Colbert. Elle l'eft beaucoup davantage en matires d'argent et d'or travailles et mifes en uvre pour le fervice et pour le luxe. Il n'y en avait pas pour quatre cents millions

i6h3

et

il

de

la

de notre monnaie d'aujourd'hui, en 1690


dont

et,

ils partent eft en e'tat de payer chaque inftant ceux qui feraient prCents. La confiance eft donc prcaire lorfque la maffe de ces billets furpaffe la homme que cette banque
,

peut raffembler en peu de temps. Les billets font aux emprunts pour les Etats ce que les billets vue font aux contrats ou aux billets ordinaires des particuliers. Vous pouvez prter un homme une Comme peu-prs quivalente fa fortune; vous ne prendrez, au lieu d'argent comptant, un billet fur lui que juiqu' la concurrence de la Comme que vous croyez qu'il pourra raffembler au moment de votre demande. Ces
,

billets font utiles.

i. parce qu'ils procurent


il

un Etat une

fomme

ne paye point l'intrt et qu'il eft sr de ne jamais rembourfer tant que la confiance dnera. 2 Q Ils fervent nceffairement en diminuant la nceffit des tranfports d'argent, diminuer les frais de banque pour l'Etat, comme pour les particuliers et faire baiffer le taux de ces frais. Mais ils ont un grand dfavantage celui de mettre la foi publique les fonds de l'Etat la fortune des particuliers la merci de l'opinion d'un moment. Ainfi dans un gouvernement clair et fage on n'en aurait jamais que ce qui eft nceffaire pour la facilit du commerce et des
, . ,
,

gale leur valeur dont

affaires

particulires.

I96
vers l'an

FINANCES.

1730, on en pofTdait autant que cTefpces circulantes. Rien ne fait voir plus videmment combien le commerce dont Col,

bert ouvrit les fources


,

s'eft

accru lorfque
,

fes

ferms par les guerres canaux ont t L'induftrie dbouchs. s'eft perfectionne , malgr l'migration de tant d'artiftes que
difperfa la rvocation de redit de Nantes; et
cette induftrie

augmente encore tous

les

jours.
et
,

La

nation

eft

capable d'aufli grandes chofes,

de plus grandes encore que fous Louis XIV parce que le gnie et le commerce fe fortifient
toujours
,

quand on

les

encourage.
,

A voir l'aifance des particuliers


Paris et dans
les

ce

nombre
quantit

prodigieux de maifons agrables bties dans


provinces
,

cette
,

d'quipages

ces

commodits

ces recherches

qu'on
eft

nomme

luxe,

on

croirait

que l'opulence

vingt fois plus grande qu'autrefois.


,

Tout
encore

cela eft le fruit d'un travail ingnieux

plus que de la richelTe.


qu'il n'en cotait

Il

n'en cote gure

plus aujourd'hui, pour tre agrablement log,

pour l'tre mal fous Henri IV Une belle glace de nos manufactures orne nos maifons bien moins de frais que les petites glaces qu'on tirait de Venife. Nos belles et parantes toffes font moins chres que celles
,
,

de l'tranger

qui ne

les valaient pas.

Ce

n'eft

point en

effet

l'argent et l'or qui

INDUSTRIE.
procurent une vie

g7

commode

c'eft le
,

gnie.
ferait

Un

peuple qui n'aurait que ces mtaux


:

trs-mifrable
mettrait

un peuple qui fans ces mtaux heureufement en uvre toutes les


la terre
,

productions de
le

ferait

vritablement
,

peuple riche.

La France

a cet avantage

avec beaucoup plus d'efpces qu'il n'en faut

pour
villes

la circulation.

L'induftrie
,

s'tant

perfectionne dans les


Il

nduftrie
r i c i le fl e .

s'efl

accrue dans les campagnes.

s'lvera toujours des plaintes fur le fort des

cultivateurs.

On

les

entend dans tous

les

pays

du monde
le

et ces

murmures

font prefque par-

tout ceux des

oififs

opulens, qui condamnent

gouvernement beaucoup plus qu'ils ne plaignent les peuples. Il eft vrai que prefque en tout pays fi ceux qui paiTent leurs jours dans les travaux ruftiques avaient le loifir de murmurer ils s'lveraient contre les exactions qui leur enlvent une partie de leur fubflance. Ils dtelleraient la ncefit de payer des taxes
, ,

qu'ils
le

ne

fe

font point impofes, et de porter


,

fardeau de l'Etat

fans participer
Il n'eft

aux avan-

tages des autres citoyens.


fort

pas

du
le

ref-

de

l'hiftoire

d'examiner comment
fi

peu-

ple doit contribuer fans tre foul, et de mar-

quer
entre

le

point prcis

difficile

trouver
des lois
,

entre l'excution des


les

lois

et l'abus
;

impts

et les

rapines

mais

l'hiftoire

1
*

gS

CULTURE.
;

doit faire voir qu'il efl impoflible qu'une ville

que les campagnes d'alentour foient dans l'abondance car certainement ce font ces campagnes qui la nourrient. On entend des jours rgls dans toutes les villes de France des reproches de ceux qui
foit floriflante fans
,

leur profeffion permet de dclamer en public

contre toutes

les diffrentes

branches de con-

fommation auxquelles on donne le nom de luxe. Il eft vident que les alimens de ce luxe ne font fournis que par le travail induftrieux des cultivateurs travail toujours chrement
;

pay.
Culture.

On
mieux

a plant plus de vignes


travailles
:

on

a fait

on les a de nouveaux vins


,

et

qu'on ne connaiffait pas auparavant tels que ceux de Champagne, auxquels on a fu donner la couleur, la sve et la force de ceux de Bourgogne, et qu'on dbite chez l'tranger cette augmentation avec un grand avantage
, ,
:

des vins a produit celle des eaux-de-vie


culture des jardins, des lgumes
,

la

des
,

fruits a

et le comreu de prodigieux accroiflemens merce des comeftibles avec les colonies de l'Amrique en a t augment les plaintes qu'on a de tout temps fait clater fur la misre de la campagne, ont ceff alors d'tre fondes. D'ailleurs, dans ces plaintes vagues, on ne
:

diftingue

pas

les

cultivateurs

les

fermiers

culture,
du
travail
, ,

igg

d'avec les manuvres. Ceux-ci ne vivent que


et cela eft ainfi de leurs mains o le grand dans tous les pays du monde nombre doit vivre de fa peine. Mais il n'y a o le cultigure de royaume dans l'univers foit plus fon aife que vateur le fermier
, ,
,

dans quelques provinces de France, et l'Angleterre feule peut lui difputer cet avantage. La
taille

proportionnelle, fubftitue l'arbitraire

dans quelques provinces, a contribu encore rendre plus folides les fortunes des cultivateurs qui pofsdent des charrues
,

des vignol'ouvrier,
travailler
;

bles

des jardins. Le

manuvre,
pour

doit tre rduit


telle eft la

au

nceffaire

nature de l'homme.

Il faut

que ce
il

grand nombre d'hommes foit pauvre, mais ne faut pas qu'il foit mifrable. ( 7 )

Le moyen ordre
opulens

s'efl

enrichi par l'induftrie.

Les miniftres et les courtifans ont t


,

moins

parce que l'argent ayant augment


les

En France
,

mauvaifes

lois fur les fucceffions et les

teftamens

les
,

privilges multiplis dans le

commerce

les

manufactures Pinduftrie, la forme des impts qui occafionne de grandes fortunes en finance celles dont la cour eft la fource et qui s'tendent bien au-del de ce qu'on appelle les grands et les courtifans toutes ces caufes en entaffant les biens fur les mmes ttes condamnent la pauvret une grande partie du peuple et cela eft indpendant du montant
,
,

rel des impts.


le

L'ingalit des fortunes eft la caufe de ce mal ; et comme luxe en eft aufii un effet nceffaire on a pris pour caufe ce qui n'tait qu'un effet d'une caufe commune.
,

200

CULTURE.
,

numriquement de prs de moiti, les appointemens et les penfions font refts les mmes et le prix des denres eft mont plus du
double c'eft ce qui eft arriv dans tous les pays de l'Europe. Les droits, les honoraires
:

font par-tout refts fur l'ancien pied.

Un

lec,

teur

qui reoit Tinveftiture de

fes Etats

ne

paye que ce que fes prdcelTeurs payaient du temps de l'empereur Charles IV, au quatorzime licle et il n'eft d qu'un cu au fecrtaire de
;

l'empereur dans cette crmonie.

Ce
naies

qui

eft

bien plus trange


,

c'eft

que

tout

ayant augment
,

valeur numraire des

monfoldat

quantit des matires d'or et d'argent

prix des denres, cependant la paye

du

eft refte au mme taux qu'elle tait il y a deux cents ans on donne cinq fous numraires au fantaflin, comme on les donnait du temps
:

de Henri IV. (8)

Aucun de

ce grand
;

nombre

Ceci n'eft pas rigoureufement vrai les appointemens ( 8 ) des places qui donnent du crdit, ou qui font nceflaires l'adminiflration ont augment. Quant la paye des foldats , quoiqu'elle paratre la mme l'exception d'une augmentation d'un lou tablie en France dans ces dernires annes , il y a eu des augmentations relles par des fournitures faites en nature ou gratuitement ou un prix au-deffous de leur valeur. La vie du ioldat eft non-feulement plus affure ,
, , ,
,

mais plus douce que celle du cultivateur, et mme que celle de beaucoup d'arlifans. L'ufage de les faire coucher deux dans un lit troit et de ne leur payer l'anne que fur le pied de trois cents loixante jours font peut-tre les feules chofes dont ils aient rellement le plaindre. Mais les payfans les artifans, n'ont pas toujours chacun un lit, et ils ne gagnent rien les jours de ftes.
, , ,

FINANCES.
,

201

d'hommes ignorans qui vendent leur vie fi bon march ne fait qu'attendu le furhauffement des efpces et la chert des denres il reoit environ deux tiers moins que les foldats s'il demandait de Henri IV. S'il le favait une paye de deux tiers plus haute il faudrait bien la lui donner il arriverait alors que
, ,

chaque puiflance de l'Europe entretiendrait les forces fe les deux tiers moins de troupes la culture de la terre balanceraient de mme profiteraient. en manufactures les et
, ; ;

Il faut

encore obferver que


,

les

gains

du

commerce ayant augment et les appointerons de toutes les grandes charges ayant dimiil s'eft trouv moins nu de valeur relle
,

d'opulence qu'autrefois chez

les

grands, et plus

dans

le

moyen

ordre

et cela

mme

a mis
Il

moins de diftance
de
il

entre^ les

hommes.

n'y

avait autrefois de refburce


fervir les

pour

les petits,

que

grands

aujourd'hui l'induftrie a

ouvert mille chemins qu'on ne connaifTait pas

a cent ans.

Enfin

de quelque manire
,

que les finances de l'Etat foient adminiftres la France pofsde dans le travail d'environ
vingt millions d'habitans

un

trfor ineftimable.

202

SCIENCES.

CHAPITRE
Des
Jciences.

XXXI.

vje

ficle

heureux, qui

vit natre
,

une rvolu-

humain n'y femblait pas car commencer par la philofodeftin il n'y avait pas d'apparence du temps de phie Louis XIII qu'elle fe tirt du chaos o elle tait
tion dans Fefprit
;

plonge. L'inquifition d'Italie


Portugal
,

d'Efpagne

de

avait li les erreurs philofophiques


la religion
les
:

aux dogmes de en France et


,

les

guerres civiles
,

querelles

du calvinifme

n'taient pas plus propres cultiver la raifon

humaine que ne le
Cromwell
,

fut

lefanatifme,
Si

du temps de

en Angleterre.

un chanoine de
fi

Thorn
taire

avait renouvel l'ancien fyftme plan,

des Chaldens
,

oubli depuis

long-

temps
et la

cette vrit tait

condamne
office,

Rome,

congrgation du faint

compofe de
la

fept cardinaux, ayant dclar

non- feulement

hrtique
terre
,

mais abfurde,
il

le

mouvement de

fans lequel
,

n'y a point de vritable


Galile
et

aftronomie

le

grand

ayant demand

pardon
raifon
,

l'ge
il

de foixante
la terre.

dix ans d'avoir eu

n'y avait pas d'apparence que la vrit

pt tre reue fur

SCIENCES.
: :

203

Le chancelier Bacon avait montr de loin la route qu'on pouvait tenir Galile avait dcouvert les lois de la chute des corps Torricelli commenait connatre la pefanteur de Fair qui nous environne on avait fait quelques expriences Magdebourg. Avec ces faibles
:

eflais, toutes

les coles reliaient

dans l'abfur-

dit

et le
-,

monde dans
il fit

l'ignorance. De/cartes

parut alors
faire
;

le contraire

de ce qu'on devait
,

au

lieu d'tudier la nature


Il tait le

deviner.
ficle
;

voulut la plus grand gomtre de fon


il

mais

la

gomtrie

laifTe l'efprit

comme

elle le trouve.

Celui de Defcartestdt trop port

l'invention.

ne

fit

Le premier des mathmaticiens gure que des romans de philofophie.


qui ddaigna
,

Un homme
ne
cita

les

expriences

qui

jamais Galile
,

qui voulait btir fans


difice

matriaux

ne pouvait lever qu'un


(

imaginaire.

)
;

Ce qu'il y avait de romanefque rufit et le peu de vrits, ml ces chimres nouvelles, fut d'abord combattu. Mais enfin ce peu de vrits pera, l'aide de la mthode qu'il avait introduite car avant lui on n'avait point de fil dans ce labyrinthe et du moins il en donna un dont on fe fervit aprs qu'il fe fut gar. C'tait beaucoup de dtruire les chimres du
:
: (

Voyez

dans

les

Elmens de philofophie de Newton

la prface des diteurs.

204

SCIENCES.
,

quoique par d'autres chimres. Ces deux fantmes fe combattirent. Ils tombrent l'un aprs l'autre et la raifon s'leva enfin fur leurs ruines. Il y avait Florence
pripattifme
;

une acadmie d'expriences fous


Cimento, tablie par
le

le

nom

del

cardinal Lopoldde Mdicis,

655 On fentait dj dans cette patrie des arts qu'on ne pouvait comprendre quelque chofe du grand difice de la nature qu'en acadmie l'examinant pice pice. Cette , et ds le temps de aprs les jours de Galile
vers l'an
1
.

Torricelli

rendit de grands fervices.

Quelques philofophes en Angleterre, fous la ibmbre adminiftration de Cromwell s'afemblrent pour chercher en paix des vrits , tandis que le fanatifme opprimait toute vrit. Charles II rappel fur le trne de fes anctres
,
,

par le repentir et par L'inconftance de

fa

nation

donna

des lettres patentes cette acadmie


;

mais c'eft tout ce que ment donna. La focit royale


naiffante
focit libre

le
,

gouverne-

de Londres

travailla

ou plutt la pour l'hon-

neur de travailler. C'eft de fon fein que fortirent, de nos jours les dcouvertes fur la lumire ,
,

fur le principe de la gravitation

l'aberration

des toiles

fixes

fur la gomtrie tranfcendante

et cent autres inventions qui pourraient cet

gard

faire

appeler ce

ficle lejcle des

Anglais,

aufli-bien

que celui de Louis XIV.

SCIENCES.
En 1666
velle gloire
,

205

M.

Colbert

jaloux de cette noules

voulut que

Franais

la partail

geaient; et
fit

la prire de quelques favans,

agrer Louis

XIV l'tablifTement d'une

aca-

dmie des

fciences. Elle fut libre jufqu'en 1699,

comme celle d'Angleterre, et comme l'acadmie


franaife. Colbert attira d'Italie Dominique Cajfmi,

Huyghens de Hollande, et Ro'mer de Danemarck, par de fortes penfions. Ro'mer dtermina la vtefTe des rayons folaires. Huyghens dcouvrit l'anneau et un des fatellites de Saturne et Cajfini
,

les

quatre autres.

On

doit Huyghens,

fmon

la

premire invention des horloges pendules

du moins les vrais principes de la rgularit de leurs mouvemens principes qu'il dduifit d'une gomtrie fublime. (1) On a acquis peu peu
,

des connaiiances de toutes les parties de la

en rejetant tout fyftme. Le public fut tonn de voir une chimie dans laquelle on ne cherchait ni le grand-uvre ni l'art de prolonger la vie au-del des bornes
vraie phyfique
,
,

une aftronomie qui ne prdifait vnemens du monde, une mdecine indpendante des phafes de la lune. La corruption ne fut plus la mre des animaux et des
de
la

nature

pas

les

Huyghens et Ro'mer quittrent la France , lors de la ( 1 ) rvocation de l'dit de Nantes. On propofa dit-on Huyghens de relier mais il ref'ufa ddaignant de profiter d'une tolrance qui n'aurait t que pour lui. La libert de penler eft un droit; et il n'en voulait pas titre de grce.
,

206
plantes.
Il

SCIENCES.
n'y eut plus de prodiges
,

ds

que
dans

la nature fut

mieux connue.

On

l'tudia

toutes fes productions.

La gographie
nans.
vatoire
,

reut des accroiiTemens tonbtir l'obfer-

A peine Louis XIV a-t-il fait


qu'il fait

commencer

en 1669, une

mridienne par Dominique CaJJini et par Picard. Elle eft continue vers le Nord, en 168 3, par la Hire\ et enfin CaJJini la prolonge, en 1700,
jufqu' l'extrmit

du

Rouffillon. C'eft le plus


,

beau monument de l'aftronomie pour ternifer ce ficle.


, ,

et

il

fuffit

On envoie en 1672 des phyiiciens la Caienne faire des obfervations utiles. Ce voyage a t la premire origine de la connaiflance de dmontr depuis l'applatifTement de la terre par le grand Newton ; et il a prpar ces voyages plus fameux, qui depuis ont illuftr le rgne de Louis XV,

On fait
Levant.
Il

partir, en

1700
,

Tournefort pour le

y va

recueillir des plantes qui enri-

abandonn remis alors en honneur, et aujourd'hui devenu digne de la curiofit de l'Europe. La bibliochiiTent le jardin royal

autrefois

thque royale, dj nombreufe, s'enrichit fous Louis XIV de plus de trente mille volumes et
;

cet

exemple

eft

fi

bien fuivi de nos jours

qu'elle

en contient dj plus de cent quatre-vingts mille.


Il fait r'ouvrir l'cole

de droit

ferme depuis

,,

SCIENCES.
cent ans.
Il tablit

207

dans toutes

les univerfits

de France un profeffeur de droit franais. Il femble qu'il ne devrait pas y en avoird'autres,


et

que

les

bonnes
la

lois

romaines
2

incorpores

celles

du pays, devraient formerunfeul corps


de
le
,

des

lois

nation.

Sousluilesjournauxs'tabliflent.

On n'ignore
commena

pas que

Journal des favans, qui

en

genre

665 dont l'Europe eft et dans lefquels trop d'abus fe font glifTs comme dans les chofes les plus utiles. L'acadmie des belles-lettres forme d'abord, en 1663, de quelques membres de l'acadmie pour tranfmettre la poftrit par franaife des mdailles les actions de Louis XIV, devint utile au public ds qu'elle ne fut plus unique1

eft le

pre de tous

ouvrages de ce aujourd'hui remplie


les
,

ment occupe du monarque, et qu'elle s'appliqua aux recherches de l'antiquit, et une


n'y a pas dans l'Europe une feule grande nation droit civil formant un fyftme rgulier , et dont toutes les dcidons ioient des consquences de principes lis entre eux. Par-tout le droit civil eft un mlange
(

Il

qui ait

un code de

des lois romaines

mes

des codes des nations barbares de coutunouvelles o ces quatre fources de dcifions dominent plus ou moins. Aucune grande nation n'a mme un code criminel. Les ufages et la collection de lois faites fuccefiivement , et dans un eiprit fouvent oppof forment la jurisprudence criminelle de toute l'Europe. Peuttre le moment approche-t-il o les peuples auront enfin de
, ,

locales et

de

lois

vritables lois

du moins

les

hommes

clairs
,

et

en tat

de concevoir

d'excuter ce grand ouvrage ne manqueraient point aux Souverains qui voudraient l'entreprendre.
et

208

M A G
fit

E.

critique judicieufe des opinions et des faits.

Elle

peu-prs dans l'hiftoire ce que l'acafciences fefait

dmie des

dans

ia

phyfique

elle

diflpi des erreurs.

L'efprit de fagefie et de critique, qui fe communiquait de proche en proche, dtruifitinfen-

fiblement beaucoup de fuperftitions. C'eft cette raifon naiffante qu'on dut la dclaration

du

roi

de 1672
les

qui dfendit aux tribunaux


fous Henri
il
,

d'admettre

fimples accufations de forcellerie.

On

ne

l'et pas of
fi

IV

et

fous

Louis XIII, et

depuis 1672

y a eu encore
juges n'ont

des accufations de malfices

les

condamn
le poifon.
Sorciers.

d'ordinaire les accufs que


,

comme

des profanateurs
(a)

qui d'ailleurs employaient

Il tait

les

trs-commun auparavant d'prouver forciers en les plongeant dans l'eau, lis de


)

En 1609
,

fix

cents forciers furent condamne's


,

dans

le

reffort

du parlement de Bordeaux

et
,

Nicolas Rmi

arrts

dans fa Dmonolatrie rendus en quinze ans contre des forciers dans la feule brl Aix en Lorraine. Le fameux cur Louis Gofridi et les juges l'avaient avait avou qu'il tait forci er 1611
,

plupart brle's. rapporte neuf cents


la

cru.

dans fon une chofe honteufe que le pre le Brun des pratiques Juperjlitieujes , admette encore de vrais il va mme jufqu'a dire, page 524, que le parlefortilges ment de Paris reconnat des fortilges : il fe trompe : le parlement reconnat des profanations , des malfices mais non des effets iurnaturels oprs par le diable. Le livre de dom Calmet fur les vapeurs et fur les apparitions a paff pour un dlire mais il fait voir combien l'efprit humain elt port
C'eft
,

trait

la iuperftition.

cordes

SUPERSTITIONS.
cordes;
s'ils

20 Q

furnageaient

ils

taient convaincus.

Plufieurs juges
ces preuves
;

de provinces avaient ordonn


continurent encore long-

et elles

temps parmi le peuple. Tout berger tait forcier;


et les

amulettes

les

anneaux
Les

conftells taient

en ufage dans
de coudrier
,

les villes.

effets

de la baguette
parlaient

avec laquelle on croit dcouvrir


,

les fources, les trfors et les voleurs

pour certains, et dans plus d'une province d'Allemagne. Il n'y avait prefque perfonne qui ne fe ft tirer fon horofcope. On n'entendait parler que de fecrets magiques prefque tout taitillufion. Des favans,
;

ont encore beaucoup de crdit

des magiftrats avaient crit frieufement fur ces


matires.
claffe

parmi les auteurs une de dmonographes. Il y avait des rgles


diftinguait
les

On

pour difcerner

vrais magiciens
;

les

vrais

poffds d'avec les faux


,

enfin, jufque vers ces

temps-l on n'avait gure adopt de l'antiquit

que des erreurs en tout genre.


Les ides fuperftitieufes taient tellement enracines chez les hommes que les comtes
,

Superft-

tlons *

les effrayaient

encore en 1680. Onofait peine


crainte

combattre

cette

Bernouilli, l'un des


,

Jacques grands mathmaticiens de

populaire.

l'Europe en rpondant propos de cette comte

aux partifans du prjug dit que la chevelure de la comte ne peut tre un Ggne de la colre divine, parce que cette chevelure eft ternelle;
,

Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

210
mais que
la

SCIENCES.
ni la tte ni la

queue pourrait bien en tre un. queue ne font ternelles. Il fallut que Bayle crivt contre le prjug vulgaire un livre fameux, que les progrs del raifon ont renduaujourd'hui moins piquant qu'il ne Ttait alors.

Cependant

Philofoceffaire."

On ne

croirait pas

que

les

fouverains euffent
il

obligation aux philofophes. Cependant


vrai que cet efprit philofophique
,

eft

qui a gagn

prefque toutes

les

conditions

except le bas
faire valoir les

peuple, a beaucoup contribu


droits des fouverains.

produit autrefois
Si

Des querelles qui auraient des excommunications des


,

interdits, des fchifmes, n'en ont point cauf.

on a dit que les peuples feraient heureux quand ils auraient des philofophes pour rois
,

il eft

trs-vrai

de dire que
il

les rois

en font plus
leurs fujets

heureux, quand
philofophes.
Il faut

beaucoup de
efprit

avouer que cet


villes

raifonnable

qui
les

commence
grandes

prfider l'ducation dans


,

n'a

pu empcher
,

les

fureurs
la

des fanatiques des Cvnes

ni prvenir

dmence du petit peuple de Paris autour d'un tombeau Saint-Mdard ni calmerdes difputes
,

aufii

acharnes que frivoles entre des

hommes

qui auraient d tre fages. Mais avant ceficle,


ces difputes euffent
l'Etat; les miracles de

cauf des troubles dans

Saint-Mdard eulfentt

BEAUX ARTS.
et le

211

accrdits par les plus confidrables citoyens;

fanatifme
,

renferm dans

les

montagnes
les villes.

des

Cvnes
les

fe ft

rpandu dans

Tous

genres de fcience et de littrature


;

ont t puifs dans ce ficle et tant d'crivains ont tendu les lumires de l'efprit humain, que

ceux qui en d'autres temps auraient paff pour des prodiges, ont t confondus dans la foule.

Leur

gloire eft
;

peu de chofe

caufe de leur

nombre
grande.

et la gloire

du

ficle

en

eft

plus

CHAPITRE
Des beaux
JLiA faine philofophie ne
d'aufli
fit

XXXII.

arts.

pas en France
et

grands progrs qu'en Angleterre


;

Florence

et

fi

l'acadmie des fciences rendit

des fervices l'efprit


la
les

ne mit pas France au-defus des autres nations. Toutes


,

humain

elle

grandes inventions

et les

grandes vrits

vinrent d'ailleurs.

Mais dans l'loquence, dans la po'fie dans Eioquenla littrature, dans les livres de morale et d'agr- ce
,

ment

les

Franais furent

les lgiflateurs

de

l'Europe. Il n'y avait plus de got en Italie.

La

vritable loquence tait par-tout ignore,

la religion

enfeigne ridiculement en chaire

212

BEAUX ARTS.
de

et les caufes plaides

mme dans
Virgile et

le

barreau.
;

Les prdicateurs citaient

Ovide
Il

les

avocats S* Augujlin et S 1 Jrme.

ne

s'tait

point encore trouv de gnie qui et donn


la

langue franaife

le tour, le

nombre

la

pro-

prit

du

ftyle et la dignit.

Quelques vers de
mais
c'tait

Malherbe fefaient fentir feulement qu'elle tait

capable de grandeur
tout. Les

et

de force

mmes gnies qui avaient crit trscomme un priident de Thou bien en latin un chancelier de VHofpital n'taient plus les mmes quand ils maniaient leur propre lan,

gage

rebelle entre leurs mains. Les Franais

n'taient encore

recommandables que par une


,

certaine navet

qui avait
,

fait le feul
,

mrite

de Joinville de Rgnier
vet tenait
firet.
Li
eides

dCAmiot

de Marot

de Montagne,
Cette na,

de

la Satire Mnippe.

beaucoup

l'irrgularit

lagrof-

Jean deLingendes, vque de Mcon, aujourd'hui inconnu parce qu'il ne fit point imprimer
fes

premier orateur qui parla dans le grand got. Ses fermons, et fes oraifons funbres quoique mles encore de la rouille
ouvrages
,

fut le

de fon temps

furent le
et

modle des orateurs


L'oraifon
,

qui l'imitrent

le furpafsrent.
,

funbre de Charles- Emmanuel duc de Savoie furnomm le grand dans fon pays prononce par Lingendes en 1 6 3o tait pleine de fi grands
,

ELOQUENCE.
traits

2l3

d'loquence
,

que

Fchier

long- temps
aufl-bien

aprs

en

prit l'exorde tout entier,

que le texte et plufieurs paffages confidrables,

pour en orner fa fameufe oraifon funbre du vicomte de Turenne.


Balzac en ce temps l donnait

du nombre
vrai
;

et

Balzac,

que fes il lettres taient des harangues ampoules crivit au premier cardinal de Retz ; >? Vous venez de prendre le fceptre des rois et la rofes. " Il crivait de Rome j livre des Bois-Robert en parlant des eaux de fenteur : 5 Je me fauve la nage dans ma chambre au
la profe.
Il eft
,

de Tharmonie

milieu des parfums.

" Avec tous

ces dfauts,

il

charmait

l'oreille.

L'loquence a tant de pouBalzac dans

voir fur les

hommes, qu'on admira


,

fon temps, pour avoir trouv cette petite partie de l'art ignore et nceifaire qui confine dans
le

choix harmonieux des paroles


l'avoir

et

mme
fa

pour
place.

employe fouvent hors de

Voiture donna quelque ide des grces lgres de ce ftylepiftolaire, qui n'eft pas le meilleur, puifqu'il ne confine que dans la plaifanterie.

Voiture,

C'eft

dans lefquelles
,

un baladinage, que deux tomes de lettres il n'y en a pas une feule inftructive pas une qui parte du cur, qui peigne les moeurs du temps et les caractres des hommes,
c'eft

plutt

un abus qu'un ufage de

l'efprit.

214
V*ugeiau

BEAUX ARTS.

La langue commenait s'purer et prendre une forme confiante. On en tait redevable l'acadmie franaife, et fur-tout Vaugelas. Sa
traduction de Quinte-Curce , qui parut en 1646,
fut le
s'y

premier bon

livre crit
et

purement

et il

trouve peu d'expreflions

de tours qui aient


contribua
;

vieilli.
Patru.

Olivier Patru

qui
,

le

fuivitde prs

beaucoup

rgler

purer le

langage
la

et

quoiqu'il ne pafst pas pour un avocat profond

on

lui

dut nanmoins l'ordre la clart


,

bien-

fance, l'lgance

du difcours; mrites abfolument inconnus avant lui au barreau.

Le duc de
la Roche-

Un
former
efprit

des ouvrages qui contriburent le plus


l

g t de la nation
et

et lui
,

donner un
duc de la

de jufteffe
des

de prcifion
de
ait

fut le petit

recueil

Maximes

Franois

Rochefoucauld. Quoiqu'il n'y


vrit dans ce livre
efl le
,

prefque qu'une

mobile de tout

que Y amour-propre cependant cette penfe fe


qui
efl
,

prfente fous tant d'afpects varis

qu'elle eft

prefque toujours piquante. C'eft moins un livre

que des matriaux pour orner un livre. On lut avidement ce petit recueil il accoutuma penfer et renfermer fes penfes dans un tour vif, prcis et dlicat. C'tait un mrite queperfonne en Europe depuis la n'avait eu avant lui
; , ,

renaiffance des lettres.


Pa/cai.

Mais

le

premier livre de gnie, qu'on

vit

en

ELOQUENCE.
Toutes
les

2l5
,

profe, fut le recueil des Lettres provinciales


fortes

en

d'loquence y font 1654. renfermes. Il n'y a pas un feul mot qui, depuis
cent ans, fe foit reflenti

du changement qui altre


Il faut

fouvent

les

langues vivantes.

rapporter

cet ouvrage l'poque de la fixation du langage.

L'vque de Luon fils du clbre Biiffy m'a dit qu'ayant demand monfieur de Meaux ,
,
,

quel ouvrage

il

et mieux aim avoir


,

fait

s'il
:

n'avait pas fait les liens

Boffuet lui

rpondit

Les Lettres provinciales. Elles ont beaucoup perdu

de leur piquant

lorfque les jfuites ont t

abolis, et les objets de leurs difputes mprifs.

Le bon got qui rgne d'un bout


dans ce
livre
,

l'autre

et la

vigueur des dernires lettres


,

ne corrigrent pas d'abord le ftyle lche diffus incorrect et dcoufu qui depuis long- temps
,

tait celui

de prefque tous

les crivains

des

prdicateurs et des avocats.

Un

des premiers qui tala dans la chaire


,

Bourdahue.

une raifon toujours loquente


Bourdalou, vers l'an 1668.
nouvelle.
Il
,

fut

le

pre

Ce

fut

une lumire
vque

y a eu aprs

lui d'autres orateurs


,

de la chaire de Clermont
et plus

comme
,

le

pre Majfillon

qui ont rpandu dans leurs dif,

cours plus de grces

des peintures plus fines

pntrantes des
fait

murs du

ficle

mais

aucun ne l'a nerveux que

oublier.
,

fleuri

fans

Dans fon ftyle plus aucune imagination

2l6
dans

BEAUX
Texpreffion
,

ARTS.
parat
;

il

vouloir
il

plutt

convaincre que toucher

et

jamais

ne fonge

plaire.
Peut-tre
ferait-il

fouhaiter qu'en bannif-

fant del chaire le mauvais got qui l'aviliflait,


il

en et banni

aufli cette effet


,

coutume de prcher
fe fatiguer

fur

un

texte.

En

parler long-temps fur

une

citation d'une ligne

ou deux,

compafTer tout fon difcours fur cette ligne, un


tel travail parat

de ce miniftre.
devife
,

un jeu peu digne de la gravit Le texte devient une efpce de


,

ou plutt d'nigme que le difcours dveloppe. Jamais les Grecs et les Romains ne connurent cet ufage. C'eft dans la dcadence des lettres qu'il commena et le temps l'a
,

confacr.

L'habitude de divifer toujours en deux ou


trois points des chofes

qui
,

comme

la

morale,

n'exigent aucune divifion


deraient davantage,

ou qui en demanla controverfe, eft

comme

encore une coutume gnante que le pre Bourdaloue trouva introduite, et laquelle il fe

conforma.
Bojfuet.

Il avait t

prcd par

Bqjfuet

depuis vque
fi

de Meaux. Celui-ci, qui devint un

grand
d'un

homme,
rare

s'tait

engag dans

fa

grande jeuneffe
,

poufer mademoifelle Ds-Vieux


mrite.

fille

Ses talens pour la thologie et

pour

cette efpce

d'loquence quilacaractrife,
fe

ELOQUENCE.
fe
et

2iy

montrrent de fi bonne heure, que fesparens fes amis le dterminrent ne fe donner qu'

l'Eglife.

Mademoifelle Des -Vieux Yy engagea


,

prfrant la gloire qu'il devait elle-mme acqurir au bonheur de vivre avec lui. (a) Il

jeune devant le roi et la reine-mre, en 1662, long-temps avant que le pre Bourdaloue ft connu. Ses difcours foules tenus d'une action noble et touchante premiers qu'on et encore entendus la cour eurent un fi qui approchaient du fublime
avait prch
aiTez
, , ,

grand fuccs
fon pre
fliciter
,

que

le roi

fit

crire

en fon nom,
,

intendant de SoiiTons

pour

le

d'avoir

un

tel fils.

Cependant, quand Bourdaloue parut , Bqffuet ne pafla plus pour le premier prdicateur. Il s'tait dj donn aux oraifons funbres, genre d'loquence qui demande de l'imagination et une grandeur majeftueufe qui tient un peu la po'fie, dont il faut toujours emprunter quelque chofe quoiqu'avec difcrtion quand on tend au fublime. L'oraifon funbre de la reine-mre, qu'il pronona, en 1667 lui valut l'vch de
, , ,

Condom

mais ce difcours n'tait pas encore digne de lui et il ne fut pas imprim non plus que fes fermons. L'loge funbre de la reine
:

d'Angleterre
a

veuve de Charles I
,

qu'il

fit

en

Voyez

le

Catalogue des crivains

l'article Bojfuet.

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

Cl8
1669
Les
,

BEAUX ARTS.
parut prefqu'en tout

un chef-d'uvre.

de ces pices d'loquence font heureux proportion des malheurs que les morts
fujets

ont prouvs. C'eft en quelque faon comme dans les tragdies, o les grandes infortunes des principaux perfonnages font ce qui intrefle
davantage. L'loge funbre de Madame, enleve

la fleur

de fon ge

et
le

morte entre

fes

bras,
,

eut le plus grand et


fut oblig
djajlreiife

plus rare des fuccs


:

celui de faire verfer des larmes la cour

il

de s'arrter aprs ces paroles


!

nuit
,

nuit effroyable

retentit tout

coup

comme un

clat de tonnerre, cette tonnante nouvelle

MadameJe
fut

meurt,

Madame
;

eji

morte,

8cc.

L'audi-

toire clata

en fanglots
fes

et la

voix de l'orateur

interrompue par

foupirset par fes pleurs.

Les Franais furent les feuls qui ruflirent dans


ce genre d'loquence. Le

mme homme

quel-

que temps aprs, en inventa un nouveau, qui ne pouvait gure avoir de fuccs qu'entre fes
mains.
Il
,

appliqua

l'art

oratoire

l'hiftoire

mme

qui femble l'exclure.


,

Son

Difcoursfur

compof pour l'ducation Vhijioire univerfelk du dauphin n'a eu ni modle ni imitateurs. Si le fyftme qu'il adopte pour concilier la
,

chronologie des Juifs avec celle des autres nations , a trouv des contradicteurs chez les
favans fon ftyle n'a trouv que des admirateurs.
,

On

fut

tonn de cette force majeftueufe dont

ELOQUENCE.
il

219
et

dcrit les

murs,

le

gouvernement, Taccroif;

fement
traits

et la

chute des grands empires

de ces
il

rapides d'une vrit nergique dont


,

peint

et

dont

il

juge

les

nations.
ftnhtt.

Prefque tous

les

ouvrages qui honorrent ce

Cde
quit.

taient dans

Le Te le ma que

un genre inconnu eft de ce nombre.


Bojfuet, et

l'anti-

Fnlon^

le difciple, l'ami

de

depuis devenu

malgr

lui fon rival et


,

fon ennemi, compofa ce

livre lingulier

qui tient la fois du

roman

et

du pome

le

et

qui fubftitue une profe cadence

la verfification. Il

femble qu'il ait voulu traiter

roman comme
,

monfieurde.M<2;\: avait trait

l'hiftoire

en lui donnant une dignit et des charmes inconnus, et fur-tout en tirant de ces fictions une morale utile au genre humain ; morale entirement nglige dans prefque toutes
les

inventions fabuleufes.

On a

cru qu'il avait

compof ce livre pour fervir de thmes et d'inftruction au duc de Bourgogne et aux autres enfans de France, dont il fut prcepteur; ainfi que Bojfuet avait fait fon Hijloire univerfelle pour l'ducation de Monfeigneur. Mais fon neveu, le
marquis de Fnlon
,

hritier

de

la vertu

de cet
il

homme
Rocoux

clbre
,

et

qui a t tu la bataille de

m'a

afTur le contraire.

En

effet

n'et pas t convenable que les

amours de

Calypfo et d'Eucharis eulfent t les premires

leons qu'un prtre et donnes aux enfans de France.

220
Il

BEAUX
,

ARTS.

ne fit cet ouvrage que lorfqu'il fut relgu dans fon archevch de Cambrai. Plein de la lecture des anciens et n avec une imagination
vive
et

tendre,
,

il s'tait fait

un

ftyle qui n'tait

qu'

lui

et

qui coulait de fource avec abon-

dance. J'ai vu fon manufcrit original : il n'y a pas dix ratures. Il le compofa en trois mois ,

au milieu de fes malheureufes difputes fur le quitifme ; ne fe doutant pas combien ce dlaffement tait fuprieur ces occupations. On prtend qu'un domeftique lui en droba une copie qu'il fit imprimer: fi cela eft, l'archevque de Cambrai dut cette infidlit toute la rputation qu'il eut en Europe mais il lui dut aufi d'tre perdu pour jamais la cour. On crut voir dans Tlmaque une critique indirecte du gouvernement de. Louis XIV. Sefqftris, qui triomphait avec trop de faite Idomne qui tablifTait
:

le luxe
faire
,

dans Salente

et

qui oubliait
;

le ncef-

parurent des portraits duroi quoiqu'aprs


foit

tout

il

impoflible d'avoir chez foi

le

fuperflu

que par lafurabondance des arts de la premire Le marquis de Louvois femblait aux yeux des mcontens reprfent fous le nom de Protejlas, vain dur hautain ennemi des
nceffit.
,

grands capitaines qui fervaient l'Etat


le miniftre.

et

non

Les

allis,

qui dans la guerre de 1688 s'uni-

rent contre Louis

XIV

qui depuis branlrent

ELOQUENCE.
fon trne
,

221
,

de 1701 fe firent unejoiedelereconnatredanscemmeJdomfWtf, dont la hauteur rvolte tous fesvoifins. Ces alludans
la guerre

fions rirent des impreflions profondes, la faveur

qui infinue d'une de ce ftyle harmonieux manire fi tendre la modration et la concorde.


,

Les trangers

et les
,

Franais

mme

lafles

de

tant de guerres

virent avec

maligne

une

fatire

dans un

enfeigner la vertu. Les ditions

une confolation livre fait pour en furent innomfi

brables. J'en ai vu quatorze en langue anglaife.


Il
ell:

vrai qu'aprs la
,

mort de ce monarque
,

craint

fi

envi

fi

refpect de tous
la

et

fi

ha

de quelques-uns
qui cenfuraient

quand

malignit

humaine

a celle de s'aflouvir des allufions prtendues


fa

conduite, les juges d'un got


le

fvre ont trait

Tlmaque avec quelque


defcriptions

rigueur. Ils ont blm les longueurs , les dtails


les

aventures trop peu lies,

les

trop rptes et trop uniformes de la vie champtre mais ce livre a toujours t regard
;

comme

un

des beaux

monumens d'un
les Caractres

ficle florifTant.

On peut compter parmi les


genre unique
tel

productions d'un La Bruyre


la Bruyre. Il

de

n'y

avait pas chez les anciens plus

d'exemples d'un ouvrage que du Tlmaque. Un ftyle rapide , concis, nerveux des exprefions pittorefques ,
,

un

ufage tout nouveau de la langue, mais qui


les rgles,

n'en blefle pas

frapprent le public;

222

BEAUX
le fuccs.

ARTS.
Bruyre

et les allufions

qu'on y trouvait en foule ache-

vrent

ouvrage manufcrit
lui dit
:

Quand la M. de

montra fon
,

Malejieux

celui-ci
de

Voil de quoi vous attirer beaucoup

lecteurs et

beaucoup d'ennemis.

Ce livre bailla dans


,

l'efpnt des

hommes
,

quand une gnration


fut paie.

entire

attaque dans l'ouvrage

Cependant
les

comme
de tous

il

y a des chofes de tous


,

temps ne

et

les lieux

il

eft

croire
fait

qu'il

fera

jamais oubli. Le Tlmaque a


les Caractres
Il eft

quelques imitateurs,
faire

de

la

Bruyre

en ont produit davantage.


frappent

plus aif de

de courtes peintures des chofes qui nous que d'crire un long ouvrage d'ima,

gination, qui plaife et qui inftruife la

fois.

L'art dlicat de rpandre des grces jufque

fur la philofophie fut encore une chofe nouvelle,

dont le livre des Mondes fut le premier exemple, mais exemple dangereux, parce que la vritable parure de la philofophie eft l'ordre la clart
,

et fur-tout la vrit.

Ce qui

pourrait

empcher
qu'il eft

cet ouvrage ingnieux d'tre mis par

la poftrit

au rang de nos fond en partie de Drfcartes.


Bayle,

livres claffiques

c'eft

fur la

chimre des tourbillons

Il faut ajouter

ces nouveauts celles que

produifit Bayle en

donnant un dictionnaire de
le

raifonnement. C'eft

premier ouvrage de ce
Il faut

genre o l'on puilfe apprendre penfer.

ELOQUENCE.
abandonner
les articles
'

223

la deftine

des livres ordinaires,

de

petits

de ce recueil qui ne contiennentque faits indignes la fois de Bayle d'un


,

lecteur grave et de la poftrit.

Au
,

refte

en

plaant

honor

parmi de Louis XIV quoiqu'il ft rfugi en Hollande, je ne faisque me conformer l'arrt du parlement de Touloufe qui en
ici

Bayle

les

auteurs qui ont

le

ficle

dclarant fon teftament valide en France, malgr


la rigueur des lois
,

dit

expreflement qu'un

tel

homme

ne peut are regard

comme un

tranger.

ne s'appefantira point ici fur la foule des bons livres que ce ficle a fait natre on ne s'arrte qu'aux productions de gnie fingulires
;

On

ou neuves qui
et

le caractrifent, et
ficles.
,

qui

le diftin-

guent des autres

L'loquence de
,

BoJJuet

de Bourdaloue

par exemple
:

n'tait et

ne

pouvait tre celle de Cicron


et

c'tait

un genre

un mrite

tout nouveau. Si quelque chofe

approche de l'orateur romain, ce font les trois mmoires que Flijfon compofa pour Fouquet. Ils font dans le mme genre que plufieurs oraifons de Cicron, un mlange d'affaires judiciaires
et d'affaires d'Etat, trait art qui parat

Pnjfon.

folidement avec

un

peu

et

orn d'une loquence

touchante.

Nous avons eu des hiftoriens mais point de Tite-Live. Le flyle de la Conspiration de Venife eft comparable celui de Salluje. On voit que
,

2
Saint-Mal,

24

BEAUX

ARTS.
pour modle Tous les autres
;

l'abb de Saint Real Pavait pris


et peut-tre l'a-t-il
crits

iurpaiT.

dont on vient de parler femblent tre


car pour des favans

d'une cration nouvelle. C'eft-l fur-tout ce qui


diftingue cet ge illuftre
et des
, ;

commentateurs le feizime et le dixfeptime ficle en avaient beaucoup produit mais le vrai gnie en aucun genre n'tait encore
;

dvelopp.

que tous ces bons ouvrages en profe n'auraient probablement jamais exift
croirait
,

Qui

s'ils

n'avaient t prcds par la poefie


la deftine
:

? c'eft

pourtant

de

l'efprit

humain dans
premiers ma-

toutes les nations

les vers furent par-tout les

premiers enfans du gnie,


tres

et les

d'loquence.

Les peuples font ce qu'eft chaque


particulier. Platon et Cicron
faire des vers.

homme

en

commencrent par

On

paiTage noble et

ne pouvait encore citer un fublime de profe franaife ,

quand on
que
Le grand
Corneille.

favait par

cur
;

le

lailTa
^ans

Malherbe

et

il

peu de belles ftances y a grande apparence

Q^i
ne

K*w Corneille, le gnie des profateurs


pas dvelopp.
plus admirable qu'il

fe ferait

Cet
n'tait

homme eft d'autant


il

environn que de trs-mauvais modles

quand
c'eft

commena
encore

lui

donner des
fermer
le

tragdies.

Ce qui devait

bon chemin

que ces mauvais modles taient eftims;

ELOQUENCE.
pour comble de dcouragement, favorifs par le cardinal de Richelieu
et,
ils
,

225
taient

le

protec-

teur des gens de lettres et


Il

non pas du bon got.


;

rcompenfait de mprifables crivains qui


et,

d'ordinaire font rampans


d'efprit
fi

par une hauteur


il

bien place ailleurs,


il

voulait abaiffer

ceux en qui
gnie
Il efl
il eft
,

fentait avec

quelque dpit un vrai


puiffant

qui rarement fe plie la dpendance.

bien rare qu'un

homme
,

quand
les

lui-mme
artiftes.

artifte

protge fincrement

bons

Corneille eut
et le
ici

combattre fon ficle

fes

rivaux

cardinal de Richelieu. Je ne rpterai point ce qui a t crit furie Gid. Je remarquerai

feulement que l'acadmie, dans fes judicieufes ddiions entre Corneille et Scudri eut trop de complaifance pour le cardinal de Richelieu en
,

condamnant l'amour de Chimne.


meurtrier de fon pre
rable.
,

Aimer

le

et

pourfuivre la ven-

geance de ce meurtre,

tait une chofe admiVaincre fon amour et t un dfaut

capital dans l'art tragique, qui confide princi-

palement dans les combats du cur. Mais l'art tait inconnu alors tout le monde hors
,

l'auteur.

Le Cid ne fut pas le feul ouvrage de Corneille que le cardinal de Richelieu voulut rabaiffer. L'abb $ Aubignac nous apprend que ceminiflre
dfapprouva
Polieucte.

226

BEAUX
,

ARTS.
une imitation
,

Le Cid, aprs
endroits

tout, tait

trs-

embellie de Guillain de Cajiro (b)

et,

enplufieurs

une traduction. Cinna qui le fuivit tait unique. J'ai connu un ancien domeftique de la maiion de Cond qui difait que le grand
,

Cond

l'ge

de vingt ans, tant la premire

reprfentation de Cinna, verfa des larmes, ces

paroles dCAuguJle
Je Je
fuis matre
le fuis
,

de moi

comme

de l'univers
!

je veux l'tre.

ficles

mmoire

Confervez jamais

ma

nouvelle victoire.
jufte

Je triomphe aujourd'hui du plus

courroux

De

qui

le

fouvenir puifle aller jufqu vous


,

Soyons amis

Cinna

ceft

moi qui

t'en convie.

C'taient-l des larmes de hros.


Corneille fefant

Le grand
l'hif-

pleurer

le

grand Cond d'admi-

ration
toire

eft

de

l'efprit

une poque bien clbre dans humain.

La quantit de pices indignes de lui qu'il n'empcha pas la fit plufieurs annes aprs nation de le regarder comme un grand homme
,

ainfi

que

les

fautes conlidrablesd'/^mre n'ont

jamais empch qu'il ne ft fublime. Ceft le


y avait deux tragdies efpagnoles fur ce fujet: le lu padre de Jean, et l'Hunrador de Baptijie Lio-nante. Corneille imita autant de l'cnes de Diamants

(b)

Il

Cid de
que de

Guillain de Cajiro

Cajiro.

r
privilge

e s

e.

227

du vrai gnie,
,

et fur-tout
faire

ouvre une carrire


grandes fautes.
Corneille s'tait

de

du gnie qui impunment de


Racine.

form tout feul mais Louis XIV,


;

Colbert, Sophocle et Euripide

contriburent tous
l'ge
,

former Racine. Une ode, qu'il compofa de dix-huit ans pour le mariage du roi
attira

lui

un

prfent qu'il n'attendait pas

et le

dtermina la pofie. Sa rputation s'eft accrue de jour en jour, et celle des ouvrages de Corneille
a

un peu diminu. La
fes

dans tous
eft

que Racine ouvrages, depuis fon Alexandre,


raifon en
eft
,

toujours lgant, toujours correct


;

toujours

vrai

qu'il

parle au coeur
fes

et

que

l'autre

manque
de

trop fouvent tous

devoirs. Racine paffa

bien loin et les Grecs et Corneille dans l'intelligence des pallions, et porta la douce harmonie de la pofie, ainfi que les grces de la parole,

au plus haut point o elles puiffent parvenir. Ces hommes enfeignrent la nation penfer,
fentir et s'exprimer. Leurs auditeurs
truits
,

inf-

par eux leuls

devinrent enfin des juges


les

fvres
Il

pourceuxmmes qui

avaient clairs.

du temps du

y avait trs-peu de perfonnes en France , cardinal de Richelieu, capables de

difcerner les dfauts

du Cid

-,

et, en 1702
la fc<_ne

quand Athalie,
fut reprfente

le

chef-d'uvre de

chez

madame

la

ducheffe de
allez habiles

Bourgogne,les courtiians fe crurent

228
pour
la

BEAUX

ARTS.
Un nom,

condamner. Le temps a veng l'auteur: mais ce grand homme eft mort, fans jouir du
fuccs de fon plus admirable ouvrage.

juftice Racine.

piqua toujours de ne pas rendre Madame de Svign la premire perfonne de fon ficle pour le ftyle pifparti fe

breux

pour conter des bagatelles croit toujours que Racine nira pas dont elle loin. Elle en jugeait comme du caf dit qiion fe djabufera bientt. Il faut du temps pour que les rputations mrifTent.
tolaire
,

et fur-tout
,

avec grce

Molire.

La

fingulire deftine de ce

flcle

rendit

Molire contemporain de Corneille et de Racine.

quand il parut et trouv le thtre abfolument dnu de bonnes comdies. Corneille lui-mme avait donn pice de caractre et d'intrigue le Menteur prife du thtre efpagnol comme le Cid et
Il n'eft

pas vrai que Molire

Molire n'avait encore


fes

fait

paratre

que deux de

chefs-d'uvre, lorfque le public avait la coquette de Qjnnault pice la fois de caractre et d'intrigue et mme modle d'intrigue. Elle efl: de 1664 c'eft la premire comdie o Ton ait peint ceux que l'on a appels depuis les marquis. La plupart des grands feigneurs de la cour de Louis XIV voulaient imiter d'clat et de dignit cet air de grandeur

Mre

qu'avait leur matre.

Ceux d'un ordre


;

infrieur
il

copiaient la hauteur des premiers

et

y en

THEATRE.
avait enfin
,

22g
,

et

mme
fe faire

en grand nombre
,

qui

pouffaient cet air avantageux

et cette

envie

dominante de
grand ridicule,

valoir

jufqu'au plus

Ce

dfaut dura long-temps. Mo//r l'attaqua


;

fouvent

et

il

contribua dfaire
,

le

public de
l'affec-

ces importans fubalternes

ainfi

que de

du pdantifme des femmes Javantes, de la robe et du latin des mdecins. Molire fut fi on ofe le dire, un lgiflatcur des bienfances du monde. Je ne parle ici que de ce fervice rendu fon ficle on fait allez fes
tation des prcieufes
,

autres mrites.
C'tait

un temps digne de
,

l'attention des

temps venir que celui o les hros de Corneille et de Racine les perfonnages de Molire, les

fymphonies de
nation,
et
(

Lulli toutes nouvelles

pour

la
)

puifqu'il

ne

s'agit ici

que des

arts

les voix des Bojfuet et des Bourdaloue fe flaient

entendre Louis XIV, Madame,

fi

clbre par
,

fon got, un Cond


Colbert
,

et cette

foule

un Turenne un d'hommes fuprieurs

qui parurent en tout genre.


trouvera plus
,

Ce temps ne

ie

o un duc de la Rochefoucauld , l'auteur des Maximes au fortir de la converfation d'un Pafcal et d'un Arnaud, allait au thtre de Corneille.
,

Dejpraux s'levait au niveau de tant de grands

liteau,

hommes non
,

point par

fes

premires

fatires

23o

BEAUX
les

ARTS.
,

car les regards de la poftrit ne s'arrteront

point fur

embarras de Paris
;

et fur les
il

noms

des Cajfaigne et des Cotin

mais

inftruifait

cette poftrit, par fes belles ptres, et fur-tout

par fon Art potique o beaucoup apprendre.


,

Corneille et

trouv

La

Fon'

La
ftyle
,

Fontaine

am

bien moins chti dans fon bien moins correct dans fon langage ,
,

mais unique dans fa navet et dans les grces qui lui font propres fe mit par les chofes les plus (impies , prefqu' ct de ces hommes
, ,

fublimes.
Qumault.

Quinault

dans un genre tout nouveau


difficile qu'il parat

et

d'autant plus

plus aif, fut

digne d'tre plac avec tous cesilluitres contemporains. On fait avec quelle injuftice Boileau

manquait Boileau d'avoir il chercha en vain toute fa facrifi aux grces vie humilier un homme qui n'tait connu que par elles. Le vritable loge d'un pote, c'eft qu'on retienne fes vers. On fait par cur des fcnes entires de Qjiinault ; c'eft un avantage qu'aucun opra d'Italie ne pourrait obtenir. La mufique franaife efl demeure dans une {implicite qui n'eft plus du got d'aucune nation. Mais la limple et belle nature qui fe montre fouvent dans Qiiinault avec tant de charmes plat encore dans toute l'Europe ceux
voulut
le dcrier. Il
:

qui pofsdent notre langue

et

qui ont

le

got

POESIE.
cultiv.

23l

Si

Ton

trouvait dans l'antiquit


Atys
,

un

pome comme Armide ou comme


quelle idoltrie
tait
il

avec

ferait

reu

mais

Qjiinault

moderne.
ces grands

Tous
protgs

hommes furent connus et de Louis XIV except la Fontaine. Son


,

extrme {implicite

poufie jufqu' l'oubli de

foi-mme

d'une cour qu'il ne cherduc de Bourgogne l'accueillit; et il reut dans fa vieilleffe quelques bienfaits de ce prince. Il tait, malgr Ion gnie, prefque
.

l'cartait
le

chait pas. Mais

aufli fimple

que

les

hros defes fables.


Pouget, fe
fit

Un prfi

tre

de l'oratoire,

nomm
s'il

un grand

mrite d'avoir trait cei

homme

de murs

innocentes,

comme
1

et parl la Brinvilliers

et la Voifin.

Ses contes ne font que ceux

du

Pogge
Si
la

de

Ariofle et
elf

volupt

de la reine de Navarre. dangereufe ce ne font pas


,

des plaifanteries qui infpirent cette volupt.

On

pourrait appliquer

la

Fontaineion aimable
,

fable des animaux malades de lapejle


fent de leurs fautes
:

qui s'accu-

lions

on y pardonne tout aux aux loups et aux ours et un animal innocent eft dvou pour avoir mang un peu
,
:

d'herbe.

Dans

l'cole

de ces gnies, qui feront


,

les
il

dlices et l'inftruction des ficles venir

fe

forma une foule

d'efprits agrables

dont on a

une

infinit

de

petits

ouvrages dlicats qui font

232

BEAUX

ARTS.
,

l'amufement des honntes gens ainfi que nous avons eu beaucoup de peintres gracieux, qu'on ne met pas ct des Poujfin des le Sueur, des
,

La

Motte.

Brun des le Moine et des Vanloo. Cependant vers la fin du rgne de Louis XIV, deux hommes percrent la foule des gnies mdiocres et eurent beaucoup de rputation. L'un tait la Motte -Houdard ( c ) homme d'un efprit plus fage et plus tendu que fublime crivain dlicat et mthodique en profe mais
le
,

manquant fouvent de
pofie
,

feu et d'lgance dans fa


n'eft

et

mme

de cette exactitude qu'il

permis de ngliger qu'en faveur du fublime.

donna d'abord de belles fiances plutt que de belles odes. Son talent dclinabientt aprs;
Il

mais beaucoup de beaux morceaux qui nous relient de lui en plus d'un genre empcheront toujours qu'on ne le mette au rang des
, ,

auteurs mprifables.
d'crire
,

Il

on peut

tre

prouva que dans l'art encore quelque chofe au

fcond rang.
Roujeau.

L'autre tait Roitffau qui, avec moins d'efprit,

moins de fineile et de facilit que la Motte, eut beaucoup plus de talent pour l'art des vers. Il ne fit des odes qu'aprs la Motte ; mais il les
fit

plus belles , plus varies plus remplies d'ima,

dans fes pfaumes l'onction et l'harmonie qu'on remarque dans les cantiques de
ges. Il gala
(

c)

Voyez le Catalogue des

crivains

l'article

la

Motte.

Racine.

ELOQUENCE.
Racine. Ses

2 33

que
les
les

pigrammes font mieux travailles 11 ruiit bien moins dans opra qui demandent de la fenfibilit, dans
celles

de Marot.

les ptres

comdies qui veulent de la gaiet, et dans morales qui veulent de la vrit tout
;

cela lui manquait. Ainfi

il

choua dans

ces gen-

res qui lui taient trangers.

corrompu la langue franaife, fi le flyle marotique,qu'il employa dans des ouvrages frieux avait t imit. Mais heureufement ce mlange de la puret de notre langue
Il aurait
,

avec la

difformit de celle qu'on parlait il y a deux cents ans , n'a t qu'une mode paffagre. Quel-

ques-unes de

fes ptres

font des imitations

peu forces de De/praux, et ne font pas fondes


fur des ides auffi claires
,

un

et

fur des vrits

reconnues
Il

le

vraifeul

ejt

aimable.
les pays tranmalheurs euffent affai-

dgnra beaucoup dans


;

gers

foit

que

l'ge et les
,

bli fon gnie foit que fon principal mrite confiant dans le choix des mots et dans les tours heureux mrite plus nceffaire et
,

rare qu'on ne penfe

plus

il

ne

mmes

ft plus porte des


,

fecours.

Il

pouvait

compter parmi

fes

plus de critiques fvres.

loin de fa patrie malheurs, celui de n'avoir

Ses longues infortunes eurent leur fource dans un amour propre indomptable et trop Sicle de Louis XIV. Tome III.
,

234
ml de
doit tre
;

BEAUX ARTS.
jaloufie et cTanimofit.

Son exemple

une leon frappante pour tout homme talens mais on ne le confidre ici que comme un crivain qui n'a pas peu contribu l'honneur des lettres.
ne s'leva gure de grands gnies depuis jours de ces artiftes illuftres; et beaux les peu-prs vers le temps de la mort de Louis XIV,
Il

la nature

fembla

fe

repofer.

La route
ficle
,

au commencement du parce que perfonne n'y avait march :


tait difficile
,

elle l'eft aujourd'hui

parce qu'elle a t battue.


ficle pafT
ils

Les grands

hommes du
;

ont enfeign

penfer et parler

ont dit ce qu'on ne

favait pas. Ceux qui leur fuccdent ne peuvent

gure dire que ce qu'on

fait.

Enfin une efpce

de dgot
d'uvre.

eft

venue de

la

multitude des chefs-

de Louis XIV 2, donc en tout la deftine des ficies de Lon X d'Augii/ie d'Alexandre. Les terres qui rirent natre dans ces temps illuf-

Le

ficle

tres tant

de

fruits

du gnie avaient

t long-

temps prpares auparavant. On a cherch en vain dans les caufes morales et dans les caufes phyfiques la raifon de cette tardive fcondit fuivie d'une longue ftrilit. La vritable raifon
,

eft

que chez
,

les

peuples qui cultivent

les

beaux

arts

il

faut beaucoup d'annes pour purer la


et le got.

langue

Quand

les

premiers pas font

ELOQUENCE.
faits
,

235

alors les gnies fe dveloppent; l'mulala faveur


efforts
,

tion

publique prodigue ces nou-

veaux

excitent tous les talens.

Chaque

en fon genre les beauts naturelles que ce genre comporte. Quiconque approfondit la thorie des arts purement de gnie doit, favoir que ces s'il a quelque gnie lui-mme
artifte faifit
,

premires beauts

ces grands traits naturels


,

qui appartiennent ces arts

et qui

convien,

nent

la

nation pour laquelle on travaille

font en petit nombre. Les fujets et les embel-

liflemens propres aux fujets ont des bornes bien

plus refferres qu'on ne penfe. L'abb du Bos

homme

d'un trs-grand fens, qui crivait fon


peinture, vers l'an

trait fur la pofie et fur la

il

1714, trouva que dans toute l'hiftoire de France n'y avait de vrai fujet de pome pique que la deftruction de la ligue par Henri le grand.
Il devait ajouter

que les embelliiTemens de l'poconvenables aux Grecs , aux Romains , pe , aux Italiens du quinzime et du feizime ficle,
tant profcrits parmi les Franais
,

les

dieux de
,

la fable
les

les oracles, les

hros invulnrables

monftres, lesfortilges, lesmtamorphofes,

les aventures

les

romanefques n'tant plus de faifon, beauts propres au pome pique font ren-

fermes dans
feuls

un

cercle trs-troit. Si

donc
,

il

fe

trouve jamais quelque article qui s'empare des

ornemens convenables au temps au

iujet,

236

BEAUX ARTS.
,

la nation

et

qui excute ce qu'on a tent

ceux qui viendront aprs lui trouveront


rire remplie.
Il

la car-

Il

en eft de mme dans l'art de la tragdie. ne faut pas croire que les grandes pallions

tragiques et les grands fentimens puiflent fe


varier l'infini d'une manire

neuve

et frap-

pante. Tout

a fes bornes.

La haute comdie a lesfiennes. Il n'y a dans la nature humaine qu'une douzaine tout au plus, de caractres vraiment comiques et marqus de grands traits. L'abb du Bos faute de gnie, croit que les hommes de gnie peuvent encore trouver une foule de nouveaux caractres mais il faudrait que la nature en ft. Il s'imagine que ces petites diffrences, qui font
,
,

dans les caractres des hommes peuvent tre manies aufli heureufementque les grands fujets. Les nuances la vrit font innombrables , mais les couleurs clatantes font en petit nom,

bre

et ce font ces couleurs primitives


artifte

qu'un

grand

ne manque pas d'employer.


,

L'loquence de la chaire
des oraifons funbres
vrits
,

et fur-tout celle

font dans ce cas.

Les
lo-

morales une
les
,

fois

annonces avec
et

quence,

tableaux des misres


tant

des faibleffes

humaines
habiles

des vanits de la grandeur, des


,

ravages de la mort
,

faits

par des mains

tout cela devient lieu

commun. On

, ,

ELOQUENCE.
eft

237

rduit

ou

imiter

ou

s'garer.

Un nombre

fuffifant

de fables tant compof par un la Fontaine , tout ce qu'on y ajoute rentre dans la mme morale et prefque dans les mmes aven,

tures. Ainfi

donc

le

gnie n'a qu'un ficle, aprs

quoi

il

faut qu'il dgnre.


fujets fe

Les genres dont les


cefe,

renouvellentfans

comme
et qui
et
fe

l'hifloire, les

obfervations phyfi-

ques

jugement
aifment

ne demandent que du travail, du un efprit commun, peuvent plus foutenir et les arts de la main ,
; ,

comme

la

peinture

la fculpture

peuvent ne

pas dgnrer, quand ceux qui gouvernent ont,


l'exemple de Louis

XIV,

l'attention

ployer que

les

meilleurs

artiftes.

de n'emCar on peut

en fculpture, traiter cent fois les on peint encore la fainte famille quoique Raphal ait dploy dans ce fujet toute la fupriorit de fon art mais on ne ferait pas reu traiter Cinna, Andromaque, l'Art poen peinture
et
:

mmes

fujets

tique

le Tartuffe.

Il faut

encore obferver que


,

le ficle pafT
fi

ayant

inftruit le prfent

il eft
,

devenu
eft

facile

d'crire des

chofesmdiocres qu'on a t inond


;

de de

livres frivoles

et

ce qui encore

bien pis

livres frieux inutiles:

mais parmi cette mul,

titude de mdiocres crits


faire

mal devenu ncefet oifive

dans une ville immenfe, opulente

o une partie des citoyens s'occupe fans

ceffe

238
amufer

BEAUX
l'autre
,

ARTS.
ou
cThiftoire
,

il

fe

trouve de temps en temps


,

cTexcellens ouvrages
rflexion,

ou de

ou de

cette littrature

lgre qui

dlafe toutes fortes d'efprits.

La nation
langue
tout
eft

franaife eft de toutes les nations

celle qui a produit le plus de ces ouvrages. Sa

devenue
:

la

langue de l'Europe
les

a contribu
,

les

grands auteurs du

ficle

de Louis XIV quence


la

ceux qui

ont fuivis
les

les paf-

teurs calviniftes rfugis, qui ont port l'lo,

mthode dans
,

pays trangers

un

Bayle fur-tout qui

crivant en
;

s'eft fait lire

de toutes

les

Hollande , nations un Rapin de

Thoyras qui a donn en franais la feule


hiftoire d'Angleterre
;

bonne
le

(*)

un

Saint- Evremond

dont toute

la

cour de Londres recherchait

commerce

la ducheffe

de Mazarin qui l'on


;

ambitionnait de plaire

madame
,

d'Olbreiife

devenue ducheffe de

Xfll

qui porta en Alle-

magne

toutes les grces de fa patrie. L'efprit de


:

focit eft le partage naturel des Franais

c'eft

un
ont

mrite et
fenti

toutes les

dont les autres peuples le befoin. La langue franaife eft de langues celle qui exprime avec le plus
plaifir
,

un

de

facilit

de nettet

objets de la

de dlicatefTe tous les converfation des honntes gens, et


et

par-l elle contribue dans toute l'Europe

un

des plus grands agrmens de


(

la vie.

Celle de

M. Hume

n'avait pas encore paru.

Q.

E.

2jg

CHAPITRE

XXXIII.

Suite des arts.

JlL l'gard des arts qui ne dpendent pas uniquement de Fefprit, comme la mufique, la peinture, la fculpture, l'architecture
fait
,

Mufique.

ils

n'avaient
,

que de faibles progrs en France avant le temps qu'on nomme le Jicle de Louis XIV. La mufique tait au berceau quelques chanfons languiffantes quelques airs de violon de guila plupart mme compofs tare et de thorbe en Efpagne , taient tout ce qu'on connaiffait. Lulli tonna par fon got et par fa fcience. Il fut le premier en France qui fit des baffes , des
:
, ,

LullU

milieux

et

des fugues.
fes

On avait d'abord quelque


fi

peine excuter
aujourd'hui
fi

compofitions qui paraiffent


aifes. Il

y a de nos jours mille perfonnes qui favent la mufique , pour une qui la favait du temps de Louis XIII \ et l'art s'eft perfectionn dans cette progrefon. Il n'y a point de grande ville qui n'ait des confimples et
certs publics
;

et Paris

mme
du

alors n'en avait roi taient toute

pas. Vingt-quatre violons


la

mufique de

la

France.

Les connaiffances qui appartiennent la mufique et aux arts qui en dpendent ont fait
,

tant

de progrs

que

fur la fin

du rgne de

240
Louis

ARCHITECTURE.
XIV on
a

invent

l'art

de noter

la

danfe

de
Archtecture.

forte qu'aujourd'hui ileft vrai

de dire qu'on

danfe livre ouvert.

Nous avions eu de trs-grands architectes du temps de la rgence de Marie de Mdias, Elle fit lever le palais du Luxembourg dans
le

pour honorer fa patrie, et pour embellir lantre. Le mme de .Br^ dontnous avons le portail de Saint-Gervais, btit le palais de cette reine qui n'en jouit jamais. Il s'en fallut beaucoup que le cardinal de Richelieu , et avec autant de grandeur dans l'efprit autant de got qu'elle. Le palais cardinal qui eft aujourd'hui le palais royal en eft la preuve. Nous conmes les plus grandes efprances , quand nous vmes lever cette belle faade du louvre qui fait tant dlirer l'achvement de ce palais. Beaucoup de citoyens ont conftruit des difices magnifiques, mais plus recherchs pour l'intrieur que recommandables par des dehors dans le grand got et qui fatisfont le luxe des
got tofcan
,
,

particuliers
la ville.

encore plus qu'ils n'embelliffent

Colbert, le

Mcne de

tous les arts, forma

une acadmie d'architecture, en 1671. C'eft peu d'avoir des Vitruves, il faut que les Augujtes
les

emploient.
Il faut aufli

que

les magiftrats

municipaux
S'il

foient anims par le zle et clairs par le got.

PEINTURE.
S'il

$ 11

avait

eu deux ou
le

trois

prvts des mar,

chands,

comme

prfident Turgut

on ne
fi

reprocherait pas
ville

la ville

de Paris
;

cet htel-de-

mal

conltruit et

mal inu

cette place

petite et

fi

irrgulire,qui n'eft clbre que par


;

des gibets et de petits feux de joie


troites
et enfin

ces rues
,

dans

les

quartiers les plus frquents


,

un refte de barbarie au milieu de grandeur et dans le iein de tous les arts.

la

La peinture commena fous Louis X1I1 avec te Poujfin. Il ne faut point compter les peintres mdiocres qui Font prcd. Nous avons eu toujours depuis lui de grands peintres; non as dans cette profufion qui fait une des richeiTes de l Italie; mais fans nous arrter un le Sueur qui n'eut d'autre matre que lui-mme un le Brun qui gala les Italiens dans le defTin et dans la compofition, nous avons eu plus de trente peintres qui ont laiiT des morceaux trsdignes de recherches. Les trangers commenj
1

Peinture.

cent nous

roi des galeries et des

un grand appartemens qui ne font orns que de nos tableaux, dont peut-tre nous ne voulions pas connatre aifez le mrite. J'ai vu en France refufer douze mille livres d'un
les

enlever. J'ai vu chez

tableau de Santerre.

Il

n'y a gure dans l'Europe


le

de plus fond de

varies
le

ouvrages de peinture que


;

pla-

y en

ne fais s'il de plus beaux. Nous avons eu depuis


et je

Moine Verfailles

Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

24 2
Vanloo qui

SCULPTURE.
,

chez

les

trangers

mme

paffait

pour

le

premier de fon temps.

Acadmie Non feulement Colbert donna l'acadmie de pemtrs fran-de peinture la forme qu'elle a aujourd'hui;
ais

niais,
blir

en

667

il

engagea Louis

XIV

en ta-

une a Rome. Un acheta dans cette mtropole un palais o loge le directeur. On y


,

envoie

les

lves qui ont remport des prix


Ils

l'acadmie de Paris.

y font

inftruits et entre-

tenus aux fraisduroitilsydeiinentles antiques;


ils

tudient Raphal et Alkhel Ange. C'eft

un

noble
et

hommage que
le dfir

rendit

Rome
,

ancienne
n'a pas

nouvelle
ceff

de l'imiter; et

on

mme
les

de rendre cet hommage

depuis que

immenfes collections de tableaux d'Italie , et le roi et par le duc d'Orlans les chefs-d'uvre de fculpture que la France a produits nous ont mis en tat de ne point
amaffes par
,

chercher ailleurs des matres.


Sculpture

C'eft principalement
,

dans

la fculpture

nous avons excell et dans l'art fonte d'un feul jet des figures queftres coloffales.

que de jeter en

Si l'on trouvait

un jour, fous des


les

ruines, des
,

morceaux

tels

que

bains d'Apollon
les

expofs

aux injures de
,

l'air

dans

bofquets de Ver,

le tombeau du cardinal de Richelieu failles dans la chapelle trop peu montr au public
,

de forbonne

la ftatue queflre

de Louis

XIV

',

GRAVURE.
faite Paris

13

dont Louis
et tant
cite
;

il

pour dcorer Bordeaux, le Mercure au roi de PruiTe , a. fait prfint d'autres ouvrages gaux ceux que je eft croire que ces productions de nos

XV

jours feraient miles ct de


quit grecque.

la

plus belle anti-

Nous avons
les.

gal les anciens dans les mdai- Mdailles


le

Varin fut
,

mdiocrit

premier qui tira cet art de la fur la fin du rgne de Louis XIII.

Cefl maintenant une chofe admirable que ces poinons et ces quarts qu'on voit rangs par
ordre hiftorique dcins l'endroit de la galerie

du

louvre occup par

les

artifles.

Il

y en a pour
chefs-

deux millions
d'uvre.

et la plupart font des

On

n'a pas moins ruffi dans Fart de graver Gravure.

les pierres prcieufes.

Celui de multiplier

les

tableaux

de

les ternifer

par

le

moyen

des

planches en cuivre, de tranfmettre facilement


la poflrit
,

toutes les reprfentations de la


,

nature

et

de

l'art

tait

encore trs-informe en
arts des plus
le

France avant ce
Florentins

ficle.

C'eftundes

agrables et des plus utiles.


,

On

doit

aux

qui l'inventrent vers


il

le

milieu

du
en

quinzime

ficle; et

a t pouff plus loin

France que dans

le lieu

mme

de

fa naiffance,

parce qu'on y a fait un plus grand nombre d'ouvragesence genre. Les recueilsdes eftampes du
roi ont t fouvent

un des

plus magnifiques

244

CHIRURGIE.
faits

prfens qu'il ait

aux ambafTadeurs. La
,

cife-

lure en or et en argent
et

qui

dpend du
foit

deflin

du got

a t porte la plus grande perla

fection
Chirurgie

dont

main de l'homme

capable.

Aprs avoir ainfi parcouru tous ces arts, qui contribuent aux dlices des particuliers et la gloire de l'Etat ne panons pas fous filence le
,

plus utile de tous


ais furpaflent

les arts

dans lequel

les

Fran:

toutes les nations

du monde

je veux parler de la chirurgie, dont les progrs


furent
li

rapides et

fi

clbres dans ce iicle

qu'on venait Paris des bouts de l'Europe , pour toutes les cures et pour toutes les oprations qui demandaient une dextrit non commune. Non- feulement il n'y avait gure d'excellens chirurgiens qu'en France; mais c'tait dans
ce feui pays qu'on fabriquait parfaitement les

inftrumens nceffaires
voifins
;

il

en fournirait tous

fes

et je tiens

du clbre

Chefelden, le plus

grand chirurgien de Londres, que ce fut lui qui commena faire fabriquer Londres en 1715, les intlrumens de fon art. La mdecine, ne qui fervait perfectionner la chirurgie s'leva pas en France au-deffus de ce qu'elle tait en Angleterre, et fous le fameux Boerhaave (a) en Hollande; mais il arriva la mdecine,
,
,

comme

la

philofophie

d'atteindre

la

() Chez

les

Hollandais

la

diphtongue

oe fe

prononce

ou.

BEAUX
perfection dont elle
eft.

ARTS.
capable
,

245

en profitant
progrs

des lumires de nos voifins.

Voil en gnral un tableau

fidle des

de

l'efprit

ficle, qui

humain chez les commena au temps du


et
;

Franais dans ce
cardinal de
diffi-

Richelieu

qui finit de nos jours. Il fera


et s'il i'eft

cile qu'il foit furpaffe

en quelques

genres

il

ritra le

modle des ges encore


fait natre.

plus fortuns qu'il aura

CHAPITRE
JLN o u
s

XXXIV.

Des beaux arts en Europe, du temps de LcuisXlV.


avons
allez infinu

dans tout

le

cours

de

cette hiftoire

elle eft

que les dfaftres publics dont compofe et qui fe fuccdent les uns
,

aux longue effacs des


autres

prefque fans relche


regiftres

font la

des temps.

Les

dtails et les refiorts

de

la politique
lois
,

tombent
et

dans
les

l'oubli.

Les bonnes

les inflituts,

monumens
,

produits par les fciences

par

les arts

fubfiftent jamais.

La

foule des trangers qui voyagent aujour-

d'hui

Rome non
, ,

en plerins mais en hom,

mes de got
et

s'informe peu de Grgoire VII


;

de Boruface VIII
les

ils

admirent

les

temples

que

Bramante

et les

Michel Ange ont levs,

246
les

A V A N

ANGLAIS.
,

tableaux des Raphal


;

les fculptures

des

Bernini
et le

s'ils
;

ont de
et
ils

l'efprit, ils lifent YAriqjle

Tajfe

refpectent la

cendre de

Galile,

En

Angleterre on parle un

moment

de Cromwell ; on ne s'entretientplus des guerres de la roje blanche; mais on tudie Newton des

annes entires on n'eft point tonn de lire dans fon pitaphe qu il a t la gloire du genre humain, et on le ferait beaucoup fi on voyait en ce pays les cendres d'aucun homme d'Etat honores d'un pareil titre.
;

Pourquoi
efteeluide
'

Je voudrais
es

pouvoir rendre juflice tous g ran ds hommes qui ont comme lui illuftr
ici

Louhxiv. leur patrie

dans

le

dernier

ficle. J'ai

appel

ce ficle celui de Louis

parce que ce

XIV, non- feulement monarque a protg les arts


,

beaucoup plus que tous les rois fes contemporains enf. mbie mais encore parce qu'il a vu renouveler trois fois tou'es les gnrations dis princes de l'Europe. J'ai fix cette poque
quelques annes avant Louis

XI V*

et

quel-

ques annes aprs

lui

c'en en effet dans cet

efpace de ternis que i'efprit


plus grands progrs.
Milton.

humain

a fait les

Les Anglais ont plus avanc vers


fection prefque en

la

per-

tous

les

genres

depuis
les

1660
ficle;

jufq'i'

nos jours, que dans tous

prcdens. Je ne rpterai point ici ce que j'ai dit ailleurs de Milton. 11 eft vrai

BEAUX ARTS.
,

2}7

que plufieurs critiques lui reprochent la bizarrerie dans fes peintures fon paradis des fots
fes murailles d'albtre

qui entourent

le

paradis

terreftre; fes diables qui, fe

de gans qu'ils taient,

transforment en pygmes pour tenir moins


,

de place au confeil
tire

dans une grande


:

falle

toute d'or btie en enfer

dans
;

le ciel

les

les canons qu'on montagnes qu'on s'y jette


,

la tte

des anges cheval


et

des anges qu'on

coupe en deux,
foudain.

dont

les parties fe

rejoignent
,

On
,

fe plaint
;

de

fes

longueurs

de
la

fes rptitions

on

dit qu'il n'a gal ni Ovide

ni Hfiode

dans

fa

longue defcription de

manire dont
furent forms.

la terre, les

animaux

et

l'homme
et fes

On

cenfure

fes dilfertations fur

laitron ,mie

qu'on

croit trop

sches

inventions qu'on croit plus extravagantes que


merveilleufes
telles font
,

plus dgotantes que fortes

une longue chaulle fur le chaos le pch et la mort amoureux l'un de l'autre qui ont des enfans de leur incefle et la mort
;
;

qui lve

le

nez pour renifler travers Vimmenfit

du chaos le changement arriv la terre , comme un corbeau quifent les cadavres ; cette mort qui
flaire

l'odeur

du pch, qui frappe de


le

fa
;

mafTue

ptrifique fur le froid et fur le fec


et ce fec
,

ce froid
,

l'humide qui devenus quatre braves gnraux d'arme conduifent en bataille des embryons d'atomes
et
,

avec

chaud

24%
arms

A V A N

ANGLAIS.
Enfin on
s'eft

la lgre.
,

puif fur
les

les critiques

mais on ne s'puife pas fur


et

louanges. Milton relie la gloire

l'admiration

de

Angleterre
dfais

dont les dfauts font

met au
Dryden.

compare Homre, grands et on le du Dante, dont les imaginations


:

on

le

aum

font encore plus bizarres.

Dans
les

le

grand nombre des potes agrables


le

qui dcorrent
Waller, les

rgne de Charles
et

H, comme
le
les

comtes de Dorjet
,

de Rochejler,

le

doc de

Buckiigharji

8cc.

on distingue
dans tous

clbre Dryden, qui

s'eft

fignal

genres de pofie

fes

ouvrages font pleins de

dtails naturels la fois et brillans,


;

anims,

vigoureux, hardis, paffionn^ mrite qu'aucun

pote de
Pope.

fa

nation n'gale,

et

qu'aucun ancien

'

a furpaiT. Si Pope, qui eft


,

venu aprs
fa

lui,

n'avait pas

fur
,

la
il

fin

de

vie

fait

fon

EJfai fur V homme

ne

ferait

pas comparable

Dryden.

Nulle nation n'a trait la morale en vers avec plus d'nergie et de profondeur que la
nation ang aife
Addijfcn.
;

c'en l
-

ce

me

femble

le

plus grand mrite de


Il

fes

potes.

y une autre forte de litrature varie, qui demande un efprit plus cultiv et plus
a

uni- erfel
-

c'en celle q\\ Addijfon a poiTde


il

non feulement Caton la feule


,

s'eft

in;mo tahf par fon

tragdie anglaife ciite avec

BEAUX ARTS.
une lgance
fes autres

249
;

et

une

nobleffe continue
et

ouvrages de morale
;

mais de critique

refpirent le got

on y

voit par-tout le

bon
;

fens

par des fleurs


d'crire eft
Il

de l'imagination

fa

un excellent modle en du doyen Swift plufieurs y morceaux dont on ne trouve aucun exemple
manire
tout pays.

dans l'antiquit
funbres

c'cft

Rabelais perfectionn.
les

Les Anglais n'ont gure connu


;

oraifons

ce n'eft
rois et

de louer des
groflfire

pas la coutume chez eux des reines dans les glifes


;

mais l'loquence de la chaire, qui tait

trs-

Londres avant Charles il, fe forma tout d'un coup. L'vque Burnet avoue dans fes mmoires que ce fut en imitant les Fran,

ais.

Peut-tre ont-ils furpaff leurs matres

leurs fermons font


affects
,

moins compafs

moins

moins dclamateurs qu'en France. Il eft encore remarquable que ces infulaires fpars du refte du monde, et inftruits fi tard, aient acquis pour le moins autant de connaiffances de l'antiquit qu'on en a pu raffembler dans Rome qui a t fi long-temps le centre des nations. Marsham a perc dans les tnbres de l'ancienne Egypte il n'y a point de perfan qui ait connu la religion de 7j)roaJlre comme le favant Hyde. L'hiftoire de Mahomet et des
,
;

temps qui
et a t

le

prcdent

tait

ignore des Turcs,


,

dveloppe par l'anglais Sale

qui a

voyag utilement en Arabie.

25o
Il

SAVANS ANGLAIS.
n'y a point de pays au
fi

monde o

la

religion chrtienne ait t

fortement com-

dfendue fi favamment qu'en Angleterre. Depuis Henri VIII jufqu' Cromwell , on avait difput et combattu comme cette ancienne efpce de gladiateurs qui dpendaient dans l'arne, un cimeterre la main, et un bandeau fur les yeux. Quelques lgres
battue
,

et

diffrences

dans

le

culte et dans le

dogme
;

avaient

produit

des
la

guerres horribles
ji

et

quand
jours
,

depuis

reftauration

fqu' nos

on

a attaqu

tout

le

chrifiianifme

prefque chaque anne, ces difputes n'ont pas


excit le

moindre trouble
la

on n'a rpondu

qu'a\ec
fer et la

fcience

autrefois c tait avec le

flamme.

C'cft fur-tout en philofophie

que

les

Anglais
Il

ont t
des

les

matres des autres nations.

ne

s'agfaitplus de fyitmes ingnieux. Les fables

ecs devaient difparatre depuis long-

temps, et Ils fables des moderne^ ne devaient jamais paratre. Le chancelier Bacon avait commenc par dire qu'en devait interroger la nature d'une manire nouvelle qu'il fallait
,

faire de> expriences


faire.

Boyle paifa fa vie en


lieu

Ce

n'eft
;

pas

ici le

d une

diflertation
trois mille

phyfique
JNewton.

il

fuffit

de dire qu'aprs
,

ans de vaines recherchas

mier qui

ait

dcouvert

et

Newton en le predmontr la grande

BEAUX
loi

ARTS.
les

25l

de la nature, par laquelle tous


la

de
par

matire s'attirent

lmens rciproquement loi


,

laquelle tous les aftres font


Il eft le
;

retenus dans
ait

leur cours.
la

premier qui

vu en

effet

lumire

avant lui on ne

la connaiflait

pas. (*)

Ses principes mathmatiques, o rgne une

phyfique toute nouvelle


fonds
fur
la

et toute vraie

font

dcouverte du calcul qu'on appelle mal propos de l'infini, dernier effort de la gomtrie , et effort qu'il avait fait
fait dire
,

vingt quatre ans. C'efl ce qui a

un

grand philofophe, au favant Halley qu


la divinit.

il

nejl

pas permis un mortel d'atteindre de plus prs

Une
et

foule de bons
,

gomtres
par
fes

de bons
,

phyficiens

fut claire
lui.

dcouvertes

anime par
la

BradUy trouva enfin


fixes
,

l'aber-

ration de

lumire des toiles

places

au moins douze millions de millions de lieues


loin de notre petr globe.

Ce mme

Halley que je viens de citer eut,

quoique fimple aftronome, le commandement d'un vaifleau du roi, en 1698. C'eft fur ce vaille au qu'il dtermira la pofition as toiles

du ple antarctique
les
*

et qu'il

marqua

toutes

variations de la bouffole dans toutes les


)

Voyez

l'avertiffement des diteurs pour le

volume

des uvres phyfiques.

22^2

VANS ANCLAIS.
,

parties

du globe connu. Le voyage des Argo,

nautes n'tait en comparaifon

que

le

paflage

d'une barque d'un bord de rivire

l'autre.

A peine

a t-on parl dans l'Europe

du voyage

de Halley.
Cette indiffrence que nous avons pour les

grandes ebofes devenues trop familires


cette admiration des anciens

et
les

Grecs pour
la

petites,

eft

encore une preuve de

prodi-

gieufe fuprioritde notre ficle furies anciens.

Boileau en France, le chevalier Trraple en


gleterre
,

An-

s'obftinaient ne pas reconnatre


:

cette fupriorit
ficle
lui.

ils

voulaient dprifer leur

pour

fe

mettre eux-mmes au-deflus de


entre
les

Cette difpute
eft
Il

anciens

et

les

modernes
lofophie.

enfin dcide,

du moins en

phi-

n'y a pas

un ancien philofophe

qui ferve aujourd'hui l'inftruction de la jeuneffe chez les nations claires.


Loc\eh\tn au-deffus

cke feul ferait

un grand exemple de

de

Platon,

avantage que notre

ri iiecle

cet
1

a eu tur les plus

beaux ges de
lui,
il
,

la

Grce. Depuis Platon jufqu'


:

n'y a rien

perfonne

dans cet inter-

valle

n'a dvelopp les oprations de notre


et

ame
et

un homme qui

faurait tout Platon


,

qui ne faurait que Platon

faurait

peu

et

faurait mal.

C'tait, la vri',un grec loquent; fon

apologie de Socrate

eft

un

fervice

rendu aux

BEAUX
fao-es

ARTS.
;

253
de
le

de toutes
,

les

nations

il
fi

eft iufte

respecter

puifqu'il a rendu
,

relpecrable la
fi

vertu

malheureufe

et

les

perfcuteurs

-temps que fa belle morale ne pouvait tre accompagne d'une mauvaife mtapliyfique on en fit prefque un pre de TEglile caufe de fon Ternaire que perfonne n'a jamais compris. Mais que penferait-on aujourd'hui d'un philofophe qui nous dirait qu'une matire eft l'autre, que le monde eft une figure de douze pentagones que le feu qui eft une pyramide eft li la
odieux.
crut long
;

On

terre

par des nombres

Serait

-on bien reu

prouver l'immortalit et les


,

mtempfycoies de l'me en difant que le fommeil nat de la le vivant du la veille du fommeil veille mort et le mort du vivant ? Ce font -l les raifonnemens qu'on a admire pendant tant et des ides plus extravagantes de ficles encore ont t employes depuis l'ducation
,
, ,
;

des

hommes.

Locke feul a dvelopp V entendement humain

dans un livre o il n'y a que des vrits et, ce qui rend l'ouvrage parfait, toutes ces vrits
;

font claires.
Si

Ton veut achever de voir en quoi


ficle

ce
,

dernier

l'emporte fur tous

les

autres

on peut jeter les yeux fur l'Allemagne le Nord. Un Hcvelius Dantzick


, ,

et fur
eft

le Heveius.

2^4

SAVANS DE
ait

i/

EUROPE.
la

premier qui

bien connu

plante de la
a.t

lune; aucun h

mme

avant

lui n'a

mieux

Munifi-

guiirede
Louis

examin le ciel. Parmi leo grands hommes que cet ge a produits nul ne fait mieux voir que ce fi c le peut tre appel celui de Louis XIV. Heveliw perdit par un incendie une immenfe bibliothque le monarque de
,
:

xiv

France

gratifia

Taflronome de Danizick d'un


deflfus
le

Heveiius.

prfent fort au

de fa perte.
,

Mer cal or
trie
le

dans

Holftein

fut

en gom,

prcurfeur de Newton
,

les Bernouilli

Ltibnitz.

en Suiie ont t les dignes difciples de ce grand homme. Ltibnitz paffa quelque temps pour fon rival. Ce fameux Leibnitz naquit Leipfick il mourut en fage, Hanovre, adorant un Dieu, comme Newton, fans confulter les hommes.
:

C'tait peut-tre le favant le plus univerfel

de l'Europe
recherches
l'tude
,

hiftorien infatigable

dans

fes

jurifconfulte

profond
,

clairant

du

droit par la philofophie

tout tran:

mtaphypour vouloir rconcilier la thologie avec la mtaphyfique pote latin mme et enfin mathmaticien afTez bon pour difputer au grand Newton l'invention du calcul de rinjini et pour faire douter quelque temps entre Newton et lui. (*)
gre qu'elle parat cette tude
allez dli

ficien

* Voyez l'avertifiement des diteurs pour uvres phyfiques.


(
)

le

volume des

BEAUX ARTS.
C'tait alors le bel ge de la gomtrie
c'eft--dire
,

2
:

55
les

mathmaticiens s'envoyaient fouvent des dfis,


des problmes rfoudre
dit
,

peu-

prs

comme on

que

les

anciens rois de

l'Egypte et de l'Afie s'envoyaient rciproque-

ment des nigmes


que
fe

deviner.
les

Les problmes

propofaient

gomtres taient plus


;

difficiles

que ces nigmes

il

n'y en eut aucun

qui demeurt fan* folution en Allemagne, en

Angleterre

en Italie correfpondance entre


, ;

en France. Jamais la les philofophes ne fut


littraire

plus univerfelie

Leibnitz fervait l'animer.

On
res
,

a vu une rpublique

tablie
les

infenfiblement dans l'Europe,


et

malg

guer-

malgr
,

les religions diffrentes.

Toutes

les feiences

tous les arts ont reu ainfi des


;

fecours mutuels

les

acadmies ont form cette


et la Rufie
,

rpublique. L'Italie

ont t unies
,

par

les

lettres.

L'anglais

l'allemand

le

franais allaient tudier Leyde.

Le clbre

mdecin Boerhaave tait confult la fois par le pape et par le czar. Ses plus grands lves ont attii ainfi les trangers, et font devenus en quelque forte les mdecins des nations les vritables favans dans chaque genre ont
;

refferr
jefprits

grande focit des rpandue par-tout, et par-tout indpendante. Cette correfpondance dure encore; elle eft une des confolations des maux que
les

liens de cette

256

BEAUX
la
,

ARTS.
rpandent fur la
a

l'ambition et
terre.

politique

L'Italie

dans ce
,

ficle

conferv fon

ancienne glo;re

quoiqu'elle n'ait eu ni de

nouveaux
Chiabrera
,

Tajfe

n i de nouveaux Raphal,

C'eft allez de les avoir produit.,


et

une
,

fois.

Les

enluite

le*

Tjippi

le:;

Filicaia
le

ont

fait

voir que la diicatciie

eft

toujours

Mrope dtMaffei^ dramatiques de Metajlafio font et lej> ouvrages de beaux monumens du ficle.
partage de cette nation. La
,

L'tude de
Galile
,

la vraie

phyfique

tablie par
les

s'eft

toujours

foutenue malgr
Viviani
,

contradictions
trop confacre.

d'une ancienne
Les
CaJJini
, ,

philofophie
,

les

les

Manfredi
d'autres
,

les Bianchini

les Tjmotti

et tant

ont rpandu fur


clairait
les

l'Italie la

mme
;

lumire qui

autres

pays

et

quoique

les

principaux rayons de cette lumire


les

vinffent de l'Angleterre, les coles italiennes

n'en ont point enfin dtourn

yeux.

Tous
ti
v

les

genres de littrature ont t culcete

es

dans

ancienne patrie des arts,


,

autant qu'ailleurs

except dans

les

matires

o
a

la libert

de penfer donne plus d'effor

Tefpritchez d'autres nations.

Ce ficle
les

fur tout

mieux connu

l'antiquit

que

prcdens.
toute

L'Italie fournit plus

de
;

monumens que
plus

l'Europe

enfemble

et

on a dterr
de

BEAUX
de ces

ARTS.
plus
la

257
s'eft

raonumens

fcience

tendue.

On

doit ces progrs quelques fages

quelques gnies rpandus en petit nombre

dans quelques parties de l'Europe prefque et fouvent perftous long temps obfcurs
,

cuts

ils

ont clair
les

et

confol la terre

pen-

dant que
ont

guerres la dfolaient.
liftes

On
,

peut

trouver ailleurs des


illuftr

de tous ceux qui


l'Italie.

l'Allemagne, l'Angleterre
mrite de tous ces

Un

tranger ferait peut-tre trop peu propre


le

apprcier

hommes

illuftres. Il fuffit ici

d'avoir fait voir que dans

le ficle paf les

hommes ont

acquis plus de

lumires d'un bout de l'Europe l'autre que

dans tous

les

ges prcdens.

CHAPITRE

XXXV.

Affaires ecclfiajiiques. Difputes mmorables,

U
un

es breux

trois
eft

ordres de l'Etat
;

le

moins nomque dans


le

FEglife

et

ce

n'eft

royaume de France que


ordre de l'Etat. C'eft
,

le clerg eft

devenu

qu'tonnante

une chofe aum vraie et rien ne dmoirre plus le pouvoir de la coutume. Le clerg donc reconnu pour ordre de l'Etat eft

on

l'a

dj dit

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

258

EGLISE.
et la

celui qui a toujours exig

duite la plus dlicate

du fouverain la conplus mnage. Con--

ferver la fois l'union avec le fige de


et foutenir les liberts

Rome

de

l'Eglife gallicane,

qui font
faire

les droits les

de l'ancienne Eglife; favoir

obir

vques

comme

fujets
les

fans

toucher aux droits de l'pifcopat;


tre

foumet-

en beaucoup de chofes

la juridiction

en d'autres; les faire contribuer aux befoins de l'Etat, et ne tout cela pas choquer leurs privilges demande un mlange de dextrit et de ferfculire, et les laifTer juges
:

met que Louis XIV eut prefque toujours. Evques Le clerg en France fut remis peu peu " on " pre "dans un ordre et dans une dcence dont les guerre* civiles et la licence des temps l'avaient cart. Le roi ne fouffrit plus enfin, ni que
les fculiers pofldaffent des bnfices, fous le

nom

de confidentiaires , ni que ceux qui n'taient pas prtres, euflent des vchs ,

comme

le

cardinal Mazarin, qui avait pofd


,

l'vch de Metz

n'tant pas

mme

fous-

diacre, et le duc de Verneuil qui en avait aufi

joui tant fculier.

Ce que
Don
cratuit.

payait au roi

le

clerg de France

et des villes conquifes, allait,

anne commune,

deux millions cinq cents mille livres; et depuis, la valeur des efpces ayant augment numriquement ils ont fecouru

environ

EGLISE.
l'Etat

25g

d'environ quatre mi'lions par anne,

fous

le

nom
,

de dcimes, de fubvention extraet

ordinaire

de don gratuit. Ce mot

ce pri-

vilge de don gratuit fe font confervs

comme

une
les

trace de l'ancien ufage

taient tous

feigneurs de

fiefs

d'accorder des dons

gratuits

aux rois dans


et les

les befoins

de

l'Etat.

Les
,

abbs tant feigneurs de fiefs ne devaient que des par un ancien abus foldats dans le temps de l'anarchie fodale,

vques

les

que leurs domaines comme les autres feigneurs. Lorfque tout changea depuis le clerg ne changea pas il conserva l'ufage d'aider l'Etat par des dons
rois

alors n'avaient

gratuits.

France le clerg eil exempt, comme la nobleffe , de quelques-uns des droits d'aides. La nobleffe tait cenie remplacer les impts par fon fervice perfonnel et le clerg par fes prires. Pendant quelque temps on demanda au pape la permiffion d'impofer des dcimes fur toujours fous prtexte de combattre les infidles le clerg ou les hrtiques. Enfin l'ufage de s'adreffer au clerg affemet de fe paffer du conlentement de Rome bl a prvalu : mais pour mnager Rome qui excommuniait, il n'y a pas encore long-temps, chaque jeudi faint les fouverains qui obligeaient le clerg contribuer aux charges publiques on donna aux dcimes le nom de don gratuit. Lorfqu' la fin du rgne de Louis XIV on ajouta la capitation et le dixime aux impts dj trop onreux on n'oia tablir ces nouvelles taxes d'une manire rigoureuie et le clerg obtint facilement d'tre exempt de ces impts en payant des dons gratuits plus confidrables. Il eft donc vident qu'il ne doit point ce dernier privilge aux anciens ufages de la nation. Puifque jufqu' ce moment il n' ivait joui que des privilges de la nobleffe et que la nobleffe a pay ces nouveaux impts.
(

En

des

tailles et

260

EGLISE.
ancienne coutume qu'un corps qui
,

A cette
fe juint

s'afTembie fouvent conferve

et

qu'un corps

qui ne s'affemble point perd ncessairement,

l'immunit toujours rclame par


et cette
:

l'Eglife

bien des pauvres

maxime, que/<m bien ejt le non qu'elle prtende ne


elle tient tout
,

devoir rien l'Etat dont


le

car
le

royaume

quand
:

il

a des befoins
elle

eft

premier pauvre
le droit

mais

allgue pour elle

de ne donner que des fecours volonet

taires

Louis

XIV
r

exigea toujours

ces

fecours, de manire n'tre pas refuf.


Hichefles

On
que
jouit
tiers
, i

s'tonne dans l'Europe


1

du clerg. 6

le cierge

du

tiers

paye h peu; on du royaume. S'il poidait ce


le

et en France fi r r le ligure qu il

il eft

indubitable qu'il devrait payer


fe

tiers des

charges, ce qui
,

monterait, anne
,

commune

plus

de cinquante millions

donc une pure grce accorde par une injuftice l'e'gard des citoyens ; grce que ni le temps ni aucune aflemble'e nationale n'ont mieux inflruits de leurs droits et conf'acre. Nos fouverains
Cette exemption
eft

Louis

XIV ;

grce qui

eft

de ceux de leurs peuples, fendront, ians doute, un jour que leur intrt et la juftice exigent galement de foumettre aux taxes les biens du clerg dans la proportion qu'ont ces biens avec ceux du refte de la nation et qu'en gnral eft une vritable injuftout privilge en madre d'impt il tice , depuis que la conftitution militaire ayant chang n'exifte plus de iervice perionnel gratuit, et que les efprits on lait que ce ne font point les proceliions s'tant clairs mais les volutions des foldats qui dcident des moines du fuccs des batailles.
, ;

EGLISE.
indpendamment des
mations qu'il paye
mais on
fe fait

26l
fur les

droits

confom;

comme

les

autres fujets

des ides vagues et des pr-

jugs fur tout.


Il eft

inconteftable que l'Eglife de France


les Eglifes

eft

de toutes
n'y

catholiques celle qui


richefies.

le

moins accumul de
il
,

Non-feule-

ment

point d'vque qui fe foit


celui de
il

empar

comme
,

Rome
,

d'une grande
l'abb

fouveramet

mais
et
les

n'y a point d'abb qui

jouiie des droits rgaliens

comme

du

Mont

Caflin

abbs d'Allemagne.

En

gnral, les vchs de France ne font pas

d'un revenu trop immenfe. Ceux de bourg et de Cambrai font les plus forts
c'eft

Straf;

mais

qu'ils

appartenaient
,

originairement

l'Allemagne
tait

et

que

l'Eglife

d'Allemagne
Livre ir, c ap ' 6#

beaucoup plus riche que l'Empire. dans fon hiftoire de Naples, Giannone aiureque les ecclfia/liques ont les deux tiers du revenu du pays. Cet abus norme n'afflige point la France. On dit que l'Eglife pof^de le tiers du royaume comme on dit au hafard qu'il y a un million d'habitans dans Paris. Si on fe donnait feulement la peine de fuppu,
.

revenu des vchs, on verrait, parle prix des baux faiti, il y a environ cinquante ans, que tous les vchs n'taient valus
ter le

alors

que

fur le pied d'un

revenu annuel de

262

CLERG.
;

quatre millions
taires

et

les

abbayes commendacinq cents

allaient quatre millions


Il
eft

mille livres.

vrai qi-e l'nonc de ce

prix des baux fut

un
,

tiers

au-deflbus de la

valeur; et

fi

on ajoute encore l'augmentation


en terre
la

des revenus

fomme

totale des

rentes de tous les bnfices confiftoriaux fera

porte
ans

environ

feize millions.
il

Il

ne faut

pas Oublier que de cet argent


les

en va tous

Rome une fomme confidrable qui


,

ne revient jamais C'eft une grande


faint fige
;

et

qui

eft

en pure perte.
roi envers le

libralit

du

elle

dpouille l'Etat dans l'efpace

d'un ficle de plus de quatre cents mille marcs d'argent ce qui, dans la fuite des temps,
;

appauvrirait
rparait pas

le

royaume,

fi

le

commerce ne
(

abondamment

cette perte.

A
les

ces bnfices qui


il

Rome,

payent des annates faut joindre les cures, les couvens

collgiales les

communauts
Mais

et

tous les
font va-

autres bnfices enfemble.

s'ils

lus

cinquante million^ par anne dans

toute l'tendue actuelle


s'loigne pas
(

du royaume beaucoup de la vrit.

on ne

Etat ne s'appauvrit pas en payant chaque anne comme un homme ne ie ruine p^s en pavant une rente fur les revenus de la terre. Mais ce tribut pay Rome eft en finance une diminution de la richefle annuelle, et en thologie une vritable limonie, qui damne
2
)

Un

un

faible

tribut

infailliblement dans l'autre


la terre.

monde

celui qu'elle enrichit fur

RICHESSES.
Ceux qui ont examin
des yeux
cette matire
,

263
avec

aufli fvres qu'attentifs

n'ont pu

porter les revenus de toute l'Eglife gallicane


fculire et rgulire au-del

de quatre-vingt-

dix millions.

Ce

n'eft

pas une

fomme

exorbi-

tante pour l'entretien de quatre vingt dixmille

perfonnes religieufcs
mille ecclfiaftiques
i
il

et
,

environ cent foixante

que l'on comptait en 700. Etfurces quatre-vingt-dix mille moines,

y en a plus d'un tiers qui vivent de qutes et de mfies. Beaucoup de moines conven-

ne cotent pas deux cents livres par an il y a des moines abbs leur monaftre rguliers, qui jouiflent de deux cents mille livres de rentes. C'eft cette norme difproportion qui frappe et qui excite les murmures. On plaint un cur de campagne, dont les travaux pnibles ne lui procurent que fa portion congrue de trois cents livres de droit en rigueur et de quatre cinq cents livres par libralit, tandis qu'un religieux oifif, devenu abb, et non moins oifif, pofsde
tuels
:

une fomme immenfe

et qu'il reoit des titres

faftueux de ceux qui lui font fournis, Ces abus

vont beaucoup plus loin en Flandre en Efpagne et fur-tout dans les Etats catholi,

ques d'Allemagne
princes.
(
(

o l'on voit des moines

faire

Cet article eft la mei'leure ceux qui ont accule M. de


)

re'ponfe
Voltaire

que

l'on

puifle

d'avoir iacrifi la

264

CLERG.
lois

Les abus fervent de


la terre
;

dans prefque toute

et

fi

les

plus fages des

homme*
eft

s'af-

femblaient pour faire des lois, o

TEtat

dont
Ufage du
cierge
fubfides.

la

forme

fubfiftt entire ?

Le

clerg de France obferve toujours


,

un

u fa g e onreux pour lui quand il paye au roi un don gratuit de plusieurs millions pour et aprs en quelques annes, Il emprunte
;

avoir pay les intrts,


:

il

rembourfe

le capital

ainfi il paye deux fois. 11 et aux cranciers t plus avantageux pour TEtat et pour le clerg en gnral, et plus conforme laraifon, que ce corps et fubvenu aux befoins de la

patrie

par des contributions proportionnes

la valeur de

chaque bnfice. Mais

les

hommes

font toujours attachs leurs anciens

ufages. C'efl par le

mme

elprit

que
ni

le clerg,

en s'affemblant tous les cinq ans, n'a jamais


eu
,

ni

une

falle

d'affemble

un meuble
eft

vrit des dtails hifloriques fes opinions gnrales. Tl


ici

trs-favorable au clerg.
,

Cependant

il

rfulte de cette
,

valuation porte feulement quatre-vingt dix millions que l'impt des vingtimes mis fur le clerg comme il l'eft produirait dix m liions fomme fort aufur les particuliers deffus de celle o montent les dons gratuits valus en annuits. Cette mme valuation en la fuppofant aufii exacte que celle qui a fervi l'tablifiement des vingtimes, ne porterait la maffe des biens du clerg qu' environ un huitime de la totalit des biens du royaume. Cependant il y a des cantons trs - tendus o la dixme feule eft pour la plus grande partie des terres environ un cinquime du produit net et dans ces mmes cantons le clerg a des
, , , ,
,

pofTefiions

immenfes.

qui

CLERG.
qui
lui appartnt. Il eft clair qu'il

265
eut

pu

en

dpenfant moins, aider


fe

davantage, et btir dans Paris un palais qui et t un


le roi
Ancennes
lli

nouvel ornement de cette capitale. Les maximes du clerg de France n'taient dans la pas encore entirement pures r r minorit de Louis XIV, du mlange que la
,

Xl
..

mes

cierge.

ligue

avait apport.

On

avait

vu dan^
ti

la jeu-

nefle de Louis XIII, et dans les derniers tats,

tenus en 1614

la plus

nombreufe pa
le

nation
le

qu'on appelle
,

t^es tat,

et

de la qui eft

demander en vain avec le parlement qu'on post pour loi fond; menm qu'aucune puiflance fpintueile ne tale
fond de l'Etat
,

?i ?

peut priver les rois de leu qu'ils ne tiennent que de

droite

facrs
et

dieu

feul;

? ?
?

que c'eft un crime de lfe majeft au premier chef d'enfeigncr qu'on peut dpofer et tuer les rois. " C'eft la lubftance en
la

propres paroles de
Elle fut faite dans

demande de

la nation.

Henri

le

grand famait encore

un temps o le fang de Cependant un

vquede France, n en France, le cardinal du Perron s'oppofa violemment cette proportion fous prtexte que ce n'tait pas au
, ,

tiers-tat

propofer d^s
l'Eglife.

lois

fur ce qui peut

concerner
le

Que ne
le
,

fefait-il

clerg ce
il

que
fi

tiers-rat voulait

mais

en

tait

loin

qu'il

donc avec fre? sVmporta jufqu'


III.

Sicle de Louis

XIV.

Tome

266
dire,
3 9> 5>
s

CLERG.
, ,

n que la puiffance du pape tait pleine, plnimme, directe au fpirituel indirecte au temporel et qu'il avait charge du clerg
excommunierait ceux qui avanceraient que le pape ne peut dpofer les rois. On gagna la noblefe, on fit
de
dire qu'on

taire le tiers-tat.

anciens arrts

Le parlement renouvela fes pour dclarer la couronne


perfonne des
rois facre.

indpendante,

et la

en avouant que la perfonne tait facre perfifta foutenir que la couronne tait dpendante. C'tait le mme efprit qui avait autrefois dpof Louis
ecclfiaftique,
,

La chambre

Cet efprit prvalut au point que la cour fubjugue fut oblige de faire mettre en prifon l'imprimeur qui avait publi l'arrt
le

dbonnaire.

du parlement,

fous le
,

titre

de

loi fondamentale.

pour le bien de la paix; qui fourniffaient des punir ceux mais c'tait armes dfenfives la couronne. De telles
C'tait, difait-on

fcnes ne fe paffaient point


qu'alors la France craignait

Vienne

c'eft

Rome

et

que

Rome
La

craignait la maifon d'Autriche. (*)

caufe qui fuccomba tait tellement la


les

caufe de tous

rois

que Jacques J,

roi

d'Angleterre
Perron
(

crivit contre le cardinal


le

du

et

c^eft

meilleur ouvrage de ce
de Louis XIII
,

Voyez
P efprit

le chapitre
des nations.

dans VEffaifur

les

murs

et

CLERG.
monarque. C'tait
dont
le

267

aufi la

caufe des peuples,

repos exige que leurs fouverains ne

dpendent pas d'une puiflance trangre. Peu peu la raifon a prvalu et Louis XIV n'eut pas de peine faire couter cette raifon foutenue du poids de fa puhTance.
;
,

Antonio Prs avait


Henri IV,

recommand trois

chofes Conduite

Roma,

Confejo, Pielago. Louis

XIV
,

ec

eut les deux dernires avec tant de fupriorit


qu'il n'eut pas befoin

clerg,

de

la

premire.

Il

fut

attentif conferver l'ufage de l'appel

comme

d'abus au parlement des ordonnances ecclfiaitiques


,

dans tous

ces intreflent

ordonnanla juridiction royale. Le clerg


les cas

ces

s'en plaignit fouvent


fois
;

et s'en

loua quelque-

car

fi

d'un ct ces appels foutiennent


,

les droits
ils

de l'Etat contre l'autorit pifcopale

aflurent de l'autre cette autorit

mme

en maintenant les privilges de l'Eglife gallicane contre les prtentions de la cour de Rome de forte que les vques ont regard
:

les

parlemens

comme
;

leurs
et le

adverfaires et

comme
les

leurs dfenfeurs

gouvernement

eut foin que, malgr les querelles de religion,

bornes aifes franchir, ne fuffent palles


eft

de part ni d'autre. lien


corps
et

de

la puifTance

des

des compagnies

comme
;

des intrts
lgiflateur

des

villes

commerantes

c'eft

au

les balancer.

268
Des

LIBERTS.
liberts

de Eglije gallicane.

Ce mot de
Des
liberts
,

liberts

fuppofe raiTujettifTemenr.

des privilges, font des exemp-

tions de la fervitude gnrale. Il fallait dire


les droits, et

non

les liberts

de

l'Eglife gal-

Ces droits font ceux de toutes les anciennes Eglifes Les vquis de Rome n'ont jamais eu lamoindrejuridiction furlesfocits
licane.

mais dans les ruines de l'empire d'Occident, tout fut envahi par eux. L'Eglife de France fut long:

chrtiennes de l'empire d'Orient

temps Renie

la feule
les

qui difputa contre

le fige

de

anciens droits que chaque vque donns, lorfqu'aprs le premier concile l'adminirtration ecclfiaflique et de Nice purement fpirituelle fe modela fur le gouvernement civil, et que chaque vque eut fon
s'tait
,

le fien.

comme chaque diftrict imprial avait Certainement aucun vangile n'a dit qu'un vque de la ville de Rome pourrait envoyer en France des lgats latere avec
diocfe
,

pouvoir djuger
/'

rformer
:

difpenfer et lever de

argent fur

les

peuples

D'ordonner aux prlats franais de venir


plaider

Rome
,

D'impofer des taxes fur

les

bnfices
,

du
,

royaume
les
,

fous les
,

noms de vacances dpouildports


,
,

fucceflions
,

incompatibilits
,

commandes neuvimes dcimes

annates

LIBERTS.
charges

26g

D'excommunier les officiers du roi pour les empcher d'exercer les fonctions de leurs
:

De De

rendre
cafler

les
les

btards capables de fuccder

teftamens de ceux qui font

morts fanb donner une partie de leur bien


l'Eglife
:

De De

permettre aux ecclfiaftiques franais


:

d'aliner leurs biens immeubles

dlguer des juges pour connatre de la

lgitimit des mariages.

Enfin Ton compte plus de foixante et dix


ufurpations contre lefquelles les parlemens

du royaume ont toujours maintenu


ronne.

la libert

naturelle de la nation et la dignit de la cou-

Quelque
Louis

crdit qu'aient eu les jfuites fous


et

quelque frein que ce monarque et mis aux remontrances des parlemens depuis qu'il rgna par lui-mme cependant
,

XIV

aucun de ces grands corps ne perdit jamais une occafion de rprimer les prtentions de la cour de Rome et le roi approuva toujours
,

cette vigilance
eiTentiels

parce qu'en cela


les

les droits

de la nation taient

droits

du
et

prince.
L'affaire

de ce genre
,

la plus

importante

De

la

la plus dlicate

fut celle

de

la rgale.

CTeit

r aie.

un

droit qu'ont les rois de France de pourvoir

2/0
dant

REGALE.
la

tous les bnfices (impies d'un diocfe pen-

vacance du

ficge

et

d'conomifer

leur gr les revenus de l'vch. Cette prro-

gative

en"
,

particulire aujourd'hui aux rois de

France mais chaque tat a les Tiennes. Les rois de Portugal jouiiTent du tiers du revenu des vchs de leur royaume. L'empereur a
le droit

des premires prires


les

il

a toujours

confr tous

premiers bnfices qui vaquent.


et

Les

rois de

Naples

de Sicile ont de plus

grands droits. Ceux de


titres primitifs.
Autrefois
les

Rome

font pour la

plupart fonds fur l'ufage plutt que fur des

^ es
,

ro ^ s
,*

^e

a race

de Mrove confraient,
,

rois

de leur feule autorit


^.

les

vchs
,

et toutes
/-
i

donnaient
tous
les

bnfices,

qu en 742 Larloman * es prelatures. Un cra archevque de Maence ce mme Bonijace


voit

qui depuis facra Pephi par reconnailTance.


refle

Il

encore beaucoup de

monumens du poudifpofer de ces


,

voir qu'avaient les rois de

places importantes
elles

plus elles le font

plus

doivent dpendre du chef de


et la
,

l'Etat.

Le

concours d'un vque tranger paraifTait dan-

gereux

tranger

nomination rferve cet vque fouvent pafT pour une ufurpation


civile.
,

plus dangereufe encore. Elle a plus d'une fois


excit

une guerre

Puifque

les rois

con-

fraient les vchs

il

femblait jufte qu'ils

confervaient le faible privilge de difpofer

EGLISE.
du revenu
,

2)1

et
,

de

nommer
le

quelques bn-

fices fimples

dans

court efpace qui s'coule

entre la mort d'un vque et le ferment de


fidlit enregiftr

de ion fucceffeur. Plufieurs

vques de
ce droit

villes runies la
,

couronne fous
,

la troifime race
,

ne voulurent pas reconnatre que des feigneurs particuliers trop faibles n'avaient pu faire valoir. Les papes fe et ces prtendclarrent pour les vques tions relirent toujours enveloppes d'un nuage Le parlement, en 608 fous Henri IV, dclara que la rgale avait lieu dans tout le
;

royaume

le clerg fe plaignit, et ce

prince
,

qui mnageait
l'affaire

les

vques
,

et

Rome

voqua

fon confeil

et fe

garda bien de
et

la dcider.

Les cardinaux
firent

de Richelieu

Mazarin

rendre plufieurs arrts du confeil, par


tenus de montrer leurs

lefquels les vques qui fe difaient exempts


taient
titres.

Tout
n'ofa

relia indcis

jufqu'en 1673

et le roi

pas alors donner un feul bnfice dans prefque


tous les diocfes fitus au-del de la Loire
,

pendant
fcella

la

vacance d'un

fige.
Rfiftance
ex e

Enfin, en 167 3,1e chancelier Etienne cTAligre

un royaume
vques

dit, par lequel tous les vchs

taient
,

fournis

la

rgale.

^ T Deux Pam
du
d
ners.

qui

taient

malheureufement

les
,

deux plus vertueux hommes du royaume

Z 4

27 2
refusrent
c'tait

EGLISE.
opinitrement de
,

fe

foumetrre
et

Pavillon

vque d'Alet,
Ils fe

Caudet

vque de Pamiers.
d'aufi
fortes.

dfendirent d'abord
:

par des raifons plaufibles

on
a

leur en oppofa
clairs

Quand
,

des
il

hommes
;

difputent long- temps

grande apparence
elle tait trsla reli-

que
gion

la

queftion n'eft pas claire


:

obfcure
,

mais

il

tait

vident, que ni

bon ordre n'taient intrefes empcher un roi de faire dans dcx diocfes ce qu'il fefait dans tous les autres. Cependant les deux vques furent inflexibles. Ni l'un
ni le

ni l'autre n'avait fait enregiftrer fon ferment

de fidlit; et le roi fe croyait en droit de pourvoir aux canonicats de leurs glifes. ( 4 )


que parce qu'on croyait de ce genre d'aprs l'autorit et l'ufage. En ne conlultant que la railon il eft vident que la puiffance lgiflative a le pouvoir abfolu de rgler la manire dont il fera pourvu toutes les places ainfi que de fixer les appointemens de chacune , et la nature de ces appointerions. Les vchs peuvent tre lectifs comme les places de maires ou nomms par le roi comme les intendances flon que la loi de l'Etat l'aura rgl; cette loi peut mais elle fera toujours lgitime. tre plus ou moins utile La loi peut de mme, fans tre injufte, lubftituer des appointemens en argent aux terres dont on lailfe la jouiffance aux fi fupprimer mme ces appointemens elle ecclfiaftiques juge ces places ecclfiaftiques inutiles au bien public. Toute loi qui n'attaque aucun des droits naturels des hommes eft lgitime ; et le pouvoir lgiflatif de chaque Etat, en quelques mains qu'il rfide a droit de la faire. Toute proprit qui ne le perptue point en vertu d'un ordre naturel, mais leule-

(4) Cette queftion

n'tait difficile

alors devoir dcider toutes celles

ment par une

loi pofitive

n'eft point

une proprit

mai;;

EGLISE.
Les deux prlats excommunirent
les

273
pour-

vus en rgale. Tous deux taient fufpects de janfnifme. Ils avaient eu contre eux le pape
Innocent

mais quand

ils

fe
ils

dclarrent

contre les prtentions du roi,

eurent pour

eux
et

Innocent

XI,

Odefcalchi

ce pape, vertueux
prit

opinitre

comme eux,

entirement

leur parti.

Le

roi

fe

contenta d'abord d'exiler

les

principaux

officiers

de ces vques.

Il

montra
qui fe
paifi-

plus de modration que deux

hommes
mourir

piquaient de faintet.

On

laila

la

blement l'vque d'Alet, dont on refpectait grande vieilleife. L'vque de Pamiers reliait feul et n'tait point branl. Il redoubla fes
,

de plus ne point faire enregistrer fon ferment de fidlit, perfuad que dans ce ferment on foumet trop

excommunications

et

perfilta

l'Eglife la

monarchie. Le roi

faifit

fon tem-

porel.

Le pape
,

et les janfniftes le

ddomma;

grent. Il gagna tre priv de fes revenus


et
il

m jurut
la

en 1680, convaincu

qu'il avait
roi.

foutenu

caufe de dieu contre le


:

Sa

mort

n'teignit pas la querelle

des chanoines

xin ufufruit

fruitier

accord par la loi, dont aprs la mort de l'ufnune autre loi peut changer la difpofition. C'eft par cette railon que les biens des particuliers appartiennent de dr >it leurs hritiers que les biens des communauts leur appartiennent et que ceux du clerg et de tout autre corps
a.
; ,

font la nation.

274

REGALE.
par
;

nomms

le roi

viennent pour prendre


,

polTemon des religieux qui fe prtendaient chanoines et grands-vicaires les font fortir de l'Eglife et les excommunient. Le mtropolitain Montpfat archevque de Touloufe qui cette affaire relTortit de droit donne en
,
, , ,

vain des fentences contre ces prtendus grandsvicaires. Ils

en appellent
la

de porter
fiaftiques

cour de

Rome Rome les


les

flon l'ufage
caufes eccl-

juges

par

archevques

de

France

ufage qui contredit

les liberts galli-

canes: mais touslesgouvernemens des


font des contradictions.

hommes
qui tait

Le parlement donne
Cerle
,

des arrts.
tences
Grandvicaire

Un moine, nomm
,
,

l'un de ces grands-vicaires

cafle et les fenet


les

du mtropolitain

arrts

du

parlement.
fur la claie.

Ce

tribunal

le
, '

condamne par
et tre tran
II

trane iur
la claie,

con tiamace a perdre r

la tte

On

l'excute en effigie.

infulte

en

gie *

du fond de
roi
,

fa retraite

l'archevque et

au
:

et le

pape
,

le foutient.

Ce

pontife

fait

plus

perfuad
le droit

comme

l'vque de Pamiers, que


efl.

de rgale

un abus dans

l'Eglife

et

aucun droit dans Pamiers il caiTe les ordonnances de l'archevque de Touloufe il excommunie les nouveaux grandsvicaires que ce prlat a nomms, les pourvus, en rgale, et leurs fauteurs. Le roi convoque une affemble du clerg

que

le roi n'a

EGLISE.

275
Fameufe
a<rembl

compofe de trente-cinq vques, et d'autant de dputs du fcond ordre. Les janfniftes .1 . r prenaient pour la premire lois le parti d un
1

du

f
cierge.

pape;
fait

et ce

pape, ennemi du roi,


fit

les favori-

fans les aimer. Il fe


rfifter ce
;

toujours

un hon,

neur de
avec
les

occafions

et

monarque dans toutes les depuis mme en 1689 il s'unit


,

allis contre

le

roi Jacques
:

parce

que Louis
qu'alors

XIV
on

protgeait ce prince

de forte
fin
il

dit

que

pour mettre
huguenot,

aux

troubles de l'Europe, et de l'Eglife,

fallait

que

le roi

Jacques fe

ft

et le

pape 1681

catholique.

et

Cependant l'aifemble du 1682 d'une voix unanime


,

clerg de
,

fe

dclare pour

le roi. Il s'agiifait

encore d'une autre petite


:

querelle

devenue importante
le

l'lection
,

d'un

prieur
tait

dans un faubourg de Paris


roi
et le

commet-

enfemble

pape. Le pontife

romain avait calf une ordonnance de l'archevque de Paris et annull fa nomination ce prieur. Le parlement avait jugr la procdure de Rome abufive. Le pape avait ordonn, par une bulle, que l'inquifition ft brler l'arrt du parlement, et le parlement avait ordonn la fupprefnon de la bulle. Ces combats font depuis long - temps les effets ordinaires et invitables de cet ancien mlange de la libert naturelle de fe gouverner foi-mme dans fon
,

276
pays
,

EGLISE.
et

de la fourmilion une puiflance

trangre.

L'aifemble du clerg prit

un

parti

qui

montre que des hommes fages peuvent cder


avec dignit leur fouverain, fans l'intervention d'un autre pouvoir. Elle confentit lextenfion

du

droit de rgale tout le

mais

ce fut autant
,

royaume une conceffion de la part


;

du

clerg

qui

fe

relchait de fes prtentions

par reconnaiffance pour fon protecteur, qu'un aveu formel du droit abfolu de la couronne,
L'aflemble
fe juftifia

auprs du pape, par

une

lettre

dans laquelle on trouve un paifage


c'eft qu'z/

qui feul devrait fervir de rgle ternelle dans


toutes les difputes
:

vaut mieux facrifier

quelque chofe de fes droits que de troubler la paix.

Le

roi

TEg'ife gallicane, lesparlemens furent

contens.
LaFrance libelles.
prte a fe

Les janfniftes crivirent quelques

Le pape
toutes
j es

fut inflexible

il

cafTa

par

leparerde

un b re f
et

rfolutions de TaiTemble,
fe

Rome,

manda aux vques de


l

rtracter.

Il

de quoi fparer jamais TEglife de France de celle de Rome On avait parl fous le cardinal de Richelieu et fous Mazarin de
avait
faire
trats

un

patriarche.

Le vu de

tous les magif

tait

qu'on ne payt plus


fix

tribut

des annates; que

Rome ne
,

Rome le nommt

plus
fices

pendant

mois de Tanne
les

de Bretagne; que

aux bnvques de France

LIBERTE GALLICANE.
ne s'appelaient plus vques par
dujaintfuge. Si
le roi l'avait
;

277

la pem-Jfion
il

oulu,
1

n'avait

qu' dire un mot

il

tait

matre de
la

afiemblee

du

clerg, et

il

avait pou>- lui

nation.

Home

et tout perdu par i'infle-ibilit d'un pontife

papts de ce fiecle, ne lavait paa s'accommoder au temps. lis il y a d'anciennes bornes qu'on ne remue
vertueux, qui feul
,

de tous

les

1ns de

violentes fecoudes.

Il

fallait

de

plus grands intrts, de plus grandes pallions


et plus d'effervefcence

dans
cette
le

les efprits

pour
tait

rompre
bien

tout

d'un coup avec Rk me;


de
faire
fciffion

et
,

il

difficile

tandis

qu'on voulait extirper

calvinifme.
,

On

crut Les quafi t i

mme
les

faire

un coup hardi
en

lorfqu'on publia
la

J?

quatre fameufes dcifions de

mme

afiemla

blee

du

clerg
:

1682

dont

voici

fubfiance
1.

Dieu

n'a

donn

Pierre et fes fuccef-

feurs

aucune puiflance ni directe ni indirecte


gallicane

fur le& chofes temporelles.


2. L'Eglife

approuve
les

le

concile de

Confiance

qui dclare

conciles gnraux

fuprieurs au
3.

pape dans
les

le fpirituel.
,

Les rgles,
le

ufages

les

pratiques

reues dans

et dans i'EgLfe gallicane doivent demeurer inbranlables. 4. Lo dcifions du pape, en matires de

royaume

foi

ne font sres qu'aprs que PEgliie

les a

acceptes.

278
Tous
les

EGLISE.
tribunaux
et toutes
les

facults

de thologie enregistrrent ces quatre proportions dans toute leur tendue


;

et

il

fut

dfendu

par un dit de rien enfeigner jamais de contraire.

Cette fermet fut regarde

Rome comme
les

un

attentat de rebelles

et

par tous

proeffort

teftans de l'Europe

comme un

faible

d'une Eglife ne libre, qui ne rompait que quatre chanons de fes fers.
Les quatre maximes furent d'abord foutenues

avec enthoufiafme dans la nation

enfuite avec

moins de

vivacit.
elles
-,

rgne de Louis
Fleuri les

XIV

du commencrent
Sur
la fin

devenir problmatiques
fit

et le

cardinal de

depuis dfavouer en partie par

une affemble du clerg, fans que ce dfaveu caust le moindre bruit, parce que les efprits n'taient pas alors chauffs et que dans le miniftre du cardinal de Fleuri rien n'eut de l'clat. Elles ont repris enfin une grande
,

vigueur.
innocentxi
TfftisJUrv J

Cependant

Innocent

XI,

s'aigrit

plus que

ama * s

*l

refufa des bulles tous les vques

et tous les

abbs commendataires que

le roi

nomma

de forte qu' la mort de ce pape

en 1689, il y avait vingt - neuf diocfes en France dpourvus d'vques. Ces prlats n'en touchaient pas moins leurs revenus mais ils
,

LIBERTE

GALLICANE.
un

279

n'ofaient fe faire facrer, ni faire les fonctions


pifcopales. L'ide de crer

patriarche

fe

renouvela.

La
s

querelle

des

franchifes

des

ambafladeui

Rome
fit

qui acheva d'envenile

mer

temps tait venu d'tablir en France une Eghfe qui ne ferait point catholique - apqjolique romaine. Le procureur gnral de Harlai , et
les plaies

penfer qu'enfin

l'avocat gnral Talon le firent allez entendre,

quand ils appelrent comme 1687, de la bulle contre les


qui
laiflait

d'abus

en

franchifes, et

qu'ils clatrent contre l'opinitret

tant d'glifes
roi

du pape, fans pafteurs. Mais


confentir
aife

jamais

le
,

ne voulut

cette

dmarche

qui tait plus

qu'elle

ne

parailfait hardie.

La
du

caufe ^Innocent

XI

devint cependant

la caufe

du

faintfige. Les quatre propofitions

clerg de France attaquaient le

fantme de

l'infaillibilit,

(qu'on ne

croit pas

Rome,

mais qu'on y foutient) et le pouvoir rel attach ce fantme. Alexandre VIII et Innocent

XII fuivirent les traces du lier Odefcalchi quoique d'une manire moins dure ils con,
;

firmrent la

condamnation porte contre


:

l'af-

femble du clerg
;

ils

refusrent les bulles


,

aux vques enfin ils en firent trop parce que Louis XIV n'en avait pas fait allez. Les
vques
,

lails

de n'tre que

nomms

par

le

2S0
roi, et

EGLISE.
de
fe

voir fans fonctions, demandrent

la cour de France la permiffion dapaifer la

cour de Rome.

Le

roi,

dont

la

fermet tait fatigue


crivit

le

permit.

Chacun d'eux

fparment qu'il
fa

tait douloureujement afflig des procds de VaJ-

Jemble
ne
dcid

chacun dclare dans


ni

lettre

qu'il

reoit point
,

comme dcid ce qu'on y comme ordonn ce qu'on y


,

ordonn.

Pignatelli

Innocent
,

1 1)

plus

conciliant o^Odefcalchi

fe

contenta de cette

dmarche. Les quatre proportions n'en furent pas moins enfeignes en France de temps en temps. Mais ces armes fe rouillrent quand

on ne combattit plus
verte d'un voile
il
,

-,

et la

difpute refta cou,

fans tre dcide

comme

arrive prefque toujours dans

un Etat qui on
s'lve

n'a pas fur ces matires des principes invariables et reconnus. Aini
,

tantt

contre

Rome,

tantt

on

lui

cde, fuivant les

caractres de ceux qui gouvernent, et fuivant


les

intrts particuliers

de ceux par qui

les

principaux de l'Etat font gouverns.


Louis

XIV

d'ailleurs

n'eut point d'autre

dml

ecclfiaftique avec

Rome

et n'effuya

aucune oppofition du
temporelles.
Rforme

clerg dans les affaires

Sous

lui

ce clerg devint refpectable

par
des

du

cierge.

une dcence ignore dans

la barbarie

deux

REFORME DU CLERG.
deux premires races
plus barbare
,

2S1

dans

le

temps encore
;

du gouvernement fodal abfolument inconnue pendant les guerres civiles et dans les agitations du rgne de Louis XIII, et fur -tout pendant la fronde, quelques
exceptions prs

dans les vices comme dans les vertus qui dominent. Ce fut alors feulement que Ton commena demller les yeux du peuple fur les fuperftitions qu'il mle toujours fa religion. Il fut permis malgr le parlement d'Aix et malgr les carmes de favoir que Lazare et Magdelne n'taient point venus en Provence. Les bndictins ne purent faire croire que Denys Varopagite et gouvern Pglife de Paris. Les faints fuppofs les faux miracles les
,

qu'il faut toujours faire

faufes reliques

commencrent

tre dcris.

La

faine raifon, qui clairait les philofophes

pntrait par- tout, mais


difficult.

lentement

et

avec

L'vque de Chlons-fur-Marne, GajionLouis de Noailles


,

frre

du

cardinal, eut

pit afTez claire, pour enlever, en


et faire jeter

une 1702,
tions fup "

une

relique conferve prcieufe- Super/Kprimes en partie.

ment depuis plufieurs ficles dans Tdife de x * o Notre-Dame, et adore fou* le nom du nombril de Jsus-christ. Tout Chlons murmura
contre Pvciue. Prfidens

du

roi,

trforieis

de

confeillers, gens France, marchands,


,

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

2S2

REFORME DU CLERGE.
,

notables chanoines, curs proteftrent unani,

mement par un
,

acte juridique, contrel'entre,

prife de l'vque
et allguant la

rclamant

le faint

nombril,

robe de
;

jesus-christ,

conferve Argenteuil fon mouchoir, Turin et Laon ; un des clous de la croix, Saint-

Denis fon prpuce Rome; le mme prpuce au Puy en Velay et tant d'autres reliques que Ton conferve et que Ton mprife et qui font tant de tort une religion qu'on rvre. Mais la fage fermet de l'vque l'em;

porta la

fin fur la crdulit

du peuple.
,

Quelques autres fuperftitions


des ufages refpectables
proteftans
,

attaches

ont
:

fubfift.
ils

Les
font

en ont triomph

mais

obligs de convenir qu'il n'y a pas d'Eglife

catholique o ces abus foient moins


et plus

communs
qui n'a
ficle,

mprifs qu'en France.

L'efprit vraiment philofophique, pris racine

que vers
les

le

milieu de ce
et

n'teignit point

anciennes

nouvelles

querelles thologiques, qui n'taient pas de

fon

reffort.

On

qui font

la

va parler de ces diffentions honte de la raifon humaine.

DU CALVINISME.

283

CHAPITRE
Du
Al
Calvinijme
,

XXXVI.

au temps de Louis XIV.


fans

eft

affreux
ait

doute
ait

que

l'Eglife Pourquoi
toujours e u des
querelles
thoiogi-

chrtienne
querelles,
,

toujours t dchire par fes

et
<

que

le

fang

coul pendant

tant de fiecles par des mains qui portaient le


i

'i

Dieu de

la paix. Cette fureur fut


Il

inconnue au

i ue s ?

paganifme.

couvrit la terre de tnbres,

mais il ne Tarrofa gure que du fang des animaux; et ii quelquefois, chez les juifs et on dvoua des victimes chez les paens humaines ces dvouemens tout horribles qu'ils taient, ne causrent point de guerres civile.*. La religion des paens ne confiftait que dans la morale et dans les ftes. La morale qui eft commune aux hommes de tous les temps
,

et

de tous

les lieux, et les ftes


,

qui n'taient

que des rjouifLinces ne pouvaient troubler le genre humain. L'efprit dogmatique apporta chez les hommes la fureur des guerres de religion. J'ai
recherch long-temps

pourquoi cet efprit dogmatique qui divifa les coles de l'antiquit paenne fans caufer le moindre trouble, en a produit parmi nous de fi horriet
,

comment

bles.

Ce

n'eft

pas

le feul

fanatifme qui en

eft

, ,

2S4

RELIGION.
,

eaufe; car les gymnofophiftes et les bramins


les

plus

fanatiques des

hommes

ne

firent

jamais de mal qu' eux-mmes.

Ne pourrait-on

pas trouver l'origine de cette nouvelle pelle, qui a ravag la terre dans ce combat naturel
,

de refprit publicain qui anima les premires


i

Eglifes contre l'autorit qui hait la rfiftance

en tout genre

Les ailembles fecrtes, qui


et

dans des grottes les Lis de quelques empereurs romains formrent peu peu un Etat dans l'Etat.
bravaient d'abord dans des caves
C'tait

une rpublique cache au milieu de


Conjiantin la tira de defbus terre

l'empire.

pour

la

mettre ct du trne. Bientt l'au-

torit attache

aux grands

figes fe

trouva en

oppofition avec l'efprit populaire qui avait


infpit jufqu'alors
chrtiens.

toutes les aflembles des

Souvent, ds que l'vque d'une


fefait

mtropole
avaient

valoir

vque fuffVagant,

un un fentiment un prtre, un diacre, en


,

un

contraire.

Toute

autorit blefe

en

fecret les

hommes

d'autant plus que toute

autorit veut toujours s'accrotre. Lorfqu'on

trouve
croit

pour lui facr on fe


,
,

rfifter
fait

un

prtexte qu'on

bientt

un devoir de

la

rvolte.

Ainfi

les

uns deviennent perscu-

teurs, les autres rebelles, en atteant

dieu
les

des deux cts.

Nous

avons vu

combien

depuis

DU CALVINISME.
difputes

285

du

prtre Arius(a) contre

un vque,

la fureur de dominer fur les mes a troubl


la terre.

Donner fon fentiment pour la voiont de dieu, commander de croire fuus peine de la mort du corps et des tourmens ternels de l'ame, a t le dernier priode du defpotifme de l'efprit dans quelques hommes et
:

rfifter

ces

deux menaces
de

a t,

dans d'au-

tres, le dernier effort


,

la libert naturelle.
,

Cet EJfai fur les murs que vous avez parcouru vous a fait voir depuis Thodofe une lutte perptuelle entre la juridiction fculire et l'eccliiaftique; et, depuis Charlemagne , les efforts
ritrs des
les

grands

fiefs

contre

les

fouverains,
les rois
,

vques levs fouvent contre


prifes

les

papes aux

avec

les rois et les

vques.
Origine

On

difputait
ficles.

premiers
avait

peu dans l'Eglife latine aux Les invafions continuelles des

du^izi-

barbares permettaient peine de penfer; etmeficie.


il

peu de dogmes qu'on et affez dvelopps pour fixer la croyance univerfelle.

Prefque tout l'Occident rejeta

le

culte des

images

au ficle de Charlemagne. Un vque de Turin nomm Claude, les profcrivit avec


,
,

chaleur, et retint plufieurs dogmes qui font

encore aujourd'hui le fondement de la religion des proteftans. Ces opinions fe perpturent

dans
(

les valles
EJfai Jur les

du Pimont, du Dauphin
et fejprit des

murs

nations.

286
de
la

RELIGION.
,

Provence du Languedoc elles clatrent au douzime ficle elles produifirent bientt aprs la guerre des Albigeois; et ayant paff enfuite dans l'uni verfit de Prague, elles
: :

excitrent

Il n'y eut qu'environ cent ans d'intervalle entre la fin

la

guerre des huffites.

des troubles qui naquirent de la cendre de

Jean Hus
la

et

de Jrme de Prague
fit

et

ceux que Les


,

vente

des indulgences

renatre.
les

anciens dogmes embrafes par


les Albigeois
,

Vaudois
%uingle

les huffites

renouvels et
et

diff,

remment expliqus par Luther

furent reus avec avidit dans l'Allemagne

comme un
de terres,
s'taient

prtexte pour s'emparer de tant

dont

les

vques
,

et

les

abbs
rfifter

mis en pofleflion
,

et

pour

aux

empereurs

qui

alors

marchaient

grands pas au pouvoir defpotique. Ces dogmes triomphrent en Sude et en Danemarck,

pays o
rois.

les

peuples taient libres fous des

dans qui la nature a mis l'efprit d'indpendance, les adoptrent, les mitigrent, et en composrent une religion
Les Anglais,

pour eux
EcofTe
,

feuls.
les

dans

Le presbytnanifme tablit en temps malheureux, une efpce


le

de rpublique dont
taient

pdantifme

et la

duret

beaucoup plus

intolrables
la

que

la

rigueur

du climat

et

mme que

tyrannie

DU CALVINISME.
des vques
Il
,

2S7

qui avait excit tant de plaintes.

n'a cefl d'tre dange eux en EcofTe que


la raifon
,

quand
fit

les

lois

et la

force

Font
et

rprim.

La rforme pntra en Pologne,


n'eft

beaucoup de progrs dans


le

les feules villes

peuple

point efclave. La plus grande

et la plus riche partie

de

la

rpublique helv-

tique n'eut pas de peine la recevoir. Elle


fut fur le point d'tre tablie Venife par la

mme
tre
fi

raifon

et

elle

et pris racine

fi

Venife n'et pas t voifine de


le

Rome,

et

peut-

gouvernement n'et pas


le

craint la

dmocratie laquelle

peuple afpire natu-

rellement dans toute rpublique, et qui tait


alors le

grand but de la plupart des prdicans. Les Hollandais ne prirent cette religion que quand ils fecourent le joug de TEfpagne.

Genve devint un
cain
,

Etat entirement rpubli-

en devenant calvinilte.
la

Toute
gions de

maison d'Autriche carta ces


autant qu'il

reli- Cesfectes

Ces Etats,

lui fut poffible.

^"e^s
ques

Elles n'approchrent prefque point de l'Efpa- monarchi-

gne. Elles ont t extirpes par le fer et par le

feu dans
t

les Etats

du duc de Savoie, qui ont

leur berceau. Les habitans des valles pimontaifes ont prouv, en i655, ce que les peuples de Mrindol et de Cabri re prouvrent en France fous Franois I. Le duc de

Savoie abfolu a extermin chez lui

la fecte

ds

288
qu'elle lui a

RELIGION.
paru dangereufe
les
:

il

n'en refle

que quelques
Pourquoi rochers
enFrance
^ es

faibles rejetons ignors

dans

les

qui

renferment.

On

ne

vit point

luf hriens e t les calviniiles caufer

de grands

troubles en France fous le

de Franois I
relles

et

gouvernement ferme de Henri H. Mais ds que le


,

gouvernement
et les Coligni

fut faible et partag

les

que-

de religion furent violentes. Les Cond


,

devenus

calviniftes parce
,

que
de

les Guife taient catholiques

bouleversrent

l'Etat l'envi.

La

lgret et rimptuofit

la nation, la fureur

de la nouveaut

et l'en-

thoufiafme firent, pendant quarante ans, du peuple le plus poli un peuple de barbares.

Henri IV, n dans cette fecte

qu'il aimait

fans tre entt d'aucune, ne put, malgr fes


victoires et fes vertus, rgner fans
le

abandonner

devenu catholique, il ne fut pas allez ingrat pour vouloir dtruire un parti fi long-temps ennemi des rois, mais auquel il et s'il avait devait en partie fa couronne
calvinifme
: ;

voulu dtruire
pu.
Il la

cette faction
,

il

ne

l'aurait

pas

chrit

la protgea et la rprima.

Les huguenots en France fefaient alors peu-prs la douzime partie de la nation. Il y


avait parmi eux des feigneurs puiflans
:

des

villes entires taient proreftantes. Ils avaient


fait la

guerre aux rois

on

avait t contraint
:

de leur donner des places de furet Henri III


leur

DU

CALVINISME.
quatorze dans
,

289
le feul

leur en avait accord

Dauphin; Montauban Nmes dans le Languedoc; Saumur, et fur-tout la Rochelle qui


fefait

une rpublique
et la

part, et

que

le

com-

merce
faire

faveur de l'Angleterre pouvaient


,1a fatif-

rendre puiffante. Enfin Henri IV fem


fon got
,

fa

politique

et
le

mme

fon

devoir, en accordant au parti


,

clbre dit Edt de

de Nantes en 1 5 g8. Cet dit n'tait au fond que la confirmation des privilges que les proteftans de France avaient obtenus des rois
prcdens,
le

les

armes

la

main
,

grand

affermi fur le trne

que Henri leur laila par


,

et

bonne volont.
Par
autres
cet dit

de Nantes

que

le

nom

de

Henri I
,

rendit plus clbre que tous les

tout feigneur de fief haut-jufticier pou-

vait avoir dans fon chteau plein exercice de


la religion

prtendue rforme

tout feigneur

fans

haute juflice pouvait admettre

trente

perfonnes fon prche. L'entier exercice de


cette religion tait autorif

dans tous

les

lieux

qui

refTorti liaient

immdiatement un par-

lement.

Les calviniftes pouvaient faire imprimer


fans s'adreffer aux fuprieurs , tous leurs livres

dans
Ils

les villes

o leur religion
de l'Etat;

tait permife.

taient dclars capables de toutes les


et

charges

dignits

et

il

y parut

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

Bb

2Q0
bien en

CALVINISME.
effet,

puifque

le roi

fit

ducs

et pairs

de Rofni. On cra une chambre exprs au parlement de Paris, compofe d'un prlident et de feize confeillers, laquelle jugea tous les procs des
les feigneurs

de

la Trimouille et

rforms

non-feulement dans
reflbrt

le diftrict

im-

menfe du

de Paris

mais dans celui de


fut

Normandie
vrit

et

de Bretagne. Elle

nomme
,

la chambre de Vdit, Il n'y eut jamais


,

la

qu'un feul calvinifte admis de droit parmi les confeillers de cette juridiction. Cependant, comme elle tait deftine empcher les vexations dont le parti fe plaignait et que les hommes fe piquent toujours de remplir

chambre compofe de catholiques rendit toujours aux huguenots, de leur aveu mme la juftice la
les diftingue, cette
,

un devoir qui

plus impartiale.
Ils

avaient une efpce de petit parlement

Cadres, indpendant de celui de Touloufe. Il y eut Grenoble et Bordeaux des chambres mi-parties catholiques et calviniftes. Leurs glifes s'afemblaient

en fynodes, comme l'Eglife gallicane. Ces privilges et beaucoup d'autres incorporrent ainfi les calviniftes au refte de
la nation. C'tait,
;

la vrit, attacher des


,

ennemis enfemble mais l'autorit la bont et radreffe de ce grand roi les continrent pendant fa vie.

GUERRES.
Aprs
la

2gi

mort jamais effrayante et dplorable de Henri 1 V', dans la faiblefle d'une minorit, et fous une cour divife, il tait bien difficile que l'efprit rpublicain de* rforms n'abust de fes privilges, et que la cour, toute faible qu'elle tait, ne voult les reftreindre. Les huguenots avaient dj tabli

en France des
fditieux
et

cercles,

l'imitation de

l'

Allema-

Sditions
es
>

gne. Les dputs de ces cercles taient fouvent


;

il

y avait dans

le

parti des fei-

gneurs pleins d'ambition. Le duc de Bouillon,


et fur-tout
le

duc de Rohan,

le

chef

le

plus

accrdit des huguenots, prcipitrent bientt

dans la rvolte l'efprit remuant des prdicans et le zle aveugle des peuples. L'afTemble
gnrale
la

du parti ofa, ds 161 5, prfenter cour un cahier par lequel, entre autres
du
fe
roi.
,

articles injurieux, elle

mt

le confeil

demandait qu'on rforIls prirent les armes en


1

quelques endroits
des huguenots

ds l'an

et

l'audace

joignant aux divilions de la


nation
tout fut long temps

cour, la haine contre les favoris, l'in-

quitude de

la

dans

le

trouble.

C'tait

des fditions

des

menaces, des prifes d'armes, des paix faites la hte et rompues de mme ; c'eft ce qui fefait dire au clbre cardinal Bentivoglio alors nonce en France qu'il n'y
intrigues, des
,

avait

vu que des

orages.

Bb

292

REFORMES.
,

Dans l'anne 1621


de France
depuis
offrirent
,

les

glifes

rformes
,

Lefdiguires

devenu
de
leurs

conntable
et

le

gnralat

arme*

cent
,

mille cus par

mois.

Mais
con-

Lefdiguires

plus clair dans fon ambition


,

qu'tux dans leurs factions


naiiait

et

qui

les
,

pour

les

avoir

commands
que

aima
,

mieux
tte
;

alors les combattre


et

d'tre leur

pour rponfe leurs offres il fe fit catholique. Les huguenots s'adrefsrent enfuite au marchal duc de Bouillon qui dit enfin ils donnrent qu'il tait trop vieux cette malheureufe place au duc de Rohan qui,
;

conjointement avec fon frre Soubife, ofa la guerre au roi de France.


NouveleS

faire

La mme anne

le

conntable de Luynes
prefque

fTies des rfor- Il fournit

mena

Louis XIII de province en province.

plus de cinquante villes


;

fans rfiftance

mais

tauban

le

roi

choua devant Moneut l'affront de dcamper.


il

On

afigea

en vain
et

la

Rochelle

elle rfiflait

par les fecours de l'Anglede et le duc Rohan, coupable du crime terre de lfe-majeft traita de la paix avec fon

par elle-mme
;

roi, prefque

de couronne couronne.
fallut

Aprs
mencer
Rochelle

cette paix et aprs la


,

ntable de Luynes
la guerre
,

il

mort du conencore recomla

et affiger

de nouveau

toujours ligue contre fon fouve-

RELIGION.
du royaume. Une femme duc de Rohan dfendit
)

2g3
mre du pendant

rain avec l'Angleterre et avec les calviniftes


(c'tait la

cette ville

un an, contre l'arme royale, contre l'activit du cardinal de Richelieu, et contre l'intrpidit
de Louis XIII qui affronta plus d'une fois la mort ce fige. La ville fouffrit toutes les extrmits de la faim; et on ne dut la reddition de
la

place qu' cette digue de cinq cents


,

pieds de long
conflruire
lit
,

que

le

cardinal de Richelieu

fit

l'exemple de celle qu'Alexandre

autrefois lever

devant Tyr. Elle dompta

la

mer

et

les
s

Rocheilois.

Le maire Guiton
s'tre

qui voulait

enfevelir fous les ruines de la

Rochelle, eut l'audace, aprs


le cardinal

rendu

difcition, de paratre avec fes gardes devant

de

Richelieu.

Les maires des prin-

cipales villes des huguenots en avaient.

On

ta

le-,

liens

Guiton, et
,

les privilges la

ville.

Le duc de Rohan
et
,

chef des hrtiques

rebelles, continuait toujours la guerre pour

fon parti

abandonn des Anglais quoique


fe

proteilans

il

liguait

avec

les

Efpagnois

quoique catholiques. Mais la conduire ferme du cardinal de Richelieu fora les huguenots battus de tous cts fe foumettre. Tous les dits qu'on leur avait accords
,

Edit de
g

iufqu'alors
.

avaient t

des traits avec les


,

ce

aux

reformes.

rois. Richelieu

voulut que celui qu'il

fit

rendre

Bb

2Q4
ft

MORT DE RICHELIEU.
Le
roi

appel Vidai de grce.

y parla en
,

fouverain qui pardonne.


la

On

ta l'exercice de

nouvelle religion
,

la
,

Rochelle

l'le

de
les

R
on
loi

Olron

Privas

Pamiers

du

refte

laifTa

fubfiiter l'dit

de Nantes

que

calvinifles regardrent toujours

comme

leur

fondamentale.
Il

parat trange
et
11

que

le

cardinal de Richelieu,

fiabfolu
dit
:

audacieux, n'abolt pas ce fameux

une autre vue, plus difficile peut-tre remplir mais non moins conforme
il

eut alors

l'tendue de fon ambition et la hauteur

de

fes penfes.

Il
;

rechercha la gloire de fubil

juguer
tique.

les efprits
,

s'en croyait capable par

fes lumires

par

fa puilTance et

par fa poli-

Son

projet tait de gagner quelques


les

prdicans que
minijlres, et
Richelieu

rforms appelaient alors

qu'on

nomme

aujourd'hui pajleurs,
le culte

de leur
^

faire

d'abord avouer que

catho'

veutenfinjreunir
les

n'tait pas

un crime devant dieu, de


,

deux
^' ons '

reli-

mener enfuite par degrs de leur accorder quelques points peu importans, et de paratre aux yeux de la cour de Rome ne leur avoir rien accord. Il comptait blouir une partie
les

des rforms
et

fduire l'autre par les prfens


,

par

les

grces

et

avoir enfin toutes les

apparences de
laifant

les

avoir

runis l'Eglife
,

au temps

faire le refte

et

n'envi-

fageant que la gloire d'avoir ou

fait

ou prpar

REFORMS PROTEGES.
ce grand ouvrage
,

2)5

de pafTer pour l'avoir et fait. Le fameux capucin Jofeph d'un ct deux miniftres gagns de l'autre entamrent
et
,

cette ngociation.

Mais

il

parut que
,

le

car-

dinal de Richelieu avait trop prfum


eft

et qu'il

plus

difficile

d'accorder des thologiens

que de

faire des digues fur


fe

l'Ocan.
les

Richelieu rebut
calviniftes.
Il

propofa d'crafer

D'autres foins l'en empchrent.

avait combattre la fois les grands


,

du

royaume
Il

la

maifon royale
et

toute la maifon

d'Autriche,

fouvent Louis XIII lui-mme.


ces orages
,

mourut enfin, au milieu de tous


Il lailfa
,

d'une mort prmature.


encore imparfaits
cher
et
et

tous fes delTeins


clatant

un nom plus

que

vnrable.
,

Cependant
et l'dit

aprs la prife de la Rochelle


,

de grce

les guerres cefsrent

et

il

n'y eut plus que des difputes.

On

imprimait

de part

et d'autre

de ces gros livres


,

qu'on
Les

ne

lit

plus.

Le

clerg

et fur-tout les jfuites

cherchaient convertir
liques leurs opinions.

les

huguenots.

miniftres tchaient d'attirer quelques catho-

Le

confeil

du

roi tait

occup rendre des arrts pour un cimetire que les deux religions fe difputaient dans un

pour un temple bti fur un fonds appartenant autrefois TEglife pour des coles pour des droits de chteaux, pour des
village
, ,
,

Bb

296

reforms protgs.
,

enterremens
les

pour des cloches

et

rarement
Il

rforms gagnaient leurs procs.


,

n'y

eut plus

aprs tant de dvaluations et de

faccagemens,que ces petites pines. Les huguenots n'eurent plus de chef depuis que le duc de Rvhan cefla de l'tre et que la maifon de
,

Bouillon n'eut plus Sedan. Ils fe firent

mme
que

un

mrite de relier tranquilles au milieu des


des parlemens et des vques
le roi

factions de la fronde et des guerres civiles

des princes
excitrent
,

en prtendant fervir
Mazarin.

contre

le cardinal
Il

ne

fut prefque point queftion


la vie

de religion

pendant
difficult

de ce miniftre.
la

Il

ne

fit

nulle

de donner

place de contrleur
calvinifte tranger,

gnral des finances

un
les

nomm
dans
Reformes
protges par
Colbert.

Hervait.

Tous
dans

rforms entrrent
-

les

fermes

les fous

fermes, dans

toutes les

places qui en dpendent.

Colbert qui

ranima

l'induftrie de la nation

peut et qu'qtj r *

regarder
,

comme

le

fondateur

du commerce

employa beaucoup d'hugue,

nots dans les arts dans

les

manufactures
,

dans
occu-

la marine. Tous ces objets utiles

qui

les

paient, adoucirent peu peu dans eux la


fureur pidmique de
gloire qui
la

controverfe

et la

environna cinquante ans Louis XIV, fa puifTance fon gouvernement ferme et vigou,

reux, trent au parti rform,

comme

tous

JANSENISME.
les ordres

2Q7

de l'Etat

toute ide de rfiilance.

Les

ftes

magnifiques

d'une cour

galante

jetaient

mme du
,

ridicule fur le pdantifme

des huguenots.

A mefure

perfectionnait les

que le bon got fe pfaumes de Marot et de Bze

ne pouvaient plus infenfiblement infpirer que du dgot. Ces pfaumes qui avaient charm
la cour

de Franois II n'taient plus


,

faits

que

pour

la

populace fous Louis XIV. La faine

philofophie
ce ficle

commena vers le milieu de percer un peu dans le monde devait


,

qui

encore dgoter la iongue


des difputes de controverfe.

les

honntes gens
fe ft

Mais en attendant que la raifon peu couer des hommes, l'efprit


difpute pouvait fervir entretenir
lit la

peu
de

mme

tranquil-

de

l'Etat.

Car

les

janfnifres

commen-

ant alors paratre avec quelque lputatLn,


ils

partageaient les fuffrages de ceux qui fe

nourrilTent

de ces
jfuites

fubtdi.'s
et

ils

crivaient
:

contre

les

contre

les
r

huguenots
et

ceux-ci rpondaient aux jan


jfuites
;

niite...

aux

les

luthriens de la province d'Alface

Une guerre de pendant que l'Etat tait occup de grandes chofes et que le gouvernement tait tout-puiffant ne pouvait devenir en peu d'anne^ qu'une occupation de gen^ oififs qui dgnre tt ou tard en indifcrivaient contre eux tous.
entre tant de partis
,

plume

frence.

, , ,

298
Louis

CONVERSIONS.
XIV
tait

xiv

Louis

anim contre

les

rforms

excite

contre eux.

r ar j es

remon trances continuelles de fon clerg &


infinuations des jfuites
,
,

par
de

les

par la cour
le

Rome
,

et enfin
,

par
,

le

chancelier

Tellier

et Loiwois

fon

fils

tous deux ennemis de

Colbert

et qui

voulaient perdre les rforms


,

comme rebelles parce que Colbert les protgeait comme des fujets utiles. Louis XIV nullement
',

inftruit

d'ailleurs
,

du fond de
fournis

leur doctrine

les regardait

non

fans quelque raifon,

comme
Il

d'anciens

rvolts

avec

peine.

s'appliqua d'abord miner par degrs de tous


cts l'difice de leur religion
:

on

leur tait

un temple
cela

fur le

dfendit d'poufer des

moindre prtexte: on leur filles catholiques; et en


peut tre
afTez politique
,
:

on ne

fut pas
le

c'tait

ignorer

pouvoir d'un fexe


fi

que
les

la

cour pourtant connaiiTait


plaufibles

bien. Les intendans

etlesvques tchaient, par lesmoyens


,

plus

d'enlever aux
,

huguenots leurs
1

enfans. Colbert eut ordre

en

68

de ne plus

recevoir

aucun homme de

cette religion

dans
roi,

les feimes.

On

les

exclut, autant qu'on le put


arts et mtiers.

dei

communauts des
lei

Le

en

tenant

ainfi fous le

joug, ne Tappefan-

tifait

dfendu par des arrts toute violence contre eux On mla les infinuations aux fvnti> et il n'y eut alors de
pas toujours.
;

On

rigueur qu'avec

les

formes de

la junice.

conversions,
On employa
efficace

299
mais

fur-tout
;

un moyen fouvent
ce fut l'argent
:

de converfion

on ne

fit

pas allez d'ufage de ce

reffort. Plijfon

fut charg
Plijfon

de ce miniftre

fecret. C'eft ce
,

mme

long-temps calvinifte
,

fi

connu par fes

ouvrages

par une loquence pleine d'abon-

dance, par fon attachement au furintendant Fouquet dont il avait t le premier commis,
,

le favori et la victime. Il eut le

clair

ce

bonheur d'tre et de changer de religion dans un temps changement pouvait le mener aux
Il prit

dignits et la fortune.
fiaftique
,

l'habit eccl-

une place de matre des requtes. Le roi lui confia le revenu des abbayes de Saint-Germain-des Prs et de
obtint des bnfices et

Cluni, vers l'anne 1677 avec les revenus du tiers des conomats pour tre diftribus ceux qui voudraient fe convertir. Le cardinal
,
,

vque de Grenoble s'tait dj fervi de cette mthode. Plijfon, charg de ce dpartement, envoyait l'argent dans les provinces. On tchait d'oprer beaucoup de converfions pour peu d'argent. De petites
le

Camus

fommes
la lifte
trois

diftribues des indigens


Plijfon prfentait

enflaient

que
,

mois
le

en

lui

au roi tous les perfuadant que tout cdait

dans
faits.

monde

fa puiffance

ou

fes bien-

Le

confeil encourag par ces petits fuccs

OOO
que
Petits

CONVERSIONS.
le

temps et rendus plus considrables,

s'enhardit, en
enfans convertis

1681

donner une dclarataient reus


n

tion par laquelle les enfans


i

j r renoncer a * eur religion a 1 ge de iept ans ; et l'appui de cette dclaration, on prit dans les provinces beaucoup d'enfans pour les faire
i->*

abjurer, et
les parens.

on logea des gens de guerre chez


prcipitation

Mefures

du gouvemement,

Qe
.

fut

ce tte

du chancelier
,

le

Tellier et

de Louvois

ion

r
fils

qui

fit

d'abord

dferter en

1681
la

beaucoup de
et

famille.^

du

Poitou

de
rois

Saintonge

des provinces

voifine^. Les trangers le htrentd'en profiter.

Les

d'Angleterre et de

Danemarck

et

d'Amiterdam, invitrent les ca! vinifies de France fe rfugier dans leurs Etats et leur affurrent une fubfiftance. Amfterdam s'engigea mme btir mille maiions pour les lugidfs. Le confeil vit les fuites dangereufes de l'ufage trop prompt de l'autorit et crut y
fur-tout la ville
.

remdier

par l'autorit
taient

mme. On
,

f_nrait

combien

ncelaires les artifans dans

un pays o le commerce floriflait et les gens de mer dans un temps o l'on tabliflait une
puifTante marine.

On

ordonna

la

peine des

galres contre ceux de ces profefions qui tenteraient de s'chapper.

On

remarqua que plufieurs familles

calvi-

RFUGIS.
niftes

301

vendaient leurs

immeubles. Aufitt

parut une dclaration qui confifqua tous ces

immeubles en cas que les vendeurs fortiffent dans un an du royaume. Alors la fvrit
,

redoubla contre

les miniftres.

On

interdifait

leurs temples fur la plus lgre contravention.

Toutes

les rentes
,

laiflees

par teiiament aux

confiftoires furent appliques auxhopitaux du

royaume.

On

dfendit aux matres d'cole calviniftes

de recevoir des peniionnaires.


miniftres la taille
;

On
de
la

mit ks

on

ta la noblelle aux

maires proteftans. Les

officiers

maifon
protef-

du

roi
,

les fecrtaires

du roi qui taient


fe

tans
ges.

eurent ordre de

dfaire de leurs char-

On
les

n'admit plus ceux de cette religion,


notaires
,

parmi
la

les

avocats

ni

mme

dans

fonction de procureur.
Il tait

enjoint tout
,

le

clerg de faire des

proflytes

dfendu aux pafleurs rforms d'en faire, fous peine debanniilement


et
ii

tait

perptuel.

Tous
les

ces arrts taient pubii uele

ment

follicit>

par

clerg de France.

Ce. ait

aprs tout,

enfan.^ de la

maifon, qui ne

voulaient point de partage avec des trangers introduits par force.


Flijfon

continuait d'acheter des convertis

Piiijfon^

mais

madame

Hervart
,

TT

gnral des finances

veuve du contrleur anime de ce zle de


,

a,

convertit UT de
l'argent.

302

PERSECUTIONS.

remarqu de tout temps dans les femmes, envoyait autant d'argent pour empcher les converiions que Pliffbn pour en faire. Enfin les huguenots osrent dfobir en
religion qu'on a
,

1682.

quelques endroits.
Vivarais et dans
le

Ils

s'affemblrent dans le
,

Dauphin prs des

lieux
les

o Ton
attaqua,

avait dmoli leurs temples.


ils fe

On

dfendirent.

Ce

n'tait

qu'une

du feu des anciennes guerres civiles. Deux ou trois cents malheureux


trs-lgre
tincelle

fans chefs

fans places

et

mme fans

deffeins
:

furent

difperfs

en un quart d'heure
rouer
le petit-fils

les

fupplices fuivirent leur dfaite. L'intendant

du Dauphin

fit

du pafteur

Charnier qui avait dreff redit de Nantes. Il eft

au rang des plus fameux martyrs de la fecte et ce nom de Charnier a t long-temps en


;

vnration chez
Prdicans

les proteftans.
fit

L'intendant du Languedoc
prdicant Chomel.

rouer vif le

On en condamna trois autres


,

au mme fupplice

et

dix tre pendus

la

fuite qu'ils avaient prife les

fauva

et ils

ne

furent excuts qu'en

effigie.

Tout

cela infpirait la terreur et


l'opinitret.

en

mme
trop

temps augmentait

On

fait

que les hommes s'attachent leur religion mefure qu'ils fouffrent pour elle.

Ce

fut alors

qu'on perfuada au roi qu'aprs

supplices.
provinces
,

3o3

avoir envoy des miflionnaires dans toutes les


il

fallait

y envoyer des dragons.


;

Ces violences parurent faites contre-temps


elles taient les fuites

de

l'efprit

qui rgnait

alors la cour

que tout devait flchir au nom de Louis XIV. On ne fongeait pas que les huguenots n'taient plus ceux de Jarnac, de Moncontour et de Coutras que la rage des guerres civiles tait teinte; que cette longue maladie tait dgnre en langueur que que tout n'a qu'un temps chez les hommes
,
; ; ;

fi

les pres avaient t rebelles fous Louis XIII,

les

enfans

taient fournis
,

fous Louis

XIV
,

On

voyait en Angleterre
,

en Hollande
,

en

Allemagne

plufieurs fectes
,

qui

s'taient
.

mutuellement gorges vivre maintenant en paix dans les mmes villes. Tout prouvait qu'un roi abfolu pouvait tre galement bien fervi par des catholiques et par des proteflans. Les luthriens d'Aiface en
le

ficle paff

taient

un tmoignage authentique.
une de

Il

parut

enfin que la reine Chrijline avait eu raifon de


dire dans
fes lettres, l'occafion

de ces

violences et de ces migrations: Je confidrela France comme un malade qui Von coupe bras
et

jambes

pour

le

traiter

d'un mal que la douceur

et la

patience auraient entirement guri.


,

Louis XIV qui

enfefaififlant de Strasbourg, Les hu uen


ts
,

en 1681 ,y protgeait le lu thranifme pouvait

8 04
tolrer

FUITE
dans
fes Etats
,

le

calvinifme que le
ii

temps aurait pu abolir

peu chaque jour

le

diminue un nombre des luthriens en

comme

Alface. Pouvait-on imaginer qu'en forant un on n'en perdrait grand nombre de fujets pas un plus grand nombre qui malgr les
,
,

dits et
fuite

malgr

les

gardes, chapperait par la

une violence regarde comme une horrible perfcution ? Pourquoi enfin vouloir faire har plus d'un million d'hommes un

nom

cher et prcieux, auquel


,

et

proteftans et

catholiques

et

Franais et trangers avaient

alors joint celui

de grand

La

politique
le.s

mme
calvi-

femblait pouvoir engager conferver


niftes
,

pour

les

oppofer

aux

prtentions
C'tait

en ce temps-l mme que le roi avait ouvertement rompu avec Innocent Xf, ennemi de la France. Mais Louis XIV, conciliant les intrts de fa
religion et ceux de fa grandeur, voulut la
fois

continuelles de la cour de

Rome.

humilier le pape d'une main, et craferle


envifageait

calvinifme de l'autre.
Il
,

dans ces deux entreprifes

cet clat de gloire

dont il tait idoltre en toutes chofes. Les vques, plufieurs intendans, tout le confeil, luiperfuadrent que les achvefoldats en fe montrant feulement
,
,

raient ce

que fes bienfaits et les mimons avaient commenc. Il crut n'ufer que d'autorit; mais
ceux

DES

HUGUENOTS.

3o5

ceux qui cette autorit fut commife usrent d'une extrme rigueur. Vers la fin de 1684 et au commencement tandis que Louis XIV, toujours de 168 5
,

ne craignait aucun de fes voifms les troupes furent envoyes dans toutes les villes et dans tous les chteaux o il y avait
,
,

puifamment arm

Drago-

le plus
aflez

de proteftans et comme les dragons mal difciplins dans ce temps-l furent


; ,
,

ceux qui commirent

le

plus d'excs

on appela

cette excution la dragonade.

Les frontires taient aufli foineufement gardes qu'on le pouvait pour prvenir la fuite
,

de ceux qu'on voulait runir l'Egiife. C'tait une efpce de chafTe qu'on fefait dans une

grande enceinte. Un vque un intendant un fubdlgu ou un cur, ou quelqu'un d'autorif marchait


, ,

la tte des foldats.

On
,

affemblait les princifur tout celles qu'on


Elles renonaient
,

pales familles calviniftes


croyait les plus faciles.

leur religion au nom des autres et

les

obftines

taient livres aux foldats qui eurent toute


licence

y eut pourtant plufieurs perfonnes fi cruellement maltraites qu'elles en moururent. Les enfans des rfugis
,

except celle de tuer.

Il

dans

les

pays trangers

jettent

encore des

cris

fur cette

perfcution de leurs pres. Ils la

Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

3o6 CRUAUTS. EDIT REVOQJLJE.


comparent aux plus violentes que dans les premiers temps.
C'tait
fouffrit

l'Eglife

un trange
,

contraire, que,
,

du

fein

d'une cour voluptueufe


des

murs
,

le*

c rgnait la douceur grces les charmes de la


,

fucii

il

partt des ordres

fi

durs et

fi

impi-

toyables.
cette

Le marquis de Louvois porta dans


de fon caractre;
le

affaire l'inflexibilit

on y reconnut
enfevelir
la

mme

gnie qui avait voulu

lettre

que

de"

Louvois.

Hollande fous les eaux , et qui depuis mit le Palatinat en cendres. Il y a encore des lettres de fa main de cette anne > i 68 5 conue^ en ces termes Sa majell " veut qu'on fafie prouver les dernires rigueurs ceux qui ne voudront pas fe
,

5> j

faire

de

fa religion; et

ceux qui auront la

fotte gloire

de vouloir demeurer les der-

> 5>

nie

doivent tre pouffes jufqu' la der-

nire extrmit

"
;

Paris ne fut point expof ces vexations


le:5

cris fe feraient fait

entendre au trne de
faire des

trop prs.

On veut bien

malheureux,

mais on fouffre d'entendre leurs clameurs.


Edit de
fcantes

rvoqu.

tomber par-tout les temples et qu'on demandaitdans les provinces ,,,v j x, des abjurations amain arme 1 editde Nantes et on fut enfin cafl au m ;is d'octobre i 68 5 acheva de ruiner l'difice qui tait dj min
Tandis qu'on
.
.

fefait ainfi

...

de toutes parts.

REFUGES DES PROTESTANS. 007


La chambre de l'dit avait dj t fupprime. Il fut ordonn aux confeillers calviniftes du parlement de fe dfaire de leurs charges. Une foule d'arrts du confeil parut coup fur coup pour extirper les relies de la religion
,

profcrite. Celui qui paraiflait le plus fatal

fut

Tordre d'arracher
,

aux prtendus rforms pour les remettre entre les mains des plus proches parens catholiques ordre contre lequel la nature rclamait fi haute voix, qu'il
les "enfans
;

ne

fut

pas excut.

Mais dans ce clbre dit qui rvoqua celui de Nantes il parat qu'on prpara un vnement tout contraire au but qu'on s'tait propo(. On voulait la runion des calvinifles TEglifedans le royaume. Gourville, homme
,

trs- judicieux, confult

par Louvois

lui avait

propof,

comme on
,

fait,

de

faire

enfermer

tous les miniftres

et

de ne relcher que ceux

qui, gagns par des penfions fecrtes, abjureraient en public, et ferviraient la runion

plus que des millionnaires

et

des foldats.
,

Au

lieu de fuivre cet avis politique

il

fut

ordonn

par Tdit tous

les

miniftres qui ne voulaient

pas

du royaume dans quinze jours. C'tait s'aveugler, que de penfer qu'en chaffant les paneurs une grande partie du troupeau ne fuivrait pas. C'tait bien prfumer de fa puiflance et mal connatre les
fe

convertir de fortir

Ce

3o8

PERSECUTION
,

hommes de
matyre,
de
la

croire

que tant de curs ulcrs


par l'ide du
les

et tant d'imagination, chauffes

fur-tout
,

dans

pays mridionaux
,

France
ailer
ei la

ne s'txpoftraitnt pas tout


les

pour
iance

chez

trangers publier leur conf-

gloire

de leur

exil

parmi tant de
qui tendaient

nations envi' ufes de Louis

XIV,

les bras ces troupes fugitives.

Le vieux chancelier
Tdit
,

le

Tellier
:

en fignant
dimittis

s'cria
,

plein de joie
,

Nunc

Jervum taum

Jalutare tuum.

Peuples,

Domine quia viderunt oculi met ne favait pas qu'il lignait un des grands malheurs de la France, (b) Louvois fon fils, fe trompait encore en croyant qu'il fufhrait d'un ordre de fa main pour garder toutes les frontires et toutes les c es, contre ceux quife fefaient un devoir de la fuite. L'induftrie occupe tromper la loi
Il
,

maaufactares
r"

e ^ tou j urs pl us forte

que

l'autorit. Il fuffifait
,

de quelques gardes gagns


fouie des rfugis.
familles
,

pour favorifer
fortirent

la

J?e g #

Prs de cinquante mille

en
,

trois

ans de temps

du

royaume
b

et

furent aprs fuivies par d'autres.

Si

vous

lifez l'oraifon

funbre de
,

le

Tellier

par

Bojfuet

ce chancelier eft unjuite, et un grand homme. Si vous liiez c'eft un lche et dangeles annales de Pabb de Saint-Pierre reux courtifan un calomniateur adroit , dont le comte de Grammont difait en le voyant fortir d'un entretien particulier avec le roi : Je crois voir une fouine qui vient d'gorger
,

des poulets

en

le

lchant

le

mufeau plein de

leur lang.

, ,

DES
les
le

PROTESTANS.
la

3og

Elles allrent porter chez les trangers les arts

manufactures,

richefle.

Prefque

tout

nord de l'Allemagne, pays encore agrefte et dnu d'induftrie reut une nouvelle face de ces multitudes tranfplantes. Elles peuplrent des villes entires. Les toffes , les chapeaux les bas les galons qu'on achetait auparavant de la France furent fabriqus par eux. Un faubourg entier de Londres fut peupl d'ouvriers franais en foie d'autres y portrent l'art de donner la perfection aux crift aux qui fut alors perdu en France. On trouve encore trs-communment dans l'Alle, ,

magne

l'or

que

les rfugis

y rpandirent,

(c)

Ainfi la France perdit environ cinq cents mille

habitans une quantit prodigieufe d'efpces


,

et fur-tout

des arts dont fes ennemis s'enri-

chirent.
officiers

La Hollande y gagna d'excellens et des foldats. Le prince d'Orange et

le

duc de Savoie eurent des rgimens entiers

de rfugis. Ces mmes fouverains de Savoie qui avaient exerc tant de et de Pimont cruauts contre les rforms de leurs pays
,

foudoyaient ceux de France

et ce n'tait

pas

affurment par zle de religion que le prince


Le comte d'Avaux , dans fes lettres dit qu'on lui ( c ) rapporta qu' Londres on frappa foixante mille guines de
,

l'or

que

les rfugies y avaient lait palier

on

lui avait fait

un

rapport trop exagre'.

3lO

ENTHOUSIASME.
les enrlait. Il

d'Orange

y en eut qui
Quene
,

s'ta-

blirent jufque vers le cap de Bonne-Efprance.

Le neveu du
gnral de
la

clbre du

lieutenant

fonda une petite colonie cette extrmit de la terre; elle n'a pas profp; ceux qui s'y embarqurent prirent
,

marine

pour
reftes

la plupart.

Mais enfin

il

y a encore des

de cette colonie voifine des Hottentots.


t difperfs plus loin

Les Franaia ont


les Juifs.
Prifons et
gaieres.

que

en vain qu'on remplit les prifons jg ceux qu'on arrta dans leur fuite. Que faire de tantde malheureux, affermis dans leur croyance par les tourmens ? comment laiiTer aux galres des gens de loi, des vieillards infirmes ? On en fit embarquer quelques centaines pour l'Amrique. Enfin quand la fortie du le confeil imagina que royaume ne ferait plus dfendue , les efprits n'tant plus anims par le plaifir fecret de dfobir, il y aurait moins de dfertions. On fe trompa encore et aprs avoir ouvert les
fut
et
j eg

Ce

g a j res

paiTages

on

les

referma inutilement

une

fconde

fois.
,

On

dpendit aux calviniftes

fe faire fervir par des catholiques,

en i685 de de peur
,

que les matres ne pervertirent les domeft iques et Tanne d'aprs un autre dit leur ordonna de fe dfaire des domeftiques huguenois afin
;
,

ENTHOUSIASME.
de pouvoir
les arrter

3ll
Il

comme vagabonds.

n'y avait rien de fiable dans la manire de


,

les

perfcuter que le defTein de les opprimer pour


les convertir.

Tous les temples d


bannis
,

ruits

tous les minires

il

s'agiilait de retenir dans la

commu-

nion romaine tou* ceux qui avaient chang par perfuafion ou par crain-e. Il en reliait plus (d) de quatre cents mille dans le royaume. Ils taient obligs d'aller la melFe et de communier. Quelques-uns, qui rejetren l'hoftie
aprs l'avoir reue
brls
vifs.
,

furent

comdamns
la

ire

Les corps de ceux qui ne voulaient


les

pas recevoir

facrtmens

mort

taient

trans fur la claie, et jets la voirie.

plufieurs fois qu'il y a encore en France de rforms. Cette exagration eft intolrable. M. de Bdville n'en comptait pas cent mille en Languedoc , et il tait exact. Il n'y en a pas quinze mille dans Paris : beaucoup de villes et des provinces entires n'en ont point.
(

d)

On

imprim

trois millions

JV. B. Les proteftans qui vivent Paris font enterrs par ordre de la police. Le nombre de morts eft donc connu par ies regiftres , et il en rlulte qu'ils forment environ la dixime partie de la population , les trangers compris. Il ne ferait pas furprenant que les proteftans , relgus par les lois dans les claffes qui peuplent le plus euflent beaucoup plus que doubl depuis la rvocation de l'dit de Nantes. Bville ne mrite aucune croyance. Il eft trs-vrailembiable
,

que

les huguenots ou diffimuler et le cacher. 11 tait d'ailleurs intrefle en diminuer le nombre. C'tait un moven de plaire Louis XIV; et pourquoi, aprs avoir veri tant de fang pour fe frayer la route du miniftre, fe la terreur qu'il avait infpire avait forc

lortir

du Languedoc

ferait-il fait

fcrupule d'un uenlonge ?

Si 2

PROPHETIES.
fait

Toute perfcution elle frappe pendant


fiafme.

desproflytes

quand

la chaleur

de Tenthou-

Les calviniftes s'aflemblrent par- tout


,

pour chanter leurs pfaumes malgr la peine de mort dcerne contre ceux qui tiendraient des aflembles. Il y avait aufli peine de mort contre les miniftres qui rentreraient dans le royaume, et cinq mille cinq cents livres de rcompenfe pour qui les dnoncerait. Il en
revint piufieurs qu'on
fit

prir par la corde

ou

par
(

la roue.

Toutes ces violences qui dshonorent le rgne de furent exerces dans le temps o dgot de madame de Montejpan iubjugu par madame de Maintenon il commenait a le livrer fes confefleurs. Ces lois qui violaient galement les premiers droits des hommes et tous taient demandes par le les lentimens de l'humanit
i
)

Louis

XIV

clerg, et prlentes par les jfuites leur pnitent, comme le moyen de rparer les pchs qu'il avait commis avec fes
matreffes.

On

et quelques
miniftres
,

pour modle Conjantin, Thodoje du bas Empire. Jamais fes efclaves des prtres et tyrans de la nation
lui propofait
,

autres
faire

iclrats

n'osrent lui

connatre ni

l'inutilit

ni les

fuites

cruelles de fes lois.


aidait elle-mme le tromper au milieu des de les fujets innocens expirans fur la roue et dans les bchers , on vantait fa juftice et mme fa clmence. Dans dans les mmoires du temps on parle fouvent les lettres du ianguinaire Bville comme d'un grand homme. Tel eft le malheureux fort d'un prince qui accorde fa confiance des prtres et qui tromp par eux laiffe gmir fa nation et fous le joug de la fuperftition. Louis aimait la gloire il il marchandait honteufement la confcience de fes fujets et il envoyait des foldats vivre voulait faire rgner les lois dikrtion chez ceux qui ne penfaient point comme fon confeeur. Il tait flatt qu'on lui trouvt de la grandeur dans l'efprit, et il lignait chaque mois des dits pour rgler
:

La nation

cris

La

PROPHETIES.
La
fecte lubrifia
,
,

3l3

en paraiflant crafe. Elle efpra en vain dans la guerre de i 6 8 g que ayant dtrn fon beau pre le roi Guillaume
,

de quelle religion devaient tre les marmitons les matres et les cuyers de fes Etats ; il aimait la en fait d'armes envoys parles ordres, donnaient dcence; et les foldats le fouet aux filles proteftantes pour les convertir. Qu'il nous foit permis de faire ici quelques rflexions fur les caufes de nos derniers troubles de religion. L'efprit des rforms n'a t rpublicain que dans les pays o les fouverains fe font montrs leurs ennemis. Le clerg proteftant de Danemarck a t un des principaux agens de la rvolution qui a tabli l'autorit ablolue. En France, fous Louis XIII , les miniftres proteftans les plus clairs crivirent pour exhorter les peuples obir aux lois du prince n'exceptant que les cas o les lois ordonnent pofitivement une action contraire la loi de dieu. Mais on i plaifait les contraindre
, ,
, ;

ce qu'ils regardaient comme des actes d'idoltrie. On les forait par une foule de petites injuftices fe jeter entre les bras des factieux , tandis qu'il n'aurait fallu qu'excuter fidlement l'dit de Nantes pour ter ces factieux l'appui des rforms. Cet dit de Nantes, la vrit reflemblait plus une convention entre deux partis qu' une loi donne par un prince fes fujets. Une tolrance ablolue aurait t plus utile la nation plus juile plus propre conferver la paix qu'une tolrance limite: mais Henri /Kn'ofa l'accorder, pour ne pas dplaire aux catholiques etles proteftans ne comptaientpoint allez fur fon autorit pourfe contenter d'une loi de tolrance , quelque tendue qu'elle pt tre. Il et t facile Richelieu et plus encore Louis XIV de rparer ce dfordre en tendant la tolrance accorde par l'dit, et endtruifant tout le refte. Mais Richelieu avait eu le malheur de faire quelques mauvais ouvrages de thologie etles proteftans les avaient rfuts. Louis XIV, lev, gouvern par des prtres dans fa jeunette entour de femmes qui joignaient les faiblefles de la dvotion aux faibleiTes de l'amour, et de miniftres qui croyaient avoir befoin de fe couvrir du manteau de l'hypocrifie ne put jamais foulever un coin du bandeau que lafuperftition avait jet fur fes yeux. Il croyait que l'on n'tait huguenot de bonne foi que faute d'tre inftruit et la baflefle de fes courtifans qui, en vendant leur confeience ;
, ,

Sicle de Louis

XIV Tome

III.

Dd

3i4

PROTHETIES.
,

catholique

foutiendrait en France le calvii 7

nifme. Mais dans la guerre de


et le

la rbellion
et

fanatifme clatrent en Languedoc

dans

Ls

contres voifines.
,

fefaient feniblant de fe convertir par conviction

l'afFermiffait

dans cette ide.


Ses miniftresiemblaientchoifirles
forcer les proteftans la rvolte lence , on outrageait les femmes
:

moyens les plus srs pour on joignait Piniulte la vioon enlevait les enfans leurs
,
,

pres. On iemblait le plaire les irriter les plonger daqs le dfeipoir par des lois iouvent oppoies mais toujours oppreffives qu'on fefait iuccder de mois en mois. Il n'eft donc pas tonnant qu'il y ait eu parmi les proteftans des fanatiques , et que ce fanatifme ait la fin produit des rvoltes. Elles clatrent dans les Cvnes pays alors impraticable, habit par un peuple demi fauvage qui n'avait jamais t fubjugu ni par les lois ni par les murs livr un intendant violent par caractre, inaccefnble tout ientiinent d'humanit, mlant dont Pme trouvait un le mpris et l'iniulte la cruaut plaifn barbare dans les fupplices longs et recherchs et qui inftrument ambitieux et lervile du defpotifme et de la fuperfti, , , ;
, ,

tion de Ion matre, voulait mriter par des meurtres et par


l'oppreffion d'une province l'honneur d'opprimer en chef
la

nation.

Quel fut le fruit desperfcutions de Louis XIV? Une foule de les meilleurs fujets emportant dans les pays trangers leurs richefles et leur induftrie;les armes de les ennemis grofies par des rgimens franais, qui joignaient les fureurs du fanatisme et de la vengeance leur valeur naturelle; la haine de la moiti de l'Europe une guerre civile ajoute aux malheurs d'une guerre trangre la crainte de voir ces provinces livres aux trangers par les Franais et l'humiliante nceffit de faire un trait avec un garon boulanger. Voil ce que le clerg clbrait dans des harangues ce que
,

la flatterie confacrait dans des inscriptions et fur des mdailles. Aprs lui , les proteftans furent tranquilles et fournis.
le projet abfurde de les engager rgent , c'eft--dire contre un prince par politique et par caractre pour fe tolrant par raifon donner un matre pnitent des jfuites et qui s'tait fournis

Alberoni

forma inutilement
contre
le
,

fe foulever

au joug honteux de

l'inquifition.

Tendant

le miniftre

du duc

PROPHETIES.
ties.

315
Rebelles et pr0 "
pUtes.
i

Cette rbellion fut excite par des proph-

Les prdictions ont t de tout temps un


>

j moyen dont on

s ett

iervi

r-j pour iedmre

les

fimples

et

pour enflammer

les

fanatiques.

De

cent vnemens que la fourberie ofe prdire,


fi

la fortune
,

en amne un
et celui l refte
,

feul

les

autres

font oublis

de

la

faveur de dieu
prodige.
Si

et

comme un gage comme la preuve


prdiction

d'un

aucune

ne

de Bourbon, l'vque de Frjus, qui gouvernait les affaires fit rendre, en 1724, contre les protefians , une loi plus ivre que celles de Louis XIV ; elle n'excita point de troubles , parce qu'il n'eut garde de la faire excuter la rigueur. Aulfi indiffrent pour la religion que le rgent il ne voulait qu'obtenir le chapeau de cardinal malgr l'oppofition fecrte du duc de Bourbon. Il trahiffait par cette conduite et fon pays et le fouverain qui lui avait accord ia confiance ; mais quand le cardinalat eft le prix de la trahifon quel prtre eft
ecclfiaftiques
,
,

reft fidle ?

Sous

Louis

XV

les proteftans

furent traits avec modration,


j

fans qu'on ait rien chang cependant aux lois portes contre eux rieur fortune, leur tat, celui d> leurs enfans ne font

appuys que fur la bonne foi. Us ne peuvent faire aucun acte de religion fans encourir la peine des galres ils font exclus non-feulement des places honorables mais de la plupart des mtiers. Nous devons efprer que la raifon qui la longue triomphera du fanatifme, et la politique, qui dans tous les
;
,

tempsl'emportelur lafuperftition, dtruiront enfin ces lois. La tolrance eft tablie dans toute l'Europe, hors l'Italie, l'Efpagne et la France ; l'Amrique appelle l'induftrie et offre la libert , la tolrance et la fortune tout homme qui , ayant un mtier voudra quitter fon pays et la politique ne permettra point de laifler lubfifter plus long-temps des lois qui mettent en contradiction l'amour naturel de la patrie avec l'intrt et la confcience ; et elles pourraient amener des migrations plus funeftes que celles du ficle dernier et nous faire perdre en peu d'annes tous les avantages du commerce dont la rvolution de l'Amrique doit tre la fource.
, ; , ,

Dd

3l6

PROPHETIES.
on
;

s'accomplit,

les explique,
les

on leur donne un

nouveau

fens

enthoufiaftes l'adoptent

et les imbcilles le croient.

Le miniftre Jurieu
prophtes.
Il

fut un des plus ardens commenapar fe mettre au-deffus

d'un Gotterus, de je ne fais quelle Chrijline, d'un Jujlus Veljius d'un Drabitius qu'il
,

regarde
il fe

comme

gens infpirs de dieu. Enfuite

mit prefque ct de l'auteur de l'apo1 calypfe et de S Paul; fes partifans, ou plutt


fes

ennemis, firent frapper une mdaille en Hollande avec cette exergue Jurius propheta. Il promit la dlivrance du peuple de dieu pendant huit annes. Son cole de prophtie s'tait tablie dans les montagnes du Dau, ,

phin

du Vivarais

et des
,

Cvnes

pays

tout propre aux prdictions

peupl d'igno,

rans et de cervelles chaudes


la chaleur

chauffs par

du climat,

et plus

encore par leurs

prdicans.
Prophtes
verriers.

La premire
,

cole de prophtie fut tablie


,

dans une verrerie fur une montagne du Dauphin appele Peira un vieil huguenot nomm de Serre, y annona la ruine de Baby;

lone

et le

rtabliffement de Jrufalem.
les paroles

Il

montrait aux enfans


qui difent
5
:

de l'Ecriture,
efprit eft

55

Quand
et

trois
,

ou quatre font

afembls en

mon nom
avec

mon

parmi eux

un

grain de foi on

SUPPLICE.
s?

31
il

tranfportera des montagnes.? Enfuite


:

rece-

on le lui confrait en lui foufflant parce qu'il eft dit dans dans la bouche S* Matthieu, que jesus foufflafur fes difciples
vait l'efprit
,

avant
reliait

fa

mort

il

tait
;

hors de lui-mme
il
,

il
il

avait des convulfions

changeait de voix;
les

immobile
ces

gar

cheveux

hriffs,
,

flon l'ancien ufage de toutes les nations

et

flon
ficle

rgles

en

licle.

de dmence tranfmifes de Les enfans recevaient ainfi le


;

don de prophtie
de
foi

et s'ils
,

ne tranfportaient
avaient affez pas affez pour
et

pas des montagnes


faire des

c'eft qu'ils
,

pour recevoir l'efprit


miracles
:

ainfi ils

redoublaient de

ferveur pour obtenir ce dernier don.

Cvnes taient ainfi l'cole de renthoufiafme, des minires qu'on appelait aptres revenaient en fecret prcher les
les

Tandis que

peuples.

Claude Broujfon d'une famille confidre de


,

Minifti
X0Xl '

Nmes

homme
en

loquent
fut

et
,

plein de zle

trs-eftim chez les trangers


fa patrie,

retourna dans
miniftre

1698, y

convaincu, nonfon
,

feulement

d'avoir

rempli

malgr

les dits,
,

auparavant ennemis de
favoyardes

mais d'avoir eu, dix ans correfpondances avec les l'Etat. En effet, il avait form le
des
anglaifes et

projet d'introduire des troupes

dans

le

Languedoc.

Ce
3

projet

Dd

3 8
1

SUPPLICE.
de
fa
,

crit

main

et

adreff

au

duc de
l'inten-

Schomberg

avait

t intercept depuis longles

temps

et

tait entre

mains de

dant de

la province.

en

ville, fut faifi

Broujpm, errant de ville Olron, et transfr la


rpondit qu'il tait
,

citadelle de Montpellier. L'intendant et fes

juges Tinterrogrent
l'aptre de

il

jesus-christ qu'il avait reu le qu'il ne devait pas trahir le Saint Efprit dpt de la foi que fon devoir tait de diftribuer le pain de la parole fes frres. On lui
,

demanda

fi

les

aptres avaient crit des projets


:

pour faire rvolter des provinces on lui montra fon fatal crit, et les juges le condamnrent tous d'une voix tre rou
1698.
vif.
Il

mourut comme mouraient les premiers martyrs. Toute la fecte loin de le regarder
,

comme un
qu'un
fang
;

criminel d'Etat

ne
fa

vit
foi

en

lui

faint
et

qui

avait
le

fcell

de fon

on imprima
les

martyre de
fe

M. de
,

Bronjfon.

Alors
l'efprit

prophtes
o3

multiplient
11

et

de fureur redouble.
1 7
,

arrive

malheu-maifon

reufement qu'en

un abb de
,

la

du Chaila

infpecteur des misions

ordre de la cour de faire

un enfermer dans un
obtient

couvent deux
converti.
il

filles

d'un gentilhomme nouveau


les

Au

lieu

de

conduire au couvent,
fon chteau. Les

les

mne d'abord dans

CRUAUTES.
calviniftes

3l 9
les

s'attroupent
dlivre les

on

enfonce

portes
autres

on

deux

filles et

quelques
faifilFent
,

prifonniers.
;

Les
ils

fditieux

l'abb du Chaila

lui offrent la vie


Il la refufe.
,

s'il

veut tre de leur religion.

Un
con-

Prophtes

prophte

lui crie

Meurs donc

Vefprit

te

damne , ton pch ejl contre toi : et il eft tu coups de fufil. Aufitt aprs ils faififient les receveurs de la capitation et les pendent avec
,

leurs rles au cou. De-l

ils

fe jettent fur les

prtres, qu'ils rencontrent, et les maffia crent.

On

les

pourfuit

ils fe

retirent

au milieu des
s'accrot
:

bois et des rochers.


leurs

Leur nombre
leurs

prophtes
la

et

prophtefTes leur

annoncent de

part de dieu le rtablifleet la

ment de Jrufalem,

chute de Babylone.

Un

abb de

la Bourlie parat tout

coup au
,

milieu d'eux dans leurs retraites fauvages


leur apporte de l'argent et des armes.
C'tait le
fils

et

du marquis de Guijcard fous, ,

L'abb de

gouverneur du roi l'un des plus fages hommes du royaume. Le fils tait bien indigne d'un tel pre. Rfugi en Hollande pour un crime, il va exciter les Cvnes la rvolte. On le
vit
il

fut arrt

quelque temps aprs palier Londres o en 1 7 1 1 , pour avoir trahi le ,


,

miniftre anglais, aprs avoir trahi fon pays.

Amen
un de

devant

le confeii

il

prit fur la table

ces longs canifs avec lefquels

on peut

Dd

320

PERSECUTION
;

commettre un meurtre
celier Harlai
le conduifit
,

il

en frappa

le
,

chanet

depuis comte d'Oxford

on

en prifon charg de fers. Il prvint fon fupplice en fe donnant la mort lui-mme.

Ce

fut

donc
,

cet

homme

qui

au

nom

des
,

Anglais

des Hollandais et

du duc de Savoie
,

vint encourager les fanatiques

et leur

promit

de p milans fe cours. Une grande partie du pays les favorifait 1703. fecrtement. Leur cri de guerre tait Point
:

d'impts,

et libert

de confcience.

Ce

cri fduit

par-tout la populace. Ces fureurs juftifiaient

Guerre
des fanatiques *

aux yeux du peuple le'delTein qu'avait eu Louis XIV d'extirper le calvinifme. Mais fans la rvocation de l'dit de Nantes, on n'aurait pas eu combattre ces fureurs. Le roi envoie d'abord le marchal de
Moitrevel

guerre a

avec quelques troupes. Il fait la T' ui ces milerables avec une u baroane qui
1
:

On roue on brle les prifonqui tombent Mais auffi les foldats entre les mains des rvolts priflent par des
furpaiTe la leur.
niers.
,

morts cruelles. Le roi, oblig de foutenir


guerre par-tout
,

la

ne pouvait envoyer contre eux que peu de troupes. Il tait difficile de les furprendre dans des rochers prefque inacdans des cavernes dans des ceffibles alors bois o ils fe rendaient par des chemins non
,
,

frays

et

dont

ils

defcendaient tout coup

DANS LES CEVENE5.


comme
marine.
trois

321

des btes froces.


,

Ils

dfirent

mme

dans un combat rgl

des troupes de la

On employa contre eux fuccefivement


,

marchaux de France.
,

marchal de Montrevel fuccda en 1704, le marchal de Villars. Comme il lui tait plus difficile encore de les trouver que
de
les battre fait
,

Au

le

marchal de
,

Villars

aprs

s'tre

craindre

leur

fit

propofer une

amniftie. Quelques-uns d'entre eux


,

y confen-

tirent dtromps des promefTes d'tre fecourus par le duc de Savoie qui, l'exemple de

tant de fouverains

les

perfcutait chez lui, et

avait voulu les protger chez fes ennemis.

Le plus accrdit de leurs chefs et le feul Un gat>. n bour> t tait Cavalier. Je angerfait qui mente cl tre nomme l'ai vu depuis en Hollande et en Angleterre, la guerre C tait un petit nomme blond, d une pny,
>
<
'

douce et agrable. On l'appelait David dans fon parti. De garon boulanger, il tait devenu chef d'une allez grande multifionomie

tude
rage

l'ge de vingt-trois ans


et l'aide

par fon coule


fit

d'une prophteffe qui

reconnatre fur
Efprit.

un ordre exprs du
la tte
,

Saint-

On

le

trouva
Il
Il
il

de huit cents

hommes
on
de
lui
,

qu'il enrgimentait

propofa l'amniftie.

quand on lui demanda des otages


:

en donna.

vint
traita

fuivi
le

d'un des

chefs

Nmes o
,

avec

marchal

Villars.

322
1704.
Il

TRAIT
promit de former quatre rgimens de
,

rvolts

qui ferviraient le roi fous quatre


il

colonels, dont

ferait le

premier

et

dont

il

nomma les
les

trois autres.

avoir l'exercice libre

Ces rgimens devaient de leur religion comme


,

troupes trangres la folde de France.


cet exercice

Mais

ne devait point

tre

peimis

ailleurs.

On

acceptait ces conditions

miffaires

quand des de Hollande vinrent en empcher


,

F effet avec de
:

l'argent et des promeffes.

Us

dachrent de Cavalier les principaux fanatiques mais ayant donn fa parole au marchal de Villars
le
,

il

la
,

voulut
et

tenir. Il

accepta

brevet de colonel

fon rgiment avec cent


taient affectionns.

commena former trente hommes qui lui

entendu fouvent de la bouche du marchal de Villars , qu'il avait demand ce jeune homme comment il pouvait fon ge
J'ai
, ,

avoir eu tant d'autorit fur des


froces et
fi

hommes

fi

indifciplinables.
lui

Il

rpondit que,
prophteife
,

quand on

dfjbiffait
la

fa

qu'on appelait

grande Maiie, tait fur le

champ

infpi'e, et
,

condamnait

mort

les

rfracraires
trait (f) Ce du marchal de

qu'on tuait fans raifonner. [f)

mmoires Le premier tome eft certainement de lui: il eft conforme au manulcrit que j'ai vu les deux autres font d'une main trangre et bien diffrente.
doit fe trouver dans les vritables
Villars.
:

AVEC
j'en eus la

LES

CEVENOIS.

323

Ayant fait depuis la mme queftion

Cavalier ,

mme

rponfe.

Cette ngociation fingulire fe fefait aprs Le garon


la bataille d'Hochftet. Louis

XIV,

qui avait *
,

boulan s e *
traite

profcrit le calvinifme avec tant de hauteur


fit

paix, fous le r garon boulanger


la
^

nom
et

d'amniftie

le

avec un T de i" Villars, marchal de Villars


, '
,

avec le ai hal

lui prfenta le

brevet de colonel

et

celui

d'une penfion de douze cents

livres.
;

Le
roi
le

nouveau colonel alla Verfailles

il

reut les ordres


vit, et
le

du

miniftre de la guerre.

y Le
,

hauffa les paules. Cavalier


paffa en

obferv par

miniltre, craignit, et fe retira


l
il

en Pimont.
Angleterre.

De

Hollande
,

et

en

II fit la

guerre en Efpagne

et

commanda un rgiment de rfugis franais la bataille d'Almanza. Ce qui arriva ce


rgiment
fureur.
,

fert

prouver
la

la rage des guerres

civiles, et

combien La troupe de

religion ajoute cette

Cavalier fe trouva oppofe

un rgiment
,

rent

ils

Ds qu'ils fe reconnufondirent Tun fur l'autre avec la


franais.
tirer.

Fureur
insu iere

baonnette, fans

On

a dj
les

remarqu
combats.

que la baonnette La contenance de


de
trois

agit
la

peu dans
fait

premire ligne compofe


feu, dcide

rangs,

aprs avuir
;

du

fort

de

la

journe

mais

ici la

fureur
Il

fit

ce que ne fait prefque jamais la valeur.


refta pas trois cents

ne

hommes de

ces rgimens.

324

SUPPLICES.
eft

Le marchal de Berwich contait fouvent avec tonnement cette aventure.


Cavalier

mort

officier
,

gnral et gouver-

avec une grande rputation de valeur n'ayant de fes premires fureurs conferv que le courage , et ayant peu

neur de

Tle de Jerfey
,

peu fubititu la prudence

un

fanatifme qui

n'tait plus foutenu par l'exemple.

Le marchal de
,

Villars,

rappel du Langue-

doc fut remplac par le marchal de Berwick. Les malheurs des armes du roi enhardiraient
alors les fanatiques

raient
allis.

du fecours

du Languedoc, qui efpdu ciel et en recevaient des


Ils

On

leur fefait toucher de l'argent par

la voie

de Genve.

attendaient des officiers

qui devaient leur tre envoys de Hollande


et d'Angleterre.
Ils

avaient des intelligences

dans toutes
Confpira-

les villes

de la province.

On

prophtes

con fp lrat ions


dans Nmes

peut mettre au rang des plus grandes celle qu'ils formrent de faifir
le

duc de Berwick et l'intendant B avilie, de faire rvolter le Languedoc et le Dauphin, et d'y introduire les ennemis. Le
fecret fut gard par plus

de mille conjurs. L'intout dcouvrir. Plus

difcrtion d'un feul

fit

deux cents perfonnes prirent dans les fupplices. Le marchal de Berwick fit exterminer par le fer et par le feu tout ce qu'on rencontra de ces malheureux. Les uns moururent, les
de

SUPPLICES.
armes
la

325

ou dans les flammes. Quelques-uns, plus adonns


,

main

les

autres fur les roues

la prophtie qu'aux armes, trouvrent


d'aller

moyen

en Hollande. Les rfugis franais les y reurent comme des envoys cleftes. Ils marchrent au-devant d'eux chantant des pfaumes et jonchant leur chemin de branches d'arbres. Plusieurs de ces prophtes allrent en Angleterre mais trouvant que l'Eglife pifcopale tenait trop de l'Eglife romaine, ils voulurent faire dominer la leur. Leur perfua- Prophtes fion tait fi pleine que ne doutant pas qu'avec ""ndres* beaucoup de foi on ne ft beaucoup de mira- propoient cls, ils offrirent de reflufciter un mort et ^iter nn mme tel mort que l'on voudrait choifir. Par- mort. tout le peuple eft peuple et les presbytriens
,
, :
,

pouvaient

fe

joindre ces fanatiques contre

le clerg anglican.

Qui

croirait
,

qu'un des plus


Fatio Duillier,

grands gomtres de l'Europe


et

un homme de lettres fort favant, nomm Daud fufent la tte de ces nergumnes? Le fanatifme rend la fcience mme fa com,

plice

et touffe la raifon.

Le miniftre anglais prit le parti qu'on aurait d toujours prendre avec les hommes miracles. On leur permit de dterrer un mort
dans
le

cimetire de l'glife cathdrale.

La

place fut entoure de gardes.

Tout

fe paffa

326

SUPPLICES.
finit

juridiquement. La fcne
pilori les prophtes.

par mettre au

Ces excs du fanatifme ne pouvaient gure rufir en Angleterre, o la philofophie commenait dominer. Ils ne troublaient plus l'Allemagne depuis que les trois religions ,
,

la catholique,

Tvanglique

et la

rforme

taient galement protges par les trait; de

Veftphalie. Les Provinces-Unies admettaient

dans leur fein toutes les religions par une tolrance politique. Enfin il n'y eut, fur la fin de ce ficle que la France qui elTuya de grandes querelles ecclfiaftiques malgr les progrs de
,

la raifon. Cette raifon

fi

lente s'introduire

chez

les

doctes,
les

pouvait

peine encore

percer chez
le

docteurs, encore moins dans


Il

commun des citoyens.


dans
les

faut d'abord qu'elle


;

foit tablie

principales ttes

elle def,

cend aux autres de proche en proche et gouverne enfin le peuple mme qui ne la connat pas mais qui voyant que fes fupapprend aufi l'tre. rieurs font modrs C'efi un des grands ouvrages du temps et ce temps n'tait pas encore venu.
, , ,

JANSENISME.

S27

CHAPITRE
Du

XXXVII.

Janjnifme,
Janfenfi

JLiE calvinifme devait nceflairement enfanter


es guerres civiles
,

d;

et

branler

.1

les

ionclemens

me

moins
C ai-

turbulent

des Etats. Le janfenifme ne pouvait exciter que que le

des querelles thologiques

et

des guerres de
ficle

plume

car les rformateurs

du feizime

ayant dchir tous

les liens

par qui l'Eglife

romaine tenaitles hommes, ayant trait d'idoltrie ce quelle avait de plus facr ayant ouvert les portes de fes clotres, et remis fes trfors dans les mains des fculiers, il fallait qu'un des
;

deux

partis prt par l'autre. Il n'y a point


effet

de pays en

la religion

de Calvin

et

de

Luther ait paru, fans exciter des pericutions


et des guerres.

Mais
l'Eglife
,

les

janfnifles

n'attaquant point

n'en voulant ni aux dogmes fondani

mentaux

aux biens
,

et

crivant fur des

queltion: abfhaites

tantt contre les rforms

tantt contre

le>

conftitutions

des

papes,
ont

n'eurent enfin de crdit nulle


fini

pat;

et ils

par voir leur fecte mprife dans preique toute l'Europe, quoiqu'elle ait eu plufieurs
parti fans trs-refpectabies

par leurs talens

et

par leurs murs.

328
Dans
raient

JANSENISME.
le

temps

mme

les

huguenots
,

atti-

une attention

frieufe

le

janfnifme

inquita la France plus qu'il ne la troubla.

Ces difputes taient venues d'ailleurs comme bien d'autres. D'abord un certain docteur de Louvain nomm Michel Bay qu'on appelait
,

Bausimn*
lgl

Baus
ces

flon

la

coutume du pdantifme de
de foutenir, vers l'an
Cette queftion
,

e
"

temps -l,
,

s'aviia

i5 52

quelques propositions fur la grce et


,

fur la prdeftination.

ainf

que prefque toute la mtaphyfique rentre, pour le fond, dans le labyrinthe de la fatalit et de la libert o toute l'antiquit s'eft gare, et o l'homme n'a gure de fil qui le conduife.
L'efprit de
curiofit

donn de

dieu

l'homme
nous
del

cette

impulfion

nceffaire

pour

inftruire,

nous emporte fans

ceffe au-

du but, comme tous les autres refforts de s'ils qui ne pouvaient nous notre ame
, ,

pouffer trop loin


tre jamais affez.

ne nous exciteraient peut-

Ainfi

on

a difput fur tout ce qu'on con;

nat et fur tout ce qu'on ne connat pas

mais

les

difputes

des

anciens
;

philofophes
des tholotur-

furent toujours paifibles


giens fouvent
bulentes.

et celle
,

fangiantes

et

toujours

Des

cordeliers

qui n'entendaient pas plus


,

ces queftions

que Michel Baius

crurent le libre
arbitre

JANSENISME.
arbitre renverf, et la doctrine
ger.

32g
au

de Scot en dan,

Fchs d'ailleurs contre Bius

fujet

d'une querelle peu-prs dans le mme got ils dfrrent foixante et feize proportions de
Bdius au pape Pie V.

Ce
,

fut Sixte- Qjiint

alors

gnral des cordeliers

qui drefa la bulle de

condamnation, en 1567. Soit crainte de fe compromettre,


d'examiner de
telles

foit

dgot

fubtilits

foit indiff-

rence et mpris pour les thfes de Louvain , on condamna refpectivement les foixante et Rome
feize propofitions

fe

en gros

comme hrtiques ""^ed*


,
,

fentant Thrfie, mal-fonnantes


fufpectes
,

tmraires et

fans rien fpcifier et fans entrer


la la

dans aucun dtail. Cette mthode tient de fuprme puiflance et laifTe peu de prife
,

difpute. Les docteurs de

Louvain furent

trs-

empchs en recevant la bulle ; il y avait furtout une phrafe dans laquelle une virgule, mife une place ou une autre condamnait ou tolrait quelques opinions de Michel Baus. L'univerfit dputa Rome pour favoir du faint-pre o il fallait mettre la virgule. La
,

cour de

Rome

qui avait

d'autres

affaires

envoya pour toute rponfe


exemplaire de
les archives.
la

ces flamands
il

un

bulle

dans lequel

n'y avait

point de virgule du tout.

On

le

dpofa dans

dit qu'il fallait recevoir la bulle


Sicle de Louis

Le grand vicaire .nomm Morillon^ du pape quand


,

XIV. Tome

III.

33o
mme
il

M O

E.

y aurait des erreurs.

Ce

Morillon avait
il

raifon en politique; car aflurment

vaut
fait

mieux recevoir cent


les

bulles errones
,

que de
ont

mettre cent villes en cendres

comme

huguenots

et leurs adverfaires.

Bius crut

Morillon, et fe rtracta paifiblement.


Moiina
vifionnaixc.

t jj e

Quelques annes aprs TEfpagne aufTi feren auteurs fcolaftiques que ftrile en phi,

lofophes

produilit Molina

le

jfuite

qui crut

avoir dcouvert prcifment


agit fur les crature
lui
fiflent.
Il
s
,

et

comment dieu comment les cratures


Tordre naturel
et

diftingua

Tordre furnaturel, la prdestination la grce


et la prdeftination la gloire, la grce pr-

venante
et

et la

cooprant,

il

fut

Tinventeur du

concours concomitant, de

la feience

du congruifme- Cette feience


fa feience

moyenne moyenne et
;

ce congruifme taient fur-tout des ides rares

moyenne, confulte habilement la volont de Thomme, pour favoir ce que Thomme fera quand il aura eu fa grce ; et enfuite flon Tufage qu'il devine que
dieu, par
,

fera le libre arbitre,

il

prend

fes

arrangemens
;

en confquence pour dterminer Thomme


ces arrangemens font le congruifme.

et

Les dominicains efpagnols


daient pas
jfuites
,

qui n'enten-

plus cette

explication

que

les

mais qui taient jaloux d'eux,


le

cri-

virent que

livre

de Molina

tait le prcurfeur

de Antechrijl.

JANSENISME.
La cour de Rome voqua
tait dj entre les

33l
,

la difpute

qui

mains des grands inquifiteurs, et ordonna, avec beaucoup de fagefle, le filence aux deux partis qui ne le gardrent
ni l'un ni l'autre.

Enfin on plaida frieufement devant

Cl- Procs

ment VIII; et, la honte de l'efprit humain, tout

Rome prit parti dans le nomm Achilles Gaillard


avait
il

procs.
,

Un

jfuite

vifions.

afura le

pape

qu'il
;

un moyen sr de rendre la paix l'Eglife


,

propofa gravement d'accepter


condition

la prdeftina-

tion gratuite

que

les

dominicains
,

admettraient la fcience
ajufteraitces

moyenne

et

qu'on

deux fyftmes comme on pourrait. Les dominicains refusrent l'accommodement d'Achilles Gaillard. Leur clbre Lemos foutint le concours prvenant et le complment de
,

la vertu active.

Les congrgations

fe

multi-

plirent fans que perfonne s'entendt.

Clment

VIII mourut
.

avant d'avoir pu

Ni

les

rduire les argumens pour et contre


f
.

un

fens P ludeurs

Paul V reprit le procs; mais comme lui-mme en eut un plus important avec la rpubli^ue de Venife, il fit ceffer toutes les
clair.

m
'

les

juges ne s enten_

congrgations qu'on appela et qu'on appelle encore de auxiliis. On leur donnait ce nom
aufli

peu

clair

par

lui

mme que
dans

les

niellions
figuifie

que

l'on agitait,
,

parce que ce mot

fecours

et qu'il s'agiflait,

cette difpute,

332

JESUITES.
dieu donne la volont hommes. Paul V finit par ordonner-

des fecours que


faible des

aux deux partis de vivre en paix. Pendant que les jfuites tabliiTaient leur fcience moyenne et leur congruifme Cornlius Janfenius vque d'Ypres renouvelait quel,
, ,

ques ides de Bdius


1

dans un gros livre fur

S Augujlin, qui ne fut imprim qu'aprs fa mort de forte qu'il devint chef de fecte, fans jamais s'en douter. Prefque perfonne ne lut mais ce livre qui a cauf tant de troubles du Verger de Haurane, abb de Saint-Cyran,
;

ami de Janjenius

homme aum
,

ardent qu'cri,

vain diffus et obfcur vint Paris et perfuada djeunes docteurs et quelques vieilles femmes.
janfenus

Les jfuites demandrent Rome la condamnation du livre de Janfenius comme une fuite
~

m
iL/w

^ e ce H e de Bius,
fe mlait

et l'obtinrent,
,

en 1 64 1

mais
qui

Paris la facult de thologie


parat pas qu'il

et tout ce

Il ne gagner beaucoup y penfer avec Janfenius que dieu commande des

de raifonner, fut partag.


ait

chofes impofhbles; cela n'eft ni philofophique

ni confolant
parti
,

mais

le plaifir fecret d'tre

d'un
,

la

haine que
fecte.

s'attiraient les jfuites

l'envie de fe diftmguer, et l'inquitude d'efprit

formrent une

La

facult

condamna cinq proportions de


pluralit des voix.

Jmfenius

la

Ces cinq

R N

A U L

D.

333

propositions taient extraites

fidlement , quant au fens

du livre trsmais non pas quant


;

aux propres paroles. Soixante docteurs appelrent au parlement comme d'abus et la chambre des vacations ordonna que les parties comparatraient.

Les parties ne comparureut point d'un ct un docteur nomm Habert


, ,

mais Amauid
foule,

, 1

dlgne d ! ne point
.

vait les efprits contre Janfenius

de l'autre
-

le

entrer

fameux Amauid
dfendait
le

Cyran , janfnifme avec l'imptuofit de


,

difciple

de Saint

^ ^H
e

fon loquence.

Il haffait

les jfuites

encore
et
il

plus qu'il n'aimait la grce


tait encore plus ha d'eux,

efficace;

comme n d'un
,

pre qui

donn au barreau avait violemment plaid pour l'univerfit contre


,

s'tant

leur tabliffement. Ses parens s'taient acquis

beaucoup de confidration dans la robe et dans l'pe. Son gnie, et les circonstances o il fe trouva le dterminrent la guerre de plume et fe faire chef de parti efpce
,
, ,

d'ambition devant qui toutes


paraifTent.
et contre les
Il

les autres dif-

combattit
,

contre les

jfuites

rforms jufqu' l'ge de quatre-

vingts ans.

volumes dont prefqu'aucun n'eft aujourd'hui au rang de ces bons livres claffiques, qui honorent le
a de lui cent quatre
,

On

ficle

de Louis

XIV

et

qui font

la

bibliothque

des nations. Tous fes ouvrages eurent une

334

JANSENISME.
,

grande vogue dans fon temps tation de l'auteur , et par


difputes. Cette chaleur
s'eft

et

par

la

rpudes

la

chaleur
;

attidie

les livres

ont t oublis.
tenait

Il n'eft reft

que ce qui appar,

Amplement

la raifon
,

fa gomtrie,
,

la grammaire raifonne la logique auxquelles il eut beaucoup de part. Perfonne n'tait n avec un efprit plus philofophique mais fa philofophie fut corrompue en lui par la faction qui l'entrana, et qui plongea foixante ans dans demifrables difputes de l'cole, et dans les malheurs attachs l'opinitret un efprit fait pour clairer les hommes.
; ,

L'univerfit tant

partage fur ces


,

cinq
furent

fameufes propolitions
aufli.

les

vques

le

Quatre-vingt-huit vques de France

crivirent en corps Innocent

X pour le

prier
le
il

de dcider,

et

onze autres crivirent pour

prier de n'en rien faire. Innocent

X jugea

condamna chacune des cinq


elles taient tires
,

propolitions

part, mais toujours fans citer les pages dont

ni ce qui les prcdait et

ce qui les fuivait.


Les cinq
tions auffi
ridicules

que cinq
cents

au-

qu'on n'aurait pas faite dans une affaire civile au moindre des tribunaux, fut fa i te et p ar j a forbonne , et par les janfr _ r n niites et par les jefuites, et par le iouverain
Cette omiffion
,
*
.

tres *

Le fond des cinq propolitions condamnes eft videmment dans Janfenius. Il n'y
pontife.

A R N A U L
a qu' ouvrir le troifime
,

D.
,

335

tome la page i 38 dition de Paris 1 64 1 on y lira mot mot: Tout cela dmontre pleinement et videm ment qu'il n'eft rien de plus certain et de plus fondamental dans la doctrine de S*
,

>

>

Augujiin

qu'il
,

a certains

commandemens
;

impoflibles

non-feulement aux infidles , aux aveugles aux endurcis mais aux fidles
,

et auxjuftes,
efforts
,

malgr leurs volonts

et leurs
;

>

flon les forces qu'ils ont

et

que

la grce, qui

peut rendre ces commande-

manque. ? On peut auflilire, la page 1 65 " que jesus-christ 1 n'eft pas flon S Augujiin mort pour tous les hommes. Le cardinal Mazarin fit recevoir unanimement la bulle du pape par l'aflemble du clerg. Il tait bien alors avec le pape il
>

mens

poflibles, leur

>

n'aimait pas les janfniftes


raifon les factions.

et

il

haffait

avec

La paix femblait rendue l'Eglife de France


mais
les janfniftes crivirent tant
,

de lettres,

on

cita tant S' Augujiin


,

on

fit

agir tant de
il

femmes

qu'aprs la bulle accepte

eut
Tracafferidicules

plus de janfniftes que jamais.

Un prtre de Saint-Sulpice s'avifa de refufer


l'abfolution
difait qu'il

M. de

Liancourt

parce qu'on

ne croyait pas que les cinq propofitions fuftent dans Janfenius et qu'il avait dans fa maifon des hrtiques. Ce fut un
,

encore

336

JANSENISME.
fujet d'crits.
et
,

nouveau fcandale, un nouveau Le docteur Arnauld fe fignala


nouvelle
Janfenius Janfenius
1
,

dans une

lettre
,

un duc

et pair

ou

rel

ou

imaginaire

il

foutint que les propofitions de

condamnes
mais qu'elles
et

n'taient
fe

dans trouvaient dans


pas
Il

S Augujiin

dans plusieurs pres.

ajouta
,

que Saint
Il eft

Pierre tait

un

jujle qui la grce

fans laquelle on ne peut rien, avait manqu.


vrai

que

S* Augujiin et

S Chryfojlome
les

avaient dit la
tures
,

mme

choie
,

mais

conjonc-

qui changent tout

rendirent Arnauld

coupable.

On difait qu'il fallait mettre de l'eau


eft
fi

dans

le

vin des faints pres; car ce qui


frieux pour les uns
,

un

objet

eft

toujours

pour
vint

les autres

un

fujet
le

de plaifanterie. La
Sguier

facult

s'afTembla;

chancelier
roi.

mme

de la part du

Arnauld fut con-

damn, et exclus de la forbonne, en 1654. La prfence du chancelier parmi des thologiens eut un air de defpotifme qui dplut
,

au public et le foin qu'on eut de garnir la menfalle d'une foule de docteurs moines
; ,

dians

qui n'taient pas accoutums de s'y


fi

trouver en

grand nombre
,

fit

dire Pafcal,

dans

fes

provinciales

quil

tait

plus aif de

trouver des moines que des raifons.


Dfputes mfenfees.

La plupart de
point
le

ces
,

moines n'admettaient
la fcience

congruifme

moyenne

la

grce

R N

A U L
;

D.
ils

337
foutenaient

grce verfatile de Molina

mais

une grce

fuffifante laquelle la

volont peut
;

confentir, et ne confent jamais


efficace laquelle

une grce

on peut
et ils

refner, et laquelle

on ne

rfifte
,

pas

expliquaient cela clai-

rement en difant qu'on pouvait rfifter et non pas cette grce dans le fens divif dans le fens compof. Si ces chofes fublimes ne font pas trop d'accord avec laraifon humaine, le fentiment
,

iArnauld
cifment
et

et

des
le

janfniftes

femblait

trop

d'accord avec
le

pur calvinifme. C'tait prla quereiie des gomariftes

fond de

des

arminiens.
le

Elle

divifa
la

la

Hollande

comme
elle

janfnifme divifa

France; mais
oififs

devint en Hollande une faction politique,


gens
le
;

plus qu'une difpute de

elle

fit

couler fur
naire

un chafaud
:

fang

Bamevelt
les

violence

du penfionatroce que les


,

Hollandais dtellent aujourd'hui


ouvert

aprs avoir

yeux

fur l'abfurdit de ces difputes


,

fur l'horreur de la perfcution

et fur l'heu-

reufe nceilit de la tolrance


fages qui gouvernent
,

reffource des

contre l'enthoufiafme

paffager de ceux qui argumentent. Cette dif-

pute ne produira en France que des mandemens , des bulles, des lettres de cachet et
parce qu'il y avait alors des querelles plus importantes.
des brochures
;

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

F F

338
Amauid
perfecute.

JANSENISME.
]
#

Arnauld fut donc feulement exclus de la facu t(i Cette petite perfcution lui attira une

mais lui et les jan'niftes eurent toujours contre eux FEglife et le pape. Une des premires dmarches d Alexandre VU,
foule d'amis
:
1

fucceffeur d'Innocent

X,
,

fut

de renouveler

les

cenfures

contre

les

cinq

proportions. Les

vques de France

qui avaient dj dreiT

un

formulaire, en firent encore


la fin tait

un nouveau
:

conue en ces termes " Je dont J5 condamne de cur et de bouche la doctrine


?

des
livre

cinq proportions contenues dans


,

le

s?
sj

de Cornlius Janfenius laquelle doctrine n'eft point celle de S Augujlin, que


1

ti

Janfenius a
Il fallut

mal explique,

j?
:

depuis foufcrire cette formule


la prcfenirent

et

les

vques

dans leurs diocfes

tous ceux qui taient fufpects.


faire ligner

On

la

voulut

aux

religieufes

de Port-royal de

Paris et de Port-royal- des-champs.

maifons taient
Ils

le

fanctuaire

Ces deux du janfnifme


:

Saint-Cyran et Arnauld les gouvernaient.

avaient tabli auprs du monaftre de

Port-royal-des-champs, une maifon o s'taient


retirs plufieurs favans vertueux,
lis
ils

mais entts,
:

enfemble par la conformit des fentimens


inftruifaient

de jeunes gens

choifis. C'eft
,

de

cette cole qu'eft forti Racine

le

pote de

l'univers qui a le

mieux connu le cur humain.

FORMULAIRE.
Tafcal
,

33g

le

premier des fatiriques franais, car


le

De/praux ne fut que

fcond, tait intime-

ment
taires.
filles

li

avec ces
prfenta

illuftres et
le

dangereux

foli-

On

formulaire figner aux


et

Formulaire
fil | es

de Port-royal de Paris

de Port- royal

des

champs
et les

elles

rpondirent qu'elles

ne
le

pouvaient en confcience

avouer

aprs

pape

vques, que
le

les

cinq prop^fitions

de Janfnius qu'elles n'avaient pas lu; qu'aiurment on n'avait pas pris fa penfe qu'il fe pouvait faire que
fulfent
livre
;

dans

ces cinq propositions fuffent errones

mais
lieu-

que Janfcnius n'avait pas

tort.

Un
tenant

tel

enttement

irrita la cour.

Le

civil, " Aubiai (il

n'y avait point encore


alla Port-royal-desles folitaires

de lieutenant de police)

champs

faire fortir tous


,

qui s'y

taient retirs

et

tous les jeunes gens qu'ils

levaient.

On menaa
:

de dtruire
les fauva.

les

deux

monaftres

un miracle
,

Mademoifelie
royal de Paris

Verrier , penfionnaire

de Port,

nice du clbre Pafcal


fit

avait

mal

un

il;

on

Port-royal la

de baifer une pine de la mit autrefois fur la tte de jesus-Christ.


Cette pine
tait

crmonie couronne qu'on


temps de prouver
r
.

depuis quelque
pas trop aif
i.

Port-royaL

II n'eft
11
.

Grand
miracle
>

comment

elle avait ete

lauvee

<

et

tranlportee d un i j
guri.

de Jrufalem au faubourg Saint-Jacques. La

Ff

340
malade

JANSENISME.
la baifa;

elle

parut gurie plufieurs

jours aprs.

ne manqua pas d'affirmer et d'attefter qu'elle avait t gurie en un clin d'il d'une fiftule lacrymale dfefpre. Cette fille n'eft morte qu'en 1728. Des perfonnes , qui ont long -temps vcu avec elle m'ont allure que fa gurifon avait t fort longue mais ce et c'eft ce qui eft bien vraifemblable gure qui ne qui ne l'eft c'eft que dieu fait point de miracles pour amener notre religion les dix-neuf vingtimes de la terre qui cette religion eft ou inconnue ou en horreur et en effet interrompu l'ordre de la nature en faveur d'une petite fille pour juftifier une douzaine dereligieufes qui pr,

On

tendaient que Cornlius Janfenius n'avait point


crit

une douzaine de

lignes

qu'on

lui attribue,

ou

qu'il les avait crites

dans une autre intenimpute.

tion que celle qui

lui eft

Le miracle

eut

un

fi

grand

clat

que

les

jfuites crivirent contre lui.

Un

pre Armt,
le

confeffeur de Louis
des Janfnijles
,

XIV,

publia

Rabat-joie

Voccafion du miracle qu on dit

tre arriv Port-royal ,par un docteur catholique.

Annat n'tait ni docteur ni dmontrer que fi une pine


,

docte.
tait

Il

crut

venue de
,

Jude Paris gurir la petite Perrier c'tait pour lui prouver que jesus eft mort pour tous, et non pour plufieurs : tous fifflrent le

MIRACLES.
de faire
ils

341
jfuiles

pre Annat. Les jfuites prirent alors le parti


auffi des miracles

de leur ct
:

n'eurent point la vogue

mais ceux des janf;

font auiil
Jeurs

mirades,

niftes taient les feuls la

mode

alors.

Ils

firent

encore quelques annes aprs un autre


Il

miracle.

y eut Port-royal une fur Gertrude gurie d'une enflure la jambe. Ce prodige-l le temps tait paiT n'eut point de fuccs
:

et fceur

Gertrude n'avait point

un

Pafcal pour

oncle.

Les jfuites
et les rois
l'efprit
,

qui avaient pour eux les papes

taient entirement dcris dans

des peuples.

On

renouvelait

contre

eux

les
le

anciennes hiftoires de

l'aiTaflinat

de

Henri

grand, mdit par Barrire, excut


,

par Chtel

leur colier; le fupplice

du pre
de

Guinard
Venife
,

leur bannifement de France et

la

conjuration des poudres, la ban-

queroute de Sville.

On

tentait toutes les voies


fit

de

les

rendre odieux. Pafcal


taient

plus

il

les
Lettres pro.
'

rendit ridicules. Ses Lettres provinciales, qui


parailaient alors
,

un modle

d'lo-

"'"hef-*

quence et de plaifanteries. Les meilleures comdies de Molire n'ont pas plus de fel que
les

d'uvre.

premires

lettres provinciales
les

Boffuet n'a

rien de plus fublime que


Il eft

dernires.

vrai que tout le livre portait fur


faux.

un

fondement

On

attribuait adroitement

toute la focit les opinions extravagantes de

Ff

3/2 s

JANSENIS
et
;

E.

plufieurs jfuites efpagnols


les aurait dterres

flamands.

On

aum-bien chez des cafuiftes dominicains et francifcains mais c'tait aux feuls jfuites qu'on en voulait. On tchait dans ces lettres, de prouver qu'ils avaient un deiTein form de corrompre les murs des hommes deiTein qu'aucune fecte aucune fccit n'a jamais eu et ne peut avoir. Mais
,
;

il

ne

s'agiiTait

pas d'avoir raifon

il

s'agTait

de divertir le public. Les Jfuites qui n'avaient alors aucun bon crivain ne purent effacer l'opprobre dont
,

les couvrit

mieux encore paru en Fiance. Mais


le

livre le

crit
il

qui et

leur arriva,

Ce

chef-

brl!

dans leurs querelles, la mme chofe peules prs qu'au cardinal Mazarin. Les Blot Marigny et les Barbancon avaient fait rire toute la France fes dpens et il fut le matre de la France. Ces pres eurent le crdit de faire brler les Lettres provinciales , par un arrt du parlement de Provence ils n'en furent pas moins ridicules, et en devinrent plus odieux
, ; ;

la nation.

On
Jteligeu"
,

enleva

les

principales religieufes de

vees.

r abbaye de Port-royal de Paris avec deux cents gardes et on les difperfa dans d'autres couvens on ne laifla que celles qui voulurent figner le formulaire. La difperfion de ces reli;

gieufes intreila tout Paris.

Sur Perdreau

et

PAIX DE CLEMENT
fceur FaJJart
,

IX.

35

qui fignrent

et

en

firent figner

d'autres, furent le fujetdes plaifanteries et des

chanfons dont
efpce

la ville fut
oififs
,

d'hommes

inonde par cette qui ne voit jamais


,

dans
fe

les

chofes que

le

ct plaifant

et

qui

divertit toujours, tandis

que

les

perfuads

gmifent, que les frondeurs dclament, et que


le

gouvernement

agit.

Les janfnifles s'affermirent par la perscution. Quatre prlats Arnauld, vque


,

gers, frredu docteur-, Buzanval,

Pavillon

d'Alet

et Caulet
rfifta

d'AndeBeauvais; de Pamiers le
,

mme
rgale
C'tait
le

qui depuis
,

Louis
le

XIV

fur la

fe dclarrent contre

formulaire.

un nouveau formulaire compof par pape Alexandre VII lui-mme femblable


,
,

en tout pour le fond aux premiers reu en France par les vques et mme par le parlement. Alexandre VII indign
,

nomma
les

neuf

vques franais
s'aigrirent plus

pour

faire

le

procs aux
efprits

quatre prlats rfractaires. Alors

que jamais.
tait

Mais lorfque tout


fi

en feu pour favoir

les

cinq propofitions taient ou n'taient


,

pas dans Janfenins, R.ofpigliofi devenu pape fous le nom de Clment 7X, pacifia tout pour

quelque temps.
purement

Il

engagea

les

quatre vques

Paix de Ckmentlx '

figner fincrement le formulaire, au lieu


et

de

fimplement

ainfi

il

fembla permis

Ff

344

PAIX DE CLEMENT
,

IX.

de croire
tions
,

en condamnant

les

cinq propor-

qu'elles

n'taient point extraites de

Janfenius. Les quatre vques donnrent quel-

ques petites explications

l'accortife italienne

calma

la vivacit franaife.

Un mot fubftitu

un

autre opra cette paix qu'on appela la

paix de Clment

IX

et

mme la paix de VEglife,

quoiqu'il ne s'agt que d'une difpute ignore

ou mprife dans le relie du monde. Il parat que depuis le temps de Bius les papes eurent toujours pour but d'touffer ces controverfes dans lefquelles on ne s'entend point, et de rduire les deux partis enfeigner la mme morale que tout le monde entend. Rien n'tait plus raifjnnable mais on avait faire des
, ,

hommes. Le gouvernement mit en


fniftes et entre autre Saci
,

libert les jan-

qui taient prifonniers la baftille,

auteur de la verfion

du
;

teMament.

On

fit

revenir

les religieufes exiles


,

elles lignrent fmcrement

et

crurent triompher

par ce mot. Arnauld fortit de la retraite o il s'tait cach et fut prfent au roi, accueilli
,

du nonce

rega'd par
;

le

public

comme un
il

pre de FEgl.fe

il

s'engagea ds-lors ne
,

combattre que

les calviniftes

car

fallait

qu'il ft la guerre.

Ce temps de

tranquillit

produifit fon livre de la perptuit de la foi,

dans lequel

il

fut aid

par Nicole;

et ce fut

JANSENISME.
le

2>5

fujet

de

et Claude le

grande controverfe entre eux miniftre controverfe dans laquelle


la
,

chaque parti

fe crut

victorieux, flon l'ufage.

La paix de

Clment

IX ayant

donne

des efprits peu pacifiques, qui taient tous en

mouvement

ne

fut
,

qu'une trve paffagre.


les intrigues et les injures

Les cabales fourdes

continurent des deux cts.

La ducheffe de
Cond
es
,

Longueviile, fceur

du grand

Port-

connue par les guerres civiles et par amours devenue vieille etfans occupation,
fi
,

fe
et

fit

dvote

et

comme

elle hafait la
,

cour,

janfnifte. Elle btit

de l'intrigue elle fe fit un corps de log's Portroyal -des -champs o elle fe retirait quelqu'il lui fallait
,

quefois avec les folitaires.


le plus florilTant.
le
,

Ce
,

fut leur

temps

Les Arnauld
,

les Nicole, les


,

Matre les Saci les Herman beaucoup d'hommes qui, quoi^uemoins clbres, avaient pourtant beaucoup de mrite et de rputation
,

s'affemblaient chez

elle. Ils

fubftituaient

au

que la ducheffe de Longueville tenait de l'htel de Rambouillet leurs converfations folides et ce tour d'efprit mle , vigoureux et anim qui fefait le caractre de leurs livres et de leurs entretiens. Ils ne contriburent pas peu rpandre en France le bon got et la vraie loquence. Mais malheureufement ils taient encore plus jaloux
bel-efprit
,
,

346

JANSENISME.
Ils

d'y rpandre leurs opinions.


tre

femblaient

eux-mmes une preuve de ce fyftme de la fatalit qu'on leur reprochait. On et dit qu'ils taient entrans par une dtermination
invincible s'attirer des perfcutions fur des

chimres
la plus

tandis qu'ils

grande confdration
,

pouvaient jouir de et de la vie la

plus
Affemblees janfniftes.
,

heureufe

en

renonant ces vaines


toujours
irrite
,

difputes.

La
" es

faction

des jfuites
.

Lettres provinciales

remua

tout contre le

1670. parti. Madame de Longueville ne pouvant plus cabaler pour la fronde, cabala pour le janfnifme.
Il

le

tenait des affembles Paris


,

tantt chez elle

tantt chez Amauld.


le

Le

roi
,

qui avait rfolu d'extirper


et enfin

calvinifme
Il

ne
;

voulait point d'une nouvelle fecte.


,

menaa

Amauld craignant des ennemis arms


,

de

l'autorit fouveraine

priv de l'appui de
,

madame
prit le

de Longueville que la mort enleva parti de quitter pour jamais la France,

et d'aller vivre

dans

les

Pays-Bas

inconnu
;

fans fortune,

mme

fans
t

domeftiques

lui

dont

le

neveu avait

mininVe d'Etat; lui,

qui aurait

pu

ire cardinal.

Le
Il

plaiiir d'crire

en libert

lui tint lieu

de tout.

vcut jufqu'en

1694
et

dans une

retraite ignore

du monde,

connue

fes feuls

amis, toujours crivant,

toujours philcfophe fuprieur la mauvaife

CAS DE CONSCIENCE. 347


fortune, et donnant jufqu'au dernier

moment

l'exemple d'une
lable.

ame pure,

forte et inbran-

Son
Pays
des
-

parti fut toujours perfcut dans les

Bas
,

catholiques
et

pays qu'on

nomme
en
Cas de confoe "ridicule

cT obdience

les

bulles
Il le

des papes font

lois

fouveraines.

fut encore plus

France.

Ce
Ji
les

qu'il

y a d'trange

c'eft

que la queftion,
effet

cinq propofit ions Je trouvaient en


,

dans

Janfenius

tait toujours le feul prtexte

de

cette petite cruerre inteftine. o r

La

diftinction

du

que tout ce que


deffus.

fait et

du droit occupait
le

les efprits.

On propofa
excellence
."

enfin, en 1701,

un problme thologique,
par
les

qu'on appela
?

cas de conjcience

Pouvait- on donner

facremens

un

le formulaire, en fond de fon cur que le 5 pape et mme l'Eglife peuvent fe tromper j> furies faits ? ? Quarante docteurs fignrent qu'on pouvait donner Fabfolution un tel
s

homme

qui aurait lign


le

croyant dans

homme.
recommence. Le pape et les vques voulaient qu'on les crt fur les faits. L'archevque de Paris Noailles ordonna qu'on crt le droit d'une foi divine et lofait d'une foi humaine. Les autres et mme l'archevque de Cambrai Fnlon, qui n'tait
Auiitt la guerre
, ,
,

pas content de monfieur de Noailles

exigrent

348

JANSENISME.
;

pour le fait. Il et mieux valu peut-tre fe donner la peine de citer les paffages du livre c'eft ce qu'on ne fit jamais. Le pape Clment XI donna, en 1705 la bulle Veniam Domini par laquelle il ordonna de croire le fait fans expliquer fi c'tait d'une foi divine ou d'une foi humaine. C'eft une nouveaut introduite dans l'Eglife,
la foi divine
,
,

de

faire figner des bulles

des

filles.

On

fit

encore cet honneur aux religieufes de Portroyal-des-champs. Le cardinal de Noailles fut


oblig de leur faire porter cette bulle, pour les

prouver. Elles lignrent

fans droger la

paix de Clment
le filence

IX
ce

et

en

fe

retranchant dans
fait.

refpectueux l'gard du
fait

On

ne

qui

eft

plus

fingulier,
filles
,

ou
le

l'aveu qu'on demandait des

que cinq

proportions taient dans un livre latin, ou


refus obftin de ces religieufes.
Port-

Le roi demanda une


Noailles les
fut

bulle au pape,

pour la

moli.

fupprefTion de leur monaftre.

Le cardinal de priva des facremens. Leur avocat

Toutes les religieufes furent enleves et mifes chacune dans un couvent moins dfobiiant. Le lieutenant de police en 1709, leur maifon de fond en fit dmolir comble et enfin, en 1 7 1 1 on dterra les
mis
la baftille.
, ;

corps qui taient dansFglife


tire
,

et

dans

le

cime-

pour

les tranfporter ailleurs.

<^

U E

N E

L.

349

Les troubles n'taient pas dtruits avec ce


monaftre. Les janfniftes voulaient toujours
cabaler
,

et les jfuites fe
,

rendre nceflaires.

Le pre Quejnel

prtre de l'oratoire

clbre Arnauld et qui fut


retraite jufqu' au dernier

ami du compagnon de fa
,
,

Quefnth

l'an

167

pieufes fur

moment avait, ds compof un livre de rflexions le texte du nouveau teftament. Ce


,

livre contient quelques

maximes qui pourraient


;

paratre favorables au janfnifme

ma

elles

font confondues dans une

grande foule de maximes faintes et pleines de cette onction qui


fi

gagne

le

cceur, que l'ouvrage fut reu avec un

applaudifement univerfel. Le bien s'y montre

de tous cts

et

le

mal

il

faut le chercher.

Plufieurs vques lui donnrent les plus grands

loges dans fa naifTance

et

les

confirmrent

quand

le livre

eut reu encore par l'auteur fa

dernire perfection. Je fais mme que l'abb l'un des plus favans hommes de Renaudot
,

France, tant
ce

Rome
les

la

premire anne du
allant
et

pontificat de Clment

XI,

un jour chez
l'tait lui-

pape qui aimait


,

favans

qui

mme
ri

le

trouva lifantle livre du pre Quejnel.

Voil, lui dit le pape, un livre excellent.

Nous
1

avons perjonne

Rome
attirer

qui
/'

Joit

capable

d crire
le

ainji.

Je voudrais

auteur auprs de moi.

C'eft le
livre.

mme pape

qui depuis

condamna

35o
Il

Q_

U E

N E

L.

ne faut pourtant pas regarder ces loges

de Clment
loges

XI et les comme une


,

cenfures qui fuivrent les


contradiction.

On

peut

dans une lecture des beauts frappantes d'un ouvrage et en condamner


tre trs touch
.

enfuite les dfauts cachs.


avait

Un
,

des prlats, qui


la

donn en France l'approbation


tait le

plus

lincre au livre de Quefnel

cardinal

de

JV"o'ailles le
;

archevque de
,

Paris. Il s'en tait

dclar

protecteur

lorfqu'il tait

vque de
plus
,

Chlons etielivreluitait ddi. Ce cardinal,


plein de vertus et de fcience,
le
la

doux
prot-

des

hommes

le

plus ami de

paix

geait quelques janfniftes, fans l'tre; et aimait

peu

les jfuites,

fans leur nuire et fans les

craindre.

Ces jfuites commenaient jouir d'un grand crdit, depuis que le pre de la Chaife,

gouvernant laconfcience de Louis XIV, tait en effet la tte de l'Eglife gallicane. Le pre
Qjiejnel

Quefnel

qui

les

craignait

tait

retir

"dlivr!

Bruxelles avec le favant bndictin Gerberon

un

prtre

nomm

Brigode

et plufieurs autres

du mme parti. Il en tait devenu chef aprs la mort du fameux Arnauld, et jouiffait comme
lui de cette

gloire flatteufe
,

de

s'tablir

un
,

empire fecret

indpendant des fouverains


et d'tre

de rgner fur des confciences,

l'me

d'une faction compofe d'efprits clairs. Les

JANSENISTES.
jfuites
,

35

plus rpandus que la faction et plus


,

puiiTans
fa

dterrrent
Ils

bientt

Qjxefnel

dans

folitude.

le

pericutrent

auprs de

Philippe F, qui tait encore matre des Pa)S-

Bas

comme
,

ils

avaient pourfuivi Arnauld


Ils

fon matre auprs de Louis XIV.

obtinrent

un ordre du

roi

dEfpagne

de faire arrter
iyo3.

ces folitaires. Quefnel fut mis dans les prifons

de l'archevch de Malines.
qui crut que
s'il

Un gentilhomme,
les

le parti

janfnifte ferait fa fortune

dlivrait le chef, pera


Qjiefuel
,
,

murs

et
,

fit

Amflerdam o mort en 171g, dans une extrme il eft vieillefe aprs avoir contribu former en
vader
qui
fe retira
,

Hollande quelques glifes dejanfniftes troupeau faible qui dprit tous les jours. Lorfqu'on l'arrta on faiiit tous fes papiers et on y trouva tout ce qui caractrife un parti form. Il y avait une copie d'un ancien contrat
,
,

Contrat
e
J

ane "

; ft

fait

par

les janfnifles

avec Antoinette Bouri-

avec la oungnon '

gnou, clbre vifionnaire,


avait achet, fous le

femme riche,
,

et

qui
l'le

nom de fon directeur,

de Norditrand prs du Holftein pour y rafembler ceux qu'elle prtendait afTocier une fecte de myltiques, qu'elle avait voulu tablir. Cette Bourignon avait imprim fes frais
dix-neuf gros volumes de pieufes rveries, et dpenf la moiti de fon bien faire des
proflytes.

Elle n'avait rufli qu' fe rendre

352

JANSENISTES.
mme
avait effuy les perscutions

ridicule, et

attaches toute innovation. Enfin dfefprant

de s'tablir dans fonle, elle l'avait revendue aux janfniiies qui ne s'y tablirent pas
,

plus qu'elle.
Projet fou

desjanfe-

On trouva encore dans les manufcrits de Jne un projet plus coupable s'il n'avait Qj Le
i
,

t mferif. Louis

XIV, ayant envoy en Holle


,

comte d'Avaux avec plein pouvoir d'admettre une trve de vingt annes les puilances qui voudraient y entrer les
lande
,

en

684

janfniftes

fous

le

nom
,

des

difciples

de

S* Auguftin avaient imagin de fe faire comprendre dans cette trve comme s'ils avaient t en effet un parti formidable, tel que celui
,

des calviniftes

le fut

fi

long-temps. Cette ide


;

chimrique

tait

demeure fans excution

mais enfin
niftes

les propofitions
le roi

de paix des janf-

avec

de France avaient t rdiges


rendre trop conGdra-

par
bles

crit. Il

y avait eu certainement dans ce


fe

projet
;

une envie de
et c'en tait

affez

pour

tre criminels.

On

fit

aifment croire Louis

XIV

qu'ils

taient dangereux.
Il n'tait

pas affez inftruit pour favoir que

de vaines opinions defpculation tomberaient d'elles-mmes fi on les abandonnait leur


,

inutilit. C'tait leur

donner unpoids

qu'elles

n'avaient point

que d'en faire des matires


d'Etat.

CLEMENT
d'Etat.
le livre
Il

XI.
de

353

ne

fut pas difficile


Qjiefnel

faire regarder

du pre

comme coupable,
roi

aprs

que l'auteur eut t trait en fditieux. Les


jfuites

lui-mme faire demander Rome la condamnation du livre. C'tait en effet faire condamner le cardinal de Noailles qui en avait t le protecteur le plus zl. On fe flattait avec raifon que le pape
engagrent
le
,

Clment
11

XI mortifierait
,

l'archevque de Paris.

que quand Clment XI tait le cardinal Albani il avait fait imprimer un livre tout molinine de fon ami le cardinal de
faut favoir

Sfondrate, et que

M. de
,

Noailles avait t le
Il tait

dnonciateur de ce
penfer qu' Albani

livre.

naturel de
,

devenu pape

ferait

au

moins contre
Qjiefnel
,

les

approbations donnes

ce qu'on avait fait contre les appro-

bations donnes Sfondrate.

On

ne

fe

trompa point
l'an

:1e

pape Clment XI
dcret contre le

donna, vers

1708

un

Mais alors les affaires temporelles empchrent que cette affaire fpirituelle, qu'on avait follicite ne runt. La cour tait mcontente de Clment XI qui avait reconnu l'archiduc Charles pour roi d'Efpagne, aprs avoir reconnu Philippe V. On trouva des
livre de Qiicfnel.
,

il ne fut point reu en France-, et les querelles furent affoupies jufqu' la mort du pre de la Chaife confeffeur

nullits dans fon dcret

Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

Gg

354
du
roi,

JANSENISTES.
homme doux,
avec qui
les

voies de
,

conciliation taient toujours ouvertes

et

qui

Le TeWer,

mnageait dans le cardinal de Noailles Palli de madame de Maint enon. Les jfuites taient en poieiTion de donner

"u

ro!
,

un coiffeur au
les
^e

ro1

>

comme

prefque tous

fourbe
lactieux

princes catholiques. Cette prrogative tait


>

^ e ^ eur ^ n ^i tut P ar lequel ils renoncent aux dignits ecclfiaftiques. Ce que leur fon^rult

dateur tablit par humilit, tait devenu


principe de grandeur. Plus Louis
liiTait,

un

XIV

vieil-

plus la place de confefTeur devenait

un

miniftre confidrable. Cepofte fut


Tellier
,

donn

d'un procureur de Vire en ardent, baffe Normandie, homme fombre


le
fils
,

inflexible

cachant
il fit

fes

violences fous

un flegme
faire

apparent

tout

le

mal

qu'il

pouvait

o il eft trop aif d'infpirer ce qu'on veut et de perdre qui l'on hait il avait venger fes injures particulires. Les
dans
cette place,
,
:

janfnifles avaient fait

condamner

Rome un

Le Telnet fnpon.

crmonies chinoifes. Il mal perfonnellement avec le cardinal de Noailles ; et il ne favait rien mnager. Il remua toute TEglife de Fiance. Il drefla en des lettres et des mandemens que des i 7 1 1 vques devaient figner. Il leur envoyait des

de

(es livres fur les

tait

accu fations contre


bas defquelles
ils

le

cardinal de Noailles

au

n'avaient plus qu' mettre

LE TELLIER.
leur

355

nom. De
et

telles

manuvres dans des


;

affaires

profanes
,

font punies

elles

furent

dcouvertes
confeieur

n'en rumrent pas moins, [a)


tait

La confcience du roi
,

alarme par fon

autant que fon autorit tait bief-

fe par Tide

d'un parti rebelle.


lui

En

vain

le

cardinal

de Noailles

demanda

juftice

de

ces myjlres d'iniquit-, le confelTeur perfuada

qu'il
faire
effet

pour ruffir les chofes divines et comme en il dfendait l'autorit du pape et celle
s'tait fervi
;
,

des voies humaines

de l'unit de TEglife
lui tait favorable.

tout le fonds de l'affaire


s'adreffa

Le cardinal

au

dit dans la vie du duc d'Orlans imprime en ( a ) Il eft que le cardinal de Noailles accufa le pre le Tellier de 1737 vendre les bnfices , et que lejiuite dit au roi : Je confins
, ,

tre brille vif

[oit brl vif aujji

Von prouve cette accufation pourvu que le cardinal en cas qu'Une la prouve pas. Ce conte eft tir des pices qui coururent fur l'affaire de la conftitution et ces pices font remplies d'autant d'abfurdits que la vie du duc d'Orlans. La plupart de ces crits font compofs par des malheureux qui ne cherchent qu' gagner de l'argent ces gens-l ne favent pas qu'un homme qui doit mnager la confidration auprs d'un roi qu'il confeffe ne lui propole pas, pour fe difculper de faire brler vif fon archevque. Tous les petits contes de cette efpce fe retrouvent dans les mmoires de Maintenon. Il faut foigneufement. diftinguer entre
,

fi

les faits et les oui-dire.

N: B. On propolapour confeieurs

Louis

XIV

te

Tellier et

Tournemine. Tournemine , littrateur affez fa van t , penfait avec autant de libert, et avait auffi peu de fanatifjne qu'il tait
poiible
Louis

un jfuite. Mais

il

tait

XIV ne voulut pas d'un

d'une naiffance illuftre confeieur fait pour afpirer


;

et

aux

premires places de l'Egliie et de l'Etat l'ambition de ia famille.

il

craignait d'ailleurs

Gg

356
,

LE TELLIER.
;

dauphin duc de Bourgogne mais il le trouva prvenu par les lettres et par les amis de l'archevque de Cambrai. Lafaiblefe humaine entre dans tous les curs. Fnlon n'tait pas encore afTez philofophe pour oublier que le
cardinal de Noailles avait contribu le faire

condamner et Qjiefnel payait alors pour madame Guy on. Madame Le cardinal n'obtint pas davantage du
;

non faible
et bigotte

cr dit

de
,

madame de

Maintenon. Cette feule

affaire pourrait faire connatre le caractre

de
x

autant qu'ambi- cette


tieufe.

dame qui n
ceux du

avait gure de lentimens a

elle, et qui n'tait

occupe que de
Trois lignes de
,

fe

confor-

mera

roi.

fa

main au
qu'il

cardinal de

JS'oailles

dveloppent tout ce
et

faut penfer et d'elle, et de l'intrigue


le Tellier
,

du pre
conjonc-

et

des ides du roi

de

la

ture,
5>
5 > 5? 5? ? s 5>

n Vous me

connaiffez afTez pour favoir


;

ce que je penfe fur la dcouverte nouvelle

mais bien des raifons doivent


parler.

me

retenir de

Ce

n'eft
;

point

moi

juger et

condamner

je n'ai qu'
,

me
;

taire et prier

pour TEglife pour

le roi et

pour vous.

J'ai

donn votre
c'eft

lettre

au roi

elle a t lue:
,

tout ce que je puis vous en dire


triftefTe.
5 5

tant

abattue de

Le cardinal archevque, opprim par un


jfuite
,

ta les pouvoirs

de prcher
,

et

de

confeffer

tous

les

jfuites

except

NOAILLES.
quelques-uns des plus fages
rs.
et

3^7
modMais

des plus

Sa place d'empcher le

lui

donnait

le

droit

dangereux

Tellier

de confeiler

le roi.

il
55
j
55 5 5) 5J

n'ofa pas irriter ce point fon ennemi, (b)

Je crains, crivit-il madame de Maintenons de marquer au roi trop de foumimon en

donnant
le

les

pouvoirs celui qui


prie

les

mrite

moins. Je

dieu de

lui faire

conna-

tre le pril qu'il court,

en confiant fon

ame
le

un homme de
le
,

ce caractre, (c) *s

On
pre

voit, dans plufieurs


Tellver

mmoires, que
qu'il

dit

qu'il

fallait

perdt

fa place

ou

le

cardinal la lienne.
qu'il le

Il eft trs-

vraifemblable
l'ait

penfa

et

peu

qu'il

dit.

deux partis ne font plus que des dmarches funeftes. Des partifans du pre le Tellier des vques qui
font aigris, les
,

Quand les efprits

Autorit
e mJioye

P ar ies
jeiuites.

Confultezles lettres de madame de Maintenon. On voit ( b que ces lettres taient connues de l'auteur avant qu'on les et imprimes et qu'il n'a rien halard.
) ,

(c)
citer
:

Quand on

a des lettres auffi authentiques,

ce font les plus prcieux matriaux de l'hiftoire.

quel fond faire fur une lettre qu'on luppoie crite cardinal deNoailles. . J* ai travaille le premier la ruine du
. .
. . .

on peut les Mais au roi parle


clerg

pour Jauver votre Etat et pour Joutenir votre trne Il ne vous eji pas permis de demander compte de ma conduite. Eft-il vraifemblable qu'un fujet auffi fage et auffi modr que le cardinal de Noailles

lonlouverain une lettre fi iniolente et fi outre? Ce qu'une imputation mal-adroite elle le trouve, page 141 , tome V des mmoires de Maintenon ; et comme elle n'a ni authenticit ni vraiiemblance on ne doit y ajouter aucune
ait crit

n'eft

foi.

358

LE

TELLIER.
,

employrent l'autorit royale pour enflammer ces tincelles qu'on pouvait teindre. Au lieu d'imiter Rome qui avait plufieurs fois impof filence aux deux partis au lieu de rprimer un religieux et de conduire le cardinal au lieu de dfendre ces combats comme les duels et de rduire tous
,

efpraient le chapeau

les prtres

comme

tous les feigneurs

tre

utiles fans tre

dangereux, au lieu d'accabler

enfin les deux partis fous le poids de la puif-

fance fuprme, foutenue par la raifon et par


tous les magifcrats
,

Louis

XJFcrut bien

faire

de folliciter lui-mme Rome une dclaration de guerre et de faire venir la fameufe conftitution Unigenitus qui remplit le refte de fa vie d'amertume.
, ,

Bulle
dreffe

Le
a
t,

jfuite

le

Tellier et
.

fon parti envoyrent


r

par eux.

nome

cent trois propositions a condamner.

Le

faint office

en profcrivit cent

et

une. La
i

bulle fut

donne au mois de feptembre


Le
roi l'avait
;

7 1 3.

Elle vint et fouleva contre elle prefque toute


la France.

demande pour prd'en caufer


avait qui
le

venir un fchifme
ces cent et

et elle fut prte

un. La clameur fut gnrale, parce que parmi

une proportions,

il

y en

paraifTaient tout le
le plus

monde

contenir

fens

innocent

et la plus

pure morale.
fut
la

Une

nombreufe affemble d'vques Paris. Quarante acceptrent

convoque bulle pour

BULLE
le

UNIGENITUS.
ils

3^9

bien de la paix; mais


1
.

mme

temps des explications


,

en donnrent en Bulle qui pour calmer les met ,* ut


,
.

en deiordie.

fcrupules

du public. L acceptation pure et {impie fut envoye au pape et les modifica,

tions furent pour les peuples.

Ils

prtendaient
,

par-l fatisfaire la fois le pontife

le roi et la

multitude. Mais

le

cardinal de Noailles, etfept

autres vques de l'affemble qui fe joignirent

lui

ne voulurent ni de la bulle ni de fes correctifs. Us crivirent au pape pour deman,

der ces correctifs

mmes
pas

fa faintet. C'tait

un affront
Le
roi

qu'ils lui fefaient refpectueufement.


le fouffrit
:

ne

il

empcha que

la

lettre

ne part, renvoya les vques dans leurs diocfes, dfendit au cardinal de paratre la

archevque une nouvelle confidration dans le public. Sept autres vques fe joignirent encore lui.
cour.
cet

La perfcution donna

C'tait

une vritable divifion dans l'pifcopat,


le clerg
,

dans tout

dans

les

ordres religieux.
s'agiffait

Tout
des

le

monde
il

avouait qu'il ne

pas
;

points fondamentaux

de

la

religion
civile

cependant
les

avait

une guerre
et t
,

dans

efprits,

comme

s'il

queftion
et

du
agir

renverfement du chriftianifme

on

fit

des deux cts tous les refforts de la politique,

comme dans
Ces

l'affaire la

plus profane.

refforts

furent employs

pour

faire

accepter la conflitution par la foibonne.

La

36o

BULLE UNIGENITUS.
ne
fut pas

pluralit des fuffrages

pour

elle

et

cependant

elle

fut emegiflre.

Le miniftre

aux lettres de cachet qui envoyoient en prifon ou en exil les oppofans. Cette bulle avait t enregiftie au parle1714.
avait peine fuffire

ment, avec les rferves des droits ordinaires de la couronne des liberts de l'Eglife gallicane, du pouvoir et de la jurifdiction des
,

vques

mais

le cri

perait toujours travers


BiJJy
, ,

l'obifance.

Le cardinal de

l'un des plus

ardens dfenfeurs de

la bulle

avoua

dans

une de
Paris.
Lejfuite
le

fes lettres

qu'elle n'aurait pas t

reue avec plus d'indignit

Genve qu'

Ttllier

en

horreur.

Kien ne nous irrite plus qu'un religieux devenu puiffant. Son pouvoir nous parat une violation de fes vux mais il eft en horreur. s'il abufe de ce pouvoir Toutes les prifons taient pleines depuis longtemps de citoyens accufs de janfnifme. On fefait accroire Louis XIV trop ignorant dans ces matires que c'tait le devoir d'un roi trs*

,., r

Les
.

efprits taient fur-tout rvolts contre

_,.

-,-,.

..

e jeiuite le Jellier.

',

chrtien, et qu'il ne pouvait expier fes pchs

qu'en perfcutant
de plus honteux
le Ttllier les
,

les hrtiques.

Ce

qu'il

c'eft

qu'on portait

ce jfuite

copies des interrogatoires faits

ce

infortuns. Jamais on ne trahit plus lchela

ment

jufhce

jamais

la bafFelTe

ne

facrifia

plus

LE TELLIER.
plus indignement au pouvoir.

36l
retrouv,
jfuites
,

On a

en
ces

768

la

maifun profefle des


peine de leurs excs

monumens de
la

leur tyrannie, aprs qu'ils


,

ont port enfin

et qu'ils

ont t chaffs par


,

tous les parlemens


,

du

royaume par les vux de la nation et enfin par un dit de Louis X V. Le T'ellier ofa prfumer
de fon crdit jufqua propofer de faire dpofer le cardinal de Noailles dans un concile national.
Ainfi
1715,

un

religieux fefait fervir fa


et fa religion.
,

vengeance
il

fon roi, fon pnitent

Pour prparer ce concile


s'agiffait

dans lequel

de dpofer un homme devenu l'idole de Paris et de la France, par la puret de fes murs, par la douceur de fon caractre et
,

plus encore par la perfcution, on dtermina


Louis

XIV faire
,

enregiftrer au parlement
,

une
qui

dclaration

par laquelle tout vque


et
r

n'aurait pas reu la bulle purement

Jimple-

ment, ferait tenu d'y fou crire, ou qu'il ferait

pourfuivi fuivant la rigueur des canons. Le


chancelier Voifin ,fecrtaire d Etat de
la

guerre,

dur

Le procureur gnral d Aguejfeau plus verf que le chancelier Voifin dans les lois du royaume, et ayant alors ce courage d'efprit que donne
et

defpotique

avait drell cet dit.


,

la jeuneffe, refufa

abfolument de
roi
les

fe

charger

d'une

telle pice.

Le premier prlident de
confquences.

Me/me en remontra au
Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

Hh

362

MORT

DE LOUIS XIV.

On trana l'affaire en longueur. Le roi tait mourant. Ces malheureufes difputes troublrent et avancrent fes derniers

momens. Son
fa faibleiTe

impitoyable confefTeur fatiguait


des exhortations continuelles

par

confommerun
chrir fa
lui
;

ouvrage qui ne devait pas

faire

mmoire Les domeftiques du roi indigns refusrent deux fois l'entre de la chambre
enfin
ils

et

le

conjurrent de ne point parler

au
et
Chati-

roi

de confitution. Ce prince mourut,


rgent

tout changea.

Le duc d'Orlans
a y ant

dans

les

renverf d'abord

toute la forme

du royaume du
,

affaires,

gouvernement de Louis XIV, et ayant fubftitu des confeiis aux bureaux des fecrtaires d'Etat compofa un confeil de confcience dont le
,

cardinal de Nouilles ut le prfident.


jfuite
et
Bulle
liiepriie.

On exila le
,

le

Tellier

charg de

la

haine publique

peu aim de
r

fes confrres. la bulle

Les vques oppofs


a un futur concile
-i
i ,

appelrent

dut-il

ne

le tenir

jamais.
,

La forbonne

les

curs

du diocfe de
fit

Paris

des
;

corps entiers de religieux firentle


et enfin le cardinal
1 7 i 7
,

mme
le

appel
,

de Noailles

lien

en

mais

il

public.

On

ne voulut pas d'abord le rendre l'imprima, dit-on, malgr lui.


Les acceptans

L'Eglife de France refta divife en deux factions


,

les ucceptans etlesrefufans.

taient les cent vques qui avaient adhr

BULLE.
fous Louis

363

XIV, avec les jfuites et les capucins.


et

Les refufans taient quinze vques

toute

la nation. Les acceptans fe prvai aient de

Rome

les autres, des univerfits

des parle-

mens et du peuple. On imprimait volume fur volume lettres fur lettres. On fe traitait rciproquement de fchifmatique et d'hrtique.
,

Un archevque de Reims
grand
et

du

nom de

Mailly,

heureux partifan de Rome, avait mis fon nom au bas de deux crits que le parlement fit brler par le bourreau. L'archevque Payant fu fit chanter un Te Deum pour
,
,

remercier
cardinal.
,

dieu

d'avoir t outrag par des

fchifmatiques.

Dieu le

rcompenfa
,

il

fut

nomm vque de SoifTons Languet ayant efTuy le mme traitement du parlement, et ayant lignifi ce corps que ce n tait pas lui aie juger mme pour uu crime
,

Un

de Ufe-majejt

il

fut

condamn dix mille livres

d'amende. Mais le rgent ne voulut pas qu'il les payt de peur dit-il , qu'il ne devnt aufli
,

cardinal.

Rome clatait

en reproches
:

en ngociations et tout cela pour quelques paffages aujourd'hui oublis du livre d'un prtre octognaire qui vivait d'aumnes Amfterdam.
,

on feconfumait on appelait, on rappelait;


:

La

fjlie

du fyftme des finances contribua


,

plus qu'on ne croit rendre la paix l'Eglife.

Hh

36i
Le
fyftemede
Laj
tait

SYSTEME DE LASS,
7

oublier la

Le public fe jeta avec tant de fureur dans le commerce des actions; la cupidit des hommes, r excite par cette amorce, fut fi gnrale, que ceux qui parlrent enfuite de janfnifme et de
1
m

bulle, ne trouvrent perfonne qui

les

coutt.

Paris n'y penfait pas plus qu' la guerre qui fe


fefait fur les frontires

d'Efpagne. Les fortunes


,

rapides et incroyables qu'on fefait alors

le
,

luxe et la volupt ports au dernier excs

imposrent filence auxdifputes ecclfiafUques


et le plaifir
faire.
fit

ce

que Louis

XIV
ces

n'avait

pu

Le duc d'Orlans
pour runir
tait

faifit

conjonctures

l'Eglife

intreffe. Il

de France. Sa politique y craignait des temps o il

aurait eu contre lui

Rome
le

l'Efpagne et cent

vques.

(c)

Il fallait

engager

cardinal de Noailles

non-feulement recevoir cette constitution qu'il regardait comme fcandaleufe, mais


rtracter fon appel qu'il regardait

comme lgidemand
les

time.

Il fallait

obtenir de lui plus que Louis XIV,


,

fon bienfaiteur

nelui avait en vain

Le duc d'Orlans devait trouver


grandes oppofitions dans
avait exil Pontoife.
le

plus

parlement, qu'il
il

Cependant
XV

vint

On verra dans

le Sicle de Louis

quelles furent les

Tues

et la

conduite du rgent.

BULLE ACCEPTEE.
bout de
trine
,

365
Pacifica-

tout.

On

compofa un
les

corps de doc-

qui contenta prefque


parole

deux
il

partis.

tlona PP''

On

tira

du cardinal qu'enfin
alla

accep-

terait.

Le duc d'Orlans
,

lui-mme au

grand confeil

avec

les

princes et les pairs,

faire enregiftrer

un

dit qui ordonnait l'accep-

tation de la bulle, la fupprefnon des appels,

l'humanit

et la paix.

Le parlement, qu'on

avait mortifi en portant au grand confeil des

dclarations qu'il tait en poifefion de recevoir


,

menac

d'ailleurs

d'tre

transfr de
le

Pontoife Blois, enregiftra ce que


;

grand mais toujours avec confeil avait enregiftr les rferves d'ufage, c'eft--dire le maintien des liberts de l'Eglife gallicane, et des lois du royaume. Le cardinal archevque, qui avait promis de fe rtracter quand le parlement obirait, fe et on afficha vit enfin oblig de tenir parole fon mandement de rtractation le 20 augufte
,
; ,

1720. Le nouvel archevque de Cambrai du Bois , fils d'un apothicaire de Brive-la-gaillarde , depuis cardinal et premier miniftre, fut celui qui eut le plus de part cette affaire, dans
,

laquelle la puiffance de Louis

XiT avait chou.

Perfonne n'ignore quelle tait la conduite , la manire de penfer, les murs de ce miniftre. Le licencieux du Bois Subjugua le pieux Noaiiles.

Hh

366

BULLE ACCEPTE.
fe

On

fouvient
et

avec quel

mpris

le

duc
ils

d'Orlans
relles

fon miniflre parlaient des queappaisrent


,

qu'ils

quel ridicule

jetrent fur cette guerre de controverfe.

Ce

mpris

et

ce ridicule fervirent encore la paix.

On

fe laile enfin

de combattre pour des querit.

relles

dont

le

monde
,
,

Depuis ce Umps tout ce qu'on appelait en France janfnifme quitifme bulles querelles bailla fenfiblement. Quelques thologiques vques appelans relirent opinitrement atta,
,

chs

leurs fentimens.
et

Mais il y eut quelques vques connus,


quelques ecclfiaftiques ignors, qui
peifuadrent que
rent dans leur enthoufiafme janfcnifte.

perfiftIls fe

dieu
,

allait dtruire la terre,


,

puifqu'une

feuille

de papier

nomme

bulle,
S'ils

imprime en

Italie

tait reue

en France.

avaient feulement confidr fur quelque

map-

peu de place que la France et Tltaliey ennent, et le peu dfigure qu'y font
,

pemonde

le

des vques de province


paroilles,
ils

et

des habitus de

n'auraient pas crit que

dieu

anantirait

le

monde
avouer

entier pour

l'amour

d'eux; et

il

faut

qu'il n'en a rien fait.

Le

cardinal de Fleuri eut une autre forte de


,

folie

celle

de croire ces pieux nergumnes


l'Etat.

dangereux

Il voulaitplaire d'ailleurs

aupaipe Benot XIII,

E Q.U E

DE SENEZ.

867
singulier

de l'ancienne maifon Utjini , mais vieuxmoine entt, croyant qu'une bulle mane de dieu

concile

mme. Urfini et Fleuri tirent donc convoquer un petit concile dam> Embrun pour condam,

1-

d'Era-

brun,

ner Soanen, vque d'un village

nomm Senez,

g de quatre-vingt-un ans, ci-devant prtre

de l'oratoire, janfnilte beaucoup plus entt

que le pape. Le prendent de ce concile tait Tencin archexqne d'Embrun homme plus entt d'avoir le chapeau de cardinal que defoutenir une bulle. Il avait t pourfuivi au parlement
,
,

de Paris
le public

comme fimoniaque comme un prtre


il

et

regard dans

incetueux qui

friponnait au jeu. Mais


le
1 ,

avait converti Lafs


;

banquier, contrleur gnral


il

et

de presbyfranais

te ien colTais,

en avait

fait

un

catholique Cette bonne uvre avait valu au

beaucoup d'argent, et l'archevch d'Embrun. Soanen pafTait pour un faint dans toute la province. Le fimoniaque condamna le faint,
convertiireur
lui interdit les fonctions

dvque
o
le

et

de prtre,
pria

etlerlgua dans un couvent de bndictins au

milieu des montagnes

condamn

DIEU pour
Ce

le

convertifleur jufqu' l'ge de


ce jugement

quatre-vingt-quatorze ans.
concile
,
,

et fur-tout le

prfident

du concile indignrent toute

la

Hh

368

CONVULSIONNAI
;

RE

S.

France

et

au bout de deux jours on n'en


parti janfnifle eut recours

parla plus.

Le pauvre

des miracles, mais les miracles ne fefaient plus


fortune.

Un
,

vieux prtre de Reims


,

nomm

mort comme on dit en odeur de faintet eut beau gurir les maux de dents et les entoifes; le faint facrement port dans le faubourg Saint- Antoine Paris gurit en vain la femme la Foffe d'une perte de fang au bout de trois mois, en la rendant aveugle.
Roujfe
,
, ,
,

Convuifionnaires
,.

Enfin des enthoufiaftes s'imaginrentqu'un


diacre,

, nommeram,
, .

frre
et

a un

,,

conleiller

r -n

au

parlement, appelant dans


le

rappelant, enterr
,

cimetire de Saint-Mdard

devait

faire des miracles.


,

Quelques perfonnes du parti qui allrent prier fur fon tombeau , eurent l'imagination fi frappe que leurs organes branls leur donnrent de lgres convulfions. Aumtt la tombe fut environne de peuple la foule s'y preiTait jour et nuit. Ceux qui montaient fur la tombe donnaient
:

leurs

corps des fecoufles

qu'ils

prenaient

eux-mmes pour des prodiges. Les fauteurs fecrets du parti encourageaient cette frnlie. On priait en langue vulgaire autour du tombeau on ne parlait que de fourds qui avaient
:

entendu quelques paroles


avaient

d'aveugles

qui

entrevu

d'eftropis

qui

avaient

CONVULSIONNAIRES.
march
taient
droit quelques

36g

momens. Ces prodiges mme juridiquement attefts par une

foule de tmoins qui les avaient prefque vus,

parce qu'ils taient venus dans refprance de


les voir.

Le gouvernement abandonna pendant un mois cette maladie pidmique elle-mme. Mais le concours augmentait les miracles
;

redoublaient;
tire, et

et

il

fallut enfin

fermer

le

cime-

y mettre une

garde. Alors les

mmes

enthoufiaftes allrent faire leurs miracles dans


les maifons.
efTet le

Ce tombeau du

diacre Paris fut en

tombeau du janfnifme, dans l'efprit de tous les honntes gens. Ces farces auraient eu des fuites frieufes dans des temps moins clairs. Il femblait que ceux qui les protgeaient ignorafent quel
faire.
ficle ils

avaient

La fuperftition alla fi loin qu'un confeiller du parlement, nomm Carr, et furnomm eut la dmence de prfenter au Montgeron roi en 1 7 3 6 un recueil de tous ces prodiges munis d'un nombre confidrabie d'atteftations.
, ,

Cet
fs
,

homme infenf
dit

organe

et

victime d'infen,

dans fon mmoire au roi

qu'il

faut
jour,

croire

aux tmoins qui Je font gorger pour fout enir


fon livre fubfiftait

leurs tmoignages. Si et

un

que

les autres

fufTent
ficle

perdus
a t

la poftrit

croirait

que notre

un temps de

barbarie.

37

CONVULSIONNAIRES.
t

Ces extravagances ont

en France
,

les

derniers foupirs d'une fecte qui


,

n'tant plus

foutenue par des Arnauld dts Pafcal et des et n'ayant plus que des convulfionNicole eft tombe dans l'aviiilfement naires on
,
, ;

n'entendrait plus parler de ces querelles qui

d shonorent
s'il

laraifon

et

font tort la religion .,

ne

ft t

ouvait de temps en temps quelques

efprits rerauans, qui cherchent

dans ces cenils ils

dre^ tein es quelques reftes du feu dont

effayent de faire
r .Jfiflent
,

un

incendie. Si jamais

la

difpute

du m; linifme

et

y du

janfnifme ne fera plus l'objet des t-oubles. Ce qui eft devenu lidicule ne peut plus tre
dangereux. La querelle change adenat
ire.

Les

hommes
fe nuire
,

ne manquent pas de prtextes pour

quand

ils

n'en on' plus de caufe.

La
nards.

religion peut encore aiguifer les poigIl

y a toujours dans

la

natonun peu;

le

qui n'a nul

commerce avec qui neft pas du ficie qui


,

les
eft

honnte* gens,

inaccemble aux

progrs de

la

raifon

et fur

qui l'atrocit
,

du

fanatifme cenferve fon empire


vile populace.
DeVadenc
.
,*;.
.

comme
que

cer-

taines maladies qui n'attaquent

la plus

Les jfuites femblrent entrans dans


janfnifme chute du J
#

la

es

jeluites.

leurs armes moufles


:

n'avaient plus d'adverfaires combattre


perdirent la cour le crdit dont
le

ils

ellier avait

JESUITES.
;

371

abuf leur Journal de Trvoux ne leur concilia


ni l'eftime ni
1"

amiti des gens de lettres. Les


ils

vques fur lefquels


confondirent avec
ceux-ci
,

avaient domin
autres religieux

les

les

et

ayant t abailspar eux,

les rabaif-

srent leur tour. Les parlemens leur firent


fen tir plus d'une fois ce qu'ils penfaient d'eux,

en condamnant quelques-uns de leurs crits qu'on aurait pu oublier. L'univerfit qui commenait alors faire de bonnes tudes dans la littrature et donner une excellente ducation leur enleva une grande partie de la jeuneffe et ils attendirent, pour reprendre leur afcendant que le temps leur fournt des
,

hommes de
rables
;

gnie
ils

et des

conjonctures favol'abolition de leur

mais
:

furent bien tromps dans leurs

efprances

leur chute,
,

ordre en France leur banniffement d'Efpagne

de Portugal, de N^ples, a
bien Louis

fait

voir enfin com-

XIV

avait eu tort de leur

donner

fa confiance.
Il ferait trs-utile

ceux qui font entts de

toutes ces difputes, de jeter les


tuire gnrale
;

yeux

fur Thif-

du monde car en obfervan? tant de nations, tant de murs, tant de religions diffrentes, on voit le peu de figure que font fur la terre un molinifte et un janfnifle. On rougit alors de fa frnfie pour un parti qui
fe

perd dans

la foule et

dans l'immenfit d&s

chofes.

3y

Q^UIETISME.
XXXVIII.

CHAPITRE
Du
./jlu milieu des factions
querelles

quitijmc.

du calvinifmeetdes du janfnifme, il y eut encore une

divifion en France fur le quitiime. C'tait

une fuite malheureufe des progrs de l'efprit humain dans le ficie de Louis XIV que Ton
,

s'effort

de paffer prefque en tout


,

les

bornes

prefcrites nos connailTances

ou plutt c'tait
fait

une preuve qu'on n'avait pas


de progrs.
Madame

encore affez

La difpute du quitifme eft une de ces prances d'efprit et de ces fubtilits Svaga"" i ntem
te.

thologiques

qui n'aurait

laifT
,

aucune trace

mmoire des hommes fans les noms des deux illuftres rivaux qui combattirent.
dans
la

Une femme

fans crdit, fans vritable efprit,


;

mit aux mains

qu'une imagination chauffe les deux plus grands hommes qui fuffent alors dans TEglife. Son nom tait Bouvires de la Mothe. Sa famille tait originaire de Montargis. Elle avait pouf le fils de entrepreneur du canal de Briare. Guyon Devenue veuve dans une affez grande jeunefle, avec du bien, de la beaut et un efprit fait pour le monde elle s'entta de ce qu'on
et qui n'avait
,
,

^
cl'

E T

E,

S73
Combe
r dl

appelle la spiritualit.

Un

barnabite du pays La
,

Anneci, prs de Genve nomm La Combe, fut fon directeur. Cet homme connu par un mlange allez ordinaire de pallions et de religion et qui eft mort fou plongea l'efprit de fa pnitente dans des rveries myltiques dont elle tait dj atteinte. L'envie d'tre une te S Thrfe en France ne lui permit pas de voir combien le gnie franais efl oppof au gnie efpagnol et la fit aller beaucoup plus loin que te S Thrfe. L'ambition d'avoir des difciples , la plus forte peut-.tre de toutes les ambitions,
,
, ,

" ct
J^
Cuyon,

s'empara toute entire de fon coeur.

Son directeur La Combe la conduifit en Savoie


dans fon petit pays
laire
d' Anneci,

o l'vque

titu-

de Genve

fait fa rfidence. C'tait

dj

une trs-grande indcence unmoine de conduire une jeune veuve hors de fa patrie mais
;

c'eft ainfi

qu'en ontuf prefque tous ceux qui


;

ont voulu tablir une fecte


fe

ils

tranent prefque

toujours des femmes avec eux.

La jeune veuve donna d'abord quelque autorit dans Anneci


fa

par

profufion en aumnes.

Elle tint des

confrences. Elle
entier

prchait le
,

renoncement
,

foi-mme
de
par

le filence

de l'ame , l'ananle

tilTement

toutes fes

puhTances

culte

intrieur, l'amour pur

et dfintreff

qui n'eft
l'efpoir

ni

avili

la crainte, ni

anim de

des rcompenfes.

374

MADAME GUYON.
et flexibles,

Les imaginations tendres


tout celles des
,

fur-

femmes

et

de quelques jeunes

religieux qui aimaient plus qu'ils ne croyaient


la parole

femme

furent

de d i e u dans la bouche d'une belle ailment touchs de cette


,

loquence de paroles la feule propre perfuader tout des efprits prpars. Elle fit des
profiytes.
ft forrir

Lvque d'Anneci
,

obtint qu'on la
Ils

du pays
le

elle et

fon directeur.

s'en

allrent Grenoble. Elle


livre intitul
le

y rpandit un petit
,

Moyen
,

court

et

un

autre fous

nom
;

des Torrent
et fut

crits

du

ftyle

dont
fortir

elle

parlait

encore oblige de

de

Grenoble.
ProphGuyon.

Se
^eurs
elle
i

flattant dj d'tre
e^e

au rang des confef,

eut

une

vifion

et elle

prophtifa

envoya

fa

prophtie au pre La Combe.


,

Tout r enfer fe bandera


les

dit- elle

pour empcher

progrs de l'intrieur et la formation dejESUSles

CHRiST dans

mes.

La
il

tempte jera
;

telle qu'il

ne rejtera pas pierre fur pierre

et il

me femble
,

que dans toute la


et renverfement.

terre

y aura trouble

guerre

La femme fera

enceinte de Vefprit
elle*
:

intrieur, et le

dragon fe tiendra debout devant

La
l'enfer

prophtie fe trouva vraie en partie

ne

fe

banda point

mais tant revenue


et

Paris, conduite par fon directeur,


et l'autre

Tun

ayant dogmatif

en 1687

l'arche-

vque de Harlai

de Chanvalon obtint

un

ordre

Q.UIETISME.
du
roi,

37^

pour

faire
,

enfermer La Combe

comme

un

fducteur

et

pour mettre dans un cou-

vent
qu'il

madame Guyon comme un efprit alin Mais madame Guyon fallait gurir.
,
,

avant ce coup
qui
la

s'tait fait

des protections

fervirent.

Elle avait dans la


,

maifon
favorite

de Saint-Cyr, encore naiflante

une coufine,
,

nomme madame de la Maifon-Fort de madame de Maintenon Elle s'tait


dans
1

infinbe

efprit des duchefles

Beauvilliers.

Toutes

fes

de Chtvreuje et de amies fe plaignirent

hautement que l'archevque de Harlai. connu pour aimer Uop les femmes perlcutt une femme qui ne parlait que de l'amour de dieu.
,

La protection
Pans Cyr
en
de
,

toute- puiflante

de

madame

de

Fnlon

, *

Maintenon impofa filence l'archevque de


et

quietl e

rendit la libert

madame

Guyon,

Elle alla Verfailles. s'introduifit dans Saint,

affilia

des confrence^ dvotes

que
dn

fefait

l'abb

de Fnlon

aprs

avoir

tiers

avec

madame

de

Maintenon.

La

princette d' Har court, lesducheiks de Chevreufe^


Beauvilliers et

de Charojl taient de ces myf-

tres.

L'abb de Fnlon , alors prcepteur des enfans de France, tait l'homme de la cour
le plus fd lifant.

avec un cur tendre et


et brillante
,

une imagination douce


tait nourri

fon eiprit

de

la fleur

des belles-lettres. Plein

376
de got

MADAME GUYON.
et

de grces

il

prfrait dans la tho-

logie tout ce qui a l'air touchant et fublime

ce qu'elle a de fombre et d'pineux.


tout cela
,

Avec

il

avait je ne

ne

fais

quoi de romales rveries

nefque, qui lui infpira,

non pas
des

de

madame

Guyon, mais un got de fpiritualit


pas
ides de cette

qui ne

s'loignait

dame.

Son imagination
et

s'chauffait par la
les

candeur
tait

par

la

vertu,
leurs

comme

autres

s'enflam-

ment par

pallions.

Sa

palion
Il

d'aimer dieu pour lui mme.

ne
,

vit

dans

madame Guyon qu'une ame pure prife du mme got que lui et fe lia fans fcrupule avec
,

elle.
Il

tait

trange qu'il ft fduit par


,

une

femme
qu'on

rvlations

prophties et gali-

matias, qui fuffoquait del grce intrieure,


tait oblig

de dlacer

et

qui fe vidait

( ce qu'elle qui
tait aiis

difait)

de

la

furabondance de
le

grce, pour en faire enfler

corps de l'lu

auprs

d'elle.

Mais Fnlon
:

dans l'amiti et dans fes ides myftiques tait ce qu'on eft en amour il exeufait les dfauts et ne s'attachait qu' la conformit
,
,

du fond des fentimens qui

l'avaient charm.

Madame Guyon

afure et fire d'un tel


fils
,

difciple qu'elle appelait fon

et
,

comptant
rpandit

mme

fur

madame

de Maintenon

dans

^UIETISME.
, ,

377

dans Saint-Cyr toutes fes ides. L'vque de dans le diocfe duquel eft Godet Chartres
Saint-Cyr
,

s'en

alarma

et

s'en

plaignit.

L'archevque

de Paris
fes

menaa encore de
qui ne penfaitqu'
,

recommencer

premires pourfuites.
,

Madame
faire

de Maintenon

de Saint-Cyr un fjour de paix

qui

favait

combien le roi tait ennemi de toute qui n'avait pas befoin pour fe nouveaut donner de la confidration de fe mettre la
,

tte

d'une efpce de fecte

et

qui enfin n'avait


,

en vue que fon crdit


tout

et

fon repos

rompit
,

commerce avec
le

madame Guyon

et lui

dfendit

fjour de Saint-Cyr.

et

L'abb de Fnlon voyait un orage fe former, craignit de manquer les grands portes o il

afpirait. Il confeilla fon

amie de

fe

mettre
,

les mains du clbre Bojfuet vquede Meaux, regard comme un pre de

elle-mme dans
l'Eglife.

Elle fe

fournit
fa

prlat,

communia de

aux dcifions de ce main, et lui donna

tous fes crits examiner.

roi

L'vque de Meaux avec l'agrment du s'affocia ,pour cet examen, l'vque de Chlons qui fut depuis le cardinal de
,

Noailles

et

l'abb
Ils
,

Tronfon

fuprieur

de

Saint-Sulpice.

s'affcmblrent fecrtement

au village d'Ifi prs de Paris. L'archevque de Paris Chanvalon jaloux que d'autres que
,
,

Sicle de Louis

XIV. Tome

III.

378

MADAME CUYON.
pour juges dans fon diocfe

lui fe portaffent
fit

une cenfure publique des livres qu'on examinait. Madame Guyon fe retira dans
afficher
\ille

la

de

Meaux mme;

elle

foufcrivit

tout ce que l'vque BoJJuet voulut, et promit

de ne plus dogmatifer.
Madame
Guyon enferme
,

vincenns.

en 1793, et tacre par 1 eveque ^e Meaux. 11 femblait qu'une affaire afbpie , dans laquelle il n'y avait eu jufque-l que du ridicule, ne devait jamais fe rveiller. Mais
de Cambrai
,

Cependant _
,

Fnlon fut lev l'archevch


_

>

t.

madame Guyon
jours
'

accufe de dogmatifer tou,

promis le filence fut enle e par ordre du roi dans la mme anne et mife en prifon Vincennes comme 1 69 5
,

aprs

avoir

fi

tlle

et t

une perfonne dangereufe pour


;

l'Etat.

Elle ne pouvait l'tre

et fes pieufes

rveries ne mritaient pas l'attention

du fou-

verain.

compofa Vincennes un gros plus mauvais volume de vers myfliques encore que fa profe elle parodiait les vers
Elle
,

des opra. Elle chantait fouvent

L'amour pur

et parfait

va plus loin qu'on ne penfe

On

ne

fait

pas, lorfqu'il

commence,
un jour.
ni fouffrance
,

Tout

ce qu'il doit coter

Mon

cur

n'aurait

connu Vincennes
le

S'il n'et

connu

pur amour.

Q,UIETISME.
Les opinions des
temps, des lieux
avait pouf
et

S) 9
des
Marie dyA s reda

hommes dpendent
,

des circonflances. Tandis

madame Guyon qui que la iesus-christ dans une de fes Guy or[> regarde extafes, et qui depuis ce temps-l ne priait comme fainte. plus les faints difant que la matrefle de la maifon ne devait pas s'adreier aux domeftiques dans ce temps-l dis-je, on follicitait Rome la canonifation de Marie d'Agreda , qui avait eu plus de virions et de rvlations que tous les myftiques enfemble et pour mettre le comble aux contradictions dont ce monde eft plein on pourfuivait en forbonne qu'on voulait faire cette mme d'Agreda fainte enEfpagne. L'univerfit deSalamanque condamnait la Sorbonne, et en tait condamne. Il tait difficile de dire de quel ct il y avait le plus d'abfurdit et de folie; mais c'en efl;, fans doute , une trs-grande d'avoir donn toutes les extravagances de cette
qu'on tenait en prifon
,
;

efpce

le

poids qu'elles ont encore quelquequi

fois, (a)
Boffiiet
,

s'tait

long-temps regard

comme
(

le

pre

et le

matre de Fnlon, devenu


,

Ce qu'on
,

aurait

d remarquer

c'eft

que

le quie'tifme eft

dans

chevalier errant dit qu'on doit iervii Dulc ne ians autre compenle que celle d'tre fon chevalier. Santho lui rpond : fon ejh mavrn de amor h", oyrfoyo predicar que fe
Qjchjtte.
1

dom

Ce

ha

de,

amar a

nuejir ) fenor por J1J0I0


.

fin que nos

gloria

ttmor de pena

aunque yo

querria

mueva efpsran<,a de amar y Jervir pro lo que

puedejer.

38o

F E N E L
et

N.
crdit

jaloux de la rputation
difciple
,

du

de Ton

et

voulant toujours conferver cet

afcendant qu'il avait pris fur tous fes confrres , exigea que le nouvel archevque de

Cambrai condamnt madame Guyon avec


et
Tnion

lui

foufcrivt

fes

inftructions
,

paftorales.

Filon
,

ne voulut

lui facrifier

ni fes fenti-

lour ait

erDiEu.

mens ni fon amie. On propofa des tempramens on donna des promefTes on fe plaignit de part et d'autre qu'on avait manqu de
;
:

parole. L'archevque de

pour fon diocfe, livre des Maximes


lequel
il

fit

Cambrai, en partant imprimer Paris fon


;

des Jaints

crut rectifier
,

ouvrage dans tout ce qu'on reprochait


les ides

fon amie

et

dvelopper
et

ortho-

doxes des pieux contemplatifs qui s'lvent


au-defus des fens
,

qui tendent

un

tat

de perfection o
foulevrent contre
roi
,

les

mes ordinaires

n'afpi-

rent gure. L'vque de

Meaux

et fes

amis

fe

le livre.

On

le

dnona au
Bojfuet

comme
peu
il

s'il

et t aufli dangereux qu'il

tait

intelligible.

Le

roi

en parla

dont
lui

refpectait la rputation et les lumires.


,

Celui-ci fe jetant aux genoux de fon prince

demanda pardon de ne

l'avoir pas averti

plutt de la fatale hrfie de

M. de

Cambrai.

Cet enthouliafme ne parut pas fincre aux nombreux amis de Filon. Les courtifans pensrent que c'tait un tour de courtifan. Il

B O
tait

U E T.

38

bien

difficile

qu'au fond un

homme
h r (fie
Trs-

comme
fatale la

BoJJiet

regardt
1

comme une

chimre pieufe d'aimer dieu pour r lui-mme. Il fe peut qu'il ft de bonne foi dans fa haine pour cette dvotion myftique,
et

mau

procde

^f

dcBojfuet.

encore plus
,

Fnlon
il

et

haine fecrte pour que, confondant Tune avec l'autre,


dan:, fa

portt de

bonne
et

foi cette

accufation contre
,

fon confrre
raient

fon ancien ami


dlations
,

fe

figurant

peut-tre que des

qui dshonola religion

un homme de guerre, honorent un


que le zle de procds lches.
,

ecclfiaftjque
fanctifie les

et

Le

roi et

madame

de Maintenon confultent
;

auflitt le

pre de

la Chaife

le

confefTeur

rpond que le livre de l'archevque eft fort bon que tous les jfuites en font difis et qu'il n'y a que les janfniftes qui le dfap,

prouvent.

L'archevque
;

de

Meaux

n'tait

pas janfnifte

mais

il

s'tait

nourri de leurs
,

bons
et

crits.

Les jfuites ne l'aimaient pas

n'en taient pas aims.

La cour
1-,

et la ville furent divifes

attention
,

,, tourne de

" *
,

ce cote

lama

Pape toute Innocent r reipirer XII


et

les

Boffuet m 1 ous deux envoyrent leurs ouvrages au pape

janfniftes.

ii

crivit contre Fnlon.

cette inin.
teliigible

dhpute.

Innocent XII, et s'en remirent fa dcifion.

Les circonftances ne paraiffaient pas favorables Fnlon


:

on avait depuis peu condamn

382
violemment
fait

N L O
,

N.
la

Rome
,

l'efpagnol Molinos

le

perfonne de quitifme dont on accule car-

dans

l'archevque de Cambrai. C'tait


pourfuivi
Molinos.

dinal d'i^r^,ambafTadeur de France

Rome,

qui avait
d'E/lres
,

Ce

cardinal

que nous avons vu dans fa vieilleffe plus occup des agrmens de la focit que de thologie, avait perfccut Molinos pour plaire aux ennemis de ce malheureux prtre. Il avait

mme
Louis

engag

le roi folliciter

damnation
le plus

qu'il obtint

Rome la conaifment. De forte que

XIV k

trouvait,fanslefavoir, l'ennemi

redoutable de l'amour pur des myf-

tiques.

Rien n'eft plus aif dans ces matires dlique de trouver dans un livre qu'on cates juge des pafTages relTemblans ceux d'un livre dj profcrit. L'archevque de Cambrai avait pour luilesjfuites, le duc zBeauvilliers, le duc de Chevreufe et le cardinal de Bouillon depuis peu ambaiTadeur de France Rome. M. de Meaux avait fon grand nom et l'adhfion des principaux prlats de France. Il porta au roi les fignatures de plulieurs vques qui et d'un grand nombre de docteu r s
,
,

tous ^'levaient contre le livre des Maximes


des Jaints.

Telle tait l'autorit de Bojfuet

que

le

pre de

la Chaife n'ofa foutenir

l'archevque

F E

N E L O

N.

383

de Cambrai auprs du roi fon pnitent, et que madame de Maintenon abandonna absolument fon ami. Le roi crivit au pape Innocent XII, qu'on lui avait dfr le livre de l'archevque de Cambrai comme un ouvrage
pernicieux
,

qu'il
,

Pavait

fait

remettre aux

mains du nonce
de juger.

et qu'il preffait fa faintet

On
ment

prtendait

on

difait

mme

publique-

Rome

et c'eft

un

bruit qui a encore

des partifans, que l'archevque de Cambrai


n'tait ainfi perfcut

que parce qu'il s'tait oppof la dclaration du mariage fecret du roi et de madame de Maintenon. Les invenprtendaient que cette teurs d'anecdotes dame avait engag le pre de la Chaife preffer le roi de la reconnatre pour reine ; que le jfuite avait adroitement remis cette commifion hafardeufe l'abb de Fnlon et que ce prcepteur des enfans de France avait prfr l'honneur de la France et de fes difciples fa fortune; qu'il s'tait jet aux pieds de Louis XIV pour prvenir un clat, dont la bizarrerie lui ferait plus de tort dans la poftril, qu'il n'en recueillerait de douceurs pendant fa vie. {b)
,
,

Fauffes

*" ec "

(b) Ce conte fe retrouve dans Thiftoire de Louis XIV, imprime'e Avignon. Ceux qui ont approch de ce monarque et de madame de Maintenon , lavent quel point tout cela eft loign de la vrit.

38.J.

Q.UIETISME.
vrai que Fnlon* ayant continu

Il eft trs

l'ducation

du duc de Bourgogne depuis fa nomination l'archevch de Cambrai le roi


,

dans cet intervalle, avait entendu parler confufment de fes liaifons avec madame Guy on et avec madame de la Maijon-Tort. Il crut
d'ailleurs qu'il infpirait

au duc de Bourgogne
,

des maximes un peu auflres

et

des principes

de gouvernement
peut-tre devenir

et

de morale qui pouvaient


indi-

un jour une cenfure

recte de cet air de grandeur, de cette avidit

de gloire, de ces guerres lgrement entreprifes


,

de ce got pour
,

les ftes et

pour

les

plaifirs
Louis

qui avaient caractrif fon rgne.


le

xiv

II

voulut avoir une converfation avec


plein de fes ides
,

P
tent des"
ides de
Fnlon fur

nou vel archevque


que. Fnlon
.

fur fes principes de politi,

laiffa

entre, . ,

legouver-

qu il volr au r01 une P artie des maximes nement. dveloppa enfuite dans les endroits du Tl-

maque o il

traite

du gouvernement
il

maximes
les

plus approchantes de la

rpublique de Platon,
faut

que de la manire dont hommes. Le roi aprs


,

gouverner

la converfation,

dit

qu'il avait entreten-.

le

plus bel efprit et le

plus chimrique de fon royaume.

Le duc de Bourgogne fut inftruit de ces paroles du roi. Il les redit quelque temps aprs M. de Malezieux, qui lui enfeignait la gomtrie. G'eft ce que je tiens de M. de
Malezieux
,

F E

N E L O
le

N.

335

Malezieux
confirm.

et ce

que

cardinal de Fleuri m'a

Depuis cette converfation le roi crut aifment que Fnlon tait aufli romanefque en fait de religion qu'en fait de politique. Il eft trs-certain que le roi tait perfonnellement piqu contre l'archevque de Cambrai. Godet Defmarets, vque de Chartres, qui gouvernait madame de Maintenon et SaintCyr avec le defpotifme d'un directeur, enve,

nima
cule,
tait
,

le

cur du

roi.

Ce monarque

fit

fon
ridi-

affaire principale

de toute cette difpute

dans laquelle il n'entendait rien. Il fans doute trs-aif de la laifTer tomber


,

puifqu'en

fi

peu de temps

elle

eft

tombe

d'elle-mme; mais
la

elle fefait tant

de bruit

cour

qu'il craignit

une cabale encore plus

qu'une

hrfie.

Voil la vritable origine de


contre Fnlon.
,

la perfcution excite

Le

roi

ordonna au cardinal de Bouillon


ambaffadeur

alors fon

Rome

par

fes lettres

du mois d'augufte (que nous nommons fi mal propos aoujt) 1697 de pourfuivre la condamnation d'un homme qu'on voulait abfolument faire paifer pour un hrtique. Il crivit de fa propre main au pape Innocent XII,
,

pour
pour

le preiler

de dcider.
faint office
,

La congrgation du
inftruire le procs
Sicle de Louis

nomma
,

un dominicain
III.

un

XIV. Tome

Kk

386
Moines jfuite
,

Q,

E T

E.
,

un bndictin, deux

cordeliers

un
.

de Rome, feu iH anc} et un auffuftin. C'eft ce qu'on appelle juges de les confulteurs. Les cardinaux et les Fnion et

Rome

(.eBojfuet.

p r lats laiflent d'ordinaire ces moines l'tude de la thologie pour fe livrer la politique, l'intrigue ou aux douceurs de l'oilivet. (c) pendant Les confulteurs examinrent trente-fept confrences trente-fept propor,
,

tions

les

jugrent errones

la pluralit

des

voix

et le

pape,
les

de cardinaux,

d'une congrgation condamna par un bref qui


la tte

fut publi et affich dans

Rome

le

mars

L'arche-

Vanibrai
(efoumet.

1699. L'vque de Meaux triompha mais l'archevque de Cambrai tira un plus beau triomphe de fa dfaite. Il fe fournit fans reftriction et fans rferve. Il monta lui-mme en chaire Cambrai pour condamner fon propre livre. Il empcha fes amis de le dfendre. Cet
;

exemple unique de
qui pouvait
fcution
art lui
fe faire
,

la docilit

d'un favant

un grand

parti par la per-

mme

cette

candeur ou ce grand
les coeurs
,

gagnrent tous

et firent

prefque har celui qui avait remport


toire. Fnlon

la vic-

vcut toujours depuis dans fon


,

diocfe en digne archevque


lettres.

en
,

homme

de

La douceur de
Roverti difait
:

fes

murs

rpandue
di

Le nonce

Bijogna injannctrfi

theologia e

fae un fonda

di politua.

F E N E L

N.

387
fes crits
,

dans
lui
fit

fa

converfation

comme dans
et

des amis tendres de tous ceux qui le

virent.

La perfcution
la

fon Tlmaque lui

attirrent

vnration
,

de

l'Europe.

Les

Anglais fur-tout
diocfe
refpect.
,

qui firent la guerre dans fon

s'emprefsrent lui tmoigner leur

Le duc de Marlborough prenait foin


fes terres. Il fut

qu'on pargnt

toujours cher
;

au duc de Bourgogne qu'il avait lev et il aurait eu part au gouvernement fi ce prince


et vcu.
(

Dans fa retraite philofophique et honorable on voyait combien il tait difficile de fe dtacher d'une cour telle que celle de Louis XIV;
,

car

il

en a d'autres que plufieurs


avec un got
et

hommes
Il

clbres ont quittes fans les regretter.


parlait toujours

en

un

intrt

qui peraient au travers de


Plufieurs crits de philofophie

fa
,

rfignation.
,

de thologie

de

belles-lettres furent le fruit


,

de cette

retraite.

Le duc d'Orlans depuis rgent du royaume,


le confulta fur des

points pineux
,

qui int-

reffent

tous les

hommes
Il

et

auxquels peu

demandait fi l'on pouvait dmontrer i'exiftence d'un Dieu fi ce


,

d'hommes penfent.

Dieu veut un
approuve
(

culte, quel eft le

culte qu'il

fi

l'on peut l'ofFenfer en choififTant


fit

Flandre

Pendantla campagne que le duc de Bourgogne il ne vit Ftnelon qu'une fois et en public.
, ,

en

Kk

3S8
mal?
truire

Q,
Il fefait
,

E T

E.
cette

beaucoup de que/lions de

en philofophe qui cherchait s'infet l'archevque rpondait en philofophe et en thologien. Aprs avoir t vaincu fur les difputes de il et t peut-tre plus convenable l'cole qu'il ne fe mlt point des querelles du janfnifme cependant il y entra. Le cardinal de
nature
;

Noailles avait pris contre lui autrefois le parti

du plus fort l'archevque de Cambrai en ufa de mme. Il efpra qu'il reviendrait la


:

cour

et qu'il

ferait confult

tant l'efprit

humain a de peine fe dtacher des affaires, quand une fois elles ont fervi d'aliment
Fnlon

fon inquitude. Ses

dfirs

cependant taient
._*>

dtromp
enfin

des

n comme modres

les crits; et

mme

rie nn
lur la
:

lottes dif-

v ie il mprifa enfin toutes les difputes femblable en cela feul l'vque d' Avranches Huet l'un des plus favans hommes de l'Eu-

de

fa

rope
de

qui

fur la fin de fes jours


la

reconnut
,

la vanit
l'efprit
le
:

de

plupart des feiences

et celle

(qui
Lulli

humain. L'archevque de Cambrai croirait !) parodia ainli un air de


Jeune j'tais trop fage Et voulais trop favoir
, ;

Je ne veux en partage

Que "badinage

Et touche au dernier ge
Sans rien prvoir.

F
Il fit

N L O N.

38g
le

ces vers

marquis de Fnlon

en prfence de fon neveu, depuis ambafadeur


,

la

Haie. C'eft de lui que je les


garantis la certitude de ce
fait.

tiens,

(cl)

Il ferait

Je peu

important par lui-mme

ne prouvait quel point nous voyons fouvent avec des


,

s'il

regards difterens, dans la

trifte

tranquillit
fi

de

la vieillefle

ce qui nous a paru

grand

Ces vers fe trouvent dans les poeTies de madame Guy on neveu de M. l'archevque de Cambrai m'ayant affin plus d'une fois qu'ils taient de fon oncle et qu'il les lui avait entendu re'citer le jour mme qu'il les avait faits on a d reftituer ces vers leur vritable auteur. Ils ont t imprims dans cinquante exemplaires de l'dition du Tlmaque faite parles foins du marquis de Fcnlonen Hollande, etfupprinis dans les autres exemplaires.
(

mais

le

Jeris oblig de rpter ici que j'ai entre les mains la lettre de Ramfay lve de M. de Fnlon dans laquelle il me dit 6";7
,
,

tait n en Angleterre

principes

aurait dvelopp Jon gnie et donn fejfor fes qu'on n'a jamais bien connus.
,

il

L'auteur du Dictionnaire hijiorique littraire et critique, Avignon 1759, dit l'article Fnelon , qu'il tait artificieux Joup le , fiatteur et difiimul. Il fe fonde, pour fltrir ainfi fa mmoire, fur un libelle de l'abb Phelippeaux ennemi le ce grand homme. Enfui te il affure que l'archevque de Cambrai tait un pauvre thologien parce qu'il n'tait pas janfnifle Nous fommes inonds depuis peu de dictionnaires qui font des libelles diffamatoires. Jamais la littrature n'a t fi dshonore ni la vrit fi attaque. Le mme auteur nie que M. Ramfay m'ait crit la lettre dont je parle et il le nie avec une groffiret infultante, quoiqu'il ait tir une grande partie de fes articles du Sicle de Louis XIV. Les plagiaires janfnifles ne font pas polis moi qui ne fuis ni quitifle ni janfnifle ni molinifte , je n'ai autre choie lui rpondre, finon que j'ai la lettre. Voici les propres paroles Were heborn inajree country he wouli
,

hve difplayd
never known.

his

whole genius andgive afull carrier to

his

ownprinciples

Kk

5go
et
fi

Q^UIETISME.
intreflant

dans l'ge o
de
fes dfirs et

l'efprit

plus

actif eft le jouet

defes Ululions.

Ces difputes, long-temps l'objet de l'attention de la France, ainfi que beaucoup d'autres

nes de l'oifivet

le font

vanouies.

On

s^tonne aujourd'hui qu'elles

aient produit

tant d'animofits. L'efprit philosophique, qui

gagne de jour en jour quillit publique et


;

femble afTurer
les

la tran-

fanatiques

mme
,

qui s'lvent

contre les philofophes


ils

leur

doivent

la

paix dont

jouifTent, et qu'ils

cherchent perdre.
L'affaire

du quitifme,
fi

li

malheureufement
,

importante fous Louis


mprife
et

XIV

aujourd'hui
cour

fi

oublie, perdit la

le car-

dinal de Bouillon. Il tait neveu de ce clbre

Turenne qui

le roi

avait
,

d fon

falut

dans

la

guerre civile, et, depuis

l'agrandiflement

du

royaume.

Uni par l'amiti avec l'archevque de Cambrai et charg des ordres du roi contre
,

lui,

il

Il eft

chercha concilier ces deux devoirs. confiant, par fes lettres qu'il ne trahit
,

jamais fon miniflre en tant fidle fon ami.


Il

prenait le jugement

du pape
partis

flon les

ordres de la cour; mais en


tchait d'amener les
liation.

mme

temps

il

deux

une conciqui tait

Un

prtre italien

nomm

Giori

CARDINAL DE BOUILLON.
auprs de
lui

Sxjl

refpion de la faction contraire


fa confiance, et le
et
,

s'introduifit

dans
;

calomnia

dans

fes lettres
il

pouffant la perfidie juf-

qu'au bout,

eut la bafeffe de lui


;

demander

un

fecours
,

de mille cus

et

aprs l'avoir

obtenu

il

ne

le revit

jamais.

Ce
Le
roi

furent les lettres de ce mifrable qui


le

perdirent

cardinal de Bouillon la cour. (2)


,

l'accabla de reproches
trahi l'Etat.
,

comme
,

s'il

avait

Il

parat

pourtant

par
avec

toutes fes dpches

qu'il s'tait conduit

autant de fageffe que de dignit.


Il obiffait

dant

la

aux ordres du roi en demancondamnation de quelques maximes


,

pieufement ridicules des myftiques qui font


les alchimiites

de

la

religion

mais
les

il

tait

fidle

l'amiti,

en ludant

coups que

l'on voulait porter la perfonne de Fnlon.

Suppof qu'il importt l'Eglife qu'on n'aimt pas dieu pour lui-mme, il n'importait pas que l'archevque de Cambrai ft fltri. Mais
le roi

malheureufement voulut que Fnlon ft


;

condamn

foit aigreur

contre lui

ce qui

femblait au-defbus d'un grand roi, foit affer-

viffement au parti contraire

ce qui femble

encore plus au-dcffous de


(

la dignit

du

trne.

appuyes par les intrigues del princeffe aprs avoir t long-temps l'amie du cardinal, s'tait brouille avec lui pour une ridicule querelle d'tiquette.
2
)

Elles furent

des

Urjins

qui

Kk

^9 2

Q,
qu'il

E
,

T
il

E.

Quoi

en

foit

crivit

au cardinal de
lettre

Bouillon, le

16 mars

1699, une
Il

de

reproches trs-mortifiante.
cette lettre, qu'il veut
la
:

dclare

dans

condamnation de
d'un

l'archevque de Cambrai
piqu. Le Tlmaque

elle eft

homme
des

fefait
;

alors

un grand
,

bruit dans toute l'Europe


jaints

et les

Maximes
le

que

le roi

n'avait point lues

taient

punies des maximes rpandues dans

Tl-

maque

qu'il avait lu.

On
Il

rappela auflitt
-,

le

cardinal de Bouillon.
,

partit

mais ayant appris


,

quelques

que doyen tait de revenir fur fes pas pour prendre poffemon de cette dignit qui lui appartenait de droit, tant, quoique jeune
milles de
le

Rome

cardinal

mort,

il

fut oblig

encore,

le

plus ancien des cardinaux.


facr collge

La place de doyen du

donne
;

Rome

de trs-grandes prrogatives
la

et

flon la manire de penfer de ce temps-l


c'tait

une chofe agrable pour

France

qu'elle ft

occupe par un franais.

Ce n'tait point d'ailleurs manquer au roi que de fe mettre en pofTemon de fon bien , et de partir enfuite. Cependant cette dmarche aigrit le roi fans retour. Le cardinal en arrivant en France fut exil et cet exil dura
,

dix annes entires.

Enfin

lafl

d'une

fi

longue difgrce

il

CARDINAL DE BOUILLON. 3g3


prit le parti

en

de fortir de France pour jamais , dans le temps que Louis XIV fempar
les allis
,

blait accabl
tait

et

que

le

royaume

menac de tous
,

cts.
et le

Le prince Eugne,
fes

prince " Auvergne


les

parens

le

reurent fur
ils

frontires
Il

de

Flandre
et

o
la

taient

victorieux.

envoya au
Efprit
,

roi la croix

de Tordre du Saintdmimon de fa charge de


lui crivant
la libert
55

grand aumnier de France, en


ces propres paroles
s?
:

Je reprends

que me donnaient ma naifance de prince s? ne dpentranger, fils d'un fouverain 55 dant que de dieu, et ma dignit de car55 dinal de la fainte Eglife romaine et de 55 doyen du facr collge Je tcherai 55 de travailler le refte de mes jours fervir 55 dieu et F Eglife dans la premire place 55 aprs la fuprme 8cc. 5 Sa prtention de prince indpendant lui paraiffait fonde non-feulement fur Faxiome de plufieurs jurifconfultes qui afTurent que qui renonce tout 7i eji plus tenu rien, et que
,
,
,

tout homme eft libre de choifir fon fjour mais fur ce qu'en effet le cardinal tait n Sedan dans le temps que fon pre tait encore il regardait fa qualit fouverain de Sedan
,
:

de prince indpendant
ineffaable.

comme un
titre

caractre

Et quant au

de cardinal

3g4
doyen
la
,

CARDINAL
qu'il appelle la
,

premire place aprs


par l'exemple de
toutes les cr-

fuprme

il

fe juftifiait
,

tous fes prdcefTeurs

qui ont pafle incontefrois

tablement devant

les

monies de Rome. La cour de France et le parlement de Paris avaient des maximes entirement diffrentes.

Le procureur gnral
chancelier
aflembles
,

d' Aguejpau

depuis

l'accufa

devant

les

chambres

qui rendirent contre lui un dcret


,

de prife de corps
biens.
Il
,

et

conflfqurent tous fes


,

vcut
et

Rome honor
et

quoique

pauvre
qu'il

mourut victime du quitifme


,

mprifait

de l'amiti qu'il avait

noblement concilie avec fon devoir. Il ne faut pas omettre que lorfqu'il fe retira des Pays-Bas Rome, on fembla craindre la cour qu'il ne devnt pape. J'ai entre les mains la lettre du roi au cardinal de la Trimouille du 26 mai 17 10, dans laquelle
, ,

il

manifefte cette crainte.

55

On

peut tout

d'un fujet prvenu de " l'opinion qu'il ne dpend que de lui feul.
s

prfumer
Il fuffira

dit-il

que la place dont le cardinal de " Bouillon eft prfentement bloui lui paraiffe
j>
,

? 59

infrieure fa naiffance et fes talens


fe croira

il

toute voie permife pour parvenir


l'Eglife
,

la

premire place de

lorfqu'il

en
?

55

aura contempl la fplendeur de plus prs.

DE BOUILLON.
Ainfi en dcrtant
et
le

3g5

cardinal de Bouillon,
le

en donnant ordre qu'on


,

mt dans

les

prifons de la conciergerie

de lui,

on
eft

fi on pouvait fe faifir craignit qu'il ne montt fur un

trne qui

regard

comme

le

premier de la
;

terre par tous


et qu'alors,

ceux de

la religion catholique

en
il

s'uniffant avec les

ennemis de

Louis
le

XIV

ne

fe
;

venget encore plus que


les

armes de l'Eglife ne pouvant rien par elles-mmes mais pouvant alors beaucoup par celles d'Autriche.
prince Eugne
,

CHAPITRE
) if put es fur
les

XXXIV.
Comment

crmonies chinoifes.

ces querelles
le

contriburent faire proferire

chriflianifme la Chine.

\w^E n'tait pas allez


notre efprit,

pour l'inquitude de que nous difputamons au bout


,

de dix-fept cents ans fur des points de notre religion, il fallut encore que celle des Chinois
entrt dans nos querelles. Cette difpute ne
produifit pas de grands
caractrifa,

mouvemens; mais

elle

plus qu'aucune autre, cet efprit

actif , contentieux et querelleur qui

rgne dans

nos climats.

Le jfuite Matthieu

Ricci, fur la fin

du

dix-

feptime ficle, avait t

un

des

premiers

3 3g6

disputes
en philofophie
et

millionnaires del Chine. Les Chinois taient


et font encore,

en

littrail

peu -prs ce que nous deux cents ans. Le refpect pour


ture,

palier.

tions

y a

leurs anciens

matres leur prefcrit des bornes qu'ils n'ofent

Le progrs dans les fciences ert l'ouvrage du temps et de la hardiefTe de l'efprit. Mais la morale et la police tant plus aifes comprendre que les fciences et s'tant perfectionnes chez eux quand les autres arts ne
,

l'taient

pas encore

il

eft

arriv

que

les

Chinois, demeurs depuis plus de deux mille ans tous les termes o ils taient parvenus font refts mdiocres dans les fciences, et le
,

premier peuple de

chrifta-

^^

en
e

dans la morale et dans la police, comme le plus ancien. Aprs Ricci beaucoup d'autres jfuites pntrrent dans ce vafte empire; et la
la terre
,
, ,

faveur des fciences de l'Europe

ils

parvinrent

jeter fecrtement quelques femences de la


religion chrtienne parmi les enfans
qu'ils
inflruifirent
,

comme

ils

du peuple purent. Des


la

dominicains
accusrent

qui partageaient

million

\qs jfuites

de permettre l'idoltrie

en prchant

le chriftianifrne.

La queftion

tait

dlicate, ainii

que

la

conduite qu'il

fallait

tenir la Chine.

Les

lois et la tranquillit

de ce grand empire

font fondes fur le droitle plus naturel enfemble

SUR LES CEREMONIES CHINOISES. 3g7


et le plus facr, le refpect des enfans

pour les

pres.

ce refpect

ils

joignent celui qu'ils

doivent leurs premiers matres de morale,


et fur

-tout Contfuze,
,

nomm

par
lix
,

nous
cents

Confucius

ancien fage qui, prs de


la

ans avant
enfeigna

fondation du chriflianifme

leur

la vertu.

Les familles s'alTemblent en particulier certains jours pour honorer leurs anctres;
,

les lettrs

On fe

en public, pour honorer Confutze. profterne fuivant leur manire de faluer


,

les fuprieurs, ce

que

les

Romains qui

trou-

vrent cet ufage dans toute l'Alie, appelrent


autrefois adorer.
paftilles.

On
,

brle des bougies

et

des

Des

colaos, que les Portuguais ont

nomms

mandarins

gorgent deux

fois

Tan
,

la falle o Ton vnre Confutze des animaux dont on fait enfuite des repas. Ces

autour de

crmonies font-elles idoltriques

? font-elles

purement

civiles ?

reconnat- on

fes

pres et

Contjuze pour des dieux ? font-ils mme invoqus feulement comme nos faints ? eft-ce enfin

un

dont quelques chinois fuperftitieux abufent? CTert ce que des trangers ne pouvaient que difficilement dmler la Chine, et ce qu'on ne pouvait dcider en Europe. Le^ dominicains dfrrent les ufages de la
ulage politique
,

Domnitrejfui-"
tes en Chine.

Chine l'inquition Le de Rome, en 1645. * u


'

3g8
faint office
,

disputes
fur leur expof
,

dfendit ces crle

monies chinoifes, jufqu' ce que


dcidt.

pape en

et

Les jfuites foutinrent la caufe des Chinois de leurs pratiques , qu'il femblait qu'on ne
,

pouvait profcrire
la religion

fans fermer toute entre

chrtienne,
Ils

dans un empire
6 56,
,

fi

jaloux de
lettrs

fes ufages.

reprfentrent leurs
1

raifons. L'inquifition, en

permit aux

de rvrer Contfuze et aux enfans chinois d'honorer leurs pres , en protejlant


s'il

contre la /uperflition,
Procs de
la chine
t

y en avait.
,

L'affaire tant indcife

et les millionnaires

en cour de Rome,

ou ' ours
j

divifs

le
;

procs l
et
,

fut follicit

Rome

de temps en temps

cependant

les jfuites
fi

qui taient Pkin


ticiens

fe rendirent

agrables

l'empereur Cam-hi, en qualit de mathma-

que ce prince, clbre par fa bont et par fes vertus, leur permit enfin d'tre millionnaires et d'enfeigner publiquement
,

le chriflianifme. Il n'eft

pas inutile d'obferver


,

que

empereur fi defpotique et petit-fils du conqurant de la Chine, tait cependant fi fournis par l'ufage aux lois de l'empire qu'il ne put de fa feule autorit permettre le chrifcet
,

tianifme
et qu'il

qu'il fallut s'adrefTer

un

tribunal,

minuta lui-mme deux requtes au nom des jfuites. Enfin, en 1692 le chriflianifme fut permis la Chine par les foins infatiga,
,

bles et par l'habilet des feuls jfuites.

, , ,

SUR LES CEREMONIES CHINOISES. 3q)


une maifon tablie pour les millions trangres. Quelques prtres de cette maifon taient alors la Chine. Le pape qui envoy des vicaires apoftoliques dans
Il

a dans Paris

tous les pays qu'on appelle


dles
,

les

parties des infi-

choifit
,

un

prtre

de cette maifon de
aller prider

Paris

nomm
donna

Maigrot , pour
,

en qualit de vicaire
et lui

la million

de

la

Chine

Conon, petite province chinoife dans le Fokien. Ce franais, vque la Chine dclara non feulement les
l'vch de
,

rites obfervs pour les morts, fuperftitieux et idoltres, mais il dclara les lettrs athes. C'tait le fentiment de tous les rigoriftes de France. Ces mmes hommes, qui fe font tant Contradlctlo " s qui l'ont tant blm rcris contre Balle d'avoir dit qu'une focit d'athes pouvait nentes au U a fubfifter qui ont tant crit qu'un tel tablifc fement eft impoflible foutenaient froidement que cet tablifTement floriffait la Chine dans le plus fage des gouvernemens. Les jfuites
, ,

q^

eurent alors combattre


leurs confrres
,

les

millionnaires

plus que les mandarins et le

peuple.

Ils

reprfentrent

Rome
les

qu'il paraif-

fait allez

incompatible que

Chinois fuient

la fois athes et idoltres.

On
la

reprochait
;

aux

lettrs
il

de n'admettre que

matire

en

ce cas

tait difficile

qu'ils invoqualTent les

mes de

leurs pres et celle de Confutze,

Un

400

DISPUTES
,
,

de ces reproches femble dtruire l'autre moins qu'on ne prtende qu' la Chine on admet le contradictoire comme il arrive fouvent parmi nous. Mais il fallait tre bien au fait de leur langue et de leurs murs pour dmler ce contradictoire. Le procs de l'empire de la Chine dura long-temps en cour de lome. Cependant on attaqua les jfuites de
,

tous cts.

de leurs favans millionnaires le pre le Comte, avait crit dans fes mmoires de la Chine >> que ce peuple a conferv pendant
, :

Un

J>
s>

3> 5>

deux mille ans la connaiffance du vrai dieu; qu'il a facrifi au Crateur dans le plus ancien temple de l'univers que la Chine a pratiqu les plus pures leons de la morale, tandis que l'Europe tait dans
;

l'erreur et

dans

la

corruption.

"
remonte
calcules
,

Culte

Nous avons vu que


P ar

cette nation
et

Dieu

lus

une

hifti re
- fix

authentique,
clipfes

par une fuite


,

ancien

de trente

de

foleil

plaons d'orqu'aux jufqu' au-del du temps o nous leurs, dinaire le dluge univerfel. Jamais les lettrs
n'ont eu d'autre religion que l'adoration d'un
tre fuprme.

Leur culte
les

fut la juftice. Ils

purent

connatre

lois

fucceiives

ne que

Abraham, Mofe, et enfin la inconnue li longloi perfectionne du Mefie temps aux peuples de l'Occident et du Nord.
,

dieu donna

Il

SUR LES CEREMONIES CHINOISES. 40 1


Il eft

confiant que les Gaules, la

Germanie,

F Angleterre, tout le Septentrion taient plongs dans l'idoltrie la plus barbare, quand les tribunaux du varie empire de la Chine cultivaient les murs et les lois en reconnaiffant un feul Dieu dont le culte fimple n'avait jamais chang parmi eux. Ces vrits videntes devaient juftiner les exprcffions du jfuite le Comte. Cependant, comme on pouvait trouver dans ces proportions quelque ide qui choque les ides reues on les attaqua en forbonne. L'abb Boileau frre de Defpraux, non moins critique que fon frre, et plus ennemi dnona, en 1700, cet loge des jfuites des Chinois comme un blafphme. L'abb
, ,
,

Boileau tait
crivait

hardies.

un efprit vif et fingulier, qui r * comiquement des chofes frieufes et Il efl l'auteur du livre des Flagellans
'

Difputes r,c* lc " les enlorbon-

ne fur

la

chine -

et de quelques autres de cette efpce.

Il difait

qu'il les crivait

en

latin

de peur que
t docteur

les

vques ne
Jorbomie
lienne.

le cenfuraffent; et
:

De/praux, fon
de

frre, difait de lui


,

S'il n'avait

il

aurait t docteur de la comdie ita-

Il

dclama violemment
Chinois,
et

contre

les

jfuites et les

commena par

dire

que rloge de ces peuples


chrtien.

avait branl on cerveau

Les autres cerveaux de l'afTembie


aufi. Il

furent branls

Un

docteur,

nomm
XIV.

y eut quelques dbats. le Sage opina qu'on


,

Sicle de Louis

Tome

III.

402
envoyt fur
chine
ec aree

DISPUTES
les lieux
,

douze de

fes

confrres

hrtique par la fauffes forbonne.

fond de la caufe. La fcne fut violente; mais enfin la f r b o n n e dclara les louantes des Chinois
des plus robuftes
s'inftruire

, '

fcandaleufes

tmraires

impies et

hrtiques#

Cette querelle
rile,

qui fut

aufi

vive que pu-

envenima celle des crmonies, et enfin pape Clment XI envoya Tanne d'aprs le un lgat la Chine. 11 choifit Thomas Maillard
,

de ournon, patriarche titulaire

d'Antioche.

Le

patriarche ne put arriver qu'en 1705.

La

cour de Pkin avait ignor jufque-l qu'on la jugeait Rome. Cela eft plus abfurde que
ii

la

rpublique de Saint-Marin
le

fe

portait

mdiatrice entre

grand turc

et le

pour royaume

de Perfe. L'empereur Cam-hi reut d'abord le patriarche de Tournon avec beaucoup de bont. Mais

on peut juger
les interprtes
les

quelle fut

fa furprife,

quand
que

de ce lgat

lui apprirent

chrtiens,

qui prchaient leur religion

dans fon empire, ne s'accordaient point entre et que ce lgat venait pour terminer une querelle dont la cour de Pkin n'avait
eux,
jamais entendu parler. Le lgat
dre que tous
jfuites
,

lui
,

fit

enten-

les

millionnaires

except les

condamnaient les anciens ufages de l'empire et qu'on fouponnait mme fa


,

SUR LES CEREMONIES CHINOISES. 400


majeft chinoife
et les lettrs d'tre le ciel

des athes
II

qui n'admettaient que


qu'il

matriel.

ajouta
,

avait

un

favant vque de
,

Conon

qui expliquerait tout cela


gnait l'entendre.

fi

fa

majeft dai-

La

furprife

du monarque
y
avait

redoubla,

en

apprenant

qu'il

des

vques dans fon empire. Mais celle du lecteur ne doit pas tre moindre, en voyant que ce
prince indulgent pouffa la bont jiifqu' per l'vque de Conon de venir lui de la religion contre les ufages de fon parler pays et contre lui-mme. L'vque de Conon

mettre

fut

admis

fon

audience.
lui

Il

favait trs-peu

de chinois. L'empereur
l'explication de

demanda d'abord
Un

quatre caractres peints en

or au-deius de fon trne. Maigrot n'en put


lire
t

Mats rot deux: mais il foutint que que les mots 1 L nomme; kieng-tien, que l'empereur avait crits lui-mme vque dune fur des tablettes ne fig-nifiaient pas adorez le * province Seigneur du ciel. L'empereur eut la patience chinoife de lui expliquer par interprtes que c'tait pr- "* tl{ ue
,

cifment

le

fens de ces mots.

Il

daigna entrer

reur.

dans un long examen. Il juftifia les honneurs qu'on rendait aux morts. L'vque fut inflexible. On peut croire que les jfuites avaient plus de crdit la cour que lui. L'empereur,
qui par
fe
les
les lois

pouvait
le

le faire

punir de mort,
refter

contenta de

bannir.

Il

ordonna que tous


dans
le

europans qui voudraient

Ll

404

DISPUTES
,

fein de l'empire viendraient dformais pren-

dre de lui des lettres patentes

et

fubir

un

examen.
Toumon,
iegat a la

p QUr

e j-

de j ournon

{\

eut ordre de

chine, fortir de la capitale.


renvoy.

Ds qu'il fut Nanquin, donna un mandement qui condamnait ^ abfolument les rites de la Chine l'gard des morts, et qui dfendait qu'on fe fervt du mot
dont
s'tait fervi
ciel.

l'empereur, pour

lignifier le

Dieu du
Alors
les

le

lgat fut relgu

Macao

dont

ChinoL

font toujours les matres, quoiqu'ils

permettent aux Portuguais d'y avoir

un gou;

verneur. Tandis que le lgat tait confin Macao le pape lui' envoyait la barrette mais elle ne lui fervit qu' le faire mourir cardinal. Il finit fa vie en 17 10. Les ennemis des jfuites leur imputrent fa mort. Us pouvaient fe contenter de leur imputer fon exil.
,

Ces divifions

parmi

les
,

trangers

qui

venaient inftruire l'empire


plus dcrie

dcrditrent la
Elle fut encore

religion qu'ils annonaient.


,

lorfque la cour ayant apport


,

plus d'attention connatre les europans


divifs, mais

fut que non-feulemeni les millionnaires taient


ainfi

que parmi
,

les

ngocians

qui abordaient Kanton


fectes

y avait plufieurs ennemies jures l'une de l'autre.


il

SUR LES CEREMONIES CHINOISES. 4o5


L'empereur Cam-hi mourut, en 1724. C'tait un prince amateur de tous les arts de l'Europe. On lui avait envoy des jfuites
trs-clairs
,

qui par leurs fervices mritrent


,

fon affection

et
,

qui obtinrent de

lui,

comme
et

on

l'a

dj dit

la

pemiffion d'exercer

d'en-

feigner publiquement le chriftianifme. Son quatrime fils, Tontching nomm par lui l'empire au prjudice de les ans prit poflefion du trne fans que ces ans murmuraffent. La pit filiale qui eft la bafe de cet empire fait que dans toutes les conditions c'en: un crime et un opprobre de fe plaindre des dernires volonts d'un pre. Le nouvel empereur Tontching furpafTa fon
,
,

L'empeYontclm* le meii3

pre dans l'amour des

lois et

du bien

public.

Aucun empereur n'encouragea


,

plus Tagricul-

ture. Il porta fon attention fur ce

premier des p^ceg arts nceffaires jufqu' lever au grade de mandarin du huitime ordre, dans chaque
province,
celui

des

laboureurs

qui
,

ferait
le

jug

par

les magiftrats

de fon canton

plus

honnte homme non que ce laboureur dt abandonner un mtier o il avait rufi pour exercer les fonctions de la judicature qu'il n'aurait pas connues il reftait laboureur avec le titre de mandarin il avait le droit de s'afleoir
diligent, le plus induftrieux et le plus
;
,
: ;

chez

le vice-roi

de

la

province, et de manger

406
avec
lui.

DISPUTES
Son nom
falle

tait crit

en

lettres d'or

dans une

publique.

On

dit
,

que ce

rgle-

loign de nos murs et qui peutcondamne, fubufte encore. Ce prince ordonna que dans toute l'tendue de l'empire on n'excutt perfonne mort

ment

fi

tre les

avant que
et

le

procs criminel lui et t envoy


fois.

mme

prfent trois

Deux

raifons qui

motivent
Tdit

cet dit font aufli refpectables

que

mme. L'une eft le de la vie de l'homme,


qu'un
Belles

cas qu'on doit faire


l'autre la

tendrefle

roi doit fon peuple.

actions de
Yontckn*

magafms de riz dans cnac ue province avec une conomie qui ne


II fit
l

tablir de grands

pouvait tre

charge au peuple

et

qui prve-

nait pour jamais les difettes. Toutes les provinces fefaient clater leur joie par de

nouveaux

fpectacles,et leur reconnahTance en lui rigeant

des arcs de triomphe.


cefer ces fpectacles,

Il

exhorta par un dit dfendit qu'on lui


accord des

qui ruinaient l'conomie


et

par lui recommande,


levt des

monumens. Quand f ai

grces, dit-il dans fon refcrit aux


ce riefi

mandarins,

pas pour avoir une vaine rputation ;je veux

que

le

peuple foit heureux ; je veux qu'il foit meil1

leur, qu
ilprofcrt

il

remplijfe tous

fes devoirs.
,

Voil

les feuls

poliment
lareligion

monumens que f accepte. Tel tait cet empereur


. .

et

malheureufement
.
, .

chrtien-

... ce fut lui qui prolcrivit la religion chrtienne*


_
. .

ne.

SLR LES CEREMONIES CHINOISES. 407


Les jfuites avaient dj plufieurs glifes et mme quelques princes du fang
imprial avaient reu
le

publiques,

baptme

on com-

menait craindre des innovations lunettes dans l'empire. Les malheurs arrivs au Japon fefaient plus dimpremon fur les efprits que la puret du chriftianifme trop gnralement mconnu n'en pouvait faire. On fut que prcifment en ce temps-l les difputes qui
aigriflaient les millionnaires
les uns contre les

de diffrens ordres autres avaient produit


,

l'extirpation de la religion chrtienne


le

dans

Tunquin

et ces

mmes

difputes

qui cla-

taient encore plus la

tous les

Chine, indifposrent tribunaux contre ceux qui, venant


loi
,

prcher leur

n'taient pas d'accord entre

eux fur cette loi mme. Enfin on apprit qu' Kanton il y avait des Hollandais des Sudois des Danois, des Anglais qui, quoique chrtiens, ne pafTaient pas pour tre de la religion des chrtiens de Macao. Toutes ces rflexions runies dterminrent enfin le fuprme tribunal des rites dfendre l'exercice du chriftianifme. L'arrt fut port, le 10 janvier 1724, mais fans aucune fltrif,

Miflfionc h a fle S poliment.

fure

fans dcerner
le

de peines rigoureufes
contre

fans

moindre mot ofFenfant


;

les

millionnaires

l'arrt

mme

invitait l'empe-

reur conferver Pkin ceux qui pourraient

408
tre utiles

DISPUTES
dans
les
,

mathmatiques. L'empereur

confirma

l'arrt

et

ordonna par fon

renvoyt les millionnaires pagns d'un mandarin pour avoir foin d'eux dans le chemin et pour les garantir de toute
,

qu'on Macao accomdit

infulte.
Il

Ce

font les propres mots de l'dit.


lui

en garda quelques-uns auprs de


,

entre autres

le jfuite
,

j'ai dj fait l'loge

nomm Parennin dont homme clbre par fes


,

connaiffances et par la fagefTe de fon caractre, qui


tartare.
Il

parlait trs -bien le


tait

chinois et le
-

nceflaire

non

feulement

comme

interprte, mais
C'eft
lui

comme bon matheft

maticien.

qui

principalement

connu parmi nous par


difficults favantes

les

rponfes fages et

inftructives fur les fciences de la

Chine aux

d'un de nos meilleurs philofophes. Ce religieux avait eu la faveur de l'empereur Cam-hi, et confervait encore celle
d'Yontching. Si quelqu'un avait
Belle merc a

pu fauver

la

religion chrtienne, c'tait lui.

Il

obtint, avec

^"^f

fionnaires

audience du prince, frre de l'empereur, charg d'examiner l'arrt, et d'en faire le rapport. Parennin rapporte

deux autres

jfuites

avec candeur ce qui leur fut rpondu. Le


prince qui les protgeait leur dit
m'embarraffnt, jai lu
contre vous
:
:

Vos affaires
portes

les

accufations

vos

querelles continuelles
les

avec

les

autres Europans fur

rites

de la Chine vous

ont

SUR LES CEREMONIES CHINOISES. 409


ont nui infiniment.

Que

diriez- v ous Ji

nous trans-

portant dans r Europe

tenions la mime , nous y conduite que vous tenez ici ? en bonne foi , lefouf-

fririez-vous ? Il tait difficile

difcours.

Cependant

ils

obtinrent

de rpliquer ce que ce

prince parlt l'empereur en leur faveur; et


lorfqu'ils furent

admis aux pieds du trne


difaient millionnaires.
ces paroles
n'efprez pas
:

l'empereur leur dclara qu'il renvoyait enfin


tous ceux qui
fe

Nous avons dj rapport


vous avezju tromper

Si

mon

pre

me
Grands
n" ux oc "
par ces

tromper de mme,

(a)

Malgr
dans
les

les

ordres

fages

de l'empereur,

quelques ifuites revinrent depuis fecrtement


provinces fous
ils

Tontching;

du clbre furent condamns la mort pour


le fuccelTeur

m, lon .

avoir viol manifeftement les lois de l'empire.


C'eft ainfi
les

que nous fefons excuter en France


malgr
les

prdicans huguenots qui viennent faire des


,

attroupemens
lire

ordres du

roi.

Cette
dj

fureur des proflytes


nos
;

eft
,

une maladie
qu'on

particu-

climats

ainfi

l'a

remarqu

elle a

toujours t inconnue dans

la haute Afie. Jamais ces peuples n'ont

envoy
.

Sage/Te

fin,
, (

de millionnaires en Europe et nos nations iont les ieules qui aient voulu porter leurs un opinions comme leur commerce aux deux extrmits du globe.
,

d es Afia ~ tu ues en
i

point.

Voyez

YEjfaifur

les

murs.

Sicle de Louis

XIV.

Tome

III.

Mm

410
Les

DISPUTES,
jfuites

SCC.

mmes

attirrent la

mort plu-ils

fieurs chinois, et fur-tout

deux princes du
pas

fang qui
mettre
Miracle
ridicule.

les

favorifaient.

N'taient

bien malheureux de venir du bout du


le

monde
,

trouble dans la famille impriale

et faire

prir
\\ s

deux princes par

le

dernier

fU pp[i ce ?

crurent rendre leur mifon ref-

pectable en Europe, en prtendant que dieu


fe dclarait

pour eux
Ils rirent

et qu'il avait fait paratre

quatre croix dans


la

les

nues fur Thorifon de


et curieufes

Chine.

graver les figures de ces


;

croix dans leurs Lettres difiantes

mais

fi

u avait voulu que


fe ferait- il

la

Chine

ft

chrtienne,

content de mettre des

croix dans Pair? ne les aurait-il pas mifes dans


le

cur des Chinois?

Fin du

troijme et dernier

volume du Sicle

de Louis

XIV.

TABLE
DES

CHAPITRES

CONTENUS DANS CE VOLUME.

chap. 'xxv. Particularits


rgne de Louis

et

anecdotes

du

XIV.

page 3

chap. xxvi.

Suite des particularits et anecdotes.

46

ch.

xx vu.

Suite des particularits et anecdotes.


7 5

ch. xxviii. Suite

des anecdotes,

104

chap. xxix. Gouvernement

intrieur, jfujlice.

Commerce. Police. Lois* Difcipline militaire.

Marine

c.

134
chap. xxx. Finances
et rglemens.

173
202
211

chap. xxxi. Des fciences.


CH. xxxii.
Des beaux
arts.

ch. xxxii 1. Suite

des arts*
arts

239
en Europe
,

ch. xxxiv. Des beaux

du

temps de Louis

XIV.

245

412

TABLE DES CHAPITRES.


Affaires
ecclejiajliques.

chap. xxxv.

Difputes
2 57

mmorables.

ch. xxxvi.

Du

calvinifme

au temps de Louis
2

XIV.
ch. xxxvn.
CH. xxxviii.

83

Du janfnifme. Du
quitifme.

327
372
crmonies chinoices querelles conle

ch. xxxix. Difputes fur les Jes. Comment

triburent faire profcrire

chriftianifme la Chine.

3g5

Fin de la Table du troifime

et

dernier volume.

Nota.

On

a plac la fin
lifte

du

Prcis

du

Sicle de Louis
les

XV
XV.

la Table gnrale ou
dont
il

alphabtique de tous

noms des perfonnes


et de

ejifait mention dans les Sicles de Louis

XIV

Louis

BIBIIOTHECA

39003 002 35 02

CE Pu 207 1785A VU24 COO VOLTAIFU ACC# 1353075

OLUVR^S CO