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AAARGH reprints octobre 2007 aaarghinternational@hotmail.

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Trotsky et la question juive

Arlene Clemesha
(Traduit de l'espagnol par Ana Laval-Munoz, ce texte a t publi en juin 2000 dans le numro 27 de En defensa del marxismo, revue thorique du Partido obrero d'Argentine.) La trajectoire et les ides de Trotsky au sujet du judasme prsentent un intrt multiple. En premier lieu, et tout naturellement, cause des origines juives de Trotsky. Mais il faut aussi prendre en considration le poids de l'antismitisme dans la tradition historique russe, particulirement comme arme politique de l'autocratie tsariste ; l'ample usage de l'antismitisme dans la lutte de Staline contre l'opposition trotskyste en URSS, comme l'a rcemment dmontr Dimitri Volkogonov ; et finalement l'importance de l'Holocauste perptr par le nazisme, paradigme de la barbarie contemporaine (Arlene Clemesha). La confrence de Karlsruhe et le IIe Congrs du POSDR La premire dclaration connue de Trotsky sur la question juive date de 1903. Trotsky avait vingt-trois ans ; marxiste depuis l'ge de dix-sept ans, il tait dj l'un des dirigeants du mouvement social-dmocrate russe. En juillet de cette annel, pendant le IIe Congrs du POSDR (Parti ouvrier social-dmocrate de Russie), Trotsky participa au dbat contre le courant juif, courant qui finit par quitter le parti. Mais un ou deux mois auparavant, Trotsky avait t invit Karlsruhe une petite confrence - rarement cite - organise par ce mme courant juif du parti, le Bund. Le Bund (en yiddish, union , abrviation d'Union gnrale des travailleurs juifs de Pologne, Lituanie et Russie) tait une organisation juive au sein du parti de Russie. Cr en 1897, un an avant le POSDR, il est en 1898 le principal organisateur du congrs de fondation de ce dernier. Jusqu'en 1903, le Bund tait le parti social-dmocrate le plus important de l'empire russe : importance due la taille de son organisation, au nombre de ses adhrents, l'ampleur de ses publications clandestines, la circulation tendue (en contrebande) de sa littrature rvolutionnaire. Trotsky participa la confrence de Karlsruhe aux cts d'un militant du Bund local et du thoricien du Bund, Vladimir Medem, dont les mmoires nous dcrivent l'vnement. Vladimir Medem relate une

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discussion qui dura prs de deux heures. Aprs que le camarade de Karlsruhe eut expos le programme national du Bund, Trotsky y apporta une rponse critique, immdiatement releve par Vladimir Medem. Quelques jeunes spectateurs sionistes prirent la parole : Trotsky leur rpondit cordialement et avec humour . Le dbat se poursuivit mais la discussion entre Vladimir Medem et Trotsky s' envenima lorsque fut aborde la politique que le POSDR devait adopter pour combattre l'antismitisme. Medem accusa le parti de ngliger cette tche. Trotsky lui rpondit que le parti combattait l'antismitisme en distribuant des tracts ce sujet ; de plus, ajouta-t-il, il ne servait rien de combattre spcifiquement l'antismitisme : pour liminer un sentiment solidement enracin, vestige de l'ignorance qui dominait l'poque mdivale, il fallait surtout lever le niveau gnral de conscience des masses. Vladimir Medem ne cache pas l'antipathie qu'il ressentit envers Trotsky partir de ce moment et la sensation dsagrable que provoqua chez lui ce discours qui n'tait rien d'autre qu'une faon de se dissimuler ses propres yeux la grave et relle responsabilit des socialistes russes (1) . Les Juifs venaient de vivre une preuve trs douloureuse. Le plus terrible pogrom jamais excut jusqu'alors en Russie avait t perptr, en avril 1903 (peu de temps avant la confrence de Karlsruhe), dans l'empire russe, et plus prcisment dans la partie ukrainienne de leur zone de rsidence . Les quartiers juifs de Kichinev furent dtruits, les maisons dvastes, des centaines de Juifs blesss ou tus. (2) Le tristement clbre pogrom de Kichinev consterna le monde entier et engendra l'adoption par toutes les langues du terme pogrom comme synonyme de massacre . (3) Celui-ci fut diligent par des policiers du tsar et par des Cent-Noirs, mais les pogromistes taient en grande partie des gens du peuple, ouvriers et travailleurs comme les Juifs qu'ils perscutaient. La confiance des ouvriers juifs en leurs frres de classe en fut srieusement affecte. C'est ce climat de mfiance que Trotsky dnona durant le IIe Congrs du POSDR comme l'une des principales sources de discorde entre eux et le Bund. L'organisation juive rclamait au congrs : l'autonomie au sein du parti, avec le droit d'lire son propre comit central et de dterminer sa propre politique sur les questions concernant la population juive ; mais aussi l' autonomie culturelle , au lieu de la simple galit des droits que le parti rclamait pour les Juifs, (4) c'est--dire le rassemblement des Juifs au sein de leurs propres institutions culturelles sans dpendre d'un territoire commun. L' autonomie culturelle aurait consist dfendre le droit des Juifs de grer leurs propres affaires culturelles en Russie, notamment l'ducation en yiddish. Le congrs, majoritairement compos d' iskristes (Iskra [tincelle] tant le nom de la revue qu'ils publiaient), s'opposait au Bund car il entrevoyait dans leurs exigences un sparatisme qui crerait des prcdents pour d'autres groupes et mettrait en pril l'unit du parti. C'est aux iskristes juifs Martov et Trotsky que revint la tche de rfuter les exigences du Bund. Martov avait t l'un de ses membres fondateurs ; quant Trotsky, il prit la parole en tant que reprsentant des iskristes d'origine juive . Ce fut l une des rares fois o Trotsky fit rfrence sa judit comme le souligne Isaac Deutscher (5). Men entre
Vladimir Medem, De mi Vida, Buenos Aires, Ediciones Bund, 1986, pp. 262-263. (Trad. en franais par H. Minczeles et A. Wieworka, Ma vie, Champion, 1969.) 2 Cette affaire a t vastement exagre par la propagande juive. On trouvera ce genre de clich partout, mais il reste examiner les faits. Note de l'aaargh. 3 C'est bien la preuve qu'il s'agissait d'une opration de propagande. "Pogrom", en russe, signifie simplement "massacre" et n'a aucun connotation ethnique. Note de l'aaargh. 4 L'emploi de la majuscule pour dsigner les "Juifs" est absolument contraire aux rgles lmentaires de la typographie de langue franaise. Nous laissons nanmoins en place ce tmoignage de chauvinisme. Note de l'aaargh. 5 Isaac Deutscher, The Prophet Armed, New York, Vintage Books, 1954, p. 74. (Trad. en franais par P. Pju et E. Bolo, Le Prophte arm, Julliard, 1962.)
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Juifs , le dbat n'en fut pas pour autant facilit. Trotsky rfuta nergiquement les trois exigences du Bund et il prit la parole dix fois durant le dbat, provoquant la colre et l'indignation des reprsentants de l'organisation juive. En ce qui concerne la question nationale (l' autonomie nationale culturelle ), le Bund tait divis. La moiti du parti juif croyait, cette poque, qu' l'avenir les Juifs seraient assimils et qu'il ne fallait rien faire pour les sparer, territorialement ou mme culturellement . Comme Vladimir Medem le rappelle nous, les bundistes, n'avions pas fait de notre programme national une condition sine qua non et nous n'avons pas quitt le parti suite son rejet (). Notre congrs [le Ve Congrs du Bund en 1903, A.C.] sur cette question, s'tait scind en deux (6) . En ce qui concerne l'ducation en yiddish, aucun social-dmocrate ne pouvait srieusement s'opposer au droit d'un peuple ou d'une nation avoir sa propre langue. La divergence, comme cela apparut clairement dans des crits postrieurs de Lnine et Trotsky, portait sur la division de l'ducation dans l'empire : ducation publique pour les Russes et coles prives en yiddish pour les Juifs. Dans un article publi dans Severnaya Pravda, n 14 (aot 1913) Lnine crit, au sujet de la politique officielle de l'tat : L'expression extrme du nationalisme [russe, A.C.] actuel rside dans le projet de nationalisation des coles juives, formul par le responsable de l'ducation du district d'Odessa, et bien reu par le ministre de l'"ducation" publique. Mais que signifie cette nationalisation ? La sgrgation des Juifs dans des coles juives spcialises (enseignement secondaire). Les portes de tous les autres tablissements privs et publics seraient compltement fermes aux Juifs (). Ce projet, extrmement nfaste, dmontre incidemment que cette "autonomie nationale et culturelle", l'ide de soustraire l'tat la gestion de l'enseignement pour la confier aux diffrents nations est une erreur (7). Mais l'organisation juive n'tait pas dispose cder sur sa position au sujet du statut du Bund au sein du POSDR. Sa dcision tait prise depuis 1901 : les Juifs dfendaient la transformation du POSDR en une fdration d'organisations nationales. La conqute de l'autonomie politique et organisationnelle du Bund au sein du POSDR tait considre comme une question de survie de l'organisation juive (8). Pour Trotsky, la question juive n'tait pas le principal problme en jeu. Le parti ne pouvait pas concder l'autonomie au Bund, abandonner le modle de parti pour lequel il avait lutt : un parti centralis et non un ensemble lche d'organisations. Il ne pouvait pas davantage accepter que le Bund devienne le reprsentant exclusif des travailleurs juifs, sans accepter la fragmentation du mouvement ouvrier en diffrentes nationalits. Exiger que le Bund soit reconnu comme seul reprsentant du parti auprs des travailleurs juifs, crit Deutscher, revenait proclamer que seuls les Juifs taient habilits porter le message socialiste aux travailleurs juifs et les organiser. C'tait
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Cf. V. Medem, op. cit. p. 279. Sur le Ve Congrs du Bund et la dcision de ne pas inclure la discussion sur le programme national dans les actes du Congrs, voir p. 273. 7 V. I. Lnine, The nationalization of Jewish schools in Daniel Rubin (d.), Anti-Semitism and Zionism, New York, International Publishers, 1987, p. 63. 8 Cf.. V. Medem, op. cit., p. 279.

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adopter l une attitude mfiante l'gard des membres non juifs du parti, souligna Trotsky, et lancer un dfi leurs convictions et leurs sentiments internationalistes. () "Le Bund, s'cria Trotsky au milieu d'une tempte de protestations, est libre de ne pas faire confiance au parti, mais il ne peut pas esprer que le parti vote contre luimme." Le socialisme, argumenta Trotsky, s'attachait "renverser les barrires entre les races, les religions et les nationalits et non prter la main leur dification (9) " . Selon Enzo Traverso, lorsqu'il s'agissait de comprendre les causes profondes de la scission entre le Bund et la social-dmocratie, son analyse [celle de Trotsky, A.C.] se rvlait moins abstraite que celle des bolchviques. Au congrs de fondation du POSDR, l'autonomie du Bund tait purement technique, mais il remarquait que peu peu le "particulier" l'avait emport sur le "gnral" : de reprsentant du POSDR au sein du proltariat juif, le Bund s'tait transform en reprsentant des travailleurs juifs vis--vis du parti social-dmocrate. Au fond, le congrs de 1903 avait seulement sanctionn une scission qui existait dj dans la ralit ( 10) . Le Bund annona son retrait du parti durant le congrs de Londres. Son dpart n'tait pas totalement inattendu mais il n'en fut pas moins grave pour les deux groupes. Le Bund quitta le congrs en emmenant avec lui 25.000 des 34.000 membres que comptait le POSDR (11). Robert Wistrich suggre que Lnine avait souhait le dpart du Bund pour faciliter sa victoire lors des deux dbats suivants qui entranrent la scission entre menchviques et bolchviques et qu'il avait utilis Trotsky pour provoquer le groupe adverse : Trotsky, reprsentant de l'Union social-dmocrate des travailleurs de Sibrie, fut de fait l'instrument de Lnine pour forcer le Bund abandonner le congrs de Londres. Il permit ainsi, avec Martov, de crer une majorit bolchvique lors des sances suivantes (12). Nous n'avons cependant aucune raison de supposer que Trotsky ait agi contre ses propres convictions. Dans tous ses crits postrieurs sur la question juive (lettres, entretiens, chapitres ou passages de ses ouvrages), Trotsky exprima son opposition au modle bundiste du parti et toute forme de sparation entre les travailleurs juifs et le mouvement ouvrier du pays dans lequel ils rsident. Le mouvement ouvrier juif En 1903, Trotsky crit son premier article consacr exclusivement la question juive : La dsintgration du sionisme et ses successeurs possibles , publi dans Iskra, n 56 (1er janvier 1904). Il s'agit d'un commentaire du VIe Congrs sioniste (Ble, aot 1903) dans lequel Trotsky ritre les critiques faites oralement au Bund lors du IIe Congrs de la social-dmocratie de Russie.

Cf. I. Deutscher, op. cit., pp. 74-75. Enzo Traverso, Les marxistes et la question juive, Paris, Kim, 1997, p. 154. 11 Cf. V. Medem, op. cit., p. 281. 12 Robert Wistrich, Revolutionary Jews from Marx to Trotsky, Londres, Harrap Publishers, 1976, p. 193. Albert Glotzer prcise lui aussi que l'universitaire marxiste David Riazanov affirme que Trotsky fut l'instrument de Lnine ce sujet [ Je ne suis pas un Juif mais un internationaliste in Trotsky : Memoir & Critique, New York, Buffalo, Prometheus Books, p. 212.]
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Durant le congrs de Ble, Theodor Herzl, crateur du mouvement sioniste, annona qu'il n'y avait aucun espoir, dans un futur proche, d'obtenir la Palestine ; il proposa donc l'Ouganda comme territoire national juif, tout du moins jusqu' obtention de la terre promise qui faisait alors partie de l'empire turc [=ottoman]. Peu s'en fallut qu'une rupture ne se produise au sein du jeune mouvement ; Herzl dut user de toute son influence et de tout son charisme pour maintenir l'unit du mouvement (unit qui dura jusqu'en 1906, deux ans aprs son dcs en 1904). Trotsky ne manqua pas de remarquer la diversit des groupes qui constituaient le mouvement sioniste et prdit leur chec : Le congrs de Ble, je le rpte, n'est rien d'autre qu'une manifestation de dsintgration et d'impuissance. M. Herzl pourra s'allier un temps avec l'une ou l'autre des "patries". Des dizaines d'agitateurs et des centaines d'hommes sincres pourront soutenir son aventure, mais le sionisme en tant que mouvement a dj t condamn perdre dans l'avenir tout droit d'exister. C'est on ne peut plus vident (13). Puisque le sionisme tait cens disparatre et le conglomrat de couches sociales composant le mouvement se dsintgrer politiquement, Trotsky se demandait quelle organisation de gauche succderait la gauche sioniste compose de l'intelligentsia et/ou de la semi-intelligentsia de la dmocratie bourgeoise (14) . Dans un pamphlet datant de la mme poque, Le Congrs sioniste de Ble, le Bund annona aussi la fin du sionisme et postula au rle de successeur de la gauche du mouvement. La possibilit que le Bund attire les militants de la gauche sioniste poussa Trotsky ritrer ses critiques de juillet 1903. Selon lui, le Bund ne pouvait sduire des militants dus par le sionisme car, dans sa polmique contre les sionistes, ce parti avait fini par s'imprgner de son idologie nationaliste. De plus, si le Bund devenait l'ventuel successeur du mouvement, il finirait par dvier le proltariat juif de la voie rvolutionnaire social-dmocrate (15) . Selon Harari, dans cet article Trotsky laisse entendre qu'il pourrait se crer une nouvelle organisation de gauche, non nationaliste comme le Bund, pour absorber la gauche du mouvement sioniste (16) . Pour d'autres auteurs, Trotsky ne lance pas un appel la cration d'une organisation juive mais il attire l'attention de la socialdmocratie sur la ncessit d'intgrer ces ouvriers juifs dans ses propres rangs (17) . Une certitude : en 1903-1904, face la prvision (qui se rvlera errone) de la dsintgration du sionisme, Trotsky se proccupe de rapprocher le mouvement ouvrier juif du mouvement rvolutionnaire social-dmocrate de Russie. Les pogroms de 1905 Prsident du soviet de Saint-Ptersbourg (le premier soviet de l'histoire), Trotsky prit part en 1905 la cration des units d'autodfense juives Kiev et
Cit par Y. Harari, Trotsky y la cuestin juda , Races, Testimonio 31, sdp, p. 4. Idem . 15 Cit par Peter Buch, Introduction in Leon Trotsky. On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 7. 16 Cf. Y. Harari, op. cit., pp. 4-5. 17 Cf. Baruch Knei-Paz, The Social and Political Thought of Leon Trotsky, Oxford, Clarendon, 1979, p. 541 ; Peter Buch, op. cit., p. 7.
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Saint-Ptersbourg ; il prna la participation conjointe de Juifs et de non-Juifs pour rsister aux actes de vandalisme. Comme le rappelle Glotzer, cet acte fut le premier d'une srie d'interventions de Trotsky contre les manifestations anti-juives, jusqu' son assassinat en 1940 (18). Les premires units d'autodfense - les BO (Beovie Otriady) - furent cres par le Bund en 1903. Mais durant la rvolution de 1905 (et la raction hostile qu'elle entrana), le nombre de pogroms fut si lev que les efforts isols du Bund ne parvinrent pratiquement pas dfendre la population juive. Albert Glotzer raconte que Trotsky, aprs l'chec de la rvolution de 1905, avait t choqu par l'atrocit des massacres et les voqua dans ses crits, plus que nul autre militant du parti. Dans 1905, il fait une description de plus de trois pages, vivante et minutieuse, du pogrom d'Odessa. Les extraits ci-dessous montrent que la police, l'glise et d'autres organes lis au pouvoir tsariste prparrent le pogrom, divulgurent des rumeurs mensongres sur les Juifs, encouragrent la population et dirigrent le massacre : Lorsqu'un pogrom doit avoir lieu, tout le monde le sait d'avance : des appels sont distribus, des articles odieux paraissent dans l'organe officiel de presse Goubernskia Viedomosti (L'Information provinciale) () de sinistres rumeurs se rpandent parmi les masses ignorantes : "les Juifs s'apprtent attaquer les orthodoxes", "les socialistes ont profan une icne vritable", "les tudiants ont mis en pices un portrait du tsar" (). Lorsque le grand jour arrive, l'office divin est clbr la cathdrale : un sermon est prch. En tte du cortge patriotique marche le clerg, portant un portrait du tsar emprunt la police, avec d'innombrables drapeaux nationaux. Tout commence : des vitrines sont brises, des passants maltraits, l'alcool coule flots. La fanfare militaire joue inlassablement l'hymne russe : "Que Dieu veille sur l'empereur !" - c'est l'hymne des pogroms. () Protge par-devant et sur ses arrires par des patrouilles de soldats, par un escadron de cosaques, dirige par des policiers et des provocateurs, accompagne de mercenaires (), la bande s'lance travers la ville dans une folie d'ivresse et de sang (). Le va-nu-pieds est matre de la situation. Tout l'heure encore esclave tremblant, pourchass par la police, mourant de faim, il sent qu' prsent aucune barrire ne s'oppose son despotisme (). Il peut tout faire, il ose tout faire () "Que Dieu veille sur l'empereur !" Voici un jeune homme qui a vu la mort de si prs que ses cheveux ont soudainement blanchi. Voici un garonnet de dix ans qui a perdu la raison en voyant les cadavres mutils de ses parents. Voici un mdecin-major qui a connu toutes les horreurs du sige de Port-Arthur sans broncher, mais n'a pu supporter quelques heures du pogrom d'Odessa (). D'autres tombent genoux devant les officiers, les policiers ; devant les assassins, ils tendent les bras, baisent les bottes des soldats et les supplient. On leur rpond par des rires d'ivresse : "Vous avez voulu la libert, gotez-en les douceurs !" En ces mots se rsume la morale, l'infernale politique des pogroms" (19). Trotsky analyse la condition sociale des Juifs En 1911 commence l'affaire Beilis, l'accusation d'assassinat rituel contre Mendel Beilis, simple travailleur juif de Kiev. Les accusations contre Beilis furent prononces par le ministre de la Justice, sous l'influence de Schelovitov, antismite notoire. Le
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A. Glotzer, op. cit., p. 212. Lon Trotsky, 1905, Paris, Minuit, 1969, pp. 121-123. [On remarquera le talent littraire de l'auteur, qui se garde bien de faire l'analyse sociale des raisons de l'meute, en particulier l'oppression des usuriers et des cabaretiers juifs, gnralement arms. Il ne parle pas non plus des victimes non-juives, pourtant fort nombreuses. Bref, c'est du cinma. Note de l'aaargh]

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procs prit fin en 1913, Beilis fut innocent mais, grce aux rumeurs qui avaient circul sur la nature maligne et criminelle des Juifs , le gouvernement tsariste en sortit vainqueur ; il tait parvenu fomenter l'antismitisme et instaurer un climat qui allait entraner une vague de pogroms Kiev. En novembre 1913, Trotsky crivit dans un article pour Die Neue Zeit, publication social-dmocrate dirige par Karl Kautsky, que ce procs antismite lui avait paru rpugnant ; il compara l'affaire Beilis l'affaire Dreyfus, qui divisa la France entre 1894 et 1906. Mais pour Trotsky, les ressemblances entre les deux pays taient limites car l'antismitisme franais tait un jeu d'enfants compar la politique criminelle du tsar Nicolas II. Pour Trotsky, l'antismitisme tait devenu une technique de gouvernement, une politique d'tat en Russie (20). Trotsky parcourut les Balkans entre 1912 et 1913 comme correspondant du quotidien libral russe Kievskaya Mysl. Parmi la srie d'articles qu'il rdigea l'poque figure La question juive en Roumanie et la politique de Bismarck . Envoy, durant l't 1914, au quotidien berlinois pacifiste (Auslandspolitik Korrespondenz) dirig par Rudolf Breitscheid, il ne fut publi que les 4 et 25 avril 1918, une fois la guerre termine, car au dbut de la guerre, le sujet n'tait plus d'actualit comme le prcise la note d'introduction qui accompagnait l'article (21). Trotsky commence son article (qu'il signe de son nom complet, Lev Davidovitch Bronstein) en affirmant que la vraie Roumanie se dvoile travers la question juive (22) . Les Juifs n'y avaient aucun droit, que des devoirs, comme le service militaire obligatoire, et des restrictions professionnelles qui avaient fini par imposer les tiquettes de Juifs usuriers , profiteurs et ainsi de suite. Le pays tait imprgn de la haine des Juifs : les petits commerants redoutaient leur concurrence ; professions librales et fonctionnaires s'inquitaient de la possibilit offerte aux Juifs d'acqurir la citoyennet et donc de leur prendre ainsi leurs places ; les instituteurs et les prtres, "agents" des propritaires fonciers patriotiques, convainquaient les paysans que les Juifs taient responsables de tous leurs maux. Mais, pourquoi tolrait-on les Juifs ? Selon Trotsky, le rgime roumain avait besoin des Juifs : d'abord pour jouer les intermdiaires entre les propritaires terriens et les paysans, entre les politiciens et leurs clients, afin de faire tout le sale boulot ; et ensuite, pour servir de cible l'indignation et aux frustrations du peuple roumain, pour incarner l'ternel bouc missaire (23) . La situation des Juifs reflte trs clairement la situation gnrale de la Roumanie : non seulement les conditions de paralysie fodale, de restriction lgale, de corruption politique et bureaucratique dgradent la situation conomique des masses juives, mais elles favorisent aussi leur dgradation spirituelle. On peut trouver de nombreux arguments pour affirmer que les Juifs sont une nation part, mais leur situation reflte indniablement les conditions conomiques et morales du pays dans lequel ils vivent ; mme isols artificiellement du reste de la population, ils en font
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Cf. B. Knei-Paz, op. cit., p. 346. Selon Enzo Traverso il est intressant de noter que Trotsky fut le seul dirigeant marxiste de renom intervenir sur cette question : Otto Bauer, Karl Kautsky, Victor Adler, George Plekhanov et Lnine ne troublrent pas, cette occasion, le silence du mouvement socialiste au sujet de l'antismitisme . (E. Traverso, Trotsky et la question juive , Quatrime Internationale, Paris, 1990, p. 76. 21 Cf. Y. Harari, op. cit., p. 5. 22 Cit par B. Knei-Paz, op. cit., p. 542. 23 Idem, p. 543. [On voit que Trotsky tait totalement incapable de saisir une situation globale et de comprendre le rle conomique et social des juifs sortis du ghetto et s'emparant des leviers du pouvoir. Le judocentrisme est une maladie presqu'ingurissable. Note de l'aaargh.]

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intgralement partie (24) . Trotsky, en s'appuyant sur ses propres investigations sur la composition sociale des Juifs, annonce les chiffres suivants : les Juifs reprsentaient 4% de la population roumaine. De nombreuses restrictions lgales pesaient sur eux ; ils n'avaient pas le droit de possder des terres, ni de vivre en milieu rural et ne pouvaient louer que des parcelles de taille limite. Les quatre cinquimes des Juifs vivaient donc en milieu urbain. Cette concentration dans les villes les amenait jouer un rle social non ngligeable dans l'conomie du pays. Mais considrer le judasme roumain comme une classe d'exploiteurs, prcise Trotsky, serait bien videmment absurde (). La plupart des Juifs taient installs en Moldavie o ils exeraient des petits mtiers artisanaux : tailleurs, cordonniers, horlogers et ils constituaient une inconnue non seulement du point de vue conomique mais aussi du point de vue physiologique ; c'est--dire que leurs moyens d'existence physique demeurent un mystre (25) . Trotsky signale que la moiti de la population juive de Roumanie tait compose de familles d'ouvriers et de petits artisans (30.000 familles soit cent cinquante mille mes). L'autre moiti de la population juive se divisait en diverses activits : propritaires de petits commerces, industriels, bailleurs de fonds, [petite litote pour dsigner les usuriers ! aaargh] prs de 500 mdecins, 40 avocats, quelques ingnieurs et un total de deux professeurs. Les Juifs de Roumanie, crit Trotsky, taient victimes d'un systme social et mme d'une manuvre diplomatique internationale, pour ne pas dire d'une conspiration, comme l'avaient dmontr les vnements de 1878. Durant le Congrs de Berlin, qui se tint la mme anne, des chefs d'tat d'Europe occidentale, dont Bismarck, imposrent l'galit juridique des Juifs de Roumanie comme condition pralable la garantie de l'indpendance de cet tat. [Intressant, a ? aaargh] Mais quelle tait la vritable proccupation de Bismarck ? On le dcouvrit rapidement : le chancelier du Reich souhaitait que la Roumanie rachte, un prix lev, les participations des banquiers allemands - beaucoup d'entre eux taient juifs - dans les chemins de fer roumains, jusqu'alors systmatiquement dficitaires. Ds que la transaction commerciale fut ralise de faon satisfaisante pour Bismarck, plus personne ne se soucia de la condition pralable juive . Le gouvernement reconnut ainsi, en 1879, que la religion ne pouvait tre un obstacle l'obtention des droits civiques en Roumanie et mancipa les 900 Juifs qui avaient combattu lors de la guerre russoturque de 1876-1878. Ds que les puissances occidentales oublirent le problme juif , la monarchie renfora l'oppression traditionnelle des Juifs, affirmant qu'ils taient des citoyens trangers et ne pouvaient acqurir leur naturalisation qu'individuellement. Tout Juif, en tant qu'individu, devait dposer sa demande de naturalisation qui n'aboutirait qu'au bout de quinze trente ans - aprs tre passe par tous les chelons de la bureaucratie de l'tat. De plus, il leur faudrait verser des pots de vin hors de porte pour la plupart d'entre eux. C'est ainsi qu'en 1913, soit trente-quatre ans plus tard, sur un total de presque trois cent mille Juifs roumains, seulement 850 d'entre eux taient mancips. Le statut des 299 150 restants ne changea pas. Trotsky, dans cet article, tudia donc l'histoire rcente de la rgion et la tentative d'mancipation des Juifs de 1879. Ayant dplor l'absence d'un recensement
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Idem , p. 544. Cit par Y. Harari, op. cit., p. 6.

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officiel, il chercha tablir des donnes dmographiques (nombre et composition sociale). Trotsky critiqua le gouvernement roumain et dmontra une grande solidarit envers les Juifs et l'injustice dont ils taient victimes. Glotzer rapporte que Trotsky tait choqu par la sauvagerie de l'antismitisme officiel profess par la monarchie roumaine et par l'indiffrence de l'Europe et des Juifs europens face la souffrance des Juifs des Balkans. Dans cette rgion arrire d'Europe, et principalement en Roumanie, l'antismitisme s'tait transform, aux dires de Trotsky, en une religion d'tat . Comme l'affirme Harari, l'article est un tmoignage trs important sur l'attitude de Trotsky par rapport la question juive et il reste aujourd'hui d'actualit pour tous ceux qui, proccups par le sort des Juifs, comprennent que ce dernier est dtermin en grande partie par les intrigues des grandes puissances (26) . Selon Glotzer, les historiens du socialisme qui tudirent la question juive ont t surpris de constater que Trotsky, qui ne se considrait pas Juif, tait intervenu de si nombreuses fois sur ce sujet (27). Pour Knei-Paz, dans cet article qu'il considre comme l'un des meilleurs de Trotsky sur la question juive , la sensibilit dmontre par Trotsky face la souffrance des Juifs produit presque chez le lecteur l'impression que Trotsky s'identifiait non seulement avec la souffrance endure mais aussi avec la victime (28) . En conclusion de son article, Trotsky fait remarquer que les Juifs n'taient pas parvenus jusqu'alors s'organiser pour aboutir une action politique efficace. Ils avaient form une Union qui dfendait le rapprochement avec l'oligarchie rgnante et le patriotisme roumain. Trotsky en conclut que le parti du proltariat doit lutter pour intgrer dans ses rangs, et d'un point de vue politique, tous les lments dont l'existence et l'volution ne concordaient pas avec le rgime existant (29) . La social-dmocratie est pour lui l'unique dfenseur des droits des Juifs en gnral (et non seulement des travailleurs) puisque les autres partis existants, conservateurs et libraux, ne participaient aucunement la lutte pour un gouvernement dmocratique en Roumanie. Pendant la rvolution et la guerre civile en URSS Trotsky n'a pas crit sur la question juive pendant la priode de la rvolution et de la guerre civile en Russie. Mais comme le rvle son autobiographie, la question juive, l'instar d'autres questions, restait prsente tout au long de cette priode agite. Dans Ma Vie Trotsky crit qu'au lendemain de la rvolution d'Octobre il refusa le commissariat du peuple l'Intrieur que Lnine lui proposait avec insistance, pour ne pas remettre entre les mains de l'ennemi une arme : mon judasme . Trotsky justifie son attitude ainsi : J'ai dj mentionn que l'instance nationale, si importante dans la vie de la Russie, n'avait jamais jou aucun rle dans ma vie. Dans ma jeunesse, les lans nationaux et les prjugs irrationnels me semblaient dj incomprhensibles et, en certaines occasions, ils me rpugnaient.
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Idem , p. 5. A. Glotzer, op. cit., p. 213. 28 B. Knei-Paz, op. cit., p. 542. 29 Cit par Y. Harari, op. cit., p. 7.

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Mon ducation marxiste a confort cet tat d'esprit et l'a converti en internationalisme actif. Le fait d'avoir vcu dans plusieurs pays et d'en avoir connu la langue, la politique et la culture m'ont aid absorber l'internationalisme dans ma chair et mon sang. Et si en 1917, puis plus tard, j'ai us de mon judasme pour refuser une quelconque nomination, je l'ai fait uniquement pour des raisons politiques (30). Quand la presse mondiale faisait rfrence la rvolution russe, elle mentionnait presque toujours l'origine juive de Trotsky, l'un de ses principaux leaders. La presse juive, explique Glotzer, se montrait orgueilleuse des origines juives de Trotsky bien qu'elle condamnt presque toujours son bolchvisme (31), tandis que Trotsky tentait de dtacher son image de celle d'un Juif. Quand, en 1918, une dlgation juive lui demanda d'user de son influence auprs des bolchviques pour que soit maintenue l'galit des droits que la rvolution de fvrier leur avait concde pour la premire fois dans l'histoire de la Russie, Trotsky dclara : Je ne suis pas un Juif mais un internationaliste. Trotsky ne s'opposait pas pour autant aux droits des Juifs. Il souligne en effet, dans son Histoire de la rvolution russe, le mrite de la rvolution de Fvrier qui abolit les 650 lois restreignant les droits des Juifs en Russie. En 1921, alors que Trotsky se trouvait au sommet de son pouvoir politique aprs la consolidation de la rvolution bolchvique , le grand rabbin de Moscou, Jacob Maze (orthographi parfois Mazeh), lui rendit visite au nom des Juifs nouveau privs de nombreux droits () [la campagne antireligieuse tait dirige indiffremment contre toutes les religions, A.C.]. Trotsky dclara : Je suis un rvolutionnaire et un bolchvique, non un Juif. Le rabbin Maze lui rtorqua : Les Trotsky font la rvolution et les Bronstein paient l'addition. Avant cet pisode, Trotsky aurait dit un groupe de Juifs venu lui rendre visite que les Juifs ne l'intressaient pas plus que les Bulgares . Selon Vladimir Medem, Trotsky assura qu'il ne se considrait ni juif, ni russe, seulement social-dmocrate (32). De fait, une intense campagne antismite se droulait en Russie, et l'extrieur du pays aussi, dirige contre la rvolution. Au plus fort de la guerre civile, l'agence de presse blanche Ekaterinbourg, publia un pamphlet intitul Tristes souvenirs des bolchviques. Son auteur, Sergei Auslender, y dpeint les leaders bolchviques et principalement Trotsky : "Ce spculateur international a mis la Russie sous sa coupe, il fait fusiller les vieux gnraux de l'arme, vit dans le palais du Kremlin et commande l'arme russe. () Il sait comment tirer de ses esclaves ce qu'il y a de pire et de plus pourri." En novembre 1921 fut publi Munich un pamphlet intitul Bolchvisme juif et prfac par Alfred Rosenberg, l'idologue nazi. Le but de cette tude tait de montrer que la rvolution russe, par son contenu, ses ides et ses dirigeants, tait profondment juive : "Depuis le jour de son apparition, le bolchvisme est une entreprise juive." Manipulant le nombre des commissaires du peuple juifs, Rosenberg tente de dmontrer que "la dictature proltarienne qui pse sur le peuple ruin, affam, est un plan prpar dans les bouges de Londres, New York et Berlin". Ses principaux excuteurs taient juifs, tout comme le plus important d'entre eux, Trotsky-Bronstein dont l'objectif tait la rvolution mondiale. Ce genre de calomnie avait pour but de discrditer non seulement la rvolution mais galement ses dirigeants (33).
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Idem , p. 7. A. Glotzer, op. cit., p. 209. 32 Tous les extraits se trouvent dans : A. Glotzer, op. cit., p. 208. 33 Dimitri Volkogonov, Trotsky. The Eternal Revolutionary, New York, Free Press, 1996, pp. 206-207.

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Mandel suggre que Trotsky tait plus conscient des horreurs potentielles de l'antismitisme en Russie (34) que Lnine qui, en tant que leader de la rvolution et chef du nouvel tat sovitique, combattit toujours l'antismitisme de faon implacable. Trotsky voulait viter cote que cote les maladresses qui pourraient susciter de nouvelles irruptions d'antismitisme en Russie et cette proccupation s'avra justifie pendant la guerre civile. Durant cette priode, les gardes blancs de Petlioura et Koltchak, aids par l'arme anarchiste anti-bolchvique de Nestor Makhno, furent les auteurs, en Ukraine, de plus de mille pogroms, 125.000 Juifs prirent et 40.000 furent blesss, sans compter les pillages systmatiques qui anantirent la rgion (35). ([Voil des calomnies et des mensonges honts issus de la propagande juive. Note de l'aaargh]. Pour connatre le point de vue de Makhno sur ces accusations, lire ses deux textes reproduits dans ce mme numro de Ni patrie ni frontires, pp. 167-172, NDLR). Pour Wistrich, les attaques contre les Juifs durant la guerre civile taient, tout du moins en partie, une raction contre le "yid" Trotsky et les armes bolchviques sous son commandement (36) . Ce que Wistrich suggre doit tre pris en considration. Cela signifie que les pogroms perptrs par les troupes blanches, et les anti-bolchviques en gnral, furent souvent un acte de vengeance contre une rvolution qu'ils jugeaient l' uvre de Juifs . Selon Mandel, les massacres perptrs par les Blancs firent le plus grand nombre de victimes juives avant le massacre nazi (37) . Mais l'antismitisme n'tait pas seulement le fait des opposants la rvolution d'octobre. Hritage du tsarisme, il existait en Russie, et Trotsky fut oblig de le combattre au sein mme de l'Arme rouge. En tant que chef de l'arme, Trotsky fut amen envoyer des Juifs sur le front pour viter les commentaires antismites qui accusaient les Juifs de rester dans les coulisses, des fonctions administratives au lieu de prendre les armes pour dfendre la rvolution. Trotsky autorisa, la demande du parti sioniste de Russie, la formation du bataillon Poale Zion ; mais, conscient de l'antismitisme de ses soldats, il suggra que les bataillons juifs rejoignent les rgiments o il y avait aussi des bataillons d'autres nationalits pour viter le chauvinisme qui rsulte de la sparation entre les diffrentes nationalits, et qui, malheureusement, se fait jour quand sont formes des units militaires nationales compltement indpendantes (38) . Avant la rvolution, beaucoup de Russes croyaient que les Juifs taient lches et vitaient de faire le service militaire ; ce qui explique que Trotsky, en tant que chef de l'Arme rouge, ait t apprci comme un authentique Russe , un combattant , un des ntres , selon les propos d'un cosaque cit dans Ma vie. Ces propos ne constituent pas un cas isol. D'autres exemples apparaissent dans la littrature de l'poque. La romancire Seipulina fait dire un paysan dans l'un de ses contes : Trotsky est l'un des ntres, il est russe et bolchvique. Lnine est juif et communiste. Dans Le sel, nouvelle d'Isaac Babel, publie en 1923, une femme qui un soldat rquisitionne son sel (produit rare l'poque) lui dclare : J'ai perdu mon
Ernest Mandel, Trotsky como alternativa , So Paulo, Xam, 1995, p. 203. (La Pense politique de Lon Trotsky, Ernest Mandel, 1980, Maspero, La Dcouverte "Poche", rdition 2003.) 35 Cf. Meir Talmi, Anlisis histrico del problema in Nahum Goldman et al. Nacionalidad oprimida. La minora juda en la URSS, Montevideo, Mordijai Anilevich, 1968, p. 26. 36 R. Wistrich, op. cit., p. 199. 37 E. Mandel, op. cit., p. 203. [Mandel n'y tait pas et n'y connat rien. Il fait lui aussi de la propagande juive, c'est-dire du lamento sur fond de victimes plus ou moins imaginaires. Note de l'aaargh.] 38 Cit par R. Wistrich, op. cit., p. 199.
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sel, je le reconnais et je ne crains pas la vrit. Mais vous, vous ne songez qu' couvrir de sel vos chefs yids Lnine et Trotsky. Ce quoi le soldat rpond : Votre affaire n'a aucun rapport avec les Juifs, citoyenne saboteuse, les yids n'ont rien voir dans tout cela ; et d'ailleurs, puisque vous en parlez, sur Lnine je n'ai rien dire mais Trotsky, lui, est le descendant de l'hroque gouverneur de Tambov que tous craignaient (39). En ces temps de rvolution et de guerre civile, Trotsky dut faire face au problme de l'antismitisme dans la mesure o il s'imposait dans les pogroms des armes ennemies, dans la propagande anti-bolchvique et au sein mme de l'Arme rouge. Plus tard, Trotsky dclarera que l'antismitisme reprsenta un problme qu'il fut difficile de grer et de combattre lors du recul rvolutionnaire de la priode stalinienne. En exil C'est en exil, en Turquie, le 10 mai 1930, que Trotsky crivit Le rle des travailleurs juifs dans le mouvement gnral des travailleurs en France , lettre de rponse adresse Klorkeit ( Clart en yiddish, l'organe du groupe juif de l'Opposition communiste de gauche de Paris) et qui fut publie dans le n 3 de Klorkeit en mai 1930. Dans ce texte, Trotsky remercie le groupe de lui avoir envoy, pour la premire fois, des informations, sur le mouvement ouvrier juif en Europe occidentale. Il explique le rle particulier que les 60.000 ouvriers juifs pourraient avoir au sein du mouvement ouvrier franais, grce leur statut d'immigrs et leur appartenance aux couches les plus exploites du proltariat franais, mal organis et manquant de l'influence internationaliste et de l'esprit combatif caractristiques du proltariat juif. Trotsky donne l'exemple du Bund pour les mettre en garde contre le rle que ne doit pas s'attribuer la presse yiddish : Il est bien sr inutile d'loigner les travailleurs juifs du mouvement ouvrier du pays o ils vivent, comme ce fut autrefois le cas avec la presse du Bund juif, il faut au contraire qu'ils partagent au maximum le quotidien de cette classe ouvrire (40) . Dans cette lettre comme dans la suivante, crite le 9 mai 1932 depuis Prinkipo, en Turquie, au quotidien yiddish de l'Opposition communiste de New York, Unser Kampf (publie dans ce journal le 1er juin 1932 sous le titre Le rle de l'ouvrier juif dans le combat du mouvement ouvrier international ; immdiatement traduite en anglais et publie dans The Militant du 11 juin 1932 sous le titre Salut Unser Kampf ), Trotsky ne s'oppose pas la formation de groupes juifs au sein de l'Opposition. Il est noter, et notamment dans la seconde lettre, qu'il accueille avec un certain enthousiasme la cration de journaux en yiddish et affirme que l'existence de publications juives indpendantes n'a pas pour but d'isoler les travailleurs juifs mais de les attirer vers les ides qui unissent les travailleurs en une mme et seule famille rvolutionnaire internationale (41) . La lettre que Trotsky avait reue de l'Opposition de gauche de Paris, en 1930, lui demandait son avis sur la transformation de Klorkeit en organe international du proltariat juif. cette occasion Trotsky rpondit que l'ide tait intressante mais
Cit par Y. Harari, op. cit., p. 8. Lon Trotsky, Letter to Klorkeit and to the Jewish Workers in France , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 15 ( Le rle des ouvriers juifs , 10 mai 1930, marxist internet archive.) 41 Lon Trotsky, Greetings to Unser Kampf , Idem , p. 16.
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qu'il ne voyait pas encore trs clairement la relation du quotidien avec les mouvements nationaux et les organisations de l'Opposition. Trotsky prcisa que le journal devrait devenir plus thorico-propagandiste, qu'il ne pourrait traiter sparment les questions politiques spcifiques chaque pays et s'abstint de donner une rponse dfinitive plus dtaille. En 1932, Trotsky prend l'initiative d'crire Unser Kampf pour indiquer que l'apparition de ce journal reprsente une avance trs importante. Dans cette lettre, il assure que le groupe new-yorkais rejette avec intransigeance (sic) le principe bundiste de fdration des organisations nationales. Trotsky invite le quotidien se dvelopper et s'affirmer pour pouvoir exercer son influence au-del des frontires amricaines et canadiennes : en Amrique du Sud, en Europe et en Palestine . Trotsky, cette poque-l, ne met pas en doute l'importance, pour l'Opposition, d'un quotidien yiddish, internationaliste et mondialement distribu, y compris sur le vieux continent et en URSS . Il attribue aussi un rle spcial au proltariat juif qui ne se limite plus aux frontires de tel ou tel pays, ou l'influence positive qu'il pourrait avoir sur les secteurs encore non organiss du proltariat, en France ou aux tats-Unis. En raison des conditions historiques auxquelles ils furent soumis, crit Trotsky, les Juifs sont particulirement rceptifs aux ides du communisme scientifique et internationaliste, cause de leur propre dispersion travers le monde. Pour ces deux raisons (en faudrait-il davantage ?), l'Opposition communiste de gauche peut compter sur une grande influence parmi les proltaires juifs. Si l'Opposition mne un travail adapt au milieu ouvrier juif et publie un quotidien yiddish mondialement distribu, Trotsky entrevoie la possibilit, pour les ides de l'Opposition, de gagner du terrain en Russie par le biais des ouvriers juifs. Les liens culturels et linguistiques communs existant entre les travailleurs juifs du monde entier pourraient favoriser de manire significative la diffusion des ides de l'Opposition en Russie, centre de la rvolution mondiale (42). L'antismitisme russe et la lutte contre l'Opposition trotskyste Trotsky, dans ses crits suivants sur la question juive , aborda des aspects varis du problme comme l' assimilation des Juifs et l'utilisation du yiddish, le problme de la rgion autonome juive du Birobidjan, l'antismitisme en URSS, le sionisme, le conflit arabo-juif en Palestine et la monte du nazisme. Le premier de ses articles, en fait un entretien ralis Paris, Sur le problme juif , fut publi dans Class Struggle (publication appartenant un groupe phmre, la Communist League of Struggle mene par Albert Weisbord) en fvrier 1934. En octobre de la mme anne, Trotsky crivit une Rponse une question sur le Birobidjan , adresse Ykslagor, un groupe juif de l'Opposition de gauche en URSS qui militait dans un contexte trs rpressif. Un autre entretien, intitul Entretien avec des correspondants juifs au Mexique , ralis le 18 janvier 1937, fut publi en yiddish le 24 janvier dans le journal socialiste juif de New York, Forverts et le lendemain, sous forme d'extraits, en Angleterre dans le Bulletin quotidien de l'ITA (agence juive de presse). Il fut aussi
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Lon Trotsky, Letter to Klorkeit and to the Jewish Workers in France , Idem, pp. 14-17. [En somme, vive l'internationale juive. Nous y sommes. Note de l'aaargh]

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publi intgralement en anglais dans la revue mensuelle des trotskystes amricains, Fourth International, en dcembre 1945. L'entretien eut lieu au domicile du peintre mexicain Diego Rivera ; taient prsents P. Rozenberg pour l'ITA, trois rdacteurs du journal yiddish publi au Mexique, Unzer Veg, et une secrtaire qui traduisait les questions en franais. Toutes les rponses furent donnes par crit, galement en franais (43). Trotsky rdigea le 22 dcembre 1938 son dernier crit exclusivement consacr la question juive : une lettre un ami rsidant aux tats-Unis, publie sous le titre Appel aux Juifs nord-amricains menacs par le fascisme et l'antismitisme , dans Fourth International en dcembre 1945. Mais ce ne fut pas son dernier commentaire sur le sujet. Sa proccupation pour la question juive imprgne plusieurs de ses articles sur le fascisme et sur la situation mondiale. Peu de temps avant son assassinat, Trotsky se souciait toujours du sort des Juifs comme le montre un extrait de La guerre imprialiste et la rvolution proltarienne mondiale (Manifeste de la Confrence d'alarme de la IVe Internationale de mai 1940) auquel nous ferons de nouveau rfrence (44). Citons enfin l'article de Trotsky Thermidor et antismitisme , crit le 22 fvrier 1937 et publi dans The New International en mai 1941. L'article analyse un fait particulier : la monte de l'antismitisme en URSS aprs la mort de Lnine et son utilisation contre Trotsky et ses allis de l'Opposition communiste. Le terme Thermidor , conformment au calendrier adopt par la Rvolution franaise, dsigne le mois durant lequel les jacobins radicaux, mens par Robespierre, furent vaincus par une aile ractionnaire de la rvolution qui ne parvint cependant pas restaurer le rgime fodal. Trotsky utilisa ce terme par analogie historique, pour dsigner la prise du pouvoir par la bureaucratie conservatrice stalinienne dans le cadre de relations tatiques de production. Au-del d'une simple analogie, le titre de l'article indique quelle en sera sa thse centrale. Pour Trotsky, la persistance de l'antismitisme en Russie n'tait pas due l'incapacit de la rvolution de le combattre, mais au besoin de la contre-rvolution stalinienne de le prserver. Comme le rappelle Glotzer, Trotsky fut le premier dnoncer l'usage de l'antismitisme par Staline dans les dbats internes du parti, tout d'abord de faon indirecte et discrte puis ouvertement, jusqu' se transformer, en fait, en thme central dans le nouveau climat politique impos par le stalinisme (45) . Mais lorsque Trotsky affirma que l'antismitisme prenait chaque jour davantage d'ampleur depuis 1923, ses dclarations furent accueillies avec incrdulit, voire indignation, par les militants et sympathisants communistes. Pour ceux-ci, la Russie rvolutionnaire avait limin toute restriction lgale l'gard des Juifs en 1917 et avait svrement condamn l'antismitisme - l'assimilant un crime. A leurs yeux, l'URSS reprsentait, l'chelle mondiale, la pense progressiste. Ils ne pouvaient donc pas comprendre que l'tat sovitique puisse permettre le dveloppement d'une haine irrationnelle envers les Juifs. Deux sympathisants communistes (l'diteur du quotidien juif de New York, The Day, B. Z. Goldberg, et un clbre journaliste de cette mme publication, Aaron Glanza) manifestrent leur indignation face aux dnonciations de Trotsky publies dans l' Entretien avec des correspondants juifs au Mexique (24 janvier 1937) dans le journal Forverts, concurrent de The Day.
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Cf. J. Harari, op. cit., p. 12. Les articles de Trotsky cits sont publis dans Leon Trotsky, On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994. 45 A. Glotzer, op. cit., p. 218.

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Goldberg critiqua Trotsky dans deux articles, les 26 et 27 janvier 1937 : En ce qui concerne la question juive, Trotsky adopte une attitude caractristique des politiciens mdiocres : il utilise la question juive ses propres fins. Ce qui est absolument indigne de Lon Trotsky. Pour attaquer Staline, Trotsky estime justifi de dclarer que l'Union sovitique est antismite (). Est-ce la vrit, monsieur Trotsky ? Et si ce n'est pas le cas, une telle dclaration est-elle correcte ? Peu importe le type de raction existant actuellement en Union sovitique, et je ne prtends pas dfendre Staline ou l'Union sovitique, mais il est inadmissible de dire que le rgime actuel opprime les minorits nationales (). Trotsky lui-mme sait bien que non seulement toutes les minorits nationales sont libres en URSS mais qu'on y garantit la prservation de leur langue et de leur culture ; et cette mesure vaut aussi pour les Juifs (). Trotsky dclare que les dirigeants bolchviques sont en train d'utiliser cette tendance antismite pour que l'insatisfaction des masses envers la bureaucratie se reporte sur les Juifs (). Mme le Juif le plus orthodoxe, ou le plus conservateur, peut dire : "Staline est peut-tre un pauvre type mais il ne permettra pas que l'antismitisme se rpande en Union sovitique" (46) . Dans une lettre Max Schachtman, Glanz crivit : L'entretien de Trotsky sur l'antismitisme en Russie est incomprhensible et douloureux. Cette accusation me semble particulirement malvenue. Nos Juifs sont trs sensibles, et c'est logique, ce qu'il dclare au sujet de l'antismitisme. Dans le contexte de judophobie mondiale, la position officielle de l'URSS, qui punit de mort l'antismitisme, est une relle exception. En quelque sorte, elle fait de ce pays l'unique le habitable pour nous, tant donn sa faon de traiter le problme. Les Juifs de toutes classes et de tous pays apprcient normment cela, et juste raison. Donc, moins que Trotsky ne puisse nous fournir des preuves, il n'aurait pas d lancer cette accusation (). Je conserve, bien videmment, ma profonde estime pour le grandiose exil. Transmets-lui mes amitis et le souhait qu'il ait l'occasion de prsenter la vrit au monde entier (47). Pour Trotsky, des dclarations comme celles de Goldberg et de Glanz refltent un mode de pense naf et peu dialectique, habitu opposer, en deux camps distincts et impermables, l'antismitisme fasciste allemand et l'mancipation des Juifs obtenue grce la rvolution russe. L'antismitisme existe en Union sovitique, dit Trotsky, et puise dans deux sources : une source traditionnelle, qui ne disparat pas en une ou deux gnrations, et la nouvelle haine envers la bureaucratie transforme, par ignorance et simplification de la ralit, en haine du Juif. Bien que la population de l'Union sovitique comptt peine 4,2 % de Juifs en 1917, ils constituaient 10%, 15% voire 25% de la population des grandes villes. Les professions librales et les fonctionnaires en gnral taient recruts en milieu urbain et non parmi les paysans (en grande partie semi-analphabtes). Les Juifs de Russie avaient depuis des sicles une tradition urbaine et un intrt pour l'apprentissage et la spcialisation professionnelle qui les plaait dans des conditions d'aptitude particulires pour les nouveaux postes de l'administration publique. Comme l'affirma Trotsky en 1937 : Le rgime sovitique a rcemment engendr une srie de nouveaux phnomnes qui, cause de la pauvret et du bas niveau culturel de la population, ont cr un nouveau climat antismite. Les Juifs constituent une population typiquement urbaine. Ils reprsentent un pourcentage
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Cit par A. Glotzer, op. cit., pp. 222-224. Idem .

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considrable de la population urbaine en Ukraine, dans la Russie blanche et mme dans la Grande Russie. Le rgime sovitique, plus que tout autre, a besoin d'un nombre lev de fonctionnaires. Ceux-ci sont recruts parmi la population la plus cultive des villes. Les Juifs, fonctionnaires de rang moyen ou subalterne, ont donc occup un nombre de postes disproportionn dans la bureaucratie. () La haine des paysans et des travailleurs envers la bureaucratie est un fait fondamental de la vie sovitique. Le despotisme du rgime, la rpression de toute critique, la volont d'atrophier toute pense vivante, ainsi que les simulacres de procs ne sont que le reflet de cette donne lmentaire. Mme si l'on est a priori favorable au rgime, il est impossible de ne pas en dduire que la haine envers la bureaucratie se teintera d'antismitisme (48). Trotsky crit, un peu plus loin dans le mme article : Tout observateur honnte et srieux, et en particulier celui qui a vcu quelque temps parmi les masses laborieuses, a remarqu l'existence de l'antismitisme, non pas celui hrit de l'ancien rgime, mais le nouvel antismitisme "sovitique" Un nouveau climat antismite est n en URSS : les anciennes croyances antismites se sont combines des prjugs plus rcents contre les Juifs, accuss d'tre les nouveaux exploiteurs des travailleurs russes. Dans un tel climat, Staline se sert de l'antismitisme pour ses manuvres politiques, et ce avec toujours plus de succs. Pour beaucoup, le mpris (et le terme est faible) de Staline envers les Juifs n'apparut clairement que lorsque les ministres des Affaires trangres russe et allemand, Molotov et von Ribbentrop, se serrrent la main aprs avoir sign le pacte Hitler-Staline. Comme le rappelle Arkady Vaksberg, le fait que Staline ait t un antismite convaincu, voire fanatique, n'a t abord que rcemment. Les nombreux livres et articles qui lui ont t consacrs dans les annes 20, 30 et par la suite, font rfrence ses traits de caractre, aux divers aspects de sa personnalit qui en aucun cas ne peuvent tre perus comme des vertus, sa soif de pouvoir, de vengeance, sa cruaut, ses trahisons, sa rancur, son hypocrisie, etc. Mais son "antipathie" envers les Juifs, tout aussi avre, qui provoqua une srie d'actes criminels, ne fut mentionne que tout rcemment. Mme Trotsky dans son clbre Staline, n'voque pas ce "dtail" important (49) . Encore rcemment, il tait courant de dire que Staline n'tait devenu antismite qu' la fin des annes 40. Bien que Vaksberg ait raison de dire que Trotsky ne percevait pas l'antismitisme personnel de Staline, on ne peut nier les efforts de Trotsky pour dnoncer et combattre l'utilisation de l'antismitisme par Staline au sein du parti, depuis les hautes sphres jusqu' la base dans les usines, comme le montre l'pisode suivant racont par Trotsky : L'attaque contre l'Opposition en 1926 revtait un caractre ouvertement antismite l'intrieur du parti, y compris Moscou, mais aussi dans les usines,. Beaucoup d'agitateurs dclaraient : "Les Juifs sont en train de conspirer." J'ai reu des centaines de lettres dplorant les mthodes antismites utilises dans la lutte contre l'Opposition. Lors d'une sance du Bureau politique je fis passer une note Boukharine : "Vous avez dj entendu parler de l'utilisation, mme Moscou, des mthodes dmagogiques des Cent-Noirs (antismitisme, etc.) contre l'Opposition ?" Boukharine me rpondit de faon vasive, sur le mme bout de papier : "On trouve des cas isols, c'est sr !" Je
48 Lon Trotsky, Thermidor and anti-Semitism , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 23. ( Thermidor et l'antismitisme , 22 fvrier 1837, La lutte, tome 12 des uvres de Trotsky, EDI, 1982). 49 Arkady Vaksberg, Stalin Against the Jews, New York, Vintage, 1995, pp. 15-16.

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poursuivis : "Je ne parle pas de cas isols mais bien d'une campagne systmatique parmi les secrtaires du parti au sein des grandes entreprises moscovites. M'accompagneriez-vous l'usine de Skorokhod afin d'enquter sur un de ces cas ? (je connais un nombre infini d'exemples)" ; Boukharine rpondit par l'affirmative. Je tentai en vain de lui faire tenir sa promesse mais Staline le lui interdit catgoriquement ( 50 ) . Un autre incident, survenu l'anne suivante, en 1927 et racont par Lonard Schapiro, est assez rvlateur : Parmi les papiers de Trotsky, on trouve mention d'une runion convoque par le parti en 1927 pour exiger l'expulsion de Trotsky, une runion parmi les centaines de runions organises par le Secrtariat lors de sa campagne pour ladite expulsion. La position dominante soulignait que la nationalit de Trotsky l'empchait d'tre communiste puisqu'elle "rvlait qu'il devait tre favorable la spculation" (51) . Selon l'analyse de Trotsky, la politique antismite de Staline s'intensifia paralllement au durcissement de la lutte contre l'Opposition ; elle en tait le principal objectif. Dans un premier temps, entre 1923 et 1926 (lorsque Zinoviev et Kamenev, le premier tant juif le second moiti, soutenaient encore Staline), le secrtaire gnral du parti utilisa l'antismitisme de faon subtile et cache. Dans la presse et les discours publics, on faisait constamment rfrence aux petits bourgeois des petites villes () qui soutenaient Trotsky - allusion voile aux shtetl, ces petites villes juives typiques de l'ouest de l'ancien empire tsariste. En 1926, la campagne contre l'Opposition adopta un ton ouvertement antismite. Comme l'crit Trotsky : durant les mois o l'on prparait l'expulsion des opposants du parti, les arrestations, les procdures d'exil (au second semestre 1927) et l'agitation antismite assumrent un rle dvastateur. Le slogan "A bas l'Opposition" ressemblait frquemment au vieux slogan "A bas les Juifs et vive la Russie" (52) . Selon Trotsky, il n'y avait pas proportionnellement plus de Juifs dans l'Opposition que dans le parti en gnral ou dans la bureaucratie, mais Staline tait dtermin les identifier et les dnoncer publiquement. Lorsque Kamenev et Zinoviev rejoignirent l'Opposition, ils devinrent Rozenfeld et Radomislyski pour leurs adversaires. Le fils cadet de Trotsky (Serguei Sedov portait le nom de sa mre, non juive) fut appel par la suite Bronstein. Le nom de Trotsky tait plus connu que celui de Bronstein, mais ce dernier clairait davantage la filiation du jeune Serguei, ce qui tait l'effet recherch. Les mthodes antismites de Staline taient, selon Trotsky, pour le moins rpugnantes. Celui qui jamais ne donna d'importance ses origines nationales, qui plus d'une fois insista sur le fait qu'il n'appartenait aucune nationalit, qu'il n'tait qu'un social-dmocrate et un internationaliste, fut amen reconnatre que l'antismitisme avait ressurgi en mme temps que naissait l'anti-trotskysme . Comme le rappelle Isaac Deutscher, Trotsky, dans sa jeunesse, avait rejet avec vhmence la revendication d'"autonomie culturelle" pour les Juifs, revendication que le Bund avait avance en 1903. Il le fit au nom de la solidarit des Juifs et des non-Juifs avec le socialisme. Presque un quart de sicle plus tard, lorsque commena
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Lon Trotsky, op. cit., p. 26. Cit par A. Glotzer, op. cit., p. 218. 52 Lon Trotsky, op. cit., p. 26.

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la lutte ingale contre Staline et qu'il s'adressait aux cellules moscovites du parti pour leur exposer sa position, il dut supporter des allusions son judasme et mme des insultes antismites non voiles. Ces allusions et insultes manaient de membres du parti qu'il avait, aux cts de Lnine, guid durant la rvolution et la guerre civile (53) . Staline donna le coup d'envoi de la campagne antismite et les autres dirigeants de l'tat sovitique le suivirent aisment et avec une grande dsinvolture. Selon Glotzer, Boukharine et les membres du Bureau politique, Rykov et Tomsky, appuyrent l'ensemble des mesures staliniennes, y compris l'antismitisme, visant obtenir le pouvoir absolu (54). Purges et antismitisme En 1936 commencrent les Procs de Moscou , simulacres de procs contre l'Opposition que Staline, ce moment-l, voulait liminer. La fabrication des procs s'appuya sur de fausses preuves et utilisa l'antismitisme pour donner davantage de lgitimit la condamnation de l'accus, ce qui amena Trotsky comparer les Procs de Moscou d'autres clbres procs antismites : les affaires Beilis et Dreyfus. Mthodes (antismitisme, fausses accusations et sensationnalisme) et objectifs (dtourner l'attention des masses des vritables coupables et des problmes rels du pays) taient si proches que Trotsky affirma que les affaires Beilis et Dreyfus avaient t les antcdents historiques des Procs de Moscou. Les procs de Moscou, crit Volkogonov, ne furent pas seulement une purge gnrale, ils furent instruits pour dtruire Trotsky moralement, politiquement et psychologiquement ; l'ordre pour le dtruire physiquement avait dj t donn longtemps auparavant (55) . L'tat sovitique encourageait l'antismitisme gnralis et perscutait les Juifs (Trotsky et les opposants n'taient pas les seuls Juifs perscuts et l'antismitisme stalinien ne s'arrta pas aprs leur limination : il suffit de penser au complot des blouses blanches en 1952 et au destin de Leopold Trepper aux mains de la police sovitique aprs la Seconde Guerre Mondiale), tout en condamnant mort les antismites. Staline a maintenu cette mesure alors mme qu'il lanait sa propre campagne antismite. Selon Vaksberg, les procs antismites ne furent pas les seuls se multiplier dans les annes 30, ceux contre les antismites connurent la mme croissance (56). L'tat sovitique feignait de combattre l'antismitisme alors qu'il l'encourageait. Les procs de Moscou parvinrent cumuler les deux accusations - judasme et antismitisme - chez les mmes accuss : Le dernier procs de Moscou par exemple, fut mis en scne dans l'intention, peine dissimule, de prsenter les internationalistes comme des tratres Juifs capables de se vendre la Gestapo allemande. Depuis 1925 et surtout depuis 1926, une dmagogie antismite, bien

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Isaac Deutscher, Los Judos no Judos, Buenos Aires, Kikiyon, 1969, p. 37. Cf. A. Glotzer, op. cit., pp. 217-218. 55 D. Volkogonov, op. cit., p. 381. 56 Cf. A. Vaksberg, op. cit., p. 70.

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camoufle, inattaquable, va de pair avec des procs symboliques contre de prtendus pogromistes (57). Dans la mesure o le dictateur mit en chec Trotsky et ses allis en employant des mthodes antismites, il est juste de se demander si Trotsky fut vaincu parce qu'il tait juif, comme l'affirment Wistrich et Volkogonov. Wistrich va jusqu' assurer que Winston Churchill jugeait que le judasme de Trotsky avait t la cause centrale de son chec. L'homme d'tat britannique aurait dclar : En plus, il tait juif. Et il ne pouvait rien y faire (58). S'appuyant sur un pisode mettant en cause l'ancien populiste Vasiliev, Dimitri Volkogonov affirme que tout le monde n'acceptait pas Trotsky comme dirigeant. Parmi les bolchviques, certains n'acceptaient pas son pass non bolchvique ; et pour la population en gnral, ses origines juives le rendaient suspect. On entendait frquemment dire : "Lnine est entour de Juifs." Parmi la correspondance que Lnine reut sur le sujet, on trouve le tlgramme d'un ancien membre de la Volont du Peuple [Narodnaa Volia, A.C.], un sympathisant bolchvique, Makari Vasiliev : "Pour sauver le bolchvisme, il faudrait loigner un groupe de bolchviques extrmement respects et populaires : le gouvernement sovitique y gagnerait beaucoup si Zinoviev, Trotsky et Kamenev - dont la prsence aux postes les plus levs et influents ne reflte pas le principe d'autodtermination nationale - dmissionnaient immdiatement." Vasiliev exigea galement "l'loignement volontaire de Sverdlov, Ioff, Steklov et leur remplacement par des personnes d'origine russe" (59) . Inutile de prciser que Lnine ignora les demandes du vieux populiste Vasiliev. Il est clair que Staline perscuta Trotsky cause de la menace qu'il reprsentait pour son pouvoir personnel et non pas parce qu'il tait juif. Durant les annes 19201930, priode pendant laquelle Staline perscuta Trotsky et ses allis et expulsa l'exchef de l'Arme rouge, les Juifs taient difficilement perscuts par simple haine raciale. Il tait encore prilleux de s'opposer aux principes tablis prcdemment par Lnine. Dans la plupart des cas, Staline ne perscutait pas ses opposants juifs parce qu'il tait antismite. Mais comme il tait fondamentalement antismite, peu lui importait d'utiliser et d'encourager l'antismitisme des masses russes pour lgitimer la perscution de ses adversaires. Cependant, tout indique que, dans les annes 40, le peu de rationalit subsistant dans la politique antismite de Staline disparut compltement et que la perscution des Juifs (aussi inexplicable qu'elle soit travers une analyse historique) devint l'un des dlires d'un esprit malade. Le sionisme Dans La dsintgration du sionisme et ses possibles successeurs (1903), Trotsky qualifiait le sionisme d'utopie ractionnaire. Selon lui, cette idologie sparait les travailleurs juifs du mouvement ouvrier en leur faisant miroiter une promesse irralisable : la construction d'une nation juive sous le capitalisme. Trente ans plus tard, la situation politique mondiale, et plus particulirement la situation des Juifs, s'tait considrablement dgrade : l'antismitisme progressait travers toute l'Europe, l'antismitisme d'tat croissait en URSS, les nazis prenaient le pouvoir et
57 Lon Trotsky, Interview with Jewish correspondents in Mexico , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 18. 58 Cf. R. Wistrich, op. cit., p. 201. 59 D. Volkogonov, op. cit., pp. 92-93.

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perscutaient les Juifs allemands, et des conflits clataient frquemment entre les colons juifs et les Arabes vivant en Palestine. En 1934, interrog sur la ncessit pour les communistes de rexaminer la question juive au vu de l'volution de la situation mondiale, Trotsky dclara : Tant l'existence d'un tat fasciste en Allemagne que le conflit arabo-juif en Palestine permettent de vrifier, d'une faon encore plus claire qu'auparavant, que la question juive ne peut tre rsolue dans le cadre du capitalisme. J'ignore si le judasme peut tre reconstruit en tant que nation.() Mais, sur notre plante, personne ne peut penser qu'un peuple a moins de droits qu'un autre une terre (). L'impasse dans laquelle se trouvent les Juifs d'Allemagne, comme l'impasse dans laquelle se trouve le sionisme, est insparable de l'impasse du capitalisme mondial dans son ensemble (60). Dans un entretien postrieur, ralis au Mexique en 1937, Trotsky ritre son opposition au sionisme ; il raffirme que seule une rvolution proltarienne pourrait apporter les conditions matrielles ncessaires la construction nationale juive (dplacement volontaire et massif des Juifs, conomie planifie, projets topographiques, cration d'un tribunal proltarien international pour rsoudre le conflit judo-arabe). Mais le doute ( J'ignore si le judasme peut tre reconstruit en tant que nation ) laisse cette fois place une certitude : la nation juive se maintiendra pour toute une poque venir . Trosky conclut en rappelant que le socialisme se doit de fournir les conditions matrielles ncessaires au plein essor national et culturel du peuple juif (61). Dans le mme entretien, Trotsky tente d'expliquer son changement de point de vue sur l'existence d'une nation juive : Pendant ma jeunesse, j'inclinais plutt penser que les Juifs des diffrents pays seraient assimils et que la question juive disparatrait ainsi d'une manire quasi automatique. Le dveloppement historique du dernier quart de sicle n'a pas confirm cette perspective. Le capitalisme dcadent a partout fait surgir un nationalisme exacerb, dont l'antismitisme est une des manifestations. La question juive s'est surtout exacerbe dans le pays capitaliste europen le plus dvelopp : l'Allemagne (62). Outre le recul du processus d'assimilation des Juifs, d en grande partie l'accroissement de l'antismitisme, la seconde raison de son changement de position provient, nous prcise Trotsky, du dveloppement culturel de la nation juive, et en particulier du dveloppement du yiddish. A la fin du XIXe sicle, le yiddish tait considr, par les Juifs eux-mmes, comme une langue ne de la misre et de l'oppression subie dans les ghettos d'Europe orientale et de l'empire tsariste. Ce ne fut qu'au dbut du XXe sicle que la littrature et les formes d'expression artistiques (notamment thtrales) s'panouirent parmi les Juifs d'Europe orientale et des nouveaux pays d'immigration, comme la France, les tats-Unis et l'Argentine. Les Juifs des diffrents pays, crit Trotsky, ont cr leur propre presse et dvelopp la langue yiddish comme un instrument adapt la culture moderne. On doit donc tenir compte du fait que la nation juive se maintiendra
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Leon Trotsky, On the Jewish Problem , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 18. Lon Trotsky, Interview with Jewish correspondents in Mexico , Idem, p. 20. 62 Idem.

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pour toute une poque venir (63). Le changement de point de vue de Trotsky sur l'assimilation des Juifs et sur la cration d'un territoire pour ceux qui dsireraient vivre ensemble et dvelopper leur nation sous un rgime socialiste ont t interprts comme un lger changement en faveur du sionisme. Glotzer crit : A la fin de sa vie, Trotsky fut contraint de changer, bien que trs lgrement, sa position vis--vis du sionisme (64). Mme affirmation chez Knei-Paz : Dans cet article [ La dsintgration du sionisme et ses possibles successeurs , A.C.] Trotsky a dfini une fois pour toutes - ou presque, puisque trente ans plus tard il exprimera un avis lgrement diffrent - son hostilit vis--vis du sionisme (65). Pourtant, Trotsky ne changea pas sa position de principe lorsque son point de vue sur l'assimilation des Juifs volua. Le processus mme d'assimilation subit un recul au dbut du sicle. Aucun spcialiste de la question juive ne peut nier qu' la fin du XIXe sicle, les Juifs d'Europe centrale et occidentale taient en train de s'intgrer la population des pays dans lesquels ils rsidaient, travers des mariages mixtes, une plus grande diversification professionnelle et de l'abandon volontaire de la religiosit et des coutumes juives. Ce processus s'inversa drastiquement pendant l'entre-deux-guerres avec le dveloppement de l'antismitisme parmi la population et au niveau de l'tat, travers la (r)introduction de dispositions juridiques restrictives. Trotsky ne fit qu'adapter son point de vue l'volution de la ralit. Il nous est impossible d'en dduire le moindre soutien l'ide sioniste, sous prtexte que Trotsky modifia son point de vue sur le problme juif l'poque de l'mergence du nazisme et de l'antismitisme sovitique . Trotsky s'opposait l'ide sioniste et restait convaincu que le salut des Juifs dpendait de la fin du rgime capitaliste. Selon Harari, si Trotsky considrait les Juifs comme une nation sans territoire mais condamnait le sionisme comme une utopie irralisable , c'tait parce qu'il ignorait l'tendue de la colonisation juive en Palestine : On ne peut le lui reprocher. Manquant en effet d'informations sur ce qui se passait en Eretz Israel, il ignorait la lutte continuelle mene, principalement par les ouvriers juifs de Palestine, contre l'imprialisme britannique mais aussi contre "la force ractionnaire des musulmans" (selon l'expression de Trotsky). Pour lui, les multiples efforts pour mettre en uvre la "aliyah" se rsumaient une simple "immigration". Trotsky ne connaissait pas l'ampleur de la "aliyah" vers Eretz Israel (66). (Aliyah a plusieurs sens en hbreu mais il s'agit ici de l'immigration des Juifs vers Isral, NdT.) Comme nous l'avons vu, Trotsky ne condamna pas le sionisme parce qu'il ignorait la ralit de la colonisation juive en Palestine. Cependant, lorsqu'il s'intressa davantage ce problme, il se plaignit de manquer d'informations plus prcises. Hersh Mendel, Juif polonais rvolutionnaire, relate dans ses mmoires une entrevue clandestine avec Trotsky en 1934, Versailles. (La rencontre, souhaite par Trotsky afin de discuter du rgime de Pilsudski en Pologne, fut organise par le fils an de Trotsky, Lyova Sedov). J'tais sur le point de m'en aller lorsqu'il me demanda soudain si j'avais des nouvelles du mouvement des ouvriers juifs en Palestine. Je [ne] m'attendais pas du tout cette question et ne sus que rpondre. Il me demanda de
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Idem. Le yiddish a quasiment disparu dans les dcennies postrieures au massacre des Juifs d'Europe par le nazisme. 64 A. Glotzer, op. cit., p. 230. 65 B. Knei-Paz, op. cit., p. 541. 66 Y. Harari, op. cit., p. 11.

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bien vouloir rassembler du matriel sur ce sujet et de le lui envoyer. J'crivis aussitt en Pologne pour transmettre aux camarades sa requte et je m'empressai de l'oublier. L'histoire du mouvement ouvrier international est pleine de ces rvolutionnaires juifs qui se souviennent pisodiquement de leur appartenance au peuple juif et qui s'empressent de l'oublier aussitt. Je me disais qu'il en irait de mme avec Trotsky, mais il n'tait pas homme oublier ce qu'il tenait pour important (67). Enzo Traverso nous offre un tmoignage intressant de l'intrt croissant de Trotsky pour la question juive dans les annes 30 . Il s'agit du rcit de la visite que Beba Idelson (dirigeante socialiste-sioniste vivant en Palestine) rendit Trotsky en 1937 au Mexique. Il s'informa sur la vie des Juifs en Palestine en gnral et posa plusieurs questions sur la nature des kibboutz, sur les relations entre Juifs et Arabes, la situation conomique du pays, l'universit et la bibliothque juives de Jrusalem, etc. Beba Idelson crit : "Je ne lui parlais pas comme on parle un tranger. Je sentais que j'tais en train de parler un Juif, un Juif errant, sans patrie. Cela me fit me sentir trs proche de lui et je sus que je m'adressais un homme qui pouvait me comprendre. Trotsky ne devint jamais sioniste, mais il n'tait dj plus indiffrent l'ide d'une nation juive" (68). Pour certains auteurs, l'erreur de Trotsky fut de croire l'imminence de la rvolution mondiale. Son analyse de la situation internationale dans tous ses autres aspects tait si parfaite que, s'il ne s'tait agi de cette croyance aveugle, Trotsky aurait soutenu le projet sioniste ou tout du moins un quelconque projet de construction d'une nation juive, mme sous le capitalisme ; ce qui, selon certains, aurait sauv les Juifs (ou en tout cas un grand nombre d'entre eux) de l'Holocauste. Le 19 fvrier 1939, Trotsky fut sollicit par Ruskin, clbre avocat juif de Chicago, qui souhaitait inclure le clbre rvolutionnaire exil dans son programme d'aide aux Juifs d'Europe : il (supposait) que les origines juives de Trotsky l'amneraient participer un tel mouvement . Mais l'ex-chef de l'Arme rouge lui rpondit : Seule la rvolution internationale peut sauver les Juifs (69) . Effectivement, sans l'appui des puissances imprialistes, le projet ne disposait pas des moyens financiers ncessaires pour l'ultime mesure radicale : l'vacuation des Juifs europens. Pour Trotsky, le sionisme ne pouvait sauver les Juifs face l'avance du rouleau compresseur du nazisme et l'imminence de la guerre en Europe. Il rejetait l'ide que le projet des sionistes de partir en Palestine pt reprsenter immdiatement, face Hitler, un refuge pour les Juifs. La solution immdiate tait la rvolution socialiste (70) . propos des mesures prises par le gouvernement britannique afin de restreindre l'immigration juive en Palestine, Trotsky crivit, en juillet 1940, un mois avant d'tre assassin : La tentative de rsoudre la question juive par l'migration des Juifs vers la Palestine peut tre analyse dsormais pour ce qu'elle est : un bluff tragique pour le peuple juif. Cherchant gagner la sympathie des Arabes, plus nombreux que les Juifs, le gouvernement anglais a nettement modifi sa politique vis--vis des Juifs ; il a renonc sa promesse de les aider fonder "un foyer national
Hersh Mendel, Memoirs of a Jewish Revolutionary, Londres, Pluto Press, 1989, p. 308. Enzo Traverso, Trotsky et la question juive , Quatrime Internationale, Paris, 1990, p. 80. 69 A. Glotzer, op. cit., p. 230. 70 John O'Mahony, Trotskyism and the Jews , Workers' Liberty, Londres, n 31 (mai 1996), p. 30. (Cet article de Sean Matgamma est reproduit dans ce numro de Ni patrie ni frontires sous le titre De Trotsky au trotskysme des imbciles , pp. 97-106, NDLR.)
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juif" en terre trangre. Les prochains pisodes militaires pourraient transformer la Palestine en un pige mortel pour des centaines de milliers de Juifs. Jamais il n'a t aussi vident que le salut du peuple juif est troitement li l'effondrement du systme capitaliste (71). Trotsky s'opposa toute sa vie au sionisme, courant ractionnaire, dpourvu de moyens propres, et aux objectifs irralisables. En effet, ce mouvement dpendait obligatoirement de l'imprialisme britannique qui lui accordait, ou retirait, son soutien sa convenance ; il tait oblig d'affronter le nationalisme arabe et enfin il loignait les travailleurs juifs du mouvement rvolutionnaire socialiste. Mais, aprs avoir analys l'volution de la question juive durant les premires dcennies du XXe sicle, Trotsky formula sa conception de la construction nationale juive au sein d'un rgime socialiste mondial en ces termes : Les mmes mthodes qui, utilises pour rsoudre la question juive sous le capitalisme sont utopiques et ractionnaires (le sionisme) prendront, dans le cadre d'une fdration socialiste, leur vritable sens et seront salutaires. Voil le point que je souhaitais claircir. Comment un marxiste ou un social-dmocrate peuvent-ils y voir une objection ? (72) On pourrait reprocher Trotsky d'tre parvenu tardivement (dans les annes 30) la conclusion qu'il reviendrait obligatoirement au gouvernement proltarien de crer les conditions ncessaires au plein essor de la nation juive. Peut-tre que l'tude plus attentive du judasme ukrainien, polonais ou lituanien, moins tourn vers les grands centres urbains que les Juifs cosmopolites des grandes villes de Russie ou d'Europe occidentale, aurait permis de parvenir cette conclusion ds 1917. Mais de toute faon, il n'et pas t possible de proposer une solution la question juive en sparant la partie occidentale de la partie orientale . Les Juifs d'Europe occidentale, en voie d'assimilation, semblaient montrer le chemin que suivrait le judasme dans son ensemble. Le Birobidjan L'ide de crer un territoire juif en Union sovitique surgit dans les cercles du Parti communiste en 1925. Le 4 septembre 1926, la section juive du parti, Yevsekstia, adopta une rsolution dclarant souhaitable l'tablissement d'un territoire autonome juif. Et voil que le Prsidium du Comit excutif de l'URSS dcida, le 28 mars 1928, d'orienter la colonisation juive dans la rgion du Birobidjan, en Sibrie orientale, prs de la Chine et du fleuve Amour. Selon Nathan Weinstock, le territoire autonome juif fut cr de faon purement administrative. Les vritables intresss ne furent pas consults et l'initiative rencontra l'opposition d'une partie de l'OZET (organisation de colonisation agricole juive en URSS). Le Birobidjan, qui devait recevoir les colonies agricoles juives, se situait dans une rgion aride de Sibrie, choisie en raison d'objectifs stratgiques : peupler l'Extrme-Orient russe et empcher ainsi l'avance chinoise. Selon les planificateurs, explique Nathan Weinstock, au cours du premier plan quinquennal devait surgir du nant un centre birobidjanais comptant des dizaines de milliers de colons juifs. Cette vision utopique ne cadrait en rien avec les dures ralits. Les
Ugo Caffaz, Trockji e la questione ebraica", Le Nazionalit Ebraiche, Florence, Vallechi, 1974, p. 108. [Ceci montre que Trotsky pouvait tre d'une singulire myopie sur ces sujets. Note de l'aaargh]. 72 Lon Trotsky, "Thermidor and Anti-Semitism , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, pp. 28-29. ( Thermidor et l'antismitisme , 22 fvrier 1837, La lutte, tome 12 des uvres de Trotsky, EDI, 1982.)
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conditions climatiques et conomiques taient tellement rigoureuses que les deux tiers des colons retournrent chez eux. Ce qui n'empcha pas de dcrter le Birobidjan "district autonome juif" le 31 octobre 1931. De 1928 1933, prs de 20.000 Juifs s'y installrent dfinitivement. Lorsque la rgion fut proclame "province autonome" le 7 mai 1934, sa population juive ne s'levait qu' un cinquime de l'ensemble des habitants. (Elle atteindra 23,8% en 1937.) Tout au plus recensait-on 20.000 Juifs birobidjanais la fin de 1937. Et encore 5% seulement taient engags dans l'agriculture (73). En 1937, interrog sur sa vision de la cration de la province autonome juive du Birobidjan, Trotsky rpondit qu'il ne possdait pas d'informations spciales (rappelons que Trotsky quitta l'URSS au moment de la cration de ce projet). Il prcisa nanmoins qu' son avis, il ne pouvait s'agir l que d'une exprience trs limite. Pour que les Juifs puissent maintenir une existence nationale normale, Trotsky reconnaissait la ncessit d'un territoire qui leur serait propre. Mais l'URSS, ajouta-t-il, mme sous un rgime socialiste beaucoup plus avanc que le rgime stalinien, aura encore bien des difficults pour rsoudre son propre problme juif (74). Trotsky ne s'opposait pas l'ide gnrale contenue dans le projet du Birobidjan : Aucun individu progressiste dou d'intelligence ne pourra mettre d'objection ce que l'URSS attribue un territoire spcial aux citoyens qui se sentent juifs, s'expriment de prfrence en langue juive et dsirent vivre en une masse compacte. Mais il ne niait pas non plus les graves problmes qu'engendrerait la cration de la province autonome , ni le fait qu'elle allait invitablement tre le reflet de tous les vices du despotisme bureaucratique (75) . Le Birobidjan n'allait pas offrir les conditions matrielles ncessaires au dveloppement culturel juif et ne raliserait pas ce que Trotsky (dans une lettre de 1934) considrait tre l'obligation d'un gouvernement proltarien : Le sionisme coupe les travailleurs de la lutte de classes en faisant miroiter des espoirs concernant un tat juif, espoirs irralisables sous le capitalisme. Mais un gouvernement ouvrier est tenu de crer pour les Juifs, comme pour toute nation, les circonstances les meilleures pour leur dveloppement culturel. Cela veut dire, entre autres, fournir ceux des Juifs qui veulent avoir leurs propres coles, leur propre presse, leurs propres thtres, etc., un territoire spar afin qu'ils puissent se dvelopper et s'administrer eux-mmes. C'est ainsi que se comportera le proltariat international quand il sera devenu le matre du globe tout entier. Dans le domaine de la question nationale, il ne doit y avoir aucune restriction ; au contraire, il faudra attribuer une aide matrielle multiple pour les besoins culturels de tous les groupes ethniques et nationalits. Si tel ou tel groupe national est vou au dclin (au sens national), cela ne devra rsulter que d'un processus naturel, mais jamais comme consquence de quelques difficults territoriales, conomiques ou admi-nistratives que ce soit (76) . Outre les difficults dj mentionnes, le Birobidjan tait trs loin de Moscou ou de tout autre centre urbain important. Y survivre tait difficile et se radapter sa
Nathan Weinstock, Le Pain de misre, vol. III, Paris, La Dcouverte, 1986, p. 43. Lon Trotsky, Interview with Jewish correspondents in Mexico , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, pp. 20-21. 75 Lon Trotsky, Thermidor and Anti-Semitism , Idem , p. 28. ( Thermidor et l'antismitisme , 22 fvrier 1837, La lutte, tome 12 des uvres de Trotsky, EDI, 1982.) 76 Lon Trotsky, Reply to a question about Birobidjan , Idem, p. 19.
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ville d'origine encore plus difficile, raisons pour lesquelles le Birobidjan a t souvent compar un ghetto. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, le Birobidjan, selon Pierre Teruel-Mania, se transforma en vritable camp de concentration. Avec l'avance des troupes nazies, l'URSS vacua toute une partie de la Pologne occupe par l'Arme rouge (prs d'un million de Juifs), la transportant de force dans des wagons bestiaux vers l'Oural et la Sibrie. La raison de ce dplacement forc aurait t la mfiance de Staline vis--vis des Polonais, y compris des Juifs polonais, susceptibles de soutenir l'invasion nazie contre l'Union sovitique. Staline sauva involontairement ces Juifs d'une mort certaine dans les camps de concentration et d'extermination nazis. Mais d'un autre ct, il les confina et les laissa mourir de faim et de froid dans les rgions semi-dsertiques de la Sibrie, en particulier au Birobidjan. Le nombre de morts, selon les survivants, s'lve 600.000 ou davantage. La seule certitude est qu'en 1946, lorsque les Polonais "rfugis en URSS" furent autoriss rentrer chez eux, les Juifs n'taient pas plus de 150.000. Des centaines de milliers prirent de froid et de faim en Sibrie orientale, dans le ghetto birobidjanais qui n'tait rien d'autre qu'un camp de concentration (77). Le nazisme Trotsky fut sans nul doute le premier dirigeant politique (toutes tendances confondues) mettre en garde le monde contre deux dangers reprsents par la monte du nazisme : une nouvelle guerre mondiale et l'extermination physique des Juifs. En juin 1933, Trotsky crivait que Le temps ncessaire l'armement de l'Allemagne dtermine le dlai qui nous spare d'une nouvelle catastrophe europenne. Il ne s'agit ni de mois, ni de dcennies. Quelques annes seront suffisantes pour que l'Europe se retrouve nouveau plonge dans la guerre, si les forces intrieures de l'Allemagne ne parviennent pas en empcher temps Hitler (78) Le brusque revirement des chefs nazis, qui se mirent tenir des propos pacifistes, ne pouvait tonner que les nafs incurables . Les nazis n'avaient pas d'autre solution que recourir la guerre pour faire endosser la responsabilit des dsastres intrieurs des ennemis extrieurs. Comme l'crit Volkogonov : Trotsky avait prdit la Seconde Guerre mondiale au dbut des annes 30 (79). Pour Trotsky, le mdiocre Hitler ne cra ni politique, ni thorie propres : il emprunta sa mthodologie politique Mussolini qui connaissait suffisamment bien la thorie de la lutte des classes de Marx pour l'utiliser contre la classe ouvrire. Quant ses thories raciales, il les devait aux thses racistes d'un diplomate et crivain franais, le comte de Gobineau. L'habilet politique de Hitler consista traduire l'idologie du fascisme dans la langue de la mystique allemande et mobiliser ainsi, comme Mussolini le fit en Italie, les classes moyennes contre le proltariat (seul capable de stopper l'avance nazie). Selon Trotsky, avant de devenir un pouvoir d'tat, le national-socialisme n'avait

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Pierre Teruel-Mania, De Lnine au Panzer-Communisme, Paris, Maspero, 1971, p. 112. Lon Trotsky, Qu es el nacionalsocialismo ? , El fascismo, Buenos Aires, CEPE, 1973, p. 85. ( Qu'est-ce que le national-socialisme se trouve dans les uvres de Trotsky publies chez EDI et aussi dans le recueil Comment vaincre le fascisme ? ditions de la Passion, 1993.) 79 D. Volkogonov, op. cit., p. 415.

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pratiquement pas accs la classe ouvrire. (80) D'autre part, la grande bourgeoisie, mme celle qui soutenait financirement le national-socialisme, ne le considrait pas non plus comme son parti. Pour se hisser au pouvoir, le nazisme s'appuya sur une autre base sociale : la petite bourgeoisie, anantie et pauprise par la crise en Allemagne. C'est aussi dans ce milieu que les mythes antismites trouvrent le terrain le plus fertile. Le petit bourgeois a besoin d'une instance suprieure, place au-dessus de la matire et de l'Histoire, protge de la concurrence, de l'inflation, de la crise et de la vente aux enchres. Au dveloppement, la pense conomique, au rationalisme aux XXe, XIXe et XVIIIe sicles - s'opposent l'idalisme nationaliste, source du principe hroque. La nation d'Hitler est l'ombre mythologique de la petite bourgeoisie elle-mme, son rve pathtique d'un royaume millnaire sur terre. Pour lever la nation au-dessus de l'histoire, on lui donne le soutien de la race. L'Histoire est prsente comme une manation de la race. Les qualits de la race sont construites indpendamment des diverses conditions sociales. En rejetant la dimension conomique comme vile, le national-socialisme descend un tage plus bas : du matrialisme conomique, il passe au matrialisme zoologique (). Les nazis excluent du systme conomique actuel le capital usurier et bancaire, comme s'il s'agissait d'une force dmoniaque. Or, c'est prcisment dans cette sphre, comme chacun sait, que la bourgeoisie juive occupe une place importante. Tout en se prosternant devant le capitalisme dans son ensemble, le petit bourgeois dclare la guerre l'esprit malfique de l'accumulation, personnifi par le Juif polonais au long manteau mais qui, bien souvent, n'a pas un sou en poche. Le pogrom devient alors la preuve indniable de la supriorit raciale (81). La vritable raison de la victoire d'Hitler, selon Trotsky, ne fut pas la force de son idologie mais l'absence de solutions alternatives : Il n'y a pas la moindre raison de voir la cause de ces checs [des Internationales socialiste et communiste, A.C.] dans la puissance de l'idologie fasciste. Mussolini n'a jamais eu, au fond, la moindre idologie. L'idologie de Hitler n'a jamais srieusement influenc les ouvriers. Les couches de la population dont le fascisme a, un moment donn, tourn la tte, c'est-dire avant tout les classes moyennes, ont eu le temps de se dgriser. Si, nanmoins, une opposition tant soit peu notable se limite aux milieux clricaux, protestants et catholiques, la cause ne rside pas dans la puissance des thories semi-dlirantes, semi-charlatanesques de la "race" et du "sang", mais dans la faillite effroyable des idologies de la dmocratie, de la social-dmocratie et de l'Internationale communiste (82). Le second pronostic de Trotsky - l'extermination des Juifs - est li son pronostic du dclenchement d'une nouvelle guerre mondiale, mais n'en dpend pas. En 1938, Trotsky affirmait que le nombre de pays qui expulsent les Juifs ne cesse de crotre. Le nombre de pays capables de les accueillir diminue () Il est possible d'imaginer sans difficult ce qui attend les Juifs ds le dbut de la future guerre mondiale. Mais, mme sans guerre, le prochain dveloppement de la raction
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Voici une nouvelle grossire erreur d'analyse. Si le fascisme et le nazisme n'avaient t d'abord des mouvments proltariens, ils n'auraient pas connu le succs politique qui fut le leur dans les annes 20-30. Note de l'aaargh. 81 Lon Trotsky, op. cit., pp. 77-78, pp. 80-81. 82 Lon Trotsky, La agona mortal del capitalismo y las tareas de la IV Internacional , Programa de Transicin para la Revolucin Socialista, Caracas, Avanzada, 1975, p. 38. (L'agonie mortelle du capitalisme et les tches de la Quatrime Internationale, Programme de transition pour la rvolution socialiste, cf. le site marxist internet archive).

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mondiale signifie presque avec certitude l'extermination physique des Juifs (83) . Ces lignes furent rdiges, comme nous le rappelle Harari, bien avant que les fours de Hitler commencent fonctionner, lorsque le monde entier tait indiffrent au problme des Juifs (84) . Dans le mme article de dcembre 1938, Trotsky ne met pas seulement en garde contre le danger de l'extermination des Juifs mais galement contre l'imminence de cette catastrophe ; il appelle tous les lments progressistes aider la rvolution mondiale. Cette tche devient presque obligatoire pour les Juifs, y compris la bourgeoisie juive, car au moment o la Palestine se rvle un tragique mirage , le Birobidjan une farce bureaucratique et o l'Europe et l'Amrique ferment leurs frontires l'immigration juive, seule la rvolution peut les sauver du massacre : La Quatrime Internationale a t la premire dnoncer le danger du fascisme et indiquer la voie du salut. Elle appelle les masses populaires ne pas se faire d'illusions et affronter ouvertement la ralit menaante. Il n'est de salut que dans la lutte rvolutionnaire (). Les lments progressistes et perspicaces du peuple juif doivent venir au secours de l'avant-garde rvolutionnaire. Le temps presse. Dsormais, un jour quivaut un mois ou mme une anne. Ne tardez pas agir (85). Contrairement aux auteurs qui affirment que le pronostic de Trotsky, si prcis soit-il, n'avait pas d'implications pratiques ou que Trotsky ne proposa pas de solutions la hauteur de ses prvisions (86), Peter Buch crit que pour Trotsky, il n'tait pas question d'"attendre" le socialisme. Des mesures pratiques taient ncessaires pour sauver les Juifs des bouchers nazis. Avec l'chec de la rvolution socialiste en Europe, seule une puissante campagne internationale destine dvoiler les vritables plans de Hitler et forcer les pays occidentaux - notamment les tatsUnis et l'Angleterre - ouvrir leurs portes et offrir l'asile aux Juifs, pouvait aider les Juifs. Trotsky proposa une action massive en faveur de la demande d'asile des Juifs menacs. Une telle requte tait capable d'unir tous les vrais opposants au fascisme, rvolutionnaires ou non, dans un mouvement de masse qui aurait pu sauver des millions de Juifs des chambres gaz (87) . Trotsky ne considrait pas la menace de l'extermination des Juifs comme un produit des caractristiques intrinsques et plurisculaires du peuple allemand comme l'affirment certains historiens du nazisme et plus rcemment Daniel J. Goldhagen (88) - mais comme un problme cr par le capitalisme puisque la question juive est la plus critique dans le plus capitaliste des pays europens, l'Allemagne (89) . Isaac Deutscher rappelle que, dans une phrase mmorable, motive par la prmonition des chambres gaz, Trotsky a ainsi rsum l'essence du nazisme : "Tout ce que la socit, si elle s'tait dveloppe normalement (par exemple, en direction du socialisme), aurait d expulser () comme l'excrment de la
Lon Trotsky, Appeal to American Jews menaced by fascism and anti-semitism , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 29. 84 Y. Harari, op. cit., p. 15. 85 Lon Trotsky, op. cit., p. 30. 86 Cf. R. Wistrich, op. cit., p. 206 ; B. Knei-Paz, op. cit., p. 554. 87 Peter Buch, op. cit., pp. 4-5. 88 Daniel J. Goldhagen, Les bourreaux volontaires de Hitler. Les Allemands ordinaires et l'Holocauste, Le Seuil, 1997. 89 Lon Trotsky, Interview with Jewish correspondents in Mexico , On the Jewish Question, New York, Pathfinder, 1994, p. 20.
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culture, elle est en train de le rgurgiter : la civilisation capitaliste vomit aujourd'hui la barbarie non digre" (90) . Trotsky voqua aussi le danger de l'antismitisme aux Etats-Unis, si jamais il devenait aussi intense ou pire qu'en Allemagne : La victoire du fascisme dans ce pays [la France, A.C.] signifierait le renforcement de la raction, et l'essor monstrueux de l'antismitisme violent dans le monde entier, surtout aux tats-Unis (91) . Ceux qui ne parviennent pas expliquer des passages comme celuici les oublient symptmatiquement ou les tournent en ridicule. Dans une lettre adresse Glotzer le 14 fvrier 1939, Trotsky va plus loin dans cette prvision de l'irruption d'un antismitisme violent aux Etats-Unis : Il y a 400.000 Juifs en Palestine, mais Ruskin et ses associs prtendent y emmener 500.000 personnes supplmentaires. (Comment ? Quand ?) Je lui rpondis qu'ils taient en train de prparer un guet-apens aux Juifs palestiniens. Avant de transfrer ces 500.000 personnes, surgira une question palestinienne interne avec les 2.500.000 Juifs nord-amricains. Le dclin du capitalisme amricain entranera un essor de plus en plus terrible de l'antismitisme aux tats-Unis - en tout cas, plus important qu'en Allemagne. Si la guerre clate, et elle clatera, de nombreux Juifs seront les premires victimes de la guerre et ils seront pratiquement extermins. Si d'une part Glotzer loue la prescience de Trotsky - lorsqu'il aborde sa prvision de la Solution finale - il ridiculise sa vision de l'antismitisme aux tats-Unis : Trotsky tait trs loin de la ralit amricaine. Dans ce cas-l, ses abstractions le desservirent (92). Enzo Traverso rappelle que Trotsky dnonait inlassablement la fermeture des frontires europennes et amricaines l'immigration juive - action criminelle des dmocraties occidentales la hauteur du banditisme nazi. Par consquent, la rfrence implicite aux tats-Unis, qui refusaient d'accueillir les Juifs europens menacs par Hitler, dmontre que Trotsky voyait dans l'antismitisme un produit du systme imprialiste dans son ensemble, et non pas exclusivement la consquence du dlire nazi (93) . Rappelons galement que les dmocraties occidentales ne furent pas les seules fermer leurs frontires l'immigration juive fuyant le nazisme. Avant la signature du pacte Hitler-Staline, pendant la perscution des Juifs en Allemagne, en Autriche et en Tchcoslovaquie, l'URSS stalinienne avait t le seul pays europen - mme l'Espagne franquiste accordait le droit d'asile aux Juifs - refuser l'asile aux Juifs perscuts par Hitler ( 94). En mai 1940, Trotsky convoqua une Confrence d'alarme de la Quatrime Internationale. Dans La guerre imprialiste et la rvolution proltarienne mondiale, document issu de cette confrence, on peut lire l'un de ses derniers commentaires sur la question juive et son insertion dans le problme plus gnral du destin de l'humanit dans sa globalit : Le monde du capitalisme dcadent est surpeupl. La question de l'admission d'une centaine de rfugis supplmentaires devient un problme majeur pour une puissance mondiale comme les tats-Unis. A l're de l'aviation, du tlgraphe, du tlphone, de la radio et de la tlvision, les voyages d'un pays l'autre sont paralyss par les passeports et les visas. Le gaspillage occasionn par le commerce mondial et le dclin du commerce national concident avec une
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Isaac Deutscher, Los Judos no Judos, Buenos Aires, Kikiyon, 1969. Lon Trotsky, Appeal to American Jews menaced by Fascism and anti-Semitism , op. cit., p. 29. 92 A. Glotzer, op. cit., p. 230. 93 Enzo Traverso, Les marxistes et la question juive, Paris, Kim, 1997, pp. 221-222. 94 P. Teruel-Mania, op. cit., p. 111.

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monstrueuse intensification du chauvinisme et particulirement de l'antismitisme. A l'poque de son ascension, le capitalisme a sorti le peuple juif du ghetto et en a fait l'instrument de son expansion commerciale. Aujourd'hui, la socit capitaliste en dclin essaie de presser le peuple juif par tous ses pores : dix-sept millions d'individus sur les deux milliards qui habitent la terre, c'est--dire moins de un pour cent, ne peuvent plus trouver de place sur notre plante ! Au milieu des vastes tendues de terres habitables et des merveilles de la technique qui a conquis pour l'homme le ciel comme la terre, la bourgeoisie s'est arrange pour faire de notre plante une abominable prison (95) . Conclusion Trotsky n'a pas abondamment crit sur la question juive . Une brochure suffirait regrouper l'ensemble de tous ses crits, y compris les entretiens et les paragraphes extraits d'articles qui ne sont pas consacrs exclusivement la question juive . Ses rflexions sur le sujet s'talent sur une longue priode, de 1903 1940. De nombreux auteurs affirment qu'au cours de ces trente-sept annes, le point de vue de Trotsky sur la question juive a volu. Selon Ernest Mandel, Trotsky serait pass d'une vision assimilationniste typiquement semi-internationaliste ( la consolidation du systme bourgeois de production et de la socit bourgeoise conduira invitablement l'mancipation juive () et son assimilation ) une vision qui dpassait celle de Marx et Engels (96). Enzo Traverso affirme que le changement de perspective entre 1933 et 1938 ne peut tre expliqu seulement par un approfondissement de sa rflexion thorique sur l'antismitisme : il relve aussi d'une dichotomie inhrente la pense de Trotsky. Il s'agit de la contradiction entre sa "philosophie spontane", faite d'une adhsion superficielle la tradition philosophique du marxisme de la Deuxime Internationale (tradition domine par les figures de Plekhanov et de Kautsky), et sa rupture pratique, c'est--dire non systmatise, avec toute forme de marxisme positiviste et volutionniste (97) . En abandonnant sa position initiale - la croyance en la possibilit de l'assimilation des Juifs et la dfinition de l'antismitisme comme un vestige de l're mdivale, synonyme de retard et d'ignorance - Trotsky serait pass une vision plus lucide , vision qui allait dfendre la solution territoriale et verrait dans l'antismitisme l'expression extrme de la barbarie moderne. Pour Pierre VidalNaquet : de tous les grands dirigeants marxistes du XXe sicle, Trotsky est probablement celui qui s'approche le plus, la fin de sa vie, d'une vision lucide de la question juive et de la menace nazie (98) . Certes, Trotsky abandonna l'ide de l'assimilation de Juifs, formula l'ide de construction nationale juive au sein d'une socit communiste avance et inclut
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Lon Trotsky, Imperialism and anti-Semitism , op. cit., p. 30. E. Mandel, Trotsky como alternativa, So Paulo, Xam, 1995, p. 199, 202 et 206. (La Pense politique de Lon Trotsky, Ernest Mandel, 1980, Maspero, La Dcouverte "Poche", rdition 2003.) 97 E. Traverso, Les Marxistes et la question juive, Paris, Kim, 1997, p. 222. 98 P. Vidal-Naquet, Los Judos, la Memoria y el Presente, Mexico, FCE, 1996, p. 205. (En franais : Les Juifs, la mmoire et le prsent, Le Seuil, 1995.)

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(comme Lnine) dans son analyse de l'antismitisme la notion d'une distillation chimiquement pure de la culture imprialiste - expression de la modernit et de la dcadence mmes de la socit capitaliste, et non plus simple vestige culturel d'une socit passe (cette affirmation ne rend pas les autres caduques). Il cessa de faire des dclarations du type l'antismitisme disparatra lorsque le capitalisme disparatra et affirma que le proltariat ferait tout, lorsqu'il serait matre de la plante, pour garantir la fin de l'antismitisme et la rsolution de la question juive. Mais cette volution n'a pas modifi la vision fondamentale de Trotsky au sujet de la question juive qui fut toujours associe au destin de la rvolution proltarienne mondiale. L'article de Trotsky, dat de 1913, sur la politique de Bismarck en Roumanie, analys ci-dessus, dmontre que Trotsky avait une vision claire de l'utilisation des Juifs en fonction des manuvres et conspirations politiques internationales entre les nations les plus avances - par les politiciens des nations o les Juifs taient en train de s' intgrer la population locale depuis des dcennies - comme c'tait le cas en Allemagne. L'assimilation des Juifs ne leur garantissait mme pas la prservation de leurs droits civiques. Et c'est justement parce que la vision de Trotsky n'a jamais t assimilationniste outrance, qu'il ne marginalisait pas le mouvement ouvrier juif (comme l'avait fait la Deuxime Internationale avant 1914). Ds 1903-1904, Trotsky croit que le mouvement ouvrier juif en tant que tel a un rle important jouer en agissant conjointement avec l'ensemble du mouvement ouvrier et au sein des mouvements ouvriers des diffrents pays. Dans ses premiers crits - La dsintgration du sionisme et ses possibles successeurs (1903) et La question juive en Roumanie et la politique de Bismarck (1913) - Trotsky va plus loin lorsqu'il crit que l'intelligentsia et les secteurs intermdiaires de la population juive, y compris ceux qui formaient partie du mouvement sioniste, devraient soutenir la social-dmocratie car elle seule lutterait pour les droits des Juifs. Dans les annes 30, lorsqu'on calomnia Trotsky en assurant qu'il recevait de l'argent des Juifs fortuns nord-amricains, il dmentit cette rumeur, mais ajouta que si la bourgeoisie juive lui offrait son aide, il l'accepterait volontiers car tout Juif devait soutenir l'unique mouvement capable de sauver littralement sa peau (99). Trotsky ne concevait pas l'mancipation politique (la conqute de l'galit des droits civiques) et l'assimilation comme une solution possible au problme juif. La rvolution de 1917 ne pouvait russir elle seule rsoudre la question juive . De ce fait, la vision de Trotsky est extrmement proche de celle de Marx dans La Question juive (1843). Trotsky ne dpasse pas la vision de Marx, il l'exprime travers des exemples vivants illustrant les problmes politiques de son temps. Le vritable sens de l'article de Marx sur la question juive tend tre dform par les mots durs et les termes en apparence antismites employs dans ce texte. Mais une lecture attentive de l'article dmontre que Marx soutenait, au moment mme o l'assimilation des Juifs semblait indiquer la fin du problme juif , que la socit capitaliste ne laisserait jamais le Juif oublier qu'il tait juif. L'mancipation finale des Juifs du judasme et de la socit dans son ensemble ne pourrait avoir lieu qu'aprs le dpassement du systme capitaliste de production et la rvolution proltarienne mondiale. Dans des termes et dans un contexte bien diffrents, Trotsky exprima trs tt le mme point de vue que Marx, bien qu'il n'ait jamais voqu son article. C'est la vision
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Lon Trotsky, Appeal to American Jews menaced by Fascism and anti-Semitism , op. cit., p. 29.

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dialectique de Trotsky qui lui permit d'aboutir la formulation de l'ide de la construction nationale juive aprs la rvolution socialiste mondiale (en tant que ncessit et non comme dsir personnel) et prvoir de faon trs prcise le tragique destin des Juifs aprs l'chec de la rvolution en Europe. L'originalit de sa vision sur la question juive a consist toucher l'essence de la question juive , sans dpendre de la lecture du texte de Marx et partir de ses propres connaissances thoriques et de l'observation pousse de la ralit,. Conclusion de la conclusion, par l'aaargh A quoi d'autre pourrait-on s'attendre de la part des fervents disciples juifs du judocentriste Trotsky ? Quand Lon Davidovitch dit aux rabbins qu'il n'est pas juif et qu'il est internationaliste, il se paye leur tte. Il ne veut rien avoir faire avec des rabbins ! C'est un anticlrical, et c'est cela qu'il veut dire quand il affirme qu'il n'est pas juif. Pour le reste, il l'est totalement. Il suffit de livre l'article qu'il a consacr l'affaire Beiliss en 1913. Justement, ici on l'voque en passant. On ne lit lit mme pas, et d'ailleurs, part une traduction intempestive en 1918 en Italie, ce texte n'a t reproduit, traduit en russe, que dans les uvres publies en Russie en 1930, dition vite oublie et perdue. Aucun des grands courants trotskyste ne l'a traduit ou republi. C'est qu'il fait montre d'un chauvinisme juif toute preuve. Assez d'hypocrisies et de faux semblants. La descendance du "prophte dsarm" est elle seule probante :90 % de juifs ashknazim, yiddishophones jusqu' une date rcente, ils tmoignent du fait que le trotskysme n'est rien d'autrres qu'une secte juive, issue de la dcomposition du ghetto sous l'effet des Lumires, dont les produits sont aujourd'hui balays par des courants irrationalistes juifs qui convergent vers la catastrophe sioniste. Encore un effort et le judasme ne sera plus qu'un mauvais souvenir aberrant du pass, comme le mithrasme ou le culte de l'Oignon. (septembre 2007)
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