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La menace gopolitique chiite : analyse d'une reprsentation saoudienne

(Source : http://newpoliticsreview.wordpress.com/2010/07/) Les chiites sont des demi-juifs cachs. Nayef ben Abdul-Aziz al Saoud1. (1933-) Il faut expulser les chiites des pays musulmans... certains disent que les chiites sont musulmans parce qu'ils croient en dieu et en son prophte... mais je dis qu'ils sont hrtiques... ils sont les ennemis les plus vicieux des musulmans qui doivent tre avertis de leurs complots, ils doivent tre boycotts et expulss afin que les musulmans se protgent du mal. Abdullah ben Jabrain2.

Comprendre les rivalits sectaro-religieuses entre sunnites et chiites n'est pas chose aise. Il convient toutefois ne pas ngliger cet aspect qui influe par bien des gards sur la politique extrieure des tats de la pninsule arabique, au premier rang desquels on peut compter l'Arabie Saoudite. Un bref rappel historique de la diffrence entre ces deux branches de l'islam semble ncessaire avant d'aborder la gographie actuelle du chiisme dans la rgion du golfe AraboPersique. la suite de la mort du prophte Mahomet en 632, de nombreuses luttes pour la succession ont
1 2 Prince hritier et ministre de l'Intrieur d'Arabie Saoudite, demi-frre de l'actuel roi Abdallah. Membre influent de l'establishment religieux saoudien.

abouti une scission entre les fidles. Ali ben abi Taleb 3, quatrime calife de l'islam, est reconnu comme premier successeur lgitime par une communaut de fidles qui deviendra les chiites. C'est avec Hassan et Hussein, tous deux fils de Ali, que commence pour les chiites la ligne des douze imams dont le premier est Ali et le dernier Muhammad, qui n'est pas mort mais aurait t occult en 874. L o l'origine il n' y avait qu'un point de sparation relevant de la gnalogie, les imams successifs des chiites ont apport des rgles et des interprtations, qui ont transform le chiisme en vritable religion dans la religion. Le chiisme s'insre dans une vue d'ensemble trois tages avec les Kharidjites4 comme exclus, tandis que les sunnites et chiites se livrent une rivalit de pouvoir au sein de la communaut de croyants. La violence des propos de certains dignitaires religieux s'explique par le fait que pour les sunnites, le chiisme est une hrsie. De nos jours, la grande majorit des musulmans dans le monde sont sunnites, environ 85%, ce qui fait des chiites une minorit plutt marginalise gographiquement, puisque concentre en grande partie en Iran. Ce pays compte environ 59 millions de chiites, soit 40% de l'ensemble des chiites duodcimains5 dans le monde. Le poids des reprsentations est prpondrant lorsque l'on en vient voquer les relations actuelles entre sunnites et chiites dans la rgion du Golfe. Ainsi selon certaines rumeurs qui circulent dans la rgion, certains chiites se feraient tatouer sur la plante des pieds le nom des premiers califes reconnus par les sunnites, afin de pouvoir marcher dessus dans leur vie quotidienne. Il ne s'agit ici que d'une anecdote, toutefois celle-ci reflte bien les rancurs qui sommeillent dans la rgion. Des rancurs galement alimentes par la rivalit millnaire entre arabes et perses. L'astronome et gographe danois Carsten Niebuhr (1733-1815), envoy en Arabie par le roi Frdric V du Danemark en 1762, dcrivait des conflits rcurrents entre Perses et Arabes Comme en gnral ils n'ont pas beaucoup perdre en terre ferme, ds qu'une arme persane approche, tous les habitants des villes et villages s'embarquent sur de petits btiments, et se sauvent dans quelque le du golfe Persique, ou de ses environs, jusqu' ce que les ennemis se soient retirs. Car ils sont persuads que les Persans ne s'tabliront jamais sur une cte o ils seraient harcels par eux et par les autres arabes6. Comme voqu prcdemment, il n'a jamais t rellement question d'une prsence perse dfinitive sur la rive sud du golfe Arabo-Persique. Pratiquement toutefois, le roi Abdallah aurait confi des responsables amricains en 2009 ne pas avoir confiance en l'Iran. Aux mmes interlocuteurs, il aurait racont sa rencontre avec le chef de la diplomatie iranienne, Manouchehr Mottaki, qui il aurait demand de s'loigner du Hamas palestinien. Le ministre iranien aurait rpondu que les
3 4 5 la fois le protg, le cousin, le fils spirituel, le disciple et le gendre de Mahomet. C'est Ali qui donna ce nom tout mouvement musulman contestataire. Appellation qui dsigne le groupe des chiites qui croient dans l'existence des douze imams. 80% des chiites dans le monde sont duodcimains et ils sont majoritaires parmi les coles de penses chiites. 6 Source: Questions internationales: n 46 - Les tats du Golfe, prosprit et inscurit.

relations entre l'Iran et le Hamas s'effectuent sur la base d'un rapprochement entre musulmans. cette affirmation le roi aurait rpondu une phrase lapidaire Non, ce sont des Arabes, et vous, Perses, n'avez pas vous ingrer dans les affaires arabes Ces propos peuvent induire en erreur, dans la mesure o la rivalit actuelle n'est plus une rivalit entre Perses et Arabes mais bien entre sunnites et chiites, cette dernire tant toutefois hritire de la premire. La primaut religieuse que s'arroge le pouvoir saoudien, grce son monopole sur les deux principaux lieux saints de l'islam, augmente les rancurs iraniennes. En 1986, la police saoudienne avait captur des agents iraniens qui tentaient d'introduire des explosifs la Mecque pour dstabiliser le rgime des Saouds. Le 31 juillet 1987, bravant les interdictions de manifester, les plerins iraniens ont provoqu de violentes meutes, entranant la mort de 400 des leurs en 4 jours peine7. Suite ces vnements, l'ayatollah Khomeyni suggra que l'organisation du plerinage soit retir aux Saouds et confi une instance internationale. Cette rivalit religieuse est d'autant plus intressante qu'elle ne prsente pas les acteurs comme deux blocs homognes se livrant une comptition distance, mais plutt comme une prsence variable sur de nombreux territoires loigns les uns des autres, constituant autant de points de friction l'chelle rgionale. La prsence chiite sur le pourtour du golfe Arabo-Persique est indniable. Face l'Iran, territoire perse et chiite font face une multitude de monarchies arabes majorit sunnite, la plupart devant grer la prsence dlicate de communaut chiite sur leur territoire. Ces minorits n'ont bien souvent aucun lien direct avec l'Iran, pourtant la crainte d'une manipulation iranienne sur ces populations est grande. Le roi Abdallah de Jordanie avait formul en 2004 la notion de croissant chiite , identifiant un axe allant de l'Iran au Liban en passant par l'Irak et la Syrie. Aux vues de cet axe il apparat vident que le roi jordanien prenait en considration un alignement chiite mais surtout politique des tats concerns sur l'Iran. La Syrie, alli fidle de l'Iran, le Hezbollah dpendant de son alli iranien, qui prend petit petit le contrle de la politique libanaise, et l'Irak qui avec une majorit chiite peut ventuellement constituer un alli politique. Lorsque l'on voque la gographie du chiisme, il ne faut pas ngliger un axe nord-sud pousant la forme du golfe Arabo-Persique. Cet axe avec des communauts chiites disperses au Kowet, Bahren, en Arabie Saoudite aux mirats Arabes Unis, ainsi qu'au Qatar, reprsente un complment gographique l'axe identifi par le roi jordanien. Au total, l'Iran reprsentait en 2005 47% des chiites du Moyen-Orient et du sud de l'Asie centrale. Sa position se verrait rduite 44% en 2025, en raison de l'accroissement dmographique des chiites irakiens, pakistanais et afghans. Malgr ces estimations, l'Iran restera toujours la nation
7 Source: http://www.larousse.fr/archives/journaux_annee/1995/49/moyen-orient_le_retour_de_saddam_hussein

chiite prminente. Le chiisme duodcimain est religion d'tat en Iran depuis le XVI me sicle et cette communaut y reprsente la majorit absolue de la population avec 85%. ce titre il lui est impossible de se dsintresser du sort des chiites vivant dans les autres pays de la rgion. De plus, l'Iran ne pourrait rester neutre, ne serait-ce que parce que sa neutralit serait interprte comme un appui tacite des oppresseurs des chiites. Avant d'entreprendre une analyse des diffrentes dynamiques chiites rgionales, il est primordial de prciser que les rivalits entre sunnites et chiites rvlent de grandes disparits d'approches parmi les musulmans en gnral. Les pragmatiques et les dogmatiques ne sont pas forcment l o on les attend. Ainsi les mouvements islamistes au Soudan et le Hamas, tous deux sunnites, n'hsitent pas s'allier des chiites et l'Iran pour constituer un rapport de force favorable face aux menaces isralo-amricaines, quitte s'en loigner ultrieurement. Ces alliances peuvent largir une grille d'analyse dj complexe. Gographie du chiisme et dynamiques gopolitiques: le cas de l'Arabie Saoudite Comme nous l'avons dj voqu, la prsence chiite tout autour du golfe Arabo-Persique est une source d'inquitude pour l'Arabie Saoudite, qui se voit menace dans son environnement rgional. l'chelle nationale, la minorit chiite reprsente une source potentielle de dstabilisation pour la famille royale. Il n'existe aucune donne statistique fiable sur le nombre de chiites saoudiens, pratiquement toutefois, il est probable qu'elle reprsente entre 17 et 20% de la population d'Arabie Saoudite8, tandis que les sources officielles voquent un chiffre beaucoup plus rduit autour de 10%. Les deux tiers vivraient dans la rgion orientale d'Ash Sharqiyah, plus prcisment dans la province d'al Hasa ainsi que dans les villes de Qatif, Dammam et Khobar. Les chiites sont fortement prsents dans la rgion de Najran au sud du royaume et leur prsence est galement constate dans les grandes villes de Djeddah et Riyad. Toutefois, la rgion orientale o la prsence chiite est la plus marque abrite la plus grande partie des rserves ptrolires du royaume, ce qui en fait un lieu hautement stratgique. elle seule, elle reprsente 22% des rserves mondiales et produit 98% des rserves de ptrole saoudien9. En ajoutant ces informations la production industrielle localise dans la rgion, on atteint un seuil faramineux de 90% des revenus extrieurs saoudiens provenant de cette rgion stratgique 10. Ds lors, une des craintes principales identifie par Emile Hokayem11 est que l'Arabie Saoudite peroit l'Iran comme un rival stratgique, politique et religieux qui cherche l'affaiblir en manipulant sa minorit chiite.

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Source: http://www.moyenorient-presse.com/?p=757 Ibid. Ibid. Chercheur spcialis l'International Institute for Strategic Studies.

Suite cette argument, il convient de s'interroger sur la filiation thologique de cette communaut. Les chiites de la province de Najran appartiennent au courant ismlien, les autres sont duodcimains et suivent en majorit12 l'Ayatollah Sistani Nadjaf, en Irak et l'Ayatollah Shirazi Qom, en Iran. Les relations entre les chiites saoudiens duodcimains et leurs guides spirituels l'tranger sont purement spirituelles et ne relvent aucunement d'objectifs politiques. Ces filiations sont vues avec une extrme mfiance du ct saoudien. En revanche, les chefs religieux chiites du courant ismalien sont des Saoudiens ayant une assise locale, et sont mme considrs par le pouvoir central comme des reprsentants naturels des citoyens chiites. Cette communaut chiite est arabe, donc un alignement sur la politique iranienne semble improbable. Toutefois, la faible intgration de cette communaut dans la vie politique et conomique du royaume reprsente un risque lev en termes de perturbations sociales. Par le pass, l'agriculture tait l'activit principale des populations chiites de Najran, al-Hasa et Qatif, mais la transformation de l'conomie du pays en conomie ptrolire a entran une rapide baisse de cette activit, les jeunes dlaissant trs souvent une activit agricole peu rmunratrice pour se diriger vers le secteur public ou les grandes entreprises dans des villes comme Riyad, Dammam ou Djeddah. Les frustrations n'en demeurent pas moins criantes dans la mesure o les chiites dans le royaume restent une minorit marginalise. En effet, depuis 1960, aucun chiite n'a t nomm la tte d'une municipalit. Dans le domaine de l'ducation ce n'est gure mieux, puisque les enseignants d'origine chiite sont pnaliss voire mme proscrits dans certaines universits13. Les femmes chiites quant elles ne sont jamais nommes directrices d'coles pour filles14. Au sein du ministre des affaires trangres, les chiites ne sont pas autoriss postuler pour le corps diplomatique. Les rapports entre les chiites et le gouvernement saoudien sont donc marqus par un manque de confiance qui se traduit par une forte marginalisation sociale, conomique et religieuse. La rvolution iranienne en 1979 a accentu ce clivage en faisant craindre une propagation de l'idologie rvolutionnaire iranienne. En 1991, le cheikh Safar al Hawali, principal politicien parmi les religieux wahhabites, met en garde les oulmas contre un complot amricain visant l'hgmonie chiite sur tout le monde musulman, en passant par le dmembrement du royaume saoudien et la liquidation du wahhabisme. Tandis que plus rcemment, en 2006, le cheikh Salman ben Fahd al-Awda 15 n'hsite pas accuser les missionnaires16 chiites de jouer avec le feu et d'tre une menace pour l'islam. Malgr tous ces lments, la communaut chiite du royaume ne peut tre accuse d'allgeance
12 Environ 70%. (Source: http://www.moyenorient-presse.com/?p=757) 13 Dans l'universit de limam Mohammad ibn Saoud, luniversit islamique de Mdine et luniversit Oum al-Qura La Mecque. 14 l'exception d'une nomination en 2009. 15 Figure de l'establishment wahhabite. 16 Source: Hrodote: Le Golfe et ses Emirats, N133, 2009.

envers un pays tranger, sous aucune forme que ce soit. En effet, durant l'invasion du Kowet, certains Irakiens ont tent de convaincre les chiites saoudiens d'intervenir au Kowet et de prendre possession de la rgion est de l'Arabie Saoudite, riche en ptrole, se librant ainsi du pouvoir de la famille Saoud. Les chiites ont fermement refus cette ide allant dans la direction oppose, en proposant aux autorits saoudiennes de participer la protection de la ville frontalire de Khafji qui subissait des attaques irakiennes. Toutefois, il est galement envisageable que la fidlit chiite lors de cet vnement ait dcoul d'une incapacit technique de mener bien ce projet. La prsence massive d'hydrocarbures, qui tait cense assurer la viabilit de cette rgion, en faisait aussi son point faible, dans la mesure o l'Arabie Saoudite aurait entrepris de rcuprer cette rgion prioritairement. Il ne s'agit ici que de pure spculation, pratiquement toutefois, dans un travail d'analyse il est intressant d'aborder toutes les possibilits. Quoi qu'il en soit, ce positionnement des chiites avait laiss une impression positive au sein du royaume, puisque le prince Mohamed 17, gouverneur de la province orientale, avait convi les chefs chiites une runion afin de leur transmettre la vive satisfaction du pouvoir. Il est primordial de rappeler que le magistre religieux dtenu par l'Arabie Saoudite l'oblige en quelque sorte entretenir des relations avec les responsables chiites qu'ils soient iraniens ou d'autres nationalits. Ainsi en 2010, en vue de la prparation du Hajj 18, l'Iran et l'Arabie Saoudite se sont engags dans une srie de pourparlers diplomatico-religieux par tlphone, et via l'ambassadeur saoudien en Iran, Mohammed ben Abbas al-Kilabi. Celui-ci a d'ailleurs dclar cette occasion que l'Iran et l'Arabie Saoudite ont des points communs sur la volont de vivre ensemble, ce qui ncessite la perptuation des consultations entre les deux pays. Le Ymen et les rebelles Houthis La prsence chiite dans l'est du royaume relve d'une problmatique interne. En revanche, l'Arabie Saoudite doit contenir l'influence chiite au nord du Ymen. Dans ce cas prcis, il s'agit d'une menace extrieure, et elle n'est bien videmment pas directement comparable la prsence chiite au sein du royaume saoudien. Nanmoins, ces prsences contribuent un sentiment d'encerclement chiite ressenti en Arabie Saoudite, et c'est en cela qu'il est intressant de continuer l'identification des dynamiques chiites dans l'environnement immdiat du royaume saoudien. Les chiites du Ymen font partie de la branche zaydite, dont les adeptes reconnaissent Zayd ben 'Ali comme cinquime et dernier imam. Cette branche du chiisme n'est plus prsente de nos jours que dans le nord du Ymen, o elle est majoritaire, toutefois l'chelle nationale ce sont les sunnites qui sont dmographiquement plus importants.
17 Fils du roi Fahd (r. 1982-2005). 18 Le plerinage.

Al-Hdi Yahya ibn al-Hussein, fondateur du zaydisme dans ce pays, joua le rle de mdiateur dans les conflits tribaux au nord du Ymen o il converti les tribus des montagnes. Il s'installa en 898 Sa'adah, grande ville du nord, et y rgna jusqu'en 911. Durant sa vie il fonda le rgime politicoreligieux dit imamat zaydite qui perdura jusqu' la rvolution rpublicaine de 1962. C'est dans cette rgion du nord du Ymen qu'en 2004 se manifeste un mouvement de contestation men par Badr Eddine al-Houti19. Les perturbations lies ce mouvement ont par ailleurs entran une intervention saoudienne fin 2009. En passant une chelle rgionale, cette rvolte dans un tat faible politiquement fait craindre que l'Iran prenne pied dans la pninsule arabique. Une crainte avive par les affirmations du gouvernement ymnite qui prsente la rvolte comme finance, arme et politiquement appuye par l'Iran20. Ces assertions sont prendre avec beaucoup de prcautions, dans la mesure o le gouvernement ymnite, fragilis par ce mouvement, tend jouer sur les peurs rgionales afin d'obtenir une assistance financire et logistique de la part des tats du CCG et des tats-Unis. Il n'existe pas ce jour de preuves affirmant irrfutablement ces dires. Cependant, avec plus de 110 morts, 6 soldats capturs, et la rumeur qu'un hlicoptre Apache aurait t abattu par les rebelles, l'Arabie Saoudite a srement vu la thorie iranienne comme un moyen de justifier les prouesses militaires des houthistes. Des prouesses encore plus humiliantes qu'elles marquent la victoire d'une force asymtrique Low-Cost face une arme rgulire misant tout sur l'hypertechnologie. Ainsi, un battage mdiatique a t entrepris afin de populariser l'ide d'une assistance iranienne. En dcembre 2009, le quotidien bas Londres mais appartenant des saoudiens, Asharq al-Awsat , rapporte la rencontre entre des hauts responsables des gardiens de la rvolution iranienne et des membres du Hezbollah libanais avec les rebelles houthistes, afin de coordonner les oprations militaires contre le royaume saoudien. Dj plus tt dans l'anne, le prsident ymnite Ali Abdallah Saleh avait accus le Hezbollah d'avoir entrain les rebelles houthistes au maniement des grenades, mines et armes en tout genre. En octobre 2009, le gouvernement du Ymen avait annonc avoir saisi un cargo iranien transportant des armes antichars destination des rebelles houthistes. De mme, selon une dpche Wikileaks, un haut responsable saoudien aurait voqu une machination iranienne, base sur la fourniture de matriel, d'argent et surtout de formation au combat21. La raction de l'Iran fut tout fait intressante dans la mesure o le prsident iranien Mahmoud Ahdmadinejad s'est content le 13 janvier 2010 de condamner l'assaut saoudien et les actions guerrires, l'utilisation de bombes et d'armes

19 Hussein Badr eddine al-Houti (1956-2004) tait un leader religieux de la communaut zaydite. Opposant au gouvernement ymnite et accus de vouloir se proclamer imam, d'ouvrir des centres religieux non-autoriss, d'avoir cr le groupe arm Shabab al-Mu'mineen . 20 Source: U.S. AND IRANIAN STRATEGIC COMPETITION: Saudi Arabia and the Gulf States, by Marissa Allison, December 6, CSIS, 2010. 21 Source: http://www.wikileaks.nl/cable/2009/12/09RIYADH1667.html

automatiques contre des musulmans22 . Certains liens idologiques existent entre les houthistes et l'Iran: selon le leader religieux houthiste, Issam al Imad, le fondateur du groupe Badr Eddine alHouti, mort en 2004, tait comparable Hassan Nasrallah, leader du Hezbollah. Ce mme Issam al Imad reconnat galement par la suite la vassalit des rebelles vis--vis de l'Iran. Ces lments cits prcdemment suggrent une relation vidente entre l'Iran et ce groupe rebelle, toutefois il se pourrait bien que le rle iranien soit plus subtil. David Schenker du Washington Institute for Near East Policy considre que le rle de l'Iran pourrait trs bien se limiter entretenir la flamme du mouvement insurg au Ymen, sans pour autant en arriver un support logistique. En ralit, le positionnement de la rvolte chiite sur l'chiquier politique ymnite est bien plus complexe qu'il n'y parat. Les zaydites ne sont pas tous acquis la cause de la rvolte houthiste, le prsident ymnite tant lui mme zaydite. Qui plus est, un alignement thologique durable sur les chiites iraniens est d'un point de vue religieux peu probable, dans la mesure o les zaydites sont doctrinalement proches des Malkites, une des grandes coles du droit musulman sunnite. L'offensive au nord du Ymen fin 2009 a t un chec militaire mais galement un chec sur le plan de la politique rgionale. Les responsables saoudiens ont dploy trs peu d'efforts pour consulter et informer leurs partenaires du CCG concernant les objectifs viss, la stratgie employe et le droulement de l'offensive. Toutefois, cette entreprise solitaire saoudienne est significative puisqu'elle rvle la domination politique de l'Arabie Saoudite sur ses voisins, qu'elle considre comme sa chasse garde. Ce facteur dstabilisateur la frontire sud du royaume soulve de srieuses questions pour la politique saoudienne: sur le plan de la gopolitique interne avec tous les enjeux stratgiques dans les rapports de forces inter-familiaux, mais aussi de la gopolitique externe avec la politique rgionale qu'est cense mener l'Arabie Saoudite avec ses voisins. cela, il faut ajouter le degr d'implication iranienne et les rponses politico-militaires la menace houthiste, et pour finir une question de stratgie militaire l'chelle interne avec la viabilit de la politique d'achat en armement et ses rsultats plutt mdiocres dans les faits. L'ombre iranienne sur Bahren l'est du royaume, l'Arabie Saoudite assiste l'mergence d'un mouvement rvolutionnaire chiite Bahren. C'est d'ailleurs les troupes saoudiennes qui reprsentaient le plus gros du contingent intervenu pour rprimer la contestation en mars 2011, dmontrant ainsi toute la facilit de projection des forces armes sur un territoire limitrophe. Le petit mirat insulaire compte une population 70% chiite. Cette implantation religieuse y est trs ancienne, puisqu'elle date du califat
22 Source: http://www.washingtoninstiutute.org/templateC06.php?CID=1417

Bouyide23. La monarchie sunnite en place a Bahren repose sur la famille al Khalifa qui entretient des liens troits avec l'Arabie Saoudite. Le royaume du Bahren fait toutefois face de nombreux problmes politiques, religieux, dmographiques et conomiques. La dmographie galopante24 fait du royaume un des tats o la densit d'habitation est la plus leve au monde, avec 1857 habitants par km2, tandis que la population atteint plus de 1,2 millions d'habitants. L'conomie du royaume est tributaire du ptrole qui reprsente 70% des revenus du gouvernement, et l'puisement de ces rserves d'hydrocarbures rend la situation conomique particulirement difficile. Si l'on ajoute cela les ingalits entre sunnites et chiites, la situation abouti au vent de rvolte actuel, pouss par les dynamiques contestataires du printemps arabe . Pour l'Arabie Saoudite, ce vacillement de la monarchie bahreinie offre une grille de lecture multiple. Au-del de l'ventuelle chute du premier monarque du printemps arabe , la contestation populaire et donc la dstabilisation de la monarchie est base sur un mouvement de contestation chiite. L'implantation gographique au sein du royaume montre clairement une sparation entre les deux communauts religieuses, avec des zones exclusivement chiites, et d'autres exclusivement sunnites. Ce cloisonnement gographique est gnralement le symbole d'une dfaillance de la structure socioreligieuse de l'tat. L'histoire rcente est ponctue d'incidents lis la rpartition religieuse de la population sur l'archipel. Pour rappel, en 1979, Bahren a expuls le guide spirituel de la communaut chiite du pays, Hadi Modaressin. Le schma des rvoltes de chiites arabes, majoritaires mais traits comme des citoyens de seconde zone, est transposable sur la partie orientale du royaume saoudien. La crainte d'une contagion a forcment un poids trs important dans la dcision d'intervenir au Bahren, mme si la contestation Bahren vise une galit entre les communauts religieuses, voire la transformation de la monarchie en monarchie constitutionnelle. L'Arabie Saoudite ne peut se permettre d'assister aux concessions d'un monarque rgional, ce qui fragiliserait de facto son propre pouvoir. ces lments il faut ajouter le facteur iranien, qui pourrait rcuprer politiquement tout acquis de la communaut chiite Bahren. Selon Paul Dyers 25, les chiites Bahren sont fidles leur pays, mais ils utilisent momentanment tout appui politique extrieur afin d'augmenter la pression sur la famille al Khalifa et de mener bien leur mouvement de contestation. Il faut toutefois nuancer ces propos, puisque le 13 dcembre 1981, les services de police ont djou
23 Dynastie musulmane qui rgna de 945 1055. 24 Le Bahren est pass de 170.000 habitants en 1961 plus de 700.000 en 2003 (source: FAOSTAT YEAR 2005). 25 Chercheur au Dubai School of Governement et spcialiste de la rgion du Golfe.

un coup d'tat chiite pro iranien, organis par le front islamique pour la libration de Bahren 26, qui visait l'tablissement d'une rpublique islamique l'iranienne. la lumire de ces faits il faut noter que la communaut chiite de Bahren n'est pas homogne, elle intgre deux communauts religieuses chiites trs diffrentes l'une de l'autre. Il y a tout d'abord les Baharna , qui sont des chiites arabes qui reprsentent les 2/3 des chiites dans le pays, ceux-ci revendiquent le fait d'tre les Bahrenis de souche, tandis que les Ajams d'origine perse, qui reprsentent un tiers des chiites, ont entrepris un rapprochement politique avec l'Iran depuis la rvolution. Le mot 'Ajam en arabe tait d'ailleurs utilis pour dsigner ceux que les Arabes, dans la pninsule arabique, voyaient comme des trangers ou des rivaux. C'est donc un rapprochement entre cette communaut et l'Iran qui inquite au plus haut point le pouvoir saoudien et bahreini. Les chiites irakiens: une ralit politique la frontire nord Une autre proccupation de l'Arabie Saoudite est l'tat de dcomposition politique en Irak et l'arrive au pouvoir des chiites, qui fait suite l'intervention amricaine et au renversement du rgime sunnite de Saddam Hussein en avril 2003. Les chiites irakiens carts jusqu' lors sont pourtant majoritaires en Irak, reprsentant un peu plus de 60% de la population du pays. Cette communaut est concentre dans le sud-est de l'Irak, dans les valles du Tigre et de l'Euphrate, ce qui leur offre une prsence majoritaire sur la seule zone du pays avoir un accs au golfe AraboPersique. De plus, leur prsence s'tend dans des proportions moindres jusqu' la frontire saoudienne. Les chiites irakiens sont pour la plupart des descendants de tribus arabes, convertis au chiisme au dbut du XIXme sicle. La conversion de certaines tribus remonte mme au XVme sicle dans le cas des Bani Sallama et Tayy. La particularit de l'Irak par rapport aux autres tats arabes de la rgion est la prsence sur son territoire de nombreux lieux saints du chiisme, telle la spulture de Ali Nadjaf ou la spulture d'Hussein Kerbala qui accueille des millions de plerins chaque anne. ces deux prcdentes villes il faut ajouter des lieux saints tels la mosque al Kadhimiya 27 Bagdad ainsi que la mosque al Askari 28 Samarra. Toutefois, malgr l'importance religieuse que peut avoir le territoire irakien, il n'en demeure pas moins que la proportion de chiites d'origine perse autour des villes saintes est uniquement de 5%29. Ce centre de gravit du chiisme la frontire nord du royaume saoudien est particulirement inquitant, qui plus est depuis le prise de pouvoir politique par les chiites en mai 2006. En outre, l'inimiti entre les chiites irakiens et le gouvernement saoudien transparait dans les propos de Bayan
26 27 28 29 Organisation cre Londres en 1977, et dont le directoire oprationnel se trouvait Thran. Mosque qui abrite les spultures des 7me et 9me imams chiites, Musa al Kadhim et Muhammad al Taqi. Mosque qui abrite les spulture des 10me et 11me imams chiites Ali al Hadi et Hasan al 'Askari. Source: http://www.irenees.net/fr/fiches/analyse/fiche-analyse-492.html

Jabr, chiite et ministre de l'Intrieur irakien en 2005 et 2006, qui a dclar Ce ne sont pas des bdouins montant des chameaux qui vont apprendre aux Irakiens se gouverner30 . L'analyste jordanien Hassan Barai considre quant lui que la majorit chiite en Irak est un cheval de Troie ouvrant la voie l'influence iranienne dans la rgion. Ds 2007, un responsable amricain de la dfense voquait cet tat d'inscurit et de vulnrabilit ressenti par les tats du Golfe comme un facteur aggravant entranant certains contrats militaires31. De plus, le retrait progressif des tatsUnis devrait augmenter l'influence iranienne en Irak, offrant ce pays la possibilit de rcolter les fruits de son habile agenda rgional. En effet, les autorits iraniennes auraient financ de nombreuses activits caritatives en Irak pour s'y implanter durablement, une stratgie dj employe avec le Hezbollah au Liban. L'Iran aurait galement encourag plus d'un million d'Iraniens s'installer en Irak, afin de les faire voter aux lections gnrales du 30 janvier 2005. Il serait trop long d'analyser les stratgies d'influence iraniennes en Irak, toutefois, il convient de prciser que le rgime iranien entreprend une politique trs active dans ce pays. Ceci fait craindre l'Arabie Saoudite un alignement politique complet entre l'Irak et l'Iran, qui pourrait avoir pour consquence une aide massive des chiites irakiens aux communauts chiites Bahren et en Arabie Saoudite. De plus, selon des informations rvles par Wikileaks, l'Arabie Saoudite aurait refus d'envoyer un ambassadeur en Irak craignant pour sa scurit; le roi saoudien aurait ajout qu'il se mfiait du Premier ministre chiite Nouri al Maliki, "Je ne fais pas confiance cet homme (...) c'est un agent iranien". Cette stratgie iranienne en Irak risque galement de se heurter l'opposition affiche par les communauts sunnites et kurdes du pays. Selon un sondage datant de mi-2010, les 2/3 des sunnites et Kurdes irakiens dsapprouvent un rapprochement politique avec l'Iran 32, un positionnement renforc par la communaut chiite qui ne se montre gure plus intresse avec 43% d'opinions dfavorables pour seulement 18% d'opinions favorables. Le prsident iranien Mahmoud Ahmadinejad ne recueille quant lui que 17% d'opinions favorables parmi la communaut chiite irakienne. Ces statistiques viennent contredire les propos de l'ex-prsident gyptien Hosni Moubarak, qui le 8 avril 2006, lors d'un entretien la chaine saoudienne al Arabiya dclare Il y a des chiites dans tous ces pays, dimportants pourcentages, et les chiites sont en gnral toujours loyaux lgard de lIran et non des pays dans lesquels ils vivent . Qui plus est, si les statistiques ne devaient suffire, un argument beaucoup plus concret peut tre avanc: il s'agit de l'attitude des chiites d'Irak, qui durant les 8 ans de guerre contre l'Iran sont rests fidles leur pays. L'orientation politique des chiites irakiens semble relever de la realpolitik plus que d'une alliance de long terme.
30 Source:The Gulf Military Forces in an Era of AsymmetricWar Saudi Arabia, Anthony H. Cordesman and Khalid R. al-Rodhan,Center for Strategic and International Studies Arleigh A. Burke Chair in Strategy, June 28, 2006. 31 Source: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/07/27/AR2007072702454.html 32 Source: What Arabs Really Think About Iran By David Pollock ForeignPolicy.com, September 16, 2010

L'Iran voit en l'Irak instable un moyen de prendre pied dans un pays arabe, ce qui lui ouvre la porte de la pninsule arabique, tandis que les chiites irakiens y voient la possibilit d'asseoir leur lgitimit politique naissante. Finalement, ce qui rend ce rapprochement si dlicat, c'est le poids de la paranoa et des reprsentations anti-chiites, vhicules par les monarchies sunnites de la rgion. La prsence chiite dans la pninsule arabique est galement notable dans d'autres tats, cependant, les proportions sont moindres et le facteur risque d'un point de vue saoudien est galement moins important. Pratiquement toutefois, afin d'avoir une vue globale, il convient de ne pas ngliger la prsence chiite dans des tats comme le Kowet et les mirats Arabes Unis. La communaut chiite du Kowet Dans le cas du Kowet, la population chiite est estime 30% 33, ce qui ne dstabilise pas la monarchie comme Bahren. La majorit des chiites du pays habitent proximit du littoral, et occupent gnralement des emplois de bas niveau de qualification dans le secteur ptrolier. Avec environ 2,5 millions d'habitants, cet tat ne reprsente videment pas une menace dmographique pour l'Arabie Saoudite. D'un point de vue saoudien, si crainte il y a, elle relverait plus d'un rapprochement transfrontalier entre les chiites kowetiens et saoudiens que d'une menace individuelle. ceci, il faut ajouter des cooprations conomiques, comme la livraison de ptrole kowetien l'Iran, qui doit importer 30% de ses besoins ptroliers 34. Sur le plan de la politique interne, le Kowet offre un modle repoussoir pour les autres rgimes de la pninsule arabique. La monarchie constitutionnelle, ainsi que l'assemble lgislative dont les 50 membres sont lus dmocratiquement, sont aux antipodes des orientations politiques des tats voisins. Toutefois, cette participation dmocratique, en offrant la communaut chiite l'opportunit de s'intgrer politiquement, ne fait que renforcer les chiites dans leur conviction que les revendications politicoreligieuses doivent s'exprimer travers le prisme national, donc kowetien, sans interfrence externe. Ainsi, le chef du rassemblement des Oulmas chiites au Koweit, Sayed Mohammad Baqer al Mahri, a affirm la loyaut des chiites l'gard de leur pays respectif, Notre loyaut va toujours nos pays. Nous sommes prts prendre les armes et combattre tout agresseur qui les attaquerait. Les chiites aux mirats Arabes Unis: une quation interne Aux mirats Arabes Unis, o les chiites reprsentent environ 15%, la problmatique est tout autre et elle est unique dans sa structure, puisque ce pays accueille une forte immigration iranienne. Le pays form de 7 mirats est soumis des dynamiques internes antagoniques. En effet, les deux
33 Source: http://www.ambafrance-kw.org/spip.php?article38 34 Source:Iran: Regional Perspectives and U.S. Policy, Congressional Research Service, January 13, 2010.

mirats principaux d'Abu Dhabi et Duba n'abordent pas la question chiite avec la mme approche. Alors qu' Abu Dhabi la famille rgnante al Nahyan entretient une haine des chiites et de l'Iran, Duba, mirat de la famille al Maktoum, entretient depuis trs longtemps des relations commerciales privilgies avec l'Iran. Une coopration qui remonte au dbut du XX me lorsque la cit de Duba n'tait qu'un petit port de pche. Le port vivait principalement du commerce de l'or, des perles, des pices, de la contre bande et des armes avec la Perse. Ces relations allaient prfigurer le lien futur entre Duba et l'Iran qui est essentiellement une attache conomique. Dans les annes 1930, une vague d'Iraniens s'est rfugie Duba, pour la majorit originaire de l'ouest de l'Iran et fuyant le rgime de Reza Chah. Par la suite, au dbut de annes 1980, la rvolution islamique a entran un nouvel afflux d'immigrs, qui ont pour beaucoup investi dans l'htellerie, l'immobilier, les services. Encore plus rcemment, la crise qui a frapp l'Iran de plein fouet partir de 2008-2009 a entran un nouvel apport d'immigrants et surtout de capitaux. Ainsi selon un conomiste, 20 milliards de dollars ont quitt l'Iran ces dix dernires annes et 50% de cette somme est all vers Dubai35. En 2009, Duba comptait 350.000 Iraniens, ce qui en fait la troisime communaut dans l'mirat derrire les Indiens et les Pakistanais. Chaque semaine, environ 200 vols relient la ville aux principaux aroports iraniens. Tandis que le port de Jebel Ali Duba est une vritable plaque tournante pour les marchandises iraniennes importes, que ce soit des voitures, des produits alimentaires, voire mme certaines cargaisons en armes. Au total c'est 6 milliards de dollars annuels qui empruntent les canaux officiels et environ 1,2 milliards en contrebande. Ces rapports troits avec l'Iran sont un motif de tensions dans les rivalits de pouvoir qui existent au sein des mirats Arabes Unis. Pratiquement toutefois, il convient de prciser que l'attitude de Duba est motive par une ncessit conomique. Contrairement Abu Dhabi qui vit confortablement des revenus du ptrole, apportant 60 % des revenus totaux du pays, Duba ne compte que marginalement sur les revenus de l'or noir, qui reprsentent uniquement 5% de son PIB. Cependant, cette prsence iranienne Duba fait actuellement face une volution majeure. Depuis 2008, la crise conomique mondiale a particulirement affect la ville, qui reprsentait et reprsente toujours un exemple du capitalisme moderne. Pour retrouver sa vitalit conomique, Duba a du faire appel l'mirat d'Abu Dhabi, qui s'est ainsi prsent comme le crancier de son petit mirat voisin. Ce sauvetage coup de milliards de dollars a renforc de facto l'influence d'Abu Dhabi Duba, allant mme jusqu' modifier le nom de la plus haute tour du monde, qui devait s'appeler Burj Dubai et qui s'est transforme en Burj Khalifa au nom de l'mir d'Abu Dhabi, Khalifa ben Zayed al Nahyan. Ce dernier exemple n'est qu'un symbole, toutefois, Paul Dyers 36 voque le dpart de nombreux Iraniens de Duba, pousss quitter la ville par une politique anti-iranienne initie par
35 Source: http://www.lepoint.fr/actualites-monde/dubai-entre-deux-peurs/924/0/197416 36 Spcialiste au Dubai School of Government (extrait d'un entretien Duba).

Abu Dhabi. Il est beaucoup trop tt pour estimer le nombre total de dpart d'Iraniens, en revanche c'est une dynamique qui est ressentie par les Dubaiotes depuis quelques mois, et qui indique une grande modification des rapports de forces internes aux mirats Arabes Unis. Cette politique plus stricte dicte d'Abu Dhabi devrait ravir l'Arabie Saoudite, dans la perspective de contenir financirement l'Iran. Le prolongement chiite syro-libanais Le rgime iranien peut galement compter sur deux allis chiites la fidlit prouve: la Syrie, ainsi que le parti politique 37 libanais, le Hezbollah. En ce qui concerne le rgime syrien de Bashar el Assad qui est lui mme chiite-alaouite 38, nous sommes face une minorit accaparant le pouvoir politique, alors mme qu'elle ne dpasse pas les 13% de la population totale 39. La Syrie agit au nom de la dfense de ses intrts et non au nom d'une idologie alaouite, thologiquement aligne sur l'Iran. Cette alliance s'explique en partie par une volont historique de faire contrepoids la puissance irakienne, rivale baasiste sous Saddam Hussein. D'ailleurs, la Syrie a t le seul rgime arabe soutenir l'Iran pendant sa guerre contre l'Irak de 1980 1988. Aux vues de son influence au Liban ainsi que sa proximit gographique avec Isral, la Syrie occupe un rle prpondrant dans les efforts de paix dans la rgion. Au Liban, le Hezbollah est l'acteur principal 40 reprsentant la communaut chiite du pays. Bien qu'aucun recensement ne permette de l'attester, la communaut chiite reprsente aujourd'hui 35%41 de la population libanaise voir mme plus. Ceci est le rsultat d'une forte croissance dmographique de cette communaut, associe un taux d'migration lev pour les communauts chrtiennes. Cette modification de la composition religieuse du Liban se traduit par des difficults politiques, ainsi qu'une transformation des rapports de forces internes, avec un affaiblissement de l'alliance du 14 mars qui regroupe des partis chrtiens et sunnites. L'Arabie Saoudite, qui est proche de cette alliance (notamment de Saad Harriri le leader sunnite et ex-Premier ministre) assiste l'mergence de l'influence iranienne au Liban via le Hezbollah. Cette mergence de l'Iran correspond galement la dcroissance de l'influence saoudienne dans le pays. Sur le plan des reprsentations, le partie chiite libanais, qui s'est plac comme l'adversaire le plus srieux Isral depuis la guerre au Liban de 2006, offre l'Iran ce que l'Arabie Saoudite n'a pas, c'est dire un statut et une rputation de combattant valeureux face l'ennemi isralien. Un atout qui peux tre trs utile pour gagner le cur des peuples arabes.
37 Le Hezbollah est galement une milice. 38 Une branche du chiisme, descendants des disciples d'un visionnaire ismalien iranien, mort vers 883. 39 Source: http://www.state.gov/g/drl/rls/irf/2006/71432.htm (statistique incluant les Alaouites, Ismaliens et les chiites duodcimains). 40 Le parti Amal n'tant plus en mesure d'opposer une rsistance, et ce malgr le rle prpondrant de leur leader Nabih Berry qui est prsident du parlement. 41 Source: https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/le.html

Conclusion En abordant la gographie humaine du chiisme, il en ressort inexorablement le mme constat. D'aprs le prisme saoudien, les communauts chiites sont vues comme des facteurs risque qu'il faut intgrer dans une quation rgionale, et ce afin d'identifier les relles capacits de projection politique de l'Iran. Cet tat place ses pions tel un joueur de Go, n'hsitant pas largir son cercle d'influence bien au-del de la rgion du golfe Arabo-Persique, en se rapprochant notamment du Soudan et mme des les Comores. Le rgime iranien adopte une stratgie multiple, activant le facteur religieux chiite mais aussi profitant de toute opportunit politique ayant un avantage stratgique, comme le rapprochement avec le Hamas sunnite. Afin d'assurer la prennit des systmes monarchiques, et de contrer l'influence iranienne ainsi que les revendications chiites rgionales, les tats du Golfe tentent d'offrir une rponse unique via un rapprochement politique rgional. Cependant, la prpondrance de l'Arabie Saoudite et les craintes identitaires des petites monarchies du Golfe peuvent constituer l'avenir un obstacle dans l'apparition d'un front arabe uni au sein du CCG. Ds lors, la politique rgionale de l'Arabie Saoudite devra prendre en considration les caractristiques propres de chaque tat membre du CCG, mais aussi les revendications issues des dynamiques gopolitiques rgionales.