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COMMENT S'ORGANISAIENT LES PIRATES ?

Fiche de lecture du livre Pirates de tous les pays, Lge dor de la Piraterie Atlantique de Marcus Rediker, ditions Libertalia, 2008

*** Pirates de tous les pays, livre crit par Marcus Rediker aux ditions Libertalia, retrace sur la priode de 1650 1730 lhistoire de la piraterie dans le monde, au moment o le capitalisme est en plein essor. Au cours de cette priode, les changes internationaux sont croissants, et la mer, espace crucial dans une stratgie denrichissement par lexploitation des marchandises et des hommes, est la veine de ce trafic entre grandes puissances. Dans la transformation du paysage que provoque le pouvoir commercial et colonial, un processus dexpropriation appel accumulation primitive (p.53) expulse des hommes de leurs terres ancestrales. Dautres mcanismes de dpossession (remembrement par enclosure, p.54) les contraignent lexode rural, ils trouvent du travail dans les usines, dans larme ou dans la marine. En Afrique, ils sont arrachs leur village et vendus pour leur force de travail. La domination sur les races, sur les classes et les genres, autorise toutes les formes dexcs. Le pirate va natre de l'injustice et de la violence que provoque la jouissance du droit de disposer des choses comme des tres de la manire la plus absolue. Marcus Rediker, dans son livre, place le pirate au centre du rcit, il lui rend justice en soutenant le fait quil a contribu non seulement modrer leffervescence et les drives du capitalisme, et que motiv par des valeurs de justice et dgalit, il a galement pris le contre-pied des pouvoirs autoritaire et hirarchique et sest inscrit parmi les prcurseurs des modes de gestion autonomes et dmocratiques. Lhistoire est passionnante : Rediker brosse le portrait du pirate partir de lconomie et de la situation gopolitique de lpoque, depuis ses origines sociales, parmi les genres et les races, hors des frontires, dans un espace indomptable loign de lordre social, moral et religieux : celui des mers. Il dcrit les intentions et les modes daction du pirate, en insistant toujours sur sa conscience des enjeux gopolitiques de son poque et crit plusieurs reprises que son intention primordiale est de rendre justice au marin qui subit les mauvais traitements du capitaine marchand ou militaire. Le pirate se dfinit lui-mme comme un gentilhomme ou comme un honnte homme, qui agit dabord dans lesprit de vengeance. Les pirates ne sont que la mtamorphose de marins qui, arrivs au point de non-retour dans lpreuve de cette vie de misre, organisent une mutinerie, prennent dassaut leur bateau et sorientent contre-courant du fatalisme que leur imposent leurs conditions de vie. Ils prfrent jouir du
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temps restreint quils ont vivre dans la luxure et le plaisir tout en prenant soin dtablir des rgles dquit et des principes de solidarit entre eux. Ils se rapproprient leur destin, redonnent du sens la libert et voguent ainsi, ensemble, vers leur propre mort. Redisons ici que ce livre passionnant se lit dune traite. Sans mme tre rudit sur ce thme, on arrive trs vite cerner lorganisation maritime de lpoque. Les points de vue abords sont riches, ils prennent appui dans des domaines sociaux, politiques, conomiques et tisss sur une structure spatiale et chronologique trs claire, ils sentrecroisent sans cesse, ce qui donne une profondeur indniable au propos du livre. Notons par ailleurs que louvrage soulve des problmatiques actuelles si lon considre que, sous bien des aspects, que le vaste et complexe systme qui nous contrle aujourdhui est le mme que celui qui nourrit la haine et le dsir de vengeance de ces marins dsabuss. Lorganisation bord Les pirates bord ont tabli des rgles qui semblent improvises et brutales mais qui sont en fait communes et discutes. Elles instaurent une discipline mais peut-tre pas au sens o lentend lordre social de lpoque quoiquelles sinspirent parfois de vieilles coutumes maritimes tombes dans loubli vers 1700 (p.126) et des codes boucaniers. Les principes que les pirates se sont constitus sont regroups dans une Charte que le marin doit signer, une sorte de contrat court tabli au dbut du voyage ou lors de llection dun nouveau pirate. Cette charte traite la fois de lorganisation bord, des partages, de la discipline, comme de la sexualit, et de toutes les autres rgles indispensables au fonctionnement de la vie bord. En ce qui concerne lorganisation bord, le btiment fonctionne selon le conseil commun (ensemble des pirates) qui lisent le Capitaine. Celui-ci est dsign pour son courage et sa force lors des prises dassaut, il na aucun pouvoir sauf lorsquil sagit dattaquer lennemi. Le quartier-matre est un officier lu par les pirates, dont la fonction vient contrebalancer celle du capitaine, il a la responsabilit de rpartir quitablement les richesses ou les ressources sur le bateau (quil recense sur un carnet de comptes), cette distribution du butin tant galement rgule par la Charte ( Les pirates font appel un systme de partage prcapitaliste afin de rpartir leurs prises ). Le quartier-matre est charg galement de dsigner le plus justement le groupe dabordage qui partira lassaut du bateau ennemi, il est une sorte dintermdiaire entre le capitaine et les pirates, il est lquivalent dun trsorier ou dun premier ministre . Il est vident que la fonction la plus leve, la plus forte, est celle du groupe qui forme le conseil commun. Ils ont autorit sur le Capitaine quils ont lu, ils peuvent le dmettre dans certains cas, approuver ou rprouver ses choix ou certaines des initiatives quil propose, ils dcident galement des punitions ou du sort de prisonniers Sur certains bateaux, le conseil commun se runit souvent pour discuter du bientre des pirates, ou pour revoir les dcisions, les rgles. Sur le bateau, les fonctions sont sans cesse rvalues, les liens entre les pirates sopposent toute hirarchie dans les privilges (par exemple, il ny a pas de place, despace rserv ou attribu pour le capitaine), ce qui permet de prserver des relations sociales trs saines ( La rorganisation de lespace et des privilges bord du bateau est essentielle au renouvellement des relations sociales du monde maritime p.121). Les pirates ont aboli la relation salariale, le partage est le point de survie de leur aventure, ils dirigent le bateau comme leur propre proprit , ils sapproprient les moyens de production maritimes et dclarent quils sont la proprit commune de ceux qui travaillent son bord (p.129). Leurs pratiques sappuient lvidence sur des valeurs collectivistes, antiautoritaires et galitaires .

Association entropie Sophie Cherot

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