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Mots.

Les langages du politique


87 (2008) Chrononymes. La politisation du temps
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Nicolas Hub

Le courrier des lecteurs. Une parole journalistique profane?


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Rfrence lectronique Nicolas Hub, Le courrier des lecteurs. Une parole journalistique profane?, Mots. Les langages du politique [En ligne], 87|2008, mis en ligne le 21 juillet 2010, consult le 12 octobre 2012. URL: http://mots.revues.org/12572; DOI: 10.4000/mots.12572 diteur : ENS ditions http://mots.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://mots.revues.org/12572 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. ENS ditions

Nicolas Hub

Le courrier des lecteurs. Une parole journalistique profane?*

Si lon en croit les responsables du courrier des lecteurs de Tlrama, du Nouvel Observateur et de Marianne, le rfrendum sur le trait constitutionnel europen (ci-aprs TCE) du 29 mai 2005 est une date 1. Les rdactions connaissent alors un engagement particulier des lecteurs et une croissance exceptionnelle du nombre de lettres reues. Cette raction fait suite une prise de position tranche et sans appel des directeurs de rdaction et des ditoralistes en faveur du oui au rfrendum. Marc Jzgabel, dans Tlrama, dclare le 13 avril 2005 : Pour moi, tout bien pes, le oui lemporte. Rsolument. 2 Trois semaines plus tt, dans ldition du Nouvel Observateur du 24 mars, on a pu lire sous la plume de Jean Daniel : Avec une conviction que je voudrais contagieuse, je rponds de toutes mes forces non au non. 3 Le ton dans Marianne nest gure diffrent : Il faut le dire et le redire : voter non est respectable ; voter oui lest tout autant. Mon vote sera positif. 4 Ces ditoriaux font suite la publication des sondages du mois de mars qui indiquent un revirement des intentions de vote annonant, ds le 18 mars, un non vainqueur (Gerstl, 2005). Les lecteurs de Marianne ont t les premiers ragir. Ds la fin du mois de fvrier 2005, le magazine publie plusieurs courriers de lecteurs. Cet engouement conduit les rdactions de Tlrama et du Nouvel Observateur doubler le nombre de pages consacres aux courriers. Tlrama en fait sa Une dans son dition du 4 mai en titrant : OUI / NON la Constitution europenne. Les lecteurs sengagent . Les responsables des pages Courrier avancent le chiffre de 800 lettres par semaine mais se souviennent surtout du dbordement auquel ils ont d faire face pour la premire fois de leur carrire.
Universit Paris 1 Panthon Sorbonne, CNRS (CRPS), nicolas.hube@univ-paris1.fr

* 1. 2. 3. 4.

Cet article sinscrit dans le cadre du projet ANR Concorde coordonn par Daniel Gaxie, Universit Paris 1 Panthon Sorbonne, CNRS (CRPS). Entretien avec Marc Jzgabel, directeur de la rdaction et responsable du courrier des lecteurs de Tlrama (mai 2006). Marc Jzgabel, Europe. Oui ou non ? , Tlrama, 13 avril 2005, p. 7. Jean Daniel, Mon non au non , Le Nouvel Observateur, 24-30 mars 2005, p. 41. Patrick Girard, O sont les oui ? , Marianne, 19 au 25 mars 2005, p. 54.

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Or, de quelle parole sagit-il ? Une premire rponse consiste dire que ces courriers reprsentent un forum ouvert dans nos colonnes : Nous publierons, chaque semaine jusquau rfrendum, vos ractions et vos arguments. vous de dbattre. 5 Mais cette parole nest pas une parole ordinaire puisquelle est, avant datteindre les pages Courrier des magazines, slectionne par les journalistes en charge de la rubrique et conditionne par le journal (BrancaRosoff, Marinelli, 1994 ; Doury, 2004 ; Goulet, 2004). Cest une parole qui, pour se faire entendre, se doit de respecter les normes discursives du journal (Boltanski, Darr, Schiltz, 1984). Ces pages peuvent mme tre revendiques par les rdactions comme un argument commercial, si lon se souvient de la dernire campagne publicitaire de Tlrama en septembre 2006, affichant des extraits de courriers de lecteurs. Travailler sur ce matriau, cest donc observer la reprsentation que les rdactions se font de leurs lecteurs. On peut poser lhypothse dune ingale participation de ceux-ci au dbat, due la nature politique du thme. Les magazines ne sadressent pas seulement aux lecteurs comme entit neutralise dpourvue dancrage social. Par leur choix des sujets, par la langue utilise, ils sont solidaires de tout un style de vie , de tout un rapport au monde (Bourdieu, 1979, p. 538). Le lien fort entre politisation et attention aux mdias (Gaxie, 2003 ; Charpentier, 2004 ; Pierru, 2004), entre attention aux mdias et comptence politique (Gaxie, 1978), se retrouve aussi en matire dacte dcriture un organe de presse. Les journaux sont des entreprises en reprsentation politique, traverses par des divisions et des tensions. Dans le cas du TCE, le travail dunification sociale et culturelle du lectorat cibl ne correspond pas son uniformisation politique. Sadressant un public dit de gauche 6, ces trois magazines sont traverss par les tensions sur lEurope que lon retrouve, en mme temps, dans lespace politique et dans lespace journalistique. Sintresser aux courriers des lecteurs permet dinterroger lide dune participation citoyenne au dbat politique ou plutt, dobserver le lien existant entre position des lecteurs, agenda politique et agenda mdiatique. Cest donc reposer la question des formes de la participation et de la comptence politique. Aussi, en travaillant sur une campagne politique, est-il possible de revenir sur larticulation entre agenda mdiatique, agenda politique et proccupations citoyennes, et plus prcisment de chercher voir sil existe ou non un dcalage entre celles-ci et ceux-l. Cette analyse des courriers portera, dans un premier temps, sur les contraintes journalistiques encadrant le choix des lettres, puis sur les attributs sociographiques de la parole profane. Nous verrons ensuite comment les
5. 6. Marc Jzgabel, Europe. Oui ou non ? , art. cit, p. 7 Lors de llection prsidentielle de 2002, les lecteurs de Marianne ont vot 55 % pour les diffrents candidats de gauche , ceux du Nouvel Observateur 64 % et ceux de Tlrama 69 %. Sondage CSA, 21 avril 2002, pour Tlrama, publi dans ldition du 30 avril 2002.

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Le courrier des lecteurs

scripteurs, afin dtre publis, doivent adopter une posture discursive particulire. Enfin, le dbat autour du TCE permettra de revenir sur les effets dagenda qui encadrent ces pages. Pour mener bien cette enqute, nous avons analys la rubrique Courrier des trois magazines pendant les trois mois de campagne rfrendaire avant le vote du 29 mai 2005, ainsi que dans les quelques ditions suivantes 7. Un corpus de 335 lettres a t analys, soit 66 publies dans Tlrama entre le 14 avril et le 8 juin, 94 dans Le Nouvel Observateur entre le 7 avril et le 8 juin, et 175 dans Marianne entre le 3 mars et le 1er juillet. Le corpus a t constitu, pour chaque magazine, partir de la date laquelle des lettres concernant le TCE ont paru. Souvent, ces dates sont conscutives aux ditoriaux des journalistes de ces rdactions. Dans le cas de Marianne, les lettres prcdent lditorial de Patrick Girard, mais leur nombre crot la suite de sa prise de position. La date de fin de publication correspond larrt des pages spcifiques dans ces journaux. Toutes ces lettres ont t analyses partir dune grille de codage portant sur les lments sociographiques disponibles au sujet des lecteurs, la nature du courrier, le ton employ, la posture adopte et le lien lagenda. Lanalyse interne des lettres publies ne suffisant pas pour comprendre les choix effectus, nous avons complt ce travail par trois entretiens avec les responsables des rubriques de chacune des rdactions ( a va mieux en le disant Tlrama, La parole aux lecteurs au Nouvel Observateur et Journal des lecteurs Marianne) afin de comprendre les critres de choix et le statut des messages retenus.

La parole profane : une criture professionnelle Des contraintes formelles et stylistiques


Si beaucoup de lecteurs sessaient lcriture de lettres chaque mois, la probabilit dtre publi est faible. Ceux qui le sont ont fait lobjet dune slection forte par les responsables de la rubrique. Tlrama, le journaliste se prsente comme un slectionneur : Je suis comme Domenech. Jessaye de prendre les meilleurs et que a marche ensemble. 8 Par ses choix, le slectionneur esquisse la communaut de son journal. La slection est un moment o le public est dfini par la rdaction, un public model tel quelle se limagine, tel quelle le prsentera son lectorat et tel quelle cherche le faire ragir.

7. 8.

Je tiens remercier vivement Fanny Fromental avec qui jai effectu les entretiens et qui a particip une premire exploitation du travail statistique. Entretien avec Marc Jzagabel (23 mai 2006).

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Mais pour tre choisis, les lecteurs doivent surtout tre de bons scripteurs, le plus proches possible des canons dune criture journalistique (Goulet, 2004 ; Legavre, 2006) :
Pour moi, les lecteurs sont idalement des chroniqueurs. Malheureusement, ce serait trop simple si on ne pouvait avoir que des chroniqueurs gniaux toutes les semaines. [] Quand ils ont du talent, forcment a saute aux yeux ; quand vous avez 150 mails dfiler dans la journe, trs vite, les quatre premires phrases, il y a une musique, un ton [], puis il y a lhumour, a cest vrai que cest quelque chose qui me parat essentiel dans un journal. (Entretien avec Marc Jzagabel, 23 mai 2006)

Le scripteur nest donc pas un lecteur comme les autres. Il doit tre capable dcrire avec une plume journalistique , exigeant un talent , un angle et un style reprables dans les quatre premires lignes (Agns, 2002). Un des critres les plus discriminants pour passer le filtre de la publication semble tre la bonne pratique du franais, sauf faire, comme cest le cas Marianne, un travail de rcriture des messages recueillis sur rpondeur. Au Nouvel Observateur, les paroles non conformes au style peuvent tre rcupres pour la chronique du mdiateur. Autre critre de slection : le format. Les lettres trop longues ou rptitives sont gnralement tronques. Dans lensemble, on peut observer que 18,8 %, 22,7 % et 13,8 % des lettres adresses respectivement Marianne, Tlrama et au Nouvel Observateur ont t coupes. Il sagit l de celles qui sont prsentes comme telles et dont les coupes portent sur lextrait cit. Plus souvent, les lettres ne sont quun extrait dune plus longue missive. Tlrama, cette contrainte se ressent dautant plus quelle fait partie du format de la rubrique qui doit harponner le lecteur , comme lexplique son rdacteur en chef. Prs dun courrier sur six de cet hebdomadaire consiste en une phrase courte, de deux lignes maximum, rsumant une ide en une formule.

Une parole modre et scrupuleusement choisie


Par ailleurs, tre un professionnel de la lettre exige une parole domestique , cest--dire rendue lgitime ou intressante par la rdaction (Legavre, 2007). Le lecteur doit prendre un parti dfendable et valid par la rdaction afin de susciter le dbat (Ebel, Fiala, 1981). Les lettres publies sont celles qui ne vhiculent pas dides racistes 9, ni ne mettent en cause des valeurs auxquelles [les journaux] sont attachs 10. De mme, les leons de militantisme, de morale 11 sont rarement retenues, mme quand le sujet porte
9. Entretien avec le responsable du courrier des lecteurs du Nouvel Observateur (5 mai 2006). 10. Ibid. 11. Entretien avec Marc Jzagabel (23 mai 2006)

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sur des questions politiques. En bref, crire un courrier, cest tout la fois tre concis, avoir du style et de bonnes ides , comme on lexige dun chroniqueur (Agns, 2002). Reste la question de lorigine du courrier. Les rdactions veulent viter toute forme de publicit pour une officine politique ou cultuelle, ou pour des professionnels du militantisme et de lopinion. Plusieurs types de courriers sont immdiatement rejets : ceux qui font lobjet dun envoi collectif par mail, ceux dont les titres portent sur le trio religion, psychologie et politique (car ils sont gnralement envoys par une secte), ceux qui sont signs par un groupe de personnes ou crits sous pseudonyme. Pour autant, lidentit du scripteur nest pas vrifie systmatiquement. Elle ne lest que dans les cas o le texte peut amener une polmique, un conflit, une remise en cause de quelquun ou de quelque chose, ou une affirmation bizarrode 12. Ce rejet dune criture collective ou anonyme repose sur lide que le courrier des lecteurs doit marquer une relation privilgie entre un lecteur et son journal, sans marquage identitaire ni social particulier. Cest aussi un principe de protection juridique. En dfinitive, cest avant tout le savoir-faire pratique qui prime dans le travail de slection quotidien : savoir immdiatement reprer le bon scripteur. Partant, deux lecteurs arrivent se faire publier dans deux des magazines (Marianne et Tlrama pour lun ; Le Nouvel Observateur et Tlrama pour lautre) la mme semaine. En dautres termes, le lecteur doit tre un quasi-professionnel, et son texte doit tre rdig au bon format de la rubrique (Legavre, 2007). Son discours doit rpondre au format discursif du journal auquel il est adress. Les coupes sont un moyen de ramener ce discours individuel un discours uniformis, diffusable par les hebdomadaires. Mais la slection se fait aussi sur des lments plus structurels du rapport ordinaire la parole politique.

La parole politique : une parole socialement situe


Il nous faut prsent tenter didentifier quels sont les lecteurs de la presse magazine publis dans le cadre de ce dbat. Il sagit de voir en quoi la propension prendre la parole sur un sujet politique est proportionne au sentiment davoir le droit la parole (Bourdieu, 1979, p. 480 ; Gaxie, 1978). Ces lments sont difficiles saisir et peu mis en avant dans les courriers publis. Ils le sont dautant moins que leur effacement permet au journal de faire exister une communaut imagine du lectorat rassemble autour dopinions (Arban, 2003) et non par catgorisation sociale.
12. Ibid.

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Une parole masculine


Llment de la comptence politique le moins difficile saisir est le genre. Seules 17 lettres sur 335 ne portent aucune indication de genre. Parmi les scripteurs slectionns, les hommes sont majoritaires. On en compte 77,2 % parmi les scripteurs de Tlrama, 79,7 % au Nouvel Observateur et 80,5 % Marianne. La prise de position politique semble trs largement renforcer la proportion des hommes, au dtriment des lectrices pourtant habituellement nombreuses. En effet, Tlrama compte 53,9 % de lectrices selon les statistiques de lAEPM13, mais seulement 21,2 % de scripteures. Elles sont 48,1 % lire Le Nouvel Observateur (contre 16 % lui crire) et 45,6 % lire Marianne (contre 12,5 % lui crire). Les journalistes des trois magazines ne sont dailleurs pas conscients de cette surreprsentation masculine. Le responsable de la rubrique de Tlrama applique la reprsentation statistique du lectorat aux auteurs des courriers. Il assure quil y a plus de femmes y compris retraites, disponibles pour crire, pour avoir le temps dcrire que dhommes 14. Cette confusion est dautant plus aise que, dans la slection, le genre nest pas un critre de choix du tout La lettre, moi, je la choisis avant de lire le nom 15 et que deux phrases suffisent faire cette slection. On retrouve donc ici les dimensions structurelles de la prise de parole politique, fortement sexue16. Le sentiment d(in)comptence affecte particulirement les femmes, mme quand elles sont a priori comptentes, cest--dire lues dans une assemble (Achin et al., 2007, p. 111-115), ou ici en tant que lectrices abonnes.

Des professions peu affiches


Autre lment de la comptence politique : le statut social. Sur ce point, les lettres publies donnent peu dindices. Trs peu dentre elles font rfrence un statut social particulier : dans seulement 7,5 % des lettres de Tlrama un marquage social du scripteur est reprable, contre 7,4 % pour Le Nouvel Observateur et 4,5 % pour Marianne. Au moins deux processus complmentaires permettent de comprendre ce phnomne : la raret des marques dans les lettres reues et leur effacement par les slectionneurs, afin de maintenir ce

13. 14. 15. 16.

Statistiques AEPM, habitudes de lecture, cumul juillet 2003-juin 2004. Entretien avec Marc Jzgabel (23 mai 2006) Ibid. Une enqute similaire est en cours dans le cadre du projet Concorde, mene par JeanMatthieu Mon, sur un corpus de la presse quotidienne rgionale. Il y observe 83 % de lettres dhommes.

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droit galement partag entre tous les membres du public, selon la logique dmocratique dominante , la simple qualit de lecteur tant suffisante pour lgitimer la prise de parole (Goulet, 2004, p. 287). Ainsi au Nouvel Observateur, lorsquun statut est rvl, il sagit une fois sur deux de celui dabonn, lecteur privilgi du titre. Parmi les rares lettres o lactivit est affiche, il sagit pour lessentiel dune appartenance associative ou politique venant lappui du propos en confrant une posture dexpert sur le TCE. Dans Le Nouvel Observateur par exemple, une lectrice rappelle les premiers moments de la construction europenne et explique quelle a t membre du Comit de cration de la CED avec Jean Monnet et galement dlgue auprs du Prsident Monnet pour la prparation du projet appel les Etats-Unis dEurope 17. Suivant les chiffres de lAEPM, 68,9 % des lecteurs de Tlrama ont fait des tudes suprieures (dont 47,7 % ont un diplme suprieur ou gal trois ans dtudes). Les deux autres hebdomadaires ont des lecteurs moins diplms : ceux du Nouvel Observateur ont fait, 59,6 %, des tudes suprieures (38,9 % ont au moins un diplme Bac + 3) ; ceux de Marianne possdent 54,6 % un diplme de lenseignement suprieur ( 34,6 % ont au moins un diplme Bac + 3). Quant aux professions, le lectorat des trois magazines appartient essentiellement trois grandes catgories socio-professionnelles : on compte 24,9 % de cadres et professions intellectuelles suprieures Tlrama, 20,2 % Marianne et 19,8 % au Nouvel Observateur ; la catgorie professions intermdiaires est prsente hauteur de 20 % Tlrama, 17,6 % au Nouvel Observateur et 17,9 % Marianne ; enfin, on comptabilise 38 % dinactifs (dont 16 % de retraits) parmi les lecteurs de Tlrama, 41,6 % (dont 23,9 % de retraits) Marianne et 44,1 % (dont 22,8 % de retraits) au Nouvel Observateur. Nous pouvons donc faire lhypothse que les scripteurs se recrutent dans ces catgories ; et plus probablement encore, que la slection renforce la reprsentation dun lectorat diplm et socialement situ dans des positions moyennes-hautes de lespace social, capable dintgrer les contraintes du journal sa pratique dcriture et de se positionner sur un sujet politique.

Une posture gnrale et police


Parole choisie rapidement par un slectionneur sur des critres formels, parole slectionne socialement par son objet, le courrier des lecteurs publi suit un ordre du discours particulier. Forme profane du journalisme, la parole exprime doit aussi rpondre lexigence de monte en gnralit du discours journalistique.
17. Le Nouvel Observateur, 21-27 avril 2005, p. 29.

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Si, pour le journaliste, lcriture la premire personne est viter, parce quelle rvle un engagement personnel et non une criture dtache, elle ne semble pas ici sopposer une criture mobilisant des arguments de porte gnrale (Boltanski et al., 1984, p. 19). 62,1 % des courriers de Tlrama sont crits la premire personne, et 50 % de ceux du Nouvel Observateur. Seul Marianne fait exception en ne publiant que 29,1 % de courriers prsentant cette caractristique. Par ailleurs, 53 % des courriers de Marianne, 60 % des courriers du Nouvel Observateur et 39 % de ceux de Tlrama pratiquent la monte en gnralit. Les courriers de ce type sont gnralement trs structurs et se prsentent comme une dmonstration. Chaque argument propos est expliqu et dmontr par des rfrences directes au texte, comme en tmoigne lexemple ci-dessous.
Je suis un ardent partisan de lEurope, qui est lavenir de notre nation. Je ne comprends pas et je trouve lassant lengagement inconditionnel du magazine pour le oui. [] Car, enfin, que nous est-il propos ? Un texte illisible [] ; un texte partisan : [] Une Constitution na pas donner des rgles et un programme conomiques [] ; un texte non rvisable : le texte est verrouill par une exigence de double unanimit [] ; un Parlement europen sans pouvoirs : [] il na pas linitiative des lois et ne peut pas renverser le Conseil des Ministres [] Un texte qui diminue la puissance de notre constitution nationale. (Le Nouvel Observateur, 26 avril-1er mai 2005, p. 42)

Une forme plus personnelle de monte en gnralit est prsente dans les courriers que lon peut qualifier de protestataires. Les scripteurs dnoncent les politiques, les journalistes ou des vnements particuliers mais sont relativement modrs. De facto, tous les courriers aux propos trop virulents ont t carts par les responsables des rubriques. Lespace de la discussion dans les hebdomadaires est polic. De surcroit, la protestation concerne pour beaucoup les partisans du non . Ainsi, on compte 26,5 % de courriers de ce type dans Le Nouvel Observateur (dont 84 % ont t crits par des lecteurs dfavorables au TCE). Les 21,7 % de lettres de protestation de Marianne sont rdiges 73,6 % par les tenants du non . Tlrama en revanche a peu publi ce type de lettres : seulement 7,5 %. Ce discours de dnonciation du politique en gnral est particulirement le fait de Marianne. Un scripteur crit par exemple :
Si la simple lecture de deux ou trois articles prcis ne suffisait pas inciter llecteur voter non, ne serait-il pas temps quil en profite pour dire non la politique des partis ? Face ces lus qui mprisent lintrt gnral pour leurs avantages particuliers, nous devons voter non ! (Marianne, 19-25 mars, p. 54)

Selon les responsables de la rubrique, les lecteurs ne semblent jamais avoir auparavant manifest un tel mcontentement contre leur journal. Cette parole

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est alors domestique par le chroniqueur qui voque les courriers que leur forme rend impubliable (Legavre, 2006) :
Et lon disait jusque-l que lEurope vous ennuyait ! Mais quelle colre ! Quelle violence ! Jamais nous navions reu autant de lettres pour stigmatiser notre position en faveur du oui la constitution. Nous serions partiaux . Nous tiendrions nos lecteurs pour des illettrs anti-europens [], nous trahirions nos lecteurs. (Le Nouvel Observateur, 12-18 mai, p. 36)

Cette contestation des pratiques journalistiques est dailleurs toujours double dune dnonciation du texte de la Constitution, des diffrentes dcisions europennes ou des largissements successifs. Une autre posture est prsente bien moindre frquence : il sagit des auteurs de courriers adoptant une posture de victime et de militant. Elle entre moins facilement dans les critres privilgis par les journalistes, parce que ces lecteurs y font part de leurs difficults personnelles (conomiques et sociales) en les imputant aux dcisions politiques et adoptent un ton dnonciateur, reprochant aux acteurs politiques de ne pas leur avoir laiss le choix. Un lecteur dit, par exemple, que le but des politiciens est dtouffer la dmocratie et de tromper leurs lecteurs 18. Seul Tlrama, avec 16,6 % des lettres, accorde cette posture une place plus importante (contre 5,3 % pour le Nouvel Observateur et 4,6 % pour Marianne). Ici largumentation est plus critique sur lEurope elle-mme.
Moi, je voterai non. Parce que tout ce qui va mal, cest cause de lEurope, nest-ce pas (ce sont nos lus qui le disent) : le chmage, la baisse des salaires (le mien, je suis bien plac pour le savoir), labandon des services publics (auxquels jappartiens) [] On veut nous faire voter avant tout pour une Europe librale et, de celle-l, je ne veux pas. (Tlrama, 21-27 avril 2005, p. 7)

Mme personnalise, cette posture permet de grandir la victime car on peut la rattacher un collectif, cest--dire, dans ce cas, connecter son affaire une cause constitue et reconnue (Boltanski et alii, 1984, p. 22). Le chmage, la baisse des salaires sont autant de problmes auxquels peuvent tre sensibles les autres lecteurs.

Une parole provoque, une parole lagenda


Nous devons aussi chercher comprendre le lien entre la parole ainsi publie, lagenda politique et lagenda mdiatique du moment. Sil est ce quon pourrait appeler des professionnels de la lettre qui, chaque semaine, ragissent un sujet de leur choix, il est aussi des lecteurs qui ne sinvestissent dans la
18. Marianne, 9-15 avril 2005, p. 57.

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pratique dcriture que pour faire part de leur mcontentement, un moment prcis, en raction un vnement particulier.

Oui ou non ? Laffichage oblig dun choix


Lagenda des courriers suit les effets damorage produits par les rdactions travers leurs ditoriaux. La rubrique Courrier des lecteurs porte sur les positions dfendre pour le rfrendum, organisant ainsi un espace de discussion au sein du lectorat (Ebel, Fiala, 1981 ; Pounds, 2006). En priode rfrendaire o le dbat est binaire et clive les positions politiques, tout se passe comme si les lecteurs ne pouvaient pas ne pas choisir. Peu de courriers sont dpourvus dune position claire : aucun au Nouvel Observateur, 4 % Tlrama et 16 % Marianne. Lorchestration dun tel espace de discussion est dautant plus imprieuse que les ditorialistes ont publiquement pris position pour le oui et que cest semble-t-il un des points de fixation des lecteurs. Tlrama, le rfrendum europen aurait amen une perte de 0,5 % dabonns19.
Vous tes, comme le parti socialiste, en train dradiquer vos propres ()lecteurs. Aussi ntant manifestement plus digne dtre votre lecteur, je vais cesser dtre votre client en ne renvoyant pas mon bulletin de rabonnement que jai reu, il y a quelques jours. (Le Nouvel Observateur, 26 mai-1er juin 2005, p. 43)

Critiqus pour leur positionnement pro-oui, Tlrama comme Le Nouvel Observateur veillent quilibrer leur slection, avec une lgre surreprsentation du non . On comptabilise 48 % dintentions de vote en faveur du non contre 39 % pour le oui Tlrama ; 49 % contre 45 % au Nouvel Observateur. Marianne publie, quant lui, 71 % de lettres opposes au trait. Seuls les choix de Marianne semblent correspondre aux pratiques lectorales de son lectorat puisque 64 % de celui-ci a vot non le 29 mai20. Attaqus pour leur absence de neutralit, les hebdomadaires vont donner la parole leurs dtracteurs alors mme que leur lectorat a vot oui au TCE : les lecteurs du Nouvel Observateur se sont prononcs 55 % en faveur de la Constitution europenne et ceux de Tlrama 53 %. Les rdactions peuvent aussi mobiliser leurs lecteurs pour assurer la promotion dun tel dbat contradictoire, raisonn et dtach. Dans lexemple suivant, cest un lecteur du Nouvel Observateur favorable au trait qui en fait la suggestion :
Au moment o, dans tous les mdias, tout le monde dit tout et son contraire ou assne avec aplomb les contrevrits, jai une proposition pour clarifier le dbat sur la Constitution europenne. Le Nouvel Obs pourrait prendre linitiative dun

19. Entretien avec Marc Jzgabel (23 mai 2006) 20. Marianne, 26 mars-1er avril 2005, p. 20.

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Le courrier des lecteurs

dbat contradictoire entre de bons reprsentants du oui et du non. [] Lexprience montre quil est toujours plus difficile de btir que de dmolir. (Le Nouvel Observateur, 14-20 avril 2005, p. 48)

Du point de vue de ces positions pour ou contre le rfrendum, lagenda des courriers semble en adquation avec lattention que les mdias portent aux sondages. Plus prcisment, les sondages ont conduit les ditorialistes prendre position clairement en faveur du oui , conduisant en raction les lecteurs protester contre leur journal. Les responsables de rubrique semblent alors suivre les courbes des sondages pour orchestrer les courriers dans leurs pages. Au cours de la semaine du 25 avril, la courbe du oui revient hauteur du non (Gerstl, 2005, p. 51). partir de cette date, les rdactions vont ouvrir leurs colonnes au oui jusqualors minoritaire : sur les 26 courriers pour le oui publis par Tlrama, 22 le sont partir de ldition du 4 mai ; au Nouvel Observateur, il sagit de 38 sur 42. Marianne continue donner largement la parole au non .

Une parole partiellement suiviste par rapport un agenda politique


Ds lors la question est de savoir quel est lagenda thmatique suivi par les scripteurs : celui des mdias, celui du jeu politique ou celui des autres courriers ? Les lecteurs semblent-ils ragir quelque chose (un vnement de campagne, un article ou un courrier diffus), ou alors crivent-ils pour exprimer leur opinion propre, dtache des prcdentes publications ? Cette dernire hypothse est majoritaire : 60 % des courriers du Nouvel Observateur et 75 % de ceux de Tlrama et de Marianne semblent ne rpondre aucun vnement prcis. Lorsque lon sarrte sur les autres courriers, on peut noter que 21,2 % de ceux de Tlrama formulent des ractions aux articles publis par le journal, contre 32,9 % pour Le Nouvel Observateur et seulement 9,1 % pour Marianne. Mais il est intressant de constater que les lecteurs ragissent lensemble des mdias (missions de tlvision ou de radio). Ainsi 13,7 % des scripteurs de Marianne ragissent explicitement lune de ces missions au moins : celles de Stphane Paoli sur France Inter, de Laurent Ruquier ou de Thierry Ardisson sur France 2, ou de Christine Okrent sur France 3. Les lecteurs de Tlrama font plutt rfrence la presse crite Le Monde, Libration ou Paris-Match quand ils critiquent un article paru et voquent peu les missions de tlvision dans un journal ayant celle-ci pour thme principal. Malgr les nombreux efforts des magazines pour se justifier, les mdias semblent devenus, aux yeux des lecteurs, les complices des lites, porteurs de la pense unique . Toutes les lettres de protestation vont dans le mme sens.

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Nicolas Hub

Les mdias nationaux ont entam la campagne rfrendaire de manire si caricaturale et partisane que le citoyen en est amen se demander si les heures grises de la propagande totalitaire ne sont pas de retour. (Marianne, 19-25 mars 2005, p. 54)

Les scripteurs slectionns se rpondent sur le fond mais non directement les uns les autres. Les lecteurs pro-oui ragissent et sopposent de facto aux lecteurs pro-non , sans que la confrontation soit directe au sein dun espace public organis par le slectionneur (Pounds, 2006). Notons aussi que le cadrage mdiatique et les raisons du vote documentes par les mdias au cours de la campagne laissent apparaitre une hirarchie thmatique en total dcalage avec les courriers reus. En dautres termes, lagenda des mdias ne semble pas conforme celui des lecteurs, ni mme tre totalement celui qui a t mis au jour par les enqutes post-lectorales (Eurobaromtre, 2005). Les courriers publis nabordent qu la marge la Turquie ou les questions dlargissement et dapprofondissement de la construction europenne. La politique internationale, llargissement et les institutions europennes ne concernent que 5 % des lettres cites, et la Turquie ne recueille que 7 occurrences dans 335 lettres. La directive Bolkestein est paradoxalement peu prsente : 5 %. Les principaux thmes voqus, par ordre dcroissant, portent sur les problmes de politique franaise (27,8 %), lconomie (20,8 %), le caractre social ou non de la Constitution (11 %). Tlrama prsente une hirarchie un peu diffrente : 10 % de politique nationale, 31 % dconomie et 24 % de social. Il faut toutefois distinguer les lecteurs favorables au non et ceux favorables au oui dans ces rfrences la politique nationale. En effet, les arguments des premiers se sont essentiellement concentrs sur les questions sociales, tandis que ceux des seconds le sont relativement plus sur la politique nationale, comme le montrent ces deux exemples :
OUI. Rflchissons quelques instants aux consquences dun non au rfrendum pour la Constitution europenne. Chirac et toute sa clique (Villepin, Borloo, Dousteblabla) dsavous et enterrs pour un prochain quinquennat. Hollande et toute sa clique (Lang, Aubry, Strauss-Kahn) carts de la direction du PS et limins de la prsidentielle de 2007 avant mme davoir concouru. Quels sont donc les prsidentiables de 2007, alors ? Sarkozy, bien sr [], Fabius, vainqueur gauche [], Bayrou [] et les Inoxydables extrmes Le Pen et Laguiller []. En bref, un joli 21 avril bis qui donnera Sarko prsident 65 % [] ! Et si ce scnario ntait pas le meilleur argument du oui ? (Tlrama, 4 mai 2005, p. 18) Contrairement aux ides reues, le Trait constitutionnel est encore plus libral que le Trait de Nice. Il lve la concurrence au rang dobjectif (art. I-3), alors quelle ntait pour linstant quun moyen daction. [] L o lon visait linsertion harmonieuse et progressive des pays en dveloppement dans lconomie mondiale (art. 177-1 du Trait actuel), on prconise dsormais la suppression progressive des obstacles au commerce international (art. III-292-2) ! [] Ces avances lib-

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Le courrier des lecteurs

rales nont pas leur place dans un trait constitutionnel. Dans toutes dmocratie, le texte plac au sommet de lordre juridique doit rester neutre. (Le Nouvel Observateur, 26 mai-1er juin 2005, p. 43)

Cela peut surprendre : les scripteurs suivent et critiquent le cadrage mdiatique mais semblent adopter une priorit thmatique distincte de lagenda politique. Un premier lment dexplication rside dans limpossibilit, pour les mdias et les partis, deffectuer auprs des citoyens un travail dunification politique sur un sujet lEurope habituellement dlaiss. Mais aussi, sans doute, rencontrons-nous ici un effet indirect du travail de slection : les filtres de la parole profane sont tels que les courriers retenus ne peuvent tre que formellement en adquation avec le traitement journalistique de la question. Enfin, le profil social des scripteurs informs et duqus peut, sans doute, jouer en faveur dun dtachement critique des lecteurs vis--vis des discours dominants (Gaxie, 2003). Travailler sur le courrier des lecteurs, cest donc observer une reprsentation que les rdactions se font de leur lectorat. Cela permet de recueillir les formes dune parole journalistique profane, mise en discours pour tre publiable. Ajoutons que le matriau tudi ne nous donne pas voir le lectorat de ces magazines dans leur ensemble. Il reprsente le noyau dur, socialement constitu du lectorat politis de ces magazines, et ce dautant plus quil fait lobjet dun filtre slectif, vacuant les positions illgitimes. Mais le courrier nest pas seulement un observatoire du discours des scripteurs. Il permet de repenser la construction dun agenda des proccupations citoyennes en comparaison avec lagenda des mdias et celui des organisations politiques. Le dcalage observ entre ces proccupations profanes et les deux autres agendas incite nuancer le suivisme habituellement observ chez les lecteurs (Gerstl, 2005) : ici, lamorage par les mdias est effectif, mais le cadrage ne lest pas.

Rfrences
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