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Espacio, Tiempo y Forma, Sriel, Prehistoria y Arqueologi'a, t. 9, 1996, pgs.

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Shillourokambos et les dbuts du Nolithique Chypre


JEAN GUILAINE, FRANOIS BRIOIS, JACQUES COULAROU, JEAN-DENIS VIGNE, ISABELLE CARRRE

RESUMEN Los autores aportan verdaderas novedades sobre la primera ocupacin del hombre prehistrico en Chipre. Desde el X-IX milenio a C. los cazadores recolectores documentados en Akrotiri-Aetokremnos, en el sur de la isia, muestran el aprovechamiento de sus recursos antes de! Neoltico. Pero sobre todo, las excavaciones de Shillourokambos han documentado fases del Neoltico precermico que se remontan a finales del IX milenio y primera mitad del VIII, en fechas calibradas, contemporneas del precermico B del Levante, anteriores al precermico tipo Khirokitia del Vil milenio.

Jusqu' ces dernires annes, la nolithisation de l'le de Chypre revtait, par rapport l'aire proche-orientale voisine, des aspects originaux et, semblait-il, de chronologie tardive. Rappelons que Chypre est frquente, au cours des Xe et IXe millnaires avant l're, par des chasseurs-collecteurs dont on a reconnu la prsence sur le site d'Akrotiri-Aetokremnos, dans la partie la plus mridionale de l'le. Ici une industrie de pierre taille parat associe une conomie msolithique de chasse au petit gibier (oiseaux), de pche et de consommation de mollusques marins. L'ide que ces chasseurs-collecteurs sont galement responsables de l'extinction de la faune endmique de l'le s'appuie sur le fait qu'une importante accumulation d'ossements de mammifres (220 hippopotames nains, 3 lphants nains) a t reconnue sur le mme site. Toutefois les liens entre le dpt d'ossements d'une part et la frquentation humaine de l'autre ne sont pas indubitablement dmontrs et font actuellement l'objet d'un dbat qui ne pourra tre lev qu'aprs une analyse plus fine des donnes ar-

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chologiques. Un fait demeure: l'homme frquentait bel et bien l'le avant que les agro-pasteurs n'y installent leurs premiers tablissements. L'implantation des premires communauts agricoles tait gnralement attribue des migrants d'origine continentale dont le plus fort impact semblait jusqu' peu, l'observation des dates disponibles, se placer entre 8000 et 7000 BP, c'est--dire dans le courant du Vile millnaire en dates calibres. Vers la fin des annes quatre-vingt, on disposait dj, pour le Nolithique pr-cramique chypriote, d'une quarantaine de dates radiocarbone dont la trs grande majorit montraient une nette concentration dans l'intervalle voqu ci-dessus. Sensiblement jeune par rapport ses voisins proche-orientaux, ce Nolithique pr-cramique, bien connu grce une srie d'importantes fouilles sur des sites devenus classiques Khirokitia, Kalavasos-Tenta, Cap Andras Kastros, Dhali Agridhi, Trouilli y affecte aussi des caractres spcifiques qui contribuent marquer sa distance culturelle avec le continent voisin. Ainsi l'architecture circulaire semble s'opposer aux maisons rectangulaires alors bien implantes au Levant. Les industries de la pierre, culturellement peu types, n'y connaissent pas la production de pices de qualit (et notamment des armatures de projectile) telles que peuvent les gnrer, la mme poque, les cultures de type PPNB (Nolithique pr-cramique B du Levant et d'Anatolie). L'levage du mouton, de la chvre et du porc est pratiqu, Chypre comme au Levant, grce l'introduction de ces espces sur l'le, mais celui du boeuf, pourtant bien attest sur le continent cette poque, est absent et n'apparatra qu' l'Age du Bronze. De mme, au Vile millnaire, Chypre ignore toujours la cramique, dj prsente, sur le littoral, de la Cilicie jusqu'au Liban. De toutes rcentes recherches entreprises sur un site mridional de l'le Shillourokambos Parrekiisha sont en passe de nuancer ce tableau, voire de le complter en apportant de nouvelles lueurs sur des phases antrieures du Nolithique chypriote.

UNE FORTE DENSITE DE SITES NEOLITHIQUES Tout commence vers la fin des annes quatre-vingt, lorsque Pierre Aupert, responsable de la fouille d'Amathonte, quelques kilomtres l'est de Limassol, dcide de faire dresser la carte archologique de l'arrire-pays amathousien. Il s'agit au dpart d'valuer le peuplement du Royaume d'Amathonte et les relations entre une cit et son territoire rural. Ralises par Catherine Petit et son quipe, ces prospections ne se limitent pas aux sites antiques et sont menes toutes priodes confondues. Elles rvlent un nombre particulirement lev de sites nolithiques tmoignant dans

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Pafos

Figure 1.

Localisation (toile) du site de Shillourokambos (Parekkiisha) l'Est de Limassol.

cette rgion de l'le d'une sdentarisation ancienne et consquente. En 1991 et 1992 a lieu sur le terrain une rvision de tous les gisements reconnus; elle permet d'apprcier les potentialits de chacun d'eux et d'en estimer sommairement la position chrono-culturelle. Un site retient vite notre attention. Shillourokambos, aujourd'hui situ quelque 5 km l'intrieur des terres, sorte de petit plateau encadr par deux vallons. Sa taille d'abord nous surprend: les dcouvertes de surface s'talent sur 4 hectares, mais il est vraisemblable que ces dimensions sont surestimes en raison d'pandages dus la dclivit du terrain vers le sud. Les ramassages ensuite montrent la prsence de vestiges se rapportant la phase pr-cramique comme la culture nolithique de Sotira (Ve millnaire): il existe donc ici la possibilit de disposer d'une occupation stratifie sur une certaine dure. Divers sondages tmoignent d'une sdimentation par rapport au sol actuel de puissance variable, souvent peu fournie 0,60 0,80 m mais pouvant atteindre jusqu' 1,80 m (Sondage 2). L'aire la plus sdimente rvle en particulier une superposition de niveaux autorisant l'laboration d'une chronologie l'intrieur du pr-cramique. Depuis les recherches entreprises entre 1993 et 1996 qui comportent notamment le dcapage d'une aire de plus de 800 m^ permettent, bien qu'embryonnaires, de prsenter aujourd'hui un visage sensiblement renouvel de la nolithisation de Chypre. 161

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UNE NOLITHISATION PLUS ANCIENNE QUE PRVU Si le Vile millnaire concentre, on l'a vu, la majorit des datations du Pr-cramique, quelques dates absolues plus anciennes avaient t proposes il y a quelques annes pour les niveaux infrieurs du site de Tenta. Certains avaient alors avanc l'ide d'une apparition plus prcoce du Nolithique Chypre. Malheureusement ces datations taient parfois greves par des intervalles de confiance assez considrables (400 500 ans) ce qui les rendait peu utilisables. Or ce qui n'tait qu'hypothse reoit, avec le site de Shillourokambos, confirmation. Il a exist Chypre des phases pr-cramiques trs sensiblement antrieures au Vile millnaire. A ce jour la datation la plus prcoce du site (Secteur 1, Couche 2) accuse 9310 80 BP (soit, aprs correction, les derniers sicles du IXe millnaire). On observera qu'elle est un peu plus ancienne que la date de 9240 130 BP qui marque, Kalavasos, l'tape initiale de l'tablissement de Tenta. Quatre autres dates Shillourokambos (Secteur 1, Couches 1 et 1/2) se placent, pour le Pr-cramique ancien chyphote, entre 8824 100 BP et 8655 65 BP, soit dans la premire moiti du Ville millnaire, en datations calibres. Plusieurs de ces dates ont de faibles marges statistiques, ce qui conforte leur fiabilit. L'industrie et l'architecture en particulier confirment cette antiquit qui fait actuellement de Shillourokambos le plus vieux site nolithique de Chypre. Il a donc exist sur cette le un peuplement nolithique plus ou moins contemporain du Nolithique pr-cramique B moyen du Levant et c'est donc avec les cultures de la phase moyenne du PPNB qu'il faudra dsormais comparer les donnes chypriotes. Il s'ensuit que les sites classiques du Pr-cramique, tels que Khirokitia et Cap Andras Kastros, centrs sur le Vile millnaire, correspondent au plein dveloppement d'une civilisation qui puise ses racines dans les sicles antrieurs. De fait, cette poque, le Nolithique chypriote a dj, derrire lui, une longue histoire.

LA QUESTION DES ORIGINES CONTINENTALES Au plan chronologique, Shillourokambos pose donc en termes nouveaux la question des relations avec le continent. Il s'ensuit que l'un des problmes rsoudre consistera essayer de dchiffrer les savoirs techniques continentaux qui ont pu passer sur l'le, lors du transfert des populations nolithiques initiales. Or les premires observations en ce do162

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Figure 2. Shillourol(ambos. Pr-cramique. Phases anciennes. Secteur 1 -C1. 1 4: gomtriques dos abattu et lustr oblique (armatures de faucille); 5: grattoir sur clat mince; 6: pice coches multiples; 7: pointe de flche retouches bifaciales. (Dessin F. Briois).

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maine montrent quelques correspondances intressantes. A ct d'une abondante production d'clats, d'ailleurs permanente tout au long du Prcramique, les sries chypriotes anciennes montrent le recours, dans la production de lames, une technique propre au PPNB: le dbitage bipolaire, ralis partir de nuclus naviformes, et qui permet d'obtenir des lames de formes prdtermines extrmit pointue. Ces dernires seront, entre autres, slectionnes pour la fabrication d'armatures de flches extrmits retouches. Les quelques pointes de projectile mises au jour semblent galement conforter cette filiation avec le continent, dont nous ignorons de faon prcise la (ou les) souche gographique. Dans cette approche un autre point mrite attention: les lments en obsidienne sont bien reprsents dans les dpts anciens du site, tout en restant statistiquement faibles comparativement l'industrie de silex. Mais cette prsence est, qualitativement, intressante. Les sites pr-cramiques de l'le n'ont, en gnral, fourni qu'un nombre limit de pices en obsidienne (30 40 pices au maximum). Or, Shillourokambos, aprs des travaux n'ayant entran qu'un traitement de sdiments limit, l'on dispose dj de plus de 200 pices, ce qui en fait, d'assez loin, le site pr-cramique le plus fourni de l'le en cette matire. Tous ces lments presque toujours des lamelles obtenues par pression sont d'origine anatolienne et les analyses de Bernard Gratuze, du Centre E. Babelon du CNRS, situent en Cappadoce, autour des volcans du Gollu Dag et du Nenezi Dag, leur aire d'origine. Il est surtout intressant de constater que ce trafic de l'obsidienne est caractristique des tapes anciennes du Pr-cramique, celles o les changes maritimes semblent avoir connu leur plus grande intensit avec les processus de nolithisation de l'le. On ignore si ces importations sont le fruit de contacts directs avec les ctes sud-anatoliennes ou si elles ont transit par le Levant, la circulation de l'obsidienne de la Cappadoce vers l'aire syro-palestinienne constituant un circuit de distribution ancien, remontant l'Epipalolithique. Il serait tentant mais peu fond, en l'tat, d'affirmer que le site tait un centre de redistribution en raison du nombre de lamelles fourni. Lorsque l'on aura fouill d'autres tablissements de cette haute poque, il sera possible d'tablir des comparaisons et de juger si cette relative frquence est ici normale ou confre l'tablissement un statut particulier. Parmi les productions d'outils de silex, on signalera la prsence de segments de cercle dos abattu et lustr oblique, trs probablement des lments composites de faucilles.

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PEUT-ON PRIODISER LE PR-CRAMIQUE CHYPRIOTE? Shillourokambos permet d'introduire quelques nuances dans l'volution interne du Nolithique pr-cramique. Un sondage stratifi et diverses variations gographiques, l'intrieur du site, autorisent pour l'instant un dcoupage en trois ou quatre tapes fondes sur l'analyse des industries. L'tape ancienne, que l'on subdivisera en une phase A (Secteur 1, Couche 2) et en une phase B (Secteur 1, couches 1 et 1/2), fait essentiellement appel une varit de chert translucide d'excellente qualit. Ce matriau, issu de gtes loigns du gisement, est introduit sous la forme de grands clats utiliss pour la mise en forme et l'exploitation de nuclus lames ou clats. Le dbitage laminaire bipolaire partir de nuclus naviformes prend alors un relief tout particulier. Les outils se composent de pices coches, de racloirs, de grattoirs, etc. Ces niveaux ont livr les quelques pointes de projectile connues, des segments de cercle pour armer des faucilles, la plupart des pices en obsidienne. La priode moyenne d'occupation (Secteur 1, Couche 0) voit apparatre les formes d'une mutation dans les industries. Le chert opaque, abondant et accessible faible distance du site, devient prpondrant. Les lames produites sont alors plus grandes, plus robustes aussi mais conservent toujours le concept de dbitage bipolaire. La production d'outils sur clats se poursuit (grattoirs, peroirs, becs, mches de forets) et les gomtriques lustr oblique laissent la place des couteaux moissonner sur lame dont le poli devient dsormais longitudinal. L'tape la plus rcente date dans le secteur 4 maison 1 de 8125 70 BP connat l'emploi exclusif du chert opaque utilis pour la production d'outils sur clats et sur lames robustes obtenues en percussion. Une notable simplification des concepts technologiques prcdents reflte une mutation dans la taille du silex peu de temps avant les tapes classiques reconnues sur l'le, notamment Khirokitia et Cap Andras Kastros. Tout au long de la squence l'outillage lourd volue peu: percuteurs sphriques ou discodes, percuteurs sur galets allongs, meules, molettes, haches polies. Les contenants sont, presque toujours, en calcaire (bols, godets, bassins biconiques). Il existe des mortiers peu profonds obtenus par piquetage de gros blocs ou de galets. On n'observe pas d'volution sensible dans la morphologie des rcipients. 166

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Figure 4. Shillourokambos. Pr-cramique. Phases rcentes. Secteur 4. Restes d'un btiment rond, bti par juxtaposition de blocs massifs et comportant, l'intrieur, l'assise d'un appendice construit ainsi qu'un trou de poteau; on peut voir, l'extrieur du btiment prcdent, un tronon de mur curviligne construit dans un appareil de moindre volume et attribuable une architecture distincte. Vue prise du Nord-Ouest. (Clich J. Coularou).

LES CARACTERES DE L'HABITAT ANCIEN Quand s'amorce Shillourokambos l'architecture circulaire en pierre? Elle est prsente, on l'a vu, lors de la phase terminale du site mais nul doute qu'elle ne dbute plus prcocement. En tout cas, les tapes les plus anciennes montrent, quant elles, une architecture totalement diffrente, matrialise par l'usage de poteaux aux assises creuses dans le substrat ou par des tranches insrant elles-mmes des emplacements de pices de bois. On connat ainsi des alignements de poteaux formant, dans un cas, une double file. Cette phase ancienne architecture de bois avait aussi t observe Kalavasos-Tenta (phase 5 de Todd) mais, fouille sur une superficie trop restreinte, n'avait pu donner lieu une interprtation dveloppe. Mais ce sont les constructions sur tranches qui font l'originalit de Shillourokambos lors de cette tape ancienne. En 1994, nous avions ainsi 167

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dgag un curieux btiment triangulaire (ou sub-trapzodal), deux portes troites, de un mtre de large, chacune encadre par deux trous de poteaux. Cet amnagement s'tirait sur 19 m de longueur pour 8 m de largeur maximum et dlimitait un espace de 76 m^. Cette architecture tonnante n'tait en fait nullement isole mais s'intgrait un enclos au trac curviligne: le grand ct du btiment constituait un tronon de cette plus vaste installation, en apparence sub-circulaire et dgage aujourd'hui sur plus de 30 m de dveloppement. D'autres agencements de cette varit ont pu tre observs un peu plus l'est. L'un, dgag aujourd'hui sur plus de 25 m, dcrit une sorte de trac sinueux; il semble avoir t doubl par plusieurs petites tranches sub-parallles dont subsistent quelques tronons. Un second dispositif, long d'une vingtaine de mtres, dcrit un arc ovale et se termine peu aprs une troite interruption.

Figure 5. Shillourokambos. Pr-cramique. Pliases anciennes. Vue gnrale sur le Secteur 1 Nord, prise de l'Ouest. On distingue les tranches de palissade des complexes oriental et occidental ainsi que les nombreuses structures creuses dans le substrat. (Clich J. Coularou).

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A quoi pouvaient servir ces dispositifs palissades? Dlimitaient-ils des espaces destins parquer le btes ou leur fonction tait-elle plus complexe? Peut-tre abritaient-ils plusieurs aires domestiques complmentaires: lieux d'habitat, zones d'activits diverses, tables, bergeries ou soues, un peu tout la fois? Il est possible, comme le suggrent certains trous de poteaux ou de piquets dont quelques uns aligns, qu'il ait exist une sorte de dcoupage interne de ces espaces. Auraient t ainsi juxtaposes des aires consacres l'habitat, des greniers, des secteurs dvolus au parcage des btes. A l'intrieur de ces zones ceintures, on trouve aussi des structures de combustion (rares), mais, surtout, des sortes de cuvettes cylindriques, aux profondeurs diverses, peut-tre des agencements pour la conservation de denres ou, pour les plus profondes, des sortes de citernes. Si ces palissades murs pousent le plus souvent un trac curviligne, elles montrent aussi l'existence de tronons rectilignes, voire l'usage de l'angle droit parfaitement matris (ainsi la jonction des tranches 1 et 2). Plusieurs savoirs ou traditions semblent ainsi mmoriss. Il n'est pas interdit de penser que ces plans souvent tendance circulaire aient constitu les prototypes des architectures rondes dont les nolithiques chypriotes feront, peu aprs, un si large usage.

DES BOVINS QUI DISPARAISSENT ET UN CLIN D'OEIL AUX PREMIRES DOMESTICATIONS Jusqu' prsent, les recherches conduites sur les sites pr-cramiques de Chypre avaient essentiellement mis au jour, parmi les espces consommes, des caprins (chvres et moutons), du porc et du daim. Toutes ces espces ont t introduites par l'homme au dbut du Nolithique sans doute sous la forme domestique pour les premires. Quelques indices, qu'il faudra bien sr confirmer, semblent indiquer que le daim, en revanche, a t introduit sans avoir t domestiqu proprement parler, et pour tre chass. C'est l une illustration de plus, mais sans doute la plus ancienne connue, de l'importance symbolique, voire sociale, que les nolithiques accordaient la chasse aux cervids, au point de l'implanter, ds les phases initiales, sur les territoires nouvellement coloniss, notamment les les o les cerfs manquaient. Les bovins n'ont jamais t signals avant le Bronze ancien : aucun site antrieur au llle millnaire n'en a fourni de traces... jusqu'aux travaux entrepris Shillourokambos. Les phases anciennes de l'tablissement ont en effet livr des ossements de bovins en nombre rduit certes mais significatif (en 1995, 9% du nombre des restes fauniques en C I , Secteur 1). C'est l'indice que le boeuf domestique figurait bel et bien l'origine parmi

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les espces introduites et leves sur l'le par les agro-pasteurs. Ds lors se pose un problme tout aussi passionnant: pourquoi l'espce a-t-elle disparu au bout de quelques sicles comme semble l'indiquer la trs grande raret d'ossements de boeuf ds la transition aux phases d'occupation volues du site de Shillourokambos? Faut-il envisager des raisons anthropiques, cologiques, pidmiques, idologiques? Le dbat est ouvert. Autre intrt galement de Shillourokambos : en dmontrant la prsence du boeuf et du porc domestique ds 8200/8000 avant J.-C, ce site fournit parmi les plus anciennes traces de leur tat domestique au ProcheOrient. Curieusement c'est donc le domaine insulaire, o l'vidence du statut domestique du boeuf est manifeste en raison de l'absence locale d'anctre sauvage, qui documente sur l'anciennet du processus. Sur le continent, en effet, la proximit morphologique de l'aurochs et des premiers boeufs rend la reconnaissance chronologique de l'mergence de la domestication particulirement ardue.

DES BATTERIES DE SILOS L'histoire de Shillourokambos ne .prend pas fin avec les derniers sicles du Ville millnaire. Le site est roccup au Ve millnaire par les populations de la culture de Sotira, la grande civilisation chypriote du plein Nolithique, avec poterie cette fois. De l'habitat potentiel, rien n'est parvenu jusqu' nous. Par contre de nombreux silos groups sur la partie au nord du site, plus clairsems vers le sud, ont t creuss dans le substrat rocheux. Dans les aires de plus forte densit, ces silos ont malheureusement endommag voire totalement dtruit les amnagements du Pr-cramique. Ainsi les palissades des grands enclos circulaires sont-elles, vers le nord, compltement dmanteles par ces excavations de fort volume pouvant atteindre, pour les plus grandes, 2,50 m de diamtre. Leur comblement secondaire, qui a transform ces silos en dpotoirs, associe de nombreux blocs un sdiment jaune gristre, fin, voire, le plus souvent, franchement gris ou noirtre et du matriel archologique: galets de rivire bruts ou amnags, bouches de fermeture de vases en pierre dcoupe, industrie lithique taille dont des couteaux moissonner, fragments de vases de pierre, restes de bouteilles ou de jattes en cramique engobe externe rouge vif ou brun brillant, restes de rcipients de terre cuite surfaces peu labores.

Cette prsentation du site, en cours d'tude, de Shillourokambos montre que ce sont essentiellement les phases prcoces du Nolithique pr-c-

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ramique qui apportent les donnes les plus neuves sur l'implantation Chypre des premires communauts agro-pastorales. C'est au cours de ces lointaines tapes, contemporaines ou fort proches dans le temps de la colonisation de l'le par les producteurs, que se mettent en place les traits spcifiques du premier Nolithique chypriote. Certains caractres rpercutent manifestement des chos continentaux: le dbitage de lames par technique bipolaire partir de nuclus naviformes, les armatures de projectile pointe et base retouches, la circulation de l'obsidienne anatolienne en sont des tmoignages. D'autres ont une saveur plus originale: l'architecture sur poteaux, les espaces enclos, le rle des cervids ici, le daim introduits pour conserver la chasser un certain poids socio-symbolique, prfigurent dj une identit insulaire qui culminera, quelques sicles plus tard, avec la culture de Khirokitia.

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