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Tristan et Iseut

TE XT E IN T GR AL

Tristan et Iseut
Adaptation de Fanny Deschamps partir des versions de Thomas et de Broul, et inspire de deux traductions modernes (J. Bdier, A. Mary)

LE DOSSIER

Un roman sur lamour fatal


LENQUTE

Quest-ce que lamour courtois ?

Notes et dossier

Fanny Deschamps
certie de lettres modernes

Collection dirige par Bertrand Lout

Sommaire
OUVERTURE Qui sont les personnages ? . . . Quelle est lhistoire ? . . . . . . . Qui sont les auteurs ? . . . . . . . Que se passe-t-il lpoque ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 6 8 9

Tristan et Iseut
Les enfances de Tristan . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Morholt dIrlande . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La qute de la Belle aux cheveux dor . . . . . . Le combat contre le dragon . . . . . . . . . . . . . . Le philtre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les soupons de Marc et le dpart de Tristan Le grand pin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ruse du nain Frocin . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le saut de la chapelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les deux amants dans la fort du Morois . . . .
Hatier, Paris, 2011 ISBN : 978-2-218-95422-1

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Le chasseur et la surprise du roi . . . . . . . . . . . . . Lermite Ogrin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le gu aventureux et la rconciliation avec le roi . Le jugement par le fer rouge . . . . . . . . . . . . . . . . Le dpart de Tristan pour le pays de Galles . . . . . Le succs de Tristan et la rcompense . . . . . . . . . Iseut aux Blanches Mains . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les furtives retrouvailles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La mort de Tristan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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LE DOSSIER Un roman sur lamour fatal Repres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88 Parcours de luvre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 Textes et image . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 LENQUTE Quest-ce que lamour courtois ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112 Petit lexique du roman de chevalerie . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 lire et voir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Les termes prcds dun astrisque renvoient au lexique page 125.

Tristan et Iseut

Qui sont les personnages ?


Les rles principaux
TRISTAN
Il est le ls de Blancheeur, la sur du roi Marc, et de Rivalin, roi de Loonois. Orphelin de naissance, il est duqu par Governal. Preux chevalier*, il se met au service de son oncle Marc, roi de Cornouailles, mais tombe perdument amoureux de la future reine, Iseut la Blonde.

Les seconds rles

LERMITE OGRIN

LES BARONS FLONS*

Reprsentant de la religion chrtienne, il exhorte les amants au repentir. Aprs lpisode de la fort du Morois, il devient lartisan de la rconciliation avec le roi Marc.

Andret, Gondone, Guenelon et Denoalen forment un groupe solidaire uni par le dsir de nuire Tristan et Iseut.

OUVERTURE
ISEUT
Fille du roi dIrlande et nice du Morholt, elle devient lpouse du roi Marc tout en aimant secrtement Tristan. Avec laide de sa dle servante Brangien, elle cherche par tous les moyens voir son amant et djouer les piges de ses ennemis, les barons flons.

LE ROI MARC
Roi de Cornouailles, il prouve une profonde affection pour son neveu Tristan. Il se marie avec Iseut la Blonde et nit par dcouvrir sa liaison avec son neveu. Manipul par ses barons, il peine assumer son rle de juge et darbitre.

BRANGIEN

PERINIS

GOVERNAL

Elle est la servante dIseut. Sa ngligence est lorigine de lamour passionnel des deux amants. Elle essaie par tous les moyens de soulager leur souffrance.

Il est le page dIseut. Serviable et honnte, il apporte des messages Tristan.

Il est dabord lducateur de Tristan. Il devient par la suite son ami et son dle cuyer. Il laccompagne dans tous ses dplacements et partage la vie du couple dans la fort du Morois.
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Tristan et Iseut

Quelle est lhisoire ?


Les circonstances
Laction se droule principalement au sud-ouest de la Grande-Bretagne, en Cornouailles. Certaines scnes ont lieu en Irlande, pays natal dIseut. Laction est situe au XIIe sicle comme lindiquent les rfrences lamour courtois* et la civilisation mdivale de cette poque.

Laction

1. Preux chevalier au service de son oncle Marc, le roi de Cornouailles, Tristan part en Irlande chercher la future reine, Iseut la Blonde. Sur le navire qui les ramne en Cornouailles, Tristan et Iseut partagent par erreur un philtre magique qui les rend perdument amoureux lun de lautre.

2. Aprs le mariage dIseut et de Marc, les amants continuent de saimer et se retrouvent en secret. Ils nissent par tre dcouverts et sont bannis. Ils se rfugient dans la fort du Morois.

OUVERTURE
Tristan et Iseut, manche de gravoir, ivoire sculpt (XIV e sicle).

Le but
Tristan et Iseut nous raconte lhistoire tragique de deux amants passionnment amoureux, jusqu en mourir. Ce roman est loccasion de rchir sur les notions de fatalit, de destine et de libert.

3. Inuencs par lermite Ogrin, les deux amants se repentent. Marc accepte de reprendre Iseut. Mais il demande Tristan de quitter le pays pour servir dautres seigneurs. Les deux amants se jurent dlit.

4. Croyant quIseut la Blonde la oubli, Tristan se marie avec Iseut aux Blanches Mains. Mais il ne parvient pas oublier Iseut la Blonde, la revoit en secret et lui promet de revenir la chercher

Tristan et Iseut

Qui sont les auteurs ?


Un texte collectif
Dorigine celtique, lhistoire de Tristan et Iseut remonte des temps trs anciens (VIIIe-IXe s.). Dabord transmise oralement dans divers pays, on en retrouve plusieurs pisodes dans la littrature franaise (Broul, Thomas, Marie de France, Chrtien de Troyes), scandinave (Frre Robert) et allemande du Moyen ge. Ce texte, qui nous est parvenu par fragments, est donc collectif et anonyme. Cependant, les fragments franais les plus longs et les plus anciens sont ceux de Broul et Thomas. Ils fournissent un canevas narratif qui sest diffus et a volu selon les continuateurs.

Trois gures dauteurs


THOMAS : vers 1180, lAnglo-Normand Thomas donne une version crite du mythe. Elle est dite courtoise , en raison de la place accorde aux motions des personnages. Cest un texte fragmentaire. BROUL : simultanment, le Normand Broul en donne une autre version crite (1180-1190), dite commune . Nous nen avons que des fragments.

sicle, une saga en norrois (langue des Vikings), crite par Frre Robert, donne une version complte de lhistoire. Le narrateur raconte lhistoire partir de la version de Thomas.
1066 HISTOIRE
Le duc de Normandie, Guillaume le Conqurant, devient roi dAngleterre. Il est plus puissant que le roi de France

FRRE ROBERT : au

XIIIe

1095-1099
Premire croisade

1108-1137
Rgne de Philippe VI

1137-1180
Rgne de Philippe VII

1147-1149
Deuxime croisade en terre sainte

1100 LITTRATURE
La chanson de Roland

1130-1135
Naissance de Chrtien de Troyes

1155
Wace, Le Roman de Brut. Anonyme, Le Roman de Thbes

OUVERTURE

Que se passe-t-il lpoque ?


Sur le plan politique
LAGRANDISSEMENT DU TERRITOIRE

Dans le domaine des lettres

LA CHANSON DE GESTE
Le narrateur y raconte des exploits de guerriers sous la forme dun long pome. Elle sorganise en trois grands cycles dont La Geste de Charlemagne, qui comporte une vingtaine de chansons.

Au XIIe sicle, Louis VI et Louis VII agrandissent le royaume et affermissent leur pouvoir. Mais lAngleterre possde plus de terres franaises. Ds 1180, le roi Philippe Auguste cherche les reconqurir.

LES CROISADES
Huit expditions sont organises pour dlivrer la terre sainte des musulmans, librer le tombeau du Christ et tablir le royaume de Jrusalem.
LEFFERVESCENCE AGRICOLE ET CONOMIQUE

LA POSIE LYRIQUE
Trouvres et troubadours* clbrent dans leurs chansons un nouvel art de vivre qui adoucit les murs de la socit fodale : lamour courtois.

LA NAISSANCE DU ROMAN
Les romans antiques , crits en vers, trouvent leur inspiration dans la culture grco-latine. Paralllement, dautres romanciers puisent leur inspiration dans la matire de Bretagne .
1180
Dbut du rgne de Philippe Auguste, roi jusquen 1223. Grce lui, le nord de la France et la rgion de Rouen reviennent la couronne de France

Les techniques agricoles se perfectionnent et permettent une meilleure exploitation des matires premires. Paralllement, foires et changes commerciaux sont plus nombreux.
1152
Mariage dAlinor dAquitaine avec Henri Plantagent, comte dAnjou, qui devient roi dAngleterre en 1154. Tout louest de la France lui appartient

1165

1177-1181

1180-1190
Tristan et Iseut, versions de Broul et de Thomas

Naissance de Jean Bodel, Chrtien de Troyes, auteur de fabliaux Le Chevalier au Lion et Le Chevalier de la charrette

Tristan et Iseut
Plusieurs orthographes sont possibles : les I.O. conservent lorthographe ancienne Yseult, certains critiques (P. Walter) notent Yseut, comme dans le manuscrit original de Broul. Nous avons choisi Iseut, comme Joseph Bdier, en conformit avec notre adaptation moderne du texte.

Tristan et Iseut

CHAPITRE 1 LES ENFANCES DE TRISTAN

V
Seigneurs, aimeriez-vous entendre une belle histoire damour et de mort ? Celle de Tristan et dIseut la reine. coutez bien comment ils saimrent dans la joie et la souffrance, puis en moururent en un mme jour, lui par elle, elle par lui. Il y a bien longtemps, sous le rgne du roi Marc, des ennemis ravageaient la Cornouailles1. Rivalin, le roi de Loonois2, porta secours ce dernier. En rcompense de sa bravoure et de sa dlit, Marc lui offrit sa sur, Blancheeur. Rivalin laimait passionnment. Il en t son pouse au moutier3 de Tintagel. Peu de temps aprs, il apprit que le duc Morgan, son plus vieil ennemi, dvastait impitoyablement ses terres. Rivalin rejoignit en hte son pays, accompagne de Blancheeur, alors enceinte. Ds quil fut en Loonois, il cona la reine, son pouse, son dle et loyal marchal4, Rouhault. Puis il partit en guerre avec ses barons. Blancheeur lattendit longtemps, trs longtemps. Il ne revint jamais. Elle apprit quil avait t tu par le duc Morgan. Elle devint ple, cessa de se nourrir et nit par mourir de chagrin le jour mme o elle mit au monde un ls. Elle le nomma Tristan, en raison des funbres circonstances de sa naissance.
1. Cornouailles : il sagit dune partie de la Grande-Bretagne actuelle, situe au sud ouest ; la Cornouaille, au singulier, dsigne une rgion de la Bretagne. 2. Loonois : il sagit du Lothian, rgion de Grande-Bretagne au sud de lcosse. 3. Moutier : glise. 4. Marchal : ofcier royal.

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Au Moyen ge, le texte est lu haute voix, do cette interpellation initiale. Lintervention du narrateur cre ici un effet dannonce. Cette histoire est issue de lgendes antrieures au XIe sicle. Les premiers rcits datent du XIIe sicle.

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Rouhault recueillit lorphelin et le t passer pour son ls an de le protger des ennemis de son pre. Il le cona aux bons soins dune nourrice1. Jamais on ne vit enfant si facile, si gracieux et si avenant. Trs vite, il devint fort, beau, intelligent et aimable. sept ans, il savait lire et crire comme un clerc2. On lui enseigna galement tout ce quun ls dhomme riche, appel vivre la cour, doit connatre. Tristan reut lenseignement de lcuyer3 Governal, qui devint son matre et son meilleur ami. Cet homme tait grand, brun, avec des yeux brillants et un long nez. Il tait franc, de bon conseil, habile et souple. Grce ses leons, Tristan apprit chevaucher, sauter, nager, courir, manier lcu4 et la lance. Il apprit aussi les diverses sortes descrime, lart de la vnerie5, mais aussi les usages de la courtoisie et les principales vertus des hommes droits : lhonneur, la dlit, le courage, la bont et la modration. Il apprit enn dtester loisivet, le mensonge et la trahison. douze ans, Tristan savait reconnatre lexcellence dun bon cheval la longueur de son encolure ou la forme de son sabot. Il reconnaissait le caractre du cheval la couleur de sa robe. Il connaissait les vertus dun bon acier, les meilleurs bois pour faire des cus ou des arcs. Mais il excellait par-dessus tout en musique. Le chant et la harpe navaient pas de secrets pour lui. Quand il eut quinze ans, Governal le prit part et lui dit : Mon cher Tristan, tu es dsormais un jeune homme accom1. Nourrice : femme qui nourrit, allaite, lenfant en bas ge et lui prodigue des soins. 2. Clerc : lettr qui sait lire et crire. 3. cuyer : gentilhomme au service dun chevalier. 4. cu : bouclier du chevalier. 5. Vnerie : chasse.

La rptition (apprit) est un fait de style du texte mdival. Elle a plusieurs fonctions. Ici, elle permet dinsister sur un thme (lapprentissage trs complet du jeune homme).
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pli. Il ne te manque plus quune chose : rejoindre des terres lointaines et te faire accepter la cour dun duc ou dun roi. Il y a beaucoup apprendre des voyages. Et cest souvent le moyen de se distinguer, dtre renomm. Tu devrais demander ton pre adoptif de te laisser partir pour un an ou deux. Tristan tait daccord. Mon bon matre, vous avez devin mes penses : il y a longtemps que jai envie de voyager. Jirai volontiers en Cornouailles, pays natal de ma mre, comme vous me lavez appris. Tristan alla trouver son pre. Mon cher pre, lui dit-il, pendant quinze ans, vous mavez tenu lieu de pre et de mre ; je resterai toujours votre ls dvou, je vous dois tout. Vous mavez nourri et instruit comme un ls de prince. Dsormais, je voudrais aller servir un an ou deux dans une cour trangre pour mettre lpreuve tout ce que vous mavez enseign. Puisque cest ton dsir le plus cher, dit Rouhault, va, parcours le monde, mon ls. Que Dieu te bnisse ! Rouhault lui donna des vtements, des armes, de lor et un bon cheval. Tristan noublia pas sa harpe. Une foule de chevaliers, de bourgeois, de dames et de demoiselles le salurent son dpart. Beaucoup pleurrent et certains lescortrent durant trois ou quatre lieues1. Tristan chevaucha jusquen Cornouailles. Quand il fut sur les terres du roi Marc, Tristan demanda son chemin un faucheur qui menait une charrette de foin. Le paysan lui indiqua le couchant du soleil, en direction de la mer. Tristan chevaucha encore deux jours et deux nuits puis, puis, sarrta dans une prairie qui bordait une immense fort. Cest alors quil entendit le bruit lointain dune chasse. En lisire de

1. Lieue : quatre kilomtres. 14

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fort, un magnique cerf dboucha. La meute1 et les veneurs2 suivaient sa trace. Les chiens de chasse se jetrent sur la bte, qui scroula quelques pas de Tristan. Un chasseur acheva le cerf de son pieu3. Tristan fut stupfait de voir le matre veneur entailler largement la gorge du cerf, comme pour la trancher. Il scria : Mais que faites-vous ? Peut-on dcouper si noble bte comme un porc gorg ? Est-ce une coutume locale ? Mon bon ami, rpondit le veneur, pourquoi es-tu surpris ? Cest en effet lusage depuis les plus anciens veneurs de Cornouailles. Mais si tu sais mieux ty prendre, montre-nous. Tristan se mit genoux et dpouilla le cerf avant de le dcouper ; puis il dpea la tte et enleva, comme il convient, le mue, la langue et la veine du cur. Veneurs et valets4 taient fascins par la matrise dune telle technique. Ami, dit le matre veneur, ce sont l dadmirables coutumes. O les as-tu apprises ? Do viens-tu ? Quel est ton nom ? Tristan rvla son identit et le veneur linvita les suivre la cour du roi Marc, Tintagel. Quand ils arrivrent au pied du donjon, les fanfares des veneurs attirrent aux portes les barons et le roi. Aprs que le matre veneur lui eut cont laventure, Marc admira le cerf bien dpec, la matrise des coutumes de vnerie. Mais plus que tout, il admira le jeune homme tranger. Il tait surpris
1. Meute : groupe de chiens de chasse. 2. Veneur : chasseur qui pratique la chasse courre. 3. pieu : bton dont lextrmit se compose dune partie en fer plate et pointue. 4. Valet : jeune serviteur.

La socit fodale repose sur trois ordres : le clerg, la noblesse et le tiers-tat qui rassemble bourgeois et paysans. La hirarchie de la noblesse est la suivante : le roi, les princes, les ducs, les marquis, les comtes et vicomtes, les barons et enn les chevaliers.
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dprouver une telle tendresse pour lui. Mais ctait son sang qui parlait en lui, et laffection quil avait jadis ressentie pour sa sur, Blancheeur. Le soir venu, quand les tables furent dresses, un jongleur1 savana et joua de la harpe. Tristan tait prs du roi. Alors que le harpeur sapprtait jouer une nouvelle mlodie, il lui donna quelques conseils. Le musicien lui rpondit : Que connais-tu de la musique ? Si tu sais jouer, lve-toi, prends cette harpe et montre ce que tu sais faire. Tristan sexcuta. Il chanta si bien quil merveilla les barons. Marc admirait le harpeur venu de ce pays de Loonois o jadis Rivalin avait emport Blancheeur. Quand Tristan eut termin son chant, le roi se tut longuement puis dit : Bni soit le matre qui t ton ducation et bni soistu ! Cest pour notre plus grande joie que tu es venu ici. Reste longtemps prs de moi, mon ami ! Volontiers, je vous servirai, sire, rpondit Tristan, comme votre harpeur, votre veneur et votre homme lige2. Et cest ainsi que durant trois annes, une mutuelle affection grandit dans leurs curs. Tristan suivait Marc aux plaids3 et la chasse. Les barons lapprciaient beaucoup, notamment Dinas de Lidan, comme vous le verrez plus tard. Mais Tristan tait triste davoir quitt Rouhault, son pre, et Governal.

1. Jongleur : chanteur nomade. 2. Homme lige : vassal li son suzerain par une dlit absolue. 3. Plaids : tribunaux fodaux.

Les tables sont dresses car il ny a que trs peu de mobilier dans les chteaux du Moyen ge (quelques coffres seulement). Cest loccasion dun repas que table et tabourets (ou bancs) sont installs. Nous retrouvons la dimension orale du texte crit avec lintervention du narrateur, qui cre ici un effet dattente.

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De son ct, Rouhault languissait de ne pas revoir Tristan. Il partit sa recherche. Et aprs avoir longtemps err en mer, il retrouva son ls et montra au roi lescarboucle1 quil avait jadis donne Blancheeur, comme cadeau nuptial2. Il lui rvla le lien de parent qui lunissait Tristan. Ce dernier fut adoub3 par le roi. Devenu chevalier, il retourna en Loonois o il vengea son pre et rcupra ses terres. Il les cona Rouhault et retourna servir la cour du roi Marc, accompagn de Governal.

1. Escarboucle : pierre prcieuse rouge. 2. Cadeau nuptial : cadeau de mariage. 3. Adouber : au cours dune crmonie, remettre les armes un homme pour le faire chevalier.

Roman de Tristan : la naissance de Tristan, manuscrit (XV e sicle) (Chantilly, muse Cond). 17

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CHAPITRE 2 LE MORHOLT DIRLANDE

V
son retour, Tristan trouva Marc et ses barons trs tourments. Le roi dIrlande menaait de ravager la Cornouailles si Marc sobstinait refuser de payer le tribut1 jadis vers par ses anctres. Selon danciens traits, la Cornouailles devait en effet verser lIrlande, la premire anne trois cents livres2 de cuivre, la seconde, trois cents livres dargent, et la troisime, cent livres dor. Pour la quatrime anne, les Irlandais emportaient trois cents jeunes garons et trois cents jeunes lles. Cette anne-l, le roi avait envoy Tintagel un impressionnant messager. Ctait un chevalier gant, nomm le Morholt. Personne navait encore russi le vaincre au combat. Il dit au roi : Roi Marc, je te le dis pour la dernire fois : le roi dIrlande, mon seigneur, te rclame le tribut que tu lui dois. Et parce que tu las trop fait attendre, il te demande de me livrer en ce jour trois cents jeunes garons et trois cents jeunes lles de quinze ans. Ma nef3 les emportera pour quils deviennent nos serfs4. Mais si lun de tes barons veut se mesurer moi pour prouver que le roi dIrlande lve injustement ce tribut, jaccepterai son gage5. Il regarda les barons autour de lui et poursuivit : Alors ? Lequel dentre vous, seigneurs, veut combattre pour la libert de son pays ? Les barons se regardaient du coin de lil, la tte baisse.
1. 2. 3. 4. 5. 18 Tribut : ce que le vaincu doit payer au vainqueur. Livre : monnaie. Nef : navire. Serf : personne au service dun seigneur, sorte desclave. Gage : objet jet terre (gant, chaperon) symbolisant le d lanc. Si lobjet est ramass, le d est accept.

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Ils auraient aim le combattre, pour sauver leurs enfants, mais la puissance du Morholt ne leur laissait aucun espoir, fussent-ils quatre le combattre la fois. Le Morholt reprit : Lequel dentre vous veut se battre ? Je lui offre pourtant l une belle occasion de se distinguer : car trois jours dici, nous pouvons rejoindre lle Saint-Samson, au large de Tintagel. L, nous pourrions combattre, seul seul. Les barons se taisaient toujours. Le Morholt nit par dire : Eh bien, puisquil en est ainsi, tirez au sort les enfants que jemporterai ! Mais jtais loin de penser quil ny avait que des femmelettes dans ce pays ! ces mots, Tristan dit au roi : Seigneur roi, veuillez maccorder le privilge de le combattre. Le roi Marc voulut len dissuader, mais en vain. Tristan donna son gage au Morholt, qui laccepta. Au jour dit, Tristan se t armer pour la grande aventure : il revtit le haubert et le heaume. Quand les cloches sonnrent, tous, du plus riche au plus pauvre, lescortrent jusquau rivage. Tristan monta seul dans la barque et cingla1 vers lle SaintSamson. Le Morholt, qui avait tendu une voile de riche pourpre2 son mt, arriva le premier sur lle. Il attachait sa barque au rivage quand Tristan, touchant terre son tour, repoussa du pied la sienne vers la mer. Vassal, que fais-tu ? dit le Morholt,
1. Cingler : naviguer vers. 2. Pourpre : toffe teinte laide dun pigment (poudre) rouge extrait dun coquillage.

Lquipement du chevalier au Moyen ge se compose du haubert, cotte de mailles en mtal protgeant le torse, le cou et la tte, et du heaume, casque recouvrant la tte. La socit fodale repose avant tout sur la relation entre le suzerain et le vassal. Ce dernier jure dobir celui quil reconnat comme son suprieur et reoit de lui une terre (ef). Dans le texte, le gant utilise le terme de vassal pour souligner sa supriorit. Mais Tristan, ne se laissant pas impressionner, lui rpond sur le mme ton.
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pourquoi nas-tu pas attach comme moi ta barque ? Vassal, quoi bon ? rpondit Tristan. Un seul dentre nous reviendra vivant de cette le. Sur ces mots, ils sinsultrent et senfoncrent dans lle avant de se livrer combat. Personne nassista au rude combat. Mais trois fois de suite, on crut entendre un cri furieux. Les femmes se lamentaient tandis que les compagnons du Morholt, regroups devant leurs tentes, riaient aux clats. Enn, on distingua lhorizon une voile de pourpre. Des cris de dtresse retentirent : Le Morholt ! Le Morholt ! Alors que la barque se rapprochait du rivage, soudain, au sommet dune vague, surgit un chevalier qui se dressait la proue, une pe brandie dans chaque main : ctait Tristan. Le preux chevalier slana sur la grve1 et cria aux compagnons du Morholt : Seigneurs dIrlande, le Morholt sest bien battu. Regardez, mon pe est abme, un fragment de la lame est rest dans son crne. Emportez ce morceau dacier, seigneurs. Cest lunique tribut que vous obtiendrez de la Cornouailles ! Il rejoignit Tintagel au milieu dune foule en liesse2. Mais quand il arriva au chteau, il seffondra dans les bras du roi. Le sang coulait abondamment de ses blessures. Les compagnons du Morholt abordrent en Irlande, le cur lourd. Nagure, quand le Morholt rentrait au port de Weisefort, il tait heureux de retrouver les siens, la reine sa sur, et sa nice, Iseut la Blonde, aux cheveux dor. Elles le soignaient sil avait quelque blessure car elles connaissaient parfaitement les baumes3 et les breuvages4 qui raniment les mourants. Mais dsormais le Morholt
1. 2. 3. 4. Grve : plage. Liesse : joie. Baume : pommade, onguent servant de remde. Breuvage : boisson.

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tait mort. Son corps tait conserv dans un cuir de cerf. Iseut la Blonde retira du crne le fragment dpe. Elle le mit dans un coffret divoire. Courbes sur le grand cadavre, la mre et la lle se lamentaient et faisaient lloge du dfunt tout en maudissant le meurtrier. Tintagel, Tristan souffrait le martyr. Il avait t empoisonn par lpieu du Morholt. Les mdecins ne pouvaient rien faire. Une odeur si pestilentielle sexhalait de ses plaies que tous ses amis lavaient fui, sauf le roi Marc, Dinas de Lidan et Governal. On isola Tristan dans une cabane construite lcart sur le rivage. Il attendait la mort car il souffrait terriblement. En dernier lieu, il dsira rejoindre la mer. Marc consentit son dsir et le porta sur une barque sans rames ni voile. Cest Governal qui poussa au large la barque o gisait son cher Tristan, et la mer lemporta. Il fut port sept jours et sept nuits. Enn, la mer lapprocha dun rivage. Des pcheurs laperurent. Ils le recueillirent et retournrent au port pour le remettre aux bons soins de leur dame. Ce port tait Weisefort, o gisait le Morholt. Leur dame tait Iseut la Blonde. Elle seule, qui sy connaissait en matire de philtre1, pouvait sauver Tristan. Quand ce dernier fut ranim par son art, il comprit quil tait en terre hostile et fut contraint de mentir. Il raconta quil tait jongleur et quil naviguait vers lEspagne quand des pirates avaient assailli la nef sur laquelle il avait embarqu. Bless, il stait enfui sur cette barque. Tout le monde le crut et aucun des compagnons du Morholt ne le reconnut car le poison lavait terriblement dgur. Mais au bout de quarante jours, comme il gurissait et quil retrouvait ses traits, il comprit quil fallait fuir et il schappa pour reparatre la cour du roi Marc.
1. Philtre : potion magique.

Livoire est alors un matriau prcieux, nement sculpt. Il est utilis pour confectionner coffrets, botes et objets prcieux.
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CHAPITRE 3 LA QUTE DE LA BELLE AUX CHEVEUX DOR

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En raison de sa bravoure et de sa popularit, Tristan inspirait une profonde jalousie quatre barons dune flonie sans pareille. Ils sappelaient Andret, Guenelon, Gandone et Denoalen. Ils se doutaient que le roi mrissait le projet de mourir sans enfant an de tout lguer son cher neveu Tristan. Cette ide les rendait fous de jalousie. Aussi excitrent-ils contre Tristan la colre des plus puissants seigneurs de Cornouailles. Ils leur racontrent toutes sortes de mensonges. Ils nirent mme par les persuader que Tristan tait un sorcier qui tenait toutes ses prouesses et ses qualits de la magie. Convaincus de la mchancet de Tristan, les barons demandrent au roi de choisir une pouse qui lui donnerait des hritiers. Ils menacrent mme de se retirer dans leurs chteaux forts pour lui livrer bataille sil refusait. Le roi rsista un moment. Il aimait profondment son neveu et ne voulait pas dautre hritier. Jusquau jour o Tristan lui-mme, ne supportant plus les soupons des barons, le menaa dabandonner la cour sil nacceptait pas de se marier. Alors Marc dit aux barons quil leur donnerait sa rponse quarante jours plus tard. Le jour dsign arriva. Marc songeait, seul dans sa chambre. Il cherchait une solution son problme quand une hirondelle entra brusquement par la fentre et ressortit en laissant tomber un cheveu dor. Marc le prit et t entrer les barons et Tristan. Il leur dit : Je vais me marier. Jai choisi celle qui sera ma digne pouse mais il va falloir aller la chercher.

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Certes, rpondirent les barons. Et quelle est llue de votre cur ? Jai choisi celle qui appartient ce cheveu dor. Mais do ce cheveu dor vous vient-il ? Qui vous la donn ? Il me vient de la Belle aux cheveux dor. Une hirondelle me la apport. Elle seule sait do il vient. Les barons comprirent que le roi se moquait deux. Ils souponnrent Tristan dtre lorigine de cette ruse. Alors Tristan observa attentivement le cheveu dor. Il pensa Iseut la blonde. Il prit donc la parole : Roi Marc, jirai chercher la Belle aux cheveux dor. Sachez que cest une qute trs prilleuse. Mais je vais lentreprendre pour vous prouver tous ma loyaut et mon dvouement. Je vous promets que je ramnerai la future reine de Cornouailles, mme si cest au pril de ma vie. Alors il quipa une belle nef et cingla vers lIrlande. Il se dirigea vers le port de Weisefort. Depuis la mort du Morholt, le roi dIrlande pourchassait les nefs cornouaillaises. Ceux qui taient capturs nissaient pendus. Tristan tait prudent. Ds son arrive, il se t passer pour un marchand anglais. Il ne savait pas encore comment conqurir la Belle aux cheveux dor. Le lendemain matin, laube, un terrible cri le rveilla. Il se leva, courut dans la rue et interrogea la premire personne quil trouva : Le cri que vous avez entendu est celui dune bte monstrueuse, dit-elle. Chaque jour, elle quitte sa caverne et sarrte lune des portes de la ville. Personne ne peut ni sortir ni entrer car elle dvore tout ce quelle trouve.
Au Moyen ge, la cit mdivale est entoure dune puissante muraille perce de plusieurs portes, quon referme en cas de danger.
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Mais, questionna Tristan, y a-t-il un moyen de lanantir ? Je ne sais pas. Ce que je peux vous dire cest que vingt chevaliers ont dj essay de le tuer, car le roi a jur quil donnerait sa lle Iseut la blonde qui ferait disparatre le monstre. Mais pour linstant, personne na russi le battre. Il a dvor tout le monde. Tristan retourne sa nef. Il sarme en secret, monte sur son cheval et le avec lintention de trouver le repaire de la bte. Soudain, cinq hommes dvalrent, peronnant leurs chevaux. Ils fuyaient vers la ville. Tristan saisit lun dentre eux au passage. Il avait des cheveux roux tresss. Tristan lui demanda do venait le dragon. Lhomme lui indiqua une direction avant de senfuir toutes jambes. Tristan chevaucha alors jusquau repaire1 de la bte.

1. Repaire : abri des animaux sauvages.

Le prsent est parfois utilis dans le rcit pour acclrer le rythme et rendre certaines scnes plus vivantes.

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CHAPITRE 4 LE COMBAT CONTRE LE DRAGON

V
Le monstre approchait. Il avait la tte dune guivre1, les yeux rouges comme des charbons ardents, deux cornes au front, les oreilles longues et velues, des griffes de lion, une queue de serpent et le corps cailleux dun griffon2. Tristan slance vers lui avec une telle force que sa lance heurte les cailles et vole en clats. Aussitt il tire son pe, la lve et lassne3 sur la tte du dragon, mais sans laisser aucune trace sur le cuir. Le monstre a pourtant senti le coup. Il enfonce ses griffes dans lcu et en fait voler les attaches. La poitrine dcouverte, Tristan lattaque encore de son pe, et le frappe aux ancs dun coup si violent quil retentit dans les airs. En vain, car il ne parvient pas le blesser. Alors, un double jet de ammes venimeuses sort des naseaux du dragon : le haubert de Tristan noircit comme un morceau de charbon, son cheval scroule et meurt. Mais sitt relev, Tristan enfonce profondment son pe dans la gueule du monstre : elle y pntre tout entire et lui fend le cur en deux. Le dragon expire en poussant un cri horrible. Tristan lui coupa la langue et la mit dans ses chausses4. Puis, tourdi par la fume, il se dirigea, assoiff, vers une tendue deau quil voyait briller quelque pas. Mais le venin distill par
1. Guivre : serpent monstrueux. 2. Griffon : animal fantastique corps de lion et tte daigle. 3. Assne : frappe violement. 4. Chausses : sorte de collant port par les hommes. 25

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la langue du dragon t son effet et il svanouit dans les hautes herbes du marcage. Or, le fuyard qui avait renseign Tristan tait Aguynguerran le roux, snchal1 du roi dIrlande. Il convoitait Iseut la Blonde. Il tait couard2 : par amour pour Iseut, tous les matins il se cachait pour assaillir le monstre mais au moindre gmissement de celui-ci, il senfuyait. Ce jour-l, toutefois, il dcida de rebrousser chemin. Il trouva le dragon abattu, le cheval mort, lcu bris et pensa que le vainqueur mourrait quelque part. Alors il trancha la tte du monstre et rclama sa rcompense. Le roi ne crut pas Aguynguerran. Mais, voulant lui rendre justice, il rassembla ses barons pour quil leur prsente la preuve de sa victoire. Quand Iseut la Blonde apprit quelle serait livre ce couard, elle clata en sanglots. Le lendemain, souponnant limposture3, elle chevaucha vers le repaire du dragon avec son valet Perinis et sa servante Brangien. Elle remarqua sur la route des empreintes singulires, celles dun cheval ferr dans un autre pays. Puis elle vit le dragon et le cheval mort, harnach suivant une coutume trangre. Un tranger avait tu le dragon. Mais vivait-il encore ? Iseut, Perinis et Brangien le cherchrent longtemps. Cest Brangien qui nit par voir briller le heaume du preux chevalier. Il respirait encore. Perinis le prit sur son cheval et le porta jusquaux chambres des femmes. Iseut raconta laventure sa mre et lui cona ltranger. Quand la reine lui ta larmure, la langue du dragon tomba de ses chausses. Alors
1. Snchal : ofcier royal trs important, qui se charge notamment de lintendance. 2. Couard : lche. 3. Imposture : tromperie.

Le roi nest pas tout puissant au Moyen ge. Il doit prendre ses dcisions sur les conseils de ses barons qui lui ont fait allgeance.

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la reine rveilla le bless au moyen dune herbe pleine de vertus1 et lui dit : tranger, je sais que tu as tu le monstre. Mais notre snchal, un flon2, un sale couard, lui a tranch la tte et rclame ma lle en guise de rcompense. Pourras-tu, dans deux jours, lui prouver quil a tort en le vainquant au combat ? Reine, dit Tristan, la date est proche. Mais vous pouvez certainement me gurir dici-l. Jai remport une victoire contre un dragon, je peux bien vaincre un snchal. Alors la reine le soigna grce des remdes trs efcaces. Le lendemain, alors que Tristan prenait son bain, Iseut la Blonde lui enduisit le corps dun baume. Elle observa les traits du jeune homme et le trouva beau. Tristan souriait en songeant quil avait conquis la Reine aux cheveux dor. En le voyant ainsi sourire, Iseut crut comprendre quelle navait pas sufsamment bien soign son hte. Elle sinterrogea et se dirigea vers larmure de Tristan pour la nettoyer. Elle tira lpe du fourreau3 pour en essuyer la lame. Elle vit quelle tait largement brche. Elle observa attentivement la forme de lentaille et crut reconnatre le fragment retir jadis de la tte du Morholt. Elle courut sa chambre pour rcuprer le morceau dacier. Elle joignit le fragment la brche. Les deux sembotaient parfaitement. Alors elle se prcipita vers Tristan pour le tuer, mais il esquiva le coup et parla ainsi : Soit, je vais mourir ; mais, pour vous pargner des remords, coutez ce que jai vous dire. Vous avez effectivement tous les droits sur ma vie, puisque deux fois de suite vous me lavez conserve et rendue. La premire

1. Vertu : pouvoir. 2. Flon : tratre. 3. Fourreau : tui. 27

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fois, lorsque vous mavez soign quand javais lapparence dun jongleur : javais t empoisonn par lpieu du Morholt. La deuxime fois, en allant me chercher au marcage. Jtais sous leffet du venin du dragon que javais combattu pour vous, princesse Mais laissons de ct ces considrations. Tuez-moi donc si vous pensez y gagner en louange et en gloire. Quand vous serez dans les bras du snchal, sans doute serez-vous heureuse de songer votre hte bless, que vous aurez tu sans dfense, dans ce bain un hte qui avait risqu sa vie pour vous conqurir et qui avait russi ! Iseut scria : Jentends l des propos stupants. Pourquoi le meurtrier du Morholt aurait-il voulu me conqurir ? Ah ! Peut-tre pour se venger du Morholt qui me chrissait entre toutes les jeunes lles Non, princesse, rpondit Tristan. Un jour, une hirondelle a apport Tintagel lun de vos cheveux. Jai simplement pens quelle venait mannoncer paix et amour. Cest pourquoi je suis venu vous chercher. Regardez ce cheveu cousu parmi les ls dor de mon bliaut1. La couleur des ls dor a pass mais pas celle de votre cheveu. Iseut regarda la grande pe et prit le bliaut en main. Elle y vit le cheveu dor et resta silencieuse un moment. Puis elle embrassa Tristan sur la bouche en signe de paix. Le jour de lassemble des barons, le snchal Aguynguerran voulut prouver quil avait tu le monstre et demanda quIseut lui soit livre. Alors Iseut dit son pre : Pre, un homme

1. Bliaut : longue tunique porte aussi bien par les femmes que les hommes.

Au Moyen ge, le baiser sur la bouche nest pas une marque damour comme aujourdhui. Les chevaliers peuvent schanger ce baiser comme signe dune profonde amiti, et les clercs, comme signe de paix

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prtend que votre snchal est un menteur et un tratre. cet homme, qui est prt prouver quil a tu le dragon, promettezvous de pardonner des torts anciens ? Le roi accepta. Mais Iseut rclama une dernire faveur : Pre, donnez-moi dabord le baiser de merci et de paix, comme vous le donnerez galement cet homme. Aprs avoir reu le baiser, elle alla chercher Tristan et le conduisit dans lassemble. Plusieurs le reconnurent et certains rclamrent sa mort. Alors Iseut scria : Roi, embrassez cet homme sur la bouche comme vous lavez promis ! Alors le roi sexcuta et tous sapaisrent. Tristan montra la langue du dragon et offrit de se battre contre le snchal, qui dclina la proposition et reconnut sa dfaite. Tristan expliqua ensuite quIseut allait devenir lpouse du roi Marc et la reine de Cornouailles. Cette union allait permettre de lier dune profonde amiti les deux royaumes. Il jura de conduire la jeune femme loyalement jusqu son poux. Alors, pour signier son accord, le roi posa la main droite dIseut dans la main droite de Tristan.

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CHAPITRE 5 LE PHILTRE

V
Quand le moment fut venu de coner Iseut aux chevaliers de Cornouailles, sa mre cueillit des herbes, des eurs et des racines. Elle les mlangea du vin et en t une potion. Elle la versa dans un rcipient et dit Brangien : Tu dois suivre Iseut au pays du roi Marc. Prends ce rcipient de vin et coute mes paroles. Cache-le bien labri des regards et ne laisse personne sen approcher. Quand viendra la nuit nuptiale, tu verseras ce vin dans une coupe et tu la prsenteras au roi Marc et la reine Iseut, pour quils la boivent ensemble. Fais bien attention, ce quils soient les seuls y tremper leurs lvres. Car ceux qui en boiront ensemble saimeront corps et me, pour lternit. Brangien promit la reine quelle suivrait ses indications. La nef emportait Iseut. Et plus elle sloignait dIrlande, plus elle tait triste. Assise sous la tente o elle stait enferme avec Brangien, sa servante, elle pleurait en pensant son pays. O ces trangers lemmneraient-ils ? Vers qui ? Pour quel destin ? Quand Tristan sapprochait delle pour la rconforter, elle sirritait et le repoussait. Elle le dtestait. Il tait venu, lui le ravisseur, le meurtrier du Morholt, pour larracher sa mre et son pays. Il navait mme pas daign la garder pour lui-mme, et voici quil lemportait, comme une vulgaire proie, sur les ots, vers la terre ennemie ! Misrable lle ! se disait-elle, maudite soit cette mer ! Je prfrerais encore mourir chez moi plutt que de vivre l-bas Un jour, le vent cessa de goner les voiles. Ils accostrent dans une le. Seule Iseut resta dans la nef, ainsi quune petite servante. Tristan rejoignit la reine pour lui parler et la rassurer.

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Comme il faisait trs chaud, ils demandrent boire. La jeune servante chercha quelque breuvage et dcouvrit le rcipient de Brangien. Jai trouv du vin ! leur cria-t-elle. Elle en versa dans une coupe quelle tendit Tristan. Il loffrit la reine. Elle but la premire. Puis, il nit la coupe. cet instant, Brangien entra et les vit se regarder en silence, lair gar. Elle vit son rcipient et la coupe, ct. Elle prit le rcipient, courut la poupe1 et le lana dans la mer en gmissant : Malheureuse ! Maudit soit le jour o je suis ne et maudit le jour o je suis monte sur cette nef ! La nef poursuivait sa course vers Tintagel. Tristan avait limpression quun puissant feu intrieur le dvorait. Il songeait : Cher oncle, qui mavez aim orphelin, vous qui me pleuriez tendrement lorsque vos bras me portaient la barque sans rames ni voile, pourquoi ne mavez-vous pas chass ds le premier jour ? Ah ! Quel dsir massaille ! Iseut est votre femme et moi, votre vassal. Iseut est votre femme, et moi votre neveu. Iseut est votre femme, je ne dois pas laimer et elle ne peut pas maimer. Mais Iseut laimait. Elle aurait prfr le dtester mais ny parvenait pas. Brangien les observait avec angoisse, plus tourmente encore, car elle seule connaissait les secrtes et puissantes vertus du breuvage. Elle les vit perdre lapptit, le sommeil et la srnit. Ils se cherchaient comme des aveugles marchant ttons lun vers lautre, malheureux quand ils taient spars, plus malheureux encore lorsque, runis, ils tremblaient devant lhorreur de leurs sentiments. Le troisime jour, Iseut invita Tristan dans sa tente et lui dit : Entrez, seigneur.
1. Poupe : arrire dun navire. 31

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Reine, dit-il, pourquoi mavoir appel seigneur ? Ne suis-je pas au contraire votre homme lige et votre vassal ? Ne dois-je pas vous vnrer comme ma reine et ma dame ? Non, vous savez trs bien que vous tes mon seigneur et mon matre ! Vous savez que votre force me domine et que je suis votre servante ! Ah ! Pourquoi ai-je nagure soign les plaies du jongleur bless ? Pourquoi nai-je pas laiss prir dans les herbes du marcage le tueur de monstre ! Hlas ! Je ne pouvais pas savoir Et que savez-vous donc aujourdhui ? Quest-ce qui vous tourmente ? Elle posa son bras sur lpaule de Tristan et pleura. Il rpta : Amie, quest-ce qui vous tourmente autant ? Entre deux sanglots, elle soupira et dit : Je vous aime. Alors il resta silencieux et lembrassa. Mais, tandis que pour la premire fois tous deux gotaient aux joies de lamour, Brangien, qui les piait, poussa un cri et se jeta leurs pieds : Malheureux ! Arrtez-vous si vous le pouvez encore ! Oh mon Dieu ! Vous semblez dj tre sous lemprise de la passion. Jamais plus vous nprouverez de joie sans douleur. Cest le vin qui vous possde, le breuvage damour que votre mre mavait con. Seul, le roi Marc devait le partager avec vous, et cest vous, Tristan, qui avez vid la coupe. En chtiment de ma ngligence, je vous abandonne mon corps, ma vie ; car, par mon crime, vous avez bu la vie et la mort ! Les amants streignirent. Le dsir dvorait leur corps. Et le soir, la nuit tombe, sur la nef qui lait vers la terre du roi Marc, lis tout jamais, ils sabandonnrent lamour.

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CHAPITRE 6 LES SOUPONS DE MARC ET LE DPART DE TRISTAN

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Le roi Marc accueillit Iseut la Blonde sur le rivage. Il tait merveill par tant de beaut. Il remercia Tristan dtre all chercher la joie de son cur et de ses yeux. Dix-huit jours plus tard, le roi pousa la jeune femme. Iseut devint reine. Elle semblait heureuse. Elle passait la journe dans ses chambres richement ornes. Elle avait des bijoux prcieux, des vtements luxueux. Elle pouvait voir Tristan loisir, et le jour et la nuit ; car selon la coutume chez les hauts seigneurs, privs et dles couchaient dans la chambre royale. En ralit, Iseut souffrait. De terribles angoisses lassaillaient. Et plus les jours passaient, et plus la peur lenvahissait. Elle redoutait que Brangien ne rvle au roi ses sentiments. Mais son plus grand tourment ne venait pas tant de Brangien que de son propre cur. Elle savait que tt ou tard, elle laisserait transparatre son amour pour Tristan car, plus le temps scoulait et plus le dsir des deux amants sagitait en eux, les submergeait. Elle avait peur pour la vie de Tristan, et la sienne. Elle redoutait la mort. Ainsi subissait-elle un vritable martyre1 au quotidien Les quatre barons, qui dtestaient Tristan, rdaient autour de la reine. Ils lobservaient attentivement et dcouvrirent trs vite ses sentiments. Un jour, ils en informrent le roi. Cest Andret qui prit la parole : Beau sire, nous savons que ce que nous allons tapprendre va fortement tirriter ; cela nous rend tristes mais notre devoir
1. Martyr : souffrance insupportable. 33

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est de tinformer. Sache que Tristan, ton cher neveu, cherche te honnir1. Il aime la reine en secret. Cela fait jaser2 Espce de lche ! rpondit le roi. Seul Tristan a daign livrer bataille contre le Morholt. Vous tous, sans aucune exception, tiez terris. Votre jalousie est lorigine de votre haine, et sa bravoure minspire une profonde admiration qui vous est insupportable. Oui, je lavoue, je laime plus que toi, Andret ; et plus que vous tous En vrit, je laime plus que personne Mais allez-y, parlez. Dites ce que vous avez dcouvert. En vrit, rien, seigneur. Il ny a absolument rien que tes yeux ne puissent voir, rien que tes oreilles ne puissent entendre. Mais un conseil seulement : regarde et coute trs attentivement tout ce qui se passe autour de toi. Les quatre barons laissrent le roi mditer ces dernires paroles. Et son tour, le roi se mit pier et son neveu et la reine. Brangien sen aperut et en avertit Iseut, qui prit les prcautions ncessaires. Le roi tenta ainsi vainement de dcouvrir les sentiments des deux amants. Las du tourment que cette suspicion lui causait, il t venir Tristan et lui dit : Tristan, tu dois quitter le chteau. Des flons taccusent de tratrise. Sois rassur, je ne les crois pas. Mais leurs paroles ont jet un trouble dans mon esprit et je ne parviens plus trouver le repos. Seul ton dpart mapaisera. Pars donc. Il est probable que je te fasse revenir dici peu mais, pour le moment, tu dois ten aller, mon cher neveu. Que cela ne remette pas en cause mes sentiments pour toi. Reste convaincu de mon amour et de mon estime. Tristan comprit le tourment de son oncle et accepta de quitter la cour.

1. Honnir : salir la rputation de quelquun. 2. Jaser : mdire. 34

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Quand les flons apprirent la nouvelle, ils se rjouirent, se croyant dnitivement dbarrasss de Tristan. Mais celui-ci neut pas le courage de partir. peine sorti du chteau, il comprit quil ne pourrait pas sloigner davantage. Il sarrta donc dans le bourg1 de Tintagel. Il logea chez un bourgeois avec Governal. L, il languissait et se lamentait sur son triste sort. De son ct, Iseut la Blonde languissait aussi, plus malheureuse encore. Car elle devait feindre la joie. Et mme la nuit, aux cts de Marc, elle devait dissimuler les agitations de son sommeil et refouler ses sanglots. Elle ne cessait de faire des cauchemars. Ainsi les deux amants souffraient-ils terriblement. Brangien les secourut. Au pril de sa vie, elle se faula jusqu la maison o Tristan dprissait. Elle lui indiqua comment retrouver secrtement Iseut. coutez-bien son ide car jamais vous nentendrez plus belle ruse damour. Derrire le chteau, stendait un grand verger. Il tait cltur de puissantes palissades2. De nombreux arbres y croissaient, dont un grand pin qui se trouvait tout prs dune palissade. Une source surgissait de ses racines et formait un petit bassin. Leau scoulait ensuite dans le verger, traversait les jardins du chteau et passait sous les fentres des chambres des femmes. Chaque soir, suivant les conseils de Brangien, Tristan rejoignait le grand pin. Il taillait des morceaux dcorces et de branchages quil jetait ensuite dans le bassin. Lgers comme lcume, ils ottaient la surface de leau. Iseut les piait de sa chambre. Et les soirs o Brangien avait pu carter Marc et les barons, Iseut retrouvait Tristan, sous le grand pin.

1. Bourg : au Moyen ge, il sagit dune ville fortie. 2. Palissade : clture de planches ou de pieux. 35

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CHAPITRE 7 LE GRAND PIN

V
Iseut a retrouv la joie de vivre : les soupons de Marc disparaissent. Au contraire, les flons comprennent que les deux amants se revoient. Mais Brangien surveille si bien les barons quils pient vainement. Enn le duc Andret, maudit soit-il, dit ses compagnons : Seigneurs, allons demander conseil Frocin, le nain bossu. Il connat les sept arts, la magie et tous types denchantements. Ds quun enfant nat, il peut dnir les grandes tapes de sa vie, partir de lobservation des plantes et des toiles. Il nous apprendra les ruses dIseut la Blonde. Le petit homme mchant, qui dtestait la beaut et la prouesse, traa des caractres de sorcellerie, jeta ses charmes1 et ses sorts puis conclut : Rassurez-vous. Cette nuit, vous pourrez les surprendre. Ils lemmenrent voir le roi. Sire, dit le sorcier, demandez vos veneurs de mettre la laisse aux limiers2 et la selle aux chevaux. Dites tout le monde que vous allez vivre dans la fort pendant sept jours, pour chasser. Et vous me

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1. Charmes : envotements. 2. Limiers : chiens de chasse.

Les sept arts, appels aussi arts libraux, rfrent toutes les matires enseignes dans les coles de lAntiquit. Ils se rpartissent en deux catgories. Le trivium renvoie la grammaire, la dialectique et la rhtorique. Le quadrivium renvoie larithmtique, la musique, lastronomie, la gomtrie. Le nain Frocin est vers ( expert, expriment ) en astrologie. Le christianisme mdival condamne ce type de savoir qui contrarie lide selon laquelle Dieu a donn chacun la possibilit de choisir sa destine.

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Le Livre de Tristan : Marc dans larbre, manuscrit (XV e sicle) (Paris, BnF).

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pendrez aux fourches1, si vous nentendez pas, cette nuit mme, les beaux discours que Tristan tient Iseut. contre-cur, le roi suivit ces conseils. Le soir venu, il laissa ses veneurs et prit le nain sur son cheval pour retourner Tintagel. Il pntra dans le verger par une entre secrte. Le nain le conduisit sous le grand pin. Mon cher roi, il faudrait monter dans les branches de cet arbre. Prenez aussi votre arc et vos ches : ils vous serviront sans doute. Restez silencieux, vous nattendrez pas bien longtemps. Va-ten, salet de cafard ! rpondit Marc. Le nain sen alla avec le cheval.
1. Pendre aux fourches : lexpression renvoie aux fourches patibulaires , gibet constitu de deux ou trois colonnes de pierre sur lesquelles reposait une poutre de bois. Le gibet est utilis pour la pendaison. 37

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Ce soir-l, le roi nattendit pas longtemps. Cach dans la ramure1, il vit son neveu sintroduire dans le verger. Tristan vint sous larbre et jeta dans leau du bassin des copeaux et des branchages. Mais en se penchant sur la fontaine pour les jeter, il vit le reet du roi perch dans larbre. Ah ! Si seulement il pouvait arrter la course des copeaux ! Ctait trop tard Il savait quIseut les attendait. Elle devait dj se prparer le rejoindre Que Dieu ait piti deux ! Iseut arrive. Assis et immobile, Tristan la regarde et entend dj le crissement de la che qui sencoche dans la corde de larc. Elle arrive, avec sa prudence habituelle. Que se passe-t-il ? pense-t-elle. Pourquoi Tristan naccourt-il pas ma rencontre ? A-t-il aperu quelque ennemi ? Elle sarrte, scrute du regard les fourrs2 noirs et, la clart de la lune, aperoit son tour le reet de lombre du roi dans la fontaine. Avec toutes les prcautions dune femme sage, elle ne lve pas les yeux vers le pin. Seigneur Dieu ! dit-elle voix basse, accordez-moi seulement de parler la premire ! Elle sapproche encore et devance ainsi son ami : Sire Tristan, quavez-vous os l ? Mattirer en un tel lieu, et une telle heure ! Maintes fois dj vous maviez demand de venir pour me supplier, dites-vous ? Mais pour quelles raisons ? Quattendez-vous de moi ? Que voulez-vous ? Reine, je veux vous demander grce, an que vous apaisiez le roi. Oui, reine, je vous ai implore souvent, mais en vain. Jamais, depuis que le roi ma chass, vous navez daign vous dranger pour me parler. Mais prenez en piti le chtif que je
1. Ramure : ensemble de branches. 2. Fourrs : massif bois pais et touffu.

Le narrateur plaint les amants. Il oriente le jugement du lecteur / auditeur en faveur des amants.

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suis ; le roi me dteste, jignore pour quelles raisons ; mais vous le savez peut-tre. Qui donc pourrait charmer sa colre, excepte vous, digne reine, en qui il a toute conance ? Ignorez-vous quil nous souponne encore tous les deux ? Et de quelle tromperie ! En effet, mon seigneur croit que je vous aime passionnment parce que des barons flons le lui ont fait croire. Pourtant, jamais je nai aim un autre homme que lui. Et vous voulez, Tristan, que jobtienne du roi votre pardon ? Mais sil savait seulement que je suis venue sous ce pin, il me ferait brler vive ! Calmez-vous ma reine Nous sommes tous les deux victimes des barons flons qui trompent le roi et le forcent sloigner des gens de son lignage1. Si seulement il pouvait sen rendre compte ! Mais je vois bien que je dois partir. Jirai donc servir un autre seigneur, dans un pays o lon saura mhonorer et reconnatre ma juste valeur. Adieu, noble dame. Adieu Tristan. Dieu vous garde ! Chacun sen alla de son ct. Le roi descendit de son arbre. Le nain stait enfui depuis longtemps. Marc songeait : Sils saimaient vraiment, ils se seraient embrasss. Ils ne sont pas coupables. Jirai donc demain trouver la reine pour quelle me rconcilie avec Tristan. Cest tout mon avantage de garder un chevalier dune telle valeur. Jai commis bien des erreurs son encontre. Tout est de la faute de ces satans barons. Ils se moquent de moi mais o est donc passe leur crature, ce nain de malheur ? Jaurais bien aim lui transpercer le cur ! Le lendemain, Tristan retrouva tous ses droits. Le roi exigea mme quil retrouve sa place dans la chambre royale et quil reste avec la reine aussi souvent quil le souhaiterait.
1. Lignage : famille. 39

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CHAPITRE 8 LA RUSE DU NAIN FROCIN

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Le roi Marc avait ni par pardonner aux flons. Pourtant les barons ntaient pas satisfaits de la situation. Ayant de nouveau surpris la reine et Tristan, ils se lirent par ce serment : si le roi ne chassait pas son neveu hors du pays, ils rejoindraient leurs chteaux forts pour lui livrer bataille. Ils demandrent parler au roi : Seigneur, dteste-nous autant que tu voudras mais tu dois chasser Tristan. Il aime la reine, tout le monde le sait et nous ne le supportons plus. Le roi les entend, soupire et baisse la tte. Il reste silencieux quelque temps. Ils reprennent : Non, roi, nous ne pouvons plus le supporter. Nous sommes srs maintenant que tu nes pas dupe. Il est mme possible que tu consentes leur crime. Si tu nexiles pas ton neveu, nous nous retirerons sur nos baronnies1. Seigneurs, je vous ai dj cru une fois et je lai amrement regrett. Mais vous tes mes faux2 et je ne veux pas vous perdre. Conseillez-moi donc. Seigneur, faites venir le nain Frocin. Vous vous en mez cause de laventure du verger. Pourtant navait-il pas prdit juste titre que la reine viendrait ce soir-l sous le pin ? Il sait bien des choses. Demandez-lui conseil.
1. Baronnies : terres du baron. 2. Faux : conseillers dvous et dles.

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Le roi Marc est oblig de consentir leur demande : il peut en effet avoir besoin de leur soutien militaire en cas de conit avec un ennemi extrieur.

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Alors le roi t venir le bossu maudit et voici le conseil quil donna au roi : Sire, commande ton neveu quil porte au petit matin un message au roi Arthur. Tristan couche prs de ton lit. Sors de ta chambre au milieu de la nuit. Sil aime Iseut la folie, il voudra venir lui parler avant son dpart. Sil vient sans que tu ne le voies, alors tue-moi. Pour le reste, laisse-moi mener laventure et garde-toi seulement de parler Tristan de ce message avant lheure du coucher. Entendu, rpondit Marc. Quil en soit ainsi ! Maintenant, coutez bien la malice du nain ! Il alla acheter quatre deniers1 de farine et la rpandit entre le lit de la reine et celui de Tristan : si lun des deux venait rejoindre lautre, leurs pas se verraient sur le sol. Aprs le dner, le roi se retira dans sa chambre avec la reine et Tristan. Il sapprocha de celui-ci et lui dit voix basse : Beau neveu, jai un service te demander : demain matin, ds laube, rends-toi Carduel pour porter un message au roi Arthur. Salue-le de ma part et reste la journe entire auprs de lui. Roi, rpondit Tristan, je partirai la leve du jour. Tristan aurait naturellement prfr rester. Quitter Iseut, ne serait-ce quune seule journe, reprsentait pour lui un vritable supplice. Il se coucha. De son lit celui de Marc, il y avait bien la longueur dune lance. Il voulait parler la reine avant son dpart. Il se promit de le faire ds que loccasion se prsenterait. Le nain
1. Denier : monnaie.

Linterpellation sert recentrer lattention du lecteur sur la ruse du nain.


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Frocin couchait aussi dans la chambre du roi. Quand il crut que tous dormaient, il se leva pour rpandre de la farine entre le lit de Tristan et celui de la reine. Tristan tait veill et le vit faire. minuit, quand le roi quitta la chambre, Tristan se leva et, sans poser le pied par terre, rejoignit dun bond la reine. Malheureusement, la veille, dans la fort, un grand sanglier lavait bless. Pour son plus grand malheur, la blessure ntait pas bande. Dans leffort du bond, elle souvrit et saigna. Des gouttes de sang tombrent sur la farine et tachrent les draps dIseut. Pendant ce temps, dans la nuit toile, le nain lut dans les astres que les amants taient runis. Frmissant de joie, il dit au roi : Sire, tu peux y aller. Et maintenant, si tu ne les surprends pas ensemble, fais-moi pendre ! Le roi, le nain et quatre flons rejoignent la chambre. Tristan, qui les a entendus, se lve et retourne dans son lit. Le roi ouvre la porte et voit les draps tout vermeils et le sang frais sur la farine. Les barons lient les mains de Tristan et ligotent la reine. Ils dcouvrent la blessure de Tristan qui saigne : Vous voil pris en agrant dlit, dit le roi. Nul jugement nest ncessaire : vous mourrez demain. Tristan se jette aux pieds du roi et lui crie : Piti, mon oncle Piti pour ma dame. Faites ce que vous voulez de moi mais pargnez-la. Dans la ville et la campagne, le bruit court quon a arrt la reine et Tristan et quils seront excuts. Tout le monde se lamente : Tristan na-t-il pas sauv leurs enfants quand le Morholt les a rclams ? Nest-il pas le seul avoir voulu se mesurer lui tandis que les barons restaient muets ? Iseut nest-elle pas une reine noble et belle ? Pourtant, personne nose contredire le roi. Et ds laube, il a convoqu toute la Cornouailles. Dans la grande salle du chteau, on entend des cris, des lamentations et

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des pleurs. Le roi annonce que son neveu et la reine monteront sur le bcher. Le peuple proteste, rclame un jugement. Le roi reste inbranlable. Alors son snchal, Dinas de Lidan, savance vers lui, sagenouille et lui dit : Seigneur, peu importe la faute de Tristan, je moffre la rparer. Le roi reste muet. Sire, montrez-vous gnreux envers un homme de grande valeur, envers une femme de si haut mrite Le roi continue dignorer le snchal et garde le silence. Puisquil en est ainsi, je vous quitte. Hors de question que jassiste leur supplice ! Adieu, seigneur ! Le roi dit alors : Ils mourront aujourdhui mme. Quon allume le feu ! Tristan sera le premier brler. Dinas de Lidan sloigne et prend le chemin du retour. Il rencontre le cortge qui conduit Tristan au bcher. La foule crie et pleure. Tristan a les mains lies derrire le dos et les gardes le maltraitent. Dinas sarrte et descend de cheval pour embrasser le prisonnier : Comme je voudrais taider, mon ami Il ordonne alors : Gardes ! Quon lui dlie les mains ! La dignit dun tel prisonnier doit tre respecte. Les gardes nosent pas dsobir au snchal et coupent les liens du prisonnier. Le cortge poursuit sa route.

Le roi ne respecte pas la procdure judiciaire en vigueur lpoque. Les amants ont logiquement droit une procdure de justication.
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CHAPITRE 9 LE SAUT DE LA CHAPELLE

V
Prs de la route o Tristan passait, se dressait une chapelle. Son chur surplombait une falaise qui tombait pic dans la mer. Dans labside1, se trouvait une verrire. Lentre de ldice donnait sur le chemin. Passant devant, Tristan dit aux gardes : Seigneurs, regardez cette chapelle ; permettez-moi dy entrer. Je vais bientt mourir, je veux prier Dieu pour implorer sa grce, moi qui lai tant offens. La chapelle na pas dautre issue que celle que vous voyez et chacun dentre vous tient une pe. Quand jaurais ni de prier, je men remettrai vous. Les gardes le laissrent entrer. Tristan se prcipite dans la chapelle, il franchit le chur, ouvre la fentre et slance dans le vide Plutt mourir dans la chute que sur un bcher devant la foule ! Mais Dieu fait un miracle : le vent sengouffre dans ses vtements, le soulve et le dpose dlicatement sur une large pierre au pied du rocher. Les gens de Cornouailles appellent encore cette pierre le Saut de Tristan . Alors que devant lglise les autres lattendent toujours, Tristan fuit, le sable croule sous ses pas. Il tombe, se relve, se retourne et voit fumer le bcher. Il senfuit toutes jambes. Layant appris, Governal stait chapp de la cit. Il craignait dtre brl la place de son seigneur. Il rejoignit Tristan sur la lande pour lui fournir un cheval et des armes. Tristan lui dit :
1. Abside : demi-cercle au fond de lglise, derrire le chur.

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Le narrateur certie lexistence du lieu pour ancrer le rcit dans la ralit et donner une vraisemblance la ction.

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Dieu ma sauv mais quoi bon ? Je ne peux pas vivre loin dIseut Jaurais mieux aim mourir Governal lui rpondit : Beau Sire, cest votre colre qui vous fait parler ainsi. Regardez ce buisson pais, dans le foss. Cachons-nous l, devant le chemin qui mne au bcher. Si nous devons tenter quoi que ce soit, nous le ferons quand Iseut passera avec son cortge. Dici l, il faut rester cachs. Le roi a promis la mort ceux qui vous protgent et une belle rcompense qui vous attrapera. Or, quand Tristan stait prcipit de la falaise, un pauvre homme lavait vu se relever et fuir. Il avait couru Tintagel et stait gliss dans la chambre dIseut : Reine, essuyez donc vos larmes car votre ami sest chapp ! Dieu merci, dit-elle, maintenant je peux vivre ou mourir, peu mimporte. Lessentiel est quil soit en vie ! La nouvelle de lvasion de Tristan commenait se propager. Le peuple sen rjouissait en secret. Mais quand le roi apprit la nouvelle de la fuite de Tristan, il devint rouge de colre et commanda ses hommes de lui amener Iseut. On lentrane hors de la salle. Elle apparat sur le seuil vtue dun troit bliaut1 gris. Ses cheveux tresss avec un l dor tombent jusqu ses pieds. Ses mains sont si troitement lies que du sang coule de ses poignets. Elle pleure. Une clameur monte alors de la rue : Dieu, piti pour notre noble reine ! Quel malheur de la voir ainsi ! Que Dieu punisse les tratres qui lont livre ! Quune maldiction sabatte sur eux ! La reine est trane jusquau bcher qui ambe.

1. Bliaut : tunique longue porte aussi bien par les hommes que les femmes. 45

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Cest alors que cent lpreux, dforms, la chair ronge et toute blanchtre, se pressent devant le bcher pour se repatre1 du spectacle du supplice de la reine. Le plus laid dentre eux, du nom dYvain, se dirige alors vers le roi, en agitant sa crcelle2 : Sire, tu veux jeter ta femme en ce brasier, cest justice ! Mais si lon considre sa faute, ce sera un chtiment bref et plutt confortable. Le feu laura vite brle, le vent aura vite dispers ses cendres. mon avis, ce serait bien pire pour elle de vivre dans deffroyables conditions. Veux-tu que je tapprenne ce qui pourrait lui faire prfrer la mort la vie ? Le roi rpondit : Bien sr, celui qui menseignera un tel supplice sera bien rcompens ! Sire, poursuivit le lpreux, voici ma pense. Donne-nous la belle Iseut. Elle qui vivait dans le luxe et la richesse, connatra nos misrables huttes, nos corps pourris, nos haillons3. Elle sera contrainte de manger les dchets quon nous donne par charit. Elle reconnatra son pch et regrettera, sois-en sr, de ne pas avoir t brle vive ! Le roi lentendit, se leva et resta longtemps immobile. Enn, il courut vers la reine et la saisit par la main. Elle cria : Par piti, sire, brlez-moi ! Je prfre encore le bcher ! Le roi la livra Yvain. Les cent malades se pressrent autour delle. leurs cris et leurs glapissements4, tout le monde eut piti. Yvain emmena la reine et le cortge de lpreux descendit hors de la cit. Ils prirent la route o Tristan et Governal se tenaient cachs.

1. Se repatre : regarder avec avidit. 2. Crcelle : moulinet de bois bruyant par lequel les lpreux signalent leur prsence. 3. Haillons : vieux vtements, en lambeaux. 4. Glapissements : cris aigus. 46

Les lpreux sont trs nombreux au Moyen ge. Ils se tiennent lcart des grandes villes et vivent dans des lproseries. Quand ils se dplacent, ils doivent signaler leur prsence par le bruit dune crcelle. Ils inspirent la peur et la rpulsion, ce qui aboutit leur extermination en 1321.

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Governal prvient alors Tristan : Voici ton amie ! Que vastu faire maintenant ? En guise de rponse, Tristan peronne son cheval, sort du fourr et crie : Sale lpreux, tu lui as assez longtemps tenu compagnie. Si tu veux vivre, laisse-la maintenant ! Mais Yvain dgrafe son manteau. Compagnons ! vos btons ! vos bquilles ! Cest le moment de montrer ce que vous valez ! Les lpreux rejettent leurs capes, se campent1 sur leurs pieds malades, soufent, crient, brandissent leurs bquilles. Les uns menacent, les autres grognent. Tristan rpugne les frapper. Mais Governal frappe la tte dYvain dune grosse branche de chne. Ce dernier laisse partir Iseut tandis que le sang jaillit et coule jusqu ses pieds difformes. Iseut sloigne de la mle2. La troupe de lpreux sagite encore un peu mais ne rsiste pas longtemps. Elle se disperse rapidement : les lpreux, peine blesss, se rjouissent davoir la vie sauve. Tristan trancha les cordes des poignets ensanglants dIseut. Il la prit sur son cheval et ils senfoncrent, tous les trois, dans la fort du Morois. Au coucher du soleil, ils sarrtrent au pied dun mont. La peur avait puis la reine. Elle sendormit contre Tristan. Ainsi, au fond de la fort sauvage, commena pour les fugitifs une pre vie quils allaient malgr tout chrir.

1. Se camper : rester immobile. 2. Mle : combat.

Au Moyen ge, la fort est un endroit dangereux que lon ne frquente que par obligation (cest en effet le refuge des bandits). Dans le texte, la fort est un lieu dpreuves et dexpiation qui prgure la mort (comme son nom lindique : Morois ).
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CHAPITRE 10 LES DEUX AMANTS DANS LA FORT DU MOROIS

V
Au dbut, Governal et les deux amants ne restaient pas plus dun jour au mme endroit. Ils couchaient mme le sol et vivaient dherbes et de racines. force derrer, ils dcouvrirent une clairire agrable, bien isole. Ils btirent alors avec des branchages deux loges, quils jonchrent dherbes et de roseaux. Ils amnagrent aussi un endroit pour les chevaux. Ds quil faisait nuit, chacun rejoignait sa hutte. Et au petit matin, ils partaient tous les trois la recherche de leur repas. Un jour, ils trouvrent par hasard une petite maisonnette. Ctait la demeure de frre Ogrin, lermite. Il tait devant sa porte. Tristan le salua et Ogrin lui rpondit : Sire Tristan, le roi offre cent marcs de rcompense celui qui saura vous retrouver. Tous les barons vous cherchent, mort ou vif. Je le sais. Sire Tristan, dit lermite, Dieu pardonne au pcheur qui se repent. Sire Ogrin, Iseut maime de bonne foi, et vous nen savez pas la raison. Je vais donc vous lapprendre : cest cause dune potion que nous avons bue. Ogrin ne prta pas attention ce quil venait de lui dire et poursuivit. Il les sermonna, les exhorta changer de vie, leur rappelant
Ogrin est un ermite, cest--dire un homme pieux vivant seul et retir du monde. Il mne une vie simple de recueillement et de prire. Dans notre texte, Ogrin insiste sur la ncessit du repentir, cartant ainsi lide de fatalit reprsente par Frocin.
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les prophties de lcriture1 et le jugement dernier2. Mais Tristan rpondit : Frre Ogrin, jaime perdument Iseut, au point den perdre le sommeil. Iseut pleura aux pieds de lermite : Sire, je vous le jure, par Dieu tout puissant, lorigine de notre amour est une boisson dherbes que nous avons partage : cest notre seul pch ! Frre Ogrin dit : Alors, que Dieu vous accorde vraie repentance ! Cette nuit-l, Tristan et Iseut dormirent chez lermite, qui les hbergea par charit. laube, ils sloignrent. Lautomne arriva. Bientt le vent soufa et la pluie se mit tomber des semaines durant. Un vent t voler les feuilles jaunies. Tristan pensa amnager un endroit pour passer lhiver. Il chercha tant et si bien quil nit par trouver un site merveilleux. Ctait une grotte profonde en contrebas de laquelle se trouvaient une source et un tang. Une fort haute et drue stendait lentour. Tristan et Governal fermrent la grotte puis la garnirent de peaux de moutons. Bientt il neigea. Durant la journe, les deux hommes chassaient et pchaient. Governal soccupait aussi des chevaux. Et Tristan faonnait des arcs de bois, tissait des lets ou sculptait des cuelles dans du bois de htre. Tristan avait laiss au chteau son chien Husdent. Ce dernier tait vif, rapide, joyeux et dle. Mais depuis le dpart de son matre, il tait rest attach et refusait de manger. Devenu agressif et nerveux, il faisait piti ceux qui lapprochaient. Chacun se disait : Si ctait le mien, je le relcherais, car il va nir enrag. Des barons conseillrent au roi de le laisser partir. Alors le roi appela un cuyer et lui commanda de dlier Husdent. Tous se
1. Lcriture : les saintes critures, autrement dit La Bible. 2. Jugement dernier : jour o les hommes paraissent devant Dieu, qui dnit pour eux la rcompense ou le chtiment de leur vie par le Paradis ou lEnfer. 49

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juchrent sur des bancs, de peur que le chien ne les morde. Ils craignaient la rage. Mais le chien navait quune ide en tte : retrouver son matre. Alors il se prcipita vers la place o il avait lhabitude de retrouver Tristan. Il fouilla tous les lieux o Tristan tait pass. Il se jeta dans la chambre o Tristan fut saisi. Puis il la vers la chapelle, sauta par la fentre, tomba au bas de la roche sans se faire grand mal et courut le nez terre. Il plongea dans le buisson o Tristan stait cach, puis en ressortit. Il poursuivit son chemin en qute de son matre. Tristan tait assis avec la reine et Governal quand il entendit les aboiements de son chien. Il reconnut Husdent. Ils eurent alors trs peur : ils pensaient que le roi, guid par le chien, venait avec du renfort. Ils taient cachs quand Husdent les trouva. Il se roula terre de joie puis il sauta sur Iseut et sur Governal, il leur lcha les mains. Mais Tristan ne se rjouit pas trs longtemps. Pris de piti, il dit : Ce chien nous a retrouvs pour son plus grand malheur. Comment pouvons-nous le garder, nous qui sommes bannis ? Si Husdent reste avec nous, nous redouterons chacun de ses aboiements Comment faire ? Iseut rpondit : Jai entendu dire quun forestier gallois avait un chien de chasse quil avait dress poursuivre et atteindre un cerf bless sans le moindre cri. Quelle joie si nous pouvions dresser Husdent chasser en silence ! Tristan tait pensif. Il prit nalement la dcision dessayer. Il soccupa aussitt de dresser son chien. Au bout dun mois, le chien tait si bien dompt quil ne laissait chapper aucune bte.

Iseut est un personnage intuitif et inventif. Elle a souvent dexcellentes ides, comme ici.
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CHAPITRE 11 LE CHASSEUR ET LA SURPRISE DU ROI

V
Quand revint le printemps, Tristan et Iseut dressrent leur hutte sous les grands arbres. Tristan savait depuis toujours reproduire le chant des oiseaux. Il imitait si bien le loriot, la msange et le rossignol que bien souvent de nombreux oiseaux, venus lappel, chantaient dans le rayon du soleil. Le couple se plaisait dans cet environnement enchanteur. Il chevauchait de nouveau par les bois et les landes, ne se souciant pas du danger. Governal, quant lui, tait moins insouciant. Il rappela Tristan quil devait rester prudent. Le roi devait certainement toujours les rechercher et les flons ne tarderaient sans doute pas faire parler deux. En vrit, aucun baron ne se risquait rechercher les amants. Connaissant Tristan, ils savaient quils risquaient de nir pendus dans les arbres. Un jour, pourtant, lun des quatre tratres, Guenelon, maudit soit-il !, entran par lardeur de la chasse, osa saventurer prs de la fort du Morois. Ce matin-l, la lisire de la fort, Governal laissait patre1 son cheval. Dans la hutte, Tristan et Iseut dormaient tous deux, troitement enlacs. Tout coup, Governal entendit le bruit dune meute. Des chiens coursaient un cerf. Un chasseur apparut au loin, sur la lande. Governal reconnut Guenelon, lhomme que son seigneur dtestait le plus. Seul, sans cuyer, il accourait. Embusqu2 derrire un arbre, Governal le guette. Guenelon passe. Governal sort de sa cachette pour saisir le frein et, songeant tout le mal
1. Patre : brouter lherbe. 2. Embusqu : cach. 51

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que lhomme avait fait, labat et le dmembre entirement, puis sen va, emportant la tte tranche. Lorsque les veneurs trouvrent sous larbre le tronc sans tte, ils senfuirent, perdus. partir de ce moment-l, plus personne ne vint chasser dans le bois. La fort sauvage et effrayante devint le ef des deux amants. Pour faire plaisir son seigneur, ds son rveil, Governal attacha, par les cheveux, la tte la hutte. Tristan sveilla et vit, moiti cache, la tte qui le regardait. Il reconnut Guenelon, se dressa sur ses pieds, effray. Mais son matre lui cria : Rassuretoi, il est mort. Je lai tu de cette pe. Ctait ton pire ennemi ! Un matin dt, Tristan sortit de sa hutte, ceignit1 son pe et partit chasser seul dans les bois. Quand il revint, il tait reint et accabl par la lourde chaleur. Avant la tombe de la nuit, il eut envie de se coucher. Alors il entra dans la hutte. Iseut le suivit et stendit la premire. Il sallongea prs delle et dposa son pe nue2 entre leurs corps. Pour leur bonheur, ils avaient gard leurs vtements. La reine avait au doigt lanneau dor que Marc lui avait donn le jour du mariage ; ses doigts taient devenus si maigres que la bague y tenait peine. travers le toit de feuillage, un rayon de soleil clairait le visage dIseut, qui irradiait3. Or, un forestier trouva dans le bois un endroit o les herbes taient foules ; la veille, les amants staient couchs l ; mais il ne reconnut pas lempreinte de leurs corps. Il crut que ctait la trace dun animal. Il la suivit et arriva leur gte4. Il les vit,
1. 2. 3. 4. Ceindre : attacher, ceinturer. pe nue : pe sortie de son fourreau. Irradier : rayonner. Gte : abri, logement.

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endormis, les reconnut et senfuit, craignant de rveiller le redoutable Tristan. Il fuit jusqu Tintagel, deux lieues de l, gravit les escaliers de la salle, et trouva le roi, qui rendait la justice au milieu de ses vassaux assembls. Ami, que viens-tu faire ici, hors dhaleine ? Veux-tu, toi aussi, nous demander rparation pour un tort que tu as subi ? Qui ta chass de la fort ? Le forestier demanda lui parler lcart. Il lui dit voix basse : Jai vu la reine et Tristan. Ils dormaient. Jai eu peur. O les as-tu vus ? Dans une hutte du Morois. Venez vite si vous voulez vous venger. Va mattendre lentre du bois, au pied de la Croix Rouge. Nen parle personne ; je te donnerai autant dor et dargent que tu voudras. la Croix Rouge, le roi trouva le forestier : Passe devant. Je te suis. Lombre noire des grands arbres les enveloppait. Le roi suivit lespion. Le forestier dit tout bas : Nous approchons. Il lui tint ltrier et lia les rnes du cheval aux branches dun pommier vert. Ils approchrent encore, et soudain, dans une clairire ensoleille, virent la hutte eurie. Le roi dlace et enlve son manteau. Il tire son pe, et se dit quil prfre mourir que de les laisser vivre. Le forestier le suit mais le roi lui fait signe de repartir. Il pntre tout seul dans la hutte, brandit lpe mais il remarque que leurs bouches ne se touchent pas, quune pe nue les spare. Dieu ! se dit-il, que
La Croix Rouge est certainement une croix de pierre qui marque lintersection de plusieurs routes. Il est dusage au Moyen ge de protger les carrefours, considrs comme des lieux funestes et dangereux, par la prsence dune croix.
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vois-je ? Est-ce possible ? Sils saimaient vraiment, pourquoi aurait-il plac cette pe entre eux ? Tout le monde sait quune pe nue est garante de chastet1. Non, je ne peux pas les tuer. Ce serait commettre un grand pch. Mais je vais marranger pour qu leur rveil, ils sachent que je les ai trouvs endormis, que je nai pas voulu leur mort, et que Dieu a eu piti deux. Le soleil, traversant la hutte, illuminait le visage dIseut. Le roi prit ses gants pars dhermine2 : Cest elle, songeait-il, qui jadis me les apporta dIrlande Il les plaa dans le feuillage pour fermer le trou par lequel sinltrait la lumire du soleil. Puis il retira dlicatement la bague quil avait offerte la reine. la place, il mit lanneau quIseut lui avait jadis donn. Puis il enleva lpe qui sparait les amants, celle-l mme qui stait brche dans le crne du Morholt. Il la remplaa par la sienne, sortit de la loge et sauta en selle. Or Iseut vit en songe quelle tait sous une riche tente, au milieu dun grand bois, et que deux lions slanaient sur elle Elle se mit crier et sveilla. Les gants dhermine blanche tombrent sur son sein. son cri, Tristan se redressa, voulut ramasser son pe et reconnut, sa garde3 dor, celle du roi. La reine vit son doigt lanneau de Marc. Elle scria : Malheur nous ! Le roi nous a surpris ! Effectivement, dit Tristan, il a emport mon pe. Il tait seul et a eu peur. Il est all chercher du renfort. Il va revenir et nous fera brler. Fuyons ! Cest ainsi quils senfuirent de nouveau tous les trois, vers la terre de Galles, jusquaux conns de la fort du Morois.
1. Chastet : puret, tat qui garantit quil ny a pas eu de rapports physiques. 2. Hermine : fourrure. 3. Garde : partie entre la lame et la poigne de lpe.

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CHAPITRE 12 LERMITE OGRIN

V
Trois jours plus tard, comme Tristan avait longuement suivi la trace dun cerf bless, la nuit tomba. Dans le bois obscur, il se mit penser : Non, ce nest pas par crainte que le roi nous a pargns. Il avait pris son pe, je dormais, jtais sa merci. Il pouvait trs bien frapper. quoi bon aller chercher du renfort dans ces circonstances ? Et sil voulait me prendre vivant, pourquoi, aprs mavoir dsarm, mavoir laiss son pe ? Ah ! Je te reconnais bien l, trs cher oncle : cest par tendresse, par piti Nous as-tu enn pardonns ? Non, cest impossible, ce serait trop humiliant de pardonner un tel outrage1 Mais il doit certainement douter. Il espre et sent que je ne mens pas Je ne parviens plus le har maintenant que je sais quil ne me traque2 plus. Par sa compassion, il a veill ma tendresse et il est remont dans lestime de la reine. La reine ? Elle tait jadis reine auprs de lui, et dans ce bois, elle vit comme une pauvre servante. Quai-je fait de sa jeunesse ? Au lieu de ses vtements de velours et de soie, je lui donne cette fort sauvage ; une hutte, au lieu de ces luxueuses draperies. Et cest pour moi quelle suit ce mauvais chemin. Seigneur Dieu, roi du ciel et de la terre,
1. Outrage : grave offense. 2. Traquer : poursuivre avec acharnement.

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Lapparition du cerf marque une rupture avec la vie passe. Tristan prend conscience de ses fautes. Comme dans la lgende de saint Hubert, le cerf est un animal qui incite lhomme mener une vie chrtienne. Pour la premire fois, Tristan sadresse sincrement Dieu et implore son aide. Cela tmoigne du rel dsir de se repentir.
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jimplore ta grce, je te supplie de me donner la force de rendre Iseut au roi Marc. Nest-elle pas sa vritable pouse ? Qui suis-je pour lempcher de jouir de ses droits ? Tristan sappuie sur son arc, et se lamente longuement dans la nuit. Iseut la Blonde attendait le retour de Tristan dans la hutte. la clart dun rayon de lune, elle vit luire son doigt lanneau dor que Marc y avait gliss. Elle songea : Celui qui par courtoisie ma donn cet anneau nest plus cet homme mchant qui, sous leffet de la colre, ma livr aux lpreux. Cest le seigneur compatissant qui, du jour o jai abord sur sa terre, ma accueillie et protge. Comme il a pu aimer Tristan ! Mais je suis arrive, et quai-je fait ? Tristan ne devrait-il pas vivre au palais du roi, avec cent damoiseaux1 son service ? Ne devrait-il pas courir laventure ? Cest uniquement pour moi quil oublie toute chevalerie et mne une vie sauvage. Il est exil de la cour, pourchass dans ce bois Elle entendit alors sur les feuilles et les branches mortes sapprocher Tristan. Comme dhabitude, elle vint sa rencontre pour le dcharger de ses armes. Elle lui enleva des mains son arc et ses ches, et dnoua les attaches de son pe. Trs chre amie, dit Tristan, cest lpe du roi Marc. Elle devait nous gorger, elle nous a pargns. Iseut prit lpe, en baisa la garde dor. Elle pleurait. Amie, dit-il, si seulement je pouvais nous rconcilier avec le roi Marc ! Sil tait daccord, je pourrais lui prouver, par combat singulier2, que jamais je ne vous ai aime damour
1. Damoiseaux : jeunes hommes. 2. Combat singulier : lutte dhomme homme.

Iseut prend aussi conscience des effets nfastes de lamour, qui a fait oublier aux deux amants leur rle social : Tristan devrait instruire les jeunes hommes aspirant au mtier des armes, ou servir la cour, et Iseut devrait conseiller des jeunes lles pour leur mariage.

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coupable. Puis, si le roi daignait me faire cet honneur, je le servirais comme mon seigneur et mon pre. En revanche, sil prfrait mloigner et vous garder, je partirais servir dans une autre cour, avec Governal comme seul compagnon. Mais o que je sois, sachez, ma Reine, que je vous serai toujours dle. Iseut, jamais je naurais imagin cette sparation si je ne vous voyais depuis si longtemps supporter, par amour pour moi, une telle misre. Iseut lui rpondit alors : Tristan, souvenez-vous de lermite Ogrin ! Retournons le voir, et prions le seigneur Dieu, Tristan ! Ils rveillrent Governal pour lui exposer leur projet. Puis Iseut monta sur le cheval que Tristan conduisit par le frein1, et, toute la nuit, traversant pour la dernire fois la fort tant aime, ils cheminrent en silence. Au matin, ils marchrent de nouveau jusqu lermitage. Au seuil de sa chapelle, Ogrin lisait un livre. Il les vit, et, de loin, les appela tendrement : Amis ! Combien de temps votre folie va-t-elle encore durer ? Allez, courage, il faut se repentir ! Tristan lui dit : Aidez-nous, sire Ogrin. Nous souhaitons nous rconcilier avec le roi. Nous voulons lui proposer un accord. Il sagit de lui rendre la reine. Quant moi, je partirai loin. Et si un jour le roi daignait maccepter de nouveau auprs de lui, je reviendrais. Incline aux pieds de lermite, Iseut dit son tour : Je ne vivrai plus ainsi. Je ne dis pas que je regrette davoir aim et daimer, encore et pour toujours, Tristan ; mais nos corps seront dsormais spars. Lermite les conseilla avec sagesse puis prit de lencre et du parchemin2. Il crivit tout ce que Tristan lui avait dit. Ce dernier
1. Frein : mors qui se trouve dans la bouche du cheval. 2. Parchemin : peau danimal (veau, chvre) lave et apprte pour servir de support dcriture. 57

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scella1 le message de son anneau. Qui portera ce message ? demanda Ogrin. Cest moi qui le porterai , rpondit Tristan. Hors de question, dit Ogrin, vous ne tenterez pas cette chevauche prilleuse tout seul. Je vais venir avec vous. Laissez, sire Ogrin. La reine restera chez vous et la tombe de la nuit, jirai avec mon cuyer, qui gardera mon cheval. Quand la fort sassombrit, Tristan se mit en route avec Governal. Aux portes de Tintagel, il le quitta et se glissa dans le foss. Il traversa la ville au pril de sa vie. Il franchit comme autrefois les palissades du verger, revit le perron2 de marbre, la fontaine, le grand pin, et sapprocha de la fentre de la chambre du roi. Il lappela doucement. Marc se rveilla : Qui va l ? Qui mappelle dans la nuit ? Sire, cest Tristan. Je vous apporte un message. Je vous le laisse sur le grillage de cette fentre. Faites attacher votre rponse la branche de la Croix Rouge. Tristan repartit et Marc lappela : Tristan ! Pour lamour de Dieu, attends-moi ! Mais Tristan tait dj loin. Il rejoignit son cuyer et, dun bond, se mit en selle : Tu es fou ! dit Governal, dpche-toi, fuyons par ce chemin ! Ils chevauchrent jusqu lermitage.

1. Sceller : marquer quelque chose dun sceau. 2. Perron : escalier extrieur donnant sur la porte dentre principale.

Au Moyen ge, les anneaux que portent les hommes reprsentent le plus souvent leur blason, cest une forme de signature. Elle laisse une empreinte sur la cire appose pour fermer un message. La cit mdivale est entoure dun foss qui la protge des ennemis.

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CHAPITRE 13 LE GU AVENTUREUX ET LA RCONCILIATION AVEC LE ROI

V
Marc tait ravi du message car il aimait encore la reine. Il convoqua alors ses barons et quand ils furent runis, il leur dit : Seigneurs, jai reu ce message. coutez ce quon me demande et conseillez-moi. Le chapelain1 se leva et lut le message : Tristan rclame dabord le pardon et lamour du roi et de toute sa baronnie. Le chapelain poursuivit sa lecture : Roi, ajoute-t-il, aprs avoir tu le dragon, jai conquis la lle du roi dIrlande, cest moi quelle fut donne. Jtais libre de la garder et pourtant je ne lai pas fait : je vous lai livre. Mais aprs votre mariage, des tratres vous ont fait croire des mensonges. De colre, vous avez voulu nous faire brler sans jugement. Mais Dieu a eu piti. Nous lavons suppli et il nous a sauvs, la reine et moi. Quai-je fait depuis que lon puisse me reprocher ? La reine tait livre aux lpreux, je lai sauve : ctait la moindre des choses puisquelle avait failli mourir cause de moi. Jai fui avec elle dans les bois : pouvais-je descendre dans la plaine pour vous la rendre ? Naviez-vous pas ordonn de nous capturer morts ou vifs ? Mais aujourdhui, je suis prt soutenir contre tout venant2, par la bataille, que jamais la reine neut pour moi, ni moi pour elle, un amour coupable. Ordonnez le combat : je nexcepte aucun adversaire, et si je ne peux pas prouver que jai raison, faites-moi brler. Mais si je triomphe et que vous voulez reprendre Iseut, nul de vos barons ne vous servira mieux que moi. Si, au contraire, vous ne voulez plus entendre parler de
1. Chapelain : prtre soccupant dune chapelle prive. 2. Tout venant : nimporte qui. 59

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moi, alors je traverserai la mer et jirai servir une autre cour. Sire, si vous ne me donnez aucune rponse, je reconduirai Iseut en Irlande, sa terre natale. Elle sera reine en son pays. Quand les barons entendirent que Tristan leur offrait la bataille, ils dirent au roi : Sire, reprenez la reine. Ce sont des insenss qui lont calomnie1 auprs de vous. Quant Tristan, quil parte. Demandez-lui de vous ramener Iseut et xez-lui un rendez-vous. Le roi demanda par trois fois : Il ny a donc plus personne pour accuser Tristan ? Tous se taisaient. Alors il dit au chapelain : Mettez par crit tout ce que vous venez dentendre et que la charte2 soit suspendue la branche de la Croix Rouge avant ce soir. Faites vite ! Vers minuit, Tristan traversa la Blanche Lande3 et trouva le message. Il lapporta lermite Ogrin qui le dchiffra. Tristan devait rendre Iseut Marc, au Gu4 Aventureux, dans trois jours. Ensuite, Tristan devrait traverser la mer. Mon Dieu ! dit Tristan, quelle souffrance de vous perdre, mon amie ! Quand viendra le moment de se sparer, je vous donnerai un gage de mon amour. Du pays inconnu o je vais, je vous enverrai un messager. Et si vous avez besoin de moi, jaccourrai. Iseut soupira et dit : Tristan, laissez-moi Husdent, votre chien. Quand je le verrai, je me souviendrai de vous et je serai moins triste. Jai un anneau de jaspe5 vert, prenez-le pour lamour de moi, portez-le et si jamais
Lchange de cadeaux est un rite caractristique de lamour courtois.

1. Calomnier : insulter. 2. Charte : accord crit. 3. Lande : vaste tendue de terre couverte de bruyres, de gents 4. Gu : lieu o le niveau de leau est assez bas pour que lon puisse traverser pied. Cest un espace intermdiaire entre la fort, reprsentant la nature primitive, et le chteau, symbole de la civilisation. 5. Jaspe : pierre prcieuse. 60

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un messager prtend venir de votre part, je ne le croirai que sil me montre cet anneau. Ils schangrent leurs prsents1, senlacrent troitement puis sembrassrent. De son ct, le roi faisait crier par la Cornouailles la nouvelle qu trois jours de l, au Gu Aventureux, il se rconcilierait avec la reine. Dames et chevaliers se rendirent en foule au lieu de rendez-vous. Tous voulaient revoir la reine, tous laimaient sauf les trois flons qui survivaient encore. Le jour de lassemble, une foule se pressait. Les riches tentes des barons recouvraient la prairie, qui scintillait de mille couleurs. Dans la fort, Tristan chevauchait avec Iseut. Au seuil de la fort, ils aperurent au loin, parmi les barons, le roi Marc. Amie, dit Tristan, voici le roi votre seigneur, ses chevaliers et ses barons. Ils viennent vers nous. Dans un instant nous ne pourrons plus nous parler. Par Dieu tout puissant et glorieux, je vous conjure de faire ce que je vous demanderai si je vous adresse un message. Mon ami, soyez-en sr. Leurs deux chevaux marchaient cte cte. Il lattira vers lui et la pressa entre ses bras. Ami, dit Iseut, coutez ma dernire prire : avant de quitter ce pays, attendez quelques jours. Cachez-vous pour savoir si le roi me traite correctement Je me retrouve toute seule Qui va me protger contre les flons ? Jai peur ! Le forestier Orri peut vous hberger secrtement : jy enverrai Perinis pour vous donner de mes nouvelles. Mon amie, rassurez-vous, personne nosera vous toucher. Mais, parce que vous me le demandez, je vous promets que je resterai cach chez Orri, le forestier, et attendrai Perinis. Tout le monde mourait dimpatience de revoir la reine lorsque Tristan sortit de la fort. Il tenait par la bride le cheval
1. Calomnier : insulter. 61

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dIseut. Quelle beaut ! Tous admiraient son teint clair, ses cheveux blonds, ses yeux scintillants et son corps plein de grce. Tristan savana vers le roi, le salua et dit : Roi, je vous rends Iseut la Blonde. Mais devant tous les hommes ici prsents, je vous supplie de bien vouloir me permettre de me justier par un combat judiciaire. Personne naccepta le d de Tristan. Alors Marc prit son tour le palefroi1 dIseut par les rnes, et, la conant Dinas, se mit lcart pour prendre conseil. Un baron dit au roi : Sire, retenez Tristan prs de vous. Vous serez un roi plus redout. Marc rchissait quand les flons, jaloux de la reine qui apparaissait si belle, lui dirent : Roi, coutez le conseil que nous vous donnons en toute loyaut. Cest vrai, on a mdit de la reine tort. Mais si Tristan et elle retournent ta cour, on en parlera de nouveau. Laissez plutt Tristan sloigner quelque temps. Un jour, sans doute, vous le rappellerez. Marc t donc ainsi : il demanda Tristan de sloigner sans dlai. Alors, Tristan dit adieu la reine, puis il se dirigea vers la mer. Iseut le suivit du regard, aussi longtemps quelle le put. la nouvelle de laccord, tous accoururent de la cit pour accueillir Iseut. Le roi, les comtes et les princes lui rent un cortge2. Riches et pauvres furent admis dans lenceinte du palais pour sasseoir et manger. Pour clbrer ce jour, Marc affranchit cent serfs3 et t chevaliers vingt jeunes hommes. Et, comme il lavait promis, ds le coucher du soleil, Tristan se glissa chez le forestier Orri, qui lhbergea secrtement.
1. Palefroi : cheval de parade. 2. Cortge : groupe de personnes qui en accompagnent une autre. 3. Serfs : esclaves.

Au Moyen ge, le combat judiciaire (ou combat singulier) tait autoris par le juge. Le vaincu perdait sa cause. Le roi a le pouvoir de changer la condition de ses vassaux. Il peut adouber un jeune bachelier (jeune apprenti), qui devient ds lors chevalier. Il peut rendre sa libert un serf, qui tait son service.

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CHAPITRE 14 LE JUGEMENT PAR LE FER ROUGE

V
Les trois barons flons se croyaient en sret, imaginant Tristan en terre lointaine. Un jour de chasse, ils dirent au roi : Roi, nous devons te parler. Jadis tu as mal procd en condamnant la reine sans jugement. Aujourdhui, tu labsous1 de nouveau sans jugement, nest-ce pas mal agir encore ? Jamais elle ne sest justie. Les barons de ton pays sinterrogent encore sur lintgrit2 de la reine. Conseille Iseut de rclamer elle-mme le jugement de Dieu. Comme elle est innocente, cela ne la gnera pas de jurer sur des ossements de saints ou de saisir un fer rougi par le feu. Cest la coutume. Et cette simple preuve dissipera tout jamais les soupons. Marc irrit rpondit : Soyez maudits, vous qui sans relche cherchez mhumilier ! Pour vous, jai chass mon neveu. Cela ne vous suft-il pas ? Vous voulez encore que je chasse la reine ? Tristan a offert de se dfendre et pour autant aucun dentre vous na daign prendre les armes. Vous pouvez maintenant craindre que je ne rappelle Tristan ma cour ! Alors les flons tremblrent de peur. Ils imaginaient dj Tristan les saigner blanc. Sire, nous voulions simplement vous conseiller. Dsormais, nous nous tairons. Oubliez votre colre et faisons la paix ! Mais Marc snerva : Hors de
1. Absoudre : pardonner quelquun. 2. Intgrit : honntet.

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Pour juger quelquun au Moyen ge, on peut avoir recours lordalie. Cest une preuve physique inige au suspect. Si ce dernier en ressort indemne, il est jug innocent. Sinon, il est condamn.
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ma terre, flons ! cause de vous, jai chass Tristan. votre tour maintenant ! Soit, beau sire ! Mais prenez garde : nos chteaux sont forts, bien protgs et sur des rochers rudes gravir ! Et ils sen retournrent sans mme le saluer. Sans plus attendre, Marc peronna son cheval jusqu Tintagel. Ds quelle lentendit gravir les marches de la grande salle, la reine vint sa rencontre. Elle lui prit son pe et sinclina. Quand elle se releva, elle vit quil tait en colre. Sire, vous me faites peur. Vous semblez si courrouc ! Et il lui raconta les propos tenus par les flons. Iseut regarda le roi et dit : Sire, rappelez-les la cour. Je me justierai par serment. Quand ? Le dixime jour. Mais cest bientt ! Cest dj bien assez loin. Mais je demande que dici l vous convoquiez le roi Arthur, monseigneur Gauvain, Giret, K le snchal et cent de ses chevaliers, la Blanche Lande, sur la rive du euve qui spare vos royaumes. Cest l, devant eux, que je veux faire le serment. Car je sais trs bien que si je me contente de vos barons, peine aurai-je jur que dj ils vous demanderont de mimposer une nouvelle preuve. Si Arthur et ses chevaliers sont les garants du jugement, ils noseront plus vous demander quoi que ce soit mon sujet. Tandis que les messagers de Marc se htaient vers Carduel, Iseut envoya secrtement Perinis vers Tristan. Il lui rapporta

La Blanche Lande se situe prs dun marcage (le Mal Pas) sur la cte sud de Cornouailles. Cest un endroit o la terre se distingue mal de la mer.
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Tristan et Iseut, manuscrit (Paris, BnF).

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lheure et le lieu du jugement. Il lui t part aussi de la requte de la reine : Sire, ma dame vous demande de vous dguiser en plerin et de vous rendre la Blanche Lande au jour x. Pour atteindre le lieu du jugement, il lui faudra passer le euve en barque. Sur la rive oppose, vous lattendrez, l o seront les chevaliers dArthur. Vous pourrez alors certainement lui apporter de laide. Retourne vers la reine, mon cher Perinis, dis-lui quelle peut avoir conance, je ferai ce quelle demande. Au jour du jugement, le roi, Iseut et les barons de Cornouailles chevauchrent jusqu la Blanche Lande et se retrouvrent sur lune des rives du euve, face aux chevaliers dArthur. Prs de ceux-ci se tenait un misrable plerin, assis sur la berge. Il tait envelopp dans une chape1 o pendaient des coquilles.
1. Chape : long manteau sans manches. 65

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Il faisait laumne. Iseut, le roi et les barons taient monts dans des barques pour traverser. Au moment daccoster, la reine demanda aux chevaliers : Seigneurs, comment pourrais-je atteindre la terre ferme sans me salir ? Il faudrait quun passeur vienne maider. Lun des chevaliers appela le plerin : Ami, si tu en es capable, retrousse ta chape et descends dans leau pour porter la reine. Lhomme prit la reine dans ses bras et lamena sur la berge. Devant le pavillon1 dArthur, un riche drap de soie tait tendu sur lherbe verte et les reliques des saints y taient disposes. Gauvain, Giret et le snchal K les gardaient. La reine retira les joyaux de son cou et de ses mains. Elle les donna aux pauvres mendiants. Elle donna aussi son manteau, son chainse2, son bliaut et ses chaussures. Elle tait en tunique lorsquelle savana vers les deux rois. Prs des reliques, brlait un brasier. Elle tendit une main tremblante vers les ossements et dit : Roi Arthur et vous, roi Marc, et vous sire Gauvain, sire K, sire Giret, et vous tous ici prsents, par ces corps saints et par tous les autres, je jure que jamais un homme ne ma tenue entre ses bras, hormis le roi Marc, mon seigneur, et le pauvre plerin que vous avez vu tout lheure. Roi Marc, ce serment vous convient-il ? Oui, ma reine. Que Dieu manifeste prsent son vrai jugement ! Amen ! dit-elle. Puis le silence se t. Elle sapprocha du brasier, le fer tait rouge. Cest alors quelle plongea ses deux bras dans la braise, saisit la barre de fer, marcha neuf pas en la portant puis, layant rejete terre, carta ses bras en croix, les paumes des mains grandes ouvertes. Tout le monde put constater quelles taient intactes.
1. Pavillon : tente. 2. Chainse : longue chemise de toile trs ne.

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CHAPITRE 15 LE DPART DE TRISTAN POUR LE PAYS DE GALLES

V
De retour de la Blanche Lande, Tristan enleva sa chape de plerin et prit la dcision de tenir sa parole. Il tarda trois jours encore. Ctait trop difcile de quitter le pays o demeurait1 la reine. Mais, le quatrime jour, il prit cong du forestier qui lavait hberg et dit Governal : Cher matre, cest le moment de partir. Nous allons nous rendre en terre de Galles. Ils se mirent en route, tristement, dans la nuit. Leur route longeait le verger o Tristan jadis avait coutume de retrouver la reine. La nuit tait claire. Au dtour du chemin, il vit se dresser le grand pin. Attends-moi au prochain bois, dit-il Governal. Jarrive dans un instant. O vas-tu ? rpondit Governal. Tu cherches encore tattirer des ennuis ? Mais peine avait-il ni sa phrase que Tristan avait dj franchi la palissade de pieux qui bordait le verger. Il se rendit sous le grand pin puis sapprocha doucement du chteau. Dans sa chambre, Iseut veillait dans les bras de Marc. Soudain, par la croise entrouverte, elle entendit la voix dun rossignol. Iseut coutait ce chant mlodieux et plaintif. Elle sinterrogea : Do vient cette mlodie ? Soudain elle comprit que Tristan lui rendait visite : quand ils taient dans la fort du Morois, il avait coutume dimiter le chant des oiseaux pour la divertir. Alors, ncoutant que son cur, elle sortit des bras du roi et jeta un manteau fourr de petit-gris2 sur ses paules. Elle
1. Demeurer : rester. 2. Petit-gris : cureuil de Russie. 67

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devait traverser une salle o veillaient tour de rle des chevaliers. Ils dormaient tous. Elle neut donc aucun mal sortir du chteau sans se faire remarquer. Elle rejoignit Tristan. Et sous les arbres, sans un mot, il la pressa sur son cur. Ils se serrrent trs fort et restrent enlacs jusquau petit matin. Cette nuit-l raviva la amme des deux amants. Comme le roi stait absent quelques jours, Tristan retourna chez Orri et osa chaque matin, au clair de lune, se glisser dans le verger. Un serf le surprit et alla en informer les trois tratres, Denoalan, Gondone et Andret. Il leur dit : Seigneurs, Tristan est de retour. Quand las-tu vu ? Ce matin ; ctait lui, soyez-en srs. Vous pourrez aussi le voir demain, si vous le souhaitez, laurore. O le verrons-nous ? Par une fentre que je vous indiquerai quand vous maurez convaincu de le faire. Combien veux-tu ? Trente marcs dargent me sufront. Tu les auras. coutez, on peut espionner la chambre de la reine par une fentre troite qui la domine, car elle est perce trs haut dans la muraille. Mais une grande tenture empche de voir parfaitement. Il faut que lun de vous trois pntre dans le verger, coupe une longue branche et aiguise son extrmit. Il devra ensuite se hisser jusqu la haute fentre et piquer la branche dans ltoffe ; il pourra ainsi lcarter sa guise et vous constaterez par vous-mme que je dis la vrit. Le lendemain, dans la nuit noire, Tristan quitta la cabane dOrri pour rejoindre le chteau. Il aperut au loin Gondone qui venait de son manoir. Tristan se cacha mais le flon prit

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une autre voie et sloigna. Tristan sortit de son embuscade1, du. Mais ce moment-l, il vit au loin Denoalen, qui descendait doucement cheval le sentier. Tristan le guetta, cach derrire un pommier. Il le vit exciter ses deux chiens chasser un sanglier dans un taillis. Tristan sapprocha discrtement et le t tomber de cheval. Il lui coupa la tte, trancha ses tresses et les mit dans ses chausses pour les montrer Iseut an de la rjouir. Hlas ! songeait-il, quest devenu Gondone ? Il sest chapp. Jaurais bien aim lui faire subir le mme sort ! Il essuya son pe, la remit dans sa gaine et rejoignit son amie aprs avoir camou le corps inerte sous un tronc darbre. Au chteau de Tintagel, Gondone tait dj grimp sur la haute fentre. Il avait piqu sa baguette dans la courtine2, cart lgrement deux pans de ltoffe, et regardait la chambre. Dabord, il ne vit personne. Puis, Iseut entra, suivi de Tristan, qui tenait son arc dans la main droite, et une paire de tresses, dans la main gauche. Il laissa tomber sa chape, son corps robuste apparut. Iseut sinclina pour le saluer, et en se redressant, elle vit lombre de la tte de Gondone, projete sur la tenture. Tristan lui dit : Voyez-vous ces belles tresses ? Ce sont celles de Denoalen. Vous voil dsormais venge ! Tant mieux, seigneur ; mais tendez plutt cet arc, je vous prie. Je veux voir sil est facile bander3. Tristan le tendit et comprit quil y avait quelque chose danormal. Iseut prit une che, lencocha et regarda si la corde tait bonne. Elle dit rapidement voix basse : Quelque chose me dplat. Visez bien Tristan ! Il prit la pose, leva la tte et vit la mme chose quIseut. Que Dieu dirige cette che ! , dit-il
1. Embuscade : attaque surprise. 2. Courtine : rideau, toffe. 3. Bander : tendre avec effort. 69

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en tirant la che vers la cible. La longue che sife dans lair et va si vite quelle crve lil du tratre, traverse sa cervelle et sarrte contre los du crne. Gondone sabat et tombe sur un pieu sans avoir eu le temps de pousser le moindre cri. Iseut exhorte alors Tristan fuir. Mais il lui dit : Comment voulez-vous que je vive loin de vous ? Et moi, comment puis-je vivre avec un homme que je naime pas, loin de mon pays ? Ce sera difcile mais il faut se rassurer en songeant notre amour. Mon cur sera toujours vous, Tristan. Iseut, ma douce amie, je ne sais pas encore o je vais aller. Mais si jamais vous revoyez lanneau de jaspe vert, promettezmoi de faire tout ce que je vous demanderai ? Cest promis. Je ferai tout ce que vous me demanderez, aussi fou que cela puisse paratre. Que Dieu sen souvienne ! Dieu vous garde, Tristan ! Et ils se sparrent dnitivement.

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CHAPITRE 16 LE SUCCS DE TRISTAN ET LA RCOMPENSE (LE CHIEN AU GRELOT ENCHANT)

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Tristan se rfugia en terre de Galles, sur le ef du duc Gilain. Le duc tait jeune, puissant et bon. Il laccueillit comme un hte1 de marque. Pour lui faire honneur, il ne mnagea pas ses efforts et multiplia les aventures et les ftes. Mais Tristan demeurait triste. Un jour, alors quil tait assis ct du duc, il poussa un profond soupir sans mme sans rendre compte. Le duc, pour le rconforter, commanda dapporter dans sa chambre son jeu favori. Sur une table recouverte dune belle toffe, on plaa son chien Petit-Cr. Ctait un chien enchant ; il venait de lle dAvallon2. Une fe lavait envoy au duc comme gage damour. Ctait un chien exceptionnel et dune trs grande beaut : son poil tait marbr de nuances si diffrentes quon ne parvenait pas savoir quelle tait sa couleur. Son encolure tait blanche comme de la neige, sa croupe3 semblait plus verte quun tre, lun de ses ancs tait rouge comme lcarlate4, lautre, jaune comme le safran, son ventre tait bleu comme le lapis-lazuli5, son dos semblait ros. Et quand on le xait, toutes ses couleurs dansaient et se mlangeaient. Le petit chien portait au cou un
1. Hte : invit. 2. Avallon : le merveilleuse o ne vivent que des magiciennes. 3. Croupe : arrire-train. 4. carlate : toffe rouge. 5. Lapis-lazuli : pierre bleue trs recherche au Moyen ge pour les teintures. 71

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grelot. Son tintement tait si gai, si clair, si doux quil consolait Tristan. Le cur oubliait toutes ses peines au son de ce grelot magique. Tandis que Tristan, sous le charme du grelot, caressait le chien, il songea que ce serait un magnique cadeau pour Iseut. Mais comment faire ? Le duc aimait Petit-Cr plus que tout au monde. Un jour, Tristan dit au duc : Sire, que donneriez-vous qui dlivrerait votre terre du gant Urgan le Velu ? En vrit, je lui donnerai le choix parmi mes richesses Mais je suis tranquille car personne noserait se mesurer au gant. Vous vous trompez. Cela me plairait de combattre le gant. Alors, dit le duc, Dieu te garde ! Tristan alla trouver Urgan le Velu dans son repaire. Ils combattirent longtemps. Enn, la prouesse triompha de la force. Tristan avait tranch le poing droit du gant. Il le rapporta au duc : Sire, en rcompense, comme vous lavez promis, donnez-moi Petit-Cr, le chien enchant ! Ai-je bien compris ? Je ten prie, laisse-le-moi et prends plutt ma sur et la moiti de ma terre. Sire, votre sur est belle, tout comme votre terre. Mais cest dans le seul but de gagner Petit-Cr que jai attaqu le gant. Vous devez vous souvenir de votre promesse ! Prends-le donc. Mais sache que tu emportes ma joie et ma gaiet. Tristan cona le chien un jongleur, qui le porta de sa part en Cornouailles. Il le remit secrtement Brangien. La reine sen rjouit tellement quelle donna dix marcs1 dor en rcompense

1. Marc : monnaie. Un marc dor vaut cent livres et un marc dargent, huit livres et quinze sols. 72

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au jongleur. Elle dit au roi que ctait un cadeau de la reine dIrlande, sa mre. Elle t faire une magnique niche orne de pierreries et incruste dor. Partout o elle allait, elle lemmenait avec elle en souvenir de son ami. Et, chaque fois quelle le regardait, tous ses ressentiments et toute sa tristesse disparaissaient. Elle ne comprit pas dabord le miracle. Si elle prouvait de la joie le contempler, ctait, pensait-elle, parce quil lui rappelait Tristan. Mais un jour, elle reconnut que ctait un vritable sortilge. Seul le tintement du grelot avait le pouvoir de soulager et charmer son cur, ctait un prodige. Ah ! pensa-t-elle, est-ce bien raisonnable dtre ainsi console alors que Tristan souffre ? Il aurait pu garder ce chien enchant et oublier ainsi toute sa peine. Mais il a prfr me lenvoyer, par courtoisie. Il a prfr me rendre la joie et reprendre sa misre. Je ne veux pas quil en soit ainsi. Nous devons souffrir tous les deux. Elle prit le grelot magique, le t tinter une dernire fois, le dtacha doucement ; puis, elle le lana dans la mer par une fentre ouverte.

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CHAPITRE 17 ISEUT AUX BLANCHES MAINS

V
Les amants souffraient dtre spars. Ils ne pouvaient pas vivre lun sans lautre. Pour oublier son malheur, Tristan se mit au service de plusieurs seigneurs. Il multiplia les aventures, allant de duch en royaume. Deux annes entires scoulrent et jamais il ne reut de message dIseut. Il crut donc quelle lavait oubli. Un jour, il partit en qute dune nouvelle aventure. Il traversa avec Governal une terre compltement dvaste. Les murs taient ruins, les villages, dserts et les champs, brls. Pendant trois jours, ils ne croisrent personne. Puis, au pied dune colline, ils aperurent lhabitat dun ermite. Ils sapprochrent et rencontrrent lermite en haillons. Celui-ci les invita manger un peu de pain dorge et boire de leau de source. Tristan linterrogea sur la terre quils avaient traverse. Lermite dit : Seigneur, cest la terre de Bretagne que dirige le duc Hol. Jadis, ctait un beau royaume, prospre et riche. Mais le comte Riol de Nantes a tout dvast Frre, pourquoi ce conte a-t-il agi ainsi ? Riol tait le vassal de Hol. Il voulait se marier avec la lle du duc. Mais ce dernier a refus de la donner un simple vassal. Le comte Riol a essay de lenlever par la force. Voil la cause de toute cette misre. Le duc peut-il encore se dfendre ? Difcilement, seigneur. Carhaix1, son dernier chteau, rsiste encore car ses murailles sont puissantes et Kaherdin, le ls du duc,
1. Carhaix : ville de Bretagne (Finistre). 74

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est vaillant. Mais lennemi les affame. Ils ne devraient plus tenir trs longtemps Le lendemain, au petit matin, Tristan chevaucha jusqu la ville assaillie. Le duc Hol et son ls laccueillirent chaleureusement. Ils taient ravis de compter parmi eux un chevalier si vaillant. Des crneaux1, ils lui montrrent le camp de Riol puis ils linvitrent monter dans la salle o se trouvaient la duchesse et sa lle. Les deux femmes brodaient. Kaherdin dit Tristan : Vous voyez, Tristan, comme la duchesse sait merveilleusement orner les toles2 et comme les mains de ma sur savent dcorer de ls dor ce vtement ! Ma chre sur, cest juste titre quon vous appelle Iseut aux Blanches Mains ! Cest ainsi que Tristan apprit le nom de la lle du duc. Il sourit et la regarda plus attentivement Le comte Riol avait dress son camp trois milles3 de Carhaix. Depuis plusieurs jours, les hommes du duc nosaient plus lapprocher. Rien ne se passait. Cest alors quun beau matin, le comte dcida dassaillir le chteau. Alerts par un guetteur, chevaliers et bourgeois sarmrent et se prcipitrent aux murailles. Dj les premires ches ennemies pleuvaient sur eux. Tristan arm, peronna son cheval et slanca dans la plaine en criant Carhaix ! Il tait temps car les hommes du comte prenaient du terrain. En tte, Kaherdin stait arrt pour affronter le frre du comte. Dun coup trs sr, il brise lcu de son adversaire et lui plante son pe dans le anc4. Au cri de son frre, le comte surgit et slance contre Kaherdin mais Tristan lui barre le passage. Quand ils se heurtent, la lance de Tristan se brise et
1. Crneaux : ouvertures faites en haut dune tour ou dun rempart pour tirer sur lennemi. 2. tole : charpe. 3. Mille : 1 482 mtres. 4. Flanc : partie latrale du corps entre les hanches et les ctes. 75

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celle de Riol pntre profondment dans le poitrail1 du cheval de Tristan, qui sabat. Furieux, Tristan se prcipite son tour sur Riol et touche son cheval qui chancle et meurt son tour. Riol et Tristan sont face face. Tristan frappe le premier. Il fend le heaume, tranche la coiffe laissant nu la tte de son adversaire. Riol implore merci2 et demande la vie sauve. Il promet de se rendre. Sur lordre du comte, les combats cessent et son arme sloigne. De retour Carhaix, Kaherdin conseilla son pre de garder Tristan son service. Le duc Hol consulta ses barons et appela Tristan : Ami, vous avez sauv ma terre. Jai une dette envers vous. Pour men acquitter, je vous offre ma lle, Iseut aux Blanches Mains. Elle est de noble lignage. Prenez-la. Sire, jy consens , dit Tristan. Et quelques jours plus tard, devant une grande assemble, Tristan pousa Iseut aux Blanches Mains. Le soir venu, quand les hommes de Tristan lui trent ses vtements, ils rent tomber de son doigt son anneau de jaspe vert. Alors Tristan se souvint dIseut la Blonde. Il se rappela du jour o elle lui avait donn lanneau. Couch prs de lautre Iseut, il se rappelait la hutte du Morois Il soupira. Iseut aux Blanches Mains lui dit : Cher seigneur, vous ai-je contrari ? Pourquoi ne me donnez-vous aucun signe de tendresse ? Quai-je fait de mal ? Amie, ne vous tourmentez pas. Jai jadis fait une promesse. Dans un autre pays, jai combattu un dragon. Jallais mourir quand je me suis mis prier la Vierge Marie : jai promis que si elle me dlivrait du monstre, je mabstiendrais dembrasser et de toucher mon pouse la premire anne. Soit, je comprends. Puisquil en est ainsi, je supporterai la situation.
1. Poitrail : partie de la poitrine dun cheval. 2. Implorer merci : demander grce.

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CHAPITRE 18 LES FURTIVES RETROUVAILLES

V
Contrairement ce que Tristan croyait, le mariage ne lui avait pas fait oublier Iseut la Blonde. Bien au contraire, il languissait tellement loin de sa bien-aime quil nit par prendre la prilleuse dcision daller la rejoindre. Loin delle, il savait quil mourrait trs prochainement. Il quitta donc la Bretagne, pied, misrablement vtu, sans avertir personne. Arriv Tintagel, il prit la dcision de se dguiser en fou pour approcher Iseut la Blonde. Il tondit ses cheveux blonds, enduisit son visage dune lotion base dherbes magiques de son pays. Son visage se transforma. Il tait mconnaissable. Il ta ses souliers, se t une massue dune branche de chtaignier et marcha vers le chteau. On le t entrer pour amuser les seigneurs. Dans la cour, valets et cuyers samassrent autour de lui, le pourchassant comme un loup. Ils lui lancrent des pierres et lui donnrent des coups de btons. Il les amusait en esquivant les coups. Il parvint ainsi au seuil de la porte, le roi le vit et dit : Voil un amusant compagnon. Quil approche ! On lamena, la massue pendue au cou. Tristan dit : Sire, bon et noble entre tous les rois, je savais quen vous voyant, je me rjouirais. Dieu vous garde, mon roi ! Que venez-vous faire cans1, mon ami ? Je viens chercher Iseut, que jai tant aime. Je voudrais vous changer ma sur, la trs belle Brunehaut, contre Iseut
1. Cans : ici.

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Lhomme sauvage, misrablement vtu et portant une massue, est une reprsentation traditionnelle du fou au Moyen ge.
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la Blonde. Si vous en avez assez de la reine, si elle vous ennuie, essayez donc ma sur ! Vous ne serez pas du ! ces mots, le roi clate de rire : Si je te donne ma reine, que feras-tu ? O lemmneras-tu ? L-haut, dans le ciel, dans ma belle maison de verre. Jy porterai la reine en une chambre de cristal, toute eurie de roses et illumine par les rayons du soleil. Ami, comment peux-tu esprer quIseut sintresse toi ? Sire, jai accompli pour elle bien des exploits. Et cest cause delle que je suis fou. Qui donc es-tu ? Je suis Tristan, celui qui aime la reine dun amour fou. ce nom, Iseut laisse chapper un soupir puis se met en colre : Va-ten ! Dehors, espce de fou ! Alors Tristan se retourne vers les barons : Hors dici, espces de fous ! Laissezmoi seul avec Iseut car je suis venu pour laimer. Le roi sen amuse. Iseut rougit : Sire, chassez-le ! Mais le fou reprit : Reine Iseut, ne vous souvenez-vous pas du grand dragon que jai tu dans votre pays ? Jai cach sa langue dans mes chausses et je suis tomb dans le marcage cause de son venin. Jtais alors un preux chevalier et jattendais la mort quand vous mavez secouru Iseut rpondit : Tais-toi, tu insultes les chevaliers car tu nes quun misrable fou. Tristan reprit : Reine Iseut, ne vous souvenez-vous pas du bain o vous vouliez me tuer ? Et comment je vous ai dfendu contre le snchal ? Taisez-vous ! Pourquoi venez-vous dbiter ici toutes ces btises ? Vous tes compltement ivre Oui, ivre dune boisson telle que jamais ivresse ne se dissipera. Reine Iseut, ne vous souvenez-vous pas de ce merveilleux

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LES FURTIVES RETROUVAILLES

Le Livre de Tristan translat par Luce du Gat : Tristan en fou, manuscrit (XV e sicle) (Paris, BnF).

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jour o nous bmes tous deux au mme hanap1 ? Cest depuis ce jour que je suis saoul ces mots, Iseut se leva et voulut sen aller. Le roi la retint. Il voulait entendre avec elle les autres folies que le fou avait raconter avec une si parfaite et surprenante matrise de la parole. Tristan poursuivit ses lucubrations et divertit lassemble un moment encore. Puis, stant diverti, le roi demanda son cheval et ses faucons pour partir chasser avec ses chevaliers et ses cuyers. Iseut se retira dans sa chambre. Elle cona Brangien ltrange aventure et les curieuses rvlations du fou.
1. Hanap : coupe.

Le roi est un fauconnier, cest--dire quil pratique la fauconnerie. Cet art repose sur le dressage de certains rapaces pour la chasse.
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La servante sinterrogea : Ntait-ce pas Tristan lui-mme ? Elle alla trouver le fou. Tristan essaya de la convaincre de son identit mais elle voulut vrier. Alors elle lemmena jusqu la chambre dIseut. Mais sa vue, la reine recula et rejeta Tristan. Il lui apporta maintes preuves de sa vritable identit mais Iseut ne le crut pas. Alors il demanda Brangien daller chercher Husdent : lui seul saurait le reconnatre entre tous. Quand Husdent entendit sa voix, il courut vers son matre, se roula ses pieds, lcha ses mains, en aboyant de joie. Alors Iseut se rendit lvidence. Elle vit lanneau de jaspe vert au doigt de Tristan et se jeta dans ses bras. Pour samuser du fou, les valets lhbergrent comme un chien dans un chenil. Tristan endurait leurs moqueries car parfois il reprenait son apparence et sa beaut pour retrouver Iseut dans sa chambre. Mais aprs quelques jours, Andret, le flon, souponna la fraude et chargea trois espions bien arms de garder les chambres des femmes. Tristan comprit le danger. Il prit Iseut dans ses bras et dit : Ma tendre amie, il est grand temps pour moi de fuir Tristan, je vous en prie, emmenez-moi loin dici. Je ne peux pas vivre sans vous. Moi non plus Cest promis, je reviendrai vous chercher. Et il franchit le seuil. Les espions se jetrent sur lui mais il clata de rire et t tourner sa massue pour les effrayer. Il partit en sautillant et en dansant.

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CHAPITRE 19 LA MORT DE TRISTAN

V
De retour Carhaix, Tristan vint en aide son ami Kaherdin, qui guerroyait1 un baron. Il tomba dans une embuscade. Tristan tua les sept frres du baron mais reut un coup de lance empoisonne. Il revint grandpeine2 au chteau de Carhaix. Plusieurs mdecins vinrent le soigner, mais aucun ne parvint le gurir. Ils ne russissaient pas extraire de la plaie le venin. Ltat de Tristan ne faisait quempirer. Le venin se propageait dans tout le corps. Bientt le malade blmit. Il maigrit tant quon put voir ses os. Il se mourait. Il voulait revoir une dernire fois Iseut la Blonde mais son tat len empchait. Il t appeler Kaherdin. Il voulut que personne dautre ne restt dans sa chambre. Iseut, tonne, se posta derrire la porte pour couter lentretien. Alors, pour son plus grand malheur, Tristan raconta toute son histoire son dle ami. Kaherdin fut mu par son courage et sa dtermination. Il fut touch par les preuves quil avait endures. Tristan avait t sincre envers sa sur, il avait vritablement rsolu doublier Iseut la Blonde mais ny parvenait pas, sans doute cause du philtre. Tristan nit par lui demander une ultime faveur : Mon bon ami, je suis sur une terre trangre o vous tes le seul mavoir apport soutien et consolation. Je meurs et je voudrais revoir Iseut la blonde. Je ne sais comment faire Vous tes en dnitive mon seul et unique espoir.
1. Guerroyer : faire la guerre. 2. grandpeine : difcilement. 81

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Kaherdin, par notre amiti, je vous en prie, tentez pour moi cette aventure. Kaherdin voit Tristan pleurer et se plaindre. Il smeut et rpond doucement : Ne pleurez plus, mon ami, je ferai tout ce que vous voudrez. Je vais aller trouver la reine. Dites-moi ce que vous voulez lui demander ; je mapprte dans lheure partir. Tristan rpondit : Dieu soit lou, merci ! Prenez cet anneau. Quand vous serez en sa terre, faites-vous passer pour un marchand. Prsentez-lui des toffes de soie, faites en sorte quelle voie lanneau. Ensuite, elle cherchera un moyen de vous parler en secret. Dites-lui alors que je suis sur le point de mourir et quelle seule peut mapporter son rconfort. Dites-lui que si je ne la vois pas, je meurs. Dites-lui de se rappeler nos plaisirs passs, nos joies, nos douleurs, notre amour loyal et tendre. Dites-lui de se souvenir du breuvage que nous bmes ensemble. Quelle se rappelle aussi le serment que jai fait de naimer quelle : jai tenu cette promesse ! Derrire la paroi, Iseut aux Blanches mains entendit ces paroles. Elle faillit svanouir. Il ajouta : Dpchez-vous, compagnon, et revenez au plus vite vers moi. Si vous tardez, vous ne me reverrez plus. Je vous donne quarante jours pour me ramener Iseut. Cachez votre dpart tout le monde, surtout votre sur, et faites croire que vous partez chercher un mdecin. Vous partirez sur ma belle nef et emporterez deux voiles : une blanche et une noire. Si vous ramenez la reine, dressez votre retour la voile blanche ; sinon, cinglez avec la voile noire. Ami, que Dieu vous garde et vous ramne sain et sauf ! Ds que le vent se leva, Kaherdin embarqua. Il emporta de riches marchandises : des draps de soie aux couleurs rares, de bons vins, de la belle vaisselle, des prcieux bijoux. Le voyage dura dix jours.

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De son ct, Iseut aux Blanches Mains avait t blesse. Elle se sentait humilie et rejete par lhomme quelle avait tant aim Elle connaissait maintenant ses sentiments les plus intimes. Il aimait et avait toujours aim Iseut la blonde. Cette ide la hantait. Cest ainsi que lamour t progressivement place la haine. Chaque mot de la conversation quelle avait espionne tait inscrit dans son esprit comme dans de la cire. Elle savait quelle nirait par trouver un moyen de se venger. Mais elle nen t rien paratre. Dissimulant sa colre, elle continua servir son poux comme avant, lui parlant avec douceur, lembrassant avec tendresse. Tintagel, Kaherdin alla trouver le roi Marc. Il lui t cadeau dun drap de couleur rare et dune coupe bien cisele1. Il lui demanda sa protection pour traquer2 en sa terre. Le roi la lui octroya3 devant tous les hommes du palais. Alors Kaherdin offrit la reine un fermail4 en or n : Reine, dit-il, lor est de trs grande qualit. Et, retirant de son doigt lanneau de Tristan, il le mit ct du joyau : Voyez, lor de ce fermail est plus riche et pourtant lor de cet anneau a de la valeur. Quand Iseut reconnut lanneau de jaspe vert, elle changea de couleur et attira Kaherdin lcart prs dune fentre, comme pour mieux voir le fermail. Kaherdin lui dit : Dame, Tristan est mourant, il vous fait dire que vous tes la seule pouvoir le rconforter. Il vous rappelle les grandes peines et les douleurs que vous avez subies ensemble. Gardez lanneau, il vous le donne. Iseut rpondit : Ami, je vous suivrai. Demain, au petit matin, soyez prt partir !
1. 2. 3. 4. Ciseler : sculpter, dcorer laide de ciseau. Traquer : faire du commerce. Octroyer : accorder. Fermail : broche. 83

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Le lendemain matin, la reine dit quelle voulait chasser au faucon. Le duc Andret voulut laccompagner. Quand ils furent dans les champs prs du rivage, un faisan senvola. Andret laissa aller un faucon pour le prendre mais il disparut. Voyez, sire Andret, dit la reine : le faucon sest perch l-bas, au port, sur le mt dune nef. Allons le rechercher. Elle avait dsign la nef de Kaherdin. Quand la reine arriva prs du navire marchand, Kaherdin linvita voir ses prcieuses marchandises. Elle accepta. Il la t monter bord. Andret voulut la suivre et sengagea sur la planche que Kaherdin avait place pour la reine. Kaherdin le frappa de son aviron et Andret tomba dans la mer. Il chercha sagripper la nef mais Kaherdin le frappa de nouveau et le repoussa sous leau. Il cria : Meurs, tratre ! Cest tout ce que tu mrites ! Ainsi Dieu vengea les amants des flons qui les avaient tant has ! Les quatre taient morts : Guenelon, Gondone, Denoalen et Andret. Lancre fut leve, le mt, dress, et la voile, tendue. La nef cingla vers Carhaix. Tristan languissait. Il attendait. Il nit par se faire porter Penmarch, sur une falaise. Au terme dun puissant orage, la nef apparut. Kaherdin hissa joyeusement la voile blanche pour que Tristan puisse la voir de loin. Cest alors quIseut aux Blanches Mains se vengea. Elle vint vers le lit de Tristan et dit : Ami, Kaherdin arrive. Tristan tressaillit : Belle amie, si vous en tes sre, dites-moi de quelle couleur est la voile. Je lai bien vue, ils lont dploye et dresse trs haut. Elle est toute noire. Tristan dtourna son visage et dit : Je ne peux retenir ma vie plus longtemps. Il dit trois fois de suite : Iseut, ma tendre amie ! et rendit lme.

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Sur la mer, le vent stait lev poussant la nef jusqu la terre. Iseut la Blonde dbarqua. Les cloches sonnaient aux moutiers1 et aux chapelles. Elle vit des gens pleurer. Elle leur demanda la cause de leur souffrance. Elle apprit la mort de Tristan. Alors, sans rien dire, elle monta au palais. Elle vit auprs du corps de son ami Iseut aux Blanches Mains effondre, affole par le mal quelle avait caus. Elle lui dit : Dame, relevez-vous et laissez-moi approcher. Jai beaucoup plus de raisons de le pleurer, croyez-moi. Je lai aim plus que quiconque. Elle pria puis stendit prs de Tristan. Elle lembrassa et le serra troitement. Puis elle mourut auprs de lui. Quand le roi Marc apprit la mort des amants, il franchit la mer et ramena Tintagel les deux corps. Il t raliser des cercueils et ensevelit les deux tombeaux de part et dautre dune chapelle. Mais pendant la nuit, de la tombe de Tristan jaillit une ronce verte et feuillue, aux eurs odorantes et aux puissants rameaux. Elle slevait au-dessus de la chapelle et senfonait dans la tombe dIseut. Trois fois, on coupa la ronce ; et trois fois, elle repoussa. Quand il apprit la merveille2, le roi Marc dfendit de couper la ronce.

1. Moutier : glise. 2. Merveille : prodige, miracle. 85

Tristan et Iseut

Tristan et Iseut : sur le bateau Tristan ramne Iseut, manuscrit (Paris, BnF).

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LE DOSSIER

Tristan et Iseut

Un roman sur lamour fatal


REPRES Tristan et Iseut : roman de chevalerie ou roman courtois ? . Quelle est lorigine de la lgende de Tristan et Iseut ? . . . . . PARCOURS DE LUVRE tape 1 : tudier une scne de combat valeur initiatique tape 2 : analyser le rle du philtre . . . . . . . . . . . . . . . . . tape 3 : caractriser les personnages . . . . . . . . . . . . . . tape 4 : reprer les lments merveilleux . . . . . . . . . . . tape 5 : tudier lpisode de la loge de feuillage . . . . . . . tape 6 : tudier le thme de lamour . . . . . . . . . . . . . . . tape 7 : observer le dnouement . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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TEXTES ET IMAGE Scnes de combat : groupement de documents . . . . . . . . . 106

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Tristan et Iseut

Tristan et Iseut : roman de chevalerie ou roman courtois ?


Tristan et Iseut appartient un genre littraire qui apparat et spanouit au Moyen ge : le roman. Plusieurs types de roman existent cette priode, notamment le roman courtois et le roman de chevalerie. Tristan et Iseut, sans appartenir rellement ces deux genres, emprunte chacun un certain nombre dlments.

La notion dauteur
La notion dauteur apparat tardivement au Moyen ge, les uvres tant apprises par cur par des troubadours et des trouvres qui les rcitaient de cour en cour. En labsence dimprimerie, des moines copistes retranscrivaient ces histoires, en y apportant souvent leur touche personnelle ! Chrtien de Troyes gure comme le premier auteur de roman de chevalerie du Moyen ge, mais son uvre est largement inuence des lgendes de Bretagne. Marie de France, au XIIe sicle, puis Guillaume de Machaut, au XIVe sicle, contribuent galement la formation de la gure de lcrivain.

LE ROMAN
Le roman est un genre littraire qui apparat au XIIe sicle. Vers 1150, des rcits latins sont traduits. Ces adaptations sont appeles romans parce quelles sont en langue romane (ou ancien franais*). Leur sujet est lantiquit grco-romaine, cest pourquoi ils sont qualis de romans antiques (Le Roman de Thbes, 1155). Simultanment, des contes lgendaires celtiques sont transcrits. Tristan et Iseut appartient cette seconde catgorie de romans, nomme matire de Bretagne .
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REPRES

ROMAN DE CHEVALERIE ?
Parmi tous ces romans, les romans de chevalerie dpeignent les exploits de chevaliers qui multiplient les combats pour dfendre leurs valeurs : la dlit leur seigneur, la prouesse, la gnrosit (largesse), la force, ladresse. Tristan est un hros qui ressemble en partie ces chevaliers. Il dlivre la Cornouailles du lourd tribut quelle devait lIrlande, il fait preuve de beaucoup de courage en sautant dans Les chevaliers occupent le vide du haut dune falaise, il se bat pour une place de plus en plus grande dfendre le duc Hol, ou encore combat dans la socit du Moyen ge un dragon. Cependant, si Tristan resavec limportance accrue pecte le code de lhonneur du chevalier, il des seigneuries. Il nest donc nest pas pour autant un hros solitaire et pas tonnant que les chevaliers errant comme Lancelot et Perceval, perfassent leur apparition dans sonnages des romans de chevalerie de la littrature cette poque. Chrtien de Troyes.

ROMAN COURTOIS ?
Le roman courtois met en scne une relation amoureuse o le dsir, exalt, se purie (voir LEnqute ) et se transforme en un discours amoureux. Si la relation entre Tristan et Iseut comporte de nombreuses caractristiques de lamour courtois (amour adultre, relation secrte, cadre de la cour), elle na rien de spontan puisque les deux amants sont victimes des pouvoirs dun philtre. La fatalit, absente des romans courtois, joue un rle majeur dans lhistoire de Tristan et Iseut, qui subissent avec douleur et angoisse leur triste sort.

Yvain de Chrtien de Troyes : chevaliers et dame, manuscrit (1433) (Paris, BnF). 89

Tristan et Iseut

Quelle est lorigine de la lgende de Tristan et Iseut ?


Tristan et Iseut est la premire lgende celtique qui nous soit parvenue. Mais le rcit emprunte galement des lments la mythologie grecque.

LA MYTHOLOGIE CELTIQUE
De mme quil existe une mythologie grecque ou indienne, il existe une mythologie celtique, constitue de mythes lis la civilisation celte. Le rcit de Tristan et Iseut en est imprgn. Au-del des noms propres et de certains motifs qui le rattachent au pays de Galles et la Cornouailles, on trouve des analogies entre la mythologie irlandaise et notre texte. Ainsi, Diarmaid et Grainne, conte celtique, voque lhistoire dun jeune homme amoureux de la femme de son oncle. Les amants vivent aussi cachs dans la fort. Quand ils sont couchs, ils placent entre leurs corps une pe pour signier leur chastet Le thme de la navigation est un autre point commun entre notre texte et la mythologie celtique ; Pays imaginaire situ cest par la mer quon rejoint le sidh. au-del des mers.

LA MYTHOLOGIE GRECQUE
Mais Tristan et Iseut est galement nourri de mythologie grecque. Par exemple, le Morholt ressemble, par certains aspects, au minotaure. Comme lui, il prlve un impt humain dans un royaume voisin. Ces analogies sexpliqueraient par le fait que les mythes grecs et les mythes celtiques auraient une origine lointaine commune. Une mythologie ancestrale prexisterait celle des Celtes et des Grecs.

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REPRES

LA TRANSMISSION DU MYTHE
La lgende, inuence par ces deux fonds mythologiques, sest dabord labore et transmise oralement. Puis elle sest enrichie de productions crites. La trame de lhistoire semble bien Au Moyen ge, le jongleur connue au dbut du XIIe sicle. Il est avr que est un professionnel dans les annes 1120-1140, Tristan tait un du spectacle, qui rdige hros trs connu et une rfrence en matire parfois lui-mme ses textes. amoureuse. Des jongleurs* racontaient lhistoire dans des cours et des crivains la consignaient par crit. Thomas, par exemple, fait rfrence au jongleur gallois nomm Brri, qui serait venu vers 1120 raconter la cour de Poitiers lhistoire de Tristan.

LA MATIRE DE BRETAGNE
Tristan et Iseut est ainsi devenu un texte emblmatique de la matire de Bretagne , expression qui dsigne lensemble de textes crits au Moyen ge autour des lgendes de la petite et de la grande Bretagne. Si les textes les plus achevs et les plus connus de cette matire appartiennent au cycle arthurien (Historia Regum Britanniae, Geoffroy Monmouth ; Le Conte du Graal, Chrtien de Troyes, etc.), Tristan et Iseut en fait aussi partie. Lun des thmes majeurs de cette littrature est celui de lAutre Monde, ou sidh. Ce monde en dehors du temps, de lespace et des tourments humains, est lunivers des fes et des cratures fabuleuses qui errent parfois dans le monde normal.

Livre de Messire Lancelot du Lac : Lancelot sur la charrette infamante, manuscrit (XIV e sicle) (Paris, BnF). 91

Tristan et Iseut

tape 1 tudier une scne de combat


valeur initiatique
SUPPORT : Chapitre 2 (p. 18) OBJECTIF : Comprendre comment cette scne confre Tristan une dimension hroque.

As-tu bien lu ?
1 Qui est le Morholt ?

loncle de Tristan un dragon un chevalier gant


2 Que vient chercher le Morholt ? Cite les mots du Morholt

pour rpondre.
3 Pourquoi Tristan veut-il le combattre ?

pour gagner lamour dIseut pour prouver sa vaillance pour mettre n la dette de la Cornouailles
4 O le combat se droule-t-il ? 5 Quel est nalement lunique tribut que lIrlande obtient ?

trois cents jeunes lles un morceau dpe de Tristan un fragment de barque

La violence du combat
6 A priori, quel est le combattant le plus avantag ? Pourquoi ? 7 Comment le narrateur qualie-t-il le combat ? 8 Pour quelles raisons ne la-t-il pas racont en dtail ? 9 Pourquoi les gens croient-ils la victoire du Morholt ? 10 Relve les mots et adjectifs qui suggrent la violence du combat,

en observant successivement la description du duel, les ractions des gens et les blessures des combattants.
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PA R C O U R S D E L U V R E

Mots et expressions suggrant la violence Description du combat Ractions des gens Blessures des combattants

Les enjeux de la victoire


11 Quel bnce la Cornouailles tire-t-elle de cette victoire ? 12 Quelles qualits de Tristan ce combat rvle-t-il ? 13 Quel personnage parvient gurir la blessure mortelle de Tristan ?

Comment ?

La langue et le style
14 Avant le combat, comment Tristan rtablit-il habilement lgalit

entre son adversaire et lui ?


15 Relve les mots dsignant lquipement du chevalier. 16 Quels sont les mots qui indiquent que le texte date du Moyen ge ?

Faire le bilan
17 En quoi ce combat constitue-t-il une preuve initiatique pour Tristan ?

toi de jouer
18 Raconte les diffrentes tapes du combat entre le Morholt et Tristan

jusqu la victoire de ce dernier.


19 Imagine lultime dialogue entre Tristan et Governal avant que ce dernier

ne pousse la barque au large de la mer.


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Tristan et Iseut

tape 2 Analyser le rle du philtre


SUPPORT : Chapitre 5 (p. 30) OBJECTIF : Mettre en vidence le thme de la fatalit et percevoir la dimension tragique du roman.

As-tu bien lu ?
1 De qui Brangien est-elle dabord la servante ?

la reine

Iseut

Tristan

2 Complte le texte trous avec les mots suivants : Cornouailles jeune

servante Tristan La reine Brangien Iseut roi Marc. . . . . . . . . . . . ralise un philtre. Elle charge . . . . . . . . . . . de le faire boire . . . . . . . . . . . et au . . . . . . . . . . . le soir de leur mariage. Mais sur le bateau qui emporte Iseut en . . . . . . . . . . . , une . . . . . . . . . . . apporte malencontreusement le philtre . . . . . . . . . . . et Iseut. Ils tombent perdument amoureux lun de lautre.

Une passion fatale


3 Quelle est la composition du philtre ? Quel est son pouvoir ? 4 Quels sont les effets immdiats du philtre ? Mets une croix

dans la case qui convient.


Tristan Un amour incontrlable Un puissant feu intrieur Un fervent dsir de lautre La perptuelle recherche de lautre La perte de lapptit, du sommeil et de la srnit Iseut

5 Pourquoi Brangien intervient-elle quand elle voit sembrasser

Tristan et Iseut ?
6 Pourquoi cette relation est-elle voue au malheur ?
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PA R C O U R S D E L U V R E

Le renversement de laction
7 Remets dans lordre les tapes de laction.

Les deux amoureux savouent leur amour et saiment en dpit des avertissements de Brangien. Iseut part avec Tristan rejoindre son futur poux en Cornouailles. Iseut dteste Tristan parce quil lloigne de son pays et de sa famille. Tristan et Iseut boivent le philtre. Tristan et Iseut souffrent en silence cause de lamour quils prouvent. Tristan a combattu le dragon et gagn la main dIseut la Blonde quil destine son oncle, le roi Marc.
8 Quel vnement modie le cours des choses ? 9 Quels sentiments les deux personnages prouvent-ils successivement

dans ce chapitre ?
10 Quels sont les personnages qui sont involontairement lorigine

de cette passion ? Pourquoi ?

La langue et le style
11 Quels sont les mots et expressions qui dsignent le philtre

dans le texte ? Que connotent-ils ?


12 Pourquoi Iseut appelle-t-elle Tristan seigneur ? Quest-ce que

cela signie ?
13 Quelle phrase annonce la n tragique du roman ? Qui la prononce ?

Faire le bilan
14 Quel rle le philtre joue-t-il dans la progression de laction et

dans la nature du lien qui unit Tristan et Iseut ? Pour rpondre, appuie-toi sur tes rponses prcdentes.

toi de jouer
15 Recherche dans la littrature ou au cinma des exemples damour fatal. 16 Tu es Brangien et tu cris une lettre la reine pour lui raconter

ce qui sest pass sur la nef. Rdige la lettre en mentionnant la fois ton dsarroi et ton impuissance.
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Tristan et Iseut

tape 3 Caractriser les personnages


SUPPORT : Chapitre 7 (p. 36) OBJECTIF : Classer les personnages, montrer le rle des tratres.

As-tu bien lu ?
1 Retrouve les rsums des scnes prcdentes et remets-les

dans le bon ordre. Le roi Marc pouse Iseut la Blonde. Grce Brangien, Tristan et Iseut se voient en cachette. Le roi Marc congdie Tristan, qui quitte le chteau. Les barons informent le roi que Tristan cherche le dshonorer. Les quatre barons dcouvrent lamour de la reine pour Tristan.
2 Comment le nain bossu sappelle-t-il ?

Andret Frocin Gondone


3 O le roi se cache-t-il pour pier les deux amants ?

La finesse des deux amants


4 Pourquoi Iseut a-t-elle retrouv sa joie de vivre ? 5 Quel type de relation Tristan et Iseut entretiennent-ils ?

Relis la n du chapitre 6 ; quand et o le couple se voit-il ?


6 Quelle est la situation de Tristan au dbut puis la n du chapitre ?

Dbut du chapitre : Tristan a . . . . . . . . . . . la cour. Fin du chapitre : Tristan est . . . . . . . . . . . la cour. Tristan s. . . . . . . . . . . ses droits.
7 Quelles qualits des deux amants ont permis le retournement

de situation : rapidit inconscience prudence vigilance ferveur intelligence ambition ?


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PA R C O U R S D E L U V R E

Les tratres perfides et le mchant nain


8 Pourquoi les barons cherchent-ils nuire Tristan ? Relis le dbut

des chapitres prcdents pour rpondre.


9 Pourquoi les barons sadressent-ils Frocin pour prendre au pige

Tristan et Iseut ? Cite le texte pour rpondre.


10 a. En quoi le pige consiste-t-il ?

b. Russit-il ? Pourquoi ?

La langue et le style
11 Retrouve les mots appartenant au champ lexical de la magie. 12 Relve les mots et expressions qui voquent le mpris du roi

pour le nain.
13 Pour quelles raisons la reine utilise-t-elle des phrases exclamatives

et interrogatives ? Relve les phrases, classe-les dans le tableau suivant et retrouve les effets produits (surprise, indignation, souhait, question rhtorique pour afrmer une ide, interrogations).
Phrases exclamatives Phrases interrogatives Effets

Faire le bilan
14 Comment le chapitre met-il en scne la fois lintelligence de Tristan

et Iseut, et la mchancet des barons ? Pour rpondre, tu montreras laide des rponses prcdentes comment la ruse du nain Frocin se retourne contre les barons.

toi de jouer
15 Rcris la scne du dialogue entre Tristan et Iseut en imaginant

que les deux amants nont pas vu le roi. Raconte la raction du roi et le combat qui loppose Tristan.
97

Tristan et Iseut

tape 4 Reprer les lments merveilleux


SUPPORT : Chapitres 9 (p. 44-45), 14 (p. 63-66) et 16 (p. 71-73) OBJECTIF : Reprer les marques du merveilleux.

As-tu bien lu ?
1 Pour quel dlit Tristan et Iseut sont-ils condamns au bcher ?

ils ont avou leur liaison au roi ils se sont enfuis et ont t retrouvs leur amour a t dcouvert
2 O les deux amants se rfugient-ils ? Comment sappelle le personnage

qui les incite au repentir ? quel endroit la rconciliation a-t-elle lieu ?


3 O Tristan part-il aprs la rconciliation ?

Lintervention du surnaturel
4 Qui change le cours naturel des choses ? Mets une croix dans la case

qui convient.
Dieu Chapitre 9 Une crature surnaturelle

Chapitre 14

Chapitre 16

5 Quelles sont les consquences des interventions surnaturelles ?

Relie les propositions. Le saut de la chapelle Lpreuve du fer rouge Le chien au grelot enchant

Iseut est dclare innocente Tristan est sain et sauf Iseut retrouve sa joie

6 Relis la description du chien Petit-Cr. Do vient-il ? Qui la donn au duc ?


98

PA R C O U R S D E L U V R E

Le merveilleux chrtien
7 Dans lpisode du fer rouge (chapitre 14), qui demande de soumettre

Iseut au jugement de Dieu ? En quoi lpreuve consiste-t-elle ? Quelle en est lissue pour Iseut ?
8 Dans les pisodes du saut de la chapelle (chapitre 9) et du fer

rouge (chapitre 14), quelles sont les phrases indiquant quil sagit dune intervention divine ?
9 Pourquoi peut-on dire que Tristan et Iseut bncient de la protection

divine ? Pour rpondre, tu reliras les chapitres 9, 11 et 14.

Langue et style
10 Quel est le sens de merveille au Moyen ge ? 11 Relve dans la description du chien, les mots et expressions

appartenant au champ lexical du merveilleux.


12 Recherche dans le lexique le sens du mot ordalie*. quelle scne

ce mot sapplique-t-il ?

Faire le bilan
13 Comment peut-on identier les lments merveilleux dun texte

du Moyen ge ? Complte le texte trous avec les mots suivants : dragon manifestations divines normal deux fantastiques. La plupart des textes mdivaux comporte des lments merveilleux. Ce sont des cratures ou des . . . . . . . . . . . surnaturelles, qui nexistent pas dans le monde . . . . . . . . . . . et rel. Dans Tristan et Iseut, on relve . . . . . . . . . . . types de merveilleux. On trouve en effet des lments surnaturels, notamment avec les cratures . . . . . . . . . . . comme le gant, le chien au grelot, ou le . . . . . . . . . . . . Et on relve aussi des interventions . . . . . . . . . . . avec le miracle du fer rouge ou du saut de la chapelle.

toi de jouer
14 Rcris le dbut du chapitre 11 en introduisant des cratures

surnaturelles pour crer un univers merveilleux.


99

Tristan et Iseut

tape 5 tudier lpisode de la loge de feuillage


SUPPORT : Chapitre 11, depuis Un matin dt (p. 52) jusqu la n du chapitre OBJECTIF : Comprendre que cet pisode illustre le caractre irrductible de la passion.

As-tu bien lu ?
1 Complte la situation du passage avec les mots suivants :

lpreux forestier Morois Ogrin Husdent. Aprs avoir dlivr Iseut des . . . . . . . . . . . , Tristan emmne la jeune femme. Malgr les conseils de lermite . . . . . . . . . . . , le couple sinstalle dans la fort du . . . . . . . . . . . . Grce notamment au chien . . . . . . . . . . . , le couple parvient subvenir ses besoins jusquau jour o un . . . . . . . . . . . les surprend.
2 O le roi donne-t-il rendez-vous au forestier ?

la Blanche Lande

au gu aventureux

la Croix Rouge

3 Quels objets personnels le roi laisse-t-il dans la loge ?

Une apparente matrise de la situation


4 Retrouve la spcicit de chacune des scnes o Marc surprend le

couple. Relie les propositions qui vont ensemble. Marc pie les amants lors dun rendez-vous secret Marc surprend les amants dans la chambre Marc surprend le couple dans la loge de feuillage

il agit, manipul par les barons flons il est seul et peut exercer librement sa volont il est en posture ridicule, cach dans un arbre

5 a. Dans quel but le narrateur prcise-t-il la fonction judiciaire du roi ?

b. quelle raction du roi peut-on sattendre face la dcouverte du couple ? c. Que fait le roi nalement ? Pourquoi ?
6 a. Que symbolisent les objets ? Complte le tableau avec les mots

suivants : richesse, mariage, allgeance au roi.


100

PA R C O U R S D E L U V R E

Objets Anneau Gants dhermine pe

Symboles

b. Dans quels buts le roi laisse-t-il ses objets ? Cite le texte. c. Ces buts seront-ils atteints ?

Des apparences trompeuses


7 Pour quelles raisons Tristan et Iseut ne sont-ils pas plus proches ? 8 Quels sont les deux indices qui font croire Marc que le couple

est innocent ?
9 a. Retrouve la phrase du roi qui tmoigne de la nostalgie de sa vie

avec Iseut. b. Pourquoi le roi prfre-t-il croire en leur innocence ? il veut faire taire les barons flons il aime toujours Iseut il veut donner raison au nain Frocin il aime toujours son neveu
10 Pourquoi le couple ne croit-il pas en la clmence du roi ?

Appuie-toi sur les chapitres prcdents pour rpondre.

La langue et le style
11 Quel peut tre le sens du rve dIseut ? Que symbolisent les deux lions ? 12 Quels sont les temps verbaux employs dans les deux premiers

paragraphes ? Quelles sont leurs fonctions ?


13 Quel est le temps dominant dans le quatrime paragraphe ?

Pourquoi le narrateur emploie-t-il ce temps ?

Faire le bilan
14 En quoi cet extrait montre-t-il lincapacit pour le couple et le roi

de se rconcilier ?

toi de jouer
15 Les deux amants se rveillent quand Marc pntre dans la loge

de feuillage. Imagine leur dialogue.


101

Tristan et Iseut

tape 6 tudier le thme de lamour


SUPPORT : Le roman et lenqute (p. 112) OBJECTIF : Identier les indices de courtoisie, caractriser la relation amoureuse des deux amants.

As-tu bien lu ?
1 quelle cour le roman se droule-t-il principalement ? 2 Quels sont les couples dans le roman ?

Marc et Iseut la Blonde Tristan et Iseut aux Blanches Mains Marc et Iseut aux Blanches Mains

Tristan et Brangien Governal et Brangien Tristan et Iseut la Blonde

3 Quel est le personnage fminin lorigine de la mort de Tristan et Iseut ?

Un couple courtois* : le chevalier et sa dame*


4 Dcris les tapes de la formation de Tristan. Complte les phrases avec

les mots suivants : juste chevaucher courageux se battre chevalier quinze dle Marc nager le Morholt Governal chasser. Tristan reoit trs jeune lenseignement de . . . . . . . . . . . , qui lui apprend . . . . . . . . . . . , . . . . . . . . . . . , . . . . . . . . . . . et . . . . . . . . . . . . Il lui apprend aussi tre . . . . . . . . . . . , . . . . . . . . . . . et . . . . . . . . . . . . lge de . . . . . . . . . . . ans, Tristan a acquis une solide formation. Il dcide de partir servir un duc ou un roi. Il arrive sur les terres du roi . . . . . . . . . . . , qui le fait . . . . . . . . . . . . Il y fait ses preuves en combattant . . . . . . . . . . . .
5 a. Quelle est lorigine sociale dIseut ?

b. Essaie de reconstituer son portrait physique et moral partir des indices du texte.

La passion amoureuse
6 Quelle est lorigine de la passion amoureuse dans Tristan et Iseut ? 7 Relis LEnqute (notamment p. 119 et suivantes). quelles rgles de

lamour courtois, le couple form par Tristan et Iseut se conforme-t-il ? Complte le tableau suivant.
102

PA R C O U R S D E L U V R E

Rgles de lamour courtois La dame est la suzeraine* La dame est la source de tout bien La dame est libre daccorder ou non ses faveurs

Oui / Non

Citation

Oui

Chapitre 5 (p. 30) : Ils se cherchaient comme des aveugles ils tremblaient devant lhorreur de leurs sentiments.

Lamour se confond avec le dsir Lamour est incompatible avec le mariage Chapitre 6 (p. 33) : Elle savait que tt ou tard, elle laisserait transparatre son amour pour Tristan. Elle redoutait la mort.

Oui

La langue et le style
8 Quels sont les deux sens possibles de la rplique de Tristan : Ne suis-

je pas au contraire votre homme lige* et votre vassal ? (ch. 5, l. 55-56) ?


9 Cherche lorigine du mot passion. En quoi la relation amoureuse

est-elle une passion ?

Faire le bilan
10 Pourquoi lhistoire de Tristan et Iseut est-elle davantage considre

comme un mythe fondateur de lamour passion que de lamour courtois ? Pour rpondre, tu montreras dabord les points communs puis les diffrences majeures avec lidologie courtoise.

toi de jouer
11 Au premier regard, Tristan est tomb amoureux de la reine Iseut.

Imagine un dialogue entre les deux amoureux dans le verger, conforme lidologie courtoise. Tristan voquera la souffrance de lattente et Iseut, la peur dtre dcouverte. Il ne sera plus question de philtre et de passion subie.
103

Tristan et Iseut

tape 7 Observer le dnouement


SUPPORT : Chapitre 19 (p. 81) OBJECTIF : Faire le bilan de lhistoire, dmontrer le caractre inluctable du dnouement.

As-tu bien lu ?
1 Trouve les erreurs qui se sont caches dans le rsum

des chapitres prcdents. Tristan a pous Iseut la Blonde et essaie en vain doublier Iseut aux Blanches Mains. Accompagn du roi Marc et de son cuyer Kaherdin, il rejoint la Cornouailles pour essayer de revoir sa bien-aime mais elle refuse lentrevue. De retour Tintagel, Tristan languit tellement quil se meurt
2 O les deux amants se trouvent-ils au dbut du chapitre 19 ?

Relie les points. Tristan Iseut Brangien Ogrin Kaherdin

Carhaix en Bretagne (France) Tintagel en Cornouailles (Grande Bretagne)

3 Quel personnage aide les deux amants se retrouver ?

Une fin tragique


4 Remets dans le bon ordre les signes montrant quune fatalit oriente

le cours des choses. Kaherdin est en guerre contre un baron Iseut aux Blanches Mains ment Tristan, qui meurt Iseut la Blonde meurt aux cts de son amant Tristan est mortellement bless Iseut aux Blanches Mains entend le stratagme de Kaherdin et Tristan
104

PA R C O U R S D E L U V R E

5 a. Quelle est la question fatale pose par Tristan ?

b. Pourquoi Tristan meurt-il ? Cite ses mots.


6 Quels sont les derniers mots de Tristan ? Que signient-ils ? 7 a. Selon toi, pour quelle raison Iseut la Blonde nest-elle pas anantie

par la mort de Tristan ? b. Que reprsente la mort pour le couple ?

Les symboles
8 Le motif de la blessure ponctue cette histoire damour (blessure

lors du combat contre le Morholt, lors dune chasse au sanglier, lors du combat pour aider Kaherdin). Que symbolise la blessure physique ?
9 a. Que symbolise la ronce ?

b. Pour quelle raison le roi interdit-il de la couper ?

Langue et style
10 De quel adjectif le nom Tristan se rapproche-t-il ?

Pourquoi peut-on dire quil prgure son destin tragique ?


11 Quel est le sens du mot merveille* la n du roman ?

Pourquoi sapplique-t-il parfaitement cet pisode de la ronce ?


12 Selon toi, que symbolisent Blonde et Blanches dans les noms Iseut

la Blonde et Iseut aux Blanches Mains ?

Faire le bilan
13 Quest-ce qui caractrise le dnouement dune histoire damour fatal ?

Pour rpondre, tu exploiteras les rponses aux questions prcdentes et tu reliras le questionnaire de ltape 2.

toi de jouer
14 Imagine une n heureuse cette histoire. Ton rcit commencera ainsi :

En voyant la voile, Iseut aux Blanches Mains dit : Je lai bien vue, ils lont dploye et dresse trs haut. Elle est toute blanche.
105

Tristan et Iseut

Scnes de combat :
groupement de documents
OBJECTIF : Observer les variations du motif de la scne de combat.

DOCUMENT 1

u CHRTIEN DE TROYES, Yvain, le chevalier au lion,

XIIe

sicle.

Le cousin dYvain, Calogrenant, conte ses msaventures. Un jour quil exprimentait les pouvoirs magiques dune fontaine, il dclencha une terrible tempte. Le chevalier Esclados le roux, protecteur de la fontaine, lui livra bataille et le vainquit. En entendant cette histoire, Yvain dcide de venger son cousin et se rend la fontaine pour trouver le chevalier.

Aussitt quils se virent, les deux hommes slancrent lun contre lautre, anims dune haine mortelle. Chacun avait une lance solide, et ils se donnaient des coups terribles, perant les cus, dchirant les hauberts. Les lances rompues furent vite en morceaux sur le sol. Ils saffrontrent alors lpe. Les cus dchiquets ne purent bientt plus les couvrir, car leurs courroies avaient t tranches. Il leur fallut se battre sans protection : les coups dpe arrivaient librement sur les bras et les hanches, le sang coulait. Farouchement ils saffrontaient, solides comme des rocs. Leurs heaumes taient tout cabosss, et leurs hauberts si dchirs quils ne valaient pas plus quun froc1 de moine pour les protger ! Les pes menaaient maintenant leurs visages. Comment une bataille aussi rude pouvait-elle durer aussi longtemps ? Mais les deux adversaires taient si indomptables que pas un navait cd un pouce de terrain lautre. Leurs chevaux tant encore intacts, ils poursuivirent le combat sans mettre pied terre. la n monseigneur Yvain fracassa le heaume du chevalier. Celui-ci resta tourdi et assomm : jamais encore il navait reu un aussi terrible coup. Il avait le crne fendu, et la cervelle coulait avec le sang jusqu tacher son haubert. Se sentant bless mort, prs de svanouir, il prit la fuite vers son chteau. Ds quon le vit, on abaissa le pont-levis et on lui ouvrit toute grande la porte. Monseigneur Yvain, peronnant son cheval, se rua sa poursuite ; il le serrait de prs, furieux de voir sa victoire lui chapper. Sil ne le prenait pas, mort ou vif, il aurait perdu sa peine.
Traduction dA.-M. Cadot-Colin, Le Livre de Poche Jeunesse.
1. Froc : longue robe de laine porte par les moines. 106

T E X T E S E T I M AG E

DOCUMENT 2

u ALEXANDRE DUMAS, Les Trois Mousquetaires, 1844.

Sous le rgne de Louis XIII, dArtagnan, un jeune Gascon rvant dtre au service du roi, se rend Paris muni dune lettre de recommandation pour M. de Trville, commandant des mousquetaires. Cherchant obtenir les faveurs dAthos, Porthos et Aramis, il se mle un combat contre les gardes du cardinal de Richelieu pour prouver son courage.

Le cur du jeune Gascon battait lui briser la poitrine, non pas de peur, Dieu merci ! il nen avait pas lombre, mais dmulation ; il se battait comme un tigre en fureur, tournant dix fois autour de son adversaire, changeant vingt fois ses gardes et son terrain. Jussac tait, comme on le disait alors, friand de la lame, et avait fort pratiqu ; cependant il avait toutes les peines du monde se dfendre contre un adversaire qui, agile et bondissant, scartait tout moment des rgles reues, attaquant de tous cts la fois, et tout cela en parant en homme qui a le plus grand respect pour son piderme. Enn cette lutte nit par faire perdre patience Jussac. Furieux dtre tenu en chec par celui quil avait regard comme un enfant, il schauffa1 et commena faire des fautes. DArtagnan, qui, dfaut de la pratique, avait une profonde thorie, redoubla dagilit. Jussac, voulant en nir, porta un coup terrible son adversaire en se fendant2 fond ; mais celui-ci para prime3, et tandis que Jussac se relevait, se glissant comme un serpent sous son fer, il lui passa son pe au travers du corps. Jussac tomba comme une masse. DArtagnan jeta alors un coup dil inquiet et rapide sur le champ de bataille. Aramis avait dj tu un de ses adversaires ; mais lautre le pressait vivement. Cependant Aramis tait en bonne situation et pouvait encore se dfendre. Biscarat et Porthos venaient de faire coup fourr4 : Porthos avait reu un coup dpe au travers du bras, et Biscarat au travers de la cuisse. Mais comme ni lune ni lautre des deux blessures ntait grave, ils ne sen escrimaient quavec plus dacharnement.
1. 2. 3. 4. Schauffer : snerver. Se fendre : en escrime, porter rapidement une jambe loin devant pour toucher ladversaire. Parer prime : en escrime, prime est la premire position de lpe et de lescrimeur. Coup fourr : en escrime, coup port et reu en mme temps par chacun des deux adversaires. 107

Tristan et Iseut

Athos, bless de nouveau par Cahusac, plissait vue dil, mais il ne reculait pas dune semelle : il avait seulement chang son pe de main, et se battait de la main gauche. DArtagnan, selon les lois du duel de cette poque, pouvait secourir quelquun ; pendant quil cherchait du regard celui de ses compagnons qui avait besoin de son aide, il surprit dun coup dil dAthos. Ce coup dil tait dune loquence sublime. Athos serait mort plutt que dappeler au secours ; mais il pouvait regarder, et du regard demander un appui. DArtagnan le devina, t un bond terrible et tomba sur le anc de Cahusac en criant : moi, monsieur le garde ou je vous tue. Cahusac se retourna ; il tait temps. Athos, que son extrme courage soutenait seul, tomba sur un genou. Sangdieu ! criait-il dArtagnan, ne le tuez pas, jeune homme, je vous en prie ; jai une vieille affaire terminer avec lui, quand je serai guri et bien portant. Dsarmez-le seulement, liez-lui lpe. Cest cela. Bien ! trs-bien ! Cette exclamation tait arrache Athos par lpe de Cahusac qui sautait vingt pas de lui. DArtagnan et Cahusac slancrent ensemble, lun pour la ressaisir, lautre pour sen emparer ; mais dArtagnan, plus leste, arriva le premier et mit le pied dessus. Cahusac courut celui des gardes quavait tu Aramis, sempara de sa rapire5, et voulut revenir dArtagnan ; mais sur son chemin il rencontra Athos, qui, pendant cette pause dun instant que lui avait procure dArtagnan, avait repris haleine, et qui, de crainte que dArtagnan ne lui tut son ennemi, voulait recommencer le combat. DArtagnan comprit que ce serait dsobliger Athos que de ne pas le laisser faire. En effet, quelques secondes aprs, Cahusac tomba la gorge traverse dun coup dpe.
5. Rapire : pe longue et ne.

108

T E X T E S E T I M AG E

DOCUMENT 3

u Le Roman de Tristan : scne de tournoi, milieu du xv sicle.


e

Dans Le Roman de Tristan en prose, rdig au XIIIe sicle, lhistoire du couple est revisite pour tre intgre la lgende du roi Arthur. Tristan devient un chevalier de la Table ronde, qui se mesure de multiples rivaux (Palamde, Lancelot). Beaucoup de scnes de combats maillent le texte : duels judiciaires, tournois, joutes... Au XVIe sicle, on prsente mme les romans arthuriens comme des manuels de chevalerie . La miniature prsente ici un tournoi opposant plusieurs chevaliers.

Manuscrit (Chantilly, muse Cond). 109

Tristan et Iseut

As-tu bien lu ?
1 Qui se bat dans le document 1 ? 2 Quels sont les adversaires des mousquetaires dans le document 2 ?

Les types de combat


3 Quel type de combat est reprsent dans les deux textes ? 4 Observe lquipement des combattants dans les documents 1 et 2.

Quelles sont les deux principales diffrences ?


5 Pourquoi Yvain se bat-il contre Esclados le roux ? 6 Dans quel but dArtagnan se mle-t-il au combat qui oppose

les mousquetaires du roi aux gardes du cardinal ?

La violence des combats


7 Relve et classe dans le tableau les mots qui tmoignent de la violence

du combat.
Document 1 Adjectifs Document 2

Verbes daction

Adverbes

Noms

8 Dans les deux textes, pourquoi le combat est-il particulirement

dangereux ? Document 1 : Calogrenant a t vaincu par Esclados le roux Esclados le roux est mieux arm quYvain Yvain est bless ds le dbut du combat
110

T E X T E S E T I M AG E

Document 2 : dArtagnan est bless les adversaires sont agiles et expriments dArtagnan est inexpriment

Lire limage
9 Limage est une enluminure*. Sur quel support a-t-elle t ralise ? 10 Observe la date de ralisation de lenluminure. Pourquoi peut-on

dire quelle constitue un tmoignage historique de lquipement du chevalier ?


11 Selon vous, qui commande ces manuscrits ? Pour quel usage ? 12 Quest-ce quun tournoi au Moyen ge ? 13 a. Retrouve les dnitions de trois types de combats de tournois :

la joute, le pas darme et la mle. Combat la lance de deux chevaliers slanant lun contre lautre avec leur monture : ............................................................... Combat lpe et la hache de deux lignes opposes de chevaliers : ............................................................... Simulation de dfense ou dassaut dun pont ou dun gu : ............................................................... b. Quel type de combat lenluminure reprsente-t-elle ?
14 Observe les positions des chevaux et des chevaliers. Peux-tu deviner

quel sera le vainqueur ? Pour quelle raison ?


15 Que peux-tu en dduire sur la vaillance des chevaliers ? 16 Dcris les cus des chevaliers. Que reprsentent-ils ?

toi de jouer
17 Raconte le combat illustr par limage jusqu la victoire de lun

des chevaliers.
111

Lhistoire de Tristan et Iseut prend place dans un contexte marqu par lmergence dun nouvel art de vivre, qui se dveloppe la cour : la courtoisie. Mme si la passion de Tristan et Iseut ne constitue pas un modle damour courtois, elle emprunte nanmoins certaines valeurs courtoises

L E N Q U T E

Quest-ce que lamour courtois ?


1 2 3 4 5

Quelle est lorigine de lamour courtois ? . . . . . . . . . . Comment se caractrise le couple courtois ? . . . . . . . Quelles sont les rgles de lamour courtois ? . . . . . . . Comment nat et grandit lamour ? . . . . . . . . . . . . . . . Quels sont les symboles de lamour courtois ? . . . . . .

114 116 119 121 123

LENQUTE EN 5 TAPES

1 de lamour courtois ?
Au XIIe sicle, la France connat un fort dveloppement conomique. Dans ce contexte orissant, les murs sadoucissent et un nouvel idal amoureux, qui place la femme au centre de la relation amoureuse, apparat.

Quelle est lorigine

LES INFLUENCES
Plusieurs facteurs expliquent le dveloppement de la courtoisie. Dabord, les nombreux contacts avec lOrient. En effet, les croisades mettent en relation lOccident et lOrient. Les croiss dcouvrent un monde rafn, luxueux, et transmettent leur dcouverte la cour, qui dveloppe un certain got pour lexotisme. Ensuite, lmancipation de la femme : les hommes cherchent acqurir lamour et ladmiration de laime par la atterie. Enn, la valorisation de la cour du seigneur, comme lieu idal, source de vertus et dpanouissement.

de namor, expression signiant amour parfait . On pense que cet amour parfait na pas vritablement exist. Il est certainement rest une sorte didal, une vision embellie des rapports amoureux la cour. Il en est surtout question dans les chants des troubadours.

Lamour udrite
Bien avant les potes occidentaux, de nombreux potes arabes ont clbr une forme damour proche de lamour courtois. Par exemple, Madjnun (VII e-VIII e sicle) est un pote udrite qui a pass sa vie errer dans le dsert et chanter son amour malheureux aprs avoir t rejet par sa tribu. Inconsolable, il a sombr dans la folie avant de mourir de faim.

LA FINAMOR*
Lidalisation de la femme aime apparat dabord dans le sud de la France du XIIe sicle sous le nom

114

L E N Q U T E

L AMOUR COURTOIS
Lidologie courtoise inuence Chrtien de Troyes et les auteurs du nord, qui adaptent et affadissent les thmes de la namor : les tapes intermdiaires franchir pour accder la dame sont nombreuses et codies ; les descriptions rotiques sont quasiment absentes ; le dsir sexuel de lamant est presque pass sous silence La namor sadapte aussi au genre romanesque. Lamoureux nest plus un pote mais un chevalier, qui prouve son amour par la force de son pe. Cest lmergence de lamour courtois .

Troubadours et trouvres

Fresque historique dans les rues de Carcassonne : troubadours.

Le premier crivain qui illustre, bien avant lheure, la namor est Guillaume IX dAquitaine (1071-1126). Ses onze chansons mettent en scne la soumission la femme aime. Par la suite, ce sont les troubadours, potes et chanteurs de langue doc (sud de la France), qui chantent lamour et idalisent la dame. Vers 1160, les troubadours transmettent aux trouvres, potes et chanteurs de langue dol (nord de la France), leur conception de lamour (Jaufr Rudel, Gace Brul, Thibaut de Champagne).

115

2 le couple courtois ?

Comment se caractrise

lorigine, le couple courtois est constitu dun troubadour et de sa dame (protectrice des arts et des lettres). Puis, ce rapport amoureux platonique1 unit plus largement de ns amants appartenant la socit courtoise (femmes nobles, chevaliers).

Gauvain,
chevalier courtois
Personnage omniprsent dans luvre de Chrtien de Troyes, Gauvain se comporte avec galanterie et dlicatesse lgard de toutes les dames et demoiselles quil rencontre. la fois sduisant et sducteur, il apparat comme lamant courtois idal. Ne sengageant avec aucune femme en particulier, il reste disponible pour toutes celles qui ont besoin de ses services.

devenir cuyer et servir des chevaliers. Il accde au rang de chevalier quand il a acquis une solide formation en matire darmes. Le chevalier passe la majeure partie de son temps sentraner au combat. Il participe aussi des tournois2 pour prouver sa vaillance et senrichir. Mais le combat ne se rduit pas de simples exercices, le chevalier part souvent en guerre pour dfendre son seigneur.

LES VALEURS CHEVALERESQUES


Paralllement aux valeurs guerrires, dautres qualits sont valorises : la noblesse de cur, la franchise, la politesse. Le code de lhonneur du chevalier repose dabord sur la dlit son Dieu, son seigneur et sa dame. Il repose ensuite sur des valeurs guerrires : la force, ladresse, le courage, la prouesse.
2. Combat au cours duquel deux chevaliers arms de lance se prcipitent lun vers lautre. Celui qui tombe terre se voit dpouill de son quipement.

LA VIE DU CHEVALIER
Le futur chevalier doit suivre une longue formation. Un ducateur lui apprend monter cheval, se battre, chasser, etc. Ensuite, pour parfaire son ducation, le jeune homme peut
1. Chaste, pur.

116

L E N Q U T E

Ladoubement
Un homme est reconnu chevalier au cours dune crmonie ofcielle : ladoubement. Devant une assemble de nobles, un chevalier lui remet ses armes et ses perons, puis lui donne un coup sur lpaule avec sa main (paume) ou le plat de son pe (cole).

Le chevalier doit multiplier les exploits sans jamais se dshonorer : combattre au nom de la justice, dfendre les plus faibles, ne jamais attaquer des gens dsarms Le chevalier a aussi dautres valeurs. Il doit faire preuve de largesse, cest-dire de gnrosit envers son prochain. Il doit enn gagner lamour de sa dame en respectant les prceptes de lamour courtois.
LE STATUT ET LE PORTRAIT DE LA DAME

Lgende arthurienne : le roi Arthur adoubant les chevaliers Meliadus (ou Meliodas), Esclabor et Arfasar (ou Arphasar), miniature tire de Meliadus, frre de Tristan (XIV e sicle) (Venise, Biblioteca Marciana).

Contrairement la pucelle, jeune lle non marie, la dame est une femme marie. Le mot dame vient du latin domina signiant matresse , personne qui domine .

La dame est toujours idalise. Pour le chevalier, elle est la plus belle, la plus noble, la plus gnreuse. Elle appartient gnralement laristocratie. Son portrait est toujours strotyp. Il nest jamais constitu de dtails particuliers. On retrouve toujours les mmes caractristiques : la dame est blonde, gracieuse, elle a les cheveux ns et le teint clair.

117

COMMENT LEXPLIQUER LA RELATION AMOUREUSE COURTOISE ?

Le Conte du Graal
Dans le roman de Chrtien de Troyes, Le Conte du Graal, Perceval doit apprendre la conduite tenir en prsence dune dame. Car pour devenir un chevalier digne de la cour dArthur, le jeune homme doit matriser les bases de la courtoisie.
La relation sexprime alors suivant le schma du rapport fodal. Dans lamour courtois, la dame quivaut au suzerain. Lhomme doit satisfaire la demande de sa dame et la servir.

Au Moyen ge, seuls les ls ans sont autoriss se marier pour viter que le ef3 du pre ne soit divis en dinnombrables parcelles sa mort. Les autres ls dune mme famille sont contraints de vivre la cour, au service dun seigneur assez riche pour les entretenir. Ils nont pas le moindre espoir dacqurir un ef et une pouse. Ces hommes, devenant le plus souvent chevaliers, rvent naturellement de la seule femme noble qui se trouve dans leur entourage : la femme de leur seigneur.

Une sotte chanson


Il existe des genres littraires non-courtois (rotrouenges, fatrasies, resveries, sottes chansons), sortes de parodies de la namor o il est question du dsir fminin. La femme est alors une demoiselle, de condition modeste (bergre), qui prend linitiative amoureuse. Elle est accessible et consentante. Son portrait physique et moral soppose en tous points celui de la dame courtoise. Par exemple, dans une sotte chanson, lamante est brune, dguenille, mal lave et toute ride !

3. Ensemble des terres, domaine.

118

L E N Q U T E

3 de lamour courtois ?

Quelles sont les rgles

Au Moyen ge, un clerc 1, Andr le Chapelain, compose un trait qui dnit les conceptions nouvelles de lamour : Le Trait de lamour courtois (Tractatus de amore). Dans ce trait, lamour courtois apparat comme un art daimer inaccessible au commun des mortels.

LES RGLES FONDAMENTALES


Daprs le trait, plusieurs rgles fondamentales rgissent cet idal amoureux. La dame est la suzeraine. Dans la relation amoureuse, la dame occupe une position symbolique leve et domine lhomme qui doit lui vouer un amour exclusif, ternel et sans limite. Lamour est la source de tous les biens. Lamour doit tre la principale motivation de lhomme, qui accomplit prouesses et exploits uniquement pour gagner lamour de sa dame.
Amour courtois : portrait du pote allemand Bernger Von Horheim avec sa bien-aime tenant un chien dans ses bras symbole de dlit, miniature du Codex Manesse (1300-1330) (Heildelberg, Biblioteca Universitaria).

1. Personne instruite, savante.

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La dame est libre. Lamant supplie la dame de lui accorder ses faveurs mais elle est libre de refuser. Lamour ne peut tre obtenu sans souffrance. Les tourments et la frustration de lamant donnent tout son prix lamour. Les obstacles, comme le mari ou les envieux, font grandir lamour. Lamour se confond avec le dsir. Lamant doit contenir son dsir. Cest cette matrise qui donne lieu de multiples exploits guerriers, un magnique discours amoureux. La frustration nest pas nfaste car elle pousse lamant perfectionner son chant, se surpasser. Lamour est incompatible avec le mariage. Lamour courtois est toujours une relation adultre. La relation ne peut avoir lieu quentre une femme marie et un autre homme que son mari. La relation doit tre secrte. Aucun des deux amants ne doit trahir le secret. Cette ncessit est renforce par la menace constante que constituent les losengiers , individus envieux et malfaisants, prts dnoncer les amants au mari. Dans Tristan et Iseut, le nain Frocin et les barons reprsentent ces losengiers .

Deux conceptions de lamour dans Le Roman de la Rose


Ce texte essentiel du Moyen ge est un art daimer qui rassemble deux conceptions de lamour. Dans la premire partie du texte, rdige autour de 1220, Guillaume de Lorris est dle aux motifs et aux codes de lamour courtois. Mais dans la seconde partie, rdige autour de 1269, Jean de Meun adopte un point de vue antifministe et satirique. Ridiculisant les rgles de lamour courtois, il exalte le plaisir physique et la libert sexuelle.

TROIS TYPES DAMOUR


On distingue trois types damour. Le plus rafn est lamor purus, un amour purement platonique. Le plus mprisable est le dsir sexuel. Mais entre ces deux formes damour, il existe lamor mixtus, un amour mixte qui comporte la fois une part de dvotion envers la dame, de perfectionnement de soi en vertu du code courtois, et une part impure , charnelle.

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L E N Q U T E

4 grandit lamour ?
Dans la conception mdivale de lamour, le simple fait de regarder une femme suft dclencher un vritable coup de foudre . De ce premier contact visuel va natre le dsir, que lamant doit entretenir par tous les moyens.

Comment nat et

LIMPORTANCE DU REGARD
La vue est le sens majeur au Moyen ge. Dcrire la dame de ses penses de la tte aux pieds, ou bien simplement la regarder, taient des actes de plaisir intense. Pour Andr le Chapelain, qui dcrit les effets de lamour sur le corps, un homme voit dabord une femme qui lui plat. Ensuite, il la dsire dans son cur. Puis, il pense elle et brle damour pour elle.

LENTRETIEN DU DSIR
Le dsir est dabord entretenu par des sensations vcues. Quand lamant voit et entend sa dame, il prouve une motion intense, une brlure. Et quand les amants sont loigns, limage de la dame reste trs prsente dans lesprit de lamant. Des sensations sont alors imagines. Lamant rve dun baiser, voire du don de mercy (lacte sexuel).

Les portraits
Le portrait de laime peut jouer un trs grand rle dans lentretien du dsir. Les images noffrent pas seulement un reet de la ralit, elles entretiennent lamour en servant de supports limagination. Les portraits font parfois mme natre le dsir : Charles IV, lge de treize ans, a choisi sa future pouse (Isabeau de Bavire) parmi trois portraits peints de princesses.
Lentre de la reine Isabeau de France (Isabeau de Bavire) Paris en 1389, in Chronicles, par Froissart (XV e sicle) (Londres, British Library).

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Le dieu Amour
Dans la littrature mdivale, Amour est une force abstraite existant indpendamment des amants. Cest une divinit, hritire du Cupidon de la mythologie classique, qui protge et sert les amants. Amour dcoche des ches qui sancrent tout jamais dans les yeux ou le cur des amants.

DES SENTIMENTS COMPLEXES


Lamour courtois, parce quil repose sur lajournement de lacte sexuel, est un sentiment qui mle le dsir la peur, lattente la soif de possession, la jalousie la rancune, la gnrosit lgosme. Lamant prouve des sentiments contradictoires et complexes qui le mettent dans une situation inconfortable et dstabilisante.

UNE ATTENTE INTERMINABLE


La relation amoureuse se caractrise par une interminable attente. Lamant souffre le martyre de ne pas pouvoir assouvir son dsir physique, mais en mme temps il a conscience que lacte sexuel tuerait lamour. Il sait donc que le dsir ne doit jamais tre satisfait pour que lamour continue dexister. Lattente est ternelle, interminable et vcue comme un emprisonnement, une souffrance innie capable de mener la folie. Le dsir est compar le plus souvent la mort. Dans ces circonstances, le chant et lcriture apparaissent comme des moyens salutaires de soulager la peine endure.

Le cur
Le symbole du cur, utilis de nos jours, existait dj au Moyen ge. Pour symboliser la douleur de lamant, on reprsentait lorgane tortur, battu, press, sci en deux Et pour signier la sincrit dun amour, on reprsentait un amant offrant son cur sa dame. Car le cur ntait pas seulement la source de la vie , il avait aussi le sens de sige des sensations, origine des sentiments, de la pense, de la mmoire (cf. lexpression apprendre par cur ). Autrement dit, ctait lorgane le plus important du corps, le cerveau concentrant lesprit animal .

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L E N Q U T E

5 de lamour courtois ?

Quels sont les symboles

La nature fournit un vaste rservoir de symboles lamour courtois. Les oiseaux, les autres animaux, les eurs sont autant de mtaphores du dsir ou de la qute amoureuse dans les rcits et pomes courtois.

ANIMAUX

LES OISEAUX ET AUTRES

La fauconnerie
Lart de la fauconnerie symbolise la relation amoureuse. Le faucon peut tre une mtaphore de la dame, de lamant et de lamour lui-mme. Quand la dame tient un oiseau de proie, cela signie quelle tient son amant en son pouvoir. Et quand cest lamant qui le possde, cela symbolise quil matrise le jeu amoureux.

Les bestiaires1 mdivaux prsentent des oiseaux et dautres animaux symbolisant lamour. Lalouette, par exemple, est un oiseau symbolique, dont le vol, la fois ascendant et descendant, renvoie aux sentiments de lamoureux tantt enthousiaste, tantt dprim. Le rossignol incarne, quant lui, la perfection mortelle du chant (loiseau est cens succomber aprs avoir accompli son plus beau chant). Il nest donc pas tonnant que Tristan choisisse dimiter ce chant pour plaire Iseut. Mais le monde animal fournit dautres symboles. La piqre du scorpion, par exemple, est assimile la piqre damour.
Scne de chasse avec les faucons, miniature tire du Trait de fauconnerie et de vnerie avec la devise et lemblme du duc de Sforza (1459) (Chantilly, muse Cond).

1. Recueil consacr la description et linterprtation allgorique danimaux rels ou imaginaires. 123

LES FLEURS
La nature est un vaste rservoir de symboles amoureux. En gnral, limage vgtale illustre le dynamisme de lespoir. Comme la nature, sans cesse appele renatre au printemps, le sentiment est profondment ancr dans le cur des amants et ne peut pas disparatre dnitivement. Au-del de ce sens mtaphorique, certaines eurs symbolisent des aspects particuliers du sentiment amoureux. Par exemple, liris, premire eur du printemps, incarne le renouveau.

Le locus amoenus
Le locus amoenus (lieu de plaisance) est un lieu merveilleux, peupl de ruisseaux et de eurs. Le plus souvent, une fontaine et un grand arbre agrmentent le jardin. Cest en ce lieu que les ns amants, comme Tristan et Iseut, se retrouvent.

LE FEU
Au-del des univers vgtal et animal, le monde lmentaire fournit au pote un lment clef de lidologie courtoise : le feu. Ce dernier ne renvoie pas seulement la douleur de lamoureux ; il implique aussi lide de purication, le feu puriant la matire. Lembrasement est toujours provoqu par le regard de la dame. Lamoureux subit cette souffrance avec plaisir. Cest le grand paradoxe de cet amour : la brlure est douce parce quelle est inige par laime et quelle pousse lindividu au perfectionnement de soi.

Les simples
Au Moyen ge, on a coutume de cultiver des jardins de simples , plantes qui pouvaient, croyait-on, soigner de nombreuses maladies, mme celle de lamour ! Aujourdhui encore, on reconnat les vertus du millepertuis, dont lodeur des feuilles redonne envie et moyens, ou du tribulus, qui stimule la production de lhormone responsable de la libido. Il existe mme un vin des amoureux vin toniant et aphrodisiaque base dasprule odorante !

Une crature incandescente


Le phnix, crature fantastique qui ressemble un aigle, renat de ses cendres aprs stre immol. Cette perptuelle renaissance renvoie au dsir de lamant dsir toujours appel renatre. En outre, limage de la brlure est omniprsente dans les discours amoureux, o la contemplation de la Dame sapparente souvent une brlure.

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Petit lexique du roman de chevalerie


Amour courtois Ancien franais Baron Chevalier Courtois Dame cu Enluminure Flon Fief Finamor Haubert Heaume Homme lige Merci Merveille Ordalie Preu Suzerain Tournoi Troubadour / Trouvre Vassal Vilain
Relation amoureuse adultre o lhomme sert sa dame. Ensemble des langues crites au Moyen ge. Vassal, noble. Guerrier noble qui combat cheval. Celui qui vit la cour et possde des manires rafnes. Femme noble convoite par des potes et des chevaliers. Bouclier. Ensemble des dcorations peintes dans les manuscrits. Tratre. Territoire. Idal amoureux dni par les troubadours et centr sur lidalisation de la dame. Cotte de mailles. Casque du chevalier. Vassal ou homme dvou ( sa dame, son seigneur). Piti, grce accorde ( Dieu merci ! ). Chose tonnante, extraordinaire voire surnaturelle. preuve judiciaire par les lments naturels (eau, terre, feu, air) cense manifester le jugement de Dieu. Homme de valeur, brave et courageux. Puissant seigneur qui dlgue la gestion de certaines de ses terres des vassaux, auxquels il doit la protection. Combat public de chevaliers. Potes du Moyen ge parlant les langues doc et dol. Homme ayant reu sa terre dun seigneur auquel il doit assistance et conseil. Paysan rustre, grossier.
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lire et voir
ROMANS DE CHEVALERIE
Yvain, le chevalier au lion HATIER, COLL. CLASSIQUES ET CIE COLLGE , 2010. Roman courtois de Chrtien de Troyes. Yvain, preux chevalier, combat le chevalier de la fontaine, secourt un lion et tente de reconqurir Laudine Lancelot ou le chevalier la charrette HATIER, COLL. UVRES ET THMES . Lors dun festin la cour du roi Arthur, le prince Mlagant lance un d au roi, se bat contre son snchal et enlve la reine Guenivre. Le preux chevalier Lancelot entreprend alors de la dlivrer Perceval ou le conte du Graal HATIER, COLL. UVRES ET THMES . Perceval, jeune paysan, dcide de devenir un vaillant chevalier et de prendre place la Table ronde du roi Arthur.

ROMANS DE JEUNESSE SUR LE MOYEN GE


Pierre Davy Les Dmons de Ngreval, BAYARD JEUNESSE, 2005. Roman captivant se droulant au Moyen ge. De retour de croisade, le seigneur de Ngreval mrit un projet terriant mais son ls se rvolte et sy oppose Jean-Cme Nogus Le Faucon dnich, POCKET JEUNESSE, 2003. Roman passionnant sur le privilge de chasser au Moyen ge et sur le respect des lois. Martin possde un faucon alors quil nen a pas le droit. Il cache son oiseau mais nit par tre dmasqu et jet en prison
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SITE INTERNET
http://expositions.bnf.fr/arthur/livres/tristan/index.htm Site pdagogique prsentant une introduction audiovisuelle la lgende, et un manuscrit du Roman de Tristan feuilleter.

ADAPTATIONS CINMATOGRAPHIQUES
Tristan et Iseut FILM DANIMATION DE THIERRY SCHIEL (2001) Ralisation luxembourgeoise destine un jeune public. Tristan et Yseult FILM DE KEVIN REYNOLDS (2006) Adaptation moderne de la lgende prsentant de belles scnes de combat et de magniques dcors et costumes dpoque. Lternel retour FILM DE JEAN COCTEAU ET JEAN DELANNOY (1943) Transposition du mythe devenue classique, dans laquelle le couple est interprt par Jean Marais et Madeleine Sologne.

FILM SUR LE MOYEN GE


Excalibur FILM DE JOHN BOORMAN (1980) Film inspir du roman La Mort du roi Arthur. Monty Python : Sacr Graal ! FILM DE TERRY JONES ET TERRY GILLIAM (1975) Les Visiteurs FILM DE JEAN-MARIE POIR (1993) Films comiques et satiriques sur le Moyen ge.
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Table des illustrations


7 8 17 37 111 109 115 117 119 121 123 ph Archives Hatier ph Archives Hatier (Guillaume de Machaut crivant, manuscrit, 1586, Paris, BnF) ph Bridgeman ph Archives Hatier ph Bridgeman ph Selva / Leemage ph Luisa Ricciarini / Leemage ph PrismaArchivo / Leemage ph Heritage Images / Leemage ph Luisa Ricciarini / Leemage

Iconographie : Hatier Illustration Principe de maquette : Marie-Astrid Bailly-Matre & Sterenn Heudiard Suivi ditorial : Raphale Patout Illustrations intrieures : Benot Springer Mise en page : CGI

Tristan et Iseut

Ils se cherchaient comme des aveugles marchant ttons lun vers lautre, malheureux quand ils taient spars, plus malheureux encore lorsque, runis, ils tremblaient devant lhorreur de leurs sentiments.

Tristan et Iseut saiment perdument ; mais il est le neveu du roi Marc et elle en est lpouse. La plus clbre histoire damour du Moyen ge, dans une adaptation nouvelle qui en restitue toute la nesse et lintensit.

LE DOSSIER

Un roman sur lamour fatal

des repres, pour mieux comprendre un parcours de lecture, pour tudier luvre en classe un groupement textes et images , pour aller plus loin
LENQUTE

Quest-ce que lamour courtois ?


art une enqute sur lamour courtois, un nouvel e de vivre qui merge la cour ds le XII sicle

ET SUR LE SITE

www.classiques-et-cie.com

(en accs gratuit)

le guide pdagogique des ches dactivit photocopiables

44 4520 1
ISBN 978-2-218-95422-1

3,20

www.editions-hatier.fr Illustration de couverture : Benot Springer Conception couverture : cedricramadier.com