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LETTRES

MAGIQUES

PARIS DE L'INITIATION DITION SUCIT D'DITIONSLITTRAIRES ET ARTISTIQUES Librairie Paul Ollendorff 5O 5o, HUECHAUSSK-D'ANTIN, 1903

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Magiques

OUVRAGES DU MME AUTEUR

Le Messager cleste de la Paix universelle, traduit de l'anglais de Jeanne Leade, br. in-18. Ls Tempraments et la Culture psychique, d'aprs Jacob Boehme,br. in-18. Le Gui et sa philosophie, traduit de l'anglais de P. Davidson, br. in-i6 (puis). Les Miroirs magiques, br. in-18, 2ed. Les Incantations, vol. in-18, avec schmas. La Cration, thories sotriques, br. in-S. Theosophia practica, trad. de l'allemarid de Gichtel, vol. in-8 carr, fig. en couleurs hors texte. L'Almanach du Magiste, annes 1894 1899, br. in-18 (en collaboration avec Papus). L'Esprit de la Prire, trad. de l'anglais de William Law, br. in-8. Penses de Gichtel, avec une notice biographique, trad. de l'allemand, br. in-8. Les Plantes magiques, vol. in-18. La Vie, les OEuvreset la Doctrine de Jacob Boehme, avec portrait, br. in-18, 2e d. lments d'Hbreu, d'aprs Fabre d'Olivet, br. in-i 8.

S^DIR

LETTRES

MAGIQUES

PARIS DE L'INITIATION DITION SOCIT D'DITIONSLITTRAIRES ET ARTISTIQUES Librairie Paul Ollendorjf 5O 5o, RUECHAUSSE-D'ANTIN, 1903

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^PRFACE .'/;

,-'tV MONCHER SDIR,

Suivant votre coutume, vous ouvres encore une nouvelle voie aux adaptations de l'occulte. Jusqu' prsent, nos traits indigestes et techniques ont rebut beaucoup de lectrices, il/'allait donner l'aridit des sujets mystiques l'adaptation littraire que nul, mieux que vous, n'tait capable de raliser. Vous ave\ essay, et du premier coup, vous avez russi au del de toute esprance dans les pages suivantes. Si vous ramnera l'idalit quelques mes de plus, vous savez que votre rcompense sera assez grande pour qu'il me soit inutile de vous accabler d'loges \uper/lus. Celui qui a fait son devoir a bien mrit du ciel et j'ai t toujours heureux de trouver en votre amiti l'appui dans les luttes et l'assistance dans l'effort commun. Il ne nous reste plus qu' vous souhaiter la seconde dition augmente encore de ces sduisanies lettres magiques qui paraissent au/'ourd'hui. En attendant, croyez-moi toujours votre vieux camarade. PAPUS.

PROLOGUE

Mon ami Dsidrius, mortily a de longues annes, tait un personnage fort bizarre, si l'on veut dsigner de ce mot une originalit d'une logique implacable qui ne consulte qu'elle-mme pour se conduire dans l'Univers. Il tait n pauvre, mais son application prcoce et son intelligence des affaires lui permirent de rparer assez vite cet oubli des bonnes fes ! Comme je le vis, au collge, dsorienter la routine dans la vie pdagogique, de mme continua-t-il taillader les quinconces et saccager les parterres de ce beau parc qu'est la bourgeoisie moderne. Lassant la rouerie comme le formalisme, il allait toujours au but par une combinaison d'aspect puril, et personne ne voyait l'acuit de son regard, mais tout le monde s'exclamait : A-t-il de la chance 1 Autres inquitudes pour les sympathies commerciales et les curiosits voisines : quoi les bnfices de la maison taient-ils Dsidrius respectables On organisa des surveillances savantes employs? pour dcouvrir celle d'entre les femmes de ses amis qu'il prfrait ; de gais compagnons de brasserie, qui

_ 6 la curiosit inspira des ruses de trappeur, le filrent les soirs de pluie aux music-halls, ou les matins de ses frquentes courses dans la banlieue : rien, pas le moindre trottin l'horizon, point d'accorte soubrette dans son home, pas mme le soupon de ces vices esthtiques dont l'Allemagne, la France et l'Angleterre se renvoient le nom. Le hasard servit beaucoup la curiosit de nos enquteurs ; l'un deux menant sa famille au bassin du Luxembourg, tel, une mre cane ses petits, aperut au coin du Pont-Neuf Dsidrius les bras chargs de vieux livres, courber sa haute taille sur les botes des bouquinistes ; le mot de l'nigme tait trouv ; notre homme devait tre quelque chercheur de chimres biscornues, collectionneur maniaque ou fantasque rudit. Sans lasser plus longtemps la patience du lecteur bnvole, je lui rvlerai que Dsidrius collectionnait de vieux bouquins. Quels taient-ils? Jamais je n'ai pu le savoir. Quand les lisait-ils ? Mystre I Dans quel but? Impntrable comme une volont providentielle. Les hasards du noctambulisme nous firent rencontrer ; la premire parole qu'il m'adressa fut pour rectifier une erreur de diagnostic que je venais de hiroglyphes commettreendchiffrantd'hypothtiques dans la main molle d'une fille; il sut piquer ma curiosit au premier mot ; son systmedechiromancie n'tait ni celui de Desbarroles ni celui de D'Arpentigny, et ne concordait avec les leons d'aucun des vieux matres du seizime. Il avait une faon de lire

7 dans la main, en la regardant de haut, qui me rappelait celle des gypsies d'Angleterre, et je sus plus tard que son systme tait celui des Tantriks indous. Un curieux de choses rares, tel que moi, ne pouvait s'attacher cette piste inexplore; mais Dsidrius, fort malin ne se laissa point prendre la diplomatie de mes conversations ; il les ramenait toujours vers le terrain monotone des affaires, de la vie banale et des thmes vulgaires d'o sa singulire perspicacit faisait jaillir des rapprochements inattendus et des analogies instructives. C'tait l en effet le caractre de son esprit : il semblait possder une circonvolution crbrale nouvelle qui pntrait le trfonds des tresune loupe qui, faisant abstraction des diffrences, ne laissait apparatre aux yeux de l'observateur que les similitudes des objets les plus divers par l'extrieur. Il devait connatre la loi des choses, et savoir les grouper selon leur gense intrieure ; on l'et dit semblable au voyageur se reposant sur le fate d'une montagne et prenant d'en haut une vue claire et relle du pays dont, perdu dans la valle, il n'avait aperu que des aspects sans cohsion. Ce spectateur solitaire de la vie ressemblait un lord : de haute taille, maigre, la figure rase, la peau brune et les cheveux chtains, toujours vtu d'toffes aux couleurs indcises, on l'et dit descendu d'un cadre de Rembrandt. Il paraissait ensommeill; parlant sans clat, riant peu, et sous son air spleentique, cachant une endurance extraordinaire la fatigue physique comme au travail de bureau. Je ne vis jamais chez Dsidrius le signe d'une passion quelconque :

8 en face des maladresses ou de la mauvaise volont, sa voix devenait plus caressante et son front plus serein : mais l'obstacle s'vanouissait toujours rapidement par une circonstance de hasard ; alors il en faisait le texte d'une petite leon de psychologie des gens ou mme des choses, car c'tait l une de ses thories favorites que les vnements vivent, qu'ils ont leur anatomie, leur physiologie et leur biologie, et qu'on arrive bout d'un enfant peut lesgouvernercommeon indocile et capricieux. Vers cette poque, je m'pris d'un beau zle pour les tudes historiques et archologiques ; et je portai plus mes recherches sur la corporation particulirent mystrieuse des Templiers. Tous les historiens s'accordent faire de cet ordre une socit d'hommes d'affaires adroits, ambitieux et avides ; je fus bientt convaincu de la fausset de cette opinion. Grce d'anciennes amitis, j'avais mes entres libres dans les bibliothques prives de certains rudits d'Allemagne et d'Angleterre ; et c'est l que d'heureuses dcouvertes me donnrent l'orgueil d'tonner le monde savant par une thse originale et neuve. Je pus reconstituer leurs rites, dvoiler ce qu'tait le trop fameux Baphomet dgnr en le petit chien Mopse du 0 scle, faire connatre les travaux effectus dans XVIII les commanderies et la raison des architectures imposantes de ces primitifs maons. Un soir, je racontais mes travaux Dsidrius, pensant en moi-mme l'tonner et tout prt le lorsqu'il rpondit l'une de mes complimenter, priodes :

9 C'est trs bien d'avoir travaill cette question : votre ide est ingnieuse, mais vous ne l'puiserez jamais entirement parce qu'il vous manque la thse mtaphysique de votre antithse physique. Je ne compris pas et j'interrogeai : Une thse mtaphysique? Oui, si la terre existe, c'est parce qu'il y a des deux, et si les cieux s'lvent au-dessus de nos ttes, c'est parce que la terre est sous nos pieds, expliqua Dsidrius avec un demi-sourire. Je vous donne l des formules trop gnrales ; vous n'avez pas encore l'esprit habitu saisir d'un coup les rayonnements d'une ide ; c'est cependant une chose ncessaire. Ainsi, pour la question qui nous occupe, vous n'avez pas fait cette simple remarque que, si les Templiers ont donn lieu une lgende, celte lgende est leur fantme rflchi, leur contraire analogique. Si donc on les croit une association de changeurs et de banquiers, c'est que leurs richesses relles venaient d'une tout autre source ; si l'on sait vaguement ce qu'ils faisaient dans les salles hautes de leurs forteresses, c'est que l'on ignore tout fait l'usage de leurs caves et de leurs galeries souterraines o circulait, active et insaisissable, la vritable vie de l'Ordre. Voil ce que vous auriez pu voir. Votre ide est pour le moins originale, lui rpondis-je; mais sur quels documents prcis l'appuyer ? En avez-vous des preuves? Mon cher ami, rpliqua Dsidrius en tirant de sa pipe d'gales bouffes, toute notion intellectuelle a autant et plus.de ralit que cette table de marbre, ou

10 cette tasse caf ; mais il est beaucoup de choses que les gens n'ont pas besoin de savoir ; nos yeux sont conforms pour recevoir une telle quantit d'nergie lumineuse; mais vous savez bien qu'un clat trop brillant nous aveugle. Toute chose est parfaite dans l'univers. Et ces documents? Oh! nous verrons plus tard; il faut que vous vous dbarrassiez au pralable d'un certain acquis mental qui, lom de vous aider, vous cre un mur. Si vous voulez vivre, commencez par tuer le vieux monstre qui est tapi en vous. Allons, voil que vous allez me faire de la mystique. J'ai lu Jacob Boehme, le cordonnier... Mais vous ne l'avez pas conu ? Et vous ? Oh moi ! il faut bien se donner un intrt dans la vie. Mais enfin verrai-je un jour vos documents ? Je suis certain que vous devez possder des trsors; pourquoi neconsentiriez-vous pas m'en fairevoir un petit coin ? Vous savez que je connais lord L***qui a dans les Highlands un si beau manoir et de si belles antiquits druidiques. J'ai pntr dans la bibliothque de M. S***qui a pass sa vie collectionner des manuscrits thibtains, dans celle triplement ferme du professeur K***de Nuremberg, o toute la mystique occidentale se trouve avec l'histoire des socits secrtes; j'ai... Vous avez vu galement la collection d'Abraxas du prince romain C***, et quelques autres endroits

II ferms ont reu encore votre visite, ajouta Dsidrius d'un ton placide, je le sais; c'est moi que ces diverses personnes se sont adresses lorsqu'il a fallu avoir des renseignements; et vous vous trouvez dj mon dbiteur... Attendez un peu, je pense n'avoir plus beaucoup de temps vivre ici-bas. Je vous donnerai du travail pour aprs ma mort comme je vous en ai dj donn de mon vivant. Et mon bizarre compagnon, ayant rallum sa pipe, me souhaita une bonne nuit, bien qu'il ft peine une heure aprs midi, et disparut dans la foule. Quel dommage, murmurai-je, qu'un tel homme aime faire poser ses contemporains 1Au fond, je vais le soigner, parce qu'il doit certainement avoir des trsors dans sa bibliothque.

Plusieurs semaines se passrent sans revoir Dsidrius, lorsqu'un matin je reus un billet encadr de noir, m'annonant sa mort subite ; pas d'indication de service funbre; seulement, ajouts la main, ces simples mots: Rendez-vous rue du Champ-d'Asile 5 heures du matin. Cet homme tnbreux a donc des accointances avec les F.". M.',, pensai-je aussitt. Au lieu indiqu, je trouvai dans une salle basse quelques hommes, entre lesquels je reconnus le comte Andras de R., ce fastueux dandy, qui avait dissip une fortune sculaire avec la belle Stella, disparue depuis; il y avait aussi un Hindou barbu, un Allemand lunettes et un des seuls reprsentants que

12 j'aie jamais vu de l'antique race, presque teinte, des montagnards chinois autochtones, un athlte de six pieds de haut, dont les yeux obliques conservaient une fixit gnante. Toutes ces personnes paraissaient attendre quelqu'un ; nous tions en habit de crmonie, que les Orientaux portaient avec autant d'aisance que l'exdandy. Au bout d'un instant, la porte s'ouvrit, donnant passage un homme de haute taille, dont l'aspect imposait l'attention et provoquait la curiosit; il me parut le type accompli de la beaut occidentale; son regard contrastait trangement avec l'aspect viril de toute sa personne ; on et dit les yeux d'un bambino, frais, jeunes, brillants; ils avaient cette mme fixit que ceux du Chinois; tous les assistants le salurent avec une nuance de respect, et, prenant aussitt la parole : Nous allons, dit-il, nous rendre de suite au domicile de Dsidrius, o chacun recevra le legs qu'indique le testament; vous savez qu'il faut aller vite. Du reste, tout doit tre prt. Et sur ces mots nous partmes. Une demi-heure aprs, arrivs chez le dfunt, le mystrieux inconnu ouvrit la porte du petit htel, et nous trouvmes dans le vestibule quatre normes colis prts tre emports, qui furent atribus chacun de nous. Voici, mon cher Andras, toute la collection chimique de notre ami : installez le tout dans notre cave ; ayez bien soin d'tre seul, et ajustez un verre violet votre lampe, parce que vous trouverez un cer-

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tain nombre de produits que les rayons rouges dcomposent; cette caisse renferme aussi les livres, les manuscrits et les clcfs^cryptographiques. Permettezmoi de vous recommander la patience. J'ai rserv au Swmi les livres de physiologie et de psychologie, il y retrouvera les shastras secrets du sivasme; sa caisse contient galement tout ce qui est ncessaire l'agencement d'unecellulesouterraine, les gommes, les vernis, les couleurs spciales, la terre enfin la pierre noire et la sphre de d'alluvion, cristal. Pour vous, mon cher magicien, voici tout le matriel de l'hermneutique occulte; les mtaux sont alchimiquement purs, les plantes ont cr dans des terres prpares ; vous trouverez enfin les rituels schmatiques de l'Occident. Enfin, Monsieur, reprit l'inconnu en 'adressant moi, je vous ai fait mettre de ct ce qui m'a sembl devoir vous intresser le plus, c'est--dire une collection de documents indits sur les socits secrtes de nos pays avec la description de leurs enseignements respectifs. Un tableau gnral vous donnera la marche de leur dveloppement; enfin, si jamais le dsir vous naissait de vous mettre l'oeuvre, un petit cahier reli en parchemin vous indiquera les travaux prparatoires. Sur ce, Monsieur, vous allez, si vous le voulez bien, transporter ces objets et revenir ici pour la crmonie funbre.

Quelques heures plus tard, nous nous retrouvions

14 tous les six prenant place dans le nombreux cortge des amis du dfunt que nous conduisions sa dernire demeure. Les vnements de cette matine m'avaient plong dans une surprise croissante; et tout ce dcor de roman-feuilleton n'tait pas sans jeter quelque ombre sur la joie que je ressentais de possder enfin ces documents tant dsirs : je bouillais d'impatience en attendant l'heure delasolitude o jepourraisenfin les voir. Je me mis le jour mme aprs dner dclouer la caisse. Elle tait hermtiquement remplie de papiers, de livres et de dessins ; j'y trouvai des rarets inconnues : une collection de miniatures de l'poque reprsentant les Grands Matres du Temple ; des toiles peintes roules, portraits de tous les personnages ayant eu un nom dans l'histoire de l'occultisme; les alchimistes taient l, avec les astrologues, les magiciens, les kabbalistes et les mystiques. Je fis plus tard des recherches pour m'assurer de l'authenticit de ces peintures ; les experts et les critiques d'art furent tous unanimes la reconnatre. Il y avait l desincunables, des livres dont les collectionneurs ne connaissent dans toute l'Europe que deux ou trois exemplaires ; enfin une srie de soixante-douze tableaux peints repn sentant des suites de figures gomtriques encadrs dans des guirlandes de roses et d'une sret d'excution parfaite. Il y avait des lignes, des cercles, des triangles, des toiles, des cubes dans toutes les positions, des figures de serpents comme sur les gemmes gnostiques, bref, tout un fouillis videmment hermtique auquel je ne compris rien. -

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A ce moment, je m'aperus qu'une odeur inconnue flottait lgrement par ma chambre ; elle tenait de la myrrhe et de l'essence de rose, et paraissait provenir du vernis qui recouvrait la collection des soixantedouze tableaux hiroglyphiques ainsi que les portraits et les reliures des livres ; en examinant ce vernisodorant, je m'aperus qu'il ne s'caillait pas sous l'ongle et qu'il paraissait faire corps avec la substance qu'il protgeait. C'est une composition perdue, pensai-je, mais que l'on doit retrouver dans les livres de Lemnius ou de Porta ; nous verrons cela plus tard, plutt encore dans le gros in-octavo de Wecker... L'odeur orientale continuait pntrer doucement l'air, et je crus sentir son action se porter sur moi d'une faon toute spciale ; ce n'tait pas un engour- dissement de la vie organique, ni un trouble de physiologie ; ma tte restait libre, et mon pouls battait rgulirement ; mais chaque fois que j'aspirais, avec une bouffe d'air, un peu de cet arme, je sentais l'pigastre une douce chaleur et une sorte de rayonned'un vin gnreux ment intrieur, commel'absorption pourrait en faire natre ;en mme temps, mon systme musculaire s'harmonisait dans une sorte de quitude nouvelle et qui demande pour ,trecomprise quelques mots d'explication. Nous avons tous remarqu, au cours des actes ordinaires de notre vie, que nous dpensioi.i beaucoup plus de force musculaire qu'ils n'en exigeraient exactement ; nous sommes plus ou moins semblables au robuste garon de labour qui dirige sans fatigue sa

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charrue, mais qui sue grosses gouttes lorsqu'il met la main la plume ; en un mot nous apportons chacun de nos mouvements une sorte de raideur, de tension nejveuse, trs fatigante, et qui perturbe l'harmonie de nos fonctions corporelles. Cela provient sans doute d'un manquede srnit et de spontanit; la civilisation a dessch le libre influx de la nature en nous ; beaucoup des formes les plus vivantes de notre me ont t froisses depuis des sicles sans nombre, et les atavismes de la gne, de la restriction de tous les antiphysismes de l'homme des villes, psent d'un poids inexorable sur ce bb futur que portenttrop rarement nos petites Parisiennes nvroses. Cet tat de fausse tension est perceptible par la dtente qui s'opre lorsque nous prenons le soir, ou plus souvent vers le matin, quelques heures de' sommeil inquiet ; le corps semble avoir t dlivr d'un moule constricteur, et les millions de petits tres cellulaires qui le composent paraissent entrer dans une pause rparatrice. Telles sont du moins les impressions qu'prouvent tous ceux qui ont l'habitude de s'observer eux-mmes. Or ce parfum produisait sur moi un effet exactement analogue ; toutes mes articulations contractes semblaient se.dtendre comme sous les rayons d'un chaud soleil; ma vie physique semblait reprendre son amplitude., je sentais mon sang battre dans mes veines en ondes rythmiques, tandis qu'un frmissement intrieur centralisait ma force nerveuse comme pour quelque soudaine et toute proche activit. Dans l'examen de ces phnomnes nouveaux, mon regard

17 errait l'aventure de mon bureau mes livres, des livres la lampe et de l aux moustaches raides de mon chat, juch en sphinx sur le large dossier d'une cathdre; lorsque, en reportant mes yeux sur l'un de ces tableaux symboliques, je m'attachai, avec le mme plaisir que donne la contemplation d'une belle statue, aux lignes multicolores d'une grande toile, analogue celles que l'on voit dans les loges des maons, portant leur centre la lettre G/ c'est ce signe que Faust et qui les magiciens appelle le Pentagramme attribuent les vertus les plus extraordinaires. Celui que je regardais se dtachait en trompe-l'oeil sur un fond dgrad, bleu obscur comme l'espace qu'aperoivent les aronautes au-dessus de la rgion des nuages. Il tait rouge, bleu, vert, jaune et blanc ; les ingalits de l'clairage en faisaient chatoyer les couleurs, et il me charmait littralement comme un objet quelconque enchante les rves du haschichen. Autour de mon pentagramme flamboyaient, sur le fond bleu sombre, les lettres d'une inscription circulaire crite en une langue inconnue ; ce n'tait ni le sanscrit, ni l'hbreu, ni l'arabe, ni lethibtain, ni aucun des dialectes hindous; je ne me rappelais pas en avoir vu de semblables dans la Stganographie ni dans la Polygraphie de ce Trittenheim appel mal propos Trithme, que l'on dit avoir appartenu aux socits les plus mystrieuses de son temps. Peut-tre tait-ce un des idiomes secrets de l'Inde, le parvi ou le senzar ; sans doute les manuscrits m'en donneraientils la clef; et je commenais dj d'appliquer mentalement cette phrase les premires rgles de la

18 cryptographie, lorsqu'une secousse intrieure retentit en moi, je sentis ma vie, condense en sphrode; sortir par la gauche du plexus solaire ; mon cabinet disparut de mon regard ; je me trouvais dans une obscurit profonde, j'entendis deux ou trois accords d'une admirable harmonie ; un point lumineux s'ouvrit devant moi comme un diaphragme iris et je me trouvai dans une lumire violette, sur les dalles d'une chambre basse o flottaient des fumes lourdes et amres. Je n'euspas l'ide de m'enqurir du modus operandi par lequel j'tais amen sur cette scne inattendue ; le spectacle que je contemplais m'intressait puissamment et centralisait toutes les forces de mon tre. Je n'tais pas seul : je comptai trois hommes vtus de robes noires et cinq femmes en tuniques vert ple. Au fond de la salle je discernai une sorte de pyramide basse forme de sept marches ; deux mtres au-dessus d'elle brillait, d'un clat immobile, une petite lumire violette; chaque homme tait entre deux femmes, et les huit personnages taient disposs sur un triangle dont la pointe tait la petite pyramide ; les hommes reposaient chacun de leurs bras sur les paules de leurs compagnes; ils avaient devant eux des trpieds o brlaient des baies et des rsines blanches; derrire nous, sur le sol, on avait dispos une ligne ininterrompue de pommes de pin. J'essayai de distinguerlesfiguresdemescompagnons de hasard ; il y en avait de tout ge ; mais une certaine uniformit de type les reliait. Les hommes taient maigres, hauts et d'aspect douloureux ; il y

avait trois femmes d'une beaut extraordinaire ; brunes, ples, la figure fige, les yeux ferms ; elles dressaient, dans une immobilit statuaire, des visages de souffrance et d'accablement. Quelles douleurs indicibles devaient-elles porter? Du faix de quels pchs ne semblaient-elles point dfaillir? Chez les deux plus ges, la vie ne semblait plus tre dans leurs rorps, mais rfugie tout entire dans la figure ; dans les plis des bouches ples logeait la rsignation ; sur les fronts sans rides, la seule lumire d'une fermet dans les yeux,la splendeur du sacrifice inbranlable; secret; et je m'enfonais tout entier dans un tonnement quelque peu craintif, lorsque, tout coup car j'avais conserv ce que les modernes appellent la pleine conscience l'tat de veille les trois hommes commencrent profrer des phrases rythmiques. Ah! quel mystre que leur voixI Ils parlaient l'unisson, dans une langue sonore, sourde et berceuse ; en les coutant, j'imaginais un bronze forg par les Kobolds, avec les pleurs, les douleurs et les soupirs des hommes ; un mtal dur et fluide et vibrant qui sonnerait des glas brlant, d'agonie basse, les hoquets d'un coeur tortur, les angoisses lentes, les peurs sans raison, comme un gong o passerait la plainte du vent d'hiver, les hurlements de la mer, ou le silence affreux des landes hantes. Ah Ivoici le cri d'une vktimede l'Inquisition ; voici le rle d'un coeur tromp ; voici la plainte d'un supplici d'Orient ; voici l'affre d'une me assaillie par les dmons I Et chaque parole rebondissait sur mon tre, me dchirant, me consultant, me faisant

20 crier grce vers les enchanteurs immobiles et glacs. Au lieu du rpit que j'esprais, la voix des cinq femmesvint aiguiser mon nervement.Elleschantaient par intervalles, donnant comme la couleur et des clairs livides l'eau forte monotone et vertigineuse droule par les hommes. La musique tait aussi trangre et indfinissable ; elle m'obsda, et, implacable dans sa plainte, elle eut raison de l'attitude de dfiance que j'avais prise ds le commencement de ce rve singulier. Je laissai tomber ma prvention et aussitt les symboles mystrieux entrrent dans mon me et s'y dnudrent, mais, avec quelle vive nergie, avec quelle vhmence cruelle, avec quelle dchirante acuit! Parvenu aux portes de la tombe, je ne repense pas encore sans frmir cette nuit de mon ge mr. Le chant de ces femmes se tenait dans les hautes notes de supplication et de pnitence ; alors l'espace obscur devant mes yeux s'illuminait d'une tincelle d'toiles, ou un clair violet traversait des coins d'ombre; c'tait alors une me affole, dchire dans ses entrailles, le dsespoir inexprimable d'un ternel adieu aux tres chers, et la flamme des brle-parfums devenait vivante ; elles'levaittoute droite commel'humble et pur repentir du pcheur, ou elle se tordait comme la douleur d'un tre tenaill par les dmons. Ah I les affreux tableaux de soufre et de poix brlants, dcrits par le murmure monotone des prtres, clairs par les fers rougis, les ruisseaux de plomb fondu, les pierreries mchantes desdouloureuses voix fminines; la sensation d'immondes et visqueux contacts o glue toute la lpre luxurieuse de ^humanitr les faces

21 spectrales de cynisme et de vice apparues sur le velours noir de l'air suffocant ; toute l'horreur des cauchemars monastiques tait certainement l, m'excdait jusqu' la nause, me faisait crier grce, allait me ruer sur les acteurs impassibles, lorsqu'un silence se fit plus effrayant dans sa nudit que l'inexprimable laideur de ces fantmes ; les flammes des brle-parfums s'aplatirent vers l'intrieur du triangle, et, la lueur blouissante que jeta, avant de s'teindre, la petite lampe violette, j'aperus mes pieds le corps de Dsidrius ; je n'avais plus la force d'une rsistance, lorsque les assistants se jetrent, m'entranant avec eux, la face contre le sol ; mon souffle presque suspendu allait caresser le visage du mort; une sensation de fluide extraordinaire me traversa la colonne vertbrale, l'horreur entra dans mon tre, mes dents se heurtrent convulsivement, un craquement lectrique se fit entendre la fois aux quatre coins de la pice. Je vis le sang jaillir de la bouche du cadavre, et je perdis connaissance ; je veux dire que toute la scne disparut de devant mes yeux comme avait fait ma chambre. Il me semblait avoir perdu mon corps, ou plutt chacune de mes facults avait reu une vie autonome, et chacune de mes motions, chacun de mes dsirs s'envolait de moi comme un ange de jubilation ; je nageais au fond d'une mer de douceur et de repos, avec l'intuition d'un soleil resplendissant, sur la route duquel toutes, mes aspirations me prcdaient en m'ouvrant la voie. Les mystrieux oprateurs de la salle nocturne m'environnaient, transfigurs et ravis ;

22 et nous suivions, dans une allgresse silencieuse, l'me de Dsidrius revtue de science et de volont, allant recueillir dans la lumire de gloire le prix de ses travaux. Il me semblait deviner l'nigme de l'Univers ; avec une rapidit vertigineuse, je revoyais les spectacles de ma vie, j'en pntrais le sens, je concevais l'action perptuelle et vivifiante de Dieu dans la nature; les hommes avec qui je parlais autrefois comme tout tait loin m'apparaissaient comme des mots anims, rvlateurs d'une volont divine; ils taient moi-mme et, en chacun d'eux, unedes facults de mon me se reconnaissait avec admiration. Tout coup, un clair blouissant : je suis aveugl ; je repasse dans une fulguration dans la salle obscure, c'est mon cabinet de travail avec sa lampe qui charbonne ; la petite pendule ne marche plus ; le chat est en catalepsie ; la mme odeur subtile flotte dans l'air, et je meurs littralement de faim et de fatigue. J'essaie de me lever du divan o ce rve trange m'a surpris, mes mains battent l'air pour aider l'effort impuissant des jambes, et leur geste fbrile ramne le petit cahier noir, dont l'inconnu m'avait recommand la lecture. A la premire page, une belle criture de calligraphe a trac un titre: Lettres de Thophane Stella. Thophane ! Celui qui voit Dieu 1 Je ne raconterai pas toutes les rflexions que je fis le jour suivant; ellesm'induisirentendesaventurescomplexes qui influrent considrablement sur le reste de mon existence ; comme je n'estime rien de meilleur au monde que le charme d'une vie active et mouvemente, je crois rendre service au public, ou

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plutt cette petite partie du public qui sait retirer l'amande de son enveloppe amre, en lui donnant connaissance de ces lettres. Que les lecteurs en usent chacun pour le mieux, et je pense qu'ils tireront de leur tude quelque profit.

1 ANDRAS A STELLA.

Tu t'es toujours montre, ma chre Stella, comme une me fire que n'effraient point les coups du Destin ; c'est pourquoi tu seras la premire connatre celui que je viens de recevoir de ce matre du monde. Je suis ruin; les mtaux,qui avaient eu pour mes mains jusqu' prsent quelque sympathie, ont brusquement chang de got, et me laissent dans un dnment peu prs complet. Tu me connais assez pour savoir que je n'irai point solliciter la compassion de mes amis, ou plutt de mes camarades de festins. C'est sans aucun regret que je les quitte ; nous avons trop souvent remarqu ensemble leurs petitesses et leurs mesquineries pour ne pas souhaiter quelque autre dcor notre orgueil. Ce que je regrette, ce sont les belles architectures, les pures formes de marbre, les tableaux savoureux qu'il va falloir abandonner aux hasards de la fortune, ce sont les souples tentures, les orfvreries, les cristaux dlicats, les armures hroques qu'appellent les

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hasards d'une destine d'aventures chez de riches et barbares trangers ; toutes ces formes magnifiques, je les aimais comme des images de mon esprit, comme des repoussoirs de ta beaut, ma chre Stella; comme des lixirs d'ternelle jeunesse pour la sensibilit de mon got et pour les dlicates motions de nos cerveaux. Mais toute chose passe ici-bas ; et si, dans la fleur de l'ge, le Destin m'a hres et les les moi vaincus, pauvres jet parmi qui n'ai cependant jamais lutt, c'est apparemment pour quelque raison secrte et purile, comme toutes celles qui font agir les hommes. Peut-tre vais-je passer par ce creuset terrible de la misre et de la faim pour en sortir ..veuli jusqu' la lchet, ivre d'orgueil solitaire ou transform jusqu'au gnie ? Ces prvisions ne t'amusent-elles pas ? Je vois ton beau sourire et toute l'harmonie de ton corps. Il faut aussi que je dise adieu ce chef-d'oeuvre ; ne pourrais-je le saluer encore une dernire nuit, Stella, avant de m'engloutir dans les tnbres froides o le sort me jette.

II A STELLA ANDREAS J'ai t touch, ma trs chre amie, et peut-tre pour la premire fois, depuis les jeunes annes o le souffle du vent crpusculaire me remplissait d'une secrte terreur! Ta lettre m'a fait sentir l'amour, ce

26 papillon aprs lequel a couru en vain le fastueux Andras, et que trouve l'Andras misrable et tomb. Je ne croyais devoir ton affection qu' un peu de science emprunte aux livres sotiques de certaine pagode de Nguyen ; et voici que luit dans ton coeur la flamme irrelle d'un autre amour. Comme tu devais tre belle en crivant cette lettre que je veux garder comme la seule relique qui me reste de toi et de nos belles annes 1 Non, je ne veux pas faire ce que tu dis ; et quoique nous aurions d couvrir, d'un manteau de correction, ce que ton offre aurait de choquant pour le vulgaire, je ne l'accepterai point. Tu sais que j'ai toujours t un peu pote, c'est--dire un peu fou; pourquoi me soustraire ma destine, pourquoi la craindre ? Si l'orgueil fut, pendant mes jours de bonheur, l'lixir qui rendit mes joies plus subtiles et plus hautes, il sera, dans ma dtresse, le bton qui cartera la pierre de mon pied et l'agresseur de ma route, aussi je ne crains rien, chre Stella. Et surtout, ne vois pas dans mon refus le recul d'une vanit blesse : nous sommes tous deux, je pense, d'une race plus haute et plus simple, qui ne veut connatre que des sentiments divins. Reste dans ta splendeur; continue de rayonner sur la foule blouie quelques reflets de ta Beaut. Pour moi, j'emporte ton image, le splendide souvenir de ton corps, la vision perptuelle de tes attitudes de volupt, la saveur de ta chair. Crois-tu pas que ce trsor de vie ne vaille les froides copies de l'Art ? Mais, aprs tout, je commence penser que toute

27 chose est vraie ; les artistes pris d'artificiel et de monstrueux empruntent sans doute leurs conceptions quelque ralit interne, comme les amants de la vie s'inspirent des spectacles de la nature extrieure; mais qui dira o commence l'extrieur, o finit l'interne ? Quels rves n'avons-nous pas vcus dans nos nuits de volupt? O tions-nous? Qu'tions-nous au juste ? Comme tu sentais le fin tissu de tes nerfs s'tendre dans la chambre, comme tes yeux hallucins perdaient, dans une vapeur lgre qui semblait sortir de lui, les contours de ton corps, ainsi ton esprit s'ouvrait des ides trangres aux mditations des femmes ; en proie l'ivresse d'Eros, tu te sentais devenir tel objet qui, pendant le jour, avait arrt ton regard ; tu souffrais les douleurs de la rose que tes fins doigts cueillent au matin, tu chantais avec les frles oiseaux de ta volire, joyeux de retrouver leur matresse ; et, imitant la mditation immobile de nos chats aux grands yeux, tu sentais descendre en ton sein les forces caches de l'Univers ou tu dcouvrais, dans les coins d'ombre de la chambre, la silhouette dansante d'un gnie familier. Chre Stella, ces fantmes taient vrais puisque tu les voyais; taient-ce les lourds parfums de l'Inde qui leur donnaient un corps ? ou bien les thmes rythmiques des danses que je t'ai enseignes dveloppaient-ils dans l'air des forces inconnues, ainsi que le veut un de nos savants modernes, ainsi que le croient les Orientaux superstitieux ? Peut-tre les rites compliqus que les prtres des pagodes enseignent pour l'amour sont-ils vritablement efficaces

28 exalter les amants en des extases indicibles? Tout n'est il pas vraisemblable? et pourquoi, en disant: Non, cela n'est pas; se priver peut-tre d'une jouissance ou d'une ide? Eh bien, donc, mon amie, j'irai la fte que vous allez donner pour moi. Nous dirons nos camarades, nos parasites, que je pars pour un trs long voyage, pour un temps indtermin; j'emporterai ainsi, de toi, dans ma solitude misreuse, un souvenir de splendeur et de beaut. Ton amour vaut que je te fasse part de mes projets ; aussi bien ta discrtion est celle d'un homme, et je te prie de garder absolument le silence sur ceci et sur les nouvelles que tu pourrais recevoir ensuite de moi. De mes voyages en Orient, j'ai rapport la connaissance de quelqu'un sur qui je compte ds aujourd'hui ; de mes relations avec cet homme, je ne te dirai rien, parce que ces secrets ne m'appartiennent pas. J'ai toujours suivi avec intrt la vie des pierres et tu m'as souvent entendu suppose que les gemmes, que les perles, que les plus obscurs minraux sont des tres inconnus qui naissent, vivent, aiment et meurent. Je vais, puisque je n'ai rien d'autre faire, continuer l'tude qui m'a toujours passionn ; peuttre me reverras-tu vieil alchimiste hirsute, environn de retortes, mais plus srement tu me verras aprsdemain pour t'admirer une dernire fois. Tu verras aussi ce soir-l l'ami dont je viens de te parler, et que nous appellerons Thophane, si tu le veux bien; ce sera d'ailleurs un convive peu bruyant et sobre.

29 A bientt, chre Stella, la plus prcieuse de mes oeuvres d'art, le plus rare de mes anciens trsors.

III A STELLA. ANDREAS Hlas! chre Stella, je n'ai pu me dfendre de la tristesse, depuis huit jours, en pensant que je t'ai perdue ; comme notre dernire nuit fut dlicieuse, comme la douleur d'une sparation imminente aiguisa toutes nos volupts I Nous nous transportmes jusqu'aux portes de la mort, et nous avons subi ensemble le terrible et dlicieux frisson de la prsence d'Azral. Mais j'ai tort de me rappeler ces adorables instants ; voil huit longs jours et huit nuits plus longues encore que je lutte contre leur souvenir redoutable. Pour toi au moins, le ciel favorable te donnera, de nos ferveurs, des commmorations pleines de charmes; tandis que ton malheureux amant, vou la solitude, n'aura pour se consoler que le spectacle du mariage des mtaux liquides dans les creusets de son laboratoire. Mais ma mlancolie me fait en vrit oublier toute convenance et je nglige de te renseiJe me doutais gner sur les sujets qui l'intressent. bien que l'apparition de mon ami ne te laisserait pas indiffrente, et ne te rien cacher, je comptais sur lui pour te distraire de ta douleur. Puisque tu m'en pries avec une si charmante in-

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sistance, je vais te raconter les dtails de ma premire rencontre avec Thophane ; aussi bien, suis-je moimme trs heureux de pouvoir prolonger ma causerie avec toi ; tu sais si nous sommes faibles, quand il s'agit d'excuter les rgles que nous nous sommes donnes nous-mmes. Je t'ai dj appris qu'il y a une dizaine d'annes, je me promenais sur le versant septentrional des montagnes qui sparent les deux empires de Chine et de Siam. Cette contre, encore inconnue, m'avait tent cause des lgendes qui couraient sur elle ; des forts interminables, des paysages splendides, des cours d'eau imptueux, une flore et une faune exubrantes, le tigre chasser : autant de motifs qui m'affermirent dans ma rsolution. J'tais alors Rangoon, o je me reposais de mes prgrinations dans l'Inde, en prparant mon prochain voyage dans un doux farniente. Il faut avouer un acte de scepticisme dont la religiosit des Occidentaux, si tide cependant, s'carte toujours un peu. J'avais remarqu l'extrme courtoisie des peuples d'Orient envers les Europens et leur fiert vis--vis de leurs infrieurs; d'autre part leu; insouciance de la mort et du danger m'indiquait que cette politesse tait toute de surface et dicte par d'autres sentiments que la crainte; je crus qu'elle venait de leur orgueil et de la conscience de leur supriorit sur nous. Mais en quoi cette supriorit rsidait-elle ? C'est ce que je ne pouvais dcouvrir. Je pris alors un parti fort simple : J'tais au milieu d'une population bouddhiste, je rsolus de me faire bouddhiste. Je parlais dj la

3i langue du pays, j'appris en outre le pli, pour lire sur les antiques manuscrits les paroles du Sublime ; je m'habituai marcher pieds nus et contenir mon attitude et mes regards; je fis enfin un beau Jour, aprs avoir renvoy tout mon attirail d'explorateur, profession entre les mains d'une dizaine de rahans. Je m'accoutumai trs vite - la vie simple du mendiant religieux; mis dans l'impossibilit de suivre tous les prjugs qui rglent l'habillement, la nourriture et la vie de l'Europen dans ces contres, je sus bientt quel accroissement de vigueur et de sant ce rgime donnait au corps, je me sentais redevenir jeune ; le bien-tre physique, la libert de mes sens, la vivacit de mon intelligence, tout croissait en de notables proportions. J'tais rsolu ne donner aux tudes religieuses que le strict temps ncessaire pour conserver mon incognito; je m'aperus au bout d'une semaine avoir entrepris un travail fort compliqu. Crdule comme tous les voyageurs, je croyais les religieux de Siam indolents, paresseux et inoccups ; tous les orientalistes ne lesreprsentent-ilspas comme sachant juste les quelques formules de prire demandes parleurs fonctions? Je fus vile dtromp. Chaque novice est attach au service d'un parfait pour au moins un an. Celui qui on me confia tait un homme d'environ calme et d'extrieur ans, sympathique quarante comme tous ses confrres; c'tait un des rares phonges qui le sourire tait habituel, car d'ordinaire ces moines ont l'air absorb et sombre. Il me parlait sur le ton des ecclsiastiques de nos pays, ressemblance amusante ; ajoute cela une corpulence assez forte et

32 des airs de tte expressifs : tu auras alors, ma chre amie, une esquisse de celui que j'appelais Monseigneur et qui je lavais les pieds plusieurs fois par jour. Tout alla bien la premire semaine ; je me levais avant le soleil pour faire mes ablutions, et pour balayer la cour du monastre ; jamais je n'ai retrouv l'impression de lgret et de paix que dgageait toute la fort environnante; le reste de la journe se passait sous ce charme pntrant et la lecture du soir me trouvait encore dans une reposante quitude. Malgr cela je ne perdais pas de vue mes projets de voyage; je n'avais besoin pour les mettre excution que de l'envoi d'une mission vers le Nord-Est et que d'une arme dfensive. Le premic point devait se prsenter tout naturellement ; c'tait l'poque o la Francecommenait conqurir le Tonkin ; et, chose inconnue nos diplomates, ces hostilits avaient mu toute la frontire nord de l'Indo-Chine; quant aux raisons de ces inquitudes extraordinaires chez ces peuples si diffrents de race, de langue et de religion, je n'ai jamais pu les connatre. Toujours est-il que nos bouddhiste Jsiamois taient en correspondance suivie avec des monastres perdus au nord de la montagne. 11 y avait l des constructions difier, des travaux actifs, auxquels on me reconnut trs dispos, d'autant plus que l'tat religieux prescrivait une sagesse exemplaire dont je n'aurais jamais t capable sans la surveillance troite de mes frres et sans de grandes fatigues musculaires. A mon dpart, mon prcepteur m'adressa un petit discours o il m'exprima en termes voils, avec des souhaits et

33 des conseils, qu'il n'tait pas trs certain de la parfaite sincrit de mes convictions bouddhiques; et, comme, tonn de sa pntration, je protestais de ma ferveur : C'est bien, mon fils, me dit-il en souriant et les yeux baisss ; mais pourquoi cherches-tu du poison ? Je fus stupfi, car il disait juste; je m'ingniais rellement fabriquer en cachette, pour mes chasses au tigre, une sarbacane et tuer une varit de vipre dont le venin est foudroyant ; je n'avais souffl mot personne de mon projet; en un instant toutes les hypothses se prsentrent mon esprit ; je crus qu'il m'avait espionn. Je niai avec tout le sang-froid possible ; il m'couta en silence et me rpondit : Mon fils, le mensonge est un suicide ; mais tu as encore vivre dans le monde avant de voir la lumire ; va dans la montagne, puisque ton destin t'y appelle; tu apprendras l-bas comment celui qui s'est dgag des douze enchanements pntre les penses d'autrui. Je te ferai grce du rcit de mon voyage ; tous les rcits des voyageurs se ressemblent et tu connais par toi-mme les beauts de la flore orientale ; mais tu ne connais pas les flaux de ces promenades : les moustiques etlesbtes venimeuses. Par unhasard singulier, en deux mois de marche, travers tous les genres de pays, forts, jungles, clairires, broussailles, rochers, marcages, pas un de nous ne fut mordu par un serpent ou piqu par une mouche. Je passe sur les dtails de notre arrive et la construction du Vihara ; je commenais trouver le temps long et je combinais mes plans de voyage dont le 3

-34meilleur tait fort peu pratique ; nous tions sur :le versant oriental de 1-Indo-Chine, par consquent, en suivant l'un quelconque des nombreux ruisseaux qui arrosaient la montagne, j'arriverais certainement en qulquessemaines en plein Annam. Nous demeurions sur un plateau herbu compltement entour d'une fort de multipliants ; l'air y tait sec, aromatique et charg d'lectricit ; aussi, selon les critures, notre suprieur nous avait ordonn une retraite svre, et, seul de la communaut, j'avais le droit de sortir pour rcolter les fruits ncessaires la subsistance de tous. J'tais entirement pris par la magie du site et par ce charme certain que dgage une collectivit de volonts unies vers un mme idal. Un jour dans la fort, en sautant par-dessus un tronc vermoulu, le bruit que je fis rveilla une de ces petites vipres tte plate que je recherchais ; elle se dressa plus rapide que l'clair ; mon regard rencontra ses yeux ronds et fixes, elle s'enfuit toute vitesse. Aussitt, le chasseur ressuscita en moi; je me prcipitai aprs elle sautant pieds joints, je lui crasai la tte avec mes talons. Je recueillis aussitt le venin de ses rservoirs et, ayant nettoy une pierre creuse, je l'y dposai ; puis je rentrai au monastre, bien dcid partir le soir mme. Je pus mettre heureusement mon projet excution, et ds que la lune se laissa apercevoir travers les larges feuilles de figuiers, je me mis en route, vtu de la robe jaune sous laquelle je cachai ma sarbacane et mes flches, portant le vase aumnes et arm de beaucoup deconfiance en mon toile. L'entreprise tait

35 tmraire ; de la part de ceux que je quittais je n'avais rien craindre, mais j'allais m'exposer tous les dangers dans un pays infest de btes froces. Les pentes rapides qui descendent des montagnes sont en effet un fouillis inextricable de hautes herbes, de buissons pineux et droches, o gtent des tigres en grand nombre. Je commenai les entendre ds la cinquime nuit de marche, et, pour dormir un peu, je dus ds chaque coucher du soleil grimper sur un gros arbre, me fiant ma bonne fortune pour viter soit la rencontre d'un scorpion dans le creux du bois, soit le risque d'tre dcouvert sur une grosse branche par un de ces terribles mangeurs d'hommes. Vers le milieu du sixime jour, je dcouvris du haut d'un rocher un mince filet d'eau coulant dans la prairie basse; j'y courus avec joie, car je n'avais pas bu depuis mon dpart ; et, ma soif tanche, je le suivis, persuad qu'il me conduirait quelque part vers l'Est; je prenais d'ailleurs les points de repre, la nuit d'aprs les toiles, sur la position desquelles je m'tais inform auprs des bouddhistes. Mon ruisseau augmentait peu peu ; un beau jour, je le vis former une petite cascade ; son cours devenait plus rapide, je voulus m'en servir ; je me construisis une sorte de radeau troit avec des lianes et des feuilles, que je remplaais tous les jours. Je cassai un jeune arbre de 2 3 mtres qui me servit de gouvernail et d'aviron, et j'embarquai insoucieusement sur une eau accidente et assez rapide. L'un des jours suivants j'aperus un homme de grande taille, conduisant un boeuf ; je ne pus m'arrter

36 cause de la violence du courant. Quelques heures plus tard un bruit inconnu me fit dresser l'oreille, il ressemblait assez celui de la mer sur des brisants; trs lointain d'abord, il augmenta brusquement un dtour de la rivire; mon coeur se serra, j'avais reconnu un rapide ; trop inexpriment pour avoir confiance dans le maniement de ma godille, je me sentis perdu pourvu que la cascade ft haute. Rien faire ; les deux rives s'encaissrent brusquement dans des murailles de granit ; le bruit devint assourdissant, je filais bien plus vite qu'un cheval au galop, j'aperus la barre d'cume qui se formait au-devant des roches fleur d'eau ; je fermai les yeux et me cramponnai mon radeau. La sensation d'une chute, une contusion, un plongeon ; je me vois au fond d'une eau plus calme, je remonte d'un coup de talon dsespr et j'arrive puis sur une langue de sable o je perds connaissance. Je fus rendu la conscience par une douleur aigu qui me dchirait le dos ; je sentis un poids norme m'touffer,unehaleinepuantemesuffoqua; je devinai, avec terreur, car j'tais tomb la face contre terre, qu'un tigre tait sur moi ; il ne se pressait pas de m'emporter, je sentais sa langue rpeuse lcher le sang qui coulait de mon bras; je vis, avec la rapidit fulgurante de l'agonie, une flche sortie de ma robe, le tigre piqu et me tuant dans son spasme de mort. Je voulus tenter la chance : avec une lenteur de PeauRouge, je repliai le bras, saisis une flche, la sortis, et je me prparais me tourner de ct pour voir mon ennemi dont le flanc devait tre ma porte, lorsqu'il

-.37poussa un rugissement pouvantable et s'accroupit sur mon corps en m'enfonant les griffes dans les chairs ; je crus mourir de douleur ; dans une convulsion je tournai violemment la tte el aperus un homme de haute taille qui sortait lentement du bois et approchait de la rive, les bras colls au corps et le regard riv sur le tigre ; je mourais d'touffement, de douleur, de faiblesse et de colre ; j'avais ce bras qui tenait la flche cras par une patte de l'animal, je sentais ses griffes sortir et rentrer dans ma chair vive; au bout de quelques secondes, une grande lassitude m'envahit, j'oubliais la souffrance, je regardais ma situation en spectateur. Je voyais l'homme approcher lentement.; c'tait une admirable musculature, il me paraissait gigantesque ; je gotais toute sa perfection physique avec une entire srnit ; comment se fait-il, me disais-je, qu'il porte sa barbe? Il n'est pas de ce pays; je voulus regarder mieux son visage, mais mon puisement me faisait voir devant ses yeux un nuage violet, travers lequel passait le feu de ses prunelles claires. Le tigre continuait gronder sourdement, et j'entendais sa queue puissante battre la terre, avec le bruit du flau sur le sol dur. L'homme tait quelques pas de nous ; je sentis les griffes du tigre entrer plus profondment ; il allait sauter, mais un frisson courut sur sa peau, il eut un miaulement suraigu; l'homme tait l et lui avait mis une main sur les yeux et l'autre sur le mufle ; les jambes de l'animal tremblrent, les muscles terribles se dtendirent, les griffes quittrent les gaines rouges qu'elles avaient creuses dans ma chair, le poids terrible qui

38 m'touffait fut t de ma poitrine, la bte froce s'en, alla en rampant aux pieds de mon sauveur, la. tte aplatie,.les oreilles basses comme un chien sous la menace du fouet ; je la vis disparatre peu peu dans, les fourrs profonds. L'homme me prit dans ses bras, me lava dans la. rivire et appliqua sur mes blessures les feuilles d'une., petite plante en les bandant avec des lianes vertes et flexibles. Tu as devin que ce dompteur tait Thophane; le reste de notre histoire n'offre pas d'intrt ; laisse-moi maintenant esprer que l'inconnu ne troublera pas ton sommeil, que je souhaite profond et berc de beaux rves. cris-moi, chre Stella, je t'aime de jour en jour davantage.

IV ANDRAS ASTELLA Je pressentais bien que ma curieuse amie s'intresserait au convive silencieux de sa dernire fte ; je ne me rappelle pas sans sourire l'arrive de Thophane dans la cohue lgante qui se pressait en ton palais. Beauts brunes et beauts blondes, dandiesla Byron, jeunes dieux en frac, grands seigneurs ruins, ils ont tous senti la prsence d'un Inconnu; les sourires ont t figs, les paradoxes expirrent et le dsir voluptueux mourut pendant une seconde, tandis que la

-39haute taille de Thophane s'inclinait pour murmurer, ton oreille des paroles qui durent t'mouvoir.. Et un bon moment, tout l'essaim de.tes convives rieuses, contempla en silence le visage, le. corps, l'attitude et. les manires du nouvel arriv ; puis.elles se. communiqurent en chuchotant les rsultats.de leur.examen. Il a l'air d'un athlte , dit la premire. Il ressemble,.dit l'autre, qui se pique d'rudition, au basrelief assyrien du Louvre,-o l'on. voit, un homme, qui tient sous son bras un lion. C'est un vieux, s'exclama la troisime. Il a le mauvais oeil, frissonna une Italienne. Il m'a touche en passant , avoua une blonde rougissante, tandis que ma chre Stella reprenait, comme par la vertu d'un philtre puissant, plus de splendeur, de rayonnement et de charme qu'elle n'en avait jamais possd. Tu veux revoir Thophane, ma pauvre amie, et tu crois ne cder qu' la purile curiosit que l'on a pour une bohmienne trange; l'astrologie, la chiromancie sont de fort belles sciences, certes, et il y est, parat-il, fort expert ; mais prends garde ; si tu connaissais quelles douleurs tu cours, quelles fatigues tu te voues, quelles humiliations tu souscris, l'obscur dsir qui se lve en toi, la ple lueur de ta secrte intuition s'enfuiraient pouvants de la hardiesse de leur projet. Ah 1 que ne restes-tu dans la sphre brillante o le Sort t'a place; chercheuse tmraire, comment pourras-tu vivre dans la solitude et dans ladouleur? Car tu vas l'aimer, cet homme dont tu es curieuse ; tu vas tre initie aux secrets du coeur ; et tu achteras ces secrets de toute ta.beautj.de ton

-4osang, de ta vie mme. Pauvre Stella ! tu vas, en me lisant, me croire jaloux ; ce n'est pas ton corps qu'il va prendre, il n'inventera pour toi ni caresses nouvelles, ni mots d'une surhumaine tendresse; malheur toi s'il ne t'aime pas, mais encore plus malheur s'il t'aime ; son amour est un feu dvorant ; tu souffriras par lui toutes les agonies; c'est, du moins ils le disent l-bas, dans les cryptes secrtes, la seule voie qui s'ouvre la femme pour arriver la Voie. Chre Stella, sur qui je vais pleurer, tu verras Thophane et il te parlera sans doute. Adieu, cette fois, pour longtemps.

V A STELLA THOPHANE Vous tes accourue, Stella, o vous croyiez que j'tais, et, derrire la lourde porte, seule, la voix d'un chien enferm vous a rpondu. Voyez comme les choses extrieures sont l'exact symbole des choses intrieures. N'tes-vous pas aujourd'hui, au milieu de votre luxe, de vos ftes et de vos courtisans, comme une pauvre crature abandonne, qui cherche anxieusement son matre, qui croit le reconnatre sans cesse et qui retombe de dsillusions en secrtes dsesprances, perdant peu peu jusqu'au courage mme de se relever, tandis que les chos de votre douleur taient

-4 les seules rponses que vous receviez de tout ce vaste univers qui semble ne vous avoir jamais connue. N'en croyez rien, cependant; tout au contraire, une** multitude sans nombre d'yeux attentifs et sympathiques regarde votre misre et y compatit. Le monde extrieur que vous avez seul aperu jusqu'ici, par ses formes les plus hautes et ses plus splendides magnificences, n'est qu'un ple reflet, qu'une enveloppe grossire et ronge par la corruption d'autres mondes plus purs et plus beaux ; ces sphres inconnues sont peuples d'tres prestigieux qui, comme le? filles de Jrusalem la Sainte, sont les spectateurs apitoys de vos erreurs, de votre lutte dans la tnbre, et de vos souffrances. Ah ! si votre corps est beau, votre me l'est aussi, mais seulement par l'attrait de ses larmes; vous ne ftes rien jusqu' ce jour, qu'un instrument de luxure, qu'un prtexte de convoitises et de cupidits; cependant cette matire vile cache le germe du diamant que vous deviendrez peut-tre un jour. Cette obscurit secrte o vous errez, elle n'est pas hors de vous seulement, elle est aussi en vous ; elle vous oppresse, vous torture, vous accable mystrieusement; les baisers n'ont plus de saveur, les doigts se lassent de la caresse des toffes et les yeux des merveilles de l'art; en vous s'agenouille, se lamente et sanglote une pleureuse voile que les larmes suffoquent. Regardez cette pleureuse, coutez sa lamentation, Stella; c'est la forme qu'a prise, pour vous, celui qui se tient au centre du monde comme le piquet d'une tente, le formidable Architecte qui sculpte les pierres avec la foudre; celui qui prend la matire dans

42 le creux de sa main, qui l'y crase et qui en fait jaillir de longs jets sanguinolents d'entre ses doigts impitoyables. Il est immobile pendant que les-sphres tournent autour de lui ; il est muet, mais ses yeuxdistribuent les clairs vers les quatre bornes du monde; il est invisible, mais les palais qu!il construit sont splendides au dehors et sombres au dedans. Ne hassez pas cet ouvrier, Stella, bnissez sa main et.dsirez ressentir encore et longtemps la dtvhirure de ses ongles.

VI THOPHANE A STELLA Ne cherchez pas de consolation au dehors ; les ralits visibles existent mais nesont pas. Vous croyez trouver le remde de votre mal et l'oubli d votre angoisse dans l'entranement du luxe et des volupts; vous sentez bien cependant en vous-mme que vous avez vid la liqueur dlicieuse et qu'au fond del coupe une lie amre vous reste seule boire. coutez la petite voix qui murmure imperceptiblement dans, votre coeur. Ne vous montrez pas, cachez-vous ; ne vous levez pas, abaissez-vous ; ne 'cherchez pas le soleil, mais, la nuit ; car vous tes toute noire, et le feu.glac de l'astre nocturne est leseullixir qui puisse vous rendre une vie nouvelle. Rentrez en vous-mme et voyez, l'enchanement

-43merveilleux des vnements de votre existence, l'invisible sagesse de leur succession. Ce qui est aujourd'hui votre moi a parcouruTimmensecycled'innombrables existences ; il a t le feu latent qui se cache dans lecaillou silencieux ; puis la molcule de terre o une herbe modeste a puis un peu de sa sve ; joyau prcieux, il a brill pendant des semaines de sicles sur la poitrine des antiques danseuses ou au front d'hirophantes majestueux ; mais la colre des puissances cosmiques a dchan sur l'univers o il vivait, des cataclysmes d'eau et.de feu ; prcipit nouveau; dans l'ocan confus des germes primitifs, il en.est ressorti lev d'un rgne dans la hirarchie physique.; cet atome de feu vital s'est revtu des formes diverses, des racines, des herbes, des fleurs et des fruits; travailleur obscur enfoui dans le sein de la terre, cellule, brillante des ptales, grain de.pollen parfum, arbre enfin centenaire et vnrable,.des millions de fois il a vu le soleil natre et mourir aux points opposs de l'horizon ; pendant des ges sans nombre, il a reu les leons des fes, des dryades et des faunes. Le voici, replong dans la grande mer vgtale, d'o le nouveau souffle de l'esprit le fait resurgir crature sponr tane, libre dans ses mouvements, laquelle furent dvolus successivement la masse profonde des eaux, la surface.de la terre verdoyante et l'espace azur des airs. Votre corps, Stella, est un rsum de la cration tout entire ; immobile, il est un palmier lgant ; votre dmarche a emprunt, aux serpents sacrs qui se dressaient prs des brle-parfums, la perfidie da leurs ondulations ; vos cheveux, sont le.duvet soyeux

-44~ et chaud de quelque cygne d'Australie ; vos lvres sont une rouge corolle humide de rose ; vos ongles sont des coraux polis par la caresse incessante de la grande Thalassa ; vos yeux sont des gemmes affines dans les creusets souterrainsdesgnomes ; votre voix est l'hymne matinal des oiseaux; au fond de votre coeur, enfin, est tapiequelque voluptueuse et cruelle panthre altre de luxure et de sang. Telle est la Stella infrieure, telle est la forme inconsciente qui, jusqu' ce jour, dispensa sur la foule des germes de crimes et de perversits. Ce petit feu follet ivrede sa libert et de sa fausse lueur a peupl sa sphre d'extravagance^ et de rvoltes ; il ne sentait pas la main de la grande Harmonie, mesurant ses carts, et dispensant, selon la norme, les proportions de ses activits; ainsi un feu vivant s'attachait votre sein, consumant sans relche les matires viles de votre tre et vous faisant peu peu descendre du royaume joyeux au royaume de la tristesse. Ainsi, ce monde, que vos multiples beauts subjugurent, a secou peu peu les chanes flexibles que vos sductions lui avaient forges. Plus bas votre charme imprieux fit se prosterner vos pres vos pieds, plus consumante brle dans leurcoeurla haine inconsciente qu'ils nourrissent contre vous. L'astre qui a rayonn voitson corps rduit en cendres lorsque l'tre des tres retire Son souffle de lui. Lorsque l'ternel jeta, dans le sein de la Mre cleste, le petit germe, qui est vous-mme et qui fut, depuis le commencement des ges, le spectateur toujours jeune de ses propres transformations, il lui

-45donna dans le vaste Univers un petit monde gouverner, et ce monde c'est votre nom, chre soeur ignorante, qui vous fut donn au commencement, qui vous a protge dans toutes vos chutes, et qui sera votre vtement de gloire, lors de votre future exaltation. Ce petit cosmos o vous tes reine, vous avez reu la mission de le garder, de le cultiver et d'en surveiller les productions. C'taient l vos fils mystiques, sur qui devait se pencher la tendre sollicitude d'une mre, et de qui les sductions de l'antique seront fait dtourner les yeux. pent YOUS

VII ANDRAS A STELLA Laisse-moi, Stella, pour bercer la petite douleur peiptuelle qui niche dans ton me, laisse-moi te raconter des contes de fes. Ne t'tonne point que je sache, sans t'avoir vue, l'tat dans lequel tu te trouves. Ne t'ai-je pas dit, il y a quelque temps, que je commenais t'aimer ; et si tu te rappelles qu'autrefois les dlicieuses lassitudes de nos caresses relchaient, chez nous, les lourdes chanes de la matire physique, tu comprendras comment, si mon coeur s'lance vers le tien, il sent, comme s'il tait toi, les palpitations de la vie et les asprits du roc par o tu t'lves aux flancs de la montagne mystrieuse. Il tait une fois un pauvre berger qui passait pour

46 -innocent; il gardait lesmoutons des habitants d'un petit village perdu dans:les profondeurs de la FortNoire, bien plus profonde et bien plus dserte cette poque lointaine que maintenant. Ce petit berger, qui s'appelait Hans, ne connaissait point ses parents; il tait arriv, tout enfant, dans ce village, dont les habitants, simples et bons, l'avaient recueilli ; mais ds qu'il fut en ge de se reconnatre dans les sentiers peine tracs qui traversaient l'immense fort, on l'utilisa pour conduire aux pturages des montagnes le petit troupeau qui constituait la principale fortune de ces pauvres gens. Hans avait une vie trange ; on le voyait trs peu ; peine au matin le temps qu'il traversait la route en soufflant dans sa corne, le scir en remettant ses btes dans leurs tables; il parlait peu, avec l'air absent ; et la nuit, au lieu de dormir dans la bonne paille frache des granges, ou sous l'haleine chaude des bestiaux, l'hiver, il errait dans la'fort, la face tendue vers la lune et vers les toiles, et les bonnes gens le croyaient quelque peu sorcier. On l'avait vu, au milieu des hautes futaies, prtant l'oreille des voix caches, souriant des spectacles invisibles ; la Fort semblait lui donner des leons ; il connaissait le temps l'inspection des dchirures de ciel'bleu aperues au travers des feuillages ; ilapprenit peu peu quelles herbes font disparatre les contusions, schent les plaies ou gurissent le btail ; la corneille et le hibou lui parlaient mme, et quand la Mort visitait ce hameau perdu, il savait d'avance sur quelle hutte elle allait s'arrter. Ainsi Hans grandit joyeusement, dans les souffles embaums de la fort ;

-47 les fleurs de l't, les fruits et les horizons dors de l'automne, le tapis des neiges hivernales se succdrent bien des fois sans qu'il connt d'autres sentiments que l'admiration et la paix ; il n'avait que des amis parmi les arbres et les herbes parce que jamais 11 n'avait fait de mal aucun d'eux; avant de cueillir un fruit, d'arracher une racine, dcouper une tige, il avait toujours demand l'intress la permission de le faire, et quand il cherchait de bonnes feuilles bien juteuses pour panser une plaie, jamais 11ne dpouillait le petit arbuste de sa propre autorit; il allait par la fort, demandant haute voix : O sont les mille-pertuis ? ou telle et telle autre plante, et il ajoutait: Quel est celui qui veut bien me donner quelques feuilles pour gurir la vieille Gretel, ou pour arrter le sang d'une coupure que s'est faite Fritz le charpentier? Alors, un petit arbuste lui rpondait : C'est moi, prends ce qu'il te faut de mes feuilles, mais ne me fais pas trop mal. Pour ne pas faire de mal ses amis, le petit Hans attendait qu'ils fussent endormis sous la lune ; et quand tous les enfants de la fort sommeillaient paisiblement, il prenait ses feuilles celui qui les lui avait offertes, tout doucement, en faisant le moins de dchirures possible et en fermant avec soin la cicatrice verte. Aussi tous l'aimaient et se faisaient un plaisir de lui donner ce qu'il leur demandait. Tout au moins Hans prtendait que les choses se passaient ainsi ; et :Jes gens du village l'coutaient avec tonnement parce qu-ils n'avaient jamais entendu la voix d'un arbrisseau; quand on lui disait

-48de telles choses, le petit ptretaitbienun peu tonn, mais comme c'tait un enfant simple et plein de respect pour les hommes gs et les vieilles femmes, il ne tirait pas de gloire de ses relations forestires et n'en cherchait point la cause. Tous les jours, cependant, il apprenait quelque chose merveilleuse de ses amis les arbres, et il la racontait ses amis les hommes pensant leur tre utile, comme il dcrivait aux arbres les moeurs des paysans ; or les arbres seuls l'coutaient avec srieux et profitaient des leons de leur ami, parce qu'ils taient humbles et savaient que l'homme leur est de beaucoup suprieur ; mais les paysans disaient de Hans: C'est un simple, les nixes lui troublent l'esprit , et ils oubliaient ses avertissements, et bien des fois payaient cher leur indiffrence. Car les arbres sentent beaucoup de choses que les hommes, mme les gens rustiques, ne sentent pas : ils savent le temps qu'il fera, non seulement plusieurs jours mais encore plusieurs lunes l'avance ; les gants de la fort prdisent mme ces choses pour les annes futures ; ils connaissent aussi les prsences mystrieuses qui remplissent d'effroi le voyageur sous les votes de verdures sombres ; ceux d'entre eux qui vivent sur les bords des clairires rondes o viennent danser les fes le sixime, le treizime, te vingtime et le vingt-septime jour de la lune sont les plus renseigns ; si les hommes savaient les couter et le leur demandaient, ils les mettraient en relations avec les gnies des prs, des ruisseaux, des cascades, des rochers, des ravines et des montagnes; alors on apprendrait les endroits o les gnomes travaillent les terres

49 utiles, les minerais prcieux, o lesondins dispensent aux sources une vertu mdicinale, o les fleurs sont balsamiques ; on saurait que tel centenaire a t bni par les austrits d'un ermite, que tel autre est hant par le souvenir d'un crime ou les affres d'un suicid, et bien d'autres choses encore. Mais, semblables en cela aux gens civiliss et aux savants, les braves cultivateurs parmi lesquels vivait Hans ne prtaient aucune attention ses rcits, et s'en moquaient mme entre eux. La gele blanche ou la grle arrivaient toujours quand le petit berger l'avait dit, mais ces leons ne leur profitaient pas, parce que c'tait une sorte de petit vagabond tomb on ne savait d'o qui les leur donnait. Or, un bel aprs-midi, Hans, en marchant dans un sous-bois tapiss de lierre rampant, en vit les aux feuilles, non pas dresses perpendiculairement rayons solaires, comme elles auraient d se tenir, mais se prsentant eux par la tranche, il connut de suite qu'il avait t attir dans ce coin parce qu'un vnement important allait fondre sur sa tte; le lierre, qui voit les mauvaises humeurs des corps animaux, ne voulait pas ce jour-l obir la Loi, et Hans se sentit froid au coeur. Son troupeau rentr, il courut sous la lune devant le grand chne Arra'ch, le Matre de la Fort, mais c'tait une nuit de Conseil, et Arra'ch tait all la tte des Esprits des arbres prendre les ordres et recevoir les nouvelles de la bouche du vieil ours par qui parlaient beaucoup de gnies de cette antique contre. Ce n'est donc que vers le matin que Hans entendit en rve la voix 4

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d'Arra'ch : Tu vas souffrir, lui disait-il, et quoi que tu fasses tu vas grandir; tu vas tre oblig de choisir entre deux routes, de goter de deux fruits l'un, et de jeter l'autre; mais il faut que tu choisisses tout seul ; je ne puis rien pour toi, parce que tu es un homme; ton Esprit est plus haut que le mien, et s'il choisit avecsagesse, il deviendra un jour le matre de cette fort, mon matre moi, le matre du vieilburs et celui des gnomes qui travaillent dans les rochers vers le nord. Mais comme tu as t bon pour nous, nous serons avec toi, et je m'engage, au nom de la Fort tout entire, t'aider si tu ne nous oublies pas. Et Hans entendit le murmure immense des grands arbres, des arbustes, des herbes qui juraient avec leur matre Arra'ch fidlit k Hans, si Hans ne les oubliait pas. Il faut dire que le petit ptre tait devenu un bel adolescent blond ; droit et vigoureux comme une jeune pousse, et dont la belle mine ne passait pas inaperue des filles du hameau. Mais il n'avait jamais remarqu leurs sourires rougissants; elles n'taient pour lui que des camarades moins lestes et moins hardis que les garons. Or, quelques jours aprs qu'il et vu les feuilles de lierre sylvestre se dresser devant lui, arriva au village une brune fille inconnue, avec de grands yeux immobiles, de larges hanches et de longs cheveux; Hans, sa vue, sentit quelque chose trembler dans sa poitrine et ses narines, habitues aux fraches et pures odeurs des herbes et des blanches dames, connurent le vertige des parfums de la chair. Dans son trouble, il recourut ses conseillers ordj-

5i naires ; mais la Fort lui fut muette cette nuit-l, et le matre Arra'ch lui dit : C'est tout l'heure qu'il te faudra choisir. La fille brune lui parla, puisqu'il n'osait le faire ; elle venait d'une rgion voisine o il n'y avait pas de fort, o les hommes vivaient runis en grand nombre, habitant non> pas des huttes mais des constructions en pierre ; ils avaient des usages compliqus et de nombreux vtements ; beaucoup d'objets leur tait ncessaires pour manger, pour dormir, pour soigner leur corps, et l'inconnue s'tonnait de n'en point trouver de semblables dans le hameau ; Hans lui raconta sa vie, ses amis, ses matres, les arbres, ses guides, les fes, leurs discours et leurs prdictions, il voulut que son amie leur parlt, mais elle n'entendit pas leur voix, et elle n'aurait d'ailleurs pas compris leur voix, car son esprit venait d'un autre royaume. Alors elle se moquait de Hans, et Hans souffrait de ses sarcasmes quoiqu'il respirt avec dlices l'haleine de la fille brune et le parfum oppressant de son corps ; elle voulait l'emmener vivre parmi ces hommes qu'elle disait savants, puissants et riches ; mais Hans ne savait pas ce que c'est que la richesse ; il avait ide de ce que c'est q''.'un homme savant ; il voulait apprendre des choses secrtes, lointaines et obscures, et parmi elles l'nigme qu'il sentait se cacher dans la beaut de son amie ; mais il n'osait pas quitter sa Fort ; il sentait qu'il y perdrait beaucoup de choses ; il ne croyait pas non plus pouvoir vivre sans la caresse des yeux noirs, sans l'odeur dlicieuse et un peu inquitante, sans la vue du beau corps de l'Inconnue. Il se

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fit donc du souci jusqu'au jour o, d'un coup, mettant sa main dans celle de la tentatrice, il partit vers la ville inconnue, pour connatre la richesse et la science. Il voulut apprendre le secret dtenu par les rouges lvres de l'amie ; mais elle le repoussa en lui disant : Reviens avec de l'or et tu dcouvriras le mystre de ma beaut ; quand il eut de l'or, il connut donc ce mystre, il l'puisa et s'en lassa ; il le connut galement chez beaucoup d'autres femmes et il s'en lassa; il s'enquit alors du mystre de la science; il apprit beaucoup de choses oublies, les langues des peuples disparus, les rves des sages antiques ; mais le mot du mystre de la science, il n'arrivait pas le prononcer ; il crut un jour ne jamais pouvoir le dcouvrir et il s'aperut alors qu'il tait devenu vieux, que ses mains tremblaient, que ses cheveux avaient blanchi. Il retourna donc dans sa vieille Fort, et redevint, dans le hameau o il avait vcu son enfance, et o personne ne le reconnut, gardeurde moutons comme autrefois. Il passa beaucoup de nuits pleurer sur lui-mme, sur sa vie dpense si vite ; il pleura la richesse, l'amour et la science, sans s'apercevoir que c'tait l l'preuve dont lui avait parl le vieux chne Arra'ch ; mais aprs avoir longtemps lutt en esprit contre luimme, il connut qu'il y avait un Dieu autrement que dans les livres des sages ; et il se prosterna en dedans de lui-mme devant ce Dieu, et ce moment l'immense arme des Esprits de la fort, de la Terre et des Eaux, vint, prcde par les Esprits de l'Air, lui

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faire hommage, se soumettre son Esprit et lui promettre obissance. Hans alors leur dit : Ne vous soumettez pas moi, mais celui que je sens enfin vivre en moi, qui a men mon me par des chemins secrets, et qui lui donne enfin la Pauvret, la Bont et la Vie au lieu de l'Or, de la Luxure et de la Science aprs qui j'ai si longtemps couru. Voil l'histoire du blond petit Hans, l'enfant trouv. Je souhaite qu'elle t'ait un peu fait oublier tes peines, chre Stella.

VIII THOPHANE A STELLA Vous pleurez, chre soeur ; vous aurez donc encore une joie, car rien n'existe sans son oppos ; bientt vous sourirez, bientt vous aurez abandonn un peu de vous-mme. Vous ne verserez jamais autant de larmes que vous en avez fait verser vos frres ; sachez bien que la nature n'aurait pas de prise sur nous si nous ne lui en donnions pas ; nous sommes attaqus peu prs autant que nous avons attaqu auparavant, il y a huit jours ou cent sicles; la Justice des choses a des comptables scrupuleux el qui n'omettent pas la plus petite de nos incartades. Alors pourquoi pleurer ? direz-vous ; ah ! chre soeur, pleurez non cause des douleurs que vous subissez, mais pleurez d'amour repentant et de compassion ; perdez-

-54vous, sombrez, prcipitez-vous d'une chut perdue dans les gouffres de l'humilit et de l'holocauste. Alors vous goterez la saveur rafrachissante et sereine de la paix ; les battements des ailes angliques viendront rafrachir votre coeur ; vous dormirez dans les bras des messagers divins et votre esprit sera conduit vers les montagnes sacres dont les ocans des forces et des essences astrales battent les flancs sans les entamer.

IX ANDRAS A STELLA Me voici reparti pour cet Orient qui est comme ma seconde patrie. Les longueurs d'une traverse monotone me parurent courtes cette fois ; j'tais dvor de curiosit au sujet des inconnus qui je devais prsenter ma lettre de crance ; on m'avait dit d'eux : ce sont des savants positivistes, des exprimentateurs; et la cervelle d'un Occidental serefuse toujoursd'abord admettre qu'il puisse y avoir des exprimentateurs autre part que dans les laboratoires de spn pays. Dbarqu dans un petit port de la cte de Malabar, j'avais ordre de me promener dans la ville, vtu en Indou, avec une certaine amulette au poignet; j'excutai scrupuleusement ces instructions et, vers le soir, un homme de basse classe vint moi et m'emmena hors la ville; l je trouvai une lgre voiture qui nous

55 transporta pendant la nuit jusqu'aux Ghattes, dont nous fmes pied l'ascension. Les escarpements de ces montagnes ne permirent point de jouir de la fracheur de l'air, du calme de la nuit ni del srnit du paysage ; les ronces, les pierres, quelque crainte aussi des fauves et des vermines venimeuses employrent toutes mes forces. Aprs deux heures d'ascension, nous arrivmes une sorte de plateau granitique, dpouill d'herbes, et que bossuaient de loin en loin quelques amas de pierres, ranges en cercle; mon guide me mena vers le plus considrable de ces monticules, dont le centre tait une masse rocheuse assez semblable aux pierres leves des pays celtiques ; les blocs de pierre formaient une vote irrgulire sous laquelle nous nous tranmes quatre pattes; au bout se trouvait non pas un puits mais un trou irrgulier, dans lequel mon guide disparut et o je le suivis, tandis qu'il guidait de ses mains mes pieds ttonnant le long des parois irrgulires ; nous descendmes quelques mtres, et un couloir inclin nous amena en une demi-heure au centre d'une oubliette o des reptiles se tranaient parmi quelques crnes humains. Nous entrions dans les ruines d'une de ces nombreuses cits brahmaniques que leur population a abandonnes, ou que des guerres civiles ont dtruites; il y en a beaucoup dans le Dekkan, disent les pandits. L'accs de celle o on m'avait amen se trouvait mer.veilleusement dfendu par la jungle et son peuple de singes gris, de serpents, de panthres et de tigres. Le spectacle d'une ville hindoue en ruines envahie par la jungle est une chose admirable ; il est l'idal du

56 ferique et du fantastique ; la vie des habitants de la fort y est diffrente aussi ; elle semblerait un peu civilise, si l'on peut dire ; les oiseaux y chantent, les insectes y bourdonnent, les singes y jacassent chacun leur tour et avec quelque savoir-vivre ; c'est le rauquementdu tigre ou le miaulement de la panthre qui est le chef de cet orchestre vivant ; les silences en sont majestueux et pleins de secrets; les ensembles assourdissants. Mon guide se htait travers les terrasses aux dalles disjointes, sous les colonnades dmolies et les carrefours pleins d'herbes folles ; l'immense toit sculpt d'une pagode assombrit le ciel tout coup au-dessus de nos ttes; nous tions arrivs. L, je fus remis aux mains d'un brahme vishnouite, qui me salua en anglais etme prsenta des fruits et desboissons glaces. Cependant j'examinais la structure du temple qui, pour la beaut de la masse et la richesse des dtails, ne le cdait en rien aux plus fameux monuments de Bnars et d'Ellora ; autant que mes souvenirs de Tantras me le faisaient croire, ce temple avait d tre bti en l'honneur de Ganea, le dieu lphant. 11tait composd'une immense enceinte ougalerie circulaire, comprenant cinq autres enceintes plus petites; deux temples taient rigs en hauteur, le premier comprenait trois autels, avec leurs votes en tiare ; mihauteur s'tendait une cour intrieure ou terrasse ellipsode, aux deux foyers de laquelle taient dresss ks quatrime et cinquime autels. L'ensemble des sculptures et des frises reprsentait la lgende de Siva peu prs telle que la dcrit le Skhanda Pourana. La

57 pierre tait seule employe dans la dcoration de cette immense architecture. Parama Siva et ses vingt-cinq mourtis sont sculpts sur la premire de ces pyramides ; sur la seconde, on voit Daksha au milieu des Pradjapatis, faisant pnitence Siva; engendrant le premier mille de ses fils, les Haryasouas, puis le second millier, les Sabalasouas, ceux qui connaissent les essences subtiles de l'Univers, ou Tattouas; puis Daksha engendre ses soixante filles, parmi lesquelles resplendit Oumah, l'pouse de Shiva; et la longue thorie de ces personnages, accomplissant chacun le symbole de la force cosmique qu'il exprime se droule sur toutes les faces de l'autel quadrangulaire, de la pyramide et des colonnes. Sur le troisime autel se voit la chute de Daksha et la transformation de sa fille Oumah en Parvti, sur le mont Himavn ; tandis que Shiva, sous la forme de Dakshinamourthi, essaie en vain d'initier les mounis l'ombred'un banian, puis essaie de nouveau ausommet du Kaila; pendant cette initiation, les asouras se rpandent sur la terre et y commettent mille atrocits; alors leMahadeva mane Koumar ou Soubramanyia le guerrier spirituel. Le quatrime autel retrace les incidents de la naissance du second des fils de Shiva, Ganea le pacifique. Enfin le cinquime autel, selon le mythe du Linga Pourann, reprsente le quintuple Shiva et ses vingt fils sous les aspects de Sadhyodjata, par qui la vie est rsorbe, de Vmadeva, qui accomplit la loi et le rituel, de Tatpourousha, qui fixe les tres dans la science et l'essence suprmes, d'Aghorale terrible. ~

58 la et enfin d'Isna la forme Yoga, qui enseigne de toutes les formes, qui fond ensemble l'Union, la Raison, la Pnitence, la Science, l'Observance religieuse, et les vingt-sept autres qualits de l'me qui a atteint la Dlivrance. Le long du pristyle extrieur rampaient les serpents de l'ternit avec leurs sept ttes ; les gardiens symboliques des mystres se dressaient de distance en distance ; les lphants sacrs porteurs de la Gnose et portiers du Temple abaissaient vers le visiteur leurs trompes et leurs dfenses de granit ; le soutnement disparaissait sous le grouillis de formes dmoniaques, confines, suivant les livres, aux mondes infrieurs de l'Invisible; sous les feuilles des cactus, des euphorbes et des bananiers, se modlent dans l'ombre les faces lippues, les canines pendantes des vampires, des Pisatchas, des Katapoutanas et des Ulkamoukhas Prtas; sur les parois extrieures des murs sont sculpts les concerts clestes desGandharvas, dansant et jouant de leurs instruments; vers le nord sont les images deSoma et d'Indra ; vers l'est celles des gardiens des trsors, les Yakshas, prsids par Koubera et Yakhshini son pouse ; sur le ct ouest est l'arme des Rkhshasas commande par Khadgha-Rvana qui donne la victoire sur les ennemis. Le culte de toutes ces entits plus ou moins dmoniaques est encore en vigueur, mme dans les hautes classes, Travancore et dans le Malabar. J'ai mme t tmoin, dans cette localit, d'un fait fort trange, que mon amie me fera souvenir de lui raconter. Mais je m'attarde beaucoup trop, je crois, d'arides

-59descriptions; j'ai laiss un brahme m'offrirdes rafrachissements et je reprends mon rcit au point o je l'avais interrompu. Ce brahme, maigre de corps, avec un grand nez el de beaux yeux, quoique enfoncs dans leurs orbites, m'exposa en un trs pur anglais que tout ce qui se trouvait dans ce vieux temple transform en laboratoire tait ma disposition, et que tous ses htes se considraient, en raison de la haute recommandation qui m'avait permis de pntrer jusque-l, comme mes serviteurs. Je le remerciai suivant les interminables et hyperboliques formules de la politesse orientale, et il commena pour moi le tour du propritaire. Il y a une chose que je vous supplierai de faire, tout d'abord, me dit mon cicrone ; c'est de ne pas vous presser, de considrer que vous avez beaucoup allez tre mis en face detempsdevantvousetquevous de nouveauts compltes. La hte ou l'impatience seraient donc des obstacles et non des aides. Je lui promis de faire des efforts pour raliser le calme oriental, en lui demandant d'user lui-mme de beaucoup de patience mon gard, et une srie d'merveillements commena pour moi. Ce temple, me dit en substance mon guide, est du genre des laboratoires et de la classe des ateliers ; par suite je ne devais y trouver ni minraux rares, ni pences prcieuses, ni appareils de magie psychologique; les savants qui l'habitent tudient peu prs ce que nous appelons les forces physiques, et cela au moyen d'un petit nombre d'appareils d'une sensibilit exquise; cette sensibilit est obtenue par l'isolement des courants

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magntiques qui passent dans le sol et de ceux qui circulent dans l'atmosphre; cet effet, ils emploient des procds spciaux de fabrication des fils mtalliques ; ces procds sont toujours manuels ; on rprouve l'emploi des machines, des laminoirs et autres perfectionnements industriels; tout s'y fait la main, et avec une patience qui lasserait le plus patient de nos saints d'Occident. Pour t'en donner une ide, Stella, j'ai vu un brave Hindou, assis dans l'ombre du rez-de-chausse, tapoter sans arrt un fil de cuivre avec un marteau qui pesait bien 20 grammes ; j'entendais le bruit mcanique de ses coups ds 3 heures du matin, jusqu'au coucher du soleil ; alors un autre frappeur venait le remplacer pendant la nuit ; et ce travail durait, m'a-t-on dit, pendant des mois. Je te ferai grce de la description de tous les' appareils dont mon guide il s'appelait Sankhyananda dmontait les rouages et les remontait avec dextrit, pour la commodit des explications. Il en est un cependant, dont l'usage est tellement extraordinaire et semble une histoire si vraisemblablement signe Jules Verne, que je veux t'en parler un peu en dtail pour amuser ton imagination. Mais je m'aperois que ma lettre est dj bien longue : je ne t'ai pas parl de toi, non plus que de moi d'ailleurs. Pardonne-moi en considrant quel zle j'ai mis remplir mon rle de narrateur. A bientt, mon cher souvenir, encore si vivace en moi.

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X THOPHANE ASTELLA Il y a longtemps, plus longtemps que vous ne le supposez vous-mme, chre enfant, que les choses conspirent autour de vous pour vous induire couter les murmures ensorceleurs d'Eros-Roi. Beaucoup d'oreilles sont ouvertes en nous pour l'couter, et notre candeur est si grande, petits enfants qui croyons tre des hommes, que nous nous imaginons tre tout entiers dans le petit coin de nous-mmes o II parle. Notre Moi est infiniment plus haut et plus vaste cependant ; mais nous appelons Moi justement ce par o nous touchons au Nant ; et nous ignorons les radieuses essences par lesquelles nous atteignons l'Absolu. Vous avez cru aimer cause d'une sympathie nerveuse, ou pour avoir connu des motions analogues, ou par bont, ou par lassitude, ou par curiosit, ou peut-tre parce que le soleil tait trop chaud, ou de l'lectricit dans l'air; et vous vous tes toujours dit : J'ai aim tel tre ; cela n'est pas vrai cependant, ce n'est pas vous qui avez accompli ces actes, ce sont des soldats de vous-mme, souvent indisciplins, mais qui ont, du moins, l'excellente habitude d'aller de l'avant et de faire faire des expriences la secrte Stella qui n'est gure courageuse et qui recule devant l'effort.

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XI ANDRAS A STELLA Je t'ai fait attendre bien longtemps la suite de ma visite, la ville perdue; c'est que j'ai trouv ici de quoi exercer ma curiosit : des livres, des appareils et des expriences ; je me suis lanc l dedans, il faut bien te l'avouer avec quelque honte, en esprant endormir ma douleur et t'oublier un peu ; j'y ai presque russi ; la science est une matresse jalouse et qui ne souffre mme pas une pense vagabonde chez ses amants. Aussi, pour le moment, elle est parcimonieuse et ne me comble pas de ses faveurs. Mais je veux reprendre mon histoire ; je t'avais promis la description d'une machine fantastique : tu vas juger toi-mme si mon tonnement fut justifi. A travers cette foule d'appareils et d'instruments de travail, Sankhyananda s'arrta devant une sorte de caisse cubique faite d'une substance jaune comme l'or et transparente comme du verre. Ceci, me dit-il, est un Doracpalam, ce que vous pourriez appeler dans votre langue une tlmobile. Nous nous servons de cela pour voyager dans les plantes de notre univers matriel. J'ouvris des yeux fort ronds, mais mon interlocuteur continua : C'est toujours une application de la thorie des tattwas, dont vos philosophes monistes ont redcouvert une partie avec la quatrime

63 dimension. Voici quelle est la suite de raisonnements qui nous conduits cette application. Ici mon interlocuteur me donna tout au long la thorie connue du systme rationaliste hindou sur les lments constituants de l'Univers ; thorie longue et ennuyeuse que je ne transcris pas, vu qu'elle n'est point absolument ncessaire la comprhension du systme. Tous les objets externes sont perus par l'un des cinq sens, et comme chacun de ces sens ne vibre synchroniquement qu'avec une des formes de la substance universelle, les objets de perception externes peuvent se classer selon les cinq lments que nous appelons Tattouas et dont je vous ai expliqu la nature et les proprits. Celle de l'Ether est d'tre peru par le sens de l'oue ; celles de l'air, du feu, de l'eau et de la terre sont d'tre respectivement perus par le toucher, la vue, le got et l'odorat. Ainsi ces manifestations mentales objectives causes par ces sensations varies possdent les mmes qualits spcifiques que les objets externes qui les provoquent. Elles ont en outre certaines qualits gnriques. Par exemple, le son possde une forme. Les notes, les tons divers sont aussi fixes sur leur plan que les substances solides sur le plan terrestre; techniquement, leminimasonifre est une masse aussi cohsive que le bloc atomique de la matire visible ; chaque forme acoustique possde dans le mental une existence immuable. Le son nous apparat donc, comme nous le concevons, pourvu d'un certain moelleux. Ce moelleux, quenous appelons Sneha, est la qualit qui donne aux

-64molcules d'une substance le pouvoir de glisser facilement les unes sur les autres ; et en effet, chacun sait que les sons -coulent plus ou moins, sont plus ou moins fluides. De plus, le son possde une temprature propre ; l'impression mentale acoustique devient souvent une dterminante de calorique : les effets chauffants ou rfrigrants de la musique sont bien connus. Enfin, le son possde une force d'impulsion ou de locomotion (pranmitva); il dtermine des mouvements, et le mental qui entend une musique guerrire ou dansante connat vite cette facult. Ainsi l'ther, notre Akash, possde une qualit spcifique, leson, et des qualits gnriques : la forme, la fluidit, le calorique, le mouvement. Or, il y a des classes de sons qui renferment les uns des formes plus parfaites, qui dgagent les autres plus de chaleur, qui enfin dtiennent des quantits de mouvement considrables ; nous connaissons ces classes; nous savons mettre ces sons; nous savons mme les renforcer en augmentant la rigidit de la table d'harmonie qui les apporte la conscience, je veux dire en portant un haut degr la tension du mental. Ainsi voil un point acquis; nous possdons un mantram qui, prononc dans de certaines conditions d'lectricit nerveuse, est capable de mettre en marche une certaine quantit de matire, c'est--dire de la soustraire l'action de la pesanteur terrestre. Passons un autre point obscur. La conception de l'espace est une des plus difficiles s'imaginer. Vous autres Europens ne concevez

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que l'espace physique, matriel ; c'est celui-l que vous appelez l'espace rel ; pour nous, il est simplement l'illusoire, tandis que le vritable est celui que quelques-uns de vos philosophes commencent dcouvrir. L'espace physique ne peut pas tre infini ; c'est une vrit la fois de tradition et de raisonnement, que j'espre pouvoir vous faire sentir, en outre, par exprience. Supposer l'espace physique infini serait supposer un nombre infini (sa mesure) ralis, ce qui ne s'admet point. Si cet espace est fini, il a une forme, et cette forme est sphrique, car il n'y a pas de raison pour qu'il s'tende dans un sens plutt que dans un autre. Quelle est la fonction de l'espace ? C'est d'tre le lieu de toutes les cratures; par consquent, l'espace est le passif tandis que le principe des cratures, Dieu si vous voulez, est l'actif. Et ici, vous reconnaissez un des sens symboliques des mythes de toutes les religions : Brahm et Maya, le Verbe et la Vierge, Purusha et Prakriti. Dans cet espace immense quoique fini, dont nous connaissons, par des moyens spciaux d'investigation, les relles dimensions, baignent tous les tres, forms de toutes les matires dont la science ne connat qu'une partie. Or, ces tres, qui sont chacun comme un genre de matire, naissent, vivent et meurent tous, puisque, par dfinition, ce sont des cratures. Ces deux points poss, revenons notre tlmobile, et cherchons de quelles qualits une telle machine doit jouir pour pouvoir se transporter et subsister dans tous les points de l'espace. 6

66 Ces qualits sont au nombre de deux : l'inaltrabilit de ses matriaux et l'nergie d'une force indpendante de toutes les forces cosmiques, c'est--dire suprieure elles. Il est entendu que nous restons toujours dans le plan de l'Univers visible, le seul qui existe pour vos compatriotes. Ces conditions semblent, premire vue, impossibles remplir. Voici cependant comment on a pu rsoudre ces difficults. Il est possible aux chimistes de nos temples, que vous appellerez alchimistes si vous voulez, de produire des matriaux inattaquables par les agents physiques de notre plante : atmosphre, eau, chaleur, lumire, lectricit, magntisme, forces thres, etc., etc. ; mais pour fabriquer des matriaux inattaquables aux agents destructeurs d'une autre plante, il faudrait qu'ils connussent'ces agents, ce qui reviendrait connatre la planteque justement l'on cherche explorer : cercle vicieux duquel nous allons sortir comme suit : Nos observations des astres, non seulement de leur mcanique mais aussi de leur biologie, ce que vous appelez l'astronomie et l'astrologie, observations conserves depuis une vingtaine de milliers d'annes, nous ont permis de dresser pour chaque plante une table de probabilits de sa constitution, physique et des qualits de la Vie universelle dont elle est le support. Chacun des observatoires brahmaniques tablit toutes les nuits une srie de comptes-rendus, qui sont ensuite centraliss, compars et classs ; de sorte que les chances d'erreurs de nos probabilits sont rduites une fraction trs petite. Une machine donc, qui

-67porterait un observateur dans l'espace, la plus grande distance possible de la terre, et dans la direction de la plante la plus voisine, pourrait servir vrifier la justesse.de nos observations astronomiques et, munis de ces renseignements certains, nos chimistes pourront construire une seconde machine capable de demeurer alternativement et sur la terre et sur la lune. L'antique et vnrable Magie qui, tous les sicles, veut, bien manifester sa prsence dans votre Europe, pour recueillir les suffrages de quelques esprits d'lite en mme temps que les calomnies de la foule, et ses enthousiasmes vils, plus humiliants que les calomnies, n'est pas une science de mtaphysique et de songe creux ; c'est une science exacte et positive ; les magiciens rels ne sont pas des exalts, mais des ingnieurs et des mcaniciens. Les nafs qui s'hypnotisent devant des pentacles et des yantrams ne savent pas que ces dessins sont les schmas d'une cinmatique spciale et dont les domaines sont ces mystrieux espaces quatre, cinq, six et sept dimensions, dont l'ide mme semble une pure folie vos philosophes, Il y a cependant des cerveaux qui sont actifs dans ces espaces, qui y vivent, y travaillent, y fabriquent des machines, des oeuvres d'art : les pentacles sont les lignes de forces de ces machines, la charpente de ces statues invisibles mais actives, de ces symphonies inaudibles, mais fcondatrices pour les coeurs nobles et les mes vraiment humaines. Que vous considriez, avec Descartes, toute matire commetendue et toute tendue comme matire,

68 c'est--dire l'espace plein, absolu; ou bien la matire comme tendue et impntrable, avec des vides ou que vous admettiez le systme interposs, clbre de l'harmonie prtablie ou enfin sa modification qui doue les monades d'activits externes et leur donne des forces attractives et rpulsives, aucune de ces quatre opinions ne vous empchera de vous rallier la ntre. Et plus vous avancerez dans la connaissance, plus vous verrez que les doctrines traditionnelles suffisent, par leur seule prsence, vider les diffrends qui s'lvent dans le champ clos de l'exotrisme philosophique. Oui, l'tendue est substantielle; oui, les forces simples qui la fcondent existent rellement. S'emparer de l'une et des autres, tel est le double problme que la tlmotive semble rsoudre. Nous avons dj dcouvert une de ces forces dans la proprit dynamique de l'ther acoustique vertu sous certaines conditions. Il faut trouver le point d'appui de cette force, un centre matriel o on puisse l'emmagasiner, enfin des appareils pour la diriger. Si l'onconsidre les lments simples de la matire, les atomes d'ther, par dfinition, ces lments simples ne peuvent avoir d'action les uns sur les autres puisqu'ils ne se touchent pas, car s'ils se touchaient, ils le feraient par toute leur surface. Il faut donc imaginer un fluide plus subtil dans lequel nagent les atomes d'ther comme les poissons dans l'eau; ce fluide serait form d'atomes infiniment plus petits que les atomes d'ther ; ces atomes, anims de vitesses vertigineuses, choquent sans cesse les atomes d'ther

-6oet leur servent d'intermdiaire pour la propagation des mouvements vibratoires. Ici, l'hypothse scientifique, appuye sur le calcul diffrentiel, est vrifie par de nombreuses expriences faites au moyen d'appareils d'optique, bien plus puissants que vos tlescopes et vos microscopes, et dont ce que la superstition populaire appelle les miroirs magiques sont une bauche rudimentaire et lointaine. . On a fait la remarque que l'homme reproduisait dans ses machines et ses ustensiles les modles lui fournis par la Nature. Continuons notre tude de la matire,et voyons comment elle va s'organiser; peuttre trouverons-nous, tapie entre deux petits atomes, l'ide qui nous manque pour raliser notre machine. Nos savants ont calcul les volumes atomiques de vos soi-disant corps simples, et malgr toute l'incertitude de ces calculs, puisque personne ne connat le volume rel d'un atome, on peut remarquer que les volumes atomiques des corps d'une mme famille sont en rapports simples : je me dispense de vous citer M. Dumas et M. Wrtz pour vous prouver cela. Si donc un heureux hasard met entre les mains du chimiste un agent capable de modifier les positions des atomes chimiques dans un corps, on conoit la possibilit de transmuer du chlore en iode, ou le carbone en rubidium. Le fluide subtil dont je viens de vous indiquer la probabilit d'existence est connu exprimentalement de nos sages, depuis des sicles, c'est le Vyoma-Pantchaka Akasha, dont vous trouverez la quintuple nature dcrite dans le Mandata Brahmana. L'une de

,- 7o ces natures, la quatrime, le Sourya Akas/ia, est spcialement qualifie pour l'accumulation et l'emmagasinage ; l'tude de ses proprits nous a permis de choisir l'accumulateur matriel dont chacune des molcules peut servir de support une norme quantit de ces molcules spiritueuses, qui appartiennent la quatrime dimension. Cet accumulateur est une sorte de livre en cristal : vous savez que le cristal est un produit sublim et parfait de ce quevos hermtistes appellent le vieux Saturne ; les lamelles sont dcoupes suivant une forme qui rappelle celle des surfaces catacaustiques. Quand il s'agit de le charger, un de nos Sannysis s'entrane. l'avance, et, parvenu l'tat de tension ncessaire, il rpte sur l'appareil le Mantram secret, dix mille, cent mille fois.s'il le faut, jusqu' ce que, des profondeurs des'cryptes o l'appareil est descendu pour cette opration, on entende, la surface du sol, la vibration stridente des lamelles de cristal. Il a fallu trouver un cadre o placer l'explorateur .de faon le prmunir contre les attaques du milieu: changements de temprature, dcharges lectriques, incursions d'tres inconnus, etc. Voici comment nous avons tabli les termes du problme. Reprenons ici les thories de la pangomtrie, ou gomtrie hyperbolique que des savants allemands et russes ont invente ces dernires annes. Que l'on s'en tienne au systme d'Euclide ou celuideBolyai, la gomtrie de la sphre est identique ; voici quels sont les rsultats thoriques qu'il nous faut noter: c'est que, dans la nouvelle gomtrie, la circonfrence

7I _ teftd non plus vers la ligne droite mesure que son rayon grandit, mais vers une courbe limite distincte de la droite tout en lui restant tangente; c'est l'horicycle. Cette courbe parallle une droite engendre des surfaces et des volumes qui se dveloppent naturellement l'intrieur des surfaces et'des volumes euclidiens. Ce sont ces volumes engendrs par l'horicycle que nous sommes parvenus raliser l'intrieur d'un corps matriel trois dimensions. Ce corps, nousl'avons choisi form d'une matire inattaquable tous les agents physiques connus; c'est un mtal prcieux dont un battage spcial et des procds de coction trs lente ont profondment modifi la constitution molculaire. Ce coffre jaune et translucide que vous voyez devant vous a t dans le temps de l'or. Comme tel il ne pouvait condenser qucl'ther lumineux, une des formes de notre Agni vdique. Les prparations que nous lui avons fait subir l'ont rendu apte se laisser pntrer par ce Surya Akaa dont je vous ai parl dj tout l'heure. Nele touchez pas, mdit leBrahme, un geste que je fis, vous vous en trouveriez fort incommod. L'exprimentateur qui veut se servir de cet appareil doit, au pralable, avoir fait subir son organisme physique un entranement tel qu'il puisse rsister sans danger des dcharges lectriques qui foudroieraient un homme ordinaire. C'est simplement une Yoga particulire raliser. Nous n'avons pas actuellement de sujet entran dans le temple et, d'ailleurs, l'lectricit atmosphrique est en cette saison peu favorable cette exprience; mais si, l'anne pro_

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chane, vous tes encore parmi nous, vous pourrez voir et juger. Mais assez de science comme cela ; je te conterai le reste une autre fois, ma Joconde, et parlons maintenant un peu de toi, qui restes, tu le sais bien, mon plus cher souci. Tu te plains de perdre ta fortune; c'est l un vnement tout naturel et tout prvu ; notre me ne peut pas possder tout l'univers quoi qu'en disent les mtaphysiciens ; quand elle croit le faire, ce n'est qu'une nuageuse rverie; possder les trsors,ce n'est pas imaginer ce qu'on ferait avec d'hypothtiques tonnes d'or renfermes dans des caveaux en Espagne, si j'ose dire; c'est pouvoir prendre cet or avec ses mains et le jeter o il nous plat. Mais l'or est une chose et la lumire intrieure en est une autre ; et malheureusement elles n'ont entre elles aucune affinit. L'or est la mesure, le boisseau avec lequel on peut acheter des ides, des terres, des matires prcieuses, des jouissances ; c'est en un mot le signe de la proprit ; la lumire, par contre, de qui l'essence est l'universalit, se refuse ceux qui se sparent du monde en devenant des propritaires. Voil pourquoi les vieux rveurs mystiques ont appel l'or une forme infernale et l'ont mis sous le gouvernement d'un des premiers capitaines de Satanas, de Mammon. Nous sommes si enfants que, quand il nous a t donn d'attraper le papillon aprs lequel nous avons couru quelques mois, nous nous figurons les matres du papillon ; c'est le petit insecte qui cependant nous

-73a mis hors d'haleine et qui nous chappe par la mort ds que nous le tenons. Nous avons mis de belles phrases autour de ces jeux de gamins ; nous appelons a l'amour, l'ambition, le dsir de la gloire ; quelquefois mme nous levons ces hyperboles la hauteur d'un mensonge au clinquant duquel nous nous prenons les premiers. C'est ainsi qu'il y a des hommes clbres,des hros morts pour la patrie; d'autres qui ont cr une race , lesquels n'ont jamais connu d'autre sentiment que l'orgueil de la possession et le dsir de la jouissance. Cependant, il est bien vrai que l'homme est le roi de la nature ; mais il est ce roi par son me, par son principe essentiel et divin, non point par les petits instruments de travail que l'on nous prte et que nous appelons intelligence, talent, adresse, gnie, etc. Il prend ces instruments pour son moi et, regardant la Nature son patrimoine il se dit : Comment vaisje faire pour qu'elle ne m'chappe pas ? Mais la Nature sait d'o viennent ce cerveau, ces muscles, cette ingniosit ; elle se rappelle les avoir prts l'me de l'homme afin que celle-ci puisse utiliser les forces de celle-l ; mais voil que ses enfants sont lancs contre leur mre pour la rduire en esclavage ; la mre se dfend, sans corriger trop fort les gamins ; et voil que l'homme qui se casse les ongles contre les obstacles crie, pleure, hurle, prend le ciel tmoin, tandis que c'est lui-mme l'artisan de ses propres dconvenues. Ah 1 que nous serions ridicules si nous n'tions d'abord dignes de piti. Voil pourquoi les possesseurs d'argent, d'hon-

74 neurs ou d'hommes sont en ralit de malheureux esclaves ; celui-l qui renonce toutes choses les tient sa disposition, ou plutt la Nature lui prsente, comme son authentique suzerain, les clefs de ses palais secrets. Or, quand la vraie lumire descend dans l'me, elle en corrige doucement l'attitude, et, lui faisant jeter un regard sur soi-mme, lui montre sa position relle en face du vaste monde. L'erreur antique tombe alors des yeux, et nous commenons comprendre ce que je viens de t'expliquer trop confusment mon gr. Chaque parcelle de cet or, qui te quitte, c'est une de tes vieilles chanes qui se rompt ; une passion, c'est--dire une passivit, s'en va que ton me remplace par une nergie spirituelle qui s'en prend l'essentielle vigueur des tres dont tu n'avais jusqu'alors possd que l'enveloppe mortelle. Un peu de courage donc, chre amie; encore un peu de courage, car nombreuses sont les chanes que nous nous sommes forges; et nombreux les prtextes que trouve notre paresse pour nous les faire porter un peu plus de temps.

XII A STELLA THOPHANE Toute l'humanit pleure, chre enfant; et plus la crature est haute, plus sa sensibilit est fine, plus elle augmente son pouvoir de souffrance. L comme

75 partout, ce qui est secret est ,plus actif et plus aigu que ce qui est manifeste; les grandes douleurs se cachent aux yeux du monde; elles habitent des palais somptueux, avec de magnifiques faades, des statues et des dcors ; mais on les trouve dans les rduits obscurs que connaissent seuls les familiers; elles torturent dans le silence et dans la solitude ceux qu'on appelle les grands, les heureux et les puissants; o as-tu jamais vu masques plus tragiques sinon chez les triomphateurs de l'ambition et du lucre et de la gloire? Chaque homme clbre porte avec lui le vautour mythique qui lui dchire la poitrine, mais aucun ne le veut avouer, et ils meurent tous par orgueil plutt que de vivre en s'abaissant. Cet orgueil, cependant, est ncessaire, car il est un explosif puissant ; rappelle-toi que ce qui est vrai dans les mondes de la matire l'est aussi dans les mondes de l'esprit; plus la roche est dure, plus la dynamite de prise sur elle; ainsi, plus l'me est ferme,plus les sentiments qui l'animent lui donnent de constance, de force et d'nergie. Voil pourquoi les grands conducteurs d'mes recommandent tous leurs disciples de garder secrets leurs sentiments, d'agir sans faire connatre les mobiles de leurs actes, de souffrir et de jouir en silence. L'immutabilit, l'impassibilit ne sont-ils pas les signes esthtiques de l'Absolu ? Cependant, si nous sommes forts, nous sommes aussi de petits enfants faibles ; les grands mots pompeux, avec lesquels nous nous exaltons jusqu' ce qu'on est convenu d'appeler l'hrosme, sont un peu comme le sabre, le petit kpi et la cuirasse de fer -

-76blanc moyennant quoi chaque bambin s'imagine caracoler la tte d'un rgiment invincible. Chez tous les hommes, de bien rares exceptions prs, il y a l'ambition, ou l'avarice, ou l'amour, ou la haine, ou la vanit, trompettes de quatre sous, aux sons desquelles nous nous grisons avec complaisance et conviction. Mais, pour que nous mesurions le vide d'une chose, il faut l'avoir eue nous tout entire ; chacun de nous doit connatre tous ces efforts, ces dceptions, ces angoisses, ces triomphes, ces affres, ces transports, ces rages, ces ivresses avant que mme la conception de l'universelle srnit, de la grande compassion lui soit possible. Ce que la Loi demande de nous, c'est de vivre, le plus intensment, le plus profondment que nos forces physiques, morales et intellectuelles nous le permettent; la Vie n'a d'autre but qu'ellemme; c'est elle qui nous pousse dans les lacets du dsir; c'est sa force ternelle qui se reflte dans toutes les petites existences particulires ; et c'est elle que nous nous obstinons ne pas reconnatre, fermant les yeux ses rayons, bouchant nos oreilles sa grande voix initiatrice; ou tout au moins ne voulant la regarder ni l'entendre qu' travers ces instruments imparfaits, marqus du sceau de la destruction et de la mort que sont notre intelligence et notre animisme. Mais alors, diras-tu, les hommes sont un troupeau inconscient qui vague au hasard de ses caprices et que nul pasteur ne dirige vers les bons pturages? Non, nous avons des guides,et de nombreux; mais diffrents en cela des bergers de la terre, ils ne pren-

77 nent soin que de ceux qui viennent eux et nous laissent libres de les suivre ou de vivre notre guise; les moutons voient leur berger, mais ils ne connaissent pas le matre de la ferme qui obit le berger ; ainsi nous pouvons connatre nos pasteurs et leur parler, mais les matres de nos gardiens sont cachs nous ; ils vivent ailleurs, dans la ville, o ils travaillent avec plus de profondeur et de gnralit; leur sphre est hors de nos conceptions ; nous ne pouvons pas les comprendre, mais seulement, de temps autre, reconnatre leur prsence invisible quelque plaisir inattendu, quelque soulagement nos travaux. Lorsque donc nous avons tendu jusqu' les rompre toutes les fibres de nos nergies psychiques, lorsque les ractions que nos tourderies provoqurent de la part de la Nature deviennent trop fortes pour que nous leur rsistions, nous commenons souponner que l'homme deviendra peut-tre le roi de la cration, mais qu'il ne l'est pas encore; nous tions monts jusqu'alors le long des flancs de la montagne du Moi ; nous allons en redescendre les pentes abruptes; nous partons de l'orgueil vers l'humilit, de la gloire vers l'obscurit, de la richesse vers la pauvret. Dieu a, ds lors, vaincu l'homme; la crature aperoit le sentier vritable, et son coeur va ressentir avec joie toutes les douleurs de celte agonie mystique, par laquelle il lui est donn de mourir lui-mme pour renatre plus tard dans la Lumire ternelle et dans la Batitude de l'Esprit. Tel est l'avenir qui nous attend tous; tel est le chemin par lequel ton me, chre pnitente, va tre con-

-78duite; beaucoup de sollicitudes ont, ds maintenant, les yeux ouverts sur toi; tu ne seras jamais seule, pas plus qu'aucune autre me ; l'ternel est seul, mais; toutes ses cratures ont des parents et des amis. XIII A STELLA ANDRAS Deux mots pour te dire une histoire, chre Stella. Il y avait avec nous, pendant une excursion, un de ces professionnels charmeurs de serpents appels soupadhas ; c'tait un vieil homme silencieux qu'on nommait Hamira Bhangorr; n Bahowal, dans le Hashiarpar, il avait rd un peu partout et rendu pas mal de services, disaient les Sais, Nana-Sahib. Il vit un cobra mordre notre cornac; aussitt se prcipitant sur le serpent, il lui prsenta un morceau de rsine rouge sombre, ovale, qu'il portait constamment sur lui; le reptile s'enfuit dans les hautes herbes; Hamira appliqua d'abord sa rsine sur la plaie qui tait dj noire, puis un morceau de racine sche et, en quelques minutes, l'enflure dispart, quelques gouttes de sang perlrent sur la peau,et le cornac put reprendre la marche. Hamira se tourna vers moi pour m'expliquer que sa rsine tait la bave solidifie du Markhr, le cerf tueur de serpents, et la racine tait celle de la plante dont le Markhr se sert comme contrepoison. Je savais par exprience qu'il ne faut jamais sourire d'un Oriental si on tient ne pas perdre pour toujours sa confiance; j'coutai son histoire srieusement.

79 XIV THOPHANE A STELLA La femme est un coeur; l'homme est une intelligence ; l'une est amour, l'autre est science ; et laissezmoi ici, chre afflige0 vous raconter une de mes rveries favorites. Vous savez que la plus chrie, parmi toutes ces imaginations o on a d vous dire que je me complais, c'est l'ide que tout ce qui existe vit ; mais non pas de cette vie collective et muette que les savants attribuent leurs forces et leurs combinaisons atomiques, mais d'une existence relle, objective, concrte, libre et responsable. Tout ce qui est tangible sur notre terre, les objets naturels, les inventions de l'homme, les ides des philosophes, les volonts lgifrantes des rois, les besoins de la foule, les plus humbles morceaux de matire que nous avons assouplis pour notre commodit, tout cela sont des tres vivants et individuels comme vous et moi ; comme nous aussi, ils ont quelque chose de visible, de sensible et quelque chose d'invisible ; comme chez nous encore, c'est leur invisible o se cache leur force. Les caractres mme que ma plume trace sur ce papier ont un esprit qui les vivifie. Mais ici, ne tombons point dans un ftichisme idoltrique : cet esprit vivifiant n'a d'nergie qu'autant que moi, scribe, formateur de son corps, lui en insuffle par ma pense, et que la puret de ma pense ou de mon intention est capable d'attirer le type ternel de la Vie qui flamboie quelque part au del des

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mondes. Ces caractres ne jouiront que d'une vie temporaire; si vous dchirez ma lettre, ils deviendront une tribu anarchique de petits sauvages; si vous la brlez, ils mourront la vie physique pour renatre ensuite une autre forme d'existence. Tout ce que je viens de vous dire, d'une faon confuse sans doute, est vrai aussi pour les mots: Un idiome est, pour rnover des formules chres M. de la Palisse, un idiome, non seulementdes langues parles sur cette terre, mais aussi de toutes les langues parles dans toutes les plantes, o peuvent vivre des tres possdant le don de la parole : donc, si vous ne trouvez pas le saut trop grand, un mot est une image microscopique de la Vie universelle, ou mieux d'un des tres qui la contiennent. Sentez-vous maintenant que si j'cris ou si je piononccles mots : quatre, pense, bien, etc., je dessine avec une plume ou avec ma voix, une petite photographie, dforme, d'un tre : le Quatre, la Pense, le Bien, etc., qui dresse sa stature gigantesque sur le sommet d'une montagne inconnue ou qui marche sur les flots thrs de quelque fleuve cosmique ? Cela peut-tre cent mtres de la surface du sol, ou par del Sirius ; car la matire est pntrable, il y a plus de trois dimensions dans l'espace; que savonsnous? Et, si la Stella civilise s'effraie de ces paradoxes, qu'elle coute un peu la Stella sauvage qui sait bien, elle, que l'me de l'homme est toujours attache au vrai absolu, et que, par suite de cette union, plus intime que les philosophes et les prtres ne l'imagi-

8i nent, l'homme ne peut pas procrer quelque chose de totalement faux. Ainsi, cet admirable symbolisme de la nature, cette vgtation libre, produite par le mariage des efforts de la raison humaine et des secours de la bont divine, fait que dans le langage courant se cachent des vrits profondes. On emploie mille fois par jour le mot amour ou le mot raison . Qui se demande pourquoi le premier est du genre masculin, le second du genre fminin ? Pourquoi l'un exprime le charme de vos soeurs, Stella, et l'autre la force de mes frres? Je vous ai parl sacrifices l'autre jour : voil le second faire : oubliez les livres, ils ne sont pas faits pour vous ; plongez-vous dans la vie maternelle et fconde ; coutez avec votre coeur les battements de son coeur. Laissez les savants dnombrer les formes de la matire, les armes des astres, les lgions de et leurs algbres, plantes ; laissez leurs instruments vos mathmatiques doivent tre les rayonnements du Dieu qui est en vous ; vos microscopes, ce sont les efforts de votre charit toujours en veil. Servir est votre devise. XV ANDRAS A STELLA Tu es dans la main de Thophane, amie que je recommence aimer d'une tendresse nouvelle; je t'avais prvenue. Maintenant quetu as mis le pied sur la route, 0

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il faut la parcourir jusqu'au bout; telle est, du moins, la loi selon mes terribles Orientaux. Je suis moimme dans une position analogue ; tout mon difice intellectuel s'croule, et il faut que je marche, impassible, sans jeter un regard en arrire, sans donner un adieu tous ces pensers, pniblement conquis depuis mon adolescence. Ces Brahmes ont une profondeur de caractre, une dtermination, un absolutisme dans l'acte qui nous effraient, nous autres dilettantes franais. Ce ne sont plus des hommes, ce sont des forces de la Nature. L'empire qu'ils possdent sur eux-mmes a quelque chose, mon sens, d'extra-humain ; on dirait que leur me a subi comme une ou mieux qu'elle a t greffe sur transplantation quelque essence venue d'une terre impavide et plus haute. Bons pres, bons fils, bons poux, bons patriotes, l o ils me dconcertent, c'est dans la force qu'ils dploient au milieu des luttes de la pense et des combats mystrieux soutenus contre les forces inconnues,plus indomptables que l'onagre du Turkestan. Rappelle-moi, ce propos, une seconde histoire qu'il faut que je te conte un jour o ils me laisseront quelque rpit. Ces phases douloureuses o l'tre psychique semble se dsagrger comme un champ que l'on retourne pour tre ensemenc nouveau, ils les disent utiles et ncessaires, et je commence croire avec eux que, dans l'me, comme sur la terre, aucune fleur ne pousse sans que la graine ne soit morte auparavant. Pitres consolations, diras-tu ; hlas ! je ne suis pas enchanteur et, spar de toi par des milliers de lieues, l'espace reste pour moi une barrire ; elle

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tombera un jour, me disent mes Matres, je souhaite de tout mon coeurqueThophane la fasse aussi tomber pour toi. Pardonne-moi de te quitter si vite ; il faut que je retourne au laboratoire, si on peut appeler d'un mot qui voque les salles froides et dcores d'armoires des universits d'Europe, une cour o les pierres disparaissent sous la pousse des lianes, o l'air est satur d'armes, o la lune' remplace les lampes lectriques, o matres et lves sont vtus de robes blanches au lieu de redingotes, o enfin les leons sont dites en vers. Que voil encore quelque chose qui ferait bondir les professeurs du Collge de Frances'ils pouvaient s'en douter. Enseigner de la physique et de la chimie en phrases rythmes! Prtendre unir la beaut et l'exactitude, le souffle potique et la rigueur exprimentale I Cela est cependant, grce l'admirable instrument que devient le sanscrit mani l'orientale et non plus la Bopp ou la Max Muller. Mais te dire tout cela serait bien long ; et puis, j'ai promis la discrtion sur beaucoup de choses et les hommes avec qui je vis sont discrets d'une sorte inoue, on dirait qu'ils ont appris un art d'oublier, comme nous inventons en Occident des systmes mnmotechniques. Que de choses nouvelles te dire ! A bientt, toi qui seras peut-tre un jour mon bon gnie.

-84XVI THOPHANE A STELLA Permettez que je vous appelle mon enfant. Le jour n'est pas loin o je pourrai pour vous quelque chose qui excusera un peu ce que ce titre a de protecteur, car nous sommes tous les enfants du mme Pre, et nous valons tous autant Ses yeux. Mon enfant, disais-je, j'avais commenc vous parler de l'Amour, et son inluctable pouse, la Mort, est venue aussitt vous visiter. Car cette tristesse, ce dcouragement, ces doutes, le dsespoir, la morne indiffrence pour tout, ce sont les formes d'une des morts les plus douloureuses qu'il soit donn l'tre humain de subir. Je dis donn , car ces souffrances sont bnfiques et salvatrices ; je ne vous dirai ni pourquoi, ni comment vous allez vivre et alors vous comprendrez tout. Votre ami, Andras, avait une recette qui vous aurait aid supporter ces tortures ; il ne vous l'a pas dite, non seulement parce qu'on lui avait ordonn le silence, mais surtout parce qu'il ne vous croyait pas capable de la mettre en pratique. Cette recette, la voici : elle consiste essentiellement dcouvrir dans le fond de notre conscience le pidestal o trne notre vrai moi, escalader ce pidestal et regarder de Jnos soldats se battre : la pense la qui s'effrite, le coeur qui perd son enthousiasme, la foi. Mais cette recette est volont qu'abandonne dangereuse, car on arrive ainsi ne plus s'intresser la Vie, et nous pchons gravement toutes les fois

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que nous ngligeons d'agir. Nous sommes des soldats et des laboureurs, notre devoir est de nous battre contre les tnbres, et aprs les avoir vaincues, de dfricher les dserts qu'elles habitaient. Les livres sont des instruments de travail, la science n'est pas unbut, mais un moyen. Votre coeur de femme fait que vous sentez toutes ces choses; il ne faut pas vous borner l. Vous aimez Andras, votre amour est un ange vivant ; envoyezle-lui ; il ne connat pas les distances; l'Esprit est partout la fois ; vcus aurez soutenir l'exil, le guider peut-tre, tout au moins intercder pour lui. Vous connatrez ainsi, par exprience, quel glaive invincible est l'Amour, pourquoi et comment il est actif, pourquoi la science est passive et de quelles essences se nourrissent les hommes parfaits. Tel est le Grand-OEuvre qu'il vous sera donn d'accomplir, vous deux. Dj maintenant, n'tes-vous pas secrtement avertie par des touches lgres au dedans de vous-mme de ce qui arrive d'heureux ou de nfaste au bienaim? L'Amour grandit dans la mesure o il se donne. Aimez donc tous ceux qui sont autour de vous, et vous aimerez d'autant plus profondment celui avec qui vous serez une seule me un jour. XVII ANDRAS A STELLA Pendant que cuisent lentement dans un bassin de cuivre des sucs vgtaux, je vais pouvoir, tout en sur-

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veillant le feu, m'acquitter de la premire partie de ma dette. Tu te rappelles que je t'ai promis l'histoire d'une crmonie du moderne sivasme; si j'ai pu y assister quoique Europen, c'est grce ma connaissance des usages et de la langue du pays, et aussi parce que le soleil a fait de ma peau une chose semblable un pidmie de yogi ; d'ailleurs, mes amis de la pagode deGana m'avaient accompagn. Ceci se passa quelques mois aprs mon arrive dans le pays. 11faut te dire tout d'abord que, dans la plupart des villes du Malabar, la religion est double ; il y a celle qu'on suit officiellement, au grand jour, puis l'autre dont on s'occupe dans l'ombre, la nuit ; la premire n'est plus qu'une suite de rites compliqus. La seconde, nettement mauvaise, gagne ses adhrents par quelque chose qui ressemble tout ce que l'on raconte des anciens sabbats desorciers. Et les Hindous, quelle que soit leur caste, la plupart de leurs prtres, aussi peu instruits des mystres que le dernier desSoudras, se retrouvent, en de certaines nuits, dans la jungle, ple-mle, toutes distinctions confondues, le riche, le pauvre, le guerrier, le comdien, le lutteur, le domestique, emports parla mme frnsie, dans un formidable tourbillon hystrique. Le lieu de la runion tait un vaste plateau rocailleux, o le soin des prtres et de la secte avait, sur un espace assez vaste, dbarrass le sol des arbrisseaux pineux qui le couvraient partout ailleurs, car les terrains o croissent des ronces sont trs agrables Shiva. Il y avait l, pour tout temple, une sorte d'es-

-87trade de pierres, sur laquelle se dressait un bcher, prpar l'avance, et auxcoins, leslingamsclassiques. La crmonie comportait un festin et une crmonie religieuse. Le festin, prpar par quelques fidles tablis demeure surla lisirede lajungle environnante, se distingua par une abondance pantagrulique et par la violation systmatique de toutes les rgles que les dieux ont donn aux hommes pour connatre les aliments permis ou dfendus. Les gibiers, les viandes illicites, ies liqueurs alcooliques, les vins pics, les racines chaudes, rien ne fut pargn pour allumer dans le sang des convives un feu qui, mon sens, devait servir beaucoup la partie religieuse de la fte. Contrairement ce qui a lieu d'ordinaire, dans les runions de Shakteias, il n'y avait pas de femmes dans notre assemble, mais le fait de se trouver entre hommes n'ta point aux assistants cette gravit si souvent imposante sous laquelle l'Hindou cache toutes ses motions ; l'ivresse mme o beaucoup tombrent fut digne et sobre. Je ne connais que des lords qui puissent supporter tant d'alcool avec le mme flegme. Mes guides et moi noustions prudemment abstenus du festin; il nous aurait t autrement presque impossiblede rsister au vertige dont toute l'assemble allait devenir la proie. Aprs le festin, les assistants, sous la direction de quelques chefs, commencrent unedanselenteetcom plique dont les figures symbolisaient, parat-il, la lgende de Dourga. Pendant ce temps, quelques vinas, des tambourins et une espce de clarinette, soutenaient en mineur une psalmodie chante ou plutt

88 murmure par neuf prtres. C'est ici que commence le ct bizarre de la runion. A mesure que ces danses se prolongeaient, des vapeurs semblaient s'lever du sol, pourtant dessch par le soleil ; elles se condensaient, visibles, sous les rayons de la lune, au centre de chaque ronde de danseurs ; puis du santal, arros d'une huile ftide et macabre fut allum sur le bcher; on jeta dans le feu diverses poudres,du beurre fondu, des ossements qui me semblrent venir d'enfants, et les assistants s'unirent de faon ne former qu'un cercle mouvant tout autour de cet autel improvis ; les nuages que j'avais aperus vinrent aux cts du foyer,et mesure qu'un danseur tombait d'exaltation sur le sol, une forme semblable une femme se dtachait de cette vapeur blanche, s'approchait du crisiaque, et peu peu le plateau tout entier devint le thtre d'une orgie de luxure auprs de laquelle plirent et le Satyricon et Louise Sige et les dessins de Jules Romain. Le phnomne tait certainement objectif, car, je te le rpte, ds que je m'avanais de quelques pas vers le centre de la scne, je sentais des courants magntiques d'une puissance irrsistible me saisir au cervelet. N'est-il pas curieux de retrouver partout les mmes rites quand l'homme veut diviniser le pouvoir de cration physique que la Nature lui prte? Demain, je pense avoir le temps de m'acquitter de ma seconde dette. Que les Devasveillentsurtes nuits, chre dlaisse ; pense quelquefois celui qui pense trop peut-tre toi.

-.89Je veux aujourd'hui finir l'histoire de la tlmobile en te donnant de nouveaux dtails; je te prierai, des explications enpour ne pas recommencer nuyeuses, de te reporter au commencement de mon compte rendu scientifique . Je t'avais dit que les Brahmes considrent le fluide sonique comme le plus lev des fluides telluriques, et comment ils tablissent une relation troite entre ses vibrations et celles del pense. Si donc il est possible d'inventer un mtal bon conducteur du son un trs haut degr, on en construira des armatures que l'homme ou plutt la force d'ua cerveau spcialement entran pourra charger volont. On aura ds lors une source d'nergie suprieure tous les dynamismes terrestres. Mes Matres ou plutt leurs anctres ont trouv ce mtal. Sa fabrication demande des soins infinis ; la matire qu'ils emploient est un minerai d'alumine. Mes renseignements se borneront l. Toujours est-il que dans cette caisse transparente dont je t'ai parl se trouve l'accumulateur en cristal. Quand il faut le charger, sept prtres se soumettent au pralable pendant quarante jours un entranement rigoureux. Ils ne mangent qu'une fois par jour d'une sorte de bouillie de viande de poisson, la cellule o ils vivent est peinte en mauve, les murs sont dcors de dessins reprsentant les diverses variations de la force qu'il s'agit de capter. Ils passent leur temps dans un tat analogue l'hypnose, obtenu par la rptition d'un mot : le mantram du son. Les poques de ces entrai-

90 nements sont dtermines au pralable par une tude soigneuse des mouvements magnto-lelluriques. Six de ces prtres chargent la machine par l'imposition des mains pendant sept jours, durant lesquels ils observent un jene rigoureux. Le septime, qui est l'exprimentateur, reste dans la cellule et n'entre dans la cage mtallique qu'aprs le chargement. Ces hommes offrent alors un aspect fantastique. Ils ne peuvent sortir que la nuit, car les rayons du soleil leur brlent la peau. Leur teint est devenu semblable de l'ivoire; leurs yeux agrandis brillent d'un clat insupportable. Tousleurs mouvements sont compts ; ils conomisent les moindres dpenses de force. La septime nuit enfin, ds le soleil disparu, la machine est transporte dans la cellule o ont lieu les entranements ; les six auxiliaires s'asseoient le long des murs ; le septime entre dans la caisse dont la paroi translucide permet de voir ses derniers prparatifs. Il est nu, tout son corps est enduit d'un vernis spcial qui en obture les ouvertures ; un bti isolant lui permet de s'tendre suivant le plan diagonal de l'appareil ; sous son dos se trouvent les accumulateurs; devant ses yeux est un disque d'or bruni ; porte de ses mains des poignes en cristal de roche commandent les prises de courant. Ses pieds s'enfoncent dans deux petites caisses remplies d'une poussire noire qui est un charbon fait avec le bois d'une sorte de laurier. Il faut se souvenir que l'oprateur ne peut plus respirer ds qu'il est entr dans l'appareil ; il peut cependant accomplir des mouvements volontaires, puisqu'il tourne seul les leviers de cristal. Tout

9' cela se fait en silence; les aides, lvres et yeux clos, semblent des statues. On m'avait mnag, pour que je puisse voir sans danger, une petite cellule adjacente avec un carreau de verre violet. Le local d'exprimentation est, parat-il, intenable pour qui n'a pas subi les entranements voulus ; les ondes fluidiques qui y sont condenses peuyent affecter gravement les nerfs crbro-spinaux. En cinq minutes, jevis donc ces sept hommes faire leurs prparatifs; nous tions enfouis une centaine de mtres sous terre, dans le silence le plus absolu. Je vis les mains de l'oprateur abaisser deux leviers, comme font nos chauffeurs en Occident pour changer de vitesse; un sifflement perant me vrilla les tempes, et la caisse d'or transparent avec son mcanicien disparut tout d'un coup. Je n'en voulais pas croire mes yeux ; j'tais veill, conscient, sans fivre, sans exaltation ; je n'avais pris le matin que quelque peu demiel recueilli de mes mains; je n'tais pas hallucin. Il y avait donc eu ce que les spirites appellent une dsintgration. Je restai l plusieurs heures sans que les six statues vivantes aient fait un mouvement Sankhyananda vint me chercher, en me promettant de me faire revenir au retour de l'trange voyageur. Comme je lui exposais mes doutes, il m'affirma qu'il y avait eu, en effet, dsintgration. Le mtal de cet appareil mystrieux, me dit-il, est satur si intimement de fluide sonique, que son image, sa carcasse invisible persiste dans la cellule ; il en est Je mme pour le corps de l'oprateur. Tous les jours, votre pense vagabonde en Chine, en France, dans la lune, -

92 mais ces voyages-l sont rels; vous mettez des petits voyageurs, invisibles vos yeux de chair, et qui retournent leur point de dpart, qui est, pour vous, l'endroit o repose votre moi physique. Mais pour nous, notre moi est l o est notre volont. Si je pense Paris, mon moi est rellement Paris. Donc, il m'est possible d'y transporter aussi son enveloppe physique, condition que je laisse ici un noyau o elle pourra se reconstruire; c'est ce qui a lieu dans la .'hambre sous nos pieds. Avez-vous remarqu qu'une figu*'} gomtrique tait dessine sur le sol l'endroit o se trouvaient les accumulateurs ? C'est cela le noyau de reconstitution de la machine et du voyageur. Je trouvais alors tout cela absurde et fou. A l'heure actuelle, ces ides me paraissent toutes simples. N'en conclus pas, chre aime, que c'est moi qui suis devenu fou. Quelques jours plus tard, Sankhyananda vint me prendre et me reconduisit dans le petit cabinet vitr. Je trouvai les six aides dans la mme position. A un certain moment, une fluorescence traversa la pnombre ; alors les six tendirent leurs mains vers le petit dessin grav sur le sol ; une vapeur flotta puis envahit presque toute la chambre, et sans aucun bruit, la caisse d'or et la momie tendue furent l de nouveau. Les aides prirent l'oprateur, le transportrent en courant dans une autre cave, o ils le plongrent tout entier, plusieurs reprises, dans un bain chaud qui fit fondre le vernis ; il fut frott et mass ; on lui donna quelques aliments et il re-

-93monta vers le plein air, comme s'il n'tait pas le hros de l'odysse la plusfantastique qu'un pote puisse concevoir. Les aides avaient, pendant ce temps, mis tout en ordre, ferm les issues et rinstall la douracplam dans le laboratoire ; ils passrent le reste du jour inspecter minutieusementles paroisdela cellule, pour ycombler les moindres fissures. Que l'intelligence de l'homme est grande, ma chre Stella I Et ces savants prodigieux reconnaissent volontiers qu'ils ne savent mme pas l'alphabet entier de la Science totale ! Ces aveux devraient me dcourager : ils ne me donnent que plus d'ardeur au travail. XVIII THOPHANE A STELLA Les nouvelles que vous envoie Andras sont une preuve pour vous, mon entant, en ce sens que les choses merveilleuses qu'il vous raconte pourraient vous donner l'envie de manger du fruit dfendu, comme dit Mose. Vous avez dj compris que ce fruit dfendu n'est pas la science de la vie, mais bien la science de l'intelligence. Ce n'est pas sans raison que Lucifer est le premier des savants ; il porte en effet une lumire, mais elle est glace par l'orgueil, elle meurt de la volupt d'tre seule. Le type inconnu du savant, celui dont rvent, sans pouvoir heureusement le raliser, tous les hommes que la force de leur pense enivre, c'est cet archange dchu, cr pour la

94 ~ Vie et qui son orgueil fait prfrer l'image de la Vie ; parce que dans cette dernire il rgne, et tandis que dans la premire il lui faudrait servir. Tous les hommes passent un moment donn par la mme preuve ; celui que vous aimez n'est pas loin de franchir ce tournant redoutable. Ah! que les forces de votre amour s'exaltentpour mouvoir les angesqui le protgent. Faites-vous des amis, beaucoup d'amis pour que vous trouviez des auxiliaires au moment du combat. Amassez un trsor o il vous sera facile de puiser dans quelquetemps. Vous savez que vous ne pouvez rien faire si la Nature ne vous prte des milliers de serviteurs ; que de combinaisons, de rivalits, de protections ne faut-il pas pour que vous traversiez un carrefour sans qu'un cheval vous renverse. Aucun de vos actes n'est donc indiffrent, et comme la volont qui les dirige est celle-l mme qui, dans le cours des sicles antrieurs, vous a toujours plonge de plusenplus profondment dans les mirages du Moi, de l'gosme, dans les splendeurs fausses de la Lumire Noire, apprenez doncpeu peu remplacer cette volont par le souhait des tres qui vous entourent. Essayez-vous faire la volont des autres, vous arriverez vite faire la volont du Pre; et quand vous en serez l, vos actes seront vivants dans l'ternel, parce qu'ils seront accomplis par le Verbe, fils unique de Dieu. Sentez, chre enfant, comme ceschoses sont vraies. Votre coeur ne bat-il pas plus fort lire des enseignements qui ne sont pas miens d'ailleurs ; je vous les transmets comme on mles a transmis. La fidlit

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avec laquelle vous les publierez votre tour sera donc la mesure o vous sentirez votre nant, o vous brlerez du feu inexprimable de l'Amour divin. Que votre vie soit une prire ininterrompue. XIX ANDRASA STELLA C'est aujourd'hui, bien-aime, que je termine mon dernier conte fantastique. Il est vrai, cependant, et vivre a t si profonde, l'impressionquej'airessentiele que beaucoup d'ides ont mri en moi, et la possibilit d'une synthse m'apparait enfin. Mais ne faisons avec de pas trop de mtaphysique ; contentons-nous la physique transcendante. Mes matres croient que les forces physico-chimiques qu'ils tudient ne sont pas parses et l dans le vaste domaine des faits biologiques ; ils estiment qu'il y a sur la terre des analogues plus vastes de ce que nos physiciens appellent un champ lectrique, qu'il y a une rgion lectrique ou mieux un rgne de du son, ainsi de suite l'lectricit, du magntisme, comme il y a un rgne des minraux ou des plantes. Entre cette hypothse et le dsir de la vrifier, il n'y a qu'un pas, que ces. logiciens absolus franchirent de suite. Mais comment percevoir ces rgnes des forces fluidiques ? Il fallait ou trouver des appareils sensibles leur action, pour prolonger le pouvoir de nos sens, ou trouver une ducation spciale de notre systme nerveux sensoriel. Si ces Brahmes eussent t

96 des matrialistes purs, ils auraient cherch selon la premire mthode; s'ils avaient t simplement mystiques, c'est la seconde qu'ils eussent choisie. Mais leur mode d'tude consiste concilier ces extrmes du matrialisme et de la mystique ; ils ont donc employ une mthode mixte. Voici comment je puis t'en rendre compte. Prenons comme exemple le magntisme; ils ont cherch crer un plan magntique artificiel, puisa connatre les fonctions de la force magntique dans l'homme et enfin mettre les deux centres en prsence. Pour crer ce plan magntique artificiel, il leur a fallu dresser des tables de variations; ils ont trouv les mouvements les plus frappants du magntisme terrestre en rapport avec certaines phases de la lune et avec certaines taches solaires. De plus, ils ont tudi, dans le corps de l'homme, les vibrations de cette mme force, et ils ont trouv que son centre de rayonnement paraissait tre le nombril. Tu sais que les somnambules d'Europe voient dans leur extase, par le plexus solaire, ou par les doigts ; au point de vue psychologique cela veut dire que la qualit sensitive du fluide nerveux a t transfuse dans des nerfs de la vie vgtative. Les Brahmes connaissent delongue date cet art de rendre conscient le systme nerveux du grand sympathique; c'est une partie de ce qu'ils appellent la yoga. 11leur a donc t facile de trouver une srie d'exercices permettant de sentir et de penser par le plexus ombilical. Ds lors, leur entreprise tait presque mene

97 bien. Il ne s'agissait plus que de mettre un sujet entran en rapport avec lepoint de l'espace et le moment o devait se produire un fort rayonnement magntique ; dans cette vague, l'exprimentateur serait entran, en observerait les mouvements et les effets grce un point d'attache soigneusement conserv avec le plan physique, pourrait Venir prendre pied avec le monde ordinaire en profitant d'un afflux fatal. Ainsi ferait un plongeur dont le sjour dans la mer ne serait pas restreint par les ncessits de la respiration. Lorsque ces explications et beaucoup d'autres que je ne reproduis pas, m'eurent t donnes, je m'informai aussitt s'il me serait possible de participer une exprience de ce genre. On me rpondit oui en principe, mais c'tait une chose dangereuse, l'entranement tait long, dlicat, pnible; on risquait ses facults crbrales, sa sant, etc... Je rpondis simplement que mes instructeurs jugeraient mieux que moi de mes capacits, et nous parmes de part et d'autre oublier ce projet. Cependant, quelques mois plus tard, Sankhyananda m'apprit que l'on tait dcid tenter une exprience de ce genre pendant l'hiver ; on avait tout lieu de prvoir pendant une semaine au moins quelques tremblements de terre sur une ligne qui passait par notre temple, et on n'tait pas fch, cette occasion, de vrifier quelques vieux documents. Onvoulutbien m'accepter parmi les cinq oprateurs. Il s'agissait, en somme, suivant le principe dj nonc, d'amener, en u.n point donn, une grosse partie de la force soutrt'ine Mise; l'tude. La loi

-98qui fait que l'eau s'coule tout naturellement dans le bassin qu'on lui creuse, agit aussi, pour toutes les forces de la Nature, que les Brahmes considrent comme des substances. Celle qui nous occupe, et qu'ils ont appele la Tempte-des-Rgions-Souterraines, devait tre attire magntiquement par la cration d'un ple d'une force artificielle analogue et de sens contraire. Nous emes donc des semaines d'entranement pralable: il y avait des attitudes garder, des paroles mditer et rpter mentalement, un rythme spcial donner la respiration, et beaucoup de choses encore observer. Je ne sais ce que ces travaux donnent de rel et d'ternel l'me, mais ils procurent l'homme une allgresse physique et mentale dlicieuse ; on est jeune, les sens actifs, la pense lucide, l'entendement clair commeunlactranquille, leschoses vous sont amies, la srnit de la Nature vous pntre, on se trouve dgag de l'inquitude, de l'apprhension, de la souffrance o se dbattent les pauvres humains. Nous commenmes notre exprienceun aprs-midi avant le coucher du soleil ; on avait choisi pour cela un petit cirque de rochers, aux environs; le chef de l'entreprise nous avait fait nettoyer le sol ; on l'avait dcor de diverses figures et de lettres qui exprimaient ls proprits d la Tempte-Souterraine; les poudres, les couleurs,les parfums, les bois, les habits, l'orientation taient choisis selon ce que l'on avait cru dcouvrir de semblable la force inconnue parmi le rgne minral, le vgtal, dans le plan del lumire, des odeurs, des espaces. On me recommanda simple-

~ 99 ment de ne pas bouger de ma place sous aucun prtexte, mme si la terre semblait s'ouvrir mes pieds. Nous nous assmes des endroits dsigns d'avance, et nous entrmes dans un de ces tats psychiques qui prcdent l'extase et qu'ils appellent Dhyna; j'tais encore conscient du plan physique; je voyais mes compagnons, notre chef qui, debout etnu, quelques mtres devant nous, murmurait ses mantrams, mouvant des baguettes allumes la main, tandis que brlaient des algues nausabondes. Je me sentais aussi descendre dans un lieu obscur, semblable un trs vieux palais ; les colonnes et les habitants de ce palais faisaient tache sur l'horizon, sur les pierres et les arbres rares de la prairie, comme dans les photographies spirites on voit le fantme voiler les contours des meubles. L'air aussi semble devenir plussec, et quoique je ne puisse plus sentir l'intolrable odeur de l'assa foetida, parce que la respiration n'a lieu dans l'tat o je me trouvais que toutes les demiheures environ, un autre got, comme dit le peuple, m'envahissait la gorge et les narines. Lourd, gras, amer, humide, avec des tranes aigres, cet horrible parfum s'accompagna tout d'un coup du bruit norme d'un tonnerre assourdi, dans le centre d'mission duquel nous nous serions trouvs. Tous les os de mon corps rpondaient ces vibrations profondes ; je commenai souflrir, comme lorsque dans un cauchemar on a la sensation d'une chute sans fin. Les muscles de mes jambes se contractaient involontairement, car mon corps physique avait peur et voulait fuir ; mais je savais que quitter la place, c'tait la

100 mort pour moi et pour mes compagnons; on ne s'expose pas impunment aux rayons dcouverts des forces secrtes de la terre. Ajoute ces angoisses l'inquitude d'ignorer, de ne pas savoir quoi faire, d'tre la dpendance du matre : le temps que je passai l fut fort dsagrable et me parut trs long. Or, tandis que j'essayais de rester mon poste en m'endormant, je vis un peu au-dessus de nos ttes deux yeux qui nous regardaient tous les cinq la fois avec de la curiosit, de la ruse, et un sentiment suprieur de puissance; une tte ronde et immobile, couronne, se dessina ; puis un corps dress sur une jambe, l'autre replie ; des vtements somptueux, des joyaux inous; seulement, aux paules s'attachaient des bras multiples, une vingtaine peut-tre. Deux d'entre eux faisaient, immobiles, devant la poitrine, le geste qui allume le feu magique d'En-Bas. Les autres semblaient des ondes vibrantes tant ils se mouvaient avec rapidit. Et contempler ce gant fantastique, dessin en noir sur du noir, vu la lueur d'clairs rouges partis de quelqu'une de ses mains j'avais la sensation d'une norme machine fabriquer de la force, machine intelligente, vivante, mais obissante comme un monstre antdiluvien domestiqu; le froid de la frayeur rioustreignait les reins; la moelle nous gelait dans ce grondement sourd et pntrant. Un instant, je revis le corps nu du matre ruisselant de sueur. Les feuilles sur lesquelles nous tions accroupis devinrent jaunes ; ce signe, nous connmes que la Prsence des RgionsSouterraines avait fini de parler : tout le fantme dis-

101 parut, en effet, sous les rayons de la lune dj haute. Il y avait six heures que nous tions l, luttant contre la peur intuitive, la plus terrible de toutes les peurs. La nuit suivante, aprs avoir dormi tout le jour, car mon systme nerveux n'a pas la puissance de celui des Hindous, je reconnus avoir fait un grand pas. Je vis clairement les forces qui mnent lemonde se dvoiler peu peu suivant la mesure de celui qui les regarde. Elles apparaissent d'abord comme des hasards ; ensuite, on les dcouvre sous forme de fluides, d'ondes, de vibrations; aprs, longtemps aprs, on voit que ce sont des tres individuels. L'enfant qui joue du tambourest peru par la fourmi savante; elle difie un systme et dit : ce bruit est le rsultat d'une vibration ondulatoire, qui nat plus particulirement aux alentours de ces sortes de continents qui s'lvent vers le ciel une hauteur vertigineuse ; elle dit cela ou quelque chose d'analogue tout comme un acadmicien. Si elle va plus loin, elle remarque que le bruit est produit par une sorte de gant barbouill de confitures, qui brandit d s baguettes sur un cylindre; elle est alors le mystique mis en prsence avec un des habitants de l'Inconnu. Je commence donc comprendre que 'je ne sais rien: puiss-jeseulement sentir la Vie; ahl je souhaite de toute mon me pouvoir cela; je sens que tu m'y aideras et qu'ainsi nous nous unirons davantage malgr la matire, malgr le temps.

102 XX A STELLA THOPHANE Mon enfant, soyez dans la paix. Bientt, je pourrai vous dire : soyez dans la joie. Votre coeur s'est agrand:, il a conu qu'il pouvait vivre par lui-mme ; que la beaut de votre corps, un palais, une ville, des ftes taient inutiles et nuisibles au dveloppement de sa puissance essentielle. La force de votre amour a dcouvert votre esprit quelques-uns des mystres qui composent la vie vritable. Votre amour a lutt pour celui qu'il aime ; il lui a vit des embches, il a pris sur lui des nuages, des fardeaux, des chemins rocailleux. Vous allez franchir les portes du monde de l'Amour, vous y aurez le rle prpondrant, vous serez devenus de deux tres un seul ; Andras vous donnera toute sa pense, vous lui donnerez toute votre me; ce sera vous la bienfaitrice, mais je puis vous le dire, parce que l'amour vrai s'immole lui-mme et s'anantit dans les abmes de l'humilit. Vous commencerez vivre tous deux sous la forme d'un tre ail, resplendissant, immortel ; vous voguerez sur les flots,dans les cieux fluides d'un mondede lumire o les sentiments que nous nommons foi, esprance, charit, sont des substances palpables, nourricires ; vous incarnerez, vous serez une molcule d'une de ces substances du Royaume sacr dont ses palais sont construits. Vous serez une pierre vivante, intelligente, bnis-

io3 sant, adoratrice d'un des infinis sous lesquels le Pre se rvle ses enfants. C'est ici que point la premire lueur de l'ternit. La langue des hommes ne peut en rendre l'clat visible. C'.'St pourquoi le silence devient ncessaire, et si nous communiquons encoreensemble dsormais, ce sera par les pouvoirs ineffables de l'Esprit. SDIR.

Fin de la premirewrti.

Tours Itnp, E. Arraultet C". 3-i-3.

E. ARRAULT ET Cle TOURS. IMPRIMERIE