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Jules Marouzeau

La traduction
In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1956, N8. pp. 147-150.

Citer ce document / Cite this document : Marouzeau Jules. La traduction. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1956, N8. pp. 147-150. doi : 10.3406/caief.1956.2090 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1956_num_8_1_2090

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TRADUCTION

Communication de Julee MAROUZEAU, de l'Institut, au VIIe congrs de l'Association, le 28 juillet 1955

Le problme de la traduction s'impose notre attention, aujourd'hui plus que jamais : l'interpntration des cul tures, la multiplication des voyages et des changes mondiaux, Pinstitution d'organismes internationaux, ia pratique de congrs et de priodiques multilingues, l'in trt port aux littratures trangres, le besoin de .netures que comportent les nouvelles mthodes d'enseigne ment, la cration d'instruments nouveaux de diffusion comme la radio et le cinma, et d'autre part aussi, par un paradoxe apparent, une sorte d'exaspration du nationa lisme linguistique qui maintient en honneur les idiomes les moins favoriss, tout cela cre une situation o le problme des correspondances d'une langue l'autre est sans cesse pos, ce qui ne veut pas dire qu'il avance notablement vers sa solution. C'est que ce problme comporte des donnes et des exi gences multiples. On peut d'abord, pour la commodit, exclure deux cas o il se pose peine: celui o les deux langues qu'on confronte ont approximativement mme structure, ce qui supprime presque la difficult, et celui au contraire o elles n'ont entre elles presque aucun rapport, ce qui supprime la plupart des possibilits. Ainsi, la tra duction de l'italien en franais est relativement aise, et s'accommode souvent d'un quasi calque ; celle du basque, de l'eskimo ou du coren dans une langue indo-europenne comporte une explication et un commentaire plutt qu'une recherche de correspondance. Le vritable problme se pose lorsque deux langues prsentent des structures notablement diffrentes, quoique non irrductibles : c'est le cas-type de la plupart des langues issues d'une souche commune ; ainsi le franais et l'allemand, l'anglais et le russe, le latin et l'une des langues modernes dites romanes.

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On peut estimer que tous les systmes ont t prns ou expriments depuis que se pratique la traduction, particulirement dans notre Occident : ds les dbuts de la littrature romaine, Ennius ne rend pas Euripide comme Livius Andronicus Homre ; Trence ne traduit par Mnandre comme le fait Plaute ; Cicron n'a pas vis-vis de Platon la mme attitude que S. Jrme vis--vis dea textes sacrs ; les premires traductions franaises du latin au Xe sicle seront des calques serviles ; dans les sicles qui suivent, les clercs pratiqueront la traduction scolaire comme fondement l'explication grammaticale; les humanistes de la Renaissance chercheront dans les textes anciens de quoi enrichir et illustrer leur langue ; ce n'est gure qu'avec le trait d'Etienne Dolet sur La manire de traduire que le problme sera mthodiquement envi sag. Il ne sera pas pour autant rsolu, ni au XVIIe sicle par le Manuel de la traduction de De l'Estang, ni au XVIIIe par la pratique de Mme Dacier ou par les thories de d'Alembert, ni au XXe par les exigences des romanti ques et la science des philologues allemands; enfin jusqu' nos Jours on voit les Collections de textes classiques maintenir la survie d'une sorte de langue traditionnelle de la version qui est une offense aux deux langues confront es. Qui veut faire aujourd'hui la thorie de la traduction en est toujours reprendre l'examen de questions non rsolues. La premire, et la plus videmment insoluble, est celle que posent les dfauts de correspondances : nous ne pou vons pas rendre en franais par des quivalents des mots allemands typiques tels que gnnen, spuken, Stimmung, Hemmung, mme des termes trs usuels comme uberhaupt ou sehr bald, pas plus que l'allemand ne peut rendre directement notre tour familier c'est lui qui... En face de ces impossibilits, il ne nous reste qu' employer des quivalents approximatifs ou des priphrases. Lorsque la correspondance est ralisable, c'est trs souvent condition de rendre le mot par un complexe : le latin humilis se traduira par terre terre, iubetur par il reoit l'ordre, l'allemand heil par sain et sauf, reiten, fahren, par aller cheval, en voiture... Il n'y a pas l d'inconvnient majeur ni de relle difficult. Ce qu'il faut rprouver, c'est le dlayage qu'on dcore quelquefois du nom d'analyse, ou la simplification qu'on appelle synthse, consistant par exemple rendre ardens par plein d'ardeur, stupens par profondment tonn, trepidans par violemment agit, liberaliter par non sans gnrosit, et inversement animo non illiberali par d'un cur gnreux...

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Les correspondances de mots posent parfois des ques tions dlicates : je prendrai comme exemple une parti cularit du latin, langue minemment concrte du fait qu'elle a longtemps servi une population de ruraux ; l o nous pensons une notion ou une qualit, le latin nonce un nom de chose ou de personne ; ce ne sera donc pas une infidlit que de traduire : iudicum potestas, ci uium discordia, morbus animi, dolor corporis, par : le pouvoir judiciaire, la discorde civile, une maladie ment ale, une douleur corporelle... Le principe est ici de rpondre un idiotisme par un idiotisme. Principe qui vaut galement pour les corre spondances syntaxiques : uenit ut uideret = il est venu voir, imprudens fed * je Vai fait sans le vouloir, cum prof idsceretur en partant. Nous devons aller jusqu'au renversement total de cons truction si le systme de notre langue l'exige : multum metuens hue adueni = j'avais bien peur en arrivant ici, maiores incipiunt quant desinunt = ils sont plus grands au dbut qu'a la fin. C'est le style, me semble-t-il, qui a les exigences les plus imprieuses, tant ce qu'il y a dans la langue de plus reprsentatif et de plus personnel. L'allure gnrale du style se marque de faon trs apparente par la prdominance soit de la construction paratactique, qui comporte des noncs juxtaposs et simples, soit de la construction hypotactique, qui comporte des noncs complexes. Une recette souvent donne dans les coles est que le franais, langue analytique, aime les phrases courtes et parallles. Mettre en pratique ce conseil reviendrait priver notre langue d'un moyen d'expression qui lui est aussi essentiel qu' toute autre. Dans une phrase complexe, les rapports sont respecter aussi bien que les notions. Un autre aspect de la construction est celui qu'on envi sage d'ordinaire sous le titre de ordre des mots . Le problme ici pos intresse la transposition d'une langue construction libre, comme est le latin, en une langue a construction relativement fixe, comme est le franais. Le conseil sauvent donn est de respecter l'ordre^ ce qui va rencontre de toute logique et de toute vrit. L'ordre est un lment d'expressivit ; donc il ne se calque pas, il se traduit. Il faut rendre un ordre inexpressif par un ordre inexpressif et un ordre significatif par un ordre galement significatif, mais qui peut tre diffrent. Ce qui traduit le latin ludendo discit, c'est le franais: il s'ins truit en jouant, et non : en jouant il s'instruit ; le paral llisme formel conduirait ici fausser le rapport des ides.

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II reste une question d'importance, qui n'est pas, comme on pourrait croire, purement formelle : doit-on traduire les vers trangers en vers franais ? Il est presque inutile de discuter le principe ; la pratique atteste constamment qu'une traduction en (prose est quelquefois potique, mas qu'une traduction en vers ne l'est jamais ; quand un vrai pote s'attaque un pote, il le traduit en prose, comme a fait Leconte de Lisle pour Horace. Les contraintes tyranniques du vers franais : compte des syllabes, rpart ition des accents, retour de la rime, ajoutent aux diff icults que comporte la traduction tant de difficults nouv elles que la tche de rendre en vers la valeur potique de l'original est insurmontable ; ce sont les liberts d'al lure de la prose, ses possibilits de rythme, d'harmonie, le choix des mots et des tours non imposs par une ncess it mcanique, qui permettent la rigueur de concourir avec le pote. Faut-il, pour conclure, tcher de dfinir le critre d'une bonne traduction ? Qu'elle doive rendre le sens, tout le sens, rien que le sens de l'original, c'est trop vident ; il y a l une obli gation minima. Mais elle doit en rendre aussi l'aspect. D'une part l'aspect structurel, dans toute la mesure du possible, c'est--dire qu'elle doit permettre un lecteur de se faire un ide^au moins approximative, de la langue traduite, de ses particularits de vocabulaire, de construct ion, de sa manire d'adapter l'expression la pense. D'autre part l'aspect stylistique, c'est--dire la qualit, et le niveau : forme commune, originale, nglige, raffine, familire, oratoire, technique, potique, en vitant cette phrasologie passe-partout faussement lgante et bana lement littraire, qui est comme l'apanage traditionnel des traductions. Pour nous rsumer, la traduction doit mettre le lecteur franais, face au texte traduit, dans l'tat o se trouvait un lecteur tranger en face du texte traduire. Si c'est l, aprs tout ce qui a t dit des difficults de la tra duction, un idal impossible atteindre, il n'en reste pas moins que rien ne sera fait tant qu'on n'aura pas mis tout en uvre pour s'en rapprocher.