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Professeur Marcel Cressot

Traduction et transposition
In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1956, N8. pp. 113-119.

Citer ce document / Cite this document : Cressot Marcel. Traduction et transposition. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1956, N8. pp. 113-119. doi : 10.3406/caief.1956.2086 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1956_num_8_1_2086

TRADUCTION

ET

TRANSPOSITION

Communication de Marcel CRESSOT professeur la Facult de Lettres de Nancy, au VU* congres de l'Association, Je 28 juillet /955 Je sais gr au conseil de notre association d'tudes fran aises d'avoir inscrit au programme de ce congrs le pro blme complexe de la traduction. Il s'agit l d'une chose capitale et constamment revisible, qu'on se place sur le plan linguistique, qu'on se place d'un point de vue stri ctement didactique ou rsolument esthtique. A l'article traduire, Littr nous dit que c'est faire passer un ouvrage, d'une langue dans une autre. Cette dfinition qui, il est vrai, s'largit en fin d'article, nous apparat troite. Est-ce que dans la vie on ne traduit pas continuel lement ? Mon voisin me parle. Il parle en gros la mme langue que moi, mais il n'en fait pas un usage absolument identique. Je dois interprter son registre lexical, le poids et le prix et le plaisir qu'il attache ses mots. Tel sera un superlativeur, tel autre sera un exact, tel troisime restera dans la note discrte, voire secrte. Je dois en outre inter prter la prononciation, les intonations, toutes les inten tions. Une formule combien banale rendra compte de ce fait. De tel propos, il nous arrive de dire : je n'ai pas trs bien compris. Ceci ne veut pas dire qu'on n'ait pas, phy siquement, saisi le contenu brut des .paroles. Ceci veut dire que le systme d'expression de notre interlocuteur n'a pas totalement rejoint le ntre, que de son fait ou du ntre, nous n'avons pas russi le traduire, c'est--dire l'assi miler. Toute communication implique une traduction au sens large du mot. Ceci ne saurait tre qu'un essai d'installation dans un problme qu'il faut resserrer, ramener quelque chose de plus immdiat et de plus nuanc. La vrit est qu'il existe des langues et des gens qui ne parlent pas la mme langue, que des circonstances peuvent mettre en rencontre. En attendant une chimrique et insouhaitable langue univers elle,une traduction utilitaire s'impose. Dans les trains affects de grands parcours, nous lisons en trois ou

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quatre langues qu'il y a du danger se pencher dehors. Ce ct Berlitz n'est point celui qui nous intresse ici, encore qu'il ne soit pas inapte nous proposer des mdi tations linguistiques. L'quivalence Lebensgefahr, danger de mort, ipeut nous apprendre quelque chose. Herr Major, que j'ai lu ou cru lire imprudemment traduit, Monsieur le Major, correspond plus pertinemment Mon Command ant. La confrontation des deux formules ne va pas sans prsenter un intrt et rvler chez un traducteur des intentions. La traduction Monsieur le Major peut tre une improprit ou une incurie ; elle peut tre aussi un calque calcul dans la gamme qui va du gentil pastiche la parodie. Vous savez que le moyen ge n'a point senti la ncessit du mot propre qu'exigeront Malherbe et les disciplines classiques. Croyant s'affirmer, la pense se dilue dans des alignements d' peu prs et des accumulations de vagues synonymes, sans aucun mobile stylistique, et mme trs souvent sans l'excuse d'une intention rhtorique.. Voici comme Gustave Cohen traduit cette phrase d4ucassin et Nicolette : Nicolete fu en prison, si qvt>c avs o et entendu... Nicol ette tait emprisonne, ainsi que vous l'avez ou et en tendu. Il maintient avec assurance le plonasme parce qu'il y gote un effet de couleur. Cette traduction pourrait tre l'acte servile et nul d'un tudiant mdiocre. Il se trouve qu'elle est l'uvre d'un eminent et sensible roman iste. L'habit ne fait pas le moine, mais le traducteur fait la traduction. Une langue, ou, puisque nous sommes dans le monde de la traduction, des langues ne se conoivent pas sans une vie, sans une histoire, sans une civilisation, sans une sty listique qui leur est propre, sans une faon et une joie trs personnelles d'installer tout cela la mesure de l'es prit et du cur. . Cette vie intrieure des uvres, ce transfert dans l'ter nel, nous en trouvons de significatifs exemples dans un fait qui vaut qu'on le signale. Tel titre d'oeuvre que le crateur a choisi en raison de ce qu'il voquait et prparait, se voit modifi par le traducteur pour une plus imprieuse continuit. Et voici que nous arrivons cet tre trs particulier qu'est le traducteur/ Nous avons tous connu en notre jeune temps, connu et pratiqu, des traductions inter linaires, strictement scolaires, qui ne nous intressent plus ou si peu, mais o, mme dans la maladresse et le servile, on pourrait trouver des enseignements de pru dence et de conscience. De ces plans terrestres, nous allons

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gagner le tremplin pour atteindre la traduction littraire o, conduit par des soucis auxquels l'argent n'aurait point de part, conduit par une volont doublement fraternelle, un homme affronte la redoutable tche de redire dans sa langue ce qu'un autre a dit dans la sienne - de redire dans sa sensibilit ce qu'un autre a dit dans la sienne, de redire son poque et dans eon climat ce qu'un autre a dit pour son poque et dans son climat - d'associer ainsi la couleur d'un ge celle d'un autre ge - dans la chane d'une ternit. Nous ne considrons pas le traducteur comme un homme de maigre imagination, qui, n'ayant rien dire, se con tente de redire, avec ou sans affinit, avec ou sans talent, le message d'un autre. Nous ne considrons nullement le traducteur comme un homme de seconde zone ; ni la tra-, duction comme un art du dernier ordre. Dans une page connue, Victor Hugo qui s'y connaissait, dit : La relation du traducteur l'auteur est habituelle ment l'infriorit... Il souligne que quelquefois le traduc teur est de taille... La Fontaine est suprieur Esope... Les traducteurs ont une fonction de civilisation... Ils sont les ponts entre les peuples... Ils transvasent l'esprit humain de l'un chez l'autre. C'est par eux que le gnie d'une nation fait visite au gnie d'une autre nation... Et Victor Hugo de poursuivre : Le traducteur est un peseur per ptuel d'acceptions. Pas de balance plus dlicate que celle o l'on met en quilibre des synonymes. L'troit lien de l'ide et du mot se manifeste dans ces comparaisons des langages humains... Nous autres, gens du XXe sicle, nous disons les choses autrement. Hugo ne les dit pas si mal. Les disons-nous tellement mieux ? Permettez-moi d'ajuster ces bons dires deux exemples concrets. Si Saint Jrme, dans sa Vulgate, n'avait senti les mou vantes rencontres de ce que Victor Hugo apipelle des syno nymes, la langue franaise ne connatrait pas ce somp tueux gnitif pithtique Dieu de majest dont vous savez la glorieuse fortune, ni ces spacieux superlatifs : semaines de semaines, sicles des sicles, o il nous semble que des orgues accompagneraient les sonorits des syllabes rptes,Si le direct Amyot n'avait fraternellement revcu Plu-, tarque, s'il n'avait got les draperies nonchalantes et les volutes de la phrase grecque, je crois que le destin de la phrase franaise et t tout autre, avec assurment moins de gloire. Il y a des annes, ) suivais Genve les cours d'un matre magnifique dons nous vnrons le souvenir, Paul .

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Mazon. Les Nues d'Aristophane tait au programme. Il tait question d'un jeune qui ne rvait que courses et chevaux au point que cela lui donnait la fivre... une fivre hippique. Fivre hippique n'veille rien. Paul Mazon avec son inoubliable sourire transposa : fivre de cheval, dpassant ce qui n'tait qu'un tout petit commencement de plaisanterie grecque pour l'installer dans une rencontre franaise, dans un franc rire. L'acte du traducteur peut donc tre, que dis-je ? doit tre un acte fraternel o des dioscures se retrouveraient dans les temps et dans les espaces. Que sera cette frater nit ? Sera-ce l'change d'un plat de lentilles pour un droit d'anesse ou d'un droit d'anesse pour un plat de lentilles ? Le traducteur sera-t-il le danseur enchan de Nietzsche ou le danseur dchan ? Je pense, que dans une traduction ces mots d'enchan ou de dchan ne s'oppo sent ni ne s'excluent. La traduction est un acte adhsif, un acte d'amiti. Elle peut tre une fixation, elle doit tre un infini regain. Dans le Figaro littraire du 8 janvier 1955, Paul Guth, vers qui va notre sincre estime, a rappel quatre traduc tions de la premire Eglogue. J'en ajouterai deux et peuttre une troisime. Mais auparavant je crois devoir signa- *1er ce qui me (parat une erreur fondamentale, un asser vissement gratuit, ou avec Nietzsche un enchanement A mon sens, c'est tort qu'on s'oblige, moins d'une intention prcieuse, quand on traduit des vers trangers, les traduire en vers franais. Les langues n'ont ni le mme systme de versification, ni d'identiques rpondances sonores. Au lieu de s'enchaner, au lieu de s'en ferrer dans un cadre mtrique artificiel qui a pu. charmer des poques rvolues, je crois qu'il vaut mieux laisser au mouvement d'une prose tudie le soin de retrouver le dessin primitif. Ce seraient des lignes de prose qui essaye raient de rpondre la caresse fondamentale, avec la volont de l'unitif. On a hasard parfois qu'avec -le macame cette attitude tait une des origines du vers libre. J'en doute, mais j'ai un culte pour le vers libre. Ce n'est point d'ailleurs le jour d'aborder ce problme Nous allons, Messieurs, mditer quelques traductions des deux premiers vers de la premire glogue. TITYRE, TU PATULAE RECUBANS SUB TEGMINE [FAGI

SILVESTREM TENUI MUSAM MEDITARIS AVENA. Il y aurait d'abord considrer celle de Marot (1512). Toy, Tityrus, gisant dessoubs l'ormeau Large et espez, d'un petit chalumeau Chantes chansons rustiques et beaulz chantz.

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Malgr une fracheur nave, cette traduction est dfail lante. Elle repose davantage sur des souvenirs d'cole que sur un examen appliqu du texte. Le souci de versifier entrane de la garniture et de la tautologie. Gisant suggre-t-il le bien tre du farniente ? L'article dfini (l'ormeau) est impensable. Tegmine n'est pas traduit. Silves trem mus am est compltement dissous. Il nous faudra arriver au cinquime vers de la traduction pour une splendide rencontre que permettait l'tat de la langue. lentus in umbra, oisif en Vombrage. Ce n'est pas traduire, c'est simplement se souvenir, avec une joie du souvenir. Nous voquerons maintenant la traduction de Delille. Quoi ! mollement couch sous la vote d'un htre, Tu cherches des accords sur ta flte champtre, Tityre. Il faut remarquer qu'on omet de rendre patulae, et que tenui n'est point dit. Silvestrem traduit par champtre dmolit un tableau, efface ce paysage de plaine mange par le soleil, mais avec un bon petit bocage que le soleil ne ferait que caresser. Encore un danseur enchan, mais non insensible. Vote ne vaut rien du tout. Le transfert de Silvestrem n'a rien d'inquitant, il est mme jointif. Le quoi qui veut reproduire tu est pertinemment senti. Couch exclut l'authenticit d'un tableau. Dans la collection Bud, M. Glzer nous offre : Tityre, couch sous l'abri d'un htre touffu, tu tudies un air champtre sur tes minces pipeaux. M. Glzer, il y avait tu que vous ne dites point et qui oppose deux personnages dans le contraste des destins. Le mot abri est dfaillant. Il n'exprime pas la joie de ce jour l. Est-ce qu'il pleuvait ? Etudies est-il le mot de ber gers mme de bergeries ? Air et muse sont-ils absolument synonymes ? Dans quel dictionnaire champtre est-il l'qui valent de Silvestrem f Un ouragan aurait-il saccag le bosquet ? Tityre tait-il couch ou adoss ? Dans les classiques Gamier, Maurice Rat nous a propos une interprtation. Tityre, couch sous le dme d'un vaste htre, tu essaies [un air silvestre sur ton lger pipeau. l'Abb

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Couch n'est pas adquat. Essayez de le raliser. Je ne gote que modrment dme ; vaste htre ne chante pas, mais lger pipeau est russi. Il rveille en moi les vers divins d'Henri de Rgnier : Un petit roseau m'a suffi A faire chanter la fort. Je professe pour Paul Valry une admiration que rien ne dmentira et que je dclare illimite. Il m'a appris repenser ma langue et tenter de la penser. Tityre, tandis qu' Vaise sous le htre, Tu cherches sur ta flte un petit air champtre L'attaque est directe, et ensorceleuses sont les sonorits. J'aime ce 6 qui transpose si imprieusement le tu. Je gote l'oppositif tandis que. A Vaise rend pertinemment et intelligiblement recubans, et suggre patulae. Tenui est heureusement transpos. Mais la rime a t imperative et a dbois le bocage ! Il existe une autre traduction rcente, celle de notre eminent collgue . de Saint-Denis, dans la Collection Bud. Toi, Tityre tendu sous le couvert d'un large htre, Tu essaies un air silvestre sur un mince pipeau. Toi est bien senti et mis en bonne place ; couvert est excellent ; couch est glorieusement limin. Large htre qui, ct de son caractre descriptif, s'oppose tenui, retrouve sa valeur latine ; Silvestrem reconstitue un cadre revcu. Un petit roseau m'a suffi A faire chanter la fort.

Dans un coin des Pyrnes, dans un bosquet qui nous changera des perptuelles fougres, avec ma petite fille je retraduirai l'glogue. Je crois que je lui proposerai : Dis donc, Tityre, tu n'as pas l'air de t'en faire sous le couvert de ce foyard de taille, avec ton petit fltiau de rien du tout, tu rvasses d'une chanson des bois. Je me demande encore si je suis content d'avoir traduit musam par chanson, si ne devrait pas se concrtiser dans la mythologie : tu fais un rve de quelque sylphide. Je voudrais saluer Xavier de Magallon dont la traduc tion est un festin. Je voudrais dire Marcel Pagnol que les trois premiers vers de sa traduction de la cinquime glogue sont d'une indiscutable comprhension. Si notre peu de temps le permettait, j'aurais aim lui rendre un hommage plus prolong.

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Et puis, quand j'aurai dit tout cela, il ne me restera plus qu' conclure. Peu importent des inquitudes d'inter prtation toujours rvisibles et toujours discutables. Ce qui compte, c'est la volont et la volupt de reconstituer le message. On peut fixer ce message dans la ralit et l'ternit de son temps lui, c'est traduire. On peut aussi installer ce message dans le prsent et l'ternit de notre propre temps, c'est transposer. On peut tre le danseur enchan ou le danseur dchan. Pour nous, chapeau bas, nous saluerons ces grands et charitables oseurs qui ont os traduire ou transposer. C'est plus difficile que de crer. C'est prendre en charge la responsabilit d'un message qu'on a voulu voir repartir pour une nouvelle croisire, dans une galre fleurie, avec les vux de son savoir et de son amour.