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Promenade dans les territoires de Robert Walser Marie-Andre Brault


Jeu : revue de thtre, n 112, (3) 2004, p. 114-119.

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MARIE-ANDRE BRAULT

Promenade dans les territoires de Robert Walser


[I]l est de la posie sans pomes; paysages, personnes et faits peuvent tre potiques ; ils sont de la posie sans tre des pomes. Octavio Paz, l'Arc et la Lyre e Thtre de Fortune continue la mission qu'il semble s'tre donne de mettre la scne des textes d'auteurs europens mconnus ou peu jous en sol qubcois. Aprs s'tre attaqu T h o m a s Bernhard et Robert Pinget, Jean-Marie Papapietro poursuit son travail d'entremetteur littraire en prsentant une adaptation de la Promenade, un rcit de l'auteur suisse de langue allemande Robert Walser, n en 1878 et mort en 1 9 5 6 . Les uvres de Walser, qui jouit actuellement d'une reconnaissance grandissante, ne sont traduites en franais que depuis une vingtaine d'annes, et encore, de faon tout fait partielle. Quelques-uns de ses romans et rcits peuvent tre lus ^^^^^^^^^^^^^^^^^^ aux ditions Gallimard, tandis que ses microgrammes , textes que La Promenade l'on a longtemps cru rdigs dans une langue invente parce que leur TEXTE DE ROBERT WALSER. ADAPTATION, MISE EN criture microscopique les rendait illisibles, n'ont t publis en entier SCNE ET SCNOGRAPHIE DE JEAN-MARIE PAPAPIETRO et dans leur langue originale qu'en 2 0 0 0 . Q u a n t sa posie, elle reste, CLAIRAGES:DAVID PERREAULT NINACS;DCORATEUR sauf exception, traduire. Les crits de cet h o m m e tout entier dvou ROBERT DESCHNES ; MUSIQUE : PIERRE PLANTE.
son travail d'auteur, malgr quelques incursions dans des mtiers AVEC PAUL SAVOIE ET ROCH AUBERT. PRODUCTION

divers comme commis de banque ou domestique, sont rests largeDU THTRE DE FORTUNE, PRSENTE A L'INSTITUT ment dans l'ombre, lui qui a pourtant, semble-t-il, forc l'admiration GOETHE DU13 JANVIER AU 14 FVRIER 2004. de l'exigeant Kafka. Les publications rcentes concernant Walser (les travaux de Peter Utz, de Marie-Louise Audiberti, de Catherine Sauvt, de mme que le numro de mai 2 0 0 3 de la revue Europe) tmoignent de l'intrt que son uvre suscite actuellement de l'autre ct de l'Atlantique ; Jean-Marie Papapietro se montre encore une fois au diapason des grandes mouvances littraires europennes en choisissant de prsenter la Promenade.

Soudain, je fus envahi d'un indicible sentiment universel [...J1


La Promenade est un rcit dont le narrateur est crivain. Celui-ci raconte l'une de ses promenades, organise selon un itinraire assez prcis puisqu'il profite de l'occasion 1. Citation tire de la version courte de la Promenade propose par Jean-Marie Papapietro (non publie, p. 10). Dornavant, les pages indiques entre parenthses renverront ce texte.
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pour effectuer diffrentes visites, notamment une dame de sa connaissance, un banquier et un fonctionnaire du fisc, et qui s'tend du matin au soir. Ses rencontres, planifies ou inopines, permettent au personnage d'aborder la question de ses revenus et de son mtier, celle aussi de son apparente oisivet ; les lieux et les paysages susciteront des rflexions, tantt naves, tantt ironiques, sur des sujets aussi divers que la beaut ou l'orgueil. Enfin, le cur de ce rcit est la promenade elle-mme, le mouvement du pas comme celui de l'esprit. C'est notamment grce ce rythme que cre le texte, par lequel progressent le promeneur et sa pense, qu'il atteint une certaine dimension potique. La mditation et la rverie surgissent de la marche - activit presque potique en soi si l'on pense au flneur baudelairien dont a si bien parl

La Promenade de Robert Walser, adapte et mise en scne par Jean-Marie Papapietro (Thtre de Fortune, 2004). Sur la photo : Paul Savoie. Photo : Sophie Pardo.

Walter Benjamin 2 -, en permettant la fois un retranchement du monde et une communion avec lui. C'est grce la mdiation du personnage central de la Promenade que les formes, les tres et les lieux transcendent le rcit. Les choses les plus sublimes et les plus humbles, les plus srieuses et les plus drles ont pour lui le mme charme, la mme beaut et la mme valeur. (p. 16). Sa faon de s'imprgner du paysage va de pair avec un regard vritablement singulier, changeant, se renouvelant ou se reconstruisant, sur le monde du dehors. L'isolement du promeneur se transmue en vertige d'appartenir tout entier ce monde; son regard qui embrasse une ralit bascule soudain vers une autre :
2. La figure baudelairienne est urbaine toutefois, tandis que le promeneur, chez Walser ou dans une perspective plus large, semble davantage li la nature.
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Toutes sortes d'aperus et d'ides rdent mystrieusement sur les talons du promeneur, de sorte qu'au milieu de sa marche applique et vigilante il doit s'arrter et tendre l'oreille, parce que, submerg et tourdi d'impressions tranges et par la puissance d'esprits, il prouve soudain le sentiment merveilleux de s'engloutir dans la terre tandis que devant ses yeux blouis et gars de penseur et de pote s'ouvre un abme. [...] Le ciel et la terre coulent, et se mlangent prcipitamment en une masse houleuse, tincelante et confusment chatoyante, de brouillard. Le chaos commence et les ordonnances disparaissent. C'est grand-peine que l'homme ainsi secou s'efforce de ne pas perdre conscience, (p. 16) La Promenade amalgame le sensible et le rationnel, le banal et le sublime. Le lyrisme de la prose de Walser a sans doute beaucoup voir dans l'effet potique de la Promenade sur le lecteur et le spectateur. Discours sur soi, sur le travail d'crivain et sur l'merveillement renouvel devant les choses de la vie - d o n t la mlancolie n'est pas absente -, le texte de Walser travaille galement les rythmes, les sonorits, si l'on en juge la traduction de Lortholary3. Le promeneur, aprs avoir vu au guichet l'aguichant guichetier (p. 4), gotera le doux silence sylvestre (p. 9). Une certaine prciosit dans le langage se glisse par endroits, non sans humour : que je dusse et voulusse prcde de prs que je filasse et dcampasse (p. 14), tandis qu'un passage sur les boutiques en -rie: papete..., bouche..., horloge..., cordonne..., chapelle..., quincaille..., drape..., laite..., pice..., bonnete..., merce..., boulange... et ptisse-rie (p. 19) fait sourire. C'est le plaisir de dire, le plaisir de la langue qui anime l'crivain, personnage central, de ce texte. Aussi n'est-on pas surpris outre mesure par ses propos: [...] la jeune fille coutait mes paroles, qu'entre-temps je profrais plutt pour mon propre plaisir que pour tre apprci et compris de la petite [...] (p. 12) Le texte prsente galement des chos internes, des rappels et des motifs. La description que le promeneur fait du chant de la jeune fille, avec ses notes qui s'lanaient, comme des figures d'anges aux ailes allgres immacules comme la neige, vers le ciel bleu, d'o elles paraissaient ensuite retomber pour mourir en souriant (p. 11), dans l'image comme dans l'expression, souligne la navet mi-feinte, mi-relle du narrateur et prfigure en un mme temps la fin de sa promenade. Lui, progressant avec confiance et merveill chaque moment dans sa marche, ne conclut-il pas, avant de rentrer : Ai-je cueilli des fleurs pour les dposer sur mon malheur? (p. 21). La Promenade (le texte de Walser comme l'activit elle-mme) se prsente en fait comme un objet clos, concentr et concentrique, dont la fin appelle un recommencement. 3. Robert Walser, la Promenade, traduction de Bernard Lortholary, Paris, Gallimard, 1987. Jean-Marie Papapietro a travaill partir de cette traduction.
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Le potique, du texte la scne


Pour sa mise en scne, Jean-Marie Papapietro aurait pu choisir d'exploiter les dialogues qui se glissent dans le texte au fil des rencontres du promeneur. Il a plutt dcid de garder son allure au rcit, conservant son mode narratif et son aspect proprement littraire. Certaines coupures ont t opres - rminiscences, passages trs anecdotiques, passages qui penchent du ct du merveilleux, galement - , mais la trame et la progression ont t soigneusement prserves. L'quipe du Thtre de Fortune propose une lecture biographique, et Paul Savoie interprte le promeneur Walser, le Walser intern pendant plus de vingt ans la fin de sa vie et qui a cess d'crire. Il rcite sa Promenade, aid en cela de son infirmier qui veille la bonne tenue du texte. Roch Aubert n'a pas la tche facile avec ce rle ingrat, mais essentiel, me semble-t-il, pour assurer l'envol de la parole de Walser. L'infirmier n'a pas de dire propre, en ce sens qu'il ne fait que lire des extraits de la Promenade. Il ne parle jamais en son nom. Il est lecteur, soit, mais il s'absorbe et est absorb dans la parole de l'auteur. Et lorsque le texte de Walser prsente des dialogues, l'infirmier n'interprte pas systmatiquement les personnages qui s'adressent au promeneur. Il est aussi parfois le promeneur. La voix du texte circule sans gard aux personnes physiques, procd qui nie en quelque sorte la logique de l'interprtation thtrale, mais qui est, dans son essence, proprement potique. L'infirmier se fait aussi l'instrument du pote, relais de la mmoire (il reprend Walser quand il se trompe d'adjectif) et relais potique sans lequel le texte resterait objet priv. Il est la figure du lecteur qui ractualise le texte tout en permettant l'auteur enferm, dans le cas qui nous occupe, de se raccrocher quelque chose: souvenir de cette promenade rellement vcue, ou souvenir de ce texte crit autrefois. Comme la promenade, moyen d'entrer en soi tout en pntrant dans le monde et le paysage, la plonge dans son propre texte constitue, pour le narrateur, un moment d'vasion salvateur. Les interprtes qui dfendent l'uvre de Walser sont remarquables de finesse et de nuance. Paul Savoie prend plaisir mordre dans les mots. Il interprte un Walser pos et conome de gestes, merveill devant ce que la promenade met sur son chemin. Et s'il s'emporte, c'est sans vraie colre, pour ne pas dvier de sa route et de la tranquillit espre. La prsence de Paul Savoie est peu commune, et sa capacit rendre tout naturels la scne des textes d'une grande exigence s'accompagne d'une conomie de moyens qui doit faire l'envie de bien des comdiens. La mise en scne que propose Jean-Marie Papapietro se refuse l'effet et l'illustration. Le dploiement de la parole potique ne s'appuie pas sur des procds, des clats tudis dans le jeu, des images accrocheuses, ce qui peut rendre
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La Promenade de Robert Walser, adapte et mise en scne par JeanMarie Papapietro (Thtre de Fortune, 2004). Sur la photo : Paul Savoie et Roch Aubert. Photo : Sophie Pardo.

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la reprsentation un peu aride. La scnographie n'aide gure de ce point de vue. La chambre de l'asile, avec son mobilier volontairement de guingois qui prenait beaucoup d'espace sur la petite scne de la salle de l'Institut Goethe, distrayait l'il et rappelait constamment les faibles moyens financiers de la compagnie. Le dpouillement d'Abel et Bla4 m'apparaissait plus judicieux et servait, du moins, l'interprtation du texte. En dpit de cela, le Thtre de Fortune a russi de faon indiscutable, avec la Promenade, prsenter un thtre du mot, du rythme, de la pause; un thtre de l'vocation; un thtre au pas et l'atmosphre feutrs d'une promenade dans les bois.

Promenade de Robert Walser, adapte et mise en scne par Jean-Marie Papapietro (Thtre de Fortune, 2004). Photo : Marcel Cloutier.

Folie et posie
Je fais ma promenade ; Elle mne quelque part Et la maison ; puis sans chamade Ni parole je suis l'cart. l'cart ( Beiseit )s La production du Thtre de Fortune se trouve au carrefour de certaines grandes tendances du thtre contemporain : spectacles conus partir d'uvres non destines
4. Voir mon article, L'uvre en chantier. Autour de Roger Pinget et 'Abel et Bla , dans Jeu 107, 2003.2, p. 120-124. 5. Traduction de Fernand Cambron parue, avec treize autres pomes de Walser, dans le n 889 de la revue Europe (mai 2003), consacr Robert Walser.
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la scne, thtre-rcit ou fond sur le monologue, tentation autobiographique 6 . Mais aussi, il partage avec plusieurs spectacles de la saison dernire l'association des thmatiques de la posie et de la folie. La Cloche de verre de Sylvia Plath, Un carr de ciel de Michle Magny partir de la figure de Jacques Ferron et l'Asile de la puret de Claude Gauvreau sont quelques-uns des textes autobiographiques ou conus dans une perspective biographique qui voquaient, suggraient ou prsentaient sans ambages l'internement d'un auteur. Mais l'asile tel que prsent dans la Promenade n'avait rien d'effrayant, la diffrence du portrait fait par les autres productions, et n'et t du personnage de l'infirmier, rien n'aurait pu suggrer que le personnage central sjournait en ce lieu. En fait, celui-ci portant manteau et chapeau, rentrait visiblement d'une promenade quotidienne banale, et sa mine plutt rjouie, comme son entrain dans son rcit, tmoignait d'un bonheur peut-tre inquiet par moments, mais tranquille. Les biographes de Walser s'entendent gnralement pour dire que les premires annes d'internement ont t somme toute une bonne priode pour l'auteur, qui disposait de tout le temps voulu pour crire. Il a par la suite t transfr dans un autre tablissement et, s'il a cess d'crire, il y a t, parat-il, un pensionnaire exemplaire, qui ne demandait rien de plus que ses promenades. Il y a certes l de quoi branler les clichs du pote en rvolte ou en proie ses dmons intrieurs, videmment beaucoup plus thtral . L'acte radicalement solitaire de l'criture nous chappe et nous fascine encore. Le pote, parce qu'il accde une ralit qui nous semble interdite ou trangre, suscite crainte et curiosit. Dans le cas de Walser, c'est sans doute la part de mystre dans son criture qui veille l'intrt et non la charge proprement dramatique du personnage. Il y a quelque chose de suspect, mais qui veille l'envie, dans ce rapport au monde qu'a le narrateur de Promenade (une autre!), un court texte en prose de Walser : Alors tout, soudainement, devint pour moi rve, amour, fantaisie. Tout ce que je regardais maintenant revtait une forme grande et haute. Le lieu semblait fabuler, dlirer. Il avait l'air de rver sur sa propre beaut7. La fascination trouble pour le pote et la folie se ravive constamment. Ce qui rjouit cependant, c'est l'intelligence de la proposition de Jean-Marie Papapietro, qui vite les clichs et ne cherche pas mythifier le pote au dtriment de la comprhension de son uvre. La courte pice Lui pas comme lui de Elfriede Jelinek fait de mme, toujours avec la figure de Walser. Dans ce rcit pour la scne qui bouscule le genre thtral -comme l'essentiel de son uvre, d'ailleurs-, la dramaturge et romancire s'est aussi imagin Robert Walser au moment de son internement. Comme un cho sa condition de pote, il y dira : Une chose qui dpasse, dit-il, peu importe o, drange souvent les gens qui aimeraient bien eux aussi avoir cette impertinence8. J

6. Pour reprendre le titre de notre dernier dossier, dans/en 111. 7. Robert Walser, Promenade , dans Sur quelques-uns et sur lui-mme, traduction de Jean-Claude Schneider, Paris, Gallimard, coll. Arcades , 1993, p. 107. 8. Elfriede Jelinek, Lui pas comme lui, dans Dsir et permis de conduire: recueil, Paris, L'Arche diteur, 1998, p. 73.
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