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critique littraire

fministe n territoire

relectures : regards et

Numro 15 - Printemps 2012

Printemps 2012

Postures est la revue des tudiantes et des tudiants en tudes littraires de lUniversit du Qubec Montral. Cre en 1996 afin doffrir un espace de publication scientifique aux travaux tudiants, elle a pour mandat den assurer la promotion et la diffusion. Constituant un lieu de rflexion rigoureux et fertile, la revue de critique littraire Postures permet, plus largement, une participation tudiante active la vie intellectuelle du milieu littraire. Depuis 2008, Postures est affilie Figura, le Centre de recherche sur le texte et limaginaire. Directrice Ariane Gibeau Rdactrice en chef Rosemarie Fournier-Guillemette Gabrielle Giasson-Dulude Ariane Gibeau Justine Harbonnier Marie-Nolle Huet Eftihia Mihelakis Annie Monette Karine Rosso Yan St-Onge

Comit de rdaction

Correctrice en chef Adeline Caute

Comit de correction milie Rousseau Emmanuelle Pelard Sabrina Raymond Responsable des finances Annie Monette Responsablede la diffusion Laura Fredducci Graphisme Mireille Laurin-Burgess

Postures, critique littraire Universit du Qubec Montral Dpartement dtudes littraires, local J-4205 Case postale 8888, succursale Centre-ville Montral (Qubec) CANADA H3C 3P8 ISSN: 1496-7715 Dpt lgal Bibliothque et Archives nationales du Qubec, 2012 Dpt lgal Bibliothque et Archives Canada, 2012

critique littraire

EN TERRITOIRE FMINISTE : REGARDS ET RELECTURES

Printemps 2012 Numro 15

critique littraire

En territoire fministe : regards et relectures


9 | Prsentation Ariane Gibeau et Rosemarie Fournier-Guillemette 17 | Avant-propos Lire, crire dans la chambre chos Lori Saint-Martin

PRENDRE LA PAROLE
25 | La construction dune posture fministe a posteriori : le cas Madame de Lafayette Franois-Ronan Dubois 41 | Les postures mdiatiques de Daniel Stern (18051876) : dploiement et rayonnement dune personnalit dans et par la presse Delphine Dufour 55 | Agentivit et cration : lenjeu de la reprsentation du rel dans Cette fille-l de Massa Bey Marive Marchal

ENTRE FMININ ET FMINISME


69 | Mensonges de lintention dauteur en priode dcadente. Les difficults exgtiques dans Monsieur Vnus (1884) de Rachilde Romain Courapied 83 | Une narrativisation singulire du fminisme : lecture de quelques uvres de Chlo Delaume Anysia Troin-Guis

97 | La Bit Lit et ses stratgies de contournement des cadres patriarcaux pour dire la fminit Gaane Hanser

SEXUALIT(S)
115 | Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna Davy Desmas 129 | Nathalie Sarraute et le plus simple des mlanges : androgynie et homosexualit latente dans Martereau et Le Plantarium Gabriel Laverdire 143 | De lindividu lobjet : limprialisme rotique sur le corps fminin dans La Vnus la fourrure Jessica Hamel-Akr

PERSPECTIVES
157 | Enseigner la littrature des femmes : transmission et conscration Genevive Tringali 169 | Notices biobibliographiques 175 | Numros dj parus 177 | Bon de commande

Introduction

Ariane Gibeau et Rosemarie Fournier-Guillemette

ans son brlant et dsormais fondamental Rire de la Mduse, Hlne Cixous invite les femmes crire, scrire. Quelles se mettent au texte, quelles sinscrivent dans la langue crite et orale. Quelles crivent avec leur corps, quelles soulvent les institutions patriarcales, quelles dcouvrent le continent noir et obscur quelles habitent1. Cet appel de nouvelles pratiques dcriture (et de lecture), sil a suffisamment volu pour devenir un champ de recherche reconnu par lUniversit, apparat toujours dune grande actualit. Les tudes littraires fministes, florissantes, permettent dexplorer toujours davantage le continent noir, de lclairer toujours un peu plus. Rendre compte de la sexuation de lcriture, donner la parole aux crivaines du pass et du prsent, voir comment les femmes (et les hommes) traitent du fminin dans leurs oeuvres: lobjectif, sans conteste, est aussi riche que vaste. Ce continent, nous lavons ici nomm territoire. En demandant aux jeunes chercheuses et aux jeunes chercheurs de se pencher sur la question du sexe et du
1 Le Rire de la Mduse, ditions de lArc, 1975.

Gibeau, Ariane et Fournier-Guillemette, Rosemarie. Introduction, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.9 16.

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En territoire fministe : regards et relectures

genre en littrature, sans autre contrainte, nous nous attendions videmment un ensemble htrogne. De fait, les textes rassembls, bien que lis par leur approche rsolument fministe, sintressent diffrents corpus nationaux, touchent diffrentes thmatiques, proposent des retours en arrire comme ils jettent des coups doeil sur le prsent. Quils traitent de sexualit, de maternit, quils sintressent aux multiples manires de construire le fminin, quils montrent comment la littrature permet de djouer des rapports de hirarchie et de division, ils regardent et relisent diverses uvres laune dune autre grille, toujours ncessaire nous semble-t-il. Ce quinzime numro de Postures, numro anniversaire, se place donc sous le signe du foisonnement et de la varit.

Prendre la parole
Il souvre avec larticle de Franois-Ronan Dubois, qui revisite notre plus grand profit un classique de la littrature franaise, La Princesse de Clves, un roman dont linterprtation fministe se base depuis toujours sur une correspondance entre luvre et la vie de lauteure. Or, cette approche biographique, difficile supporter lorsque lauteure nest plus de ce monde, est depuis le XXe sicle fortement conteste dans le monde littraire. Sappuyant sur une hypothse boude par les critiques selon laquelle ladquation entre la vie de Madame de Lafayette et celle de son hrone naurait que peu de fondement historique, Dubois sinterroge sur la pertinence de conserver un regard fministe sur cette uvre. Un postulat merge, qui laisse place la rflexion et la discussion: il ny aurait dcrivains fministes que ceux dont les uvres sont lobjet dun commentaire fministe. Delphine Dufour aborde de son ct le cas de Marie dAgoult, alias Daniel Stern, une journaliste du XIXe sicle. Cette intellectuelle qui a longtemps entretenu le flou autour de son genre et de son sexe a crit avec aplomb et intelligence sur des sujet dits masculins: politique, philosophie et histoire, tout en sintressant des productions littraires fminines, dcrivant par exemple avec virilit la potesse Louise Ackermann. Mme si, daprs Dufour, Stern choue incarner le processus fministe qui amne de la prise de conscience individuelle la dfense dune identit collective, de soi aux autres, elle nen reste pas moins une des premires vritables intellectuelles au sens stallien du terme , qui rflchit avec libert sur les sujets qui lintresse, et ce, mme si cette libert sexerce au prix dune fracturation de ltre. De lEurope des XVIIIe et XIXe sicles, Marive Marchal nous emmne vers lAlgrie moderne avec une analyse de lagentivit dans

Introduction

le roman Cette fille-l, de Massa Bey. Pour Malika, lhrone du roman, marginalise par la socit algrienne, la mise en rcit de son pass permet de saffranchir symboliquement mais aussi activement de la minorisation impose par une socit misogyne. Portrait sans conteste positif de la libert quoffre la prise de parole et lorganisation du discours, Cette fille-l constitue un rcit dmancipation inspirant. Comme Marchal le souligne, [l]a qute dorigine [de Malika] travers la mise en rcit de son pass la mne dcouvrir quelle a elle-mme le pouvoir de sinscrire en socit, den changer lordre dominant. Avec cette analyse trs juste qui tmoigne de lvolution de la pense fministe, Marchal conclut avec brio la premire partie de ce numro anniversaire.

Entre fminin et fminisme


Avec une tude dune uvre de Rachilde, Romain Courapied poursuit la rflexion entame par Dubois et Dufour quant aux modalits de lengagement fministe. linstar de Daniel Stern, Rachilde son vrai nom est Margueritte Eymery fait appel un pseudonyme et sengage alors dans un processus qui la fois la protge et la divise. Insistant sur la difficult dcrire dans un monde ouvertement misogyne o les femmes nont quune matrice et pas de tte, Courapied sinterroge sur la pertinence de faire appel au concept dintention dauteur lorsquil sagit danalyser une uvre subversive: la remise en question des modles tablis quelle suppose doit-elle apparatre sans que la question de lauteur ne soit aborde? Ici, Courapied remarque que la lecture de Monsieur Vnus comme un texte subversif est trouble par un paratexte qui sans cesse minimise sa porte. Or, les lectures qui en seront faites par des critiques fministes des deuxime et troisime vagues nous rappelleront que ces procds de lgitimation par le bas ne peuvent faire taire une voix vritablement contestataire. De la priode dcadente, nous nous tournons vers le monde contemporain avec ltude des textes de Chlo Delaume mene par Anysia Troin-Guis. Si elle ne saffiche pas ouvertement comme fministe, la romancire franaise a toutefois produit une uvre qui problmatise nombre de questions abordes par le mouvement fministe: contrle et possession du corps fminin, domination masculine, identit et affirmation, etc. Troin-Guis rpond trs clairement la question pose par le texte de Dubois sur la pertinence de lapproche fministe pour tout texte: lauteure ne propose pas un discours fig sur les femmes mais, partir dune mise en rcit de certains thmes qui lui sont associs ou par lapplication de la thorie de la performativit des genres lanalyse de sa pratique, elle relaye diffrents aspects de la question fministe actuelle. Ici encore, les dtails historiques et biographiques se

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trouvent balays par ladquation de luvre avec la grille danalyse fministe. En abordant la question de la littrature fminine, il est difficile de passer outre le rcent engouement pour les rcits vampiriques mettant en scne un personnage narrateur fminin aux prises avec un monde fantastique dans un cadre contemporain. Gaane Hanser sy intresse dun point de vue fministe en tentant de mettre au jour les tenants et aboutissants dune littrature en pleine expansion, la Bit Lit. Le genre fantastique y permet daborder de biais des questions de marginalisation et de diffrence; de mme, la focalisation interne incite lidentification au personnage, mettant en place les cls dune rflexion sur la sexualit fminine, la maternit et le pouvoir. Si, comme le remarque Hanser, le sous-genre mine le ralisme de ces uvres et ds lors la possibilit de transposer directement le produit de ces rflexions dans le rel , il permet, comme lhrone de Massa Bey, de donner libre cours une crativit libratrice.

Sexualit(s)
Un autre continent et un autre pan des tudes fministes sont explors dans larticle de Davy Desmas, qui sintresse luvre de lcrivain mexicain Enrique Serna. Abordant de front deux nouvelles de lauteur, Desmas y cherche et dcouvre diverses manifestations du topos de la sexualit: homosexualit, transsexualisme et narcissisme sexuel. Dans une socit o le catholicisme imprime toute dviance du sceau du pch, la transgression reprsente pour les personnages serniens la source dun vertige paralysant. Comme le fait remarquer Desmas, le personnage sernien se lance dans une double qute: la fois celle de lidentit sexuelle et celle lorientation sexuelle, toutes deux ne pouvant se dfaire du regard dAutrui et sen trouvant ainsi limites voire freines. Ainsi, en questionnant la socit mexicaine travers le prisme de la sexualit, Serna non sans rappeler les postulats de Judith Butler nous dcrit une identit, un Soi cern de toute part par les normes et leur internalisation. Se penchant aussi sur la question de la sexualit, Gabriel Laverdire sintresse deux romans de Nathalie Sarraute, Martereau et Le Plantarium. Sa rflexion aborde le sujet par son exact milieu, cest--dire landrogynie, une neutralit sexuelle que Sarraute dcrit comme inspire de lenfance. Pourtant, Laverdire repre aussi dans ses textes une homosexualit latente, qui semble constituer la cl de landrogynie: en effet, pour atteindre la neutralit, le plus simple des mlanges, le personnage masculin se voit fminis et emprunte alors les attributs

Introduction

de lhomosexualit. Cest donc en tentant de rduire linfluence de la sexualit identit sexuelle et orientation sexuelle dans la construction de ses personnages que Sarraute en arrive se positionner, selon Laverdire, comme une auteure fministe. Ainsi la critique sociale des rapports de sexe et de genre procde-t-elle de la neutralit plus que de la dissidence. La sexualit, qui met le plus souvent en relation intime homme et femme, est par consquent un lieu important des rapports de pouvoir entre les sexes. Cest ce quillustre lanalyse propose par Jessica Hamel-Akr de La Vnus la fourrure de Sacher-Masoch, un roman dans lequel elle observe le portrait ngatif dress de la sexualit fminine et o le personnage fminin, bien quen apparence dtenteur du pouvoir, constitue en vrit lobjet de loppression. Comme Hamel-Akr le souligne, [l]es femmes [y] sont dpeintes explicitement comme des tres dangereux, malins, prtes dtruire lhomme tout moment, comme une maladie qui infecte le genre masculin. laide entre autres dun imaginaire animal invoqu par la fourrure, le corps fminin est dans le roman de Sacher-Masoch la fois objet de dsir et territoire conqurir; le pouvoir octroy la femme dans limaginaire sado-masochiste se rvle bel et bien superficiel et illusoire.

Perspectives
Au terme de cette traverse du territoire fministe, il nous a sembl des plus pertinents douvrir la rflexion avec larticle de Genevive Tringali, qui sintresse la place de la littrature des femmes dans lenseignement suprieur. Soulignant ds le dpart le rle prpondrant que jouent les manuels scolaires dans la transmission et la conscration des textes littraires, Tringali nous offre un survol de la place faite aux crits fminins dans deux anthologies utilises au niveau collgial. En effet, comme elle le remarque avec justesse et bien que lune des anthologies prsentes accorde ces crits un espace intressant, trop souvent, la volont dune inclusion plus importante des uvres de femmes dans les corpus qui sont consacrs par les manuels scolaires littraires sest heurte la question, plus large, de la lgitimit dune posture fministe qui souhaite accorder une place plus grande lcriture des femmes au sein de linstitution littraire. La littrature des femmes semble donc, au mme titre que les tudes fministes, occuper une aire trop souvent marginale au cgep comme lUniversit. Nous voulons en ce sens que les regards et relectures dinspiration fministe colligs dans ce quinzime numro contribuent lgitimer davantage

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En territoire fministe : regards et relectures

cette approche et dmontrer, par leur pluralit et leur efficacit, son importance toujours renouvele. La clbration du quinzime anniversaire de Postures nous donne loccasion de saluer tous les collaborateurs et toutes les collaboratrices qui ont particip au projet au fil des ans. Depuis son premier numro, publi en1997, Postures propose aux tudiants et tudiantes de lUQAM et dailleurs la possibilit dune premire exprience de publication, dun premier contact avec le milieu de ldition. tous ceux et celles qui ont permis (et permettent) de faire vivre Postures, de crer un espace de diffusion riche et stimulant: bravo et merci! Merci, galement, aux partenaires financiers, qui permettent depuis 15ans que soit publie une revue tudiante de qualit; Figura, le Centre de recherche sur le texte et limaginaire, lAssociation facultaire des tudiants et tudiantes en arts (AFEA), lAssociation tudiante du module dtudes littraires (AEMEL) et lAssociation tudiante des cycles suprieurs en tudes littraires (AECSEL) donnent aux tudiants et tudiantes loccasion de partager leurs travaux avec un lectorat inform. Merci, enfin, Lori Saint-Martin, professeure au Dpartement dtudes littraires et pionnire des tudes littraires fministes qubcoises, qui signe, avec Lire, crire dans la chambre chos, lavant-propos du prsent dossier. Bonne lecture!

Avant-propos
Lire, crire dans la chambre chos
La vrit, cest que cest le lot des femmes. Cest ce quon apprend accepter, comme les menstruations et lhystrectomie, comme les intuitions et les vertiges tout ce par quoi nous nappartenons pas au monde des hommes. le lot des femmes, lot: portion dun tout qui se partage au sort (X et Y, XX ou XY et tout ce qui dcoule de cette dsignation alatoire); un nombre de choses (jai reu un lot de chiffons); un lopin de terre []; le sort dun individu sur terre; le destin (aussi prvisible que les cinq pommes de terre peler chaque jour cinq heures). 2 La vrit, cest que cest le lot des femmes. Cest ce [Daphne Marlatt, Ana historique ] quon apprend accepter, comme les menstruations et lhystrectomie, comme les intuitions et les vertiges toutce par quoi nous pas au monde des hommes. ire,nappartenons mme pour la premire fois, cest dj, 2 le lot des femmes, lot: portion tout cest qui semobilipartage cest toujours relire:dun crire, au sort (X etles Y, XX ou XY et laisser tout ce parler qui dcoule de cette ser voix, les travers la dsignation alatoire); un nombre de choses rvolutionner (jai reu un lot ntre, redployer, refuser, de chiffons); un lopin de terre []; le sort dun individu sur ce qui a t dit. terre; le destin (aussi prvisible que les cinq pommes de terre lire les textes runis pour le prsent numro de peler chaque jour cinq heures). 2 Postures, parcourir en exploratrice ce territoire fmi[Daphne Marlatt, Ana historique ]

Lori Saint-Martin

niste, jai entendu, revu lextrait dAna historique cit en pigraphe. Ce livre phare, qui sonde lhistoire et
1 Paru aux ditions du remue-mnage en 1992 (trad. de langlais par Lori Saint-Martin et Paul Gagn).
Saint-Martin, Lori. Avant-propos: lire, crire dans la chambre chos, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.17 22.

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ltymologie, dnonce leffacement du fminin et cherche rinventer autant le pass que lavenir, interroger aussi bien les mots que les faits, me semble encore, la lumire de lensemble qui parat ici, dune brlante actualit. Lorsque Daphne Marlatt crit: cest ce quon apprend accepter, il faut lire: nacceptons plus rien, mettons-nous ds-apprendre. La mditation profonde et amre sur les racines des mots (qui sont aussi les racines du mal), sur lesclavage mental quils entranent en crant et en naturalisant certaines associations, va au cur de la rflexion fministe. Si jvoque cet exemple, cest en raison de sa pertinence propre, mais aussi pour inscrire cette petite rflexion dans un contexte beaucoup plus vaste de lecture-criture sans fin. De fait, lire, crire, cest tirer, puis retisser autrement quelques fils de la brillante tapisserie que forment la vie, les textes et les rencontres dansantes ou grinantes entre eux. Par o, comment commencer? Pas plus quune hirondelle ne fait elle seule la nouvelle saison, on ne peut videmment rien conclure de la critique fministe actuelle la seule lecture de ce numro de Postures, surtout que, la diffrence des livres collectifs ou des actes de colloque, il na pas t conu comme un ensemble unifi. De prime abord, il frappe surtout par son htrognit: diversit nationale des corpus ltude (France, Qubec, Allemagne, Algrie, Mexique, domaine dit anglo-saxon), des moments voqus (entre le XVIIe et le XXIe sicles) et des genres analyss (fiction littraire et populaire, autofiction, journalisme, manuels scolaires), sans parler du sexe des signataires des articles (six femmes et quatre hommes). Et pourtant, et pourtant la tentation est forte de vouloir chercher, dans cet ensemble, quelques rponses brillantes ou, mieux, des questions qui seraient comme des brches, des pistes. En ralit, autant que les diffrences, les convergences sautent aux yeux. Sans surprise, au fond, elles sont doubles: reviennent sans cesse tant la question de la norme qui entrane celle de la lgitimit et de linstitutionnalisation, mais aussi celle de la binarit des genres que celle des carts, la fois du ct des postures auctoriales et des stratgies textuelles. Comment penser, ds lors, la rencontre de lindividu une voix, une vie singulires et du collectif: strotypes, prescriptions sociales et textuelles, possibilits et impasses?

La norme
Fille de rien. Fille de personne. Massa Bey, cite ici par Marive Marchal

Le monde des hommes, le lot des femmes, bout de chiffon, bout de terre ou sort malheureux. La maison conjugale, une identit

Avant-propos : lire, crire dans la chambre chos

fige. Comment dstabiliser ce lopin, cette terre mme quon a reue comme unique et contraignant hritage? Comment contrer cette ide reue selon laquelle les femmes ne peuvent, ne doivent crire, ou encore selon laquelle ce quelles crivent est marginal, mineur, promis leffacement et loubli? De Lafayette et Stern aux manuels denseignement contemporains, la question de linstitutionnalisation, de la prennisation de lcriture des femmes, demeure entire. Presque tous les textes du numro soulvent galement le problme des strotypes de genre, piliers et soubassement idologique de lordre patriarcal aujourdhui branl, certes, mais nullement disparu. On trouvera ici une ample matire rflexion sur la marginalisation des cratrices et le sexisme des critiques. Cela dit, parce quelles sont plus diversifies, je mattarderai davantage aux stratgies de contestation-subversion de la norme que mobilisent les cratrices et crateurs.

et les carts
De vraies femmes, de vrais hommes [] Sils cessaient de se sentir si vrais?, comment seraient-ils? Nathalie Sarraute, cite ici par Gabriel Laverdire

Multiples sont les modes de rsistance, selon les poques et les sensibilits. Du ct dabord des postures auctoriales, on peut parler du pseudonymat, de lanonymat et, plus gnralement, de tout changement de nom (Lafayette, Stern, Delaume) comme lments dune stratgie visant dtourner lautorit narrative pour lexploiter son profit. Certaines, parfois les mmes, refusent toute identification fminine (Stern, Rachilde, Sarraute) ou encore revendiquent, directement ou indirectement, une autorit qui vient prcisment de leur exprience de femme (Bey, peut-tre Delaume, les romancires de la bit lit ou littrature vampirique contemporaine). Pour ce qui est des stratgies textuelles, la gamme des possibles est encore plus vaste. En ce qui concerne les deux auteurs masculins tudis et il est heureux quon dconstruise aussi les textes des hommes, faute de quoi ils demeurent implicitement neutres et donc universels , leur posture va de la reconduction des strotypes chez Sacher-Masoch leur contestation radicale chez Enrique Serna. Du ct des femmes, entre autres possibilits, on peut dmasculiniser le neutre (Sarraute), investir le masculin de manire en ouvrir laccs (Stern), brouiller la frontire entre masculin et fminin (Rachilde, Serna), proposer des valeurs personnelles et sociales bonnes pour les deux sexes (Lafayette), investir un je fminin li lempowerment (Delaume) ou encore inscrire rsolument un fminin multiple et polyphonique (Bey).

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On ne stonnera pas ou on ne devrait pas stonner de voir revenir de manire quasi obsessionnelle, soit dans six textes sur dix, la question de la sexualit comme lieu dintersection de lidentit, du corps, du dsir et de la norme. La reprsentation des pratiques sexuelles peut aussi bien renforcer le statu quo, malgr une apparente audace (Sacher-Masoch) que contester lemprise des normes sociales et religieuses (une amusante parent merge cet gard entre les transsexuels dEnrique Serna et les hrones de la bit lit). Lhomosexualit et le lesbianisme reviennent comme manires de d-figer les identits sexues et sexuelles (Bey, Serna, Sarraute). Point nvralgique, contest, la sexualit trouble et veille. * Lire, crire: au fil des sicles, les hommes ont construit un fminin mythique et social qui lgitimait leur propre pouvoir (et faisait, pour diverses raisons, laffaire de certaines femmes). Or quarrive-t-il, hier et aujourdhui, quand une femme se met crire? Une chose est certaine, selon quon croit lauteur homme ou femme, on ne lira pas de la mme faon: lespace encombr de la signature, pour reprendre la belle expression de Louky Bersianik, est donc un carrefour de significations ne pas ngliger. De manire riche et complexe, lcriture des femmes, ici, est pense comme un lieu dopposition autant que daffirmation. Mais comment laborder, au juste? Sagit-il dtudier les femmes parce que ce sont des femmes, suivant ce que Lucie Joubert a appel avec humour un parti pris chromosomique (et alors quarrive-t-il si, comme dans le cas de Madame de Lafayette, on montre un jour quelle na pas crit ses livres, ou en tout cas pas seule2)? De se demander comment elles se sont imposes, en tant que femmes ou en se dsolidarisant de leurs contemporaines? De construire, une auteure la fois, un panthon parallle fait de femmes dexception (au risque de laisser intact le strotype de leur mdiocrit gnrale)? De sattarder limportance dun regard de femme, comme dans presque tous les articles qui paraissent ici3? De sintresser au rle actif de la lectureinterprtation dans le (re)dploiement des interrogations fministes? De retenir, plus largement, des questions lies au genre, aux configurations du masculin et du fminin, y compris dans les textes masculins? Toutes ces stratgies, qui se combinent parfois du reste, sont, selon le contexte, oprantes; toutes se dploient dans le prsent numro de Postures, et cest signe dclatement, de foisonnement, de sant.
2 Stratgie du reste mille fois utilise pour discrditer lcriture des femmes. Voir Joanna Russ, How to Suppress Womens Writing, Austin, University of Texas Press, 1983. Russ rsume ainsi quelques discours de dvalorisation: She didnt write it. She wrote it but she shouldnt have. She wrote it but look what she wrote about. She wrote it but she isnt really an artist, and it isnt really art. She wrote it but she had help. She wrote it but shes an anomaly. She wrote it BUT... 3 Se rappeler la conclusion de Franois-Ronan Dubois : il ny a dcrivains fministes que ceux dont les uvres sont lobjet dun commentaire fministe . La critique fministe est donc encore plus essentielle quon le pensait

PRENDRE LA PAROLE

La construction dune posture fministe a posteriori:


le cas Madame de Lafayette

Franois-Ronan Dubois

u cours de lge classique, peu duvres semblent se prter plus volontiers aux recherches dune critique fministe, ou tout du moins dune critique des uvres fministes, que La Princesse de Clves et, travers elle, lensemble de la production de Marie-Madeleine Pioche de la Vergne, Comtesse de Lafayette. Aussi la bibliographie critique sur la question est-elle abondante, qui a tenu non seulement souligner quelle femme exceptionnelle est la princesse de Clves, mais galement montrer quelle vie exceptionnelle fut celle de Madame de Lafayette; ainsi, contrairement aux habitudes qui semblent devoir sriger depuis les prises de position thoriques de la nouvelle critique et mme depuis que Proust a battu en brche la mthode de Sainte-Beuve, uvre et vie de Marie-Madeleine de Lafayette se sont trouves inextricablement lies, au point de constituer un mythe du fminisme littraire avant lheure.

Dubois, Franois-Ronan. La construction dune posture fministe a posteriori: le cas Madame de Lafayette, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.25 40.

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En territoire fministe : regards et relectures

Parat cependant en 1980 un important ouvrage de Genevive Mouligneau, Madame de Lafayette, romancire?, qui, quoiquil nait eu peu prs aucune consquence pratique, jette un doute srieux sur lauthenticit de la lgende. Une tude documentaire prcise laisse penser, selon G. Mouligneau, dune part que les uvres habituellement attribues Madame de Lafayette ne sont pas de son fait, dautre part que tous les lments biographiques dont nous disposons son propos ne sont pas aussi assurs quil le semble. On comprend bien que, si lintrt que lon trouve La Princesse de Clves repose en partie sur le tmoignage historique dune volont fminine de saffranchir du joug masculin, la dliaison de luvre et de son auteur peut menacer en quelque manire les constructions de la critique fministe. Il nen est rien, pourtant: les critiques, dont on ne peut douter quils aient lu louvrage de G. Mouligneau, ne paraissent pas embarrasss des objections quelle y soulve et lattribution de La Princesse de Clves Madame de Lafayette continue se prsenter comme une grille hermneutique pleinement fonctionnelle. Cette absence de rfutation en rgle de largumentation de G. Mouligneau peut troubler: faut-il croire les critiques trop malhonntes pour tenir compte dlments positifs qui ne vont pas dans leur sens? Il est possible de prfrer ce pessimisme institutionnel une position plus comprhensive, en ceci quelle chercherait dessiner les contours dun accord commun: il sagit la fois de tenir pour douteuse lattribution Madame de Lafayette de ses uvres et de sa vie, et de considrer comme fonctionnelle cette attribution. En dautres termes, mme sil parat impossible daffirmer que Madame de Lafayette fut la fministe que lon dsire quelle soit, il peut tre utile de lui construire, a posteriori, cette posture. Pour comprendre la manire dont cette construction rtrospective a pu se mettre en place, il importe de saisir le matriau de base qui soffrait lhistoire littraire dune part et la critique interprtative dautre part, cest--dire de rappeler succinctement le contexte historique gnral et propre Madame de Lafayette ainsi que les principales lignes dinterprtation de La Princesse de Clves, en mettant en vidence les lments, dans lun et lautre domaines, qui ont fond le fminisme de la comtesse. Il importera alors de mditer sur le sens et le rle de cette construction a posteriori.

La vie suppose de Madame de Lafayette et son contexte historique


bien des gards, le dix-septime sicle franais parat, littrairement, tre un sicle fminin. Bien sr, la prsence des femmes en

La construction dune posture fministe a posteriori : le cas Madame de Lafayette

littrature nest pas une chose nouvelle: la posie courtoise de lpoque mdivale, par exemple, offrait une large place la figure fminine dans le texte et mme avant le texte, puisque ctait elle qui linspirait. Mais cette prsence, dont il tait possible, du reste, quelle ne fonctionnt que par mtaphores, ntait pas ncessairement le reflet dune participation des femmes aux processus de production de luvre littraire, et les cas de Marie de France, Christine de Pizan ou, plus tard, Marguerite de Navarre, ne se prsentent gure que comme des exceptions dans un paysage par ailleurs foncirement masculin. Ainsi la grande nouveaut du second dix-septime sicle, disons approximativement aprs la Fronde, rside-t-elle dans limplication pratique des femmes dans ces processus de production. Encore faut-il prciser les choses, au risque de rappeler des vidences: les femmes dont il est ici question, ce sont dabord des aristocrates qui ont le loisir et, surtout, lducation ncessaires la production dun discours littraire. Toute division par le genre, dans le domaine, est prcde dune division par le milieu social. Or, sil est indubitable que les femmes de laristocratie ont t traites en infrieures de manire gnrale par les hommes du mme milieu, tout lecteur de mmoires peut aisment se convaincre que leur rle social, et mme politique, ne fut pas mdiocre; cest du reste vraisemblablement la condition de lmergence dune posture revendicatrice que de ntre pas totalement opprime. La premire forme dimplication des femmes dans la production des discours littraires nest pas celle de lauctorialit, mais plutt de la gestion des auteurs. Au dix-septime sicle, rappelons-le, se runissent des salons, cercles la fois littraires et mondains, o lon change des nouvelles de la cour aussi bien que des pomes (les unes et les autres ntant pas ncessairement distincts). Ces salons sont tenus par des femmes (Marn Mart, 2001, p. 52 et suivantes), principalement de grandes aristocrates, dont les plus clbres sont Arthenice (pseudonyme de Catherine de Rambouillet) et Mademoiselle de Scudry (aussi appele Sappho). Dans ces salons, donc, lon reoit la fois le monde et les auteurs: les seconds viennent rencontrer le premier pour soumettre, avant publication, leurs ouvrages la critique, dabord afin de les promouvoir, ensuite de les remanier sil savrait quils ne plussent pas au public (Denis, 1981, passim). Les femmes, qui sont les matresses de ces lieux dchange, mais galement les premires consommatrices du produit fini, y exercent donc une importante activit critique. En plus du remaniement de textes dj crits, une partie de lactivit salonnire est consacre la production de textes nouveaux; ce sont

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gnralement les formes courtes qui, correspondant mieux au format des runions, sont privilgies, avec les petits pomes et les maximes. Cette activit bien connue des salons parisiens (on pense notamment la production de Vincent Voiture) nest pas rserve la capitale: un numro du Mercure Galant apporte le tmoignage dune compagnie de province qui, loccasion dun mariage, se fend de quelques pomes (Donneau de Vis, 1678, p. 316 et suivantes). Cest dans ce contexte que certaines femmes sont portes lauctorialit. Citons deux exemples fameux. La marquise de Sabl produit rgulirement des maximes dinspiration jansniste et il nest pas rare que le duc de La Rochefoucauld linvite commenter et remanier celles quil lui prsente lui-mme. Mademoiselle de Scudry, quant elle, sexerce dans le domaine romanesque et publie de longs romans daventures sentimentales, succs de librairie dont les nouveaux volumes sont attendus avec impatience par des lecteurs fidles; on trouve dans ces romans, sous des noms emprunts, les aventures des salonniers, mles de fictions originales et de discussions psychologiques et philosophiques. Si le nom de lauteur ne parat jamais sur louvrage au profit dun nom masculin ou de lanonymat, son identit, comme en tmoignent les correspondances, ne fait aucun doute pour ses lecteurs. Marie-Madeleine Pioche de la Vergne frquente, dans sa premire jeunesse, ces salons. La duchesse de Rambouillet, la plus clbre des Prcieuses, est sa marraine et une protectrice de sa famille. Gilles Mnage, pote des Prcieuses, chante les mrites de Mademoiselle de La Vergne en vers latins et on la trouve mentionne encore en bien dautres endroits. Mais les liens entretenus par sa famille avec le cardinal de Retz la forcent vers dix-sept ans une retraite prudente dans des terres rurales; elle est alors coupe de la vie de la capitale, dont elle na les chos que par sa correspondance et par la lecture des ouvrages la mode. Les dtails de cette vie retire, les circonstances du remariage de sa mre la mort de son pre, de son propre mariage, de son retour Paris, qui ne concernent pas directement notre propos, peuvent tre retrouvs dans lune ou lautre des biographies qui lui sont consacres (Duchne, 1988). Marie et installe Paris, Madame de Lafayette est en lien avec de grands crivains de lpoque: elle est lamie personnelle de Monsieur de La Rochefoucauld et de Madame de Svign (qui lui est par ailleurs apparente), elle frquente Segrais, Huet et Mnage (ce dernier de manire plus irrgulire) et rend des visites Madame de Sabl. Elle frquente surtout lhtel des Plessis-Gungaud, centre du jansnisme

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littraire, o lon reoit Racine, o lon lit en avant-premire Pascal. Madame de Lafayette est donc entoure dcrivains, quils soient aristocrates ou rudits. crivain, elle lest peut-tre elle-mme. Elle a sign dans le recueil des Divers Portraits de 1649 un Portrait de Madame la Marquise de Svigny, fait par Madame la Comtesse de Lafayette, sous le nom dun inconnu. Cest la seule attribution dont il est possible dtre certain. On lui attribue en outre La Princesse de Montpensier, Zayde et La Princesse de Clves, respectivement parues en 1662, en 1670 et en 1678. La tradition y ajoute quatre publications posthumes: La Comtesse de Tende (1718), lHistoire de Madame Henriette dAngleterre (1720), les Mmoires de la Cour de France pour les annes 1688 et 1689 (1731) et, enfin, une Correspondance (1942). On se reportera louvrage de Genevive Mouligneau pour un commentaire dtaill de ces attributions, voire de lauthenticit des textes considrs; rappelons brivement les hypothses mises par la critique. Outre la position radicale de G. Mouligneau, donc, qui consiste affirmer quexception faite du portrait de Madame de Svign et de quelques-unes des lettres dites par Andr Beaunier, une grande partie de luvre de Madame de Lafayette est attribuer Segrais et quelques lettres des faussaires du dix-neuvime sicle, et outre la position exactement oppose qui ne remet absolument pas en doute ces attributions et sessaye parfois en ajouter dautres (comme Isabelle ou le journal amoureux dEspagne), la position la plus courante est de faire de Madame de Lafayette le nom dune socit dauteurs responsable des productions de la comtesse. Marie-Madeleine de Lafayette aurait donc crit, en collaboration avec Gilles Mnage, La Princesse de Montpensier: elle aurait fourni un texte que lrudit mondain aurait abondamment revu. Zayde, qui parat sous le nom de Segrais avec une longue prface thorique de Huet, serait luvre conjointe de ces deux doctes et de la comtesse. La Princesse de Clves, quant elle, se prsenterait comme le fruit de la collaboration entre Monsieur de La Rochefoucauld et Madame de Lafayette (une hypothse qui a dj cours en 1678). Cette dernire se serait par ailleurs entendue avec Donneau de Vis, toujours en 1678, pour faire paratre une nouvelle semblable La Princesse de Clves, peu avant la parution du roman lui-mme, avant dveiller lintrt du public (Labio, 1998) et se serait inspire, pour le mme roman, des Dsordres de lAmour de Madame de Villedieu (Fournier, 2007). Cest ce consensus acadmique qui est gnralement occult par la critique fministe, depuis un article fondateur de Joan DeJean: Lafayettes Ellipses: The Privileges of Anonymity. DeJean suppose

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que la discrtion de Madame de Lafayette quant lattribution de ses uvres ne relverait ni dun dfaut dauctorialit (n par exemple dune communaut dcriture), ni dune discrtion aristocratique, mais dune stratgie sociale subversive rendue ncessaire par loppression de la voix fminine par la voix masculine. Cette intuition fondatrice peut conduire remanier la biographie de Madame de Lafayette en isolant certains faits particuliers qui tmoignent de sa grande indpendance. Il a paru notable, par exemple, que Madame de Lafayette ait, pour ses contemporains, compltement effac la prsence de son poux. Monsieur de Lafayette, il est vrai, navait gure de got pour les mondanits de la capitale et vivait plus volontiers retir sur son domaine; ctait Madame de Lafayette qui se chargeait des difficults juridiques relatives lhritage familial, dune part, et de lavancement social des deux fils ns de lunion, dautre part. Elle fut donc une femme active et engage dans les affaires, assumant peu prs le rle de pater familias. Notable galement, dans un domaine proche, lamiti de Madame de Lafayette pour Madame de Svign, qui tmoignait elle-mme que sa frigidit, si ce ntait son got, lloignait du commerce des hommes et des faiblesses de son sexe, et qui sillustrait, de la mme manire que Madame de Lafayette, tant par son esprit mondain que par son industrie dans les affaires. Notable encore la proximit de Madame de Lafayette, dans sa jeunesse et dans la suite de sa vie, avec le milieu prcieux. On sait par exemple que Mademoiselle de Scudry, dont jai dj dit que le pseudonyme tait Sappho, se refusait au mariage pour ne pas y perdre son indpendance; ce furent ses ouvrages qui firent les lectures de jeunesse de Mademoiselle de la Vergne. De la prciosit, quil est bien sr impossible de rsumer en quelques lignes, lon peut dire quelle fut un mouvement dducation des femmes et de libration des murs qui participa leur inscription dans les processus de production discursive et leur indpendance morale dans les milieux aristocratiques, bien entendu (Sellier, 2003 et Viala, 2008). Notables enfin certains petits faits curieux de la vie de Madame de Lafayette. On raconte par exemple quun jour labb de Choisy vint trouver la comtesse alors quil tait dguis en femme, quelle le complimenta sur sa tenue et lui enjoignit daller se montrer ainsi dans les salons. Cette anecdote, rendue du reste extrmement douteuse par les travaux de Jean-Yves Vialleton ( paratre)1, combine lamiti
1 Plus gnralement, on peut se reporter lensemble des travaux consacrs par ce chercheur, pour le dix-septime sicle, aux biographmes fictifs de la vie des crivains, notamment pour Corneille (2006), Quinault (2008) et Molire (2009). Rfrences compltes en bibliographie.

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quelle vouait la frigide Madame de Svign et certaines dclarations peu enthousiastes de la jeune femme sur lamour, a conduit certains biographes, dont Roger Duchne, douter de lattrait que le genre masculin pouvait exercer sur la comtesse. Proche de la prciosit fministe, amie des femmes indpendantes, femme forte et libre elle-mme, lesbienne si lon veut, frquentant des doctes quelle surpasse dans la postrit, Madame de Lafayette prsentait au fminisme, on le voit, une figure de lgende laquelle il est dautant plus difficile de rsister que son uvre suppose est riche galement de circonstances semblables.

Le parcours existentiel de la princesse de Clves


Comme il est impossible de traiter ici de front toute luvre suppose de Madame de Lafayette, on se concentrera, suivant lusage de la critique fministe, sur ce que lon tient pour son ouvrage principal, La Princesse de Clves. la cour de Henri II, travaille par les cabales et les galanteries, une jeune hritire parat, qui sappelle Mademoiselle de la Marche. la mort de son pre alors quelle tait toute jeune, elle a t emmene par sa mre la campagne, o elle a reu une excellente ducation. En particulier, il ne lui a rien t cach de lamour (une affirmation du narrateur pour le moins ambigu), afin de mieux la dtourner des dangers dun semblable sentiment. Mademoiselle de la Marche revient la Cour, sous la conduite de sa mre, afin de trouver un poux. Dans une bijouterie, elle rencontre le prince de Clves qui, sans lui adresser la parole, tombe amoureux delle. Elle peut aspirer nanmoins de meilleurs partis, mais des circonstances politiques diverses assombrissent ses perspectives; cest finalement le prince de Clves, gentilhomme parfait du reste, quelle pouse. Elle na pas damour pour lui, mais lapprcie sa juste valeur. Cest alors qu un bal revient la Cour le duc de Nemours, qui avait t absent depuis larrive de celle qui est dsormais Madame de Clves. Le duc de Nemours est lhomme le plus beau, le plus habile et qui a le plus esprit de toute la Cour. Le roi les incite danser ensemble et cette premire rencontre est, pour eux, une sduction immdiate. Le duc de Nemours tente dengager une galanterie; la princesse na de cesse dy rsister. la mort de sa mre, se sentant prive de tout soutien moral, elle se retire la campagne pour viter lobjet de son dsir et ne pas succomber la tentation. Des circonstances diverses lincitent douter de son courage: elle avoue

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son amour son mari pour quil laide sen prmunir. Ce dernier, qui reoit ces aveux avec autant de patience quil est possible, ne manque pas den concevoir de la jalousie: il cherche lui faire avouer, sans succs, le nom de lamant, finalement la fait espionner et, cause dun malentendu, la croit coupable dinfidlit. Il meurt de douleur. Aprs une priode de deuil violente, le Vidame de Chartres, oncle de la princesse, lattire chez lui o se trouve le duc de Nemours, qui lui propose de lpouser; la princesse, quoique toujours amoureuse du duc et libre aux yeux de la socit de sunir lui, refuse, par peur de la trahison et pour le souvenir de son mari. Elle se retire dans ses terres et meurt peu de temps aprs. Luvre, parue en 1678 chez Claude Barbin, est un succs de librairie. Un journal littraire de lpoque, le Mercure Galant, dirig par Donneau de Vis, invite ses lecteurs donner leurs sentiments sur laveu que Madame de Clves fait son mari. Deux ouvrages thoriques et critiques, lun attribu Valincour et intitul Lettres Madame la Marquise *** sur la Princesse de Clves et lautre, en rponse, attribu Charnes et intitul Conversations sur la critique de la Princesse de Clves, examinent scrupuleusement le roman: Valincour le loue beaucoup, y reprend certaines choses; Charnes en fait un loge sans rserve. Dans le sicle suivant, le roman nest pas sans postrit (Gevrey, 1989) et devient trs vite un classique de la littrature. Madame de Lafayette figure au dix-neuvime sicle dans les portraits de Sainte-Beuve (1844) et au dbut du vingtime sicle dans lHistoire de la littrature franaise de Lanson (1918). Lintrt de la critique pour louvrage ne se dment pas au cours du vingtime sicle (Campbell, 2011). Luvre est par ailleurs lobjet de plusieurs adaptations cinmatographiques (Oster, 2009), dun documentaire et dune virulente polmique dans les annes 2000 (Sauder, 2011), en France, aprs que Nicolas Sarkozy la plusieurs fois dconsidre2 (Duval, 2009). Si le parcours existentiel de lhrone a paru si remarquable la critique fministe, cest quil se caractrise, premire vue, par un refus des normes qui rgissent lorganisation sociale du monde dans lequel elle volue. Grce des narrations intradigtiques, dont Madame de Clves est la narrataire, le roman prsente au lecteur des conduites fminines typiques, qui sont comme des volutions possibles du
2 En 2006, dans son Discours sur le projet politique et les enjeux lectoraux de la droite, prononc Lyon devant des partisans de lUMP, Nicolas Sarkozy affirme quil est sadique dinterroger un candidat un concours de ladministration sur La Princesse de Clves et que les guichetires de la poste nont pas sintresser cette uvre, propos ritrs en 2008, Paris, dans une Dclaration sur la modernisation des politiques publiques et la rforme de lEtat. Dans le cadre dun vif dbat politique sur la rforme du statut des universits franaises, ces propos ont suscit une polmique alimente par des universitaires, des personnalits du monde de la culture et des personnalits politiques.

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personnage principal. Ces narrations mettent en scne, la plupart du temps, des femmes engages dans des galanteries, dont elles cachent le plus compromettant par des mensonges (cest particulirement le cas de Madame de Tournon). Plus gnralement, le mensonge, la duplicit et le paratre (Anseaume Kreiter, 1977) sont les seuls modes dorganisation des discours et de la socit qui se prsentent Madame de Clves. Par ailleurs, cette socit est fluctuante: ce qui est un moment donn a tt fait de ne plus tre et la Cour peut changer entirement de visage en quelques jours. Ainsi le monde peut-il trouver acceptable quune femme pouse un homme, quand elle aurait trouv inacceptable quelle et publiquement des relations avec lui quand son poux tait vivant. Lambigut des signes et le changement perptuel sont ainsi les deux traits mondains auxquels la princesse soppose. Ces oppositions forment la vertu inimitable de lhrone et reposent, pour rsumer, sur deux grands thmes: celui de la parole et celui de lespace. Laccession de Madame de Clves la parole, rendue particulirement sensible, dans la lettre du texte, par le dveloppement des fameux monologues intrieurs, correspond la recherche par lhrone dune voix qui lui soit propre (Schaf, 2011) et la possibilit dtre lauteur de ses propres maximes morales (Brink, 2009). La progression psychologique et morale3 qui se lit dans ces discours intrieurs se traduit, sactualise en une certaine manire, dans trois discours importants que la princesse adresse son poux et Monsieur de Nemours: le premier, cest bien sr celui de laveu, acte exemplaire et exceptionnel de lhrone, adress son mari et cout en cachette par Nemours; le second est le tmoignage de fidlit que Madame de Clves adresse son poux mourant et qui la conduit porter sur son existence un regard rtrospectif qui en favorise la cohrence; le troisime est le refus quelle oppose la demande en mariage du duc. Les monologues intrieurs et les discours adresss construisent donc laltrit de lhrone; confronts aux paroles rapportes des autres femmes de la Cour et aux narrations intradigtiques, ils soulignent la posture exceptionnelle de la princesse. Or, lon pourrait croire que cette posture, qui fait de la princesse un parangon de la morale justement prne au sein de la socit, cest-dire une femme vertueuse, fidle son mari, ennemie des galanteries, sincre et droite, serait susceptible dinscrire lhrone qui la tient au cur de cette socit; cest pourtant tout le contraire qui se produit. Qui sintresse aux espaces dcrits dans le roman ne manque pas de constater que le parcours gographique de la princesse est celui dun loignement de plus en plus grand: retraite Coulommiers, une maison de
3 Sur cette question, je me permets de renvoyer mon analyse dans La Princesse de Clves et le problme de loriginalit dans la construction de lidentit. Rfrences compltes en bibliographie.

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campagne protge par des palissades, puis, finalement, retraite dans ses terres, lautre bout de la France, aprs avoir refus le duc. ces deux retraites marquantes et de quelque dure, il faut ajouter les multiples circonstances dans lesquelles la jeune femme, alors en compagnie, se retire dans sa chambre, dans un cabinet, pour y faire des rflexions sur elle-mme. La qute de lauthenticit personnelle et de lindpendance morale de la princesse implique donc, apparemment, un mouvement antisocial, la pousse occuper, spatialement, les marges de la socit (Rochigneux, 2001). Il a t donc t facile pour la critique fministe dinterprter ces deux mouvements, discursif et spatial, comme une lutte contre la socit phallogocentrique, pour reprendre un concept qui trouve ici une heureuse application. Si La Princesse de Clves est une uvre subversive, ce serait donc parce quelle dcrit le parcours existentiel dune hrone qui lutte contre la confiscation de la parole (et donc de la morale) par une socit patriarcale et que cette lutte, justement, nest pas une opposition franche et dclare cette socit, mais un cheminement personnel, thique, qui fait fonds des discours disponibles pour les remanier et les prendre au srieux quand ils ne sy attendent pas (par exemple en tant la femme vertueuse que personne, la cour dHenri II, nespre vraiment quune femme soit). Le caractre exceptionnel des dcisions de la princesse, sur lequel beaucoup de critiques ont insist, est parfois mis mal par des recherches dhistoire littraire prcises, notamment sur le motif de la retraite (Beugnot, 1996). Mais il ne sagit pas ici de sassurer de lauthenticit historique des dveloppements proposs par la critique fministe, mais de souligner que le texte donnait matire la construction, dans le commentaire critique, de la figure dune hrone fminine et fministe.

Le rle de Madame de Lafayette dans linterprtation de La Princesse de Clves


Quelle est la place de la biographie, plus ou moins fantasme et douteuse, de Madame de Lafayette dans ce processus hermneutique? On pourrait croire dabord quelle a donn lieu ce quon appelle une critique biographique, cest--dire quon a tent de faire correspondre certains lments du roman certains lments de la biographie, dans lespoir, en attachant lune et lautre histoires, de les faire sclairer mutuellement. Cette tentation, bien prsente dans la premire moiti du vingtime sicle, et plus forte raison chez Sainte-Beuve, est pourtant extrmement discrte dans le corpus critique plus rcent. Personne, ainsi, pour

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remarquer que la princesse, comme son auteur, vit fortement lopposition entre la ville et la campagne. Personne pour remarquer que la princesse, comme son auteur, entretient une sorte de religiosit sans thologie et de morale sans Dieu. Personne pour remarquer labsence du pre dans lune et lautre vie. Il est vrai que le texte du roman se suffit lui-mme quand il sagit de dvelopper de semblables rflexions, de sorte que lapport de la biographie (relle ou fictive, encore une fois, peu importe) de lauteur lactivit mme de linterprtation est parfaitement ngligeable. Il faut donc formuler dautres hypothses pour expliquer le sens de lattachement Madame de Lafayette dans les tudes de La Princesse de Clves et le rle de cet attachement. La premire hypothse et la plus vidente, peut-tre, cest que ce nom dauteur permet de regrouper naturellement des uvres qui, parce quelles prsentent des similarits thmatiques importantes, paraissent former un corpus cohrent: Zayde, La Princesse de Montpensier et La Princesse de Clves, principalement. Les attribuer toutes Madame de Lafayette vite davoir justifier les rapprochements que lon fait et permet de gagner beaucoup de temps. La seconde hypothse, qui nexclut pas la premire, est lintrt pour un fminisme cultiv, par exemple acadmique, de construire une srie de figures avant-gardistes, de donner de la densit lhistoire dune subversion et dune lutte, intrt qui nest pas tranger, il faut le signaler, aux fondements foucaldiens de ce fminisme. Or, reprer dans la vie de Madame de Lafayette des moments de fminisme, des signes dindpendance, des marques de subversion, cest sassurer que le fminisme, lindpendance et la subversion que lon trouve dans La Princesse de Clves ne sont pas lapanage dune spculation littraire ou un doux fantasme dcrivain, mais bien une posture morale, sinon politique, qui est apparue cohrente, un moment donn, pour une femme historiquement existante. En dautres termes, la vie de Madame de Lafayette et lattribution que lon fait en sa faveur de La Princesse de Clves, sont un moyen de sassurer que luvre et le commentaire que lon produit sur elle ne sont pas uniquement des produits littraires, mais aussi, potentiellement, des produits politiques.

Conclusion
Cette hypothse, bien sr, pose son tour de nouveaux problmes, dordre mthodologique principalement. Dans quelle mesure peut-on accepter quune activit critique fasse fonds de donnes qui sont au mieux douteuses, au pire tout fait fausses, quelque utilit que ces donnes, combines en lgende, puisse avoir par ailleurs? Cette rflexion

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mthodologique ne peut se mener qu partir de corpus critiques plus larges que ceux que nous avons envisags, mais nous avons compris quil est ncessaire de la mener. Au moins avons-nous pu cerner lintrt des postures fministes pour le critique littraire. En effet, si le cas Madame de Lafayette est un cas-limite, dans la mesure o la part du fictif et celle du vritable sont difficiles dterminer, ce que nous avons dit du rle de cette posture construite a posteriori est valable pour lanalyse des postures effectives. En dautres termes, tudier le texte Y dun auteur Z ouvertement fministe et dont le fminisme est une chose assure (par exemple parce que Z est encore vivant, tmoigne, sexprime sur des questions de socit, etc.) implique soit dtudier Y pour soi-mme, soit de ltudier en rapport avec la vie de Z, de sorte que lintroduction par la critique, dans le domaine de rflexion du commentaire, de la posture de lcrivain relve toujours dun choix. Ce que le cas Madame de Lafayette permet dillustrer, tant une construction, cest lutilit que revt cette introduction: attirer Z dans le domaine de Y, cest ancrer Y dans la ralit du monde, ce qui conduit bien sr rogner un peu de sa spcificit littraire (et on peut le regretter), mais qui permet, dun autre ct, de dvelopper beaucoup plus aisment un commentaire politique. Lon pourrait donc dire, en poussant lextrme ces observations, quil ny a dcrivains fministes que ceux dont les uvres sont lobjet dun commentaire fministe.

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Les postures mdiatiques de Daniel Stern (18051876)


dploiement et rayonnement dune personnalit dans et par la presse

Delphine Dufour

aniel Stern servira aux succs mondains de la comtesse dAgoult et la comtesse dAgoult la russite littraire de Daniel Stern (Vier, 1959, p.71). Femme de lettres la personnalit complexe, hybride, dont le nom et le pseudonyme se font lcho1, lauteur de lHistoire de la Rvolution de 1848 et de lEssai sur la libert empruntait un nom de plume masculin linstar de George Sand, mais nen demeurait pas moins une experte s mondanits, htesse admire dont lentourage navait de cesse de clbrer, outre lesprit et lexceptionnelle clairvoyance, les manires et le port aristocratiques. Marie de Flavigny, ne Francfort-sur-le-Main le 30 dcembre 1805, marie au comte dAgoult au printemps 1827, prit la fuite avec Franz Liszt en 1835 pour rejoindre la Suisse et lItalie, laissant
1 Sur la question du pseudonyme chez Marie dAgoult, voir Roger Bellet, Masculin et fminin dans les pseudonymes des femmes de lettres au XIXe sicle, dans Roger Bellet (dir.), 1982.

Dufour, Delphine. Les postures mdiatiques de Daniel Stern (1805 1876): dploiement et rayonnement dune personnalit dans et par la presse, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.41 54.

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derrire elle poux, enfants, et relents de scandale. Le pseudonyme Daniel Stern sera cr au lendemain de sa rupture avec lartiste, en 1841, et sous limpulsion dun nouveau mentor, mile de Girardin, fondateur de La Presse. Le salon parisien de Marie dAgoult attire rapidement les auteurs et les critiques les plus rputs, de Sainte-Beuve Victor Hugo, dAlfred de Vigny Eugne Sue. Rares, alors, sont les personnalits fminines jouir de leur suprmatie dans le milieu de la presse priodique. Delphine de Girardin connat certes un grand succs avec les chroniques du Vicomte de Launay, et nombreuses sont celles qui crivent pour un public exclusivement fminin, mais ces productions nont rien de commun avec celles de Daniel Stern, qui entend prcisment rivaliser dintelligence avec des collaborateurs masculins. Les articles relvent traditionnellement des minores, mais lespace mdiatique dans lequel ils prennent place se rvle pourtant un lieu dexprimentation exceptionnel pour la parole publique puisque lexpression sy veut rellement performative. Les textes qui nous occupent sont luvre dune plume polygraphe; la varit et lampleur de ce corpus lui donnent une consistance remarquable, tandis que les supports investis lui confrent un caractre exceptionnel et fortement transgressif: lcriture priodique de Daniel Stern couvre lensemble de sa carrire intellectuelle, depuis la retraite en Suisse avec Franz Liszt jusqu sa mort en 1876, soit presque quarante annes. On dnombre une centaine de titres (parfois diviss en de nombreuses livraisons) consacrs la politique, la diplomatie europenne, la philosophie, lhistoire et la culture artistique2. La production mdiatique nous donne apprhender la personnalit publique de Daniel Stern, dsireuse dinfluencer la politique de son temps. Quelle image la prose quelle livre aux journaux et revues renvoie-t-elle de lauteure? La comtesse dAgoult se considre-t-elle comme une journaliste? Une essayiste? Un penseur? Ces difficults se posent du moins pour tous les journalistes, mais aux hommes dans une moindre mesure: comment caractriser lethos singulier dune femme qui signe ses articles politiques dun pseudonyme masculin et recourt divers stratagmes pour mettre en scne sa voix dans lespace mdiatique? La production de Daniel Stern dans les priodiques, pour vaste et multiple quelle soit, nest en ralit quun aspect dune ambition plus large: pntrer le domaine dinfluence traditionnellement rserv aux hommes, et galer les grands esprits du temps. Daniel Stern na pas dquivalent ni de prcdent lorsquelle investit lespace de lditorial
2 Linventaire dtaill des articles de Daniel Stern, ralis par Jacques Vier, est disponible en annexe du tome VI de La Comtesse dAgoult et son temps, Armand Colin, 1963. Environ 140 articles sont rpertoris, parus de 1835 1874.

politique3 dans La Libert des 5 et 19 juillet 1866, sous le titre La politique des Tristes4. La presse a de toute vidence jou un rle crucial, la fois dans la formation et, par la suite, dans la diffusion de la pense de cette personnalit hors du commun, figure dintellectuelle avant lheure, entoure des hommes les plus influents de son poque, et qualifie par eux dme virile. Daniel Stern est presque une exception dans le paysage mdiatique du XIXe sicle: une poque o les genres et les rles dvolus chacun sont fortement marqus, cest lune des trs rares plumes fminines aborder des sujets politiques, et auxquelles les journaux les plus en vue ouvrent volontiers leurs colonnes et non point exclusivement les rez-de-chausse des feuilletons. Au XIXe sicle, crire comme une femme doit le faire, cest demeurer de bon got, ne remettre en question ni les barrires du genre ni celles des classes sociales (Primi, 2010, p.115). Dans la presse, la chronique, qui fait la part belle aux mondanits, aux modes, aux ftes, offre aux femmes un espace possible dexpression le seul qui, durablement et explicitement reste ouvert aux femmes, et o la supriorit fminine est mme affirme par certains (Plant et Threnty, 2009, p.24) tout en leur permettant de se conformer aux contraintes tacites imposes leur plume. De sa rivale Delphine de Girardin ou de sa fille Claire-Christine dAgoult (dont elle accompagnera les dbuts dans La Presse avec bienveillance5), Daniel Stern priodiste se distingue ouvertement dans la mesure o elle franchit le Rubicon. linstar de George Sand, elle professe une parole politise et engage, quelle nuance cependant des exigences de sa naissance et de son statut social. Elle nest pas une passionaria, et son militantisme, qui na rien de fbrile, se mesure laune de la raison: Daniel Stern veut tirer sa lgitimit la fois de ses convictions rpublicaines et de son savoir, de ses ides et de ses comptences intellectuelles. Ses articles politiques lui sont dicts par une ncessit, mais la comtesse dAgoult ne saurait en aucun cas faire lconomie des lectures, de lexamen minutieux des circonstances, cest--dire du travail critique approfondi quelle juge indispensable la rdaction dun article. Le cas de la comtesse dAgoult illustre en dfinitive les coups encore timides ports un modle de sexuation qui organisait lespace

3 Relevant typiquement de la sphre masculine, lditorial politique du journal quotidien est une rubrique strictement interdite aux femmes durant tout le XIXe sicle et ceci dautant plus quelle reste fonde largement sur un modle rhtorique (discours public avec exorde, argumentation, rflexion, proraison) (Plant et Threnty, 2009, p.26). 4 Article o il est question de la guerre austro-prussienne de lt 1866, et dans lequel Daniel Stern dfend les ambitions de la Prusse, seule puissance juge lgitime dans lentreprise dunification de lAllemagne, contre la monarchie catholique des Habsbourg vilipende pour son autoritarisme surann. 5 Plus de quinze ans aprs sa mre, Claire de Charnac fit ses dbuts dans La Presse en octobre 1856 sous le pseudonyme C. de Sault. Peu aprs, la Revue germanique et Le Temps la compteront parmi leurs collaborateurs rguliers.

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public tout entier et que les spcialistes conceptualisent sous la forme dune thorie des deux sphres consistant en une [hirarchisation] au profit du masculin de caractres prtendus naturels: indpendant/dpendant; rationnel/motionnel; propre lactivit publique/ lactivit domestique (Plant et Threnty, 2009, p.26). partir des annes 1840 (son salon est cr en 1843, la Rvolution de 1848 marquera un tournant dcisif dans son engagement), toute lactivit de Daniel Stern semble domine par une ambition virile, que manifestent son dsir dindpendance financire et affective, sa formation intellectuelle pousse, et enfin ses prises de position dans la presse. En cela elle obit l idal qu[elle avait] conu de la vie dans [sa] jeunesse: une retraite potique et laction par lesprit6. Le caractre transgressif de cette activit mdiatique est tempr par le respect dune faade mondaine et ladhsion, hors de lespace public, tous les codes dune fminit parfaitement matrise. Paradoxalement, le caractre bicphale de Daniel Stern/ Marie dAgoult semble plutt bien accept par la socit parisienne, peut-tre en raison de ce maintien strict dune frontire entre personnalit relle et ethos public, qui exclut de facto toute extravagance la manire dune George Sand par exemple. Ne pas [cesser] dtre femme mais l[tre] avec plus de puissance et de grandeur que les autres7, voici la qualit que vante propos de Germaine de Stal celle que lon surnommait la Corinne du Quai Malaquais.

Le moi du journaliste: un ethos ambigu et protiforme


Ce double-visage des femmes auteurs au pseudonyme masculin demeurait pour certains contemporains foncirement choquant. Une anecdote met en lumire le caractre scandaleux de cette subversion. Le portrait de Marie dAgoult fut expos par Lehmann au salon de 1843. Le salonnier de LArtiste, qui avait se plaindre de lesprit de sa concurrente (Daniel Stern signait alors la critique du salon de La Presse o elle dfendait lcole ingriste et no-classique), sen prit son physique:
Peut-on rien voir de plus repoussant que le portrait de cette dame coiffe dun burnous blanc par M. Lehmann et le portrait de Daniel Stern qui sest dguis en femme pour poser devant cet artiste? Oh! M. Lehmann, quest devenue la verve caustique du spirituel crivain? Quoi? Vous navez pu trouver dans cette tte si pleine de distinction que ces traits communs, que cette physionomie vulgaire? Ctait bien la peine de changer le sexe
6 Lettre indite de Marie dAgoult Claire de Charnac, 28 mars 1871. Nous soulignons 7 Cahier de notes de Marie dAgoult, Bibliothque nationale (Dpartement des manuscrits, fonds Daniel Ollivier, N.A.F. 14336), cit dans Dupchez, 2001, p.239.

dun de nos critiques les plus distingus pour nous la figurer sous cette vulgaire apparence8!

Le tableau donne le reflet erron et dcevant de lhomme travesti, cest-dire dune femme de pacotille, l o il aurait d rvler lhomme dans toute la majest de son intelligence virile, le penseur, lcrivain. Cest prcisment le genre (gender) tel quil a t construit par lintresse, qui est en cause ici. Est-ce dire que le regard masculin est pris de malaise face une ralit qui dstabilise sa conception de la diffrence sexuelle? Larticle de presse requiert une forte implication directe ou indirecte de lauteur. Au XIXe sicle, il devient de plus en plus habituel de signer les articles, en sorte quun auteur clbre peut vite devenir reconnaissable son style. Pour examiner la faon dont Daniel Stern envisage sa relation avec la presse, il est ncessaire dtudier son pseudonyme et surtout les marques du genre (grammatical et/ou smantique) auxquelles elle recourt dans ses articles. cet gard, lexemple sandien peut se rvler pertinent: Marie-ve Threnty a bien montr comment, jusquaux annes cinquante, George Sand joue sur une nonciation auctoriale volontairement floue (Threnty, 2011, Introduction). Au tournant du sicle sexprime ensuite un je qui offre une garantie auctoriale du discours, prenant appui sur une rhtorique argumentative qui se manifeste par exemple dans les articles relatifs laffaire Fanchette9. En aot 1838, lorsquil se trouvait Lugano avec la comtesse dAgoult, Franz Liszt commena rdiger un Journal des Zi, au demeurant trs bref puisquachev en fvrier 1839. Bien des annes plus tard, lorsquelle relut ce texte peu avant de mourir, Daniel Stern annota ainsi les derniers mots de Liszt: Qua-t-il fait de ces vingt-huit annes? Et quen ai-je fait? Il est labb Liszt et je suis Daniel Stern! et que de dsespoirs, de morts, de larmes, de sanglots, de deuils, entre nous! (Agoult, 2007, p.610). Cette affirmation de soi rsume rtrospectivement tout le chemin parcouru: Daniel Stern excde le simple nom demprunt, rvle au contraire la csure entre la femme et le penseur et baptise un tre parfaitement indpendant, libr des contraintes de son sexe, dont la postrit peut garder la mmoire. Si la comtesse dAgoult avait adopt ce pseudonyme, ctait lorigine pour disposer dun nom qui [lui appartienne] [elle] seule (Agoult, 2007, p.406) et aussi pour assumer personnellement les critiques potentielles, indique-t-elle dans ses Mmoires. Larticle marquant lentre de Daniel Stern dans La Presse avait fait son effet dans le cercle dmile de Girardin: qui tait donc cet
8 LArtiste, janvier-juin 1843, 13e livraison. Cit dans Vier, 1959, p.117. 9 La publication, au cours des mois doctobre et novembre 1843, de Fanchette, lettre de Blaise Bonnin Claude Germain dans La Revue indpendante marque lentre directe de George Sand dans le journalisme politique, puisque cest la campagne Fanchette qui va conduire Sand crer Lclaireur de lIndre en septembre 1844.

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Inconnu qui critiquait avant tant daudace le roman de George Sand10? Peu importait, au fond: Le journal, o rgnent lanonyme et la fausse identit, semploie donc souvent dmasquer les pseudonymes. [] Les diffrences dattitude sexpliquent souvent par la stratgie laquelle obit le choix du faux-nom. (Threnty, 2003, p.153) La stratgie de Marie dAgoult penche plutt du ct de la transparence: lanonymat napporterait gure de satisfaction une femme qui entreprend prcisment dacqurir une nouvelle notorit (se faire un nom) et de se lier llite artistique, politique et intellectuelle de la capitale. Marie-ve Threnty souligne que la notion de genre est centrale dans cette question du pseudonyme, mme si la relation de la femme au pseudonyme se modifie lentement (Threnty, 2003, p.154). Le nom dpouse conviendra parfaitement une prose moralisante, destine un public fminin, mais ds que la femme choisit une criture plus virile roman non moralisateur par exemple ou quelle a le souci de ne pas nuire ses proches, le pseudonyme simpose (Threnty, 2003, p.155). Stylistiquement, lcriture virile reste dfinir, mais dans lunivers de la presse priodique, on peut imaginer quelle tient lusage de la rhtorique classique, un ton assertif, et surtout au choix de thmes habituellement dvolus aux plumes masculines: politique, diplomatie, conomie En fournissant un travail intellectuel abouti, Daniel Stern obissait bien davantage un got prononc pour ltude qu des contraintes alimentaires. Au dbut de sa carrire littraire, la rdaction darticles pour la presse rpond de surcrot un vident besoin de reconnaissance11: lorsquelle avait fui avec Liszt, Marie dAgoult avait bel et bien t excommunie de son monde La manifestation la plus directe de lethos du rdacteur dans le corps mme de larticle passe par lusage dun pronom personnel. Le choix du pronom, et surtout la marque des accords, nous permettent didentifier dans la prose de Daniel Stern un moi labile, instable, tour tour singulier et pluriel, masculin et fminin. La dimension potique se double alors dune question lie au genre. Daniel Stern est une cration prenne, qui fait sens dans lesprit du lecteur accoutum lire ce nom. Lorsquil sexprime sous ce nom dans lunivers mdiatique, Daniel Stern est systmatiquement le locuteur (un locuteur masculin, puisque prtendu tel). Si, en revanche, dans un article, la comtesse dAgoult recourt une marque du fminin, ou se signale comme femme, on observe ds lors un cart au niveau de lnonciateur (ou plutt de lnonciatrice). Cette distinction peut se rvler utile dans la mesure o elle
10 Premier article de Daniel Stern paru dans La Presse, Le Compagnon du Tour de France (9 janvier 1841) tait sign Un Inconnu. 11 Cest ce que laisse notamment penser la lecture de sa correspondance et de ses journaux intimes, qui reclent de trs nombreuses vocations des succs esprs et acquis.

permet de rendre compte dune combinaison trange, au sein de certains articles en particulier, entre un locuteur masculin (larticle est sign Daniel Stern) et une nonciatrice fminine, qui se prsente comme telle travers des accords grammaticaux fminins. Le journalisme tant un cas typique dhtrognit nonciative, et son discours se rvlant particulirement susceptible de mettre en scne plus dune identit discursive (De Bonville, 2004, p.318 sqq.), une difficult nouvelle se fait jour: les alternatives (masculin/fminin, singulier/pluriel) pour lesquelles Daniel Stern opte tour tour ne rsultent manifestement pas dune indcision foncire ni du hasard, et lon peut donc clairement soutenir que les diffrents visages de lnonciatrice font sens en tant qulments cohrents dune potique, ou peut-tre en tant quils tmoignent de la recherche dun compromis avec lidologie. Les mises en scne de cette nonciatrice traduisent autant de tactiques nonciatives. ses dbuts (notamment dans ses articles consacrs aux Salons de 1842 et 1843 dans La Presse), Daniel Stern utilise un nous ambigu qui doit attirer notre attention. La langue franaise ne permet pas de distinguer clairement le nous inclusif du nous exclusif. Il semble bien pourtant que lusage du nous dans larticle de presse soit dabord et avant tout exclusif puisque linterlocuteur (le lecteur) nest pas cens adhrer doffice aux propos du locuteur. Ds lors, il est possible de considrer cette premire personne du pluriel comme un nous de modestie12. Cette hypothse est confirme par laccord sylleptique au singulier (par exemple, la forme nous serions tent, dans le premier article sur le Salon de 184313). Lemploi du nous de modestie peut sembler entrer ici en contradiction avec le ton profondment thtique de larticle:
Nous pensons que la science de la critique a plus dune analogie avec la science de la mdecine. [] Nous avons toujours pens, quant nous, que la premire, la plus indispensable qualit dans ceux qui pratiquent la mdecine, la qualit que nulle autre ne peut suppler, cest lamour de lhumanit (Ibid.)

Lauteur multiplie les verbes dopinion, les structures argumentatives et ne nglige pas mme dinsister sur la verbalisation de son opinion:
[] si, en un mot, au lieu daimer lart, il aime la critique, alors, nous ne craignons pas de laffirmer, il nexercera quune influence regrettable.
12 Nous fonctionne galement comme substitut rhtorique de je quil assimile mtaphoriquement une pluralit (nous de majest des souverains et dtenteurs dautorit), ou dont il estompe lindividualit derrire une entit collective (nous de modestie des auteurs et confrenciers). (Riegel, Pellat, Rioul, 2009, p.363). 13 Daniel Stern, Le Salon. 1843 (Premier article), Feuilleton de La Presse, 8 mars 1843.

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[] On a souvent accus dignorance la critique qui se fait de nos jours. En vrit, et quelque paradoxale que puisse paratre notre opinion, nous serions tent de ne voir dans cette ignorance que le moindre de ses dfauts (Ibid.)

Cette disposition va dans le sens dune progressive affirmation de soi. Quelques jours plus tard, Daniel Stern publie son troisime article sur le Salon de 1843, et annonce immdiatement quelle traitera dsormais des uvres qui ont suscit son admiration, non plus de celles plbiscites par un public dont elle se dtache de facto14. Lnonciatrice peut dans dautres circonstances recourir un je exclusivement fminin (malgr la signature masculine en fin darticle). Les exemples sont assez rares: il sagit de certaines lettres familires dans lesquelles lauteur semble profiter de sa relation amicale avec le destinataire pour sexprimer sur un mode lger et divertissant, tout en assumant une identit discursive fminine. Les lettres crites son gendre, le comte Guy de Charnac, commencent par un jovial Mon cher Guy, et livrent des considrations varies sur les changements luvre dans les campagnes jurassiennes. Daniel Stern sy montre sous lapparence dune citadine curieuse et enjoue15. Les lettres destines cette fois des Rdacteurs en chef laissent percevoir une nouvelle ambigut. Le 11 dcembre 1861 parat dans Le Temps la premire dune srie de deux lettres consacres la clbration des arts populaires16. Daniel Stern y fait la relation enthousiaste du concert auquel elle a assist au Cirque Napolon. Par la suite, elle abordera la question pratique en imaginant un lieu populaire ouvert tous les arts:
[] Ne serait-il pas temps de secouer notre ennui? [] Le miracle en vaudrait la peine, assurment, dira-t-on; mais le moyen? Le moyen? Hier encore, je laurais cherch loin sans doute, dans les rgions inaccessibles pour nous du pouvoir et de la science politiques (sic). Aujourdhui, il se montre moi tout proche, la porte de tous: je nen veux pour exemple que ce qui vient de se produire aux Concerts populaires. [] Voil le vrai public! scriait un illustre mastro, en me rendant attentive lincroyable discernement de lauditoire []

14 Daniel Stern, Le Salon. 1843 (Troisime article), Feuilleton de La Presse, 25 mars 1843. 15 Je me suis longuement entretenue avec Bourbon, lhabile et honnte montagnard [] Dans une prochaine lettre, je vous dirai ce que jai recueilli, empresse, comme il arrive, de communiquer un grave docteur tel que vous, mon petit savoir de bachelier s sciences rustiques. (Daniel Stern, Un village dans le Jura, I, Le Temps, 17 octobre 1865). On notera lallusion aux nombreuses Lettres dun bachelier signes de Franz Liszt et parues entre 1837 et 1841, qui avaient t le fruit dune troite collaboration entre les deux amants romantiques et dont la maternit peut lgitimement tre attribue Marie dAgoult. Sur ce point, voir mile Haraszti, 1943, p.21. 16 Daniel Stern, Au rdacteur, Le Temps, 11 et 18 dcembre 1861.

Mais je maperois que mes rflexions menacent de stendre et dusurper un peu trop sur les choses de la politique. Je remets donc un autre jour, si vous le voulez bien, quelques dveloppements sur la manire dont je souhaiterais de voir centraliser le mouvement libre des arts et sexercer leur influence, libre aussi, dans lducation populaire.

Attentive, la comtesse lest assurment: il est dailleurs notable quelle se mette en scne au milieu de lauditoire. Cest finalement au moment o le sujet pntre dans le champ politique que larticle sachve: mais loin de renoncer crire sur les affaires publiques (posture dont une femme pourrait arguer), Daniel Stern se contente de remettre un autre jour lexpos de son programme. Dans certaines autres lettres, cest un je bel et bien masculin qui sexprime. Ce locuteur atteint alors un degr supplmentaire dans lchelle du discours public, il nest plus question de lettres pseudo-prives destines un ami ou abordant avec une malice toute fminine le thme de lart populaire, mais de textes dallure plus solennelle. La signature de Daniel Stern se doit alors de faire autorit, si bien que le discours adopte les codes dune masculinit conventionnelle (balancement rhtorique, discours ferme et thtique, jugement instruit, posture matrise et souveraine). Une lettre de Daniel Stern publie en juin 1860 dans la Rivista Contemporanea sadresse au Rdacteur en chef pour dfendre lide dune clbration commmorative en lhonneur de Dante Alighieri. Le discours multiplie les occurrences dune premire personne singulirement virile, ponctues dapostrophes au destinataire. Il en va de mme pour la Lettre Caro propos de son livre La Philosophie de Goethe (La Libert, 7 octobre 1866) dans laquelle Daniel Stern fait uvre de critique et de critique intransigeant. Si la lettre est crite du petit village de Saint-Lupicin, elle nen demeure pas moins minemment classique quant son style. Il faut toutefois atteindre la moiti de la deuxime colonne pour y trouver une marque de laccord masculin, unique indice genr du texte. De fait, dans la plupart des articles qui nincluent pas de dimension fictionnelle ni nadoptent la forme pistolaire, lnonciateur est masculin. Dans ce type doccurrences, le je masculin peut ventuellement passer pour un (faux) neutre ou un universel. En tout tat de cause, les rares utilisations dune premire personne fminine se limitent un certain type dcrit dont le propos demeure lger ou moral, ou implique une reprsentation de soi plus pousse.

Journalisme et fminit
Daniel Stern, si elle nen fait pas le thme principal de sa rflexion, voque de temps autres la question fminine. Elle sintresse quelquefois des littratrices (Bettina dArnim, Louise Ackermann, Laurette

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de Malboissire) et le sujet parat ponctuellement sous sa plume, par exemple dans les extraits des Esquisses morales qui paraissent en 1847 ou dans la dernire de ses Lettres rpublicaines (1848). Dune manire gnrale, Daniel Stern se montre trs rserve sur ce point, et certaines ambiguts confinent parfois la contradiction. Lanalyse dun article de Daniel Stern pourra servir dillustration: il sagit de la critique des Contes et posies de Mme Ackermann, qui parat les 7 et 8 juin 1863 dans Le Temps. Marie dAgoult et Louise Ackermann staient rencontres Nice au cours de lhiver 18591860. Dans une lettre sa nice, la potesse exprimait son mpris pour Daniel Stern17. Elle qui navait pas de mots assez durs pour les bas-bleus18, fut finalement enchante davoir cd son prjug contre Marie dAgoult, dont la mort seule mit fin leur profonde amiti. Deux ans aprs qua dbut leur correspondance, et un an aprs la parution du volume dont il est question, Daniel Stern livre donc un loge flatteur de Mme Ackermann. Il est frappant quelle oriente sa critique du ct de lauteur plutt que de la femme19. Lorsque, dans la deuxime partie de larticle, apparat le rcit de sa rencontre avec la potesse, Daniel Stern se met de nouveau en scne en mentionnant la venue dun tranger. Nulle part ailleurs dans cet article lnonciatrice ne donnera une preuve explicite de son sexe. Le portrait dune Louise Ackermann grande, robuste, virile en son port et en sa dmarche, rustique en ses ajustements est lui aussi plac sous le signe de la virilit. Esprit rare, caractre fort, me droite: la filiation spirituelle qui unit la rdactrice son htesse est envisage comme une reconnaissance. On trouve enfin sous la plume de Daniel

17 Jespre viter Madame dAgoult qui mavait menace dune visite. Jai pri les personnes qui me la devaient emmener de faire leur possible pour men dlivrer; elle mest antipathique sans la connatre. Je naime pas les femmes tares et, voyant peu de monde, il mest ncessaire que je choisisse les gens (Lettre de Louise Ackermann Caroline Fabrgue (novembre 1859), cite dans Vier, 1961, p.260). 18 Par exemple: La femme est un tre infrieur dont la principale fonction est la reproduction de lespce. Malheureusement, elle ne peut accomplir son uvre toute seule, il lui faut un collaborateur. Elle est un instrument aveugle entre les mains de la nature dont elle seconde admirablement les desseins. Mais comme celle-ci a soin dviter toutes les prodigalits inutiles, elle a refus la femme toute srieuse capacit intellectuelle. On ne peut concevoir ni mettre au monde de deux cts la fois. Quelques femmes ont pu, il est vrai, se rencontrer qui se sont poses en artistes, en crivains et qui ont mme produit des uvres distingues, mais le bas-bleu nen est pas moins un tre contre-nature, un monstre dans toute lacception du mot (Extrait cit par le Comte dHaussonville dans son article consacr Madame Ackermann, Revue des Deux Mondes, 15novembre 1891). 19 Ce qui mintresse surtout dans un livre, cest son auteur. Ce que jaime du talent, cest encore plus ce quil est que ce quil fait. Dans la posie, je cherche le pote. On ma parfois reproch cette disposition desprit, un peu trop fminine me disait-on; mais comme je lui dois les plus heureuses rencontres de ma vie morale, je lexcuse, et jespre aujourdhui la faire excuser du lecteur, en lui parlant non seulement dune uvre, mais dune personne que je ne saurais plus sparer dans mon estime: uvre excellente, personne singulire, au plus vrai et meilleur sens du mot; esprit aimable, vers faciles qui viennent nous dans un charmant recueil, publi sous ce titre: Contes et posies, par L. Ackermann. (Daniel Stern, Madame Ackermann, Le Temps, 7 et 8 juin 1863).

Stern un hommage non dissimul Louise Ackermann lorsquelle dclare que [celle-ci] vit conformment sa nature20. La comtesse dAgoult, dans son Essai sur la libert puis dans ses Esquisses morales, livre un puissant rquisitoire contre le mariage; elle crit, la fin de sa vie, des pages remarquables de lucidit sur la maternit21. Pourtant, si elle dfend les liberts en soi, ce nest ni dans la revendication de droits collectifs ni dans la qute dune galit relle et effective tous les niveaux de la socit quil faut chercher son sentiment ce sujet. Marie dAgoult, mme rpublicaine, peut loccasion adopter un discours violemment phallocrate et acquiescer la sexuation du monde (Threnty, 2005, p.98). Ds lors, le processus fministe (de la prise de conscience individuelle la dfense dune identit collective, de soi aux autres) achoppe dans son inachvement, sans pouvoir encore parvenir au stade de la maturation. Laboutissement vient semble-t-il la fin du sicle, sincarnant dans des femmes qui sont la fois fministes et crivains. Pour lheure, Daniel Stern adopte une posture aristocratique et sapplique surtout dfendre la lgitimit de son intelligence et une uvre libre des influences partisanes. La femme reste en partie lcart dun univers politique exclusivement domin par les hommes, et ne peut apporter quun regard extrieur aux vnements. Lauteur de lHistoire de la rvolution de 1848 plaide prcisment pour la reconnaissance de cette indpendance de vues, qui offre une justification et une lgitimit particulires son uvre22. Au XIXe sicle, Daniel Stern pourra raliser, dans une certaine mesure, les ambitions staliennes23 et incarner lavnement de lintellectuelle.

20 Lexpression apparaissait dj sous la plume de Marie dAgoult propos du philosophe Emerson dans une longue tude intitule Emerson et publie dans la Revue indpendante du 25juillet 1846. La parent alors souligne par lauteure entre elle-mme et le philosophe slargit donc ici la figure de Louise Ackermann. 21 Voir Mes dernires penses (seules pages du dernier chapitre des Mmoires intitul Mes respects et mes curiosits): Il est faux, quoi quon en ait dit, que la maternit soit la vocation unique de la femme. Si profond ou si exalt quon le suppose en elle, lamour des enfants ne saurait, lexclusion de tous les autres amours, absorber toute sa puissance dtre, ni remplir sa destine. (Agoult, 2007, p.445 sqq.) 22 Ce thme est dvelopp dans la prface la seconde dition de lHistoire de la rvolution de 1848 parue dans Le Temps du 19 avril 1862. 23 Voir en particulier le chapitre IV Des femmes qui cultivent les lettres, o est revendiqu le droit pour les femmes de slever la hauteur de la rputation des hommes. (Stal, 1880, Vol. 2, p.154).

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Bibliographie
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Les postures mdiatiques de Daniel Stern (1805 1876) : dploiement et rayonnement dune personnalit dans et par la presse

Agentivit et cration:
lenjeu de la reprsentation du rel dans Cette fille-l de Massa Bey1
1

Marive Marchal

footnote 1

isss travers des rcits poignants et une criture brillante, les thmes de la femme et du pass sont mis en relief dans luvre de lcrivaine algrienne Massa Bey telles des mosaques en assurant la cohsion. Ils seront ici tudis dans Cette fille-l, quatrime livre de Bey en carrire, publi une premire fois en 2001 aux ditions de lAube. Celui-ci met en scne Malika, la protagoniste, qui raconte et crit son pass alors quelle se trouve dans un tablissement o sont enfermes diverses catgories dtres marginaliss par la socit algrienne. ce rcit et celui de huit autres femmes du mme tablissement, la narratrice juxtapose celui dun pass quelle invente de faon en dranger la vraisemblance. Ce brouillement des frontires entre pass vcu et fiction problmatise les reprsentations dominantes du rel de
1 Ce texte fut prsent lors dune communication lUniversit de Victoria en Colombie-Britannique le 7 mai 2011 et a t ici lgrement remani.
Marchal, Marive. Agentivit et cration: lenjeu de la reprsentation du rel dans Cette fillel de Massa Bey, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.55 66.

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sa socit en leur confrontant une nouvelle interprtation. En laissant ainsi foisonner son imagination, Malika cherche valoriser la parole des femmes dans une socit qui laccueille fort mal. Elle parvient de la sorte subvertir les codes, les murs et les traditions qui lont jusqualors contrle. Je montrerai que lagentivit de Malika, cest-dire sa capacit agir de faon autonome et transformer les discours normatifs, se manifeste travers la fictionnalisation de son pass et de celui de ses compagnes, lui permettant ainsi doutrepasser les frontires culturelles de sa socit. Je prsenterai une brve dfinition de lagentivit avant dexposer en quoi la mise en rcit permet de poser un regard subjectif sur sa vie, daffirmer une parole dissidente et enfin de rendre compte de plusieurs actions. Il apparatra au terme de cette tude que lcriture de ce livre encourage lautorit des Algriennes en favorisant leur capacit reprsenter le rel.

Lagentivit
Les thories de lagency ou, en franais, de lagentivit, proviennent de la philosophie analytique de laction et sont maintenant rpandues dans plusieurs domaines des sciences humaines. Lagentivit dnote une libert de choix tant sur le plan individuel que social. Susan Hekman lassocie plus prcisment une cration, dfinition sur laquelle se basera entre autres cette analyse. En effet, elle crit: Agents are subjects that create, that construct unique combinations of elements in expressive ways (Hekman, 1995, p.203). Chez plusieurs tats-Uniennes uvrant dans les tudes fministes (par exemple Rita Felsky, Patricia Mann, Judith Kegan Gardiner et Judith Butler), on attribue lagentivit une dimension thique et politique. En effet, ces chercheuses sen servent pour suggrer quil existe des sujets discursifs, ceux-ci tant la fois constitus et constitutifs de pratiques sociales et institutionnelles. Ces thories sont fondes sur un rseau dchanges de relations de pouvoir la suite de la pense de Michel Foucault plutt que sur des dichotomies hirarchiques et absolues telles que celle du sujet/objet la base de lpistmologie de la modernit. Cest ce qui amne Susan Hekman crire que [f]or the discursive subject [] agency and construction are not antithetical. Rather, agency is a product of discourse, a capacity that flows from discursive formations (Hekman, 1995, p.202). La professeure Barbara Havercroft, qui lon doit la traduction franaise de lagency, diffrencie ce concept de la subjectivit. En effet, elle crit: on peut bel et bien tre sujet dnonciation sans pour autant tre agent, sans tre capable de faire advenir des changements sociaux (Havercroft, 1999, p.95). Il est possible de ne rien noncer de neuf, de rpter du discours, contribuant alors le

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renforcer. Ainsi, pour diffrencier un sujet agent dun sujet non-agent, il suffirait de remarquer lequel cre une transformation du discours de la norme, lequel le modifie. La philosophe Judith Butler crit justement: toute signification se fait dans lorbite dune compulsion la rptition; il faut donc voir dans la capacit dagir la possibilit dune variation de cette rptition (Butler, 2005, p.271). Lagentivit porte donc attention des oppressions et des rsistances spcifiques et, ce faisant, dvoile le type de relation luvre entre le personnel et le politique, do tout lintrt du concept pour les fministes.

La prise de conscience
La mise en rcit du pass de la protagoniste Malika rsulte dun dsir de faire la lumire sur sa vie et surtout de la signifier autrement que par un constat de fatalit. En effet, elle affirme: [l]e temps est enfin venu de dire [] de prendre rebours le chemin parcouru et daller la rencontre de cette petite fille dont depuis si longtemps je veux effacer la trace (Bey, 2006, p.37). Son rcit est lexpos de sa vie passe men par un regard subjectif, par le filtre de sa conscience afin de se dpouiller des apparences (Bey, 2006, p.148); cest--dire des interprtations que lui ont imposes les autorits officielles. Cette fille-l, cest donc elle-mme [r]evue et corrige (Bey, 2006, p.20). La mise en rcit lui permet de dresser un portrait de sa position sociale et de lidentit que cette dernire lincite revtir. En effet, la protagoniste fait preuve dune connaissance aiguise des enjeux qui la retiennent enferme dans ltablissement fourre-tout quelle habite depuis plusieurs annes. Elle partage quelle nest: [n]i folle, ni dbile. Juste un peu drange. Ou plutt drangeante pour lordre public. Cest ce quils disent (Bey, 2006, p.16). Le rcit quelle invente lui permet de poser un regard neuf sur sa vie par la mise en distance quil impose. Ce faisant, elle saisit trs bien que cette habitation est un outil du pouvoir en place, de cet ordre quil ne faut pas transgresser: Seul souci des gens du dehors: embarquer tous ceux qui pourraient porter prjudice lquilibre dune socit qui a dj fort faire avec ses membres dits sains de corps et desprits (Bey, 2006, p.17). Ce regard permet Malika dexaminer le pass selon une nouvelle perspective. Il dvoile plusieurs mcanismes doppression ayant rgi son identit jusqualors, dont le premier sinscrit dans linstitution de la famille:
Farkha, la btarde. Ou Farkh, au masculin. Pas dautres mots chez nous pour dsigner les enfants conus hors mariage. [] Ce mot souvent entendu. [] Une des insultes les plus graves qui puisse tre profre. [] Rien ne se pardonne chez nous. Et surtout pas le dshonneur [] il rejaillit par ricochet, de gnration en gnration. Fait partie de

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lhritage. Du seul hritage que peuvent recevoir tous ceux qui, comme moi (Bey, 2006, p.47)

Ce statut accompagnant Malika la prdfinit aux yeux de sa socit. Il la surcharge symboliquement de faon ce quelle ne reprsente plus quun manquement aux murs, non pas le sien, mais celui suppos de ses parents. Malika saperoit ainsi que linstitution de la famille empche son autodtermination. Un deuxime mcanisme sopre partir de linstitution des sexes: jai pris conscience de ma fminit comme quelque chose de honteux. [] cest dans le regard dun homme, lhomme qui avait fait de moi sa fille aux yeux du monde, quun jour jai compris que jtais devenue femme (Bey, 2006, p.70). Il apparat ici que le fminin est reprsent travers le regard des hommes, ceux-ci le dprciant socialement. Il noffre rien de solide Malika sur quoi btir son intgrit et sinsrer en socit. tre femme signifie ici vivre par procuration; cest--dire tre dfinie par et pour autrui principalement comme un tre dgradant et mprisable. Un rle sexuel si fig handicape ncessairement lavenir des femmes qui en viennent intrioriser lalination. Malika crit: Cest [la mre] qui souvent avait besoin de sa fille. Qui la retenait. Lempchait daller lcole, au collge. Trop de travail la maison. Qui dautres aurait pu laider? (Bey, 2006 p.43. Lauteure souligne.) La mise en rcit de Malika lui permet de constater que linstitution des sexes est particulirement dfavorable aux femmes, et leur pose toutes sortes de contraintes brimant leur libert. Lcriture fictionnelle du pass de Malika lui permet aussi de se librer du regard de lautre par des stratgies telles que la rptition discursive de clichs et de croyances. Barbara Havercroft crit que: lagentivit rside dans une re-citation de lnonc lencontre de son but original, ce qui aboutit un renversement de ses effets nocifs (Havercroft, 1999, p.100). Elle prcise aussi que la distance critique implique dans la rptition ou dans la re-citation dune image ou dun discours imposs par les normes ou par les fantaisies de la fminit instaure une nouvelle perspective (Havercroft, 1999, p.100). Malika use volont de ce procd itratif, qui ne va pas sans une touche dironie, par exemple dans le passage suivant: Qui donc dans la confusion gnrale aurait pu sintresser au sort dune enfant abandonne, alors que les proccupations devaient tre ncessairement patriotiques, les objectifs grandioses, et lavenir radieux? (Bey, 2006, p.67). Malika, en rapportant ce discours, instaure une distance entre celui-ci et ellemme, notamment par ladverbe ncessairement, qui contribue soulever des doutes sur le degr dadhrence de la narratrice son

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propos. Malika rejette de la mme manire diffrentes croyances vhicules dans sa socit, dont une concernant les femmes: Nul nignore que cest lintrieur dun corps dadolescente peine nubile que les djenoun prfrent loger. [] Cest cela. / Cest peut-tre en moi quest le mal. La folie. Linstinct de destruction. / Cest cela. Certainement2. (Bey, 2006, p.71. Lauteure souligne.) Il apparat dans cette citation, o est rpt deux fois Cest cela et o est employ ladverbe Certainement suivi dun point final, que la narratrice cherche en fait subvertir cette reprsentation du fminin. En effet, cet agencement impose une lecture saccade, une mise en relief, indiquant que ce discours nest pas celui de Malika et quelle le rpte seulement pour se distancier du propos quil vhicule et ainsi mieux le contester. Au niveau formel, il est intressant de noter que le texte rpond cette entreprise consistant se dpartir du regard de lautre. Un avertissement sign du nom de Malika prcde le dbut de lhistoire et contribue ainsi orienter la lecture selon sa propre interprtation. De plus, bien que la page couverture comporte la mention Roman, la structure du texte rappelle celle dun pome en se composant de phrases nominales et dune ponctuation abondante, ce qui a pour effet de souligner la subjectivit de Malika. Cet agencement donne ainsi voir textuellement la faon par laquelle la protagoniste prfre reprsenter sa parole. Lagencement se rapproche aussi de la nouvelle par linsertion de sous-titres, lutilisation dune typographie la fois romaine et italique de mme que par le recours plusieurs voix narratives. Cet arrangement favorise lautorit sociale des Algriennes en leur donnant la parole et en multipliant leurs voix afin quelles puissent reprsenter elles-mmes leur pass.

Le refus
La mise en rcit du pass de Malika lui permet aussi dexprimer ses refus de loppression tout en construisant son identit par laffirmation de la diffrence. Elle rarrange la cohrence de son pass afin dafficher sa parole dissidente, son agentivit:
treize ans, jai refus de grandir. Croissance arrte / ont constat les mdecins plus tard. Jai mme dcid lge des premires rgles que je ne serai jamais femme. Amnorrhe primaire / ont dit fort intrigus les mdecins aprs examen approfondi lors des visites mdicales scolaires (Bey, 2006, p.13).
2 Jutilise ici et plus loin dans cette analyse la barre oblique afin de marquer la disposition particulire des phrases de ce roman qui, mon avis, est aussi significative pour la cohsion de luvre que lagencement des vers dans un pome.

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Le dsir de Malika de se singulariser, dexprimer sa subjectivit passe travers son corps. Cette faon dexprimer un refus est significative de loppression quelle subit. Jacinthe Cardinal a crit: chez les femmes, la possibilit dagentivit impliquera la plupart du temps la subversion des normes qui gouvernent le corps fminin dans la sphre publique afin de leur permettre de sautodterminer et de saffirmer (Cadinal, 2000, p.31). Malika, en affirmant avoir refus de grandir et davoir ses rgles, rend non seulement explicite loppression quelle subit en regard de son genre sexuel assign, mais aussi linvention dune nouvelle lecture de son pass contredisant celle des mdecins faisant figure dautorit. La protagoniste conteste ainsi lordre social qui se consolide par la discrimination systmatique des femmes. Il apparat ici que la cration, tel quaffirm plus haut par Hekman, signale une forme dagentivit: Malika lutilise afin de valoriser la manire dont elle-mme signifie sa vie et ses agissements. La mise en rcit du pass de la protagoniste rend visible aussi dautres refus, entre autres par la resignification dinsultes et dinjures subies au cours de sa vie. Elle crit: Cest cela. Je suis / diffrente. Autre. (Bey, 2006, p.24) ou encore Oui, je suis / une btarde (Bey, 2006, p.47). Elle dgage ces paroles qui se voulaient blessantes de leur contexte et se les approprient, elle les utilise son profit afin de faire vivre sa diffrence. Butler crit: [r]etourner lnonc, larracher son origine est une faon de dplacer le lieu de lautorit par rapport lnonciation (Butler, 2004, p.150). Ce faisant, il y a vritablement une force dans la reprise de linsulte. La mise en rcit du pass permet Malika, dun mme mouvement, de refuser de se laisser blesser sans riposter et de reprsenter elle-mme sa ralit de mme que son identit. Son choix, la toute fin de son rcit, de prendre pour nom Mlakia signifiant la possde mot quon lui avait accol lors de son entre lasile, rvle son dsir de sextirper des discours qui construisaient son identit jusqualors afin de se la rapproprier. Effectivement, Malika en vient trouver une grande libert et une fiert au fait dtre btarde. Cela lui donne la possibilit de sinventer plusieurs origines rocambolesques de mme que de se trouver des parents parmi les clbrits du moment, de quoi pater les copines de classe: ineffable bonheur, je peux imaginer ma guise selon lhumeur du jour, la tte de lun ou de lautre de mes gniteurs (Bey, 2006, p.48). Ainsi, aprs avoir t marque ngativement par la diffrence, Malika russit, par la mise en rcit de son pass, la banaliser afin de construire son identit autrement. Amlie Gambus crit: En sinventant sans cesse un autre pass, une histoire davant le trou noir, Malika cherche nier cette premire valeur et se reconnatre

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en dehors de sa situation dorpheline. Elle rvle un besoin de se crer des origines (Gambus, 2009, p.202). Do toute la pertinence du titre du livre: cette fille-l, cest un discours rapport et rassum. Cette autonomie si chre ses yeux, la protagoniste la fait profiter huit femmes dont elle partage le quotidien en rapportant leur histoire dans le livre quelle crit. Il apparait ainsi quelles se sont retrouves exclues de la socit cause de la discrimination que diffrentes autorits exeraient sur elles. Acha, par exemple, rappelle que, lors de la colonisation, on niait parfois lexistence des femmes en refusant de les nommer. MaZahra se souvient de coutumes violentes en racontant avoir t marie dix ans. Yamina, qui a aim un autre homme que son mari, soulve les malheurs causs par une conception rigide et sexiste du mariage. Fatima dmontre pour sa part la surveillance maladive laquelle les femmes sont exposes depuis lenfance. Khera suggre quune femme voulant raliser ses dsirs sexuels risque des consquences dvastatrices pour son futur. Mbarka, quant elle, rapporte comment lidentit dune femme dpend de sa capacit avoir des enfants. Enfin, Badra souligne comment la pauvret affecte leur avenir et Houriya, tombe amoureuse dun Franais pendant la guerre de libration, rappelle les contraintes quelle imposait leur libert. Ces tmoignages tant parsems de blancs, Malika les remplit dans son manuscrit, aussi facilement quelle remplit ceux de sa vie, afin de reprsenter leur existence autrement. Ce faisant, elle sinscrit dans une collectivit, voit en elles cette fille-l, cette personne dont lordre tabli tente si ardemment de renier les expriences puisquelles reprsentent toutes des preuves vivantes de loppression exerce contre les femmes. Malika, en incorporant leur rcit de vie au sien, indique quelle btit son identit partir dune telle communaut en favorisant la formation de liens sororaux. Elle montre aussi quelle tente de lgitimer leur autorit sociale. En effet, son rcit dnote une rbellion contre les discours dominants, car il consigne des interprtations de leur vie diffrentes de celles des autorits officielles et par lesquelles on avait justifi leur dtention et leur isolement loin de la vie publique.

Laction
Le rcit produit par Malika est utilis afin de rendre visibles plusieurs actions transgressives quelle a poses dans sa vie et afin de se rendre visible lui-mme en tant quacte de rbellion. Dans le premier cas, les actions tournent surtout autour de la sexualit. Malika voque quelle a chapp un viol en ripostant son assaillant; ce qui est une reprsentation trs rare puisque plusieurs discours en Algrie, comme

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dans bien dautres pays, y compris occidentaux, vhiculent lide quune femme est cense tre plus faible quun homme, effraye par la sexualit et interdite de dsir. Malika livre ainsi un tmoignage subversif:
et cette force qui lui tait venue elle qui ne stait jamais battue qui ne stait jamais mesure dautres pas mme en jeu [] toute sa terreur toute sa haine concentre dans ses mains qui se relvent dans ses doigts ses ongles soudain aiguiss qui labourent le visage pench au-dessus du sien qui creusent des sillons sanglants images terribles terrifiantes la stupeur de lhomme soudain fig et son cur qui se remet battre (Bey, 2006, p.40).

La prise de parole de la protagoniste bouleverse les conventions, car elle montre ici quune femme a chapp lagression et quelle sest de plus dfendue en affichant une colre envers son agresseur, et ce, sans jamais voquer par la suite de sentiment de culpabilit ou de regret son gard. Une autre action transgressive est dcrite plus loin. Malika, qui na pas de rgles et donc ne pourra avoir denfant, dcide que sa sexualit nest pas condamne pour autant. Elle va ainsi lencontre de son rle sexuel assign en sinscrivant en tant qutre sexu, dsirant et dsir; pratiquant une sexualit htrosexuelle autrement que pour la procration:
Aujourdhui je ne sais rien de son visage. Je nai plus en moi que le reflet de ses yeux tonns. Je suis alle au-devant de son dsir. Je lai amen l o nous devions tre. [] Apaise, dlivre, jai regagn seule les rives que je voulais fuir. / Javais enfreint les lois parchemines qui enclotrent les rves des femmes, ainsi jtais enfin venue au monde (Bey, 2006, p.151).

Il apparat ici clairement que cest une action contestataire qui cre chez Malika le sentiment dexister enfin par elle-mme; dsir et action sont intimement lis. Ce faisant, cest en posant une action en accord avec ses dsirs que Malika est enfin capable de btir son identit. Elle valorise sa reprsentation du rel plutt que celle des autorits, laquelle, affirme-t-elle, parlait officiellement de cette exprience en termes de viol et de folie (Bey, 2006, p.151). Une autre action transgressive se situe dans lexprience dune sexualit lesbienne nomme par les normes plaisirs interdits (Bey, 2006, p.105). Encore une fois, la sexualit sera source de renouveau et dautonomie: Un souffle puissant sengouffre et me transporte au-del de ce monde. Les murs du dortoir scroulent. Sous mes yeux ferms explose un aveuglant soleil qui me dsintgre et me donne vie (Bey, 2006, p.105). Il est remarquer ici que la sexualit permet la dconstruction puis la construction identitaire et reprsente ainsi une manifestation puissante dagentivit pour la protagoniste.

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Dans le deuxime cas, lcriture en tant quacte de rbellion apparait comme une manifestation dagentivit puisquelle permet de poser un nouveau regard sur le pass de Malika et de partager sa vision du monde. Elle rend ainsi visible lexistence dune personne travers la masse, elle la singularise. Lcriture de Malika griffe (Bey, 2006, p.19) la page blanche, selon son propre terme, lui permettant justement de sinscrire en socit. La protagoniste lutilise de plus pour composer un livre qui sera lacte fondateur de son origine. Malika est donc auteure. Foncirement. Patricia Smart a remarqu que: auteur comme le suggre ltymologie du mot, signifie accder lautorit (Smart, 2003, p.21). crire, cest dtenir un pouvoir daction sur le monde. Do la raison pour laquelle, chez Malika, [l]a relation entre criture et identit est ressentie [] comme une ncessit. La restitution de la parole [lui] permet [] de redfinir son personnage et donc de se construire de faon individuelle (Gambus, 2009, p.291). Cette fiction du pass est rendue explicite par plusieurs commentaires mis par Malika, qui insistent sur son acte de cration. Malika crit par exemple: Cest bon, l, je peux commencer lhistoire (Bey, 2006, p.19) et Oui, cest un bon dbut. / Commencer ainsi. Nefface pas (Bey, 2006, p.20) ou encore voici donc la version la plus romanesque, la plus mouvante de mes dbuts dans la vie (Bey, 2006, p.20). Ces noncs suggrent que ce ne sont pas tant les histoires racontes qui sont importantes pour la protagoniste que la possibilit de raconter des histoires. Le choix dune criture fictionnelle pour dire son pass rend compte dune qute visant lgitimer la capacit de Malika reprsenter le rel et, plus largement, lautorit sociale des Algriennes. Cette courte tude sest intresse la manire dont la protagoniste Malika tente de sautodterminer dans une socit qui lenferme loin des regards et o les femmes ont un statut de mineures3, ce qui a pour effet de lgitimer plusieurs discriminations contre elles. Le concept dagentivit a permis de mettre en relief que cette qute de la protagoniste se manifeste travers la cration dun rcit de son pass lui permettant de rejeter le regard des autres sur sa vie, de dvelopper le sien, puis daffirmer son refus de loppression et enfin dagir contre elle. Ce faisant, il a rendu visibles les relations de pouvoir luvre entre le personnel et le politique. Hors de tout doute, Malika les rarrange afin dinteragir avec son monde en reprsentant elle-mme sa ralit. En effet, en laissant foisonner son imaginaire, elle parvient devenir matresse de sa parole. Sa qute dorigine travers la mise en rcit de son
3 Il existe dans la jurisprudence algrienne un Code de la famille, en place depuis 1984, imposant aux femmes un statut de mineures. Shahrazde Longou rappelle dans sa thse quil est en totale contradiction avec larticle 29 de la constitution qui reconnat lgalit entre les femmes et les hommes (Longou, 2009, p. 19-20).

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pass la mne dcouvrir quelle a elle-mme le pouvoir de sinscrire en socit, den changer lordre dominant. Il apparat aussi que Massa Bey offre un constat de russite la qute de Malika. En effet, la fin du roman est ouverte, noffrant aucune conclusion dfinitive la vie de la protagoniste. Celle-ci, la suite de son choix de sappeler par le nom de Mlakia, se met danser puis disparat, se consume, comme lorsquelle ralisait ses dsirs sexuels. Elle se donne ainsi le droit de reprsenter son existence, commence enfin vivre par et pour elle-mme, quittant un monde hypocrite et dominateur au profit dune nouvelle ralit. Je suis lhritire dune histoire, crit-elle, que je dois sans cesse inventer. Mais cest peut-tre cela ma richesse. Ma seule richesse. / Fille de rien. Fille de personne. (Bey, 2006, p.52). Cette fille-l.

Agentivit et cration : lenjeu de la reprsentation du rel dans Cette fille-l de Massa Bey

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ENTRE FMININ ET FMINISME

Mensonges de lintention dauteur en priode dcadente


Les difficults exgtiques dans Monsieur Vnus (1884) de Rachilde

Romain Courapied

a dcadence est la fois un mouvement littraire du dernier quart du XIXe sicle et un concept historique apprhendant le temps sous la forme cyclique, alternance entre les priodes dessor (lge dor) et celles de dclin. Ltymologie du latin cadere, signifiant tomber, choir, sur lequel on insiste par le prfixe de- associ nous renseigne sur linvitable retour dune dchance, do laspect pessimiste du mouvement souvent soulign1. La dcadence latine est rgulirement invoque, tant comme modle, pour le raffinement de la cration artistique, que comme contre-modle, notamment sur la question des murs. Linquitude dune dgradation des murs, ayant permis lintrusion barbare et
1 Ajoutons que cette peur du dclin est en partie psychologique et saffirme en fins de sicle, dans une attitude millnariste. Joris-Karl Huysmans crivait: Les queues de sicle se ressemblent, toutes vacillent et sont troubles [] ce phnomne reparat tous les cent ans. (L-bas, Paris, Le livre de poche, 1988 [Tresse & Stock, 1891], p.290).

Courapied, Romain. Mensonges de lintention dauteur en priode dcadente. Les difficults exgtiques dans Monsieur Vnus (1884) de Rachilde, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.69 82.

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provoqu la chute de lEmpire romain, est prsente dans le discours des juristes et des mdecins, tandis que les auteurs de la fin du XIX e sicle profitent de loccasion, non sans dlectation et prises de positions morales ambigus, pour explorer minutieusement les possibilits textuelles apportes par un sujet tel que la sexualit. Marguerite Eymery (1860-1953), future pouse dAlfred Valette et collaboratrice rgulire au Mercure de France, crira sous le pseudonyme de Rachilde nombre de romans sulfureux traitant particulirement les questions didentit sexuelle, et prsentant des points de vue trs progressistes sur le sujet. Sa carrire dbute vritablement avec Monsieur Vnus (1884), uvre qui lui vaudra un procs et peut-tre la clbrit. Aux prmisses dun travail sur lintention dauteur en priode dcadente se pose un constat simple: parmi les uvres dcadentes inquites par la justice pour des raisons de murs, Monsieur Vnus occupe une place part entire et soulve un questionnement thorique particulier, car il fut crit par une femme. La premire question qui vient est la fois simple et insoluble: quest-ce quune criture fminine? Sil semble difficile de donner des traits dfinitoires fixes un tel objet thorique, on doit nanmoins considrer qutre une femme auteur induit une posture particulire. Dans le contexte de la fin du XIXe sicle, priode bien connue pour sa misogynie affiche, les implications thique et esthtique (les deux dimensions allant de pair) dun texte crit par une femme ne sont videmment pas les mmes que sil stait agi dun homme. Partant, linterrogation de dpart quant lcriture fminine est moduler: quelles stratgies dcriture une femme doit-elle dvelopper pour saffirmer en tant quauteure? En me basant principalement sur les travaux fondateurs de Melanie Hawthorne et de Nelly Sanchez, je proposerai une tude sur la gense problmatique de Monsieur Vnus de Rachilde. Dabord publi Bruxelles aux ditions Bancart en 1884, et saisi par la justice, le roman est rdit en France en 1889 avec une modification consquente du pritexte qui pose un certain nombre de questions quant lhonntet de la dmarche littraire. En effet, outre les changements apports au texte et ses seuils, moins pour des raisons esthtiques que pour viter des problmes supplmentaires avec la justice attitude ayant voir avec lautocensure dont Yvan Leclerc a donn la base thorique dans un ouvrage2 qui fait date propos de la littrature en procs , il y a chez Rachilde une difficult assumer le statut de femme auteure. Cette difficult donne lieu au moins trois positionnements perturbant le lecteur dans sa perception de lintention dauteur: le choix dun coauteur en la personne de Francis Talman, dont elle sest vite spare et dont le
2 Yvan Leclerc, Crimes crits: La littrature en procs au 19e sicle, Paris: Plon, 1991.

rle est incertain (garde-fou dun auteur masculin?); le choix daffirmer plusieurs reprises et de manire contradictoire une dimension autobiographique dans luvre au travers dun rejet de la figure maternelle (mais en quelles proportions et est-ce vraiment vrifiable?); enfin, le choix dune criture qui, pour des raisons pcuniaires, serait volontairement dirige vers la subversion (comment vivre de sa plume en tant une femme?). On ne peut apporter de validation biographique dfinitive ces lments et il faudra se contenter dhypothses probables fondes sur le recoupement des informations. Ajoutons que, pour les auteurs dcadents en gnral (Rachilde incluse), une volont de tromperie dlibre du lecteur (dvoiement de lthique) ainsi que le dploiement dune esthtique rsolument tourne vers linauthentique et linexemplaire achvent de jeter le doute sur la vracit des affirmations constituant lautour du texte. * Les tudes sur Rachilde, encore peu nombreuses, abordent toutes peu ou prou la question du fminisme et de lcriture fminine, et sont menes par deux tendances analytiques reprables: celle qui, peuttre un peu navement, ou du moins dans une logique conditionne par les gender studies, considre demble et sans remise en cause que lauteure ouvre une voie un fminisme bas sur un refus du formatage du genre sexuel (une pense du travestisme et du transgenre), et celle qui, plus rigoureusement me semble-t-il, tentet de dterminer les consquences dune position auctoriale ambigu sur lefficace du texte. En effet, une premire lecture de Monsieur Vnus, sans connaissance de la gense de luvre, engage relever le potentiel transgressif du sujet. On voit trac le portrait dun couple atypique form dune femme omnipotente, Raoule de Vnrande, reprsentante de laristocratie qui dcide dans un jeu passablement pervers de rduire, en le fminisant et en le pliant ses caprices sexuels, Jacques Silvert, jeune homme des classes populaires. Le jeu de renversement du genre sexuel, rendu possible par un cart dans la position sociale (ce qui pourrait tre une stratgie dcriture classique en priode dcadente) devient un thme intressant prcisment parce que cest une femme qui crit, et qualors les enjeux thiques dune telle intrigue changent de nature. la fin du XIXe sicle, ce sont habituellement les hommes qui prennent en charge le discours sur la femme dans un climat trs gnralement misogyne, et dans lintention de dmontrer une menace du fminin. Le personnage de la femme castratrice est omniprsent dans la littrature dcadente, comme cest le cas par exemple, et pour prendre un mythe souvent voqu, lorsquelle est prsente sous les traits de Salom qui conteste la domination masculine dans une prise de conscience de son pouvoir

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sexuel. Seulement, de rares cas prs, lintention dauteur est clairement de dvoyer tout fminisme potentiel et de raffirmer au travers dune fiction les raisons (qui sont de bonnes raisons, nen doutons pas) dun fonctionnement de la hirarchie des sexes. La fiction est donc le lieu dune mise en scne exprimentale dune crise du couple homme/ femme dont le potentiel de conviction tiendrait la qualit esthtique. Lide vient alors naturellement (naturellement, puisque dun schma historiquement reconduit) que lactivit dcrivain srieux est strictement rserve aux hommes, dtenteurs la fois dun art dcrire et dun art de penser (comme le pass le prouve), et loccasion vient tout aussi naturellement de mettre en scne la femme qui ne peut ni penser ni a fortiori crire, puisquelle nest quun sexe. Octave Mirbeau, reprsentant patent de la dcadence et docteur s femmes prsente dans un essai au titre assez ironique, Propos galants sur les femmes, tir dun ouvrage tardif de 1926 intitul Les crivains, une pense on ne peut plus claire ce sujet. Dcrivant grands traits un extrait de Lilith, le roman de Rmy de Gourmont dont il souligne au passage les qualits stylistiques indniables, il donne une version trs fin-de-sicle de la Gense. Dun peu de glaise, Dieu modle lhomme, mais trs vite lhomme sennuie. Alors Dieu, dans sa trs grande mansutude, cre la femme dun reste de glaise. Mais avec ce reste de glaise, Dieu na pas assez de matire pour faire une tte la femme: Alors, nous dit Mirbeau, aprs avoir esquiss travers lespace primordial un geste qui semble dire: Ma foi, tant pis!, il puise pleines mains dans le ventre, o un trou se creuse, et, avec cette poigne dargile, il donne la femme un cerveau! (Mirbeau, 1926, p.190). Puis Mirbeau aggrave encore le propos dun commentaire subtil:
La gense symbolique de la femme, interprte par Rmy de Gourmont, concorde exactement avec les conclusions de la science anthropologique. La femme nest pas un cerveau: elle est un sexe et cest bien plus beau. Elle na quun rle dans lunivers, mais grandiose: faire lamour, cest--dire perptuer lespce. Selon les lois infrangibles de la nature, dont nous sentons mieux limplacable et douloureuse harmonie que nous ne la raisonnons, la femme est inapte tout ce qui nest ni lamour ni la maternit. Quelques femmes exceptions trs rares ont pu donner, soit dans lart, soit dans la littrature, lillusion dune force cratrice. Mais ce sont ou des tres anormaux, en tat de rvolte contre la nature, ou de simples reflets du mle dont elles ont gard, par le sexe, lempreinte (Mirbeau, 1926, p.190-191).

Cette exception trs rare quincarne Rachilde, en tant que femme et auteure qui sort de sa condition, implique la lourde tche de lever le doute sur les qualits relles dune cration, sans passer pour anormale ni contre-nature, et sans se servir en outre des instruments utiliss

jusquici par les hommes (ntre plus lempreinte). Paradoxalement, Octave Mirbeau nous met sans doute face linvitable stratgie daffranchissement quinduit lexpression criture fminine. Il sagit bien dune occasion pour une femme, dans ce contexte, de dvelopper une esthtique indite visant contourner les modles. Lorsque la parole est empche, elle doit chercher son lieu dans la transformation du langage par lui-mme, dans le travail de limage. tre une femme est donc a priori une motivation toute trouve lcriture, car, si lon veut que le topos du fminin, ce lieu commun fin-de-sicle, soit rvis, ce ne peut tre que par la femme elle-mme. Alors de quelle manire Rachilde estelle une femme qui crit? Dune manire bien surprenante. Premire surprise, au dtour dun Rapport M. le ministre de lInstruction et des Beaux-arts sur le mouvement potique franais de 1867 1900 tabli en1902 par Catulle Mends, un propos de Rachilde est rapport:
Le vers libre est un charmant non-sens, un bgaiement dlicieux et baroque convenant parfaitement aux femmes potes dont la paresse instinctive est souvent synonyme de gnie (Mends, 1902, p.152).

Cette phrase aux allures de compliment assassin, approuve par Catulle Mends (dont on sait en outre daprs les sources biographiques quelle aurait t sans succs perdument amoureuse, au point davoir dvelopp une paralysie des jambes au cours dune crise dhystrie), est une manire de souligner une diffrence dcriture entre les femmes et les hommes, au point de vue des comptences techniques (puisque la posie est alors considre comme plus technique que la prose). La femme est juge incapable, comparable linfans qui ne matrise pas le langage, elle bgaye et, comme devant un enfant, on pourrait ventuellement smouvoir de ses balbutiements charmants et la chatouiller sous le menton On ne stonnera donc pas quelle utilise naturellement le vers libre qui ne lui demandera pas cet effort technique apparemment tranger sa paresse. On saperoit que Rachilde cherche calquer lattitude masculine, non pas dans lopposition, ni dans le rinvestissement dun pouvoir, mais dans la construction dun statut dexception, une position douteuse dans laquelle elle peut en arriver prendre son compte, comme cest le cas ici, un discours ambiant nettement misogyne. Au-del du choix personnel, quon pourrait mettre en parallle avec le choix quelle a fait de porter des habits masculins, moins pour subvertir que pour neutraliser un fminin gnant sa carrire, ou encore celui dapposer la mention Rachilde, homme de lettres ses cartes de visite, cest son uvre entire qui peut tre mise en cause au point de vue de lintention. Ce qui nous ramne cette premire lecture nave de Monsieur Vnus comme renversement du genre sexuel et comme renversement social, et qui nous autorise remettre en cause

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la fois lefficace et le bien-fond de cette ventuelle intention. Maryline Lukacher, dans un article pionnier, analyse la volont dun devenirhomme chez Rachilde qui serait [] un mouvement de rhtorique indispensable se distancer du mme coup du Pouvoir-de-la-Mre et du pouvoir des fministes de lpoque (Lukacher, 1992, p.454), deux intentions comprhensibles tant donn le fait biographique souvent relev de cette mre folle qui sera enferme Charenton, et tant donn le fait contextuel, plus intressant mon avis: les fministes de la premire heure rclament la prise en compte dune spcificit fminine plutt que la prise dun pouvoir. Melanie Hawthorne propose une lecture trs intressante des diffrentes manires dapprhender ce que peut tre le fminisme partir du roman. La rception de Monsieur Vnus peut tre module en fonction dune histoire du fminisme. Le fminisme des annes 1960-1970 a dfini le genre sur le fondement de la diffrence des sexes, en cherchant les limites dun domaine spcifiquement fminin, en dfinissant une exprience fminine particulire de ltre au monde, irrductible lidologie masculine, et mme son langage; ce quoi ne rpond pas le roman de Rachilde puisque:
Les travaux de Rachilde fournissent premire vue un matriau qui ne se prte pas aux analyses fministes de cette priode, car sa reprsentation des femmes va clairement lencontre dune disposition donner voix et forme une diffrence fminine3.

Au milieu des annes 1980, une manire diffrente de percevoir le fminisme, revisit laune des thories du genre (chez Judith Butler ou Monique Wittig, par exemple) permet une autre lecture de Monsieur Vnus. Melanie Hawthorne crit que [l]e roman incite les lecteurs oprer une lecture complexe des axes de sexe et de genre, comme la fois distincts et insparables4. En effet, dans ce roman, les repres normatifs sont subvertis, cest--dire inverss, et le lecteur doit remettre en cause son ancrage normatif (la force de la construction du genre) pour adhrer au droul de la fiction. On peut dire que la fiction trouve ici son rle dexprimentation (Kundera), quelle pourrait permettre chaque lecteur dexercer son libre arbitre, de prendre conscience de son rle et de sa position sociale en fonction de son sexe. En ce sens et premire vue, Rachilde amorcerait une prise de pouvoir et une lutte dtaches dune vision rductrice du fminin; la femme ne se percevant plus par les seuls critres du genre, mais au travers de la stricte distinction sexe/genre, serait dsormais autorise outrepasser le rle
3 Rachildes works did not at first seem to provide the sort of material that would lend itself to feminist analysis of this era, since her representation of women clearly went against the grain of giving voice and forme to a feminine difference (Hawthorne dans Rachilde, 2004, p.XXI). 4 The novel challenges readers to develop a complex understanding of the axes of gender and sexuality as distinct, also inseparable [] (Hawthorne dans Rachilde, 2004, p.XXII).

qui lui est habituellement attribu par les hommes. Monique Wittig, dans son texte On ne nat pas femme, souligne alors diffrentes manires dapprhender le fminisme: Que veut dire fministe? Fministe est form avec le mot femme et veut dire quelquun qui lutte pour les femmes. Pour beaucoup dentre nous, cela veut dire quelquun qui lutte pour les femmes en tant que classe et pour la disparition de cette classe. Pour de nombreuses autres, cela veut dire quelquun qui lutte pour la femme et pour sa dfense pour le mythe, donc, et son renforcement (Wittig, 2007, p.47-48). La possibilit de cette lutte pour sortir du mythe est cependant dvoye par le mythe personnel de Rachilde qui schafaude sur un certain nombre de dcisions peu judicieuses. Lvolution du pritexte de Monsieur Vnus tmoigne dune constante remise en cause du contenu par le contexte qui laisse perplexe. Le premier fait est lappui dun coauteur masculin dans ldition originale du roman, Francis Talman, dont on na jamais pu dterminer sil existait bel et bien ou si elle lavait invent. Rachilde souhaite en tout cas minimiser son rle par une pirouette ironique en dclarant comme le cite Melanie Hawthorne [] quelle la rencontr pendant quelle prenait des leons descrime et quil a t daccord pour tre son coauteur afin de combattre lors de duels qui seraient provoqus par la publication du livre5. Lexplication est dautant plus troublante ou douteuse que, dans lintrigue mme de Monsieur Vnus, Raoule de Vnrande pousse Jacques Silvert se battre en duel: la concidence est trop belle pour tre vraie. Quoi quil en soit, Francis Talman est vinc ds la rdition franaise de 1889. Le second fait, qui laisse une marque plus gnante, est lapparition dune prface de Maurice Barrs dans les rditions successives, laquelle fonctionne comme la caution dun pair suite au procs. Seulement, cette caution saccompagne dun certain nombre danalyses limitant considrablement la porte du propos. Tout en reconnaissant loriginalit et la qualit de louvrage, tout en le plaant comme le dernier-n dune ligne flatteuse allant dAdolphe Mademoiselle de Maupin, Maurice Barrs stonne que cet imaginaire improbable ait pu exister dans la tte dune si jeune fille. Il crit, non sans une certaine condescendance:
Certes, la petite fille qui rdigeait ce merveilleux Monsieur Vnus navait pas toute cette esthtique dans la tte. Croyait-elle nous donner une des plus excessives monographies de la maladie du sicle? Simplement elle avait de mauvais instincts, et les avouait avec une malice inoue. Elle
5 Rachilde claimed she met him while taking fencing lessons and that he agreed to be her coauthor in order to fight any duels that might be provoked by publication of the book (Hawthorne dans Rachilde, 2004, p.XVIII).

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fut toujours trs inconvenante. Dj, toute jeune, lunatique, gnreuse et pleine dtranges ardeurs, elle effrayait ses parents, les plus doux parents du monde; elle tonnait le Prigord. Cest dinstinct quelle se prit dcrire ses frissons de vierge singulire. Ramenant gentiment ses jupons entre ses jambes, cette fillette se laissa gaiement rouler sur la pente dnervation qui va de Joseph Delorme aux Fleurs du mal et plus profond encore , elle roula gaiement, sans souci, comme avec un cerveau moins noble et une autre ducation, elle et gliss dans le wagonnet des Montagnes Russes (Rachilde, 1977, p.13-14).

Rachilde incarnera dsormais Mademoiselle Baudelaire, antinomie piquante de la vierge perverse, lment pseudo-biographique et tenant clairement du fantasme qui fera peut-tre oublier les garements de cet ouvrage, quon sefforcera, mme si on est malgr tout un peu effar, de considrer comme une rverie un peu fivreuse, mais bien innocente au fond La prface est un seuil trompeur qui dvoie vritablement luvre en minimisant un contenu sexuel, pourtant explicite, parlant mystrieusement de mauvais instincts mme de laisser croire, pense Barrs, la puret dintention de lauteure. Rachilde nignore pourtant rien des choses du sexe et les met en lumire de manire nette. Elle crit par exemple:
Il y a une chane rive entre toutes les femmes qui aiment Lhonnte pouse, au moment o elle se livre son honnte poux, est dans la mme position que la prostitue au moment o elle se livre son amant (Rachilde, 1977, p.121).

Il sagit l de bien autre chose que de vagues frissons de vierge, et ceux qui sefforceraient dignorer encore lexpression du dsir fminin sont immdiatement raills:
Des philosophes chrtiens ont parl de la puret de lintention, mais ils nont dailleurs jamais mis ce dernier point en question, pendant lamoureuse lutte Au moins ne le pensons-nous pas! Ils y eussent trouv trop de distraction (Rachilde, 1977, p.121-122).

Je note un troisime et dernier fait, et non des moindres, dans une chronique de Jean Lorrain significativement titre La dbutante et traant le portrait des bas-bleus en prostitues dans un sarcasme mordant propre lauteur. Aprs une description dsormais classique de la femme (ici Rachilde) sous les traits dune femme fatale runissant toutes les ambiguts de landrogyne, rassemblant toutes les sexualits contraires, et attirant immanquablement tous les regards, reconstruisant une Rachilde en papier (ce qui ne devait pas tre pour lui dplaire), Lorrain conclut de manire lapidaire par un: a fait de largent (Lorrain, 1984, p.190). Le soupon est demble jet sur une motivation strictement pcuniaire de lauteur, faisant de la subversion

un fonds de commerce, et lhypothse est certainement trs plausible. Mais dun renversement, Lorrain reconsidre la qualit dcriture de Rachilde au regard du reste de la production des crivaines:
Rachilde tait pauvre, ctait son excuse; mais vous, mesdemoiselles les diplmes, s-Gomorrhe et s-lettres, qui paie donc et ces bracelets bossus de saphirs, et ces solitaires aux oreilles, et ces boas de plume encadrant dune ombre veloute le joli visage fossettes?... Ce nest pas encore votre littrature si prime quelle soit, apparemment (Lorrain, 1984, p.191).

Lhommage que Jean Lorrain rend Rachilde est bien ambigu puisquil souligne une certaine complaisance dans lcriture sulfureuse flirtant avec la pornographie (le mot est employ dans la chronique). Il considre nanmoins loriginalit de sa dmarche qui la distingue de tous ses avatars, ces pseudo-Rachilde, puisquelle sest fait un nom par elle-mme:
Car cette dpravante tait chaste, vivait avec sa mre, irrprochable au milieu de cette boue, escorte damis, mais sans un seul amant: le contraste tait au moins piquant (Lorrain, 1984, p.190).

Cependant, si nous pouvons oublier un instant que Rachilde a besoin des hommes pour crire et tenter de se faire une place en tant quhomme de lettres, cest pour considrer que le contenu subversif de son roman est vise fiduciaire Hypothse que soutient Nelly Sanchez dans son article en considrant qu[a]yant compris, avec le succs de Monsieur Vnus, que le scandale permettait de se librer des normes et des conventions sociales, elle a entretenu son image de romancire sulfureuse, en multipliant les provocations, pour conserver son indpendance et se distinguer de ses consurs (Sanchez, 2010, p.262). Lensemble de ces faits met en lumire un paradoxe problmatique: mme sil y a intention de la part de Rachilde de ne pas crire en tant que femme, il y a une attente lie au contexte qui la dpasse, ce que jai presque envie dappeler un contexte intentionnel, par quoi elle ne peut pas se permettre dcrire sans en passer par lappui constant et contradictoire dun homme qui empche la transgression la source. Elle se trouve donc dans la position dincarner lhomme jusqu rejouer la misogynie qui va avec, plutt que de prendre un pouvoir symbolique. Cest la limite vidente de son projet. * Une phrase de Lanson pose un principe la recherche en littrature:
Le premier homme qui, coutant ou lisant un pome, a voulu savoir le nom de lauteur, celui-l cartait la littrature de sa fonction naturelle:

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dans sa question taient en germe toutes les analyses de la critique et de lhistoire littraire. Il faisait le premier geste professionnel6.

En effet, il y a une figure du lecteur et une figure de lauteur dont le contenu thorique a chang au cours de lhistoire de lcrit. Si on revient loin en arrire, lauteur dun texte ntait pas certifi, lanonymat tait assez courant, et le lien du texte lauteur non assur, en tout cas juridiquement. Le texte fonctionnait donc de manire autonome avec en quelque sorte une mort de lauteur prcdant Barthes, et qui impliquait un rapport au texte dbarrass des questions de lintention. Avec la naissance de lauteur en tant que signataire de son texte, avec lapparition dun texte garanti en tant quil a un auteur certifi, toute lecture ne se suffit plus elle-mme, devient relative, demande presque instinctivement la preuve dune existence physique de cet auteur (do lintrt dun travail du biographique) et plus encore la vrification dune intention. Limportance du lien entre texte et auteur, limportance de lintention, sont palpables par exemple lorsquil y a plagiat, et donc responsabilit de lauteur devant la loi. Ds lors quil y a auteur certifi, une connaissance est apporter quant la fabrique du texte et, dans ce qucrit Lanson, se fait jour la notion de lecteur comptent qui lon fait appel pour dcrypter le fonctionnement de cette construction textuelle. Dans le cas de Rachilde, le fait est flagrant quun jeu sur le statut dauteure est luvre, jeu sur le genre sexuel qui se traduit par une volont deffacer son existence physique de femme pour laisser la place la reconstruction fantasmatique dune figure dhomme-crivain. Toute la stratgie textuelle vise faire oublier que cest une femme qui crit. Mais le lecteur comptent dont la vigilance est aiguise par lutilisation du pseudonyme Rachilde dcouvre aisment le stratagme. La consquence est fcheuse. Ds lors quun vice intentionnel se glisse dans la dmarche de Rachilde, aux vues de son statut de femme et aux vues de sa biographie, une question dlicate se pose: garde-t-on le plaisir du texte intact? Aprs avoir dmasqu lillusion, a-t-on encore envie de lire Rachilde? Est-ce un bien dtre en mesure didentifier une dmarche littraire comme authentique, de considrer quil y a une thique de lcriture? Cest toute la question quil y a poser sagissant de la littrature en procs o les tromperies sont rvles: lorsque lauteur est plagiaire (Lorrain), lorsquun auteur incrimin dsavoue ses choix esthtiques dans une prface (Flaubert et Madame Bovary), lorsquun auteur laisse une contradiction apparente entre ses prsupposs esthtiques et la ralit de ses crits (Zola et le naturalisme), lorsquun auteur joue du roman clef avec des figures
6 Gustave Lanson, Rponse aux rflexions de M. Ch. Salomon, Revue du mois, oct. 1910 (cit par M. Charles, Amateurs, savants et professeurs, Potique, 1996, nov. 1993, p.506, et repris dans un atelier de Marc Escola, Dix variations sur lautorit de lauteur consultable sur Fabula.org).

qui furent clbres un temps, mais qui sont dsormais oublies, lorsque cet auteur se fait en outre attaquer en diffamation ( nouveau Lorrain). La question se pose plus fortement encore propos de littrature dcadente et dauteurs quon classe parmi les minores7, car ces auteurs ont t oublis, longtemps ignors, puis ramens la lumire par un lectorat comptent. Or, on pourrait douter du bien-fond de ce mouvement de rsurgence duvres dont certains dfauts pourraient tre immdiatement analyss comme la source de leur oubli. Lenvie de lgitimer la rapparition du nom de Rachilde dans le panorama littraire par le biais dune analyse rsolument fministe de son uvre serait une vision tronque si lon tient compte de ce simple fait quen 1928 elle crit un pamphlet intitul Pourquoi je ne suis pas fministe. Lenvie de discuter les ambiguts dans les crits de Rachilde peut par contre offrir une occasion de penser le fminisme partir de son histoire, de ses erreurs et de ses progrs. On peut la fois constater lchec relatif dun projet et se laisser sduire par une criture et un personnage au caractre indit. Il faut en outre insister sur limportant: la qualit dcriture de Monsieur Vnus justifie quon sy intresse et le lecteur y trouvera lune des belles russites de la littrature dcadente.

7 Les minores sont les auteurs qui, pour une raison ou pour une autre (raisons souvent difficiles valuer) sont ignors par la recherche en littrature. Ce ne sont pas forcment les qualits de leurs uvres qui sont en cause, mais, mon sens, le rsultat dun croisement de critres complexes qui se traduisent sur le plan de la rception. Chaque poque est sensible telle ou telle manire dcrire, et la notion de classique est alors aussi peu immuable que celle de minores. Sagissant des dcadents, aprs une longue phase doubli en partie conditionne par leur infodation au symbolisme, un regain dintrt semble luvre aujourdhui.

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Bibliographie
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Sanchez, Nelly. 2010. Rachilde ou la gense (possible) de Monsieur Venus. Nineteenth-Century French Studies, vol. 38, no 3-4, printemps-t 2010. Quelques ditions de Monsieur Vnus Rachilde. 1884. Monsieur Vnus: roman matrialiste, avec Francis Talman, Bruxelles: A. Bancart. _______. 1998. Monsieur Vnus: roman matrialiste, Prface et lettre autographe de Maurice Barrs, Paris: Flammarion. _______. 2004. Monsieur Vnus: roman matrialiste, dit et introduit par Melanie C. Hawthorne and Liz Constable, New York: Modern Language Association of America, 2004.

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Une narrativisation singulire du fminisme


lecture de quelques uvres de Chlo Delaume

Anysia Troin-Guis

hlo Delaume revendique ses crits comme relevant de lautofiction1. Elle voit dans celle-ci un terrain de jeu artistique o sentrecroisent contraintes formelles et matriau prsent comme autobiographique. Elle sinscrit donc la suite dun Nouveau Roman comme Nouvelle Autobiographie (Robbe-Grillet, 1991, p.50) o matire et manire devaient autant lune que lautre faire lobjet dun travail de recherches et dexprimentations. Sur son site Internet, autre mdium propice la construction de soi, Chlo Delaume dcrit son projet ainsi:
Je mappelle Chlo Delaume. Je suis un personnage de fiction. Jai pour principal habitacle un corps fminin dat du 10 mars 1973. [] Je fabrique de la littrature

1 Serge Doubrovsky propose le terme dautofiction, en 1977, afin de qualifier la spcificit de sa production: Fiction, dvnements et de faits strictement rels; si lon veut autofiction, davoir confi le langage dune aventure laventure du langage, hors sagesse et hors syntaxe du roman traditionnel ou nouveau (Doubrovsky, 1977, quatrime de couverture). Lautofiction postule lidentit onomastique des trois instances que sont lauteur, le narrateur et le personnage (Gasparini, 2008, p.300).
Troin-Guis, Anysia. Une narrativisation singulire du fminisme: lecture de quelques uvres de Chlo Delaume, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.83 96.

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exprimentale. La langue est un outil autant quun matriau. [] Je me construis travers des chantiers dont les supports et surfaces varient, textes, livres, performances, pices sonores2.

Lors dun colloque sur lautofiction auquel elle participe, elle affirme aussi: Jai choisi lcriture pour me rapproprier mon corps, mes faits et gestes, et mon identit. (Delaume, 2010, p.109) Cette rappropriation slabore partir de lexpression dun traumatisme denfance: le pre de Chlo, aprs avoir battu celle-ci pendant des annes, a assassin sa mre et sest ensuite suicid sous les yeux de sa fille alors ge de dix ans. La reconstruction par lcriture est entrine par un changement de nom: le passage de Nathalie Dalain Chlo Delaume (Delaume, 2010, p.11). Comme le remarque Annie Demeyre en paraphrasant Andr Gide, on ne fait sans doute pas de bonne littrature avec des relations familiales harmonieuses et respectueuses de lidentit du sujet (Demeyre, 2008, p.69): cette matire traumatisante, quelle soit vridique ou fictionnelle, semble tre le vecteur de lentreprise autofictionnelle de Chlo Delaume, prsente dans la majorit de ses uvres. Ainsi Chlo Delaume attribue-t-elle un pouvoir aux mots et lcriture, allant jusqu considrer celle-ci comme un moyen de rsistance (Delaume, 2009, p.125) qui permet une forme de contrle sur sa vie (Delaume, 2010, p.6). En effet, dans La Rgle du Je3, elle insiste sur le fait que cest grce la pratique dune rcriture du moi quelle sest affranchie dun roman familial (Delaume, 2010, p.6) traumatisant. Cependant, lautofiction chez Chlo Delaume ne semble pas se limiter lexposition de faits intimes relevant uniquement dune histoire personnelle dont le but serait dexorciser un pass dramatique, mais dvoile la volont dune mancipation de ce que lauteure considre comme la fiction collective (Delaume, 2010, p.6). Lauteure prcise dailleurs son but:
Toujours y revenir, car revenir au Je pour ne pas quil se noie dans le rel dbordant de fictions collectives. Familiales, religieuses, conomiques, politiques, sociales. Avnement des fables et du storytelling. Dissolution de lindividu dans le flux des fictions en cours (Delaume, 2010, p.111).

Chlo Delaume explique que sa pratique de lautofiction et de lcriture la premire personne est un moyen pour empcher que le Je, cest--dire lindividualit, ne se noie dans la masse. Ainsi affirme-telle dans son essai:
Lautofiction est un geste, un geste politique. Par le biais de lautofiction, le Je peut se redresser, entrer en rsistance. crire le Je relve de linstinct
2 Voir http://www.chloedelaume.net/bio/index.php. 3 Selon lindication paratextuelle en couverture, La Rgle du Je est un essai o Chlo Delaume sattache analyser sa pratique et sa conception de lautofiction et o elle voque les diffrents dispositifs littraires quelle a tent de mettre en place dans ses crits.

de survie dans une socit o le capitalisme crit nos vies et les contrle (Delaume, 2010, p.78).

Lauteure investit donc lautofiction dun pouvoir politique. En la considrant comme un geste, elle tablit la valeur pragmatique quelle accorde la littrature: le discours quelle vhicule redevient un geste charg de risque (Foucault, 1994, p.799) qui permet la rsistance de lindividu face luniformisation quengendrerait, selon elle, la mondialisation. Selon elle, il faut utiliser la langue pour parer aux attaques rampantes et permanentes issues du Biopouvoir (Delaume, 2010, p.125). Cependant, lentit Chlo Delaume, qui investit notamment Les Mouflettes dAtropos, Dans Ma Maison sous terre ou La Rgle du Je en prenant la posture dune crivaine qui scrit, bien quelle affirme faire une littrature qui se veut politique, ne se revendique jamais comme fministe. Pourtant, comme Chlo Delaume est une femme qui scrit, une femme qui se construit une identit dans et par lcriture, il semble intressant danalyser les diffrentes rflexions issues de la tradition fministe prsentes dans certains de ses textes. Pour Elsa Dorlin, le fminisme est:
cette tradition de pense, et par voie de consquence les mouvements historiques, qui, au moins depuis le XVII e sicle, ont pos selon des logiques dmonstratives diverses lgalit des hommes et des femmes, traquant les prjugs relatifs linfriorit des femmes ou dnonant liniquit de leur condition (Dorlin, 2008, p.9).

Comment les textes de lauteure, bien que ntant pas postuls comme tels par Chlo Delaume, apparaissent-ils paradoxalement comme faisant partie dune littrature vhiculant des ides fministes? Pour rpondre cette question, nous allons rattacher la dmarche et certaines remarques de lcrivaine des notions fministes, puis nous analyserons la rencontre des diffrentes formes de fminisme prsentes dans Les Mouflettes dAtropos, le premier roman que publie Chlo Delaume, o celle-ci explore la mise en fiction de lintime en utilisant le matriau autobiographique quest son mariage avec un philosophe, la relation destructrice quelle vcut avec lui, et o elle met en rcit une jalousie paroxystique qui la conduit formuler des dlires meurtriers.

Lempowerment et la performativit des genres: deux concepts fministes utiliss par Chlo Delaume
Comme nous lavons mentionn prcdemment, lcriture est pour lcrivaine un moyen dmancipation et daffirmation de soi face une mondialisation qui nierait lindividu, le rduisant un simple lment

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dune masse manipulable et consommatrice. Elle devient alors une manire de se rapproprier lespace personnel. Dans La Rgle du Je, lauteure voque le concept dempowerment:
Lautofiction = un pas de ct = rappropriation de sa vie par la langue = mon Je est politique. Un terme anglais, utilis par les fministes et par lconomie du dveloppement, dsigne la prise en charge de lindividu par lui-mme, de sa destine conomique, professionnelle, familiale et sociale: lempowerment. Il est traduit par encapacitation (Delaume, 2010, p.81).

Chlo Delaume met en quation, en insrant dans sa phrase des signes mathmatiques, sa pratique de lautofiction afin den faire une description simultanment simplifie et premptoire. Elle la considre comme un pas de ct, cest--dire une tentative de marginalisation des pratiques normatives qui serait ralise par la manipulation de la langue. En cela, elle affirme que sa pratique est politique et mentionne le concept dempowerment. Lauteure naffilie pas directement ses crits ce processus, mais elle prcise ce que recouvre le terme. Le fait quil rfre une prise en charge de lindividu par lui-mme lui permet dtre rapproch de la dmarche de Chlo Delaume. Apportons-y quelques prcisions:
La notion dempowerment fait lobjet de dbats au sein de la communaut scientifique. Elle a galement une importance notoire dans plusieurs milieux de pratique. Dufort et Guay (2001), linstar de Rappaport, dfinissent la notion dempowerment comme une tentative dlargissement de lensemble des actions possibles individuellement et collectivement, afin dexercer un plus grand contrle sur sa ralit et sur son bien-tre (Fortin-Pellerin, 2011, p.59).

La thorie est le plus souvent rattache par le fminisme tats-unien aux actions entreprises pour lmancipation de la femme dans la socit. Cependant, Chlo Delaume ne revendique pas que ses crits sont la consquence dun processus dempowerment et laisse alors le choix au lecteur de les y associer ou non. Il nous semble nanmoins ncessaire de prciser quelques remarques au sujet de lempowerment et du discours quil vhicule. Christine Guionnet et Erik Neveu synthtisent la lecture que suggre Dana Becker propos du fminisme actuel au tats-Unis:
Pour elle, le fminisme tats-unien a driv vers un discours psychologique, dsertant le terrain des revendications politiques. Au nom dune mystique de lempowerment (responsabilisation, mise en capacit), le renforcement de la place des femmes a t associ deux registres. Dune part, acqurir des savoir-faire qui mettent en capacit (savoir grer son stress, organiser son temps pour conjuguer vies professionnelle et familiale, entretenir son estime de soi). De lautre, utiliser les armes et savoirs fminins pour faire son chemin en prenant appui sur les capacits relationnelles, de care, dempathie. Pour Becker lempowerment est un mythe.

Il fait de lquilibre personnel et de la capacit tisser du lien un quivalent imaginaire du pouvoir. Il psychologise les problmes des femmes, en occulte les dterminants sociaux (Guionnet, Neveu, 2004, p.365).

Cette critique de lempowerment que propose Dana Becker nous conduit nuancer le rapprochement entre la dmarche de Chlo Delaume et cette notion. En effet, si lempowerment est un mythe qui ne permet que daccder un pouvoir imaginaire en dlaissant les revendications politiques, il ne peut tre pertinent pour qualifier la dmarche de Chlo Delaume, qui cherche construire une littrature pragmatique et qui exprime trs souvent le fait que, selon elle, lautofiction est un geste politique (Delaume, 2010, p.78). De plus, pour Dana Becker, lempowerment vhicule un discours essentialiste prnant lutilisation darmes et savoirs fminins: cet essentialisme soppose alors formellement la rflexion que dploie Chlo Delaume sur la construction de soi. La narratrice de Dans Ma Maison sous terre affirme dailleurs: Je ne crois pas linn, mais lducation et au contexte social (Delaume, 2009, p.92). Cette rflexion sur la construction de soi qui peut seffectuer grce lcriture est dveloppe dans La Rgle du Je partir de la thorie de la performativit des genres de Judith Butler, qui devient pour Chlo Delaume un outil danalyse de sa pratique de lcriture et de la ralisation de son tre dans et par la littrature (Delaume, 2010, p.79-80). Commentons alors quelques passages de cet essai:
Lautofiction contient des gnes performatifs. Je mappelle et je suis, nature. Du rel je bascule vers la fiction, du fond de la fiction je madresse au rel pour my inscrire enfin, aprs transformation. Autofiction, fiction/ autobiographie: comme un trouble dans le genre. (Delaume, 2010, p.79)

La narratrice souligne que le bouleversement entre ralit et fiction est, selon elle, intrinsquement li la pratique de lautofiction et utilise la comparaison comme un trouble dans le genre pour qualifier cette ambigut. Cette comparaison est une rfrence intertextuelle la traduction franaise du titre de louvrage fondateur de Judith Butler, Trouble dans le genre (Butler, 2005). Chlo cite dailleurs un passage de ce texte:
Ensuite, la performativit nest pas un acte unique, mais une rptition et un rituel, qui produit ses effets travers un processus de naturalisation qui prend corps, un processus quil faut comprendre, en partie, comme une temporalit qui se tient dans et par la culture (Butler, 2005, p.36).

La philosophe rfre ici sa thorie de la performativit du genre et en explique le fonctionnement. Elle dfinit le genre comme une construction sociale perptue grce au discours. Chlo en propose ce commentaire:
Je mappelle Chlo Delaume. Je suis un personnage de fiction. Litanie ou corps palimpseste, effet de ritration. Combien de fois la formule,

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combien de livres aussi. Parole affirmative qui se veut performative, je dois crire sans cesse pour me faire advenir (Delaume, 2010, p.79-80).

Chlo Delaume analyse la formule leitmotiv de son uvre, Je mappelle Chlo Delaume. Je suis un personnage de fiction (Delaume, 2010, p.7), qui apparat partir de son troisime roman, La Vanit des Somnambule4, et qui, depuis, est prsente dans tous ses textes, revtant une fonction axiomatique. Cet nonc paradoxal constitue pour Sylvie Ducas un vritable embrayeur dautofiction (Ducas, 2010, p.178): Chlo Delaume raffirme son identit dans chacun des textes quelle crit et pose de manire premptoire le fait quelle est un personnage de fiction5. Dans lextrait de lessai cit, lauteure utilise les outils mthodologiques que met en place Judith Butler pour critiquer la notion de genre: elle fait alors un parallle entre le choix dune identit sexuelle et dun genre et le choix dune identit et dune nature, les deux se construisant dans le discours grce au pouvoir des mots. Cest donc la performativit du langage qui est mise en avant dans cette rflexion. Cest dailleurs cela que se rattache la rcriture du moi laquelle procde Chlo Delaume dans ses textes, partir dune renaissance entrine par un changement de nom: il serait alors ralis dans la premire phrase de lnonc leitmotiv de Chlo Delaume un acte performatif6. Dans lexpression Je mappelle Chlo Delaume, il semble que le verbe appeler soit non pas utilis dans un sens o la narratrice prsenterait son identit nominale, mais dans une acception performative (Ducrot, 1991, p.296). En effet, dans lnonc, la narratrice ralise lacte de se nommer elle-mme, un acte normalement dvolu aux parents, la naissance de lenfant. Comme les parents de Chlo lont rejete, se refusant lui donner un nom et donc une identit (Delaume, 2003 [2001], p.27), cest lge adulte, en gnrant une renaissance par lcriture7 que celle-ci se nomme et, de ce fait, cre sa propre identit. En cela, se rattache une formule axiomatique prsente au dbut du texte: On ne nat pas Je, on le devient (Delaume, 2010, p.8). Nous reconnaissons ici la rcriture dune clbre phrase de Simone de Beauvoir prsente dans Le Deuxime Sexe,
4 Chlo Delaume, La Vanit des Somnambules, Tours, Farrago/ d. Lo Scheer, 2002. 5 Cette prsentation, aussi utilise dans la biographie de lauteure diffuse sur son site internet, provoque un bouleversement chez le lecteur qui lit un texte dont la narratrice revendique le fait dtre un personnage de fiction et non un tre humain. Il y a donc une double subversion: la destruction dun ralisme romanesque par lutilisation de lexpression personnage de fiction qui correspondrait plutt un vocabulaire danalyse littraire, et le fait que Chlo Delaume, tant aussi un lment pritextuel reprsentant le nom de lauteur, se dfinit comme un tre virtuel et non pas rel. Cette formule a donc une fonction programmative, car elle est emblmatique de luvre de Chlo Delaume, de sa conception paradoxale et de leffet de doute quelle peut provoquer chez le lecteur, participant une entreprise de brouillage et de rappropriation de la ralit par lcriture. 6 Rappelons la dfinition dun acte performatif, en citant Oswald Ducrot qui synthtise les thories des actes de langage de John Langshaw Austin et dmile Benveniste: pour quun nonc soit performatif au sens strict, il doit tre interprt selon sa structure syntaxique, [dcrire] un acte prsent du locuteur et, en lnonant, le locuteur le prsente comme destin accomplir cet acte (Ducrot, 1991, p.295). 7 Voir notamment Dans Ma Maison sous terre, je me suis faite de mots, p.204.

auteure par ailleurs beaucoup utilise par Judith Butler, On ne nat pas femme: on le devient (De Beauvoir, 1949, p.13). Ce devenir Je rfre la rflexion dmile Benveniste sur les pronoms personnels qui affirme que le sujet se construit dans et par le discours8. Cest donc partir dune construction grammaticale, compare par la narratrice la construction du genre, que Chlo analyse sa pratique de lautofiction. Cette utilisation de la rflexion de Judith Butler, qui est une philosophe fministe amricaine anti-essentialiste (Guionnet, Neveu, 2004, p.28), pionnire du discours queer, dfini comme une entreprise qui suggre le flou empirique des classifications de genre et des sexes (Guionnet, Neveu, 2004, p.151), permet de situer les champs thoriques dans lesquels se positionne Chlo Delaume ou, au moins, permet de manifester son intrt pour les gender studies. En effet, mme sil nest pas directement question de fminisme dans lanalyse que propose lcrivaine de sa pratique, le recours la thorie de Judith Butler confirme que Chlo Delaume y accorde un crdit et donc, la soutient en la diffusant et en lappliquant sa rflexion.

Les diffrentes formes de fminisme prsentes dans le premier roman de Chlo Delaume: Les Mouflettes dAtropos
Attachons-nous maintenant dlimiter les marques des diffrents fminismes que dvoile Les Mouflettes dAtropos. Tout dabord, voquons ce qui peut tre assimil une forme de fminisme radicale et extrme: la misandrie de Chlo lie sa relation traumatisante avec son pre et dclenche par une liaison amoureuse hautement nfaste qui la conduit dvelopper tout un dlire de castration et en faire le rcit. Dans The Wounded Woman: Healing the Father-Daughter Relationship, Linda Schierse Leonard souligne que la psychologie dune fille est trs fortement conditionne par la relation quelle a entretenue avec son pre (Schierse Leonard, 1982, p.11). Comme la fonction paternelle constitue un picentre crucial dans la structure du sujet (Dor, 2005, p.11), lanormalit de la relation entre Chlo et son pre, celui-ci la battant puis commettant un acte atroce sous ses yeux9, engendre des consquences dans la vie du personnage et dans ses rapports avec les hommes. Dans Le Cri du sablier, le deuxime roman de Chlo Delaume,
8 Chlo Delaume est imprgne dun structuralisme linguistique considrant le moi comme dpendant du langage et tant uniquement un produit de lnonciation. Nous pensons alors mile Benveniste qui analyse le fonctionnement des pronoms personnels, donc du je et du moi, ainsi: cest pourtant la fois original et fondamental que ces formes pronominales ne renvoient pas la ralit ni des positions objectives dans lespace ou dans le temps, mais lnonciation, chaque fois unique, qui les contient, et rflchissent ainsi leur propre emploi (Benveniste, 1966, p.254). 9 Voir Chlo Delaume, Le Cri du sablier.

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la narratrice applique la systmatisation de la nature nfaste du pre tous les hommes:


Le 30 juin mre tomba et surent se dfinir les avatars des hommes au cuisin huis clos. Le tireur qui dlite et le coureur qui rampe. [] Des assassins des lches la queue gicle ou pendouille larc ou la dbandade le clivage par nature ils sont donc ainsi vous dis-je il vaut mieux se mfier. Que ce ft inconscient ou organelle haineuse sa perception des hommes saurola vengeance mfiance mpris ombrelle chinoise papier crp. Sa rage envers les fils qui tous taient Can se pliera dsormais une rgle physique. [] Selon la loi en cours le nombre de mises mort dans le processus amoureux double chaque nouvelle proie. Car quand lenfant fut grande car quand lenfant fut moi il tait lgitime quon les fasse tous payer (Delaume, 2001, p.75-76).

Cest partir de la tuerie que Chlo dfinit son regard sur les hommes, les avatars des hommes au cuisin huis clos, selon les caractristiques dominantes des deux hommes prsents au moment du drame: le pre et le grand-pre. Le premier est un assassin, le second un lche. Cest par induction que sorganise le raisonnement de Chlo pour catgoriser les hommes, donc daprs son exprience. Les hommes sont dsigns par lexpression les fils qui tous taient Can: les hommes sont associs Can, personnage biblique qui aprs avoir tu son frre est considr comme le premier meurtrier de lhistoire par la Bible. Pour Chlo, la figure de lassassin renvoie au pre: le nom Can symbolise ce pre. La narratrice effectue donc un transfert10 de son pre envers toutes les personnes du mme sexe que lui et adopte une posture misandre. Dans la dernire phrase de lextrait cit, Car quand lenfant fut grande car quand lenfant fut moi il tait lgitime quon les fasse tous payer, la mise en italique du verbe payer insiste sur la polysmie du terme telle quexploite dans Les Mouflettes dAtropos. En effet, dans le premier texte de lauteure, il est question de la prostitution du personnage Chlo qui ainsi fait payer les hommes de manire littrale11, mais aussi, expose un dlire meurtrier, illustrant lemploi figur du verbe. Il est dailleurs prcis dans ce roman: Cest lhistoire dune petite fille qui avait perdu sa maman et qui voulait chtrer les ogres (Delaume, 2000, p.33). Le mode dnonciation de Chlo ici renvoie au conte du fait de la prcision donne, cest lhistoire de, et
10 Jeanne Defontaine explique que le terme de transfert dsigne tout dabord un processus qui se dveloppe sous la forme dune rptition et dont le contenu est un dni infantile inconscient. Le transfert est une reviviscence dune situation appartenant au pass mais vcue au prsent (Defontaine, 2007, p.57). 11 Jai gagn ma vie comme branleuse. On appelle a htesse de bar, p.51. Lauteure utilise ici une paradiastole, cest--dire quelle dsigne un mme rfrent, lexprience de la prostitution, selon deux points de vue. Le premier, qui est le sien, est volontiers vulgaire et dcrit son travail de manire objective; le second semble tre construit comme un euphmisme, dtournant ainsi la dimension drangeante que peut avoir la prostitution.

de la rfrence un personnage propre aux contes fantastiques: logre. Bruno Bettelheim signale que:
Pour pouvoir rgler les problmes psychologiques de la croissance (cest-dire surmonter les dceptions narcissiques, les dilemmes dipiens, les rivalits fraternelles; tre capable de renoncer aux dpendances de lenfance; affirmer sa personnalit, prendre conscience de sa propre valeur et de ses obligations morales), lenfant a besoin de comprendre ce qui se passe dans son inconscient. [] Lenfant transforme en fantasme le contenu de son inconscient, ce qui lui permet de mieux lui faire face (Bettelheim, 1976, p.17).

Les fantasmes de lenfant sont issus de certains lments du conte (Bettelheim, 1976, p.17). Ici, la narratrice formule son histoire du point de vue du moi de son enfance, ce qui justifie lemploi dune narration qui rappelle lunivers du conte. Dailleurs, il est intressant de noter que, dune certaine manire, la catgorisation des hommes quopre Chlo se rattache au fonctionnement du personnage dans les contes o tous les personnages correspondent un type; ils nont rien dunique (Bettelheim, 1976, p.19). Dans Les Mouflettes dAtropos, cest le pre qui dfinit le type et les hommes rencontrs par la narratrice sont assimils celui-ci, un ogre. Ainsi, suite un dlire issu dune exprience amoureuse traumatique, la narratrice propose dmasculer tous les hommes (Delaume, 2003 [2000], p.182-183) et dcrit un objet quelle aurait cr pour y parvenir: le Bito-Extracteur (Delaume, 2000, p.58). Des citations de Valrie Solanas sont alors introduites dans le texte. Mentionnons-en une: En baisant le systme tout bout de champ, en dtruisant la proprit de faon slective et en assassinant, une poigne de Scum peut prendre le contrle du pays en lespace dun an (Delaume, 2000, p.172). Dans son Scum Manifesto, Valrie Solanas dveloppe, dans une perspective fministe sparatiste, des thses qui prnent une rvolution des femmes par lextermination des hommes, pour aboutir une socit do seraient vincs le travail, les valeurs bourgeoises et la consommation outrance. Elle dfinit dailleurs lhomme comme une femme manque, une fausse couche ambulante, un avorton congnital (Solanas, 1968, p.4); le terme scum renvoie lacronyme Society for Cutting Up Men. Cependant, le dlire misandre de Chlo est dclench par une crise de jalousie paroxystique provoque par une relation sentimentale toxique (Delaume, 2010, p.83) avec un homme. Ainsi les revendications extrmistes de la narratrice ne semblent-elles pas dcouler dune rflexion raisonne ni tre des propositions authentiques, mais sassimileraient plutt des perturbations psychologiques engendres par des vnements pnibles. Cependant, il se dessine ds

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lors dans le texte un fminisme, mme si celui-ci revt une forme des plus extrmes et controverses. La seconde forme de fminisme qui se dvoile dans Les Mouflettes dAtropos est un fminisme pro-sexe fond, notamment, sur la reconnaissance de la prostitution. Chlo Delaume intgre alors dans son rcit de lexprience prostitutionnelle (Delaume, 2010, p.84) quelques remarques sur la prostitution et plus largement sur la place de la femme dans la socit actuelle12. Comme la prostitution est un lieu de controverse et de contrle (Pheterson, 2007, p.181) dans lequel certains voient un dvoiement du fminisme par lindustrie du sexe qui transforme le droit de disposer de son corps en droit de le vendre (Legardinier, 2007, p.177) et que dautres lassimilent des relations sociales (Pheterson, 2007, p.180), il est intressant de citer quelques passages des Mouflettes dAtropos ce sujet:
Seule la catin socialise est la misre des courtisanes. Bourgeoise entretenue au terme contractuel dun mariage de raison. Poule pondeuse aline au foyer. Femme vaillamment harnache son poste demploye. Bimbo rose immole au phallogocentrisme. Intellectuelles factieusement carteles au supplice de la roue, simaginant ainsi aristocratiquement livres au Spectacle. Toutes changent leur corps contre une rtribution. Quelle soit factuelle ou symbolique. Mais, outre le fait quelles se prostituent en le niant, ou, plus grave, sans en avoir conscience, elles participent de leur plein gr la dbilisante domination masculine et capitaliste. Elles nourrissent les clichs de cette hgmonie, et pire, sactivent la conservation de lespce et du systme. (Delaume, 2000, p.189)

La narratrice, Chlo, fait ici lnumration des diffrents archtypes de femmes qui peuvent se rencontrer dans la socit actuelle, notamment la femme au foyer ou la femme issue dun milieu ais qui ralise un mariage de raison. Selon elle, la nature des actions effectues par chacun de ces types est assimilable de la prostitution, du fait que toutes changent leur corps contre une rtribution matrielle ou de lordre du symbole: les femmes deviennent des catin[s] socialise[s]. Le problme serait alors leur participation une socit ingalitaire fonde sur la domination masculine et capitaliste. Lutilisation de ladjectif dbilisante pour qualifier cette domination illustre la condamnation de Chlo envers ce systme. Sont ici dfendues des thses fministes radicales qui associent des rapports de genre des rapports conomiques: la femme, en ne cherchant pas smanciper de la place qui lui est impose par la socit patriarcale, maintient les clichs de cette hgmonie et contribue la prgnance dun modle conomique
12 Il faut cependant prciser que la question de la prostitution est ici aborde partir dune pratique de la prostitution dsire et non pas impose par quelque rseau.

considr comme ingalitaire13. La critique de notre socit formule est donc double: cest une condamnation dun systme sexiste ainsi que dun systme conomiquement gnrateur dingalit. Elle prne de manire hyperbolique la place de la prostitue:
La pute change son corps et son temps, mais ne se laisse pas pourrir de lintrieur, elle qui entretient pourtant avec les donnes capitalistes les rapports les plus directs, elle qui y est plus expose que quiconque. Isoles, rejetes par les morales, renies par ltat civil, les prostitues ont au moins compris quelque chose: leur douleur nest base que sur une usure corporelle, et certainement pas sur leur bannissement dune socit quelles mprisent (Delaume, 2000, p.190).

Cette condition est mise en valeur par Chlo du fait que, marginalise par rapport aux morales et ltat-civil, elle ne sintgre pas dans le systme actuel qui est svrement condamn . Ce serait le mpris de cette socit qui pousserait une prostitue agir de la sorte afin de ne pas y tre insre: Aucun Grand Capital ne peut nous pervertir (Delaume, 2000, p.188). Si Chlo Delaume ne revendique pas de crer une uvre fministe, elle y intgre cependant certains discours relatifs la place de la femme dans la socit ainsi qu la thorie des genres. Par la mise en rcit dexprience et danalyse, son travail est alors ancr dans une rflexion fministe. Elle se place dans la ligne dune proposition labore par Luce Irigaray propos de tout discours sur les femmes:
Lenjeu nest pas dlaborer une nouvelle thorie dont la femme serait le sujet ou lobjet mais denrayer la machinerie thorique elle-mme, de suspendre sa prtention la production dune vrit et dun sens par trop univoques (Irigaray, 1977, p.75).

En effet, Chlo Delaume ne propose pas un discours fig sur les femmes, mais, partir dune mise en rcit de certains thmes qui lui sont associs ou par lapplication de la thorie de la performativit des genres lanalyse de sa pratique, elle relaye diffrents aspects de la question fministe actuelle. Cet usage du discours thorique dissous dans la littrature rappelle une remarque de Gilles Deleuze: Une uvre dart vaut mieux quun ouvrage philosophique; car ce qui est envelopp dans le signe est plus profond que toutes les significations explicites. Ce qui nous fait violence est plus riche que tous les fruits de notre bonne volont et plus important que la pense, il y a ce qui donne penser (Deleuze, 1964, p.41).
13 Nous pensons ici aux analyses de Christine Delphy qui applique le concept marxiste de mode de production aux rapports domestiques. Elle synthtise sa pense ainsi: Il est peu prs aussi juste de dire que les femmes de bourgeois sont elles-mmes bourgeoises que de dire que lesclave dun planteur est lui-mme planteur (Delphy, 1998, p.50).

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Chlo Delaume, par laccumulation de diffrentes nappes discursives (Foucault, 1994, p.821) qui relvent dune pense fministe, donne alors penser, de manire dtourne, la condition de la femme dans la socit ainsi que la notion de genre, quil soit sexuel ou littraire.

Bibliographie
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Une narrativisation singulire du fminisme : lecture de quelques uvres de Chlo Delaume

La Bit Lit et ses stratgies de contournement des cadres patriarcaux pour dire la fminit

Gaane Hanser

intrt de la littrature pour les vampires sest dvelopp au cours du dix-neuvime sicle, dans la tradition germanique puis la littrature victorienne; cette dernire voyait notamment dans le personnage du vampire un moyen dvoquer la sexualit tout en respectant les rgles de morale et de biensance qui rgissaient les romans de lpoque. La figure du vampire connat aujourdhui un regain dintrt marqu, notamment grce la Bit Lit, un courant littraire qui sest fortement dvelopp ces dernires annes; plus dun sicle aprs Carmilla et Dracula, les romans de Bit Lit connaissent en effet un succs croissant: signales au grand public par Twilight1, qui tient un rle part dans cette littrature, de nombreuses sagas ont pris de limportance (on pensera notamment aux Vampire Diaries, The
1 Il est possible de voir la source de ces romans dans la srie tlvise Buffy the Vampire Slayer, mais je choisis ici de me concentrer sur les textes plutt que sur les autres genres qui pourraient y tre associs.
Hanser, Gaane. La Bit Lit et ses stratgies de contournement des cadres patriarcaux pour dire la fminit, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.97 112.

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Southern Vampire Mysteries, Anita Blake, Vampire Executioner ou encore The Hollows). Le nom de ce genre littraire est form de bit, venant de langlais bite (mordre) et lit (pour littrature), et lassocie la chick lit (cette littrature pour nnettes trouvant ses fondations dans Bridget Joness Diary). Ce courant littraire, appel vampire romance dans les pays anglo-saxons, participe de plusieurs genres, mais est gnralement rattach la fantasy urbaine ou la paranormal romance2. Ces romans mettent en scne la rencontre dune hrone humaine et de la socit surnaturelle3 dans un cadre spatio-temporel contemporain, mais modifi par des composantes fantastiques. Ils sont crits du point de vue de lhrone, dans des rcits raconts la premire personne ou adoptant une focalisation interne; leur tonalit souvent humoristique et confidentielle, ainsi que limportance des proccupations personnelles (telles que les relations amoureuses, les rgimes, la mode...) sans liens avec le fantastique, facilitent lidentification dun lectorat fminin au personnage principal. On pourrait croire a priori que la considration premire de la Bit Lit est une exploration du soi par opposition aux cratures surnaturelles, cet autre ultime que reprsentent les monstres, cest--dire une dfinition de lhumain par rapport au non-humain. Si cette bipolarisation est omniprsente dans ces romans, le choix du surnaturel est pourtant essentiellement un moyen dinterroger, par des procds de dtournements et de dplacements, la notion de fminit. Le vampire y est certes toujours une crature fascinante, dangereuse et mystrieuse, incarnation ambigu tant dros que de Thanatos. Cest cependant sur les hrones que sont dsormais centrs les rcits, par le biais de la premire personne ou de la focalisation interne: le choix dun point de vue fminin influence alors tant la forme de ces romans que la perception quen ont les lectrices, encourages par diverses stratgies narratives sidentifier aux hrones. Ce changement de perspective constitue la diffrence essentielle entre la Bit Lit et les autres genres romanesques mettant en scne des vampires; il est encore peu tudi par la critique littraire, alors quil constitue une des cls de comprhension du genre. En tudiant les thmes et les structures de ces romans, on saperoit que, malgr une apparence de grande libert, ils font en fait appel des stratgies narratives de dtournement et de contournement des normes patriarcales qui rappellent celles des rcits fminins plus

2 Voir http://www.bit-lit.net/Le_monde_de_la_bit_lit/Quest-ce_que_la_bit_lit.html. 3 Le nom mme de Bit Lit rattache ce genre la figure du vampire, qui reste omniprsente mme si certains romans mettent en avant dautres cratures surnaturelles.

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anciens4, notamment ds lors quil est question dvoquer la fminit. Cette tude cherche analyser ce paradoxe entre une mancipation apparente de la parole fminine et les ambiguts omniprsentes dans son expression. Pour comprendre dans quelle mesure les spcificits de la Bit Lit permettent une exploration diffrente de la fminit, nous verrons comment le choix dune hrone situe en marge de la socit, entre lhumain et le monstrueux, constitue un dplacement dans un cadre surnaturel des interrogations propos du rle de la femme dans notre socit; nous analyserons ensuite linfluence des composantes surnaturelles de ces rcits dans le traitement dinterrogations essentiellement fminines telles que la maternit, avant dtudier lambigut de la revendication au droit dune sexualit fminine que semblent promettre ces romans.

Des hrones la marge


Contrairement Dracula, Interview With the Vampire ou une grande partie de la fiction mettant en scne des vampires, les romans de Bit Lit sont centrs sur les hrones humaines et non sur les vampires:
[C]es monstres qui font saturer la fantasy urbaine ne sont pourtant pas les figures prdominantes des romans qui les mettent en scne, mme sils sont omniprsents. En effet, le vampire sest vu dtrn par des Van Helsing en jupons qui, non contentes de le traquer, se sont aussi mis en tte de le sduire. Les tueuses de vampires et autres excutrices sont devenues, depuis une dizaine dannes, aussi clbres que leurs proies (Dabat, 2010, p.9).

Les vnements prsents par les romans sont bien perus par le biais de protagonistes fminines, la plupart du temps des jeunes femmes indpendantes, pleines de charme, desprit et dnergie, dont le point de vue informe les rcits. En dpit de leurs qualits, elles se situent la marge de la socit dans laquelle elles vivent, et se dfinissent ds le dpart par une interrogation sur leur rapport la norme et sur leur place dans la socit. Isabella Swan, lhrone de Twilight, rsume ainsi sa situation:
All the kids here had grown up together their grandparents had been toddlers together. I would be the new girl from the big city, a curiosity, a freak. Maybe, if I looked like a girl from Phoenix should, I could work this to my advantage. But physically, Id never fit in anywhere. I should be tan, sporty, blond a volleyball player, or a cheerleader, perhaps all the things that go with living in the valley of the sun.
4 Je pense ici la littrature victorienne, dont les stratgies de contournement des normes patriarcales par des auteurs fminins ont t analyses par Sandra Gilbert et Susan Gubar dans The Madwoman in the Attic.

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Instead, I was ivory-skinned, without even the excuse of blue eyes or red hair, despite the constant sunshine (Meyer, 2005, p.8-9).

La jeune femme se dfinit elle-mme par le terme freak, sassimilant au monstre avant mme sa rencontre avec le surnaturel, comme si la diffrence par rapport au groupe tait en soi dviance, voire perversion. On pourrait croire que ces interrogations sur sa place et son appartenance sont lies une angoisse adolescente plus gnrale, si on ne les retrouvait pas chez la plupart des hrones, des degrs divers. Sookie Stackhouse, lhrone de The Southern Vampire Mysteries (la saga romanesque ayant inspir la srie tlvise True Blood), est de mme en marge de sa communaut: si elle est connue de tous, est employe dans le bar de sa ville et se situe de ce fait au cur de la vie sociale, elle est considre comme trange et tenue lcart par les gens, un phnomne quanalyse ainsi Sabrina Boyer:
If the abject is the place where meaning collapses, then Sookie is that fragmentation within Bon Temps; the locals have guessed that there is something unique or at least different about Sookie, though they are not willing or able to understand/admit what the difference is. Since she can read minds and disrupts what the people of Bon Temps consider normal or even of God, then Sookie is a blasphemous representation particularly since she is a womanof what humans should not be. Sookie does not fulfill the expectations her gender might indicate, particularly within a Southern small town context (Boyer, 2011, p.31-32).

Incapables de correspondre aux normes de leur communaut, les hrones de Bit Lit prouvent de la difficult trouver leur place, et sont la recherche de ce que Bridget Jones appelle une famille urbaine, un groupe capable de les intgrer, et auquel elles auraient le sentiment dappartenir vritablement. Ceci les prdispose aux rencontres avec le surnaturel, lesquelles leur donnent accs des groupes qui fonctionnent selon des rgles diffrentes. Une explication aux difficults dintgration des hrones de Bit Lit tient au fait quelles se situent en fait la frontire entre les mondes humain et surnaturel: ces romans sont des romans dinitiation, dans lesquels les hrones apprennent reconnatre leur humanit tout en acceptant que celle-ci ne suffit pas les dfinir. En effet, lexception dIsabella Swan5, ces hrones sont dotes daptitudes qui les inscrivent dj partiellement dans la sphre surnaturelle, et expliquent le malaise de leur propre socit humaine. Sookie Stackhouse est tlpathe, une capacit qui limplique dans la socit vampirique plus quelle ne le souhaiterait au dpart, puis lamne se demander si elle est vritablement
5 Elle prsente cependant une trs grande tolrance par rapport au surnaturel, et est de plus le seul personnage dont le vampire tlpathe Edward Cullen ne peut lire les penses.

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humaine. Anita Blake, hrone ponyme de la srie crite par Laurell K. Hamilton, est une excutrice de vampires mandate par ltat, mais galement une ranimatrice de zombies et une ncromancienne. Dans les premiers tomes de la srie, elle est considre comme une humaine; au fil des rcits, cependant, ses liens avec la communaut surnaturelle se renforcent, lui apportant des aptitudes qui la rapprochent dangereusement de la dfinition dun vampire. Les divergences entre ces hrones et les humains normaux qui les entourent sont essentiellement lies leurs diffrences mentales et psychiques, et ne se doublent de diffrences physiques quaprs leur inscription plus marque dans la sphre surnaturelle. Dans The Hollows, Rachel Morgan appartient ds le dpart au surnaturel, car elle est une sorcire; cependant, dans cette srie, les tres surnaturels (les Outres, trouvant leur origine dans lOutremonde) sont reconnus et largement intgrs la socit humaine. Son aptitude la magie ne suffit donc pas la mettre au ban de la socit. En revanche, elle a subi tant enfant une manipulation gntique qui lui permet de matriser non seulement la magie de terre et la magie des lignes (les seules magies la disposition des sorcires), mais galement la magie dmoniaque: progressivement, les romans sinterrogent sur son humanit tandis quelle acquiert des aptitudes qui lassimilent un dmon. Comme les autres hrones, elle est caractrise par sa situation intermdiaire entre lhumain et le monstrueux et son inscription partielle dans le fantastique. Comme lexplique Veronica Hollinger, la figure du vampire, par sa capacit dconstruire les frontires6, est la plus mme de canaliser leurs interrogations sur leur position la frontire entre deux mondes:
[The vampire] is the monster that used to be human; it is the undead that used to be alive; it is the monster that looks like us. For this reason, the figure of the vampire always has the potential to jeopardize conventional distinctions between human and monster, between life and death, between ourselves and the other. We look into the mirror it provides and we see a version of ourselves. Or, more accurately, keeping in mind the orthodoxy that vampires cast no mirror reflections, we look into the mirror and see nothing but ourselves (Hollinger, 1997, p.201; lauteur souligne).

Le choix dhrones en partie surnaturelles facilite encore davantage le phnomne didentification aux vampires, puisque ces hrones se reconnaissent dans ces cratures qui semblent humaines sans ltre rellement.

6 The potential inherent in the archetype of the vampire, one of our most long-lived cultural icons, to function effectively as a metaphor for certain aspects of postmodernity is particularly striking. One result of the legitimation crisis has been the way in which certain previously sacrosanct boundaries political, philosophical, conceptual, ethical, aesthetic have tended to become problematized; postmodernism has undertaken to undermine and/or deconstruct innumerable kinds of inside/outside oppositional structures (Hollinger, 1997, p.201).

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La figure du vampire est de plus au service du questionnement sur la place des hrones dans la socit, qui correspond un besoin de se dfinir selon lopposition entre humain et monstrueux dans le cadre du fantastique, mais se double en filigrane dinterrogations plus concrtes, dans lesquelles les lectrices pourront se reconnatre. La Bit Lit, comme je lai signal en introduction, constitue une variation de la chick lit; plus que sur la relation romantique entre lhrone et un vampire, cest sur la construction de lhrone en tant que femme que se concentrent les histoires. Ce dplacement du centre dintrt vers le dveloppement personnel de lhrone est caractristique de la chick lit:
In chick texts [] the romantic relationship is often given much less narrative and emotional weight than the heroines own experiences and her relationships both platonic and sexual with other character (Rochelle Mabry, 2006, p.200).

Dans ces romans, les hrones sont partages par les exigences contradictoires que semble leur imposer la pression sociale: elles essayent de rendre compatibles le succs professionnel et une grande disponibilit pour leur famille, lambition et la modestie, une certaine indpendance motionnelle et la recherche dun partenaire dans une socit o le mariage et la cration dune cellule familiale permettent de valider leur fminit Le dplacement de ces interrogations dans un cadre surnaturel, de manire analogue aux dplacements oprs par le choix de lexotisme, permet de verbaliser indirectement le sentiment dexclusion que peuvent ressentir celles qui ne peuvent pas valider la totalit de ces critres. Les hrones de chick lit parviennent avec plus ou moins de succs jongler avec ce quon attend delles, les rebondissements des rcits tant fonction des changements de leur positionnement par rapport aux exigences de la socit. Les hrones de Bit Lit sont soumises aux mmes attentes; le choix de leur attribuer des caractristiques surnaturelles peut alors se comprendre comme un moyen de dnoncer la pression quelles ressentent: seules des femmes surhumaines seraient capables de rpondre la pression sociale. De plus, le choix des auteurs de leur donner pour compagnon un vampire leur offre un miroir au sein du texte:
If the contemporary, heterosexual woman finds herself flummoxed in the face of all the various roles, often at odds with each other, that she must play professional, partner, mother, never-aging vixen, moral leader, etc. then it only makes sense that her fantasized mate must also negotiate a highly convoluted personality. Vampire boyfriends are noteworthy for their extraordinary ability to be all things at once, embodying masculine ideals from multiple classes and eras, for multiple agegroups and subcultures, offering an array of characteristics and abilities from which their human girlfriends (or reader proxies) can choose as they grow and develop themselves (Mukherjea, 2011, p.11).

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Linscription de laction dans un cadre non raliste est un moyen de souligner limpossibilit pour le lectorat de sidentifier entirement aux hrones et de reproduire leurs actions, dans le domaine du surnaturel videmment, mais aussi dans ce qui concerne la vie courante.

Des interrogations propres aux femmes


Les questionnements des hrones de Bit Lit sur leur humanit amnent ces dernires, de manire corollaire, sinterroger sur leur fminit et leur relation au fminisme. En effet, leurs relations aux vampires sinscrivent souvent dans une dichotomie entre proie et excutrice, qui fait pendant au choix entre inscription dans un couple et indpendance. Selon Ananya Mukherjea, la relation amoureuse entre vampire et humaine permet cette dernire doublier, temporairement, ce dernier dilemme:
The human girlfriends in the vampire romances at issue here seem to want both the approval and security of performing femininity well and also the augmented independence and options that feminism has brought many people. To have both seamlessly, it seems, it helps to have a supernatural lover, one who is simultaneously very much of the past and of the future, but present in the present (Mukherjea, 2011, p.4).

Ces interrogations sur le rle de la femme dans la socit se cristallisent en partie dans ces romans travers la question de la maternit, qui revient dans la plupart des romans de Bit Lit. Les cratures surnaturelles fminines qui entourent les hrones sont caractrises en partie par le fait quelles ne peuvent pas enfanter7: les vampires sont figes en dehors du cycle menstruel, les mtamorphes ne peuvent gnralement pas mener une grossesse terme lorsquelles sont contraintes de se transformer la pleine lune Les hrones, mme humaines, sont galement confrontes aux limites imposes par le surnaturel lorsquelles envisagent davoir un enfant avec des cratures surnaturelles masculines; dans les romans de Laurell K. Hamilton, les ftus engendrs par un vampire8 ou un mtamorphe sont susceptibles de prsenter le syndrome de Vlad ou le syndrome de Mooglie, et sont alors non viables9. Les narratrices soulignent limpossibilit pour les hrones,
7 Les proprits des cratures surnaturelles varient selon les auteurs, mais celles concernant la maternit sont souvent les mmes quel que soit le roman. Dans Breaking Dawn, par exemple, Leah Clearwater, une loup-garou dont le cycle menstruel sest arrt, commente ainsi sa position: Im talking about being a genetic dead end, Im menopausal. Im twenty years old and Im menopausal; un personnage masculin qui stonne et souligne quil ne lui connaissait pas dinstinct maternel, elle rpond I just want the options I dont have, Jacob. Maybe, if there was nothing wrong with me, I would never give it a thought (Meyer, 2008, p.317; p.318; p.319). 8 Curieusement, les vampires hommes ne sont pas soumis aux mmes impossibilits que les vampires femmes et sont capables de procrer, notamment dans les romans de Laurell K. Hamilton ou Stephenie Meyer. 9 Ces deux syndromes, qui peuvent se manifester dans le cas dune paternit surnaturelle, modifient la dure de gestation et la croissance du ftus, et entranent gnralement une fausse couche ou la naissance denfants mort-ns.

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mme celles qui le pourraient, de mener terme une grossesse et de donner naissance un enfant sain. Rachel Morgan, par exemple, ne peut avoir denfants sans les mettre en danger; son explication sinscrit parfaitement dans lunivers surnaturel du roman:
I think the elves spelled the demons, magically stunting their kids and starting the witches, and when Trents dad fixed me, he broke the genetic checks and balances they put in to keep the demons from having children. Witches are stunted demons, and now demons can come from witches again. From me (Harrison, 2008, p.481).

Ses enfants seraient chasss et tus comme le sont les dmons, ou kidnapps pour tre emmens comme esclaves dans lOutremonde. Les composantes surnaturelles du roman justifient ici quelle continue mener une existence indpendante, sans modifier sa faon de vivre, soit celle dune jeune chasseuse de primes prenant en charge des missions dangereuses et vivant en collocation avec une vampire bisexuelle et une famille de pixies10. Ce phnomne est courant dans la Bit Lit: rares sont les hrones qui font directement le lien entre leur mode de vie et limpossibilit davoir des enfants sans attribuer cette dernire aux lments surnaturels de leur existence. Cest cependant le cas dAnita Blake, qui avance une explication sans rapport avec le surnaturel, et envisage les dangers de la grossesse pour elle-mme au moins autant que pour le ftus. Elle considre quun enfant reprsenterait une menace pour la manire dont elle se dfinit et dont sa vie squilibre, et lexplique en ces termes un de ses amants qui lui propose de lpouser lorsquelle a du retard dans ses rgles:
[Y]oure still trying to take away my life. To take away who I am. [] I may be pregnant and suddenly you want me to marry you, and give up being a federal agent. We arent even sure there is a baby, and youre already trying to impose your idea of what our life should be on me. [] Do you think just because I have a baby Ill become this other person? (Hamilton, 2006b, p.158)

De nombreux textes font le choix dune expression moins directe, et utilisent la mtaphore de lenfant vampire pour traduire ces angoisses. Breaking Dawn, le dernier roman de la ttralogie de Twilight, prsente la grossesse de Bella, enceinte dix-neuf ans dune crature hybride, mi-humaine mi-vampire. Le ftus crot une vitesse anormale, et la jeune femme manque de mourir au cours de sa grossesse: elle ne survit la naissance quen devenant elle-mme vampire, cest--dire en renonant son humanit. Une fois dbarrasse des peurs de la grossesse, lhrone connat avec son enfant une relation de pure flicit; le fantastique permet ici dexprimer, travers la figure du vampire, les
10 Les pixies sont des cratures du folklore britannique, assez proches des fes par leurs caractristiques.

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craintes dhberger un autre tre, prsent comme un corps tranger, en son sein. Les craintes concernant la maternit ne se limitent cependant pas au temps de la grossesse, et le vampirisme sapplique galement lexprience de la maternit aprs la naissance des enfants. Certaines nouvelles du recueil Night Bites, notamment, utilisent le trope du vampire pour traduire la peur dtre absorbe par ltre auquel on a donn la vie. La nouvelle de Susanna J. Sturgis dcrit ainsi les sentiments dune femme qui vient dapprendre quelle est enceinte:
She hated being pregnant. [] Night and day the alien inside her sapped her blood, contorted her body into the cartoonish shape she barely recognized in the mirror. Terry, once born, had been no less voracious (Sturgis, 1996, p.83).

Bien quil inclue le terme alien, le champ lexical de la nourriture (sapped, voracious) fait bien rfrence au vampire, dans une nouvelle o le sang est omniprsent11. Plusieurs psychanalystes occidentaux, dont les ides influencent encore aujourdhui notre perception, ont analys le caractre selon eux non naturel de la maternit. Cristina Mazzoni reprend notamment les thses de Cesare Lombroso dans La Donna delinquente, la prostituta e la donna normale lorsquelle voque le traitement de la maternit dans la littrature contemporaine:
Since motherhood is a physiological need, its absence indicates or entails pathology. [] [L]ack of maternal feelings, which impels [some women] to choose their own beauty over the life of their child, associates born criminals and prostitutes with savages and members of earlier, less civilized cultures (Mazzoni, 2002, p.124-125).

Les femmes refusant davoir des enfants taient autrefois prsentes comme monstrueuses, et les romans de Bit Lit semblent offrir une littralisation parodique de cette ide. Les lectrices peuvent, dans ces textes, sidentifier aux craintes concernant la maternit ressenties par les hrones, tout en les attribuant aux composantes vampiriques et surnaturelles des romans. Lutilisation du fantastique permet alors dviter, pour les auteures tant que pour les hrones ou les lectrices qui sy identifieraient, un jugement extrieur sur leurs propres choix.

La sexualit fminine et ses ambiguts


Le traitement de la maternit dans ces romans peut en partie tre compris dans le cadre dune approche de la sexualit fminine qui ne
11 Il est possible dassocier cette crainte de la maternit lide que la procration utiliserait lnergie ncessaire la cration, comme le suggrent certaines analyses donnes dans This Giving Birth: Pregnancy and Childbirth in American Womens Writing (MacCallum-Whitcomb et Tharp, ed., 2000).

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serait plus limite la procration, mais perue essentiellement du point de vue des dsirs et des besoins fminins. Anita Kiernan voit dans le traitement de la sexualit le point de divergence fondamentale entre les romances (par exemples celles proposes par la collection Harlequin) et les romans de chick lit:
Chick lit, as a relatively new form of romance, offers a more sophisticated insight into the lives, loves, and aspirations of the women it speaks for and to: anticipating pleasure has largely been superseded by actively seeking and experiencing pleasure. And sex, romances new variable, has heralded a new phase of womens fiction one that raises questions about how feminine desire is constructed, articulated, and received in and beyond fiction (Kiernan, 2006, p.208-209).

La Bit Lit offre un parfait cadre pour lexploration de la sexualit, car le vampire depuis Dracula est associ troitement lrotisme:
On y conte en effet les exploits dun vampire apparemment septuagnaire qui pntre la nuit dans la chambre de jeunes filles innocentes ou de jeunes pouses afin de les sduire et de les conduire leur perte. Certains passages ont un caractre ouvertement rotique, comme celui o Jonathan Harker rencontre les trois matresses de Dracula et semble prt succomber aux tentations de la chair, oubliant sa fiance Mina qui lattend en Angleterre, ou encore celui o la douce Lucy devenue vampire devient une sorte de monstre lascif qui tente de sduire son fianc, Arthur Holmwood (Marigny, 1997, p.24).

Il reste donc gnralement lobjet du dsir, et est explor en tant que tel du point de vue de lhrone, dans des romans qui marquent la plupart du temps un passage dune sexualit hsitante une sexualit parfaitement panouie. Dans Dead Until Dark, Sookie Stackhouse perd sa virginit dans les bras dun vampire; cette rencontre lui ouvre les portes du plaisir quelle ne pouvait trouver avec des humains, dans une ville au nom annonciateur de Bon Temps. De mme, Anita Blake, qui avait renonc au sexe avant le mariage suite une exprience malheureuse avec un humain, redcouvre la sexualit dabord avec un vampire, puis avec un certain nombre dautres cratures fantastiques. Le changement est tel que les aptitudes vampiriques quelle gagne au contact de la socit surnaturelle font delle une succube, qui doit se nourrir dnergie sexuelle pour assurer sa propre survie et celle de toutes les personnes avec qui elle a un lien mtaphysique: elle qui refusait le sexe sans engagement se voit contrainte par des forces surnaturelles multiplier ses partenaires pour subvenir ses besoins vitaux. La sexualit est littralement prsente comme une force vitale, ncessaire son bien-tre comme celui de ceux qui lentourent:
Id inherited some [vampire] abilities. One of those abilities was the ardeur. It was as if sex were food, and if I didnt eat enough I got sick.

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That wasnt so bad, but I could also hurt anyone that I was metaphysically tied to. Not just hurt, but potentially drain them of life (Hamilton, 2006a, p.11).

Les hrones se voient pousses par des contraintes extrieures assumer leur sexualit et admettre des relations en dehors du mariage12; lvolution des romans dans une mme saga montre gnralement une gne initiale, que les contraintes surnaturelles poussent les hrones surmonter, laissant graduellement place une reconnaissance de leur plaisir. Les romans de Bit Lit valident ce choix par un biais inattendu, car les hrones sont soutenues tout au long des rcits par leur foi. Sookie Stackhouse prie rgulirement et souligne que sa foi nest pas incompatible avec sa frquentation de vampires (et sa sexualit); Rachel Morgan vit dans une glise et est protge des dmons lorsquelle se trouve sur un sol sanctifi; Anita Blake reste protge de certains pouvoirs vampiriques lorsquelle porte une croix. La foi de ces hrones est gnralement la foi chrtienne13: il est donc important quelles restent protges par leurs croyances alors mme que, selon leur religion, elles vivent dans le pch. Le roman Blue Moon se termine sur un commentaire dAnita Blake alors quelle vient de vaincre un dmon grce sa foi: I faced a demon with my faith and prayer. Does that mean God has forgiven my sins? I dont know. If He has forgiven me, Hes more generous than I am (Hamilton, 1998, p.418). Ce commentaire souligne la notion de culpabilit: la distance par rapport la norme (qui passe tant par la sexualit que par les liens avec le surnaturel) est angoissante car associe un pch. La protection religieuse luvre dans ces romans, intervenant hors des institutions, semble fonctionner comme un moyen de dculpabiliser la sexualit, quil sagisse de celle des hrones ou de celle des lectrices qui sidentifieraient elles dans les passages rotiques. La tension entre acceptation par une instance divine et rejet par la socit humaine contribue cependant lambigut du traitement de la sexualit dans ces romans. Les romans de Bit Lit sont en permanence chargs dune certaine tension sexuelle; il est nanmoins rvlateur que les hrones choisissent la plupart du temps pour partenaires des cratures surnaturelles. Ceci amne un traitement particulier de la sexualit: si les scnes rotiques
12 Une exception notable cette rgle se trouve dans Breaking Dawn, la ttralogie puritaine de Twilight sinscrivant en opposition de la Bit Lit dans sa globalit: Edward exige le mariage avant davoir des rapports avec Bella, dans une tentative de protger leurs mes. Il rsiste aux avances insistantes de la jeune femme, qui est prsente plusieurs reprises comme gouverne par ses hormones. 13 La prdominance de la foi chrtienne sexplique probablement par le fait que le corpus tudi ici est constitu dauteurs anglo-saxons; dans Blue Moon, lhrone signale que tout signe religieux, quel quil soit, protge une personne du moment quil est soutenu par la foi: I could remember the Lords Prayer. A mans voice echoed mine, then another. I heard someone else doing the Bless me, oh Lord, for I have sinned liturgy. Someone else was praying, and it wasnt Christian. Hindu, I think, but every religion has demons. Every religion has prayers. All it takes is faith. Nothing like a real, live demon to give you some of that old-time religion (Hamilton, 1998, p.408).

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sont nombreuses, les spcificits impliques par le fantastique les distinguent de la littrature rotique plus traditionnelle. Le passage suivant, dans lequel Rachel Morgan flirte avec un vampire, permet danalyser ce phnomne:
His teeth were inches from me. My demon scar pulsed and I held my breath. [] I tensed as his lips shifted against my neck []. Not knowing why I did, I sent my fingers gently through his hair, soothing him as his breath caressed my demon scar into mounting surges demanding to be met. [] I caught a glimpse of tooth, then he was too close to see anything. Not a shimmer of fear struck me as he kissed me again, pushed out by a sudden realization. He wasnt after blood []; Kist wanted sex. And the risk that his desire might turn to blood catapulted me past my sensibilities and into a reckless daring (Harrison, 2005, p.400-402; je souligne).

Lrotisme de la scne est indniable; le plaisir de lhrone est li deux composantes principales: la possibilit dun glissement du baiser la morsure traduite par une focalisation sur la bouche du vampire, et leffet des phromones vampiriques sur une morsure faite par un dmon. La combinaison de ces deux lments fait graduellement monter la tension sexuelle, et le chapitre finit par lvocation image dun abandon presque total, alors que les seules zones rognes mentionnes sont le visage et le creux du dos: His breath came in strong surges, sending wave after delicious wave through me from his lips alone (Harrison, 2005, p.402). Lemploi de la premire personne du singulier et la focalisation sur les perceptions de la narratrice facilitent lidentification, alors mme que les composantes surnaturelles laissent une libert limagination du lectorat. Cependant, linsistance sur des caractristiques fantastiques, que les lectrices ne trouveront pas dans la vie relle, semble les protger dune identification trop importante: lapprciation des passages rotiques de ces romans nimplique aucune incidence sur leur sexualit, ce qui les protge de jugements moralisateurs extrieurs. Le fantastique permet en effet un dplacement de lobjet du dsir sur un plan non reproductible, donnant ainsi loccasion de contourner les rgles de biensance religieuses ou morales visant rguler la sexualit fminine. De plus, en mettant en avant les caractristiques surnaturelles des amants, les scnes rotiques de ces romans semblent explorer les spcificits de lacte sexuel avec des cratures fantastiques plutt que le plaisir fminin: cette stratgie narrative permet de cacher des revendications fministes derrire des considrations en apparence plus littraires.

La Bit Lit et ses stratgies de contournement des cadres patriarcaux pour dire la fminit

Entre libert et impossibilit: lindcidabilit et le rle du lectorat


La Bit Lit parle de fminit avec une grande libert: les romans abordent sans gne les questions dappartenance, de maternit et de sexualit, quil aurait t impensable de voir voques par une femme il y a encore peu. La littrature vampirique moderne et linsertion de composantes fantastiques dans un monde contemporain ouvrent de nouvelles possibilits dexploration de la socit, et du rle que la femme peut y jouer. Cependant, linscription dans le surnaturel est au cur mme de lambigut prsente dans ces romans: elle permet lmancipation des hrones en leur offrant davantage de pouvoir et dautonomie, mais son caractre non reproductible dans la ralit permet de jeter un doute sur la possibilit relle dune telle libration. La Bit Lit joue de plus sur deux plans de lecture: celui dune jouissance immdiate de textes parlant daventure, de danger et drotisme, o la fascination exerce par le vampire joue un rle essentiel, et celui dune lecture plus approfondie, cherchant comprendre la socit travers des phnomnes de transposition et de dplacement. En effet, cette littrature se construit par plusieurs niveaux de comprhension du texte, mettant en parallle les lments fantastiques et leurs corollaires dans la ralit: cest alors aux lecteurs dinterprter le texte, pour comprendre les interrogations relles transposes dans ce contexte de fantasy urbaine. Si les stratgies de contournement des normes patriarcales ne sont plus aujourdhui une ncessit, ou plutt, si elles ne sont plus aussi ncessaires aujourdhui quelles ont pu ltre autrefois, elles nont toutefois pas perdu leur puissance littraire. Non seulement la persistance de ces stratgies tmoigne de celle des normes, mais elles permettent en sus aujourdhui dinterroger la notion de fminit. Elles restent cependant un moyen de dnoncer leur persistance, et soulignent le besoin dinterroger la notion de fminit. Les techniques narratives utilises dans la Bit Lit, en mettant en lumire les exigences paradoxales pesant sur les hrones (et sur les femmes en gnral), appellent les lectrices crer, en contrepoint, leur propre espace de libert o le fantastique ne serait plus ncessaire pour les dfinir.

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Bibliographie
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SEXUALIT(S)

Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna

Davy Desmas

uvre dEnrique Serna, crivain mexicain ayant commenc publier dans les annes 1980, se distingue avant tout par un souci constant de la diversit: passant avec aisance dun genre littraire un autre, il sessaie tant au roman historique qu la nouvelle, en passant par le roman urbain, la biographie, le roman noir ou encore la chronique. Nanmoins, au-del de cette varit dcriture, cest toute une srie de thmes, sous-tendus par une vision de la ralit particulire, qui constitue la toile de fond commune des diffrents textes serniens. Auteur-phare dans son pays, Enrique Serna sest en effet distingu par une plume acerbe et sans complaisance lgard des socits contemporaines (mexicaine ou trangres), dont il analyse avec humour les rouages et les vices. Son uvre sest construite comme un questionnement permanent sur lhomme moderne et surtout sur le lien qui lunit la socit

Desmas, Davy. Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.115 128.

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En territoire fministe : regards et relectures

dans lequel il sinsre, celle-ci participant pleinement de sa construction identitaire. Un angle sous lequel Serna aborde cette laboration de lidentit sera trs frquemment la question de la sexualit, conue comme rvlatrice de la difficult prouve par lhomme contemporain se construire. Faisant cho la diversit dcriture prcdemment souligne, la diversit sexuelle est omniprsente dans son uvre et constitue, sinon un fil conducteur, du moins un lment clairement caractristique de son criture. Depuis ses premiers romans, comme Uno soaba que era rey (1989), jusqu des textes plus rcents comme Fruta verde (2006) ou La sangre erguida (2010), Serna confronte les protagonistes de ces rcits lobstacle dune sexualit assume et panouie, corrlat invitable de leurs questionnements et troubles identitaires. Cest dans cette perspective que nous souhaitons aborder deux nouvelles dEnrique Serna, Amor propio1 (1991) et Ta Nela2 (2001), emblmatiques de cette manire qua lcrivain mexicain de penser la sexualit et ses modalits dans la socit contemporaine. Ces deux nouvelles permettent de sortir de lombre des sexualits marginales ou considres, selon les points de vue, comme dviantes. Le terme sexualit doit alors tre pris au sens large, dsignant la fois, dans les textes que nous nous proposons dtudier, lorientation sexuelle (homosexualit par exemple), lidentit sexuelle (transsexualisme) ou lacte sexuel en lui-mme (narcissisme sexuel). Ta Nela (littralement Tante Nela), auquel nous allons dabord nous intresser, permet une premire approche du contexte mexicain contemporain: la nouvelle reprsente effectivement la confrontation entre une morale traditionnelle, autrement dit, dans le cadre mexicain, catholique, et la diversit sexuelle affiche de plus en plus nettement dans les socits modernes, et dans le cas prsent dans la socit mexicaine du dbut du XXIe sicle. Se prsentant sous la forme dun monologue, elle se base sur le rapport conflictuel unissant deux personnes, aux antipodes lune de lautre: dun ct, Tante Nela, cette femme ptrie de rfrences catholiques, incapable de penser en dehors des cadres dogmatiques et thoriques de la morale chrtienne, au point de sombrer dans lintolrance la plus totale, la paranoa, la cruaut voire le sadisme ds lors que quiconque tente de sen dfaire. Sadressant son neveu, Efrn-Fuensanta3, dont elle rprouve les agissements et les attitudes, son discours se fait le garant de catgories gnriques clairement dfinies et, semble-t-il, immuables, appelant un comportement
1 Les citations seront extraites de ldition suivante: Enrique Serna, Amor propio, dans Amores de segunda mano, Ed. Cal y Arena, Mexico, 2007 [1991], p.131-140. 2 Les citations seront extraites de ldition suivante: Enrique Serna, Ta Nela, dans La Palabra y el Hombre, Xalapa, avril 2011, p.62-66. 3 Nous utiliserons ce doublon durant tout notre travail afin de garder lesprit la double identit du personnage, n homme et appel Efrn, mais devenu Fuensanta suite une opration chirurgicale.

Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna

social irrprochable. De lautre, la fragmentation identitaire, la dsagrgation de la morale religieuse au profit du relativisme moral, tout entires incarnes en ce personnage dEfrn-Fuensanta, transsexuel dont lexistence va tre retrace par le biais du discours de sa tante. Le choc de cette rencontre est dautant plus brutal quil sagit bien ici dun contexte mexicain, o le poids de la religion et des valeurs catholiques reste dcisif, mme laube du XXIe sicle. Une des principales russites de la nouvelle est que, par le biais dune narration la premire personne, assume par le personnage de Tante Nela, elle permet daccder la vision dune sexualit dite moderne une fois celle-ci dforme par le prisme de lintolrance et de laccusation. La voix de Tante Nela vhicule en effet un violent rquisitoire lencontre dun tu omniprsent, comme lannonce demble la phrase ouvrant le texte: je tavais prvenu4. Il sagit de revenir sur la vie de son neveu, dont la fminisation progressive, et dj trs marque ds lenfance (jeux correspondant aux strotypes fminins, travestissement, attitude effmine etc.), na cess dtre pour elle source dinquitudes. Le lecteur comprend ainsi que leur cohabitation naura t quune longue suite de disputes, Tante Nela ayant tout fait pour rprimer les agissements de son neveu, jugs immoraux: communion sachevant en sance de dguisement (par un accoutrement fminin) avec ses amis, relation avec un collgue de travail vingt ans plus g que lui, travestissement et prostitution une fois venue ladolescence, ou enfin opration chirurgicale lui ayant permis de changer de sexe, soit tout un parcours marqu par la progressive acceptation de sa diffrence et dune identit intime distincte de lidentit physiologique, acceptation toujours entrave par les rprimandes de sa tante. Se dessine ainsi au fil du texte limage dun tre marginal, constamment moqu et mis au ban de la socit, dont la tentative finale dpanouissement se soldera par un chec, toujours cause de sa tante. Efrn devenu Fuensanta nouera une relation avec un homme, sans lui avouer son pass, et semblera enfin heureuse, nattendant que lapprobation de sa tante; cette approbation ne viendra jamais, puisque Tante Nela finira par rvler au futur mari, quelques jours avant la noce, la vritable identit de Fuensanta, se chargeant ainsi de mettre un coup darrt dfinitif son bonheur phmre. La conclusion de la nouvelle, au-del de sa violence, permet de dvoiler la vritable nature du schma narratif: Tante Nela est en ralit morte, assassine par un Efrn-Fuensanta fou de rage suite sa trahison, mais continue de le harceler par le biais de la pense, allant jusqu le pousser au suicide, comme lindiquent les derniers mots du texte:
4 Notre traduction de: Te lo advert (Serna, 2001, p.62).

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Mais mon legs est immortel, comme celui de tous les martyrs. Ma voix survit dans ta bouche, mon me habite dsormais un corps artificiel, difforme, grotesque5, mais lardeur de la foi y reste bien vive. Je tordonne de prendre le revolver qui est sur la coiffeuse. Allez, lche, pointe le sur ta tempe et presse la dtente. Tu comprends maintenant jusquo va mon autorit sur toi6?

La nouvelle acquiert alors un nouveau statut, se faisant la fois hallucination et reflet de lesprit tortur dEfrn-Fuensanta, que la voix de Tante Nela continue de hanter. Le discours de Tante Nela se charge, au fil du rcit, de reproduire un systme de valeurs propre une morale catholique, traditionnelle, cens tre le contrepoint des perversions caractrisant selon elle les socits modernes. Outre les innombrables allusions Dieu (dont on peut relever plus de dix occurrences dans la nouvelle), la Divine Providence, Jsus Christ, les paroles de Tante Nela reprennent galement toute une srie de phrases figes valeur de vrits universelles, inspires du message catholique: Dieu ne satisfait pas les caprices et ne redresse pas les bossus7, [] L-haut dans le ciel, o tout se sait8, ou encore seul le Christ, dans son infinie misricorde, pourra te sauver du feu ternel9. De mme, son discours porte la trace des diffrents principes moraux censs dicter la conduite du parfait chrtien. On retrouve par exemple le sens du sacrifice, qui rapparat sous la forme du traditionnel reproche de lingratitude filiale: Combien de fois me suis-je enlev le pain de la bouche pour te le donner. Combien de fois me suis-je priv de mes petits plaisirs pour tacheter un jouet ou une friandise10 ou, quelques lignes plus loin, Comme lcole me cotait une fortune, je dus me mettre coudre la nuit, au risque de devenir aveugle11. La droiture et le refus du mensonge semblent galement caractriser Tante Nela Moi qui ai toujours aim la vrit au-del de toute chose12 , comme en tmoignent ses tats de conscience
5 Cette description dun corps difforme trouve sa justification dans le fait quEfrn-Fuensanta ait dcid de ne pas enterrer le cadavre de sa tante et de laisser le corps se putrfier petit petit lintrieur de la maison. 6 Notre traduction de: Pero mi legado es inmortal como el de todos los mrtires. Mi voz sobrevive en tu boca, mi alma se ha mudado a un cuerpo artificial, deforme, grotesco, pero en ella sigue viva la llama de la fe. Te ordeno coger la pistola que est encima del tocador. Vamos, cobarde, apntate a la sien y jala el gatillo. Entiendes ahora hasta dnde llega mi autoridad sobre ti? (Serna, 2001, p.66) 7 Notre traduction de: Dios no cumple antojos ni endereza jorobados (Serna, 2001, p.63). 8 Notre traduction de: all en el cielo, donde todo se sabe (Serna, 2001, p.64). 9 Notre traduction de: slo Cristo con su infinita misericordia podr salvarte del fuego eterno (Serna, 2001, p.62). 10 Notre traduction de: Cuntas veces me quit el pan de la boca para drtelo a ti (Serna, 2001, p.62). 11 Notre traduction de: Como la colegiatura costaba un Potos, tuve que ponerme a coser por las noches, a riesgo de quedarme ciega (Serna, 2001, p.62). 12 Notre traduction de: Yo, que siempre am la verdad por encima de todas las cosas (Serna, 2001, p.64).

Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna

la veille du mariage de Fuensanta: Combien de nuits passai-je mortifie par ton astucieuse tromperie, avec linfme certitude de vivre en pch mortel13! La venue du Pape au Mexique durant lenfance de Efrn-Fuensanta contribue par ailleurs aviver le sentiment religieux de Tante Nela, et la rassurera quant sa trahison finale: Pour toi je suis une tratresse, je le sais. Mais devant Dieu et les hommes, jai seulement obi ce que me dictait ma conscience14. Cette rhtorique et les principes moraux quelle vhicule soustendent tout le rcit et sopposent finalement, reproduisant le manichisme biblique, la reprsentation du Diable et de lunivers infernal associs Efrn-Fuensanta. Lavertissement initial On ne joue pas avec le diable, jeune homme15 inaugure cet antagonisme et annonce demble lide dun pacte faustien pass entre le marginal sexuel et le Diable. La sexualit moderne, dans ses multiples acceptions puisquelle dsigne ici, par le parcours dEfrn-Fuensanta, la fois lidentit (transsexuel), lorientation (la question de lhomosexualit est souleve) et lacte sexuel (prostitution notamment), est rejete en bloc et associe au Mal. Le rire dmentiel (Serna, 2001, p.65) dEfrn-Fuensanta doit galement tre interprt dans cette perspective, le rire et la folie ayant toujours t assimils, dans la tradition chrtienne, une possession des tres par le Malin. La description manichiste de lunivers imagin par Tante Nela, enfin, reflte la rupture morale qui sopre selon elle entre ces deux camps; ombre ou lumire, inframonde ou lvation, souillure ou puret, tels sont les contrastes que son discours sefforce de reproduire: Tu ne me dgotes mme plus, maintenant tu me fais de la peine, et tu sais pourquoi? Parce que tu es enterr dans un abme dobscurit et que tu ne fais rien pour chercher la lumire16, le soussol puant o tu rampais17. Pourtant, comme cela est toujours le cas chez Enrique Serna, le manichisme ne conduit pas la strotypie, dans la mesure o Tante Nela sloigne finalement de manire trs nette de lidal chrtien (paix, amour, tolrance) en propageant dans le texte la violence, tant thmatique que discursive. Le texte se fait alors lcho dune des ractions que continue susciter la diversit sexuelle, cest--dire la violence cense contrecarrer, voire punir lagression qui a t commise
13 Notre traduction de: Cuntas noches de insomnio pas mortificada por tu artero engao, con la oprobiosa certeza de vivir en pecado mortal! (Serna, 2001, p.66). 14 Notre traduction de: Para ti soy una traidora, lo s. Pero ante Dios y ante los hombres slo obedec el dictado de mi conciencia (Serna, 2001, p.66). 15 Notre traduction de: Con el diablo no se juega, muchacho (Serna, 2001, p.62). 16 Notre traduction de: Ya ni siquiera me das asco, ahora te tengo lstima, y sabes por qu? Porque ests sepultado en un abismo de oscuridad y no haces nada por buscar la luz (Serna, 2001, p.62). 17 Notre traduction de: el hediondo subsuelo donde reptabas (Serna, 2001, p.65).

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lgard de la doxa morale, lgard des rgles de la pudeur et de la dcence18. Cette violence peut tre physique, lorsque Tante Nela gifle, tire les cheveux ou les oreilles dEfrn. Pensons galement la scne particulirement humiliante de la salle de bain, lorsque Tante Nela y emmne Efrn, lui enlve ses vtements et le menace de lui couper son sexe sil continue se comporter comme une femme19. Elle se manifeste enfin par le biais de la cruaut, quand Tante Nela anantit ses espoirs en dtruisant son mariage, ou par le cynisme et lironie qui sous-tendent ses paroles, notamment lorsquelle parle delle la troisime personne: Tante Nela cherchait seulement ce quil y avait de meilleur pour toi20, et plus loin, Tante Nela nest pas bte pour un sou. Tante Nela a beaucoup appris luniversit de la vie. Tante Nela sait scruter les replis du cur21. Mais l encore, Serna ne reproduit pas sur le plan du sens le manichisme caractristique des paroles de Tante Nela; en dautres termes, lauteur ne fait pas a contrario lapologie du personnage dEfrn-Fuensanta, et cette mme violence se retrouvera chez ce dernier, comme sil reproduisait le schma dont il est lui-mme victime. La violence peut alors tre physique, lorsquil assassine sa tante, ou symbolique, si lon pense la marchandisation du corps que suppose sa prostitution. Pensons enfin la perversion sans limites22 que lui reproche Tante Nela en se remmorant les jours o Efrn-Fuensanta amenait des clients la maison et lobligeait, abusant de sa condition de paraplgique, assister ses bats. La nouvelle Ta Nela joue ainsi habilement sur diffrents plans, permettant la fois de donner entendre le point de vue discriminant lgard dune sexualit juge contraire la moralit et de souligner limpossibilit pour lhomme actuel de se construire, au plan sexuel et identitaire, lorsque ses convictions, pratiques et caractristiques propres ne sont pas en conformit avec la norme (pr)dominante. Concernant cette fois Amor propio (littralement Amour propre), autre nouvelle dEnrique Serna, le texte se construit autour de la rencontre entre Marina Olgun, star de telenovela, actrice et chanteuse, et Roberto, travesti imitant cette mme chanteuse lors de son show de cabaret. Venue voir son double sur scne, et layant ensuite invit sa table, Marina Olgun, sous leffet de lalcool, emmne Roberto dans sa chambre dhtel, o, malgr les protestations de celui-ci homosexuel , elle abuse de lui. Initialement dgot par la perspective dun
18 Notre traduction de: las reglas del pudor y de la decencia (Serna, 2001, p.62). 19 Notre traduction de: si te sigues comportando como una mujer (Serna, 2001, p.63). 20 Notre traduction de: Ta Nela slo buscaba lo mejor para ti (Serna, 2001, p.62). 21 Notre traduction de: Ta Nela no tiene un pelo de tonta. Ta Nela ha aprendido mucho en la universidad de la vida. Ta Nela sabe escudriar los recovecos del corazn (Serna, 2001, p.65). 22 Notre traduction de: perversidad sin lmites (Serna, 2001, p.64).

Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna

acte sexuel avec une femme, Roberto finira par cder, Marina Olgun lui ayant fait miroiter les lumires de la gloire et lui ayant promis de laider lancer sa carrire de chanteur. L encore, diffrentes modalits dune sexualit hors norme se font jour: homosexualit, narcissisme sexuel, travestissement. Le travestissement ne doit pas tre en lui-mme considr comme acte sexuel mais comme reflet du trouble identitaire de Roberto, qui parle successivement de lui au masculin puis au fminin. Du point de vue de la structure et des instances narratives, autrement dit du travail sur la forme, cette nouvelle est beaucoup plus exprimentale que Ta Nela, tant donn son absence totale de ponctuation (hormis la majuscule initiale et le point final). Constitue de seulement trois paragraphes, elle se prsente sous la forme de trois blocs typographiques sans majuscule, point, virgule etc, o se mlent deux narrateurs la premire personne, savoir Marina Olgun et Roberto. Ce procd, qui complexifie considrablement le texte et la lecture, lui donne galement tout son intrt, dans la mesure o il inaugure au plan textuel la confusion qui apparat entre les deux personnages. Lunion phmre entre ces deux tres doit selon nous tre rapproche dun mythe dj ancien mais riche de sens, celui de landrogyne. Selon Aristophane, dans Le Banquet platonicien, tous les tres humains auraient bnfici lorigine dune double nature et auraient t dots la fois dorganes masculins et fminins. Mais leur orgueil les ayant pousss prendre dassaut la voute cleste, Zeus aurait ordonn pour chtiment de les scinder en deux, les incitant ainsi partir la recherche de cette moiti qui leur avait t enleve. Lamour, et dans une perspective plus moderne, la sexualit, peuvent alors tre interprts comme lexpression dun manque existentiel: lorsque deux personnes sunissent, elles manifestent concrtement le dsir de lhumain de retrouver la fraction complmentaire de son me, afin de rtablir lharmonie, lunit et la nature humaine originelles. Ce motif, dj trs prsent chez les Romantiques, se retrouve dans les deux textes de Serna et pourrait bien correspondre un mode dexpression privilgi de la sexualit moderne: au-del de la norme htrosexuelle, laffirmation de nouvelles identits et pratiques sexuelles (transsexualit, homosexualit, travestissement, narcissisme, etc.) serait ainsi comprendre comme une autre manire daspirer, mme inconsciemment, la rintgration androgynique. Ce dsir, symptomatique dun maltre ou dun sentiment de manque, trouverait alors une explication naturelle dans la difficult de lhomme se forger une identit au sein des socits actuelles. La figure de landrogyne sous-tend toute la nouvelle Amor proprio, mettant en scne le plaisir narcissique dune chanteuse ayant

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souhait faire lamour avec le travesti qui limitait. Lacte sexuel doit en effet tre interprt comme une mtaphore de la runion symbolique des deux parts de ltre androgynique originel, dautant plus quune symbiose parfaite se cre ici: il sagit bien dun homme et dune femme, donc de deux tres complmentaires, mais tous deux habills de la mme manire et possdant (ou simulant) la mme identit, ce qui contribue accentuer la similarit qui les unit. De manire extrmement habile et intressante, Serna matrialise concrtement la confusion entre les deux personnes par un rcit polyphonique construit sur lalternance, sans aucune ponctuation, de deux narrateurs la premire personne, le travesti et la chanteuse. Pass ltonnement initial, le lecteur doit tcher de dmler lcheveau narratif afin de pouvoir distinguer les diffrentes voix qui sexpriment dans le texte. En effet, si dans un premier temps lauteur distingue des phrases23 entires provenant de Marina Olgun et de Roberto, la confusion saccentue par la suite pour arriver lenchanement de fragments de phrases de plus en plus courts. titre dexemple, nous reprenons ici deux extraits significatifs de cette volution: [...] comment tappelles-tu lui demanda cet idiot de Carlos je pus seulement articuler deux syllabes de mon nom masculin car elle minterrompit furieusement quest-ce-que a peut bien te faire comment il sappelle [...]24. Dans ce premier cas de figure, on voit nettement lalternance des propositions nonces par les deux narrateurs diffrents (lalternance seffectuant avec le terme Carlos puis avec la locution interrogative quest-ce-que, indiquant le passage au discours direct). Au contraire, la fin de la nouvelle, la confusion syntaxique a atteint des proportions nettement plus consquentes: [...] Marina tu vas dchirer ma robe mais elle ncoutait pas ses requtes et je dus me donner une gifle qui lexcita encore davantage [...]25. Il sagit dans un premier temps de Roberto qui sexprime, dabord au style direct (Marina tu vas dchirer ma robe) puis qui repasse la narration traditionnelle (mais elle ncoutait pas), avant quintervienne la voix de Marina avec lemploi du groupe nominal ses requtes. La dernire proposition, enfin, conjugue le discours de Roberto et lapparition discrte de Marina par le biais du seul pronom me, contribuant ainsi confondre davantage encore le rcit. Par consquent, cette nouvelle pourrait correspondre une version extrme du dialogisme bakhtinien tel quil est prsent dans Esthtique
23 Le terme est bien entendu nuancer compte tenu de labsence de toute ponctuation permettant disoler les units syntaxiques les unes des autres. 24 Notre traduction de: cmo te llamas le pregunt el imbcil de Carlos yo slo pude articular dos slabas de mi nombre masculino pues ella me interrumpi furiosa qu te importa cmo se llama dije (Serna, 1991, p.135). 25 Notre traduction de: Mariana me vas a romper el vestido pero ella no escuchaba sus ruegos y tuve que darme una bofetada que la excit ms an (Serna, 1991, p.138).

Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna

et thorie du roman (1975); dans cet ouvrage, le thoricien russe voque les implications de la polyphonie dans le rcit et donne une description dun texte polyphonique qui semble convenir la nouvelle de Serna:
[] les frontires sont intentionnellement mouvantes et ambivalentes, passant frquemment lintrieur dun ensemble syntaxique ou dune simple proposition, parfois mme partageant les principaux membres dune mme proposition (Bakhtine, 1978, p.129).

En effaant toute frontire discursive et typographique entre Roberto et Marina, Serna abolit du mme coup la barrire identitaire qui pourrait les sparer et matrialise au plan de la forme la confusion existant au niveau de lintrigue. Le motif de landrogyne saccompagne ici dune rfrence furtive au mythe de Narcisse (Serna, 1991, p.135), une figure qui sapplique aux deux personnages, mais particulirement la chanteuse, dans la mesure o cest elle qui est lorigine de la relation charnelle: en une ractualisation subtile du mythe antique, Serna brosse le portrait dune femme qui nest amoureuse que delle-mme, ce qui pose dailleurs galement le problme du rapport autrui, dans la mesure o le personnage ne semble ici prouver de lattirance pour autrui que lorsquil peut sidentifier lui et y retrouver une part de lui-mme. La preuve la plus flagrante de ce narcissisme amoureux se manifestera le lendemain: au moment o le charme est rompu, quand Roberto quitte son costume de scne, Mariana, ne se reconnaissant plus en lhomme quelle a en face delle, ira jusqu le chasser, sans mnagement aucun. Le dnouement de la nouvelle est ainsi porteur de lpilogue symbolique du mythe, tant donn lchec quil souligne; pourtant conscients que la rintgration androgynique ne pouvait passer par la runion des corps26, les deux amants ont effectivement fait voluer sensiblement cette qute millnaire en proposant une nouvelle issue: llaboration de lhomo novus, caractris par la dimension hermaphrodite tellement dsire. Lacte sexuel qui unit les deux personnages devient en effet la mtaphore de la conception de lhomme nouveau: [...] il sagissait de la possession totale donnant naissance une nouvelle personne, moi, toi, elle, dote de seins, de testicules, dun clitoris sur la pomme dAdam [...]27. Malgr tout, l encore leur tentative se soldera par un chec, dans la mesure o avec la fin de la nuit viendra la fin de lengouement mutuel et la dislocation de lunion fragile quils avaient tent de mettre en place.
26 Serna voque effectivement la possession superficielle qui ne fait que raffirmer la sparation des corps, en une allusion peine voile au mythe platonicien. Notre traduction de: la posesin superficial que slo reafirma la separacin de los cuerpos (Serna, 1991, p.139). 27 Notre traduction de: era la posesin total gestando una nueva persona yo t ella dotada de senos testculos cltoris en la manzana de Adn (Serna, 1991, p.139).

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Le mythe rapparat galement dans Ta Nela: cette fois, la figure de landrogyne est tout entire symbolise dans un seul tre, EfrnFuensanta, marquant ainsi peut-tre une volution dans le traitement du mythe. Comme sil tait dsormais clair que la runion des deux parties de landrogyne originel ne pouvait tre atteinte par le biais de lunion de deux personnes distinctes, comme cela avait t le cas dans Amor propio, Serna cre cette fois un personnage qui est en passe de recrer lui seul la figure androgynique, en conciliant lments relevant du champ du masculin et du fminin (mme si le but dEfrnFuensanta est justement deffacer de sa personne toute trace masculine). Malgr tout, si Serna fait voluer le mythe de landrogyne, il ne modifie pas sa porte car, encore, le hros subira un chec cuisant: sa tante, nayant jamais accept la conduite du jeune homme, dvoilera toute la ralit celui qui sapprtait pouser Efrn transform en Fuensanta, ruinant ainsi le mariage et toute possibilit de bonheur pour son neveu. En dfinitive, les nouvelles Ta Nela et Amor propio doivent notre avis tre lues comme des textes emblmatiques du questionnement sur les sexualits modernes, rcurrent dans la littrature dEnrique Serna. Plong dans un univers imprgn de contradictions faisant coexister des systmes de valeurs radicalement diffrents (dont le meilleur exemple serait ici lopposition entre la rigueur morale de Tante Nela et la vie sexuelle dEfrn-Fuensanta), le personnage sernien se lance dans une double qute: la fois celle de lidentit sexuelle et celle lorientation sexuelle, toutes deux ne pouvant se dfaire du regard dAutrui et sen trouvant ainsi limites voire freines. De l limpression vertigineuse qui domine: le vertige, cest cette image marquante utilise par Octavio Paz dans Le labyrinthe de la solitude pour dire le sentiment suicidaire semparant de Cuauhtmoc, dernier empereur aztque, au moment o sa chute lui apparat dans toute son vidence. Certain dune dfaite prochaine face aux troupes espagnoles de Hernn Cortes, Cuauhtmoc est pris dun vertige que lon peut qualifier dexistentiel, tant il est lourd de sens, matrialisant la fois un sentiment dinluctabilit et la prise de conscience dune fin gnralise (pour lui et son peuple). Cest ce mme vertige existentiel que nous retrouverons ici, lorsque Efrn-Fuensanta, dans un tat second, semble obir aux ordres de sa tante et braquer le revolver sur sa tempe. Cest aussi celui de cette mme femme qui, dpasse et choque par les agissements de son neveu, est submerge par un trop plein dmotions et sombre dans linconscient. Ltourdissement qui envahit le lecteur au contact de cette nouvelle trange quest Amor propio est galement rvlateur: la confusion entre deux tres, matrialise de manire concrte par

Vertiges de la sexualit moderne dans deux nouvelles dEnrique Serna

lenchevtrement des voix narratives, est telle quelle transcende son cadre textuel pour atteindre celui qui le contemple, comme si lauteur cherchait reproduire chez le lecteur le tournis qui sempare des deux personnages. Le vertige, cest enfin et surtout le ressenti de ltre face sa propre identit, oscillant entre schizophrnie, narcissisme et rapport malsain soi-mme (ego dmesur ou au contraire atrophi), un tre dont la sexualit deviendra finalement une manire de donner voir la fragilisation et la fragmentation identitaire qui le caractrisent.

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Bibliographie
Bakhtine, Mikhal. 1978 [1975]. Esthtique et thorie du roman. Paris: ditions TEL Gallimard. Paz, Octavio. 2009 [1950]. El laberinto de la soledad. Madrid: ditions Ctedra. Serna, Enrique. 2007 [1991]. Amor propio, dans Amores de segunda mano, 201 p.Mexico: ditions Cal y Arena, p.131-140. Serna, Enrique. Avril 2001. Ta Nela, La Palabra y el Hombre, Xalapa: ditions Universidad Veracruzana, p.62-66.

Nathalie Sarraute et le plus simple des mlanges


androgynie et homosexualit latente dans Martereau et Le Plantarium
De vraies femmes, de vrais hommes le plus conformes possible aux modles [] Sils cessaient de se sentir si vrais, comment seraient-ils? On serait peut-tre trs surpris / Il y en a bien qui se sentent comme un mlange dhomme et de femme mais toujours le plus simple des mlanges [Nathalie Sarraute]

Gabriel Laverdire

s son premier ouvrage, Tropismes , Nathalie Sarraute sest davantage intresse la complexit des sensations humaines, la fragilit de leur volution et au caractre ambigu de leurs traces empiriques, qu la construction de rcits selon les codes traditionnels. On conviendra que cette description, un peu gnrale, sied la plupart des grands crivains. Cela dit Sarraute sest engage dans ce projet dune manire toute particulire qui la incite dvelopper une pratique romanesque novatrice. Dans son criture, cette
Laverdire, Gabriel. Nathalie Sarraute et le plus simple des mlanges: androgynie et homosexualit latente dans Martereau et Le Plantarium, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.129 142.

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recherche constante de lintriorit passe par une multitude de procds qui sont toujours lis la volont qua lauteure de contourner les conventions littraires afin dviter que la littrature se fige dans les clichs. Son uvre rpute exigeante se dleste des habituelles reprsentations des personnages en les affranchissant des limites imposes par leur identit sexuelle. Afin dexplorer lessence mme de lhumain, illustre dans ses uvres par la figure de tropismes qui ne tiennent pas compte, selon elle, des diffrences de sexe, Sarraute vise le genre neutre, landrogynie en quelque sorte. Cest dans cette perspective que seront examins les romans Martereau et Le Plantarium. une poque, certaines crivaines tenaient caractriser les critures fminines, les distinguer des critures masculines. Sarraute, qui demeurait politise en priv, ne partageait pas cette voie de rflexion et daction littraires. Plutt que de marquer la diffrence, elle optait pour son attnuation ou sa disparition afin de hisser son propos un palier plus gnral et donc abstrait, celui de lHumain: Cest ltre humain pour moi, le neutre. Il y a un mot pour a en russe [] et en allemand []. En franais, tre humain est ridicule, explique Sarraute (Benmussa, 1987, p.139-140). Le neutre na pas pour elle de valeur politique, sauf si lon considre quil fait la promotion dune humanit o chacun est lgal de lautre, sur le plan des motions du moins. Afin de justifier son criture du neutre, premire vue plus masculine que fminine, lauteure affirme:
[] quand je construis mes personnages, je ne vois pas de conduite spcifiquement masculine [] cest que, probablement, jtablis comme un contre-poids qui agit en sorte que cette conduite ne me parat jamais typiquement virile puisquelle est aussi ma propre conduite. Elle devient neutre par le fait que jy participe moi-mme [] (Ibid., p.142).

Donc, du seul fait quelle est une femme qui crit, Sarraute attnuerait ou neutraliserait le versant masculin de ses personnages, de ses rcits, de son criture. Le concept dandrogynie parat alors pertinent pour qualifier cette uvre qui, toujours, navigue entre les sexes et surtout vers leurs limites. Marcelle Marini (1987, p.13) propose ce titre que, [si Sarraute] avait se dfinir, ce serait comme un tre humain qui crit ltre humain sans savoir ce quil est, sinon de linconnu par excellence. Par contre, si Sarraute affirme quelle ne pense pas du tout [en termes d] andrognit, elle reconnat par ailleurs que [c]ette chose-l, ce [quelle] travaille, est en train de se passer quelque part o le sexe fminin ou masculin nintervient pas (Benmussa, 1987, p.140-141). Or landrogynie, en conjoignant les deux sexes, au moins sur le plan des ides et du symbolique, annule en quelque sorte la signification de chacun deux. Entre androgynie et asexualit, la diffrence parat alors plutt subtile.

Martereau
Lintrigue simple de Martereau sert en quelque sorte de prtexte lexplo ration des mouvements intrieurs qui animent un jeune homme (le neveu) ainsi que son oncle, sa tante et sa cousine1. Le vritable rcit du roman tient ces mouvements plus quaux vnements. On apprend vite que ce jeune homme, qui est aussi pour la majeure partie du roman le narrateur, souffre dune maladie qui nest jamais en soi nomme mais qui pourrait sapparenter la tuberculose. Cette faiblesse physique le condamne, pour le temps de sa gurison, une vie calme faite de repos et de tranquillit chez son oncle. On dduit aussitt de cet puisement une ngation de la force virile, associe, dans une optique traditionnelle et selon un poncif persistant, la masculinit et non pas la fminit. De plus, on sait que lhomosexualit, qui a longtemps t considre comme une maladie, en littrature comme ailleurs, se glisse mots couverts dans plusieurs rcits de divers auteurs par le prtexte narratif de la maladie ou du trouble. Dans une perspective semblable et toujours daprs ce mme consensus voulant que la fminit soit, entre autres, caractrise par une certaine soumission, le neveu [] noppose jamais la moindre rsistance, est empreint dune trange passivit, dune docilit (Sarraute, 1996, p.179) qui ne cadreraient pas avec une reprsentation masculine habituelle. Plus loin, il affirme avoir honte [] de [s]es tressaillements, de [s]es petits soubresauts de douleur, de ses faiblesses donc, et il se taxe lui-mme dimpur (Ibid., p.223). Plus loin, il qualifie cette faiblesse, cette apparente fminit: Cest la demi-inaction laquelle je suis condamn, la mre de tous les vices, qui entretient en moi ces ruminations oiseuses, qui me donne cette sensibilit la faiblesse physique aidant de femme hystrique, ces sentiments morbides de culpabilit2 (Ibid., p.228). On dit de lui quil [] est si diffrent des autres, [] si comprhensif, si fin [] (Ibid., p.186). Or, si la soumission et la faiblesse physique sont des proprits pjoratives souvent associes au fminin, aux femmes et aux hommes gais, la comprhension, lempathie et la dlicatesse, ici soulignes, savrent tre des qualits autrement valorises; comme quoi la fminit du neveu ne serait pas que ngative. Cela dit, on sait bien que de telles caractristiques fminines, manifestes par un homme, sont souvent mal vues, comme sil y avait quelque chose de dgradant dans le fait quun homme adopte un comportement dit fminin, comme sil
1 Notons que les vnements que racontent les romans de Sarraute sont gnralement simples, voire simplistes. Cest que la volont de lauteure tient lexploration des microrcits que sont les sentiments, les perceptions, et non la constitution de grands rcits romanesques. 2 Comparativement, cette fminisation dun hros masculin se retrouve aussi dans le roman Entre la vie et la mort o, du narrateur crivain, on dit quil est proccup, anxieux, prude, particulirement sensible, timide, etc. (Sarraute, 1968, p.9, 28, 29, 32).

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y avait cest seulement le raisonnement qui sensuit quelque chose de dgradant tre une femme3. Bien sr, lavilissement suprme en cette matire, aux yeux de certains conventionnalistes, est la simple transgression de lordre du genre. Dailleurs, on reprochera, dune part, au fragile neveu sa mollesse il en est lui-mme le plus pre critique, comme sous la force dune homophobie intriorise mais, dautre part, son identit de genre ambivalente lui permettra, dans la logique de lcriture sarrautienne, dtre visionnaire, dtre lafft des tropismes et de se prter leur examen. Au premier chapitre, il se dveloppe comme une sorte de complicit fminine entre le neveu et sa tante lors dune longue discussion entre eux: la tante se confie, glisse vers [lui] un regard mutin et se penche vers [s]on oreille, puis finalement se sent en confiance [], trs laise, [et] pose la main sur [s]on bras [] en signe de rapprochement (Ibid., p.181-182). plusieurs reprises, le neveu est associ sa tante et parfois sa cousine par loncle travers un jeu pronominal, un vous qui, maintes fois rpt, fminise le neveu qui est dsign au mme titre que les autres personnages fminins: [] cest toujours vous avec vos dsirs [] (Ibid., p.242), ou encore: Tu crois que Martereau est comme vous, une sensitive un grand dlicat [] ce nest pas une femme, un petit nerv (Ibid., p.249). Loncle fait une distinction trs claire entre le monde des vrais hommes et celui o [le neveu] et [s]es amis [] honteusement flageolent [] (Ibid., p.244), un monde associ la fminit. En tant que dcorateur dintrieurs, le neveu occupe une fonction gnralement juge plus fminine que masculine. De plus, son hsitation nommer l associ quil ctoie dans le cadre de cet emploi pourrait sous-entendre une certaine ambigut quant au statut de cet ami: [] cette exposition laquelle javais pris part avec mon ami, enfin mon associ [] (Ibid., p.200). Eu gard au contexte jusquici prsent, le lecteur naurait pas faire preuve dune imagination dbordante pour infrer de cette ambigut une homosexualit timidement avoue, dautant plus que, par le pass, mais encore aujourdhui, plusieurs vont choisir de masquer leurs rapports de couple homosexuels en donnant un nom neutre leur conjoint en public. Celui-ci devient le collgue, le bon ami, un proche, un colocataire, etc. Au moment de sa publication (1953), un roman
3 Pour sen convaincre, il suffit de constater leffort qui a t consenti par diverses fministes lclaircissement du concept de genre. Selon Judith Butler (2005, p.85, 109-110, 264), dont la pense a fait cole, le genre est une organisation incessamment recre, rpte conformment divers codes de la normalit. Sa rigidit parat surtout lorsquune infraction est commise, lorsque le genre est exprim de faon transgresser lhabitude. Lide seule dinfraction ou de trouble relativement au genre invite considrer sa nature contraignante, ce que lexprience ordinaire dmontre sans rserve. Incidemment, cest galement ce qui est illustr dans le roman de Sarraute o la perception, chez le neveu, de caractres associs la fminit savre la preuve, dans lesprit des personnages, dun dfaut de personnalit.

comme Martereau ne pouvait voquer la question de lhomosexualit aussi librement quon le peut de nos jours4, celle-ci tant gnralement aborde, une poque, par voie de sous-entendus, de contenus implicites, deuphmisation que les personnes intresses taient mme de dtecter. Lhsitation entre mon ami et mon associ, accentue par ladverbe enfin et les points de suspension qui marquent une pause, un silence, voire une gne, pourrait tre interprte de cette manire tant donn le contexte de fminisation du personnage dcrit plus haut. Dailleurs, cet ami est lui aussi fminis par loncle qui le compare une petite jeune fille qui se tortille (Ibid., p.202) la moindre critique. Tout au long du roman, un malaise circule constamment autour du neveu, peut-tre justement cause de ce caractre fminin, de cette homosexualit latente quon devine sans pourtant quelle soit dsigne par quiconque. Lui-mme mentionne ce quelle [la tante] a surpris en [lui] [] des indices visibles [], quelque chose dindfinissable dans [s]a dmarche ou dans la coupe de [s]es vtements [] (Ibid., p.184); il craint quelle ne sache ce quil nose lui-mme nommer et cette vulnrabilit linonde de rage et de honte (Ibid., p.188). Certes, les indices sems au cours du roman invitent considrer le personnage comme homosexuel. Voyons alors en plus de dtails quelques passages du roman qui rendent compte de laboutissement de cette androgynie du neveu, soit la mise en scne de son dsir homorotique pour le personnage viril de Martereau. Cette relation entre le neveu et Martereau, un ami de la famille, est introduite assez tt dans le roman et avec une insistance particulire, le narrateur soulignant le caractre remarquable de la rencontre, comme si le destin y avait jou pour quelque chose:
Ce nest pas par hasard que jai rencontr Martereau. Je ne crois pas aux rencontres fortuites (je ne parle videmment que de celles qui comptent). Nous avons tort de penser que nous allons buter dans les gens au petit bonheur. Jai toujours le sentiment que cest nous qui les faisons surgir: ils apparaissent point nomm, comme faits sur mesure, sur commande, pour rpondre exactement (nous ne nous en apercevons souvent que bien plus tard) des besoins en nous, des dsirs parfois inavous ou inconscients. [] Jai toujours cherch Martereau. Je lai toujours appel. Cest son image je le sais maintenant qui ma toujours hant sous des formes diverses (Ibid., p.223-224).

De cet homme, il rve mme, [] dcouvra[nt] pour [Martereau] et [lui] [] des climats plus propices (Ibid., p.225). Vu travers le regard du neveu, cet homme dge mur, Martereau, possde des yeux
4 ce titre, on peut admettre une affinit entre Sarraute et dautres crivains comme Wilde, Woolf, Gide et Proust. Le neveu de Martereau est dailleurs assez proustien

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attendris5, un charme, un regard limpide et bienveillant qui donnent lenvie au hros de cacher [s]es yeux, [s]es lvres surtout o [] quelque chose de louche, de honteux, frmit et joue (Ibid., p.227). Ce qui frmit honteusement ses lvres, comment ne pas penser quil sagit des mmes dsirs, inavous, inconscients, que le neveu a suggr ressentir, voquant sa rencontre prdestine avec Martereau? La mise en valeur de cet homme passe aussi, on ne saurait sen surprendre, par limagination, voire le fantasme du neveu alors quil se le reprsente comme un mannequin hroque, un prince charmant; combattant sur le front (Ibid., p.226). Ces images font penser diverses qualits: beaut, valeur, rang lev, courage. Des passages suggrent mme implicitement une certaine fascination rotique:
Je le vois. Je ne me lasse pas de le regarder: il est le spectacle le plus merveilleux, le plus apaisant pour moi et le plus stimulant qui soit. Ses mouvements me fascinent [] le torse inclin en avant il [] tape doucement [] de son index repli [], fouille dans sa poche, sort sa clef, la tourne doucement dans la serrure, mouvre sa porte. Je ne peux dtacher mes yeux de ses gros doigts qui tirent la fermeture clair de sa blague tabac, sortent une pince de tabac, la secouent lgrement, bourrent le culot de sa pipe, appuient, tapotent. [] tout ce qui chez moi tremblote un peu, flageole, vacille, vient [], dans les mouvements tranquilles et prcis de ses gros doigts (Ibid., p.230).

Bien quil ne soit l nullement question de sexe (le neveu dpeint avec admiration le comportement de Martereau, car il la depuis longtemps observ), le choix du vocabulaire et la suite dactions dcrites sont fortement suggestifs, particulirement dans le contexte de fminisation du neveu que le roman btit jusque-l. Dabord, le passage commence en indiquant clairement quil est sous linfluence du regard du narrateur (Je le vois): le texte est ainsi focalis, ce qui justifie et prpare le dploiement dune narration sensible, subjective et proche de la vision, du songe. On peut noter laccent mis sur le sens le plus sollicit lors de lacte sexuel: le toucher. Il y est question des mouvements, parfois intimes, du corps. De plus, on remarque lusage de termes aux connotations rotiques ou sensuelles tout fait rpandues qui voquent le toucher, le mouvement: stimulant, fouille, poche, doucement, fermeture clair, secouent, bourrent, culot, appuient, tapotent, vacille, vient, soutient, inclinaison, tapotement, vacillement, etc. Martereau reprsente la quintessence de la virilit par son corps, son comportement (il constitue, dans le cadre du rcit, une menace) et mme par son nom phallique. Lattirance que ressent le neveu pour ce vrai homme pourrait joux5 Dans ldition des uvres compltes, le passage se lit comme suit: [] lui qui [] surveillait de ses yeux attentifs lendroit o allaient se poser ses avions de papier [] (Ibid., p.224). Dans ldition initiale (Sarraute, 1953, p.74), les yeux sont dcrits comme attendris.

ter celle quil aurait pour une figure idalise mais factice, ou encore celle quil aurait pour ces qualits dont on dit de lui quil est dpourvu. Au dernier chapitre, alors que Martereau et le neveu sont seuls la pche, un passage qui tient presque de lapothose permet au lecteur de sengager nouveau sur cette voie de lecture qui suggre une transgression des rles de genre et de sexe de la part du neveu6: [] au chaud, moi pelotonn contre Martereau dans la douce intimit, la confiance, on se comprend si bien [] quelque chose en Martereau me tire, maspire plus prs, se coller lui plus prs, caresses, chatouilles, agaceries, pinons lgers [] nos vtements arrachs, miasmes, mortelles manations, toute sa dtresse sur moi, son impuissance, son abandon nos deux corps nus roulant ensemble enlacs il me pose la main sur le bras, il met une sorte de craquement satisfait aah [] (Ibid., p.336-337). Ici, lallusion aux jeux sexuels (caresses, chatouilles, etc.), au rapprochement et la nudit des corps de mme qu la jouissance est plus nette et, ainsi pose en fin duvre, elle incite une relecture du roman en ce sens. Elle admet aussi la constatation que le hros accentue son caractre androgyne par une neutralisation de ce qui est entendu selon les codes du genre comme la masculinit: le neveu est peut-tre en effet un homme, mais Sarraute aurait vraisemblablement pu en faire une nice. Bien quil soit masculin, il adopte tout fait la neutralit ou lambigut gnrique qui permet lauteure dexplorer lintriorit de ltre humain sans la surdtermination quimpose le sexe biologique ou le genre social dun individu. Ainsi, si Sarraute avait fait du neveu une nice, le lecteur aurait sans doute t contraint, par lhabitude qui est celle de nos imaginaires socialiss, de sexualiser sa relation avec Martereau, alors que lobjectif de lauteure tait dvoquer une proximit, une nudit motionnelles des personnages. Lambigut de genre du neveu se produit, dune part, par sa fminisation et, dautre part, par le dvoilement progressif et ponctuel de son homosexualit latente et, srement, figurative. Ce nest pas tant quil soit question dhomosexualit, car en vrit ce nest pas le cas, du moins il serait impossible de le dterminer, mais les mtaphores et images sarrautiennes prennent de tels tournants que leur ambivalence autorise une semblable lecture; celle-ci ne cherche, finalement, qu illustrer le propos et lexercice littraire de lauteure. Du reste, si lon ne peut prtendre quil sagit assurment dhomosexualit, on ne peut dire non plus quil sagit dhtrosexualit
6 Le retranchement et, par consquent, le rapprochement de certains passages facilitent la lecture en ce sens.

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Le Plantarium
Dune uvre lautre, Sarraute poursuit souvent un raisonnement similaire, rcupre presque toujours des lments ou procds dcriture quelle transforme, avec lesquels elle joue. Si lambigut de genre traverse tous ses romans, premire vue Le Plantarium nen fait pas autant usage, ses personnages tant somme toute plus dfinis que ceux de Martereau, dEntre la vie ou la mort ou dautres. Si certains personnages masculins du roman possdent quelques qualits dites fminines, on ne pourrait probablement explorer leur potentiel dandrogynie comme je lai fait pour le hros de Martereau. Une note de Valrie Minogue ajoute ldition critique du roman dans les uvres compltes, aussi curieuse quelle puisse paratre, incite toutefois un tel examen: Nathalie Sarraute nous a parl dune certaine analyse psychanalytique o la porte ovale figurait un symbole fminin indiquant un lesbianisme refoul chez Berthe [un des personnages du roman] (Ibid., p.1819). Si cette ide de lauteure vaut la peine dtre retenue, bien quelle soit rapporte indirectement et malgr sa brivet peu explicative, cest sans doute en raison de la dmonstration prcdente, eu gard la recherche du neutre dans luvre et la forme narrative que peut prendre cette qute. Selon les apparences, lappartement quhabite le personnage et qui fait lintrigue du roman pourrait symboliser un corps fminin par lequel la tante Berthe, par transfert, est prise, voire obsde. Ds les premires lignes du Plantarium, le narrateur personnifie le lieu: [] ce rideau de velours, un velours trs pais, [] dun vert profond, sobre et discret et dun ton chaud []. Et ce mur Quelle russite On dirait une peau [] les grains minuscules font comme un duvet [] comme cest dlicieux maintenant dy repenser [] (Ibid., p.341). Lallusion la corporit (peau, chaleur, velours, duvet) est frappante. Le caractre fminin de cette porte ovale, mentionn dans la note de Valrie Minogue et qui serait hypothtiquement li un lesbianisme refoul, est longuement dcrit:
[] cette petite porte dans lpaisseur du mur au fond du clotre [] dlicieusement arrondie, [] cest cet arrondi surtout qui lavait fascine, ctait intime, mystrieux elle aurait voulu la prendre, lemporter, lavoir chez soi... [] un beau ton chaud [] cette porte, exactement la mme, avec des mdaillons, [] cette excitation, quand ils lont apporte, [] ils lont dgage doucement et elle est apparue, plus belle quelle ne lavait imagine, sans un dfaut, toute neuve, intacte les mdaillons bombs larrondi parfait [] (Ibid., p.342-343).

Cette obsession pour la rondeur, pour ces mdaillons bombs et cette perfection de la porte suggrent un dsir du personnage pour une fmi-

nit salvatrice: le personnage est prsent comme vivant dans une solitude alinante. Ailleurs, le bois de cette porte est mme mtaphoris en chair tendre (Ibid., p.349). Insistant sur le sous-entendu sexuel ou, plus gnralement, sur la prsence obsdante dun dsir pour un objet, un corps inerte auquel la perception accorde des qualits quasi humaines, la narration ajoute que Berthe [] stait mise dcouvrir des portes ovales partout, elle nen avait jamais tant vu, il suffit de penser quelque chose pour ne plus voir que cela [] (Ibid., p.343). Plus loin, focalise sur Berthe, la narration lie par une numration les [] portes ovales et les [] amours, couronnes, cornes dabondance, [] rondeurs dores des meules luisant au soleil, [] ce monde douillet et chaud [] (Ibid., p.346-347). Elle dpeint par la suite la poigne que Berthe fait finalement poser cette porte ovale: [] elle sincurve doucement, et son bout, dlicatement relev, senfle en une petite boule [] (Ibid., p.349). Dans ce contexte, les rfrences implicites aux organes fminins peuvent tonner et sont susceptibles dinterpeller limaginaire du lecteur. De plus, Berthe, comme le neveu dans Martereau, souffre dune diffrence. Son frre la dcrit: Elle est tapie au fond de son antre, gardienne de rites tranges, prtresse dune religion quil dteste, dont il a peur, fourbissant inlassablement les objets de son culte (Ibid., p.437). De toute vidence, le dsir que rencontrent le neveu et Berthe leur est eux-mmes trange et inavouable, mais il est aussi craint par leurs proches. Bien que landrogynie de Berthe soit moins marque que celle du neveu de Martereau, il est un passage o lacte sexuel parat sousentendu. Aprs lavoir fait reprendre pour une rparation, Berthe accueille de nouveau sa porte ovale chrie:
Ils soulvent la porte en la tenant entre leurs bras carts, ils la tournent pour la faire entrer le mcanisme est dclench, il fonctionne, il ny a rien faire, elle-mme la mis en mouvement, il ny a plus moyen de larrter, elle acquiesce, elle incline la tte ah bon ah oui elle leur ouvre le chemin, [] elle les guide [] ils prononcent mi-voix des paroles brves Attention doucement baisse un peu [] Ils hissent la porte lentement et labaissent dun mme mouvement pour faire glisser les pentures dans les gonds. Ils font jouer la poigne. [] Elle sent en elle, trs affaiblie, dernier reflux des mois dautrefois, trembler une inquitude lgre, une faible, une peine vivante exaspration Mais quoi pense-t-elle? (Ibid., p.468)

Le maniement de la porte et sa proximit avec des corps vritables (des bras, des mains) donnent cette dernire, comme par transfert phnomnal, une corporit plus grande. Berthe semble spectatrice dun dvoilement qui suscite chez elle une forte sensibilit et une vidente sensualit. Sont effectivement dcrits des gestes, les mouvements

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dobjets et de corps dans lespace, des nonciations brves; la presque absence de rcit (il sagit en somme dun microrcit) guide le lecteur dans cette scne, se concluant par une question qui autorise linterprtation: mais quoi, en effet, pense-t-elle? Cette sensualit est bien perue et ressentie par Berthe, cest elle qui modlise les actions, les mouvements, etc. Cest par elle que la figure de cette porte, de cette poigne se manifeste, tel le substitut dun corps fantasm dans la plus pure inconscience. Sans doute, un tel passage pourrait faire lobjet dune analyse psychanalytique, ce qui conviendrait au Plantarium dont les pages sont traverses par des enjeux lis linconscient. La relation quentretiennent la tante Berthe et sa porte peut en tmoigner, de mme quun lapsus prsum: Un lapsus! Hi, hi, vous avez fait un lapsus. / Quel lapsus, chre Madame? / Eh bien vous avez dit elle en parlant dAlain [] / Non, jai dit il. / Vous avez dit elle Sans vous rendre compte (Ibid., p.476). Il faut noter cependant que Sarraute ne tient pas de telles analyses en haute estime; on connat son aversion pour les grilles qui figent la lecture7. Enfin, si landrogynie du personnage de la tante dans ce roman na pas la mme vidence que celle du neveu dans Martereau, il semble toutefois que lexercice soit admissible dans la mesure o il permet de souligner lun des principaux objets de lcriture sarrautienne, soit le rapprochement ultime des tres qui ne sont au fond pas aussi diffrents quil ny parat. Le Plantarium se termine dailleurs sur cette phrase loquente du personnage de Germaine Lemaire: Je crois que nous sommes bien tous un peu comme a (Ibid., p.519).

Lidentit sexuelle entre guillemets


Permettant, je lespre, de contribuer lire luvre de Sarraute sous un autre jour, ces interprtations sinscrivent assurment dans la trajectoire quannonce Marcelle Marini: La pratique littraire est exprimentation du langage dans lespace psychique de limaginaire cratif et de limaginaire [] dans lespace du langage [] et elle est aussi [] production de significations polyvalentes, surdtermines et toujours encore en formation (Marini, 1987, p.9). Vraisemblablement, les traces de landrogynit, traduites, entre autres, sous forme dhomosexualit latente chez les personnages des uvres analyses, reconduisent la potique fondatrice de lauteure qui est cette recherche de lasexu, du monoque8, de ce qui ne tient compte que des mouvements internes plus humains que masculins ou fminins, ces tropismes.
7 Elle crit, dans Le Plantarium: [] de toutes parts slvent des voix gmissantes Non, je vous en supplie, assez de psychanalyse, de psychologie, ce nest pas intressant (Ibid., p.478). 8 On appelle monoque le caractre androgyne de certaines plantes. Il faut savoir que Sarraute a emprunt le mot tropisme la botanique.

Ce procd dinversement ou de transgression dun ordre de lidentit sexuelle ou du dsir agit comme une saillie laquelle les figures dployes par lauteure semblent saccrocher. Pour Derrida, le Fminin, peut-tre ici celui de lauteure, trouve sa vrit dans la rvlation quun fondement lidentit de genre est inconcevable: Il ny a donc pas de vrit en soi de la diffrence sexuelle en soi, [] toute lontologie au contraire prsuppose, recle cette indcidabilit dont elle est leffet darraisonnement, dappropriation, didentification, de vrification didentit. [] la question de la femme suspend lopposition dcidable du vrai et du non-vrai, instaure le rgime poqual des guillemets pour tous les concepts appartenant au systme de cette dcidabilit philosophique [] (Derrida, 1978, p.84 et 86). Du jeu figural dont il est fait rcit, la diffrence sexuelle, ainsi mise entre guillemets, y perd de sa pertinence et ce sont alors les tropismes qui prennent forme au gr de la vie intrieure des personnages. On connat, pour finir, limportance quaccorde Nathalie Sarraute lenfance. Peut-tre que la neutralit des sexes, le mlange le plus simple, pourrait sexpliquer le mieux, justement, par cette figure. Sans doute tous les personnages de luvre de Sarraute abritent-ils en eux cette part denfance, perdue ou retrouve. Par elle, ils sont susceptibles de retrouver la fascination originelle pour les mots, pour la richesse et la puret des significations et des sensations. Par elle, ils [] exhibe[nt] et dconstrui[sent] les strotypes sexuels [] (Marini, 1987, p.13), ce que lcriture de Sarraute elle-mme accomplit en vitant ou en perturbant les figures archtypales du genre et en faisant la promotion dun renouvellement de luvre narrative ou romanesque qui ne soit pas contraint par la rptition incessante des mmes structures. Le genre est lui-mme le fruit dune rptition incessante de poncifs. Aussi la disparition de cette problmatique dans tout luvre sarrautien, au profit dune vision plus neutre ou androgyne, au profit de lhypersensibilit humaine qui semble fasciner lauteure, permet-elle dviter la littrature de contribuer ce systme. Peut-tre qu cet gard on pourrait se permettre de considrer lapport littraire de Nathalie Sarraute, dissidente, comme plus fministe quon le fait dordinaire.

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Nathalie Sarraute et le plus simple des mlanges : androgynie et homosexualit latente dans Martereau et Le Plantarium

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Bibliographie
Benmussa, Simone. 1987. Nathalie Sarraute. Qui tes-vous? Conversations avec Simone Benmussa. Lyon: La Manufacture. Butler, Judith. 2005. Trouble dans le genre. Pour un fminisme de la subversion. Paris: ditions la dcouverte. Derrida, Jacques. 1978. perons. Les styles de Nietzsche. Paris: Flammarion. Marini, Marcelle. 1987. Llaboration de la diffrence sexuelle dans la pratique littraire de la langue, dans Lise Pelletier et Guy Bouchard (dir.), Femmes, criture, philosophie, Qubec, Les cahiers du GRAD, Facult de philosophie, Universit Laval, p.5-20. Sarraute, Nathalie. 1953. Martereau. Paris: Gallimard. _______. 1968. Entre la vie et la mort. Paris: Gallimard. _______. 1996. uvres compltes, Paris: Gallimard.

De lindividu lobjet:
limprialisme rotique sur le corps fminin dans La Vnus la fourrure
Mais qui est donc la femme? Qui est probablement, en ce moment encore, une pure cration masculine. Qui est-elle, quand viendra-t-elle? [Marie Uguay]

Jessica Hamel-Akr

rand classique de la littrature rotique, La Vnus la fourrure (1870), de Lopold von Sacher-Masoch, est le tmoignage dun homme dont le plaisir spanouit dans la douleur. Le rcit prend la forme dun dialogue entre deux hommes, Sverin von Kumesiemiski, dont le tmoignage va constituer lessentiel du roman, et un narrateur sans nom, qui joue un rle de rpondant, permettant dintroduire lhistoire principale. Au cours dune visite du narrateur chez Sverin, les deux hommes engagent une discussion autour dun intrigant tableau reprsentant une femme habille de fourrures, avec, ses pieds, un homme qui ressemble curieusement au matre des lieux. Constatant lmoi que suscite luvre chez le narrateur, Sverin croit bon de mettre
Hamel-Akr, Jessica. De lindividu lobjet: limprialisme rotique sur le corps fminin dans La Vnus la fourrure, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.143 154.

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en garde son invit du danger de succomber aux charmes fminins qui conduisent, selon lui, lassujettissement de lhomme. Il lui livre alors un manuscrit relatant sa relation avec la femme du tableau, la jeune et belle veuve Wanda von Dunajew. Le narrateur dcouvre que Sverin sprit de Wanda peu de temps aprs leur rencontre et quils sengagrent dans une liaison que la matresse souhaitait phmre. Sverin, qui esprait un rapport plus durable, demanda pourtant Wanda en mariage. Cette dernire dclina. Cet vnement donna naissance au fantasme masochiste de laristocrate: incapable de renoncer sa matresse, il la supplia de faire de lui son esclave, de porter des fourrures et de le maltraiter. Wanda ne put tout dabord accepter de lui faire subir un tel supplice, mais peu peu, Sverin finit par la convaincre. Ils signrent alors un contrat les liant dans une union lgale de matresseesclave. Commence le rcit des tortures subies par Sverin, constituant la substance rotique du roman. Le lecteur est tmoin de la violente histoire des deux amants qui prend fin lorsque Wanda pouse un autre homme, et laisse Sverin avec un jugement amer sur les femmes. Au fil du texte se dvoile le leitmotiv des rapports de pouvoir entre hommes et femmes. Bien que la majeure partie de La Vnus la fourrure soit consacre mettre en scne les rituels rotiques dans lesquels Sverin est domin, lessence du texte dvoile de toutes autres intentions: il est en qute de possession de Wanda. Dans le rapport masochiste, la femme, dpeinte en oppresseur, est celle qui, par leffet de miroir que reprsente le rituel, subit la domination. Elle y est prive de son individualit, transfigure en objet sexuel. Si le roman La Vnus la fourrure semble tre, premire vue, un rcit rotique sur le fantasme masochiste, il est pourtant le thtre dune vritable guerre des sexes, un jeu de contrle qui prne loppression des femmes.

Le fantasme masochiste
Selon le psychanalyste Sacha Nacht, le masochisme reprsente un vritable besoin, un apptit de souffrir [] dans le but dune satisfaction rotique. (Nacht, 1965, p.13) Souvent, cest travers la douleur physique, la torture, que le masochiste trouve son plaisir. Mais le dsir de souffrir ne sarrte pas l. Une grande partie de lexprience de la souffrance masochiste est dans la douleur morale, la souffrance motionnelle, qui est recherche indirectement et inconsciemment. (Ibid.) Nacht note que:
la recherche de la douleur pure, isole, est rare sinon exceptionnelle. Dans la plupart des cas, elle vient complter et achever une mise en scne plus ou moins complique, imagine puis exige par le masochiste pour se sentir dans une attitude particulire caractristique par rapport lobjet sexuel (Nacht, 1965, p.46).

Lambiance ncessaire la naissance du plaisir masochiste sactualise par divers rituels, au gr des envies du sujet. Les instances de la torture, la douleur physique, sinstallent ensuite dans cette ambiance. Pour atteindre la jouissance, la stimulation doit, certes, provenir de stimuli physiques, mais doit sajouter le stimulus motionnel engendr par la planification de lacte, qui rsulte dun lan actif de la part du domin. Le masochiste a besoin dexercer un contrle sur les scnes rotiques auxquelles il participe mme si, mais surtout parce que sa soumission est au cur de ces dernires. Latmosphre rotique doit rpondre ses envies car il est celui qui est sujet de la jouissance. Dans son tude de La Vnus la fourrure, Gilles Deleuze prcise le besoin quprouve le masochiste de se trouver dans une ambiance contrle dans le seul but den retirer du plaisir: la dngation, le suspens, lattente, le ftichisme et le phantasme, forment la constellation proprement masochiste (Deleuze, 1967, p.63). Chaque point revt un caractre essentiel lexprience et cest travers ces aspects que le rituel rotique prend forme. Le sujet imagine son idal, son fantasme, puis le vit. Georges Bataille, quant lui, trouve que lrotisme [...] est [] le dsquilibre dans lequel ltre se met lui mme en question, consciemment (Bataille, 1957, p.37). Pour ressentir ce dsquilibre, il faut considrer que lexprience intrieure de lrotisme demande celui qui la fait une sensibilit non moins grande langoisse fondant linterdit, quau dsir menant lenfreindre (Bataille, 1957, p.45). Linterdit est la reprsentation de la violence qui est suivie du dsir de le transgresser. La mort subie, la mort de lautre, ou ce que Bataille nomme le sacr, sont les exemples par excellence dinterdits la base de lrotisme. La mort violente constitue un tabou social et a un sens double: dun ct lhorreur nous loigne, lie lattachement quinspire la vie; de lautre un lment solennel, en mme temps terrifiant, nous fascine, qui introduit un trouble souverain (Bataille, 1957, p.52). Le masochiste se met en danger pour questionner sa condition mortelle, faire face langoisse dont il tire son plaisir. Le rituel cr incarne cette volont de transgresser la mort, lopposition entre fascination et horreur que Bataille dcrit. Chaque coup de fouet porte avec lui la possibilit dtre le dernier, parce que le dominant, le bourreau, finira par mettre mort le domin. Pour le masochiste, selon Bataille, lacte est rotique prcisment parce quil se rapproche de la mort.

La Femme-bte : image de la transgression


Dans La Vnus la fourrure, le sacr sincarne dans le fminin. Lrotisme se situe autour de la figure de Wanda mais pas directement sur elle, ce que rvle la prsence des peaux. Sverin exige que Wanda revte des

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fourrures le plus souvent possible. Ces dernires doivent tre prsentes dans les rituels de torture, clause non ngociable du contrat matresseesclave. Dans les descriptions dtailles des fourrures portes par Wanda, nous remarquons limportance que ces peaux revtent dans le fantasme de Sverin: Elle portait sa petite veste dhermine. Ses cheveux dfaits lui faisaient dans le dos comme une crinire de lion (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.104). Notre regard se dtourne vers la chevelure massive et, du corps de Wanda envelopp dans une fourrure nat une mtaphore animale. Nous ne voyons plus une femme, mais une crature pileuse, une hybride, puissante et impressionnante comme la lionne, mais sournoise co mme lhermine. Limage dun majestueux, mais pourtant dangereux animal prend le pas sur lhumanit de Wanda. Comme la lionne et lhermine, Wanda est considre comme un prdateur qui inspire chez sa proie une peur primaire. La mtaphore animale se rpte, plus loin, plus explicitement cette fois:
sa gentillesse minquite. Je me sens comme une petite souris prisonnire dun beau chat qui joue sagement avec elle, prt la dvorer tout moment. Mon cur de souris bat tout rompre (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.122).

Sverin, qui est mtaphoriquement la souris, est ici la proie, la victime. De son point de vue, Wanda la captur et lutilise comme jouet. Cette ide se rvle pourtant contrefaite quand on se rappelle quil sest offert elle dlibrment et avec insistance. Mme si cette scne se situe une poque particulirement calme et harmonieuse de la relation qui unit les amants, Sverin ne peut sempcher dimaginer la possibilit que, dans le futur, tel un chat, Wanda le griffera, le mangera. Les mtaphores animales expriment la pense misogyne sous-jacente au rcit. En crant un parallle entre le comportement de Wanda et celui des animaux, limage des femmes est associe avec le sauvage, voire limprvisible. La possibilit de la naissance dun comportement dangereux, venant de limagerie symbolise par les fourrures, augmente langoisse du narrateur et, par le fait mme, fait natre le potentiel rotique de la relation. Langoisse lui est ncessaire pour atteindre la satisfaction, ce que Deleuze note quand il crit que: langoisse masochiste prend [] la double dtermination dattendre infiniment le plaisir, mais en sattendant intensment la douleur (Deleuze, 1967, p.63). Lincertitude du moment o surviendra la douleur construit une tension excitante, tension base sur lide de la menace de la mort. Mme si Wanda est parfois un chaton qui veut jouer (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.128), le texte sous-entend quil faut rester vigilant devant sa nature sauvage. Par exemple, quand Sverin apprcie les formes fminines dune domestique de Wanda, sa matresse enrage: la Vnus la

fourrure jalouse de son esclave! Elle sempare du fouet accroch au mur et me frappe au visage (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.159). Sous lemprise de ses instincts animaux, Wanda est alors dcrite comme cruelle et jalouse. Aprs que Wanda a us de son fouet, Sverin se retrouve pendant plusieurs jours enferm dans une cave. Captif, couvert de son propre sang, il prend conscience de la capacit des femmes la violence. La scne sentend comme une consquence fcheuse que Sverin subit du fait quil a baiss sa garde face Wanda. Ces images animales servent donc davertissement contre les charmes dits fminins. Selon Anne-Marie Dardigna, dans la littrature rotique, trs souvent crite par des hommes pour les hommes, le lieu privilgi du rituel reste, avec une constante tonnante, le corps des femmes, territoire clos et muet subissant larbitraire du pouvoir masculin (Dardigna, 1980, p.39). En rflchissant au lien tabli entre les femmes et les animaux, Dardigna voit lattirance sexuelle vers une femme comme lattirance vers la bestialit (Dardigna, 1980, p.125). Dans ce regard, le fantasme de Sverin (dont font parties les fourrures et la cruaut) spanouirait en tant projet sur le corps transfigur de Wanda, le lieu privilgi. La bestialit, comme la mort, relvent de la transgression bataillenne du tabou social, et Wanda, dpeinte comme un animal, offre la possibilit Sverin de cette transgression. Bataille crit que la femme dsirable, donn en premier lieu, serait fade elle ne provoquerait pas le dsir. La seule faon de susciter lattirance sexuelle est, selon lui, de rvler indirectement son animalit:
la beaut de la femme dsirable annonce ses parties honteuses: justement ses parties pileuses, ses parties animales. [] La beaut ngatrice de lanimalit, qui veille le dsir, aboutit dans lexaspration du dsir lexaltation des parties animales! (Bataille, 1957, p.159)

Le dsir que les fourrures suscitent chez Sverin peut aussi tre compris dans lvocation des parties pileuses. En tant quhomme qui se dit supersensuel (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.33), qui possde une nette sensibilit langoisse, Sverin a besoin dune femme qui incarne la possibilit de sa propre destruction, de sa propre mort dans les mchoires dun animal sauvage. Bataille considre que lobjet angoissant pour lhomme est le cadavre, [...] limage de son destin (Bataille, 1957, p.50). Wanda, portraiture en bte sauvage qui peut tout moment le rduire ltat de cadavre, est donc aussi, pour Sverin, la possibilit de sa mort. Autrement dit, pour veiller le dsir masculin, il faudrait humilier les femmes, les dciviliser, les rduire au statut dobjet, tandis que les hommes atteindraient le plaisir la hauteur de la civilisation, dans le rituel. Lorsque Sverin dsire la fminit de Wanda, il lui cre une apparence qui convient sa propre exprience rotique.

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Comme dans la pense bataillenne, la transgression des tabous sociaux, la bestialit et, finalement, la proximit de la mort exprime par les mtaphores animales, sinsrent dans limage manipule du corps fminin par le fantasme de Sverin. Wanda lui appartient comme outil de sa jouissance: elle devient lobjet au centre du rituel. Lapplication de cette peau de bte sur le corps-objet de Wanda la dfinit comme sductrice coquette, mais aussi dangereuse et sauvage.

La Femme fatale comme travestissement de la faucheuse


Comme lieu du rituel rotique, Wanda personnifie la beaut de la mort, la fascination de linterdit. Le port des fourrures, qui suscitent les mtaphores animales, annihile son identit, son corps devient une toile vide sur laquelle Sverin dessine son fantasme. Mireille Dottin-Orsini considre que le Fminin est pluriel et illusoire (Dottin-Orsini, 1993, p.29), contrairement au masculin qui est individuel, et lorsque le rituel rotique sexprime sur le corps-objet dune femme, cette dernire perd son identit propre. Elle nest plus une femme mais devient La Femme, la reprsentation de toutes les femmes. En effet, si La Femme devient le lieu rotique profaner, cest bien en fait tout le genre fminin qui fait lobjet de la transgression, et qui inspire la peur au masochiste. Cette manipulation fige Wanda dans le strotype rotique de la femme fatale, destructrice du genre masculin. Pour Dottin-Orsini, dans cette rotisation du fminin, la femme fatale est bien sr, avant toutes choses, la femme fatale--lhomme, elle incarne le destin de lhumanit masculine sacrifie sur lautel de lEspce (Dottin-Orsini, 1993, p.17). Figure dune sexualit puissante, sductrice et sauvage, la femme fatale est lanantissement du pouvoir masculin par lusage des charmes soi-disant proprement fminins. Le premier exemple de la transformation de Wanda en femme fatale est peru dans le symbolisme polyphonique des fourrures qui, en plus de dvoiler le danger, symbolisent la luxure des parures fminines. La beaut de Wanda est, en ralit, une distraction pour Sverin qui lloigne de la perception de la ralit, cest--dire de lanimalit des femmes. Les descriptions des parures fourmillent de dtails:
Une nouvelle toilette, fantastique: des bottines en velours violet garnies dhermine; une robe taille dans la mme toffe, releve et retrousse par les cocardes et dtroites bandes de fourrures; une courte veste assortie, trs ajuste, borde et fourre dhermine, elle aussi, une haute toque la Catherine II, orne dune aigrette fixe par une agrafe en brillants, et sa chevelure rousse qui lui tombe librement dans le dos (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.179).

Grce elles, Wanda exerce une force dattraction sur Sverin, telle celle quexercent les voix merveilleuses des Sirnes sur les marins dans LOdysse. La femme fatale attire lhomme dans le but de le tuer. Elle se retrouve ainsi ftichise travers le mensonge quest la parure fminine parce que, fondamentalement, la femme est laide (DorttinOrsini, 1993, p.65). Dottin-Orsini emploie dailleurs le terme fraude: travers la parure [] la vilaine avise devient jolie, la femme fatale peut alors duper les hommes (Dottin-Orsini, 1993, p.76). Les ornements que Sverin admire le protgent de la vrit du corps fminin, de sa laideur, du danger quil reprsente. Les objets utiliss pour la dcoration dune femme sont eux-mmes un mensonge: les bijoux reprsentent la fois une mtaphore du sexe fminin, la ruine de lhomme, un moyen de sduction et un signe desclavage (Dottin-Orsini, 1993, p.71). Si lornementation est absente, le sujet masochiste se retrouve dans une douleur non-voulue parce que le fminin nest plus ftichis, ce qui rduit son contrle sur la scne rotique. Un matin, Sverin soccupe de Wanda: il lui prpare son bain. Il admire ses fourrures jusqu ce quun vnement incongru survienne, les fourrures tombent. Sverin simmobilise alors devant le corps nu:
Elle fit un geste vif et je maperus quelle ne portait rien dautre. Je ne sais pourquoi jeus terriblement peur, comme le condamn mort conscient daller lchafaud mais qui se met trembler quand il le voit (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.166).

Ceci voque un lien direct entre le corps de la femme et la mort violente. Pour Sverin, le sexe dvoil de Wanda est son chafaud, sa sentence. Dun ct, il savoue conscient du pouvoir meurtrier de sa femme fatale. De lautre, la confrontation directe avec le sexe fminin, sans le rituel, est suffisante pour le faire frmir dhorreur. Deleuze constate que la contemplation du corps nu dune femme nest possible que dans les conditions mystiques (Deleuze, 1967, p.21), ce qui nous renvoie linterdit, et au rituel bataillien: La Femme personnifie la mort, elle est le sacr transgresser. Le fantasme prmdit, avec le fouet, les bijoux et les fourrures, est ncessaire pour permettre Sverin de contempler le corps fminin. Cependant, pour Dardigna:
[les] accessoires habituellement prsents sur la scne rotique fonctionnent en objets mtonymiques du pouvoir masculin sur le corps des femmes et [...] ils conditionnent eux seuls les rflexes du dsir masculin (Dardigna, 1980, p.132).

Dans la description des accessoires se cre un tableau de la scne imagine. Sans ces descriptions, la scne ne peut pas tre qualifie drotique. Le fminin nest plus rotis. Hors du rituel, pas drotisme. Autrement dit, le corps dune femme nexiste que lorsquun homme accepte de le voir.

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la fin du rcit, le fantasme, lensemble de limage du corps fminin cre par Sverin se manifeste, devient tangible. Trois ans aprs leur sparation, Sverin reoit une lettre de Wanda accompagne du tableau la reprsentant dans ses fourrures, avec Sverin ses pieds, dans son rle desclave. Face luvre, Sverin se croit, enfin, guri de sa sensibilit pour les charmes fminins. Exhibe dans la demeure de Sverin, la Wanda de ses rves est fige pour toujours, destine son seul regard. Le tableau est, avec la parure et les mtaphores animales, la dernire tentative dobjectiver Wanda. Reprsent dune faon matrielle et superficielle, le corps fminin devient une image sans volume. Le tableau idalise la femme, il la dshumanise, il lpingle comme un papillon naturalis (Dottin-Orsini, 1993, p.120). Luvre dart tente de capturer la beaut qui, comme le papillon, peut nous chapper si facilement. Cest limage de la Femme conquise:
force dincarner sur la scne rotique les fantasmes de lAutre, chaque femme disparat, au terme de sa mise distance. Tandis quclatent enfin la haine et le refus du sexe fminin, qui est domestiquer, mutiler si lon narrive pas le masquer ou le travestir (Dardigna, 1980, p.129).

Sverin a tent de masquer le corps de Wanda avec ses parures, de la transformer en bte, mais cest avec ce tableau quil parvient finalement la domestiquer. Le roman de Sacher-Masoch rvle donc des tendances antifministes qui encouragent une pense recherchant loppression du sexe fminin. Lori Saint-Martin souligne que, dans la littrature antifministe, chacun des protagonistes passera par [] [l]exprience libratrice soit la mise mort symbolique ou relle dune femme (Saint-Martin, 1997, p.94). Cest ici la transformation de Wanda en tableau qui reprsente allgoriquement la mort de la femme fatale. Pour se gurir davoir succomb aux charmes fminins qui fondent ses envies masochistes, Sverin doit sassurer que Wanda est symboliquement morte, quil la domine, et cest en accrochant son mur, comme un trophe de chasse, un tableau la reprsentant quil y parvient.

Le dur rve sadique du masochiste


Le sort que subit Sverin, les tortures, sont expliqus par la faiblesse engendre par sa sensibilit au charme des femmes, qui la rendu vulnrable, soumis la vraie nature du sexe fminin, le sexe cruel. Cependant, lhistoire de son exprience avec Wanda est encadre, dans La Vnus la fourrure, par des appels explicites la violence envers les femmes. Cest ainsi quon doit dresser les femmes (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.10) se justifie Sverin auprs du narrateur. Il fouette sa domestique la moindre erreur, dans le but, selon lui, de forcer son respect, de la domestiquer comme un animal:

Toute la puissance de la femme repose dans la passion que lhomme peut prouver pour elle et dont elle sait tirer parti si celui-ci ny prend pas garde. Il na, en effet, le choix quentre le rle de lesclave et celui du tyran. Quil sabandonne, le joug commencera peser sur sa tte et il sentira lapproche du fouet. [...] Jai t srieusement fouett et je suis guri (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.10).

Les femmes sont dpeintes explicitement comme des tres dangereux, malins, prtes dtruire lhomme tout moment, comme une maladie qui infecte le genre masculin. Mais, afin de comprendre le contexte global du roman, il faut clarifier le noyau de cette haine envers les femmes et reprer ses dbuts. En examinant la fin de la relation de Wanda et Sverin nous remarquons que cette rupture est lie au fait que Wanda a trouv un homme quelle souhaitait pouser. En apprenant cette nouvelle, ide inacceptable pour Sverin, il crie Wanda: Si tu deviens sa femme, je te tue! [] Tu es moi! Je ne te laisserai pas partir. [] [M]a main droite se referma machinalement le poignard toujours gliss dans ma ceinture (Sacher-Masoch, 2009 [1870], p.202). Bless par ce quil vient dapprendre, Sverin, qui, en thorie, devrait aimer toutes sortes de douleurs, sort de son rle desclave, de domin, pour la premire et seule fois du texte et se montre violent. Bien que Wanda soit prsente au lecteur comme une femme cruelle et dominante, nous voyons ici rvl quelle est, en fait, le jouet dans les mains de Sverin et quil ne veut pas la partager. En effet, le contrat sign pour concrtiser le jeu masochiste ne servait pas uniquement crer une relation qui satisferait les dsirs sexuels de Sverin. Avant tout, il tait utilis pour conserver un lien inscable entre Sverin et Wanda. Il dit: Notre contrat devrait stipuler que tu ne mabandonneras jamais (SacherMasoch, 2009 [1870], p.64). travers les paroles de Sverin, une sorte de contrat semblable au contrat de mariage, qui, rappelons-le, lui a t refus par Wanda, se manifeste. Lauteur se demande: Mais quy a-t-il de plus cruel pour lamant que linfidlit de celle quil aime? (SacherMasoch, 2009 [1870], p.23). La rponse se trouve dans le livre: il ny a rien de plus cruel, pas mme la plus vile torture. En se liant un autre homme, Wanda exerce lacte le plus cruel du roman, celui de laisser Sverin seul, de sortir de son rle dobjet, de proprit sexuelle de son amant. Cest dans cette peur de lautonomie des femmes que la haine contre elles se fonde, que Sverin semploie limiter sans y parvenir. Le rcit prtend que la nature des femmes est dans la brutalit, que lhomme est une victime. Mais comme le note Deleuze:
la femme-bourreau dans le masochisme ne peut pas tre sadique, cest prcisment parce quelle est dans le masochisme, parce quelle est partie intgrante de la situation masochiste, lment ralis du phantasme masochiste: elle appartient au masochisme (Deleuze, 1967, p.37).

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Au dbut du rcit, Wanda refuse de participer aux fantasmes de Sverin, cest seulement aprs dpres ngociations quil russit la convaincre, et quelle accepte contre son gr: Wanda [] ne devient sadique qu force de ne plus pouvoir tenir le rle que Sverin lui impose (Deleuze, 1967, p.45). En effet, cest bien Sverin qui, pour vivre son exprience rotique, confre de la cruaut Wanda lorsquil la place dans le rituel, comme objet sexuel, seulement aprs quelle ait repouss son offre de mariage. Nous avons montr, travers les mtaphores animales sous-tendues par la prsence des fourrures, la construction de Wanda comme femme fatale, sa transformation en objet sexuel et enfin le figement de son image sur un tableau, que la prtendue nature cruelle des femmes nest, en fait, quune construction. En outre, le corps fminin est, pour les hommes, un territoire dangereux, sauvage, un lieu conqurir. travers le rituel et le besoin de transgresser le sacr, nous avons vu que le masculin exerce sur le territoire du corps fminin une forme dimprialisme rotique. Cest lorsque Sverin ne parvient pas possder Wanda de manire lgale, par la demande en mariage quelle rejette, quil soffre comme son esclave, dans le but non avou de gagner toute son attention. Son dsir de souffrance masochiste nat du rejet quil subit de la part de Wanda. Sverin simpose la ncessit de rcuprer son honneur bless par cet chec dans la virilit extrme du rituel, afin de se convaincre que cest bien lui, en fait, qui se montre puissant. Sa haine manifeste des femmes na pas pour origine la nature cruelle des femmes, dont nous avons montr quelle nest au fond quune farce amre, mais bien plutt le fait quil naura jamais pu satisfaire compltement son besoin de possession de lobjet du dsir, Wanda.

Bibliographie
Bataille, Georges. 1957. Lrotisme. Paris: Les ditions de Minuit. Dardigna, Anne-Marie. 1980. Les chteaux dros ou linfortune du sexe des femmes. Paris: Librairie Franois Maspero. Deleuze, Gilles. 1967. Prsentation de Sacher-Masoch: le froid et le cruel. Paris: Les ditions de Minuit. Dottin-Orsini, Mireille. 1993. Cette femme quils disent fatale. Paris: Grasset et Fasquelle. Nacht, Sacha. 1965. Le masochisme. Paris: ditions Payot. Sacher-Masoch, Leopold von. 2009 [1870]. La Vnus la fourrure [Venus im pelz]. Traduit de lallemand par Nicolas Waquet. Paris: dition Payot et Rivages. Saint-Martin, Lori. 1997. Contre-Voix: essais de critique au fminin. Montral: Nuit Blanche diteur.

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De lindividu lobjet : limprialisme rotique sur le corps fminin dans La Vnus la fourrure

PERSPECTIVES

Enseigner la littrature des femmes:


transmission et conscration

Genevive Tringali

a part belle accorde lenseignement du franais, langue et littrature au cur de la formation gnrale, offerte tous les tudiants qui frquentent les tablissements denseignement collgial, forme un terreau intressant pour tudier les valeurs sociales et institutionnelles qui sont transmises aux jeunes Qubcois. Lenseignement collgial relve en effet dune structure tatique qui en tablit le cadre, prescrivant des attitudes, des habilets, des comptences transmettre. Ainsi, les buts disciplinaires imposs lenseignement de la littrature au collgial invitent ltudiant intgrer les acquis de la culture et mieux se situer par rapport son milieu culturel, afin de favoriser sa participation en tant que citoyen responsable dans la socit (MELS, 2009, p.1 et 6). Il convient donc de sinterroger prcisment sur le type de culture qui est valoris et vhicul par lcole qubcoise et sur le genre de citoyen.ne que formera celle-ci au terme du parcours propos par la formation dispense. Le manuel scolaire, outil didactique dont la forme est volontairement schmatique,
Tringali, Genevive. Enseigner la littrature des femmes: transmission et conscration, En territoire fministe: regards et relectures, Postures, 2012, p.157 168.

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En territoire fministe : regards et relectures

synthtique et totalisante (Cellard, 2007, p.2), peut constituer un lieu propice une approche de la question de lenseignement de la littrature des femmes dans cette perspective. En effet, loin dtre un simple instrument pdagogique, le manuel scolaire participe pleinement linstitutionnalisation de la littrature, par llaboration et la lgitimation dun patrimoine transmettre; en ce sens, il joue un rle non ngligeable dans une certaine forme de diffusion de la culture littraire de mme que dans la conscration de ses crateurs. De surcrot, par le lien quil entretient avec des instances extra-littraires qui lui donnent sa pleine lgitimit tout en le rendant particulirement permable aux discours ambiants, le manuel porte galement une lourde charge axiologique, charriant des valeurs, des postures morales ou idologiques. En effet, le manuel de littrature donne des significations aux choses et aux vnements [], significations qui sont issues dune discrimination concernant les textes, les auteurs, les uvres, ou encore dune valorisation/dvalorisation (Melanon, Moisan et Roy, 1988, p.234). En cela, le danger potentiel que recle le discours de la didactique est quil est exemplaire parce que prsent comme vrai (Ibid., p.235); il est donc dautant plus important dexaminer la faon dont la littrature des femmes y est intgre, de mme que la faon dont les femmes sont reprsentes par le discours didactique. La prsente tude sappliquera donc suivre la piste dune reprsentativit lgitime des crivaines au sein du corpus canonis par le manuel scolaire. En outre, elle sattardera aux nuances et aux modulations qui teintent le discours didactique qui les encadre, afin de voir, dune part, comment y sont reprsentes et catgorises les femmes qui crivent, et, dautre part, quelles sont les particularits qui se dgagent des crits de femmes qui y sont analyss. Car ainsi que le souligne Patricia Smart dans son essai sur lmergence du fminin dans la tradition littraire qubcoise, [a]u Qubec, un survol mme rapide du corpus littraire laisse souponner que lorsque les femmes crivent, la tradition se rompt et le changement sinsre dans ldifice solide des reprsentations culturelles (Smart, 1990, p.13); ainsi, le trac de son histoire lui et de son histoire elle telles quelles se sont racontes et entrecroises dans le contexte dune Histoire nationale [] mne la remise en question des prsupposs implicites (Ibid., p.15) de lhistoire littraire, ce qui peut laisser esprer la possibilit dun enseignement moins rigide et moins normatif dune littrature au contraire perue comme tant en constante volution et porte par des paroles multiples. Une analyse comparative de deux anthologies de la littrature qubcoise utilises actuellement comme manuels dans le rseau collgial

Enseigner la littrature des femmes : transmission et conscration

pour le troisime cours de la formation gnrale en franais (Littrature qubcoise) servira de base la rflexion sur cet apport particulier de lenseignement de la littrature des femmes. La premire anthologie est celle qui est le plus largement diffuse dans le rseau collgial et qui constitue, en ce sens, un quasi manuel de rfrence dans la pratique de plusieurs enseignants. Il sagit de lAnthologie de la littrature qubcoise publie chez CEC par Marcel Laurin, manuel qui se veut assez conventionnel, tant dans sa priodisation et dans le choix des textes la plupart canoniques et bien tablis comme des incontournables que dans lappareil pdagogique qui les accompagne. Comme le prcise son auteur dans son Avant-propos: Ce manuel se veut un lieu de mmoire. [] Do le souci de prsenter une image de la littrature incarne dans la marche de lHistoire; plus prcisment de proposer une lecture de notre histoire, telle que lont vcue ou rve nos crivains, chacun travers son destin singulier. (2007 [1996], p.III) Se dessine donc dentre de jeu dans cet ouvrage une vision centre sur la qute identitaire et laffirmation nationale. La seconde anthologie, plus rcente, est luvre dun collectif form de plusieurs enseignants de littrature au collgial, sous la direction dAndr G. Turcotte: intitule Confrontation des crivains dhier aujourdhui. De la Nouvelle-France au Qubec actuel et publie en 2007 chez Modulo, cette anthologie prsente demble la volont de raliser un ouvrage diffrent, prsentant un regard neuf, original sur notre littrature (Turcotte, 2007, p.III). En incluant le directeur de la publication, sur les onze collaborateurs ayant uvr ce manuel, plus de la moiti sont des femmes. Loin dtre innocente, cette remarque contraste au contraire avec lanalyse dsabuse que fait Isabelle Boisclair au sujet des manuels scolaires littraires davant 1990:
Demble, une remarque simpose: aucune femme na particip llaboration de ces manuels. Dune certaine faon, voil presque un constat dchec puisque nous disions plus haut que ce que nous voulions vrifier comme preuve de lintgration des femmes dans le champ littraire, ce nest pas seulement leur conscration, mais bien leur conqute du pouvoir de conscration (2002, p.300).

Surtout, on remarque parmi les noms des collaborateurs celui dAnnissa Laplante, responsable des crits de femmes. Si cette identification explicite, qui apparat en tte de louvrage, peut tonner, voire mme sembler rductrice ou trop catgorisante, on constate au contraire assez rapidement la lecture de ce manuel une nette diffrence quant au soin avec lequel des textes de femmes sont intgrs au corpus; ceux-ci sont, dune part, prsents en plus grande quantit, mais surtout, prsents et analyss avec beaucoup plus de nuance et

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de subtilit, si lon compare au traitement habituel rserv aux textes de femmes chantillons ou vagues chos, placs en fin de chapitre ou carrment en annexe de plusieurs anthologies traditionnelles. Je mattarderai ici prsenter le versant positif de cette confrontation entre deux conceptions fort diffrentes du manuel scolaire littraire, en donnant quelques exemples parmi les plus rvlateurs de cet apport de la littrature des femmes en lien avec le renouveau didactique souhait par les auteurs de lanthologie de Modulo, tout en esquissant la comparaison avec lanthologie de Laurin. Toutes deux souvrent donc par un premier chapitre traitant de la littrature davant le XXe sicle. Chez Laurin, ce chapitre intitul Une civilisation prend racine: mise en place de limaginaire qubcois nous mne jusqu lavnement de la littrature patriotique et met en valeur les pres fondateurs de la littrature canadienne-franaise, avec pour seule exception Marie de lIncarnation, qui une page danthologie est consacre, laquelle apprend au lecteur, de faon fort succincte, aux cts dun extrait littraire d peine 20 lignes, quaprs un mariage malheureux Marie sest consacre lducation des jeunes filles... Quen est-il chez Modulo? Dabord, on peut remarquer que ce premier chapitre intitul de faon pragmatique crits de la NouvelleFrance est divis en diffrentes sous-parties: point de vue des explorateurs, point de vue des religieux, point de vue dobservateurs en marge de ladministration coloniale, etc. Mme sans vouloir tre complaisant, il serait difficile de ne pas concder Modulo la volont dinscrire demble la ncessit de prsenter une vision non monolithique et certes moins canonique de la littrature qubcoise des origines, sloignant ainsi du triomphalisme qui prvaut trop souvent dans ce genre douvrage. Quant aux textes de femmes, sils ne foisonnent tout de mme pas parmi ceux des pres fondateurs, on remarque que lquipe de Modulo en retient deux plutt quun seul, ceux de Marie de lIncarnation et dlizabeth Bgon, qui lon rserve un traitement souvent quitable par rapport aux textes masculins (par exemple, le point de vue des religieux est illustr par celui de Gabriel Sagard et de Marie de lIncarnation; le point de vue dobservateurs prsente quant lui celui dlizabeth Bgon et du baron de Lahontan). Fait noter: Marie de lIncarnation se voit ici consacrer cinq pages. Outre sa Correspondance dont on prsente ici un extrait significatif de quatre pages annotes, illustres et commentes, les textes de prsentation qui laccompagnent insistent sur limportance de sa contribution historique, en dcrivant notamment Marie de lIncarnation comme une femme ayant d combattre les prjugs lis son sexe et sa condition, ayant fond la premire maison denseignement

Enseigner la littrature des femmes : transmission et conscration

au Canada franais, publi des ouvrages en langue amrindienne, etc. Sa Correspondance est pour sa part prsente comme un tmoignage de toute premire valeur (Turcotte, 2007, p.18) sur la gestation de la colonie, qui offre notamment un point de vue inhabituel sur la spiritualit des Amrindiens, moins empreint des jugements gnralement vhiculs sur ces sauvages dans la littrature coloniale plus canonique. La mme originalit se retrouve dans la prsentation dlizabeth Bgon, dont on ne se contente pas, comme cest trop souvent le cas dans la critique littraire, de souligner le caractre discutable de sa relation avec son cher fils, pour galement souligner ses audaces de jugement, son humour savoureux et irrvrencieux face lautorit, sa libert de pense, etc. Sa Correspondance, dont ici encore un extrait significatif est offert, est prsente comme un tmoignage historique de premier plan (Ibid., p.24) dont lcriture est habile et incisive. On le voit, dans ces deux cas, ces crits de femmes figurent en bonne place parmi ceux des pres fondateurs, sans le jugement mivre ou rducteur qui leur est trop souvent rserv. De plus, dans les deux cas, on en souligne lapport sur les plans historiques, ethnologiques, etc., en insistant sur la valeur de la diversit des points de vue quils permettent de vhiculer. Le chapitre qui suit, dans les deux anthologies, sintresse ce quil est convenu dappeler la littrature du terroir, soit la littrature qubcoise ayant marqu le tournant du sicle et ses premires dcennies. Sil faut reconnatre Laurin linclusion dune section intitule Lmancipation des femmes, laquelle est toutefois compose dun seul paragraphe dans lequel on aborde la lutte des suffragettes qubcoises, force est de constater quici encore, la place rserve des textes de femmes savre dcevante, non pas tant pour ce qui est des auteures quil choisit de prsenter les choix attendus sy retrouvant mais plutt, ici encore, cause du traitement limit qui leur est accord. La section qui sattarde la littrature qui donne forme la nation prsente par exemple 17 morceaux choisis pour illustrer la littrature patriotique, parmi lesquels ne figure quune seule femme: Germaine Guvremont. Daucuns stonneront de linscription dans le courant patriotique de cette crivaine dont luvre charnire est au contraire le signe dune ouverture la modernit dans la littrature qubcoise Malgr tout, le texte de prsentation qui accompagne lextrait littraire (la scne o le Survenant reproche aux habitants du Chenal du Moine leur sdentarit) fait tat du renouveau apport par ce roman, mais pour insister sur le fait quil permet de renouer avec la filiation des coureurs des bois (Laurin, 2007, p.54), gommant toute spcificit fminine, et pire encore, repliant ce roman dans une analyse passiste et dualiste travers lopposition entre sdentaires et nomades.

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Le roman de Guvremont se voit rserver un traitement diffrent chez Modulo. On peut dabord noter que lextrait choisi, plutt que de reprendre un morceau danthologie dont la validit soit bien tablie, prsente une scne o se confrontent les visions de deux personnages, lun masculin (le Survenant) et lautre fminin (Anglina), sur ltranget que reprsentent les gitans de passage au Chenal du Moine. En plus de montrer un rapport ambivalent quant limage de la femme (le jugement et la jalousie ressentie par Anglina devant la libert quincarne une jeune gypsy), cet extrait rvle lveil du personnage fminin une nature sensuelle et illustre galement lirruption, dans ce monde ferm, de lAutre et de la modernit. Liconographie joue ici un rle crucial, puisque lillustration qui accompagne le texte, loin de reprendre des lments convenus tels que le village terrien ou limage virile du Survenant, est tonnamment limage dune Jeune femme au chandail jaune, uvre de la peintre montralaise Prudence Heward, qui propose une nouvelle image de la femme, rapprocher de la bohmienne de Germaine Guvremont [], jeune femme qui semble hsiter un moment entre deux mondes: derrire elle, celui quelle quitte et, devant, [] cet ailleurs qui lappelle et qui capte son regard (Turcotte, 2007, p.134). Laccent est donc mis ici sur une particularit du roman de Guvremont que la critique fministe a mis en lumire, soit celui de la rceptivit des personnages fminins au message douverture et de transformation amen par le Survenant dans cet univers clos et patriarcal on peut penser notamment Patricia Smart, qui prsente le roman de Guvremont comme loccasion dun passage [d]e la socit patriarcale un monde de femmes et qui associe le Survenant lmergence du fminin (Smart, 1990. p.143). Si lon se penche maintenant sur les chapitres trois et quatre des deux anthologies, qui dans les deux cas couvrent la priode allant de 1945 1980, on remarque la mme confrontation dune vision plus traditionnelle et dune vision plus novatrice et surtout plus complexe et nuance de cette priode littraire. Comparant les titres des chapitres, on remarque que chez Laurin, on assiste autour des annes 30 60 lavnement de la modernit littraire avec une subdivision classique par genres littraires; chez Modulo, la mme priode sera plutt qualifie de dur combat [je souligne] pour la modernit, qui passe, au fil des diffrentes parties qui composent les chapitres, de la patrie rve, lexploration des mondes, louverture de brches profondes dans un monde monolithique, la ville et sa diversit pour en arriver lever le voile sur lintimit au fminin et la difficile conqute de la vie. Il est difficile encore une fois de ne pas immdiatement noter le refus de la simplification et louverture lhtrognit qui marquent

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la vision de Modulo. Cette mme diffrence se remarque si lon compare les chapitres qui parlent des annes de la Rvolution tranquille: chez Laurin, tout tourne autour de la recherche dUNE identit nationale et donc collectivement dfinie, alors que chez Modulo, on parle pour la mme priode, certes de la libration du pays, mais aussi de la conqute de la terre dAmrique, du rapport trouble la langue et, explicitement, de laffirmation des femmes dans le monde littraire. Quant aux femmes et la place qui leur est rserve, sans grande surprise, chez Laurin, on retrouve notamment les crivaines incontournables que sont Anne Hbert et Gabrielle Roy, qui revient lhonneur de se voir consacrer chacune deux ou trois pages. De la posie dAnne Hbert, on retient par exemple quelle prolonge la dmarche de son cousin Saint-Denys Garneau pour plonger en elle-mme; toutefois, les deux pomes prsents sont peine comments, sauf pour en souligner lextrme dpouillement (Laurin, 2007, p.100). Luvre narrative dAnne Hbert se voit quant elle exemplifie par un extrait du Torrent, utilis pour illustrer la dpossession dun personnage masculin, Franois, en lien avec le rle ngatif jou par la figure maternelle Sil faut reconnatre que Laurin, dans le texte daccompagnement de cet extrait, prsente toute de mme Anne Hbert comme lcrivain le plus prestigieux du dernier demi-sicle en clbrant sa puissante imagination, on ne peut sempcher de constater que son analyse de la porte de luvre romanesque dHbert, quil voit comme une allgorie de la socit crase sous labsolutisme de lidologie religieuse, occulte le poids que reprsente galement lidologie patriarcale dans lunivers hbertien. linverse, la prsentation quen fait lanthologie de Modulo souligne chez Anne Hbert sa rvolte, son besoin de contester et de traverser les frontires, sa lente monte vers la libration en tant que femme-auteure; de son roman Kamouraska, prsent comme une uvre de transgression, on dira quil incarne le destin dune femme touffe par un mariage qui la contraint et que le meurtre du mari redout, dpositaire du pouvoir seigneurial (Turcotte, 2007, p.178) amne une douloureuse libration, empreinte dambivalence. Loin dtre occulte, la dimension fministe de luvre dAnne Hbert est pleinement revendique tout le moins, la possibilit dune lecture fministe de cette uvre inclassable est mise en vidence. Pour ce qui est de Gabrielle Roy, chez Laurin, on concde quelle figure parmi nos plus illustres crivains; on dira de son roman Bonheur doccasion quil ouvre vers un imaginaire urbain, reflet de lalination dun peuple, ce qui est certes vrai, mais qui passe sous silence la forte charge fminine/iste de ce roman, pour nen clbrer que le regard dbordant dhumanit et de tendresse et la clairvoyance

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modeste (Laurin, 2007, p.104) de son auteure. Quant lextrait du roman qui est offert, il se limite 27 lignes propos desquelles on invite ltudiant remarquer quel point la reprsentation des murs sy fait raliste, sans plus dattention la porte symbolique ou idologique de cette uvre marquante. Du ct de Modulo, Gabrielle Roy est au contraire la figure de proue de la partie intitule Laffirmation des femmes dans le monde littraire, aux cts dcrivaines comme Claire Martin, Nicole Brossard et Denise Boucher, qui sont souvent ignores par les anthologies didactiques. On peut noter que lanthologie de Modulo sattarde montrer la place de pionnire occupe par Gabrielle Roy, en soulignant son immense succs ltranger, son prix Femina, son statut de premire femme admise la Socit royale du Canada, etc. De la mme faon, aprs avoir rappel des lments plus conventionnels au sujet de Bonheur doccasion (rupture avec le roman passiste traditionnel, finesse de lobservation, etc.), la prsentation de Modulo prcise que ce roman romp[t] avec la tradition raliste o le regard masculin domine (Turcotte, 2007, p.216) en dplaant le regard du ct du thme central de lopposition mre-fille et du rapport complexe, ambivalent, rempli de non-dits et de sourde rvolte, qui sy dessine. Lextrait choisi, qui se dploie sur trois pages, propose dailleurs ltudiant danalyser une scne entre Florentine et sa mre et den tirer une rflexion sur la relation mre-fille en la situant dans son contexte sociohistorique dabord, puis en gnralisant cette rflexion au-del de lpoque dcrite dans le roman. Il sagit ici sans conteste dun questionnement pdagogique large porte, loin des exercices techniques ou rptitifs proposs dans les manuels conventionnels. Cette approche du roman Bonheur doccasion intgre plusieurs lments rvls par la critique universitaire rcente, et notamment la critique fministe. Par exemple, Lori Saint-Martin, dans son analyse de la rception critique du roman de Gabrielle Roy, stonne dabord du silence maintenu par les critiques masculins sur des dimensions proprement fminines de ce roman et particulirement, dans leur analyse des aspects sociaux du roman, sur les ingalits de sexe qui y sont critiques. Elle affirme en outre que
[l]es lectures au fminin font ressortir la modernit de cette uvre gnralement considre comme traditionnelle, et qui parat effectivement telle, tant que la question du sexe et du genre nentre pas en ligne de compte. Dans sa vision du rapport mre-fille-crativit et de la femme artiste, dans sa critique de lordre social, Gabrielle Roy innove. Elle est en quelque sorte la mre du roman fminin au Qubec (Saint-Martin, 1992, p.15).

En ce sens, le traitement rserv au roman de Gabrielle Roy, comme nombre dautres auteures dont les uvres sont mises en valeur par

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lanthologie de Modulo, rejoint cette autre lecture souhaite par la critique fministe, comme moyen de favoriser lmergence dune parole autre porte par un regard de femme. En conclusion, ces quelques exemples auront suffi montrer que si chez Laurin, lon a souvent limpression denseigner dans la maison du Pre pour reprendre le titre de lessai de Patricia Smart, la frquentation de lanthologie de Modulo laisse au contraire circuler un souffle qui invite le lecteur habiter lespace cr par ces brches entrouvertes dans un savoir monolithique, souvent peru par les enseignants et, malheureusement, par leurs tudiants, comme tant dogmatique et contraignant. Dans Ouvrir la voie/x, tude portant sur la constitution dun sous-champ littraire fministe au Qubec, Isabelle Boisclair, aprs avoir soulign que laccession de lcriture des femmes au statut de sujet dtude est un gage de conscration, regrette par ailleurs que les manuels scolaires destins aux masses accordent gnralement une place ngligeable aux femmes en plus, souvent, de les considrer de manire condescendante (Boisclair, 2004, p.298). De la mme faon, elle dplore quon ny retienne gnralement que le lgitime, le consacr, excluant du mme coup le sous-champ littraire fminin/fministe. On peut en effet dplorer que trop souvent, la volont dune inclusion plus importante des uvres de femmes dans les corpus qui sont consacrs par les manuels scolaires littraires sest heurte la question, plus large, de la lgitimit dune posture fministe qui souhaite accorder une place plus grande lcriture des femmes au sein de linstitution littraire. En contexte scolaire, cette rserve quant la lgitimit dun tel choix pistmologique se heurte en outre des considrations lies la valeur patrimoniale des objets denseignement et la ncessit de procder des choix dchirants quant aux uvres incontournables transmettre aux prochaines gnrations. Pourtant, le choix dun objet denseignement comme, plus globalement, le choix de tout sujet dtude ou de recherche, ncessite toujours ladoption dune certaine posture idologique qui repose sur des valeurs, des jugements, des prfrences lies un contexte donn: tre femme, travailler sur des textes de femmes est bien entendu une position partisane. Mais elle nest pas la seule. (Saint-Martin, 1997, p.7) En ce sens, le lien quentretient lenseignement de la littrature au collgial avec les institutions (scolaires, mais aussi mdiatiques, sociales et surtout politiques) qui lencadrent et lui dictent sa mission suppose dj une impossible neutralit dans le choix des contenus denseignement. Lpistmologie fministe invite justement adopter sans dtour cette posture ce positionnement ou standpoint (Dorlin, 2008, p.10) librant ainsi lenseignement de la littrature de son confinement dans une perspective trop souvent

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androcentrique. Le relativisme pistmologique convie au contraire le chercheur ou, dans un contexte scolaire, lenseignant travailler llaboration dune autre science base sur un thos fminin (Ollivier et Tremblay, 2000, p.77-79), ou, selon la formule propose par Patricia Hill Collins, dun savoir alternatif (Collins, 2008, p.136) dont la reconnaissance serait rendue possible par une transformation des modalits de construction, de validation et de transmission dun savoir en marge de celui qui est gnralement valoris par linstitution, duquel il participerait nanmoins.

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Bibliographie
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Notices biobibliographiques

Notices biobibliographiques Franois-Ronan Dubois


Franois-Ronan Dubois est professeur certifi de Lettres Modernes, titulaire dun Master en Lettres et Arts de lUniversit Stendhal de Grenoble (France). Spcialis dans la littrature franaise de la fin du dix-septime sicle, singulirement dans luvre de Marie-Madeleine de Lafayette, et dans ltude de la mthodologie des tudes littraires, grce sa confrontation avec le domaine des sries tlvises. Plusieurs participations des colloques internationaux et un article publi dans Studii si Cercetari Filologice.

Delphine Dufour
Doctorante en littrature franaise lUniversit Lyon 2, Delphine Dufour mne des recherches dans le cadre de laxe Masculin/ Fminin de lUMR LIRE 19e. Elle a soutenu en 2010 un mmoire de Master 2 consacr Daniel Stern et la presse de son temps. Sa thse de doctorat, mene sous la direction de Mme Christine Plant et finance par la rgion Rhne-Alpes, porte sur ldition de la correspondance de Marceline Desbordes-Valmore.

Marive Marchal
Marive Marchal termine ce printemps une matrise en tudes littraires avec concentration en tudes fministes lUniversit du Qubec Montral, sous la direction de Lori Saint-Martin. Elle sattarde dans son mmoire la manire dont les femmes rcrivent lHistoire dans trois romans de lcrivaine algrienne Massa Bey. Elle a publi des articles dans les revues Fmintudes et Main Blanche. Paralllement ses travaux de recherche, elle mne une carrire dcrivaine et son deuxime recueil de posie paratra cette anne chez Triptyque.

Romain Courapied
Romain Courapied poursuit un doctorat en littrature franaise lUniversit de Rennes 2, Haute-Bretagne, sous la direction de Steve Murphy. Aprs avoir travaill sur la question de la dcadence au cours dun Master en lettres Modernes en sappuyant sur la manire dont lhomosexualit tait aborde dans le roman Monsieur de Phocas (1901)

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de Jean Lorrain, et sur la question de la censure/sensure chez Bernard Nol au cours dun Master LMA dition, il rflchit actuellement sur le rapport entre thique et esthtique en littrature. Son travail de thse a pour but dtudier les mcanismes juridiques et mdicaux de rgulation des sexualits dites marginales la fin du XIXme sicle, et leurs effets sur la littrature dcadente. Il est membre du comit de rdaction de la revue Ad hoc.

Anysia Troin-Guis
Doctorante lUniversit de Provence, Anysia Troin-Guis dpend du CIELAM, o elle prpare une thse en Littrature gnrale et compare sous la direction de Mme Ins Oseki-Dpr intitule LEnjeu critique de la littrature exprimentale lre postmoderne. Elle y analyse les rapports entre esthtiques subversives et subversions politiques, partir, notamment, des textes de Maurice Roche, William S. Burroughs et Eugenio Miccini. Ses domaines de recherche sont la littrature des XXe et XXIe sicles, la notion dautofiction, les pratiques exprimentales potiques, romanesques et interartistiques et les tudes fministes. Elle participera en avril 2012 au colloque international Penser lautofiction dans les littratures francophones, organis par lUniversit de Concordia Montral, o elle prsentera une communication intitule Lautofiction selon Chlo Delaume: une dmarche politique et exprimentale.

Gaane Hanser
Gaane Hanser est doctorante en littrature anglaise et tudie lintrication textuelle et le dchiffrement du sens dans luvre de Charlotte Bront sous la direction de J.-P. Naugrette lUniversit Sorbonne Nouvelle Paris 3. Elle sintresse aux liens entre criture et fminit, et ses recherches lamnent sinterroger tant sur la littrature victorienne que sur les romans modernes. Elle a publi Womens voices in Charlotte Bronts work dans la revue Nexilis, et son article Des discours politiques fantasms aux silences expressifs: lmergence dune rhtorique de lengagement fminin dans loeuvre de C. Bront paratra prochainement aux Presses Universitaires de Rennes.

Davy Desmas
Doctorant contractuel, Davy Desmas poursuit une thse en tudes hispaniques lUniversit de Nantes (en cotutelle avec lUniversit de Veracruz, Mexique). Ses principaux champs de recherche sont la

Notices biobibliographiques

littrature mexicaine et hispano-amricaine en gnral, et son travail de thse porte sur la notion de transgression dans luvre de lcrivain mexicain Enrique Serna. Paralllement cela, il dispense des enseignements de langue et littrature hispaniques lUniversit de Nantes, participe divers colloques et congrs (Etats-Unis, Espagne, France) et a publi ce jour une dizaine darticles relatifs la littrature hispano-amricaine contemporaine, en France, en Espagne et au Mexique.

Gabriel Laverdire
Doctorant en cinma et auxiliaire denseignement lUniversit Laval, Gabriel Laverdire sintresse au cinma polonais contemporain dans une perspective qui privilgie ltude des figures, historiques et imaginaires, de lhomosexualit et de la diversit sexuelle. Son mmoire de matrise portait sur le film C.R.A.Z.Y. et la question de lidentit.

Jessica Hamel-Akr
Dorigine new-yorkaise, Jessica Hamel-Akr est titulaire dun baccalaurat en littrature et langue franaise ralis sur les deux rives de lAtlantique, Nazareth College of Rochester et lUniversit de Rennes II. Actuellement candidate la matrise en tudes littraires avec une concentration en tudes fministes, elle explore, sous la direction de Martine Delvaux, les liens entre violence et fminit dans la construction de lidentit sexue des filles dans la littrature tats-unienne. Elle signe ici sa deuxime publication universitaire, la premire, Faking it: le faux-fminisme dans les tl-sries contemporaine au fminin. Une analyse comparative de Sex and the City et Secret Diary of a Call Girl., ayant paru dans le 16ime numro de Fmintudes, revue pour laquelle elle entame sa deuxime anne en tant que membre de lquipe de rdaction.

Genevive Tringali
Genevive Tringali est professeure de franais, langue et littrature au cgep Marie-Victorin depuis une dizaine dannes. Elle est membre du Laboratoire intercollgial de recherche en enseignement de la littrature (LIREL), o elle participe au projet de recherche Figures du sujet lecteur et enseignement de la lecture littraire. galement tudiante la matrise en tudes littraires lUniversit du Qubec Montral, elle rdige, sous la direction de Lori Saint-Martin, un

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En territoire fministe : regards et relectures

mmoire sur la place rserve aux uvres de femmes dans les anthologies et recueils destins lenseignement de la littrature qubcoise au collgial, en sintressant au pouvoir du discours didactique comme instrument dinstitutionnalisation ou de marginalisation de certaines voix.

Numros parus
Numro 1 (printemps 1997): Numro 2 (printemps 1998): Numro 3 (printemps 2000): Numro 4 (printemps 2001): Numro 5 (printemps 2003): Numro 6 (printemps 2004): Numro 7 (printemps 2005): Numro 8 (printemps 2006): Numro 9 (printemps 2007): Hors srie (printemps 2009): Kafka criture et sida Littrature et musique Littrature amricaine / Imaginaire de la fin Voix de femmes de la francophonie Littrature qubcoise Arts et littrature: dialogues, croisements, interfrences Espaces indits: nouveaux avatars du texte et du livre Linfect et lodieux Actes du colloque Engagement: imaginaires et pratiques

Numro 10 (printemps 2008): Les critures de lHistoire

Numro 11 (printemps 2009): crire (sur) la marge: folie et littrature Hors srie (printemps 2010): Actes du colloque Utopie/dystopie: entre imaginaire et ralit Numro 12 (automne 2010): PostNumro 13 (printemps 2011): Interdisciplinarits / Penser la bibliothque Numro 14 (automne 2011): Vieillesse et passage du temps Numro 15 (printemps 2012): En territoire fministe: regards et relectures

critique littraire

Postures est la revue des tudiantes et tudiants en tudes littraires de lUniversit du Qubec Montral. Cre en 1996 afin doffrir un espace de publication scientifique aux travaux tudiants, elle a pour mandat dassurer la promotion et la diffusion de ceux-ci. Postures parat deux fois lan, au printemps et lautomne. BON DE COMMANDE Veuillez cocher le ou les numros que vous dsirez recevoir. Kafka, no 1, 1997 puis criture et sida, no 2, 1998 puis Littrature et musique, no 3, 2000 3$ Littrature amricaine / Imaginaire de la fin, no 4, 2001 5$ Voix de femmes de la francophonie, no 5, 2003 5$ Littrature qubcoise, no 6, 2004 5$ Arts et littrature : dialogues, croisements, interfrences, no 7, 2005 8$ Espaces indits : nouveaux avatars du texte et du livre, no 8, 2006 8$ Linfect et lodieux, no 9, 2007 8$ Les critures de lHistoire, no 10, 2008 8$ Actes du colloque Engagement : imaginaires et pratiques, hors srie, 2009 5$ crire (sur) la marge: folie et littrature, no 11, 2009 5$ Utopie/dystopie: entre imaginaire et ralit, hors srie, 2010 5$ Post-, no 12, 2010 5$ Interdisciplinarits / Penser la bibliothque, no 13, 2011 puis Vieillesse et passage du temps, no 14, 2011 5$ En territoire fministe: regards et relectures, no 15, 2012 5$ Tous les prix indiqus sont en dollars canadiens. Pour la livraison, veuillez ajouter, pour les frais de port et de manutention : Au Canada : 3$ lextrieur du Canada : 5$ Nom Adresse courriel Adresse Ville Province / Pays Chque Code postal Mandat postal Paiement ci-joint ________$

Merci de faire parvenir ce bon de commande ainsi que votre paiement : Postures, critique littraire, Universit du Qubec Montral Dpartement dtudes littraires, local J-4205, Case postales 8888, succursale Centre-ville, Montral (Qubec) Canada H3C 3P8 Courriel : postures.uqam@gmail.com Site internet : www.revuepostures.com

TEXTES DE : Lori Saint-Martin, Franois-Ronan Dubois, Delphine Dufour, Marive Marchal, Romain Courapied, Anysia Troin-Guis, Gaane Hanser, Davy Desmas, Gabriel Laverdire, Jessica Hamel-Akr et Genevive Tringali

Numro 15 - 5 $ ISSN : 1496-7715