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Lessence de

la Permaculture
Un rsum des concepts et principes de la
permaculture tirs du livre Permaculture
Principles & Pathways Beyond Sustainability
de David Holmgren
V E R S I O N F R A N A I S E
Explore the ethics and design principles behind the diversity and creativity of permaculture at
Email: info@holmgren.com.au
Conception graphique par Richard Telford. FRv1.1
Traduction coordonne par l association Imagine Un Colibri: aupetitcolibri.free.fr
Le mot permaculture fut lorigine invent par Bill Mollison et moi-
mme dans les annes 70 an de dcrire un systme volutif et
intgr de plantes prennes, vivaces ou qui se perptuent delles-
mmes et despces animales utiles lhomme.
Une dnition plus actuelle de la permaculture qui rete
llargissement de son champ daction implicite dans Permaculture I,
est la conception consciente de paysages qui miment les modles
et les relations observs dans la nature, visant obtenir une
production abondante de nourriture, de bres textiles et dnergie
pour satisfaire les besoins locaux. Les gens, leurs habitats, ainsi
que la faon dont ils sorganisent, sont au centre de la permaculture.
Ainsi, la vision permaculturelle de lagriculture permanente ou
durable sest peu peu largie en culture de la permanence ou de la
durabilit.
LE SYSTME DE CONCEPTION
Pour beaucoup de gens, moi y compris, la dnition nonce ci-dessus est tellement
large que son utilit en est limite. Plus prcisment, je perois la permaculture comme
lutilisation dune approche systmique et de principes de conception permettant dorganiser
efcacement un cadre pour la mise en place dune culture permanente. Elle regroupe les
diverses ides, aptitudes et modes de vie qui doivent tre redcouverts et dvelopps an de
pourvoir nos besoins tout en accroissant le capital naturel pour les gnrations futures.
Dans ce sens plus restreint mais essentiel, la permaculture nest ni le paysage ni mme les
comptences dans les domaines du jardinage bio, de lagriculture durable, de la construction
de btiments bioclimatiques ou dco-villages, mais elle peut servir les concevoir, les
implanter, les grer et les amliorer, de mme que tous les efforts raliss par des individus
ou des communauts pour construire un futur durable. La eur de la permaculture montre
les domaines clefs qui ncessitent une transformation pour crer une culture durable.
Historiquement, la permaculture sest concentre sur lentretien de la terre et de la nature,
en tant quorigine mais aussi en tant quapplication de ses principes thiques de conception.
Ces principes se sont maintenant tendus aux domaines des ressources physiques et
nergtiques, tout comme aux organisations humaines (souvent appeles structures
invisibles lors des stages de permaculture). Quelques-uns de ces domaines spciques,
systmes de conception et solutions qui sont associs cette vision plus large de la
3
La FLeur PermacuLtureLLe
En partant de lthique et des principes ancrs dans la thmatique cruciale
des soins la nature et la terre, la dmarche permaculturelle progresse en
appliquant un par un les principes jusqu intgrer chacun des sept domaines
qui seront vitaux pour soutenir lhumanit dans la descente nergtique.
Adapt de lintroduction de Permaculture : Principles & Pathways Beyond Sustainability. (c) 2002.
2
Collecte et
rutilisation de leau
Matriaux naturels
Autoconstruction
Maisons passives
Prise en compte des
risques naturels
Micro-turbines
et micro-
oliennes
Outils
main
Vlos et
vlos lectriques
Rutilisation et
recyclage inventif
Enseignement
domicile
Ecoles Waldorf
Musique et
cration artistique
participative
Ecologie sociale
Apprentissage
en faisant
Accouchement
domicile et
allaitement maternel
Mdecines
complmentaires
et holistiques
Yoga, Tai Chi et autres disciplines
rconciliant le corps et lesprit
Dignit dans la mort
Sens du lieu, renouveau
des cultures indignes
Monnaies locales
et rgionales
Covoiturage et
voitures partages
Epargne solidaire
et commerce
quitable
Analyse du cycle de
vie, bilan carbone
Quotas dmission
ngociables
Habitat
collectif et
co-villages
Pratique de lcoute et du
consensus en runion
Coopratives
et associations
Proprit aborigne, et droits
dusage traditionnels
Gestion holistique
des pturages
Collecte des eaux de ruissellement
(Approche Keyline)
Agroforesterie
Foresterie naturelle
Agriculture biologique
Jardinage bio-intensif Aquaculture
intgre
Chasse & cueillette sauvage
Jardin-forts
Collectionner les graines Biotecture
WWOOF et
rseaux
similaires
L'THIQUE ET
LES PRINCIPES
DE CONCEPTION
FINANCE
& CONOMIE
FONCIER &
GOUVERNANCE
SANT &
BIEN-TRE
ENSEIGNEMENT
& CULTURE
OUTILS &
TECHNOLOGIE
HABITAT
SOINS LA
NATURE ET
LA TERRE
DMARCHE VOLUTIVE
DE CONCEPTION
PERMACULTURELLE
permaculture (tout au moins en Australie), sont indiqus la priphrie de la eur. Le chemin
volutif en spirale qui prend naissance dans lthique et les principes suggre le lien entre
lensemble des ptales, en partant du niveau individuel et local pour atteindre le niveau
collectif et global. Laspect en toile daraigne suggre la nature incertaine et variable dun tel
processus dintgration.
LE RSEAU
La Permaculture est aussi un rseau dindividus et de groupes qui travaillent sur tous les
continents, pauvres ou riches, pour promouvoir les solutions de la conception permaculturelle.
Largement ignors des milieux acadmiques et non-soutenus par les gouvernements ou
les entreprises, ces militants de la permaculture contribuent un futur plus durable en
rorganisant leur vie et leur travail avec les principes de la permaculture. Ainsi, ils suscitent de
petits changement locaux, mais qui inuencent, directement ou indirectement, les initiatives
entreprises dans les domaines du dveloppement durable, de lagriculture biologique, des
technologies appropries et des communauts intentionnelles.
LE COURS DE CONCEPTION PERMACULTURELLE
La plupart des gens impliqus dans ce rseau ont suivi un stage de conception
permaculturelle (PDC, Permaculture Design Course), qui, depuis plus de 20 ans, vhicule
linspiration et la formation en permaculture dans le monde entier. Laspect mobilisateur de ce
stage a agi comme un ciment social qui lie les participants une chelle telle que le rseau
mondial pourrait tre dcrit comme un mouvement mondial. Le programme du stage a t
codi en 1984, mais les diffrentes volutions de forme et de contenu des enseignements,
du fait de la diversit des professeurs, a produit des expriences et des interprtations varies
et localises de la permaculture.
OBSTACLES AU DVELOPPEMENT DE LA PERMACULTURE
Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les solutions de dveloppement cologiques
retes par la permaculture nont pas eu un plus grand impact au cours des dernires
dcennies. Quelques-unes des ces raisons sont :
La culture scientifque dominante du rductionnisme, mfante voire hostile aux
mthodes de recherches holistiques.
Le consumrisme omniprsent, accompagn dindicateurs conomiques
dysfonctionnels du bien-tre et du progrs.
Les lites politiques, conomiques et sociales (au niveau mondial et local) qui verraient
leur inuence et leur pouvoir amoindris dans un monde favorisant lautonomie locale et
lautosufsance.
Ces obstacles et leurs diffrentes expressions diffrent dune socit une autre, dun
contexte un autre.
Pour les cinq milliards de personnes pour lesquelles le cot de leurs besoins lmentaires est
lev, en comparaison du revenu rel, les possibilits de maintenir ou de redvelopper les
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moyens dautosufsance sont extrmement limites. Lpuisement des ressources naturelles
locales du fait de la pression dmographique, de linnovation dans les technologies dextraction
des ressources, des conits ethniques et migratoires, tout comme lexploitation des
gouvernements et des multinationales ont rduit la productivit et la viabilit des systmes
durables qui taient le fruit dune longue co-volution. la mme priode, la croissance de
lconomie marchande a accru le nombre dopportunits pour lemploi agricole et industriel,
augmentant ainsi les revenus mesurables, mais sans tenir compte du dclin du bien-tre. Les
opportunits offertes par les villes en constante expansion ont servi de carotte, poussant
les paysans migrer en ville. Ce processus correspond un modle aussi vieux que le
personnage de Dick Wittington qui croyait que les rues de Londres taient paves dor. Dans
le mme temps, des coupes sombres ont t faites dans tous les services publics tels que
lducation, la sant et autres, du fait des ajustements structurels imposs par le FMI (Fonds
Montaire International) et la Banque Mondiale. Ce systme dfaillant de dveloppement
conomique et social tonne par son omniprsence et ses rcidives.
Cest ce systme de pouvoir qui dun ct extrait et exploite les moins puissants, et qui de
lautre apaise la classe moyenne (environ un milliard), principalement dans lhmisphre nord,
par des cots plus bas, en comparaison des revenus moyens, de la nourriture, de leau, de
lnergie et dautres produits essentiels. Les marchs internationaux, incapables de transmettre
les signes dpuisement des ressources et de dgradation de notre environnement, ont rendu
les consommateurs insensibles la ncessit dlaborer des modes de vie auto-sufsants
et ont neutralis lintrt de politiques publiques susceptibles de soutenir ces adaptations
ncessaires. Le dferlement de produits nouveaux et bon march a stimul la consommation
jusqu une saturation extrme, alors quau mme moment, les indicateurs de bien-tre et de
capital social sont en chute constante depuis le pic des annes 70.
La subordination la croissance conomique tout prix allie aux puissants intrts en place
des gouvernements et des multinationales, qui un changement de mode de vie ferait perdre
leur pouvoir, montre quel point la nature politique du programme de la permaculture est
radicale.
SE CONCENTRER SUR LES OPPORTUNITS PLUTT QUE SUR LES OBSTACLES
Alors mme que les militants de la permaculture sont pleinement conscients de ces limites,
les stratgies de la permaculture se concentrent davantage sur les opportunits que
sur les obstacles. Dans lobjectif de faciliter la transition dune ignorance consumriste
une production responsable, la permaculture repose sur la persistance dune culture de
lautonomie, des valeurs communautaires et sur la mmoire de certains savoir-faire, la fois
conceptuels et pratiques, malgr les ravages de lopulence. Lidentication de ces ressources
invisibles est aussi importante dans tout projet en permaculture que lestimation des
ressources biophysiques et matrielles.
Bien que les stratgies de la permaculture visent en priorit la production durable (de
nourriture et dautres ressources), on peut avancer que la permaculture a jou un rle plus
efcace dans le dfrichage de ce que lon a ni par appeler la consommation durable .
5
Plutt que de soutenir des stratgies prcaires dencouragement la consommation de
produits cologiques, la permaculture sattaque aux problmes en rintgrant et en resserrant
le cycle de production/consommation autour du noyau central quest la personne active au
sein dun foyer et dune communaut locale.
Bien que la permaculture soit un cadre conceptuel pour un dveloppement durable qui prend
racine dans la science de lcologie et lapproche systmique, son dveloppement dans de
nombreuses cultures et situations diffrentes montre quelle est capable de contribuer
lvolution dune culture populaire de la durabilit, et ceci travers ladoption de solutions trs
pratiques permettant aux gens de se prendre en main.
HYPOTHSES DE DPART
La permaculture est fonde sur des postulats fondamentaux qui sont essentiels pour sa
comprhension et son valuation. Ces postulats, qui servent de fondements originels la
permaculture, sont implicites dans Permaculture I et mritent dtre mentionns nouveau :
Les tres humains, bien quinhabituels dans le milieu naturel, sont soumis aux mmes
lois scientiques (nergtiques) qui gouvernent lunivers matriel, y compris lvolution
de la vie.
Lextraction des nergies fossiles pendant lre industrielle a t considre comme la
cause principale de lexplosion spectaculaire de la dmographie, de la technologie et de
toutes les autres nouveauts de la socit moderne.
La crise environnementale est relle et son ampleur est telle que la socit moderne
industrielle va subir une transformation qui la rendra mconnaissable. Dans le mme
temps, le bien-tre, voire la survie, de la population mondiale en expansion est
directement menace.
Les impacts actuels et futurs de la socit industrielle mondiale et de la surpopulation
sur la merveilleuse biodiversit de la plante seront probablement beaucoup plus
marquants que les changements normes des quelques derniers sicles.
En dpit de la nature ncessairement unique de ces ralits futures, lpuisement des
carburants fossiles, en quelques gnrations, verra un retour aux modles gnraux
observables dans la nature et chez les socits prindustrielles. Ceux-ci dpendaient
dnergies et de ressources renouvelables (mme si les formes spciques de ces
systmes reteront des situations singulires et locales).
Ainsi la permaculture est base sur lhypothse dune rduction progressive de notre
consommation de ressources et dnergies et dune diminution invitable de la population
mondiale. Cest ce que jappelle le futur de la descente nergtique pour accentuer
la primaut de lnergie dans la destine de lhomme et pour dcrire de manire moins
ngative mais claire ce que certains pourraient appeler: le dclin , la contraction , la
dcadence ou lextinction . Cette descente nergtique peut tre dcrite comme une
redescente en douceur sur la Terre, notre maison, aprs un vol exaltant en ballon. Bien sr,
cette terre a t transforme par lascension nergtique humaine, rendant notre futur
aussi stimulant et nouveau quau cours de nimporte quelle autre priode de notre histoire.
6
En acceptant ouvertement un tel futur comme invitable, nous avons le choix entre une
appropriation angoisse, une indiffrence insolente ou une adaptation crative.
Les fondements conceptuels de ces hypothses proviennent de nombreuses sources, mais je
reconnais avoir une dette particulire pour les publications de lcologiste amricain Howard
Odum
1
. Linuence permanente de son travail sur lvolution de mes propres ides est rendue
explicite dans les ddicaces et les rfrences multiples Odum dans Permaculture, Principle
and Pathways Beyond Sustainability , tout comme dans certains articles parus dans David
Holmgren: Collected Writings & Presentations 1978-2006
2
.
Parmi les ouvrages rcents sur le pic des nergies fossiles et la descente nergtique qui
suivra, le livre de Richard Heinberg, merveilleusement intitul Ptrole : la fte est nie
3
,
fournit certainement la meilleure vue densemble des preuves et des problmes de ce pic,
avec les remerciements appropris Campbell, Lahererre et dautres gologues indpendants
ou retraits de lindustrie ptrolire. Ceux-ci ont expos dans les annes 1990 les faits rels
sur les rserves dnergies fossiles et la nature critique du pic par opposition la production
ultime de ptrole et de gaz.
LeS PrINcIPeS De La PermacuLture
LA VALEUR ET LUTILIT DE CES PRINCIPES
Derrire les principes de la permaculture il y a lide que des principes gnraux peuvent tre
dduits de ltude de notre environnement naturel et des socits durables prindustrielles
et que ceux-ci peuvent tre universellement mis en application pour hter le dveloppement
dune utilisation durable des terres et des ressources, que ce soit dans un contexte
dabondance cologique et matrielle ou de privation.
Le fait de subvenir aux besoins de la population dans les limites des cosystmes requiert
une rvolution culturelle. Une telle rvolution saccompagne invitablement de confusions,
de fausses pistes, de risques et dinefcacits. Il semble que nous ayons peu de temps pour
y parvenir. Dans un tel contexte historique, lide davoir un ensemble de principes directeurs
avec un champ dapplication large, voire universel, est sduisante.
Les principes de la permaculture sont de courtes dclarations ou slogans que lon peut
retenir sous la forme dun aide-mmoire pour aider aux choix invitablement complexes pour
la conception et ladaptation des systmes cologiques de subsistance. Ces principes sont
considrs comme universels bien que les mthodes pour les appliquer diffrent grandement
en fonction du contexte local. Ces principes sont aussi applicables notre rorganisation
personnelle, conomique, sociale et politique, comme illustr par la eur de la permaculture,
bien que lventail des stratgies et des techniques illustrant le principe dans chaque domaine
continue dvoluer.
1 Howard Odum: cologiste amricain pionnier dans le domaine de lcologie des cosystmes.
2 Voir article 11 The Development of the Permaculture Concept et larticle 25 Energy and Emergy: Revaluing Our World qui explique prcisement
linuence de Howard Odumsur la Permaculture dans David Holmgren: Collected Writings &Presentations 1978-2006. Pour une rvaluation
rcente et une comparaison entre le concept dEmergy dOdumet dautres outils du dveloppement durable, voir Ecosystem.
3 Richard Heinberg (trad. Herv Duval) Ptrole : la fte est nie ! : avenir des socits industrielles aprs le pic ptrolier Editions Demi-Lune
2008.
7
Ces principes peuvent tre diviss en deux catgories : les principes thiques et les principes
de conception.
LES PRINCIPES THIQUES DE LA PERMACULTURE
Les principes thiques sexercent sous forme de contraintes pour temprer linstinct de survie
et les autres comportements sociaux individualistes qui inuencent les agissements humains
dans tout groupe social. Ces principes sont des mcanismes culturels qui proposent une
meilleure comprhension de lintrt personnel, une vision plus globale du nous et une
perception plus long terme des rpercussions positives ou ngatives.
Plus la civilisation humaine est puissante (du fait de lnergie dont elle dispose), plus le
pouvoir est fort et concentr dans la socit, et plus les principes thiques deviennent
dterminants pour assurer la survie culturelle et mme biologique long terme. Cette
approche cologique et fonctionnelle de lthique en fait un lment essentiel du
dveloppement dune culture de la descente nergtique.
Comme les principes de conception, les principes thiques ntaient pas explicitement
exposs dans les premires publications sur la permaculture. Depuis le dveloppement du
Cours de Conception Permaculturelle, lthique a gnralement t traite selon trois grands
axiomes ou principes :
Prendre soin de la terre (les sols, les forts et leau)
Prendre soin de lhumain (soi-mme, ses proches et la communaut)
Partager quitablement (limiter la consommation et la reproduction, redistribuer les
surplus)
Ces principes taient issus dtudes sur lthique communautaire, telle que pratique par les
traditions religieuses anciennes et les structures coopratives contemporaines. Le troisime
principe, et mme le deuxime, peuvent tre dduits du premier.
Ces principes ont t enseigns et utiliss comme des bases thiques simples et
relativement incontestes de la conception permaculturelle, au sein du mouvement lui-mme
aussi bien quauprs de lensemble de ceux qui dans le monde partagent cette sensibilit.
Plus gnralement, on peut considrer que ces principes sont communs toutes les cultures
traditionnelles attaches un lieu, et qui ont su relier les gens la terre et la nature tout au
long de leur histoire, lexception notable des socits industrielles modernes.
Limportance que donne la permaculture aux enseignements des cultures indignes, tribales
et aux cultures du lieu repose sur la constatation que ces cultures ont tabli un quilibre
relatif avec leur environnement et quelles ont survcu plus longtemps que nimporte laquelle
de nos expriences rcentes de civilisation
5
.
Bien entendu, lorsque nous tentons dadopter un mode de vie thique, nous ne pouvons
ignorer les enseignements des grandes traditions spirituelles et philosophiques des
civilisations de lcrit ou des grands penseurs des lumires ou de lpoque contemporaine.
Mais pour la longue transition vers une culture durable et sobre en nergie, nous devons
8
envisager et tenter de comprendre un ventail de valeurs et de concepts plus large que celui
qui nous a t fourni par lhistoire culturelle rcente
6
.
LES PRINCIPES DE CONCEPTION
Les fondements scientiques de la conception permaculturelle se rattachent le plus souvent
la science moderne de lcologie, et plus prcisment la branche appele cologie
des systmes. Dautres disciplines intellectuelles, et plus particulirement la gographie
physique et lethnobiologie, ont apport des notions qui ont t adaptes aux principes de
conception.
Essentiellement, les principes de conception en permaculture rsultent dune faon de
percevoir le monde souvent dcrite comme lapproche systmique et le design thinking (voir
Principe 1 : Observer et interagir).
Dautres exemples dapproche systmique et de design thinking incluent :
La revue Whole Earth Review, et son supplment mieux connu Whole Earth Catalogue,
dits par Stewart Brand, ont grandement contribu la diffusion de lapproche
systmique et du design thinking comme outils essentiels de la rvolution culturelle
laquelle participe la permaculture.
Les ides largement connues et appliques dEdward De Bono se retrouvent sous la
rubrique gnrale de lapproche systmique et du design thinking.
De mme que la discipline de la cyberntique, lapproche systmique est demeure
un sujet difcile et sotrique, troitement associ lmergence des rseaux de
communications et dinformatique, ainsi que de nombreuses autres applications
technologiques.
Mis part les principes nergtiques cologiques dEdward Odum, linuence de lapproche
systmique sur mon dveloppement de la permaculture et de ses principes de conceptions
ne provient pas dune tude approfondie de la littrature. Elle rsulte plutt dune assimilation
par osmose dides de la culture ambiante qui sont en accord avec ma propre exprience de
la conception permaculturelle. De plus, je crois quun bon nombre des intuitions abstraites
de lapproche systmique ont mieux saisi les rapprochements faits dans les mythes et les
lgendes des cultures indignes et, dans une moindre mesure, dans les connaissances de
tous ceux qui sont encore en contact avec la terre et la nature.
Ces principes permaculturels, principes thiques ou principes de conception, peuvent tre
observs luvre tout autour de nous. Je soutiens que mme quand ils sont absents ou
apparemment contredits par la culture industrielle moderne, ces principes ont une pertinence
universelle dans lvolution vers un futur de sobrit nergtique.
Bien que la plupart des gens envisagent et utilisent la permaculture comme un ensemble
de stratgies, de techniques et dexemples, ceux-ci dpendent de lchelle des systmes
considrs, de leur contexte cologique et culturel et de lventail de comptences et
dexpriences des personnes impliques. Si les principes sont destins orienter le choix et le
dveloppement de solutions utiles, ils doivent alors reprsenter des concepts plus gnraux
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de lapproche systmique, tout en tant formuls dans un langage accessible tous et qui
saccorde avec les sources de sagesse traditionnelles et avec le bon sens.
Jarticule la diversit de la pense permaculturelle selon 12 principes de conception. Ce jeu
de principes diffre sensiblement de ceux quinvoquent la plupart des gens qui enseignent
la permaculture. Dans la plupart des cas, ceci rsulte simplement dune diffrence de
hirarchisation ou dagencement ; plus rarement, cela peut tmoigner dune diffrence de
contenu. Ceci nest pas surprenant, tant donn que la permaculture est encore une discipline
naissante.
Chaque principe de conception est caractris par une recommandation associe une
image qui sert de rappel graphique et qui traduit un aspect fondamental ou un exemple de ce
principe. Il est complt par un proverbe traditionnel qui donne une ide du principe et sert en
mme temps de mise en garde.
Chaque principe peut tre envisag comme une porte daccs au labyrinthe de lapproche
systmique. chaque fois, lexemple illustratif pourra aussi voquer dautres principes ; de ce
fait, les principes sont comprendre comme de simples outils pour nous aider identier,
construire et faire voluer les solutions de conception.
PRINCIPE 1:
OBSERVER ET INTERAGIR
La beaut est dans les yeux de celui qui regarde
Une bonne conception repose sur une relation libre et harmonieuse entre la nature et les
gens, et dans laquelle une observation minutieuse et une interaction attentive fournissent
linspiration, le rpertoire des solutions et les motifs gomtriques. Ce nest pas quelque chose
quon peut laborer de faon isole. Cest au contraire le rsultat dune interaction continue et
rciproque avec le sujet.
La permaculture se sert de ces conditions pour faire voluer de manire consciente et
continue les systmes agraires et lhabitat qui pourront subvenir aux besoins des gens tout au
long de la descente nergtique.
Pour les peuples de chasseurs-cueilleurs et les socits agraires faible densit de
population, la nature subvenait tous les besoins matriels, lactivit humaine tant
surtout ddie la rcolte. Dans les socits prindustrielles plus densment peuples, la
productivit agricole dpendait dapports importants et continus de travail humain.
Quant la socit industrielle, elle ncessite des apports importants et continus dnergie
fossile pour produire son alimentation et ses autres biens et services. Les concepteurs en
permaculture se fondent principalement sur une observation minutieuse et une interaction
attentive pour tirer parti plus efcacement des capacits humaines et pour rduire la
dpendance vis--vis des nergies non-renouvelables et de la haute technologie.
Au sein de communauts agraires plus conservatrices et socialement soudes, la capacit
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de certains individus prendre du recul, observer et interprter la fois les mthodes
traditionnelles et modernes dutilisation du sol constitue un solide atout pour dvelopper
de nouveaux systmes plus appropris. Un changement radical au sein dune communaut
est toujours plus difcile pour de nombreuses raisons, si bien que des modles dvelopps
localement et puisant parmi les meilleures mthodes de conception cologique, quelles soient
traditionnelles ou modernes, a plus de chances de russir quun systme prconu impos
de lextrieur. De plus, la diversit de ces modles locaux fournira naturellement des lments
novateurs propices lenrichissement crois dinnovations similaires en dautres lieux.
Ce principe vise essentiellement faciliter lmergence dun mode de pense long terme,
indpendant voire hrtique, indispensable pour concevoir de nouvelles solutions, plutt qu
encourager ladoption et la recopie de solutions prouves. Par le pass, ce sont les milieux
acadmiques et urbains de la socit dabondance qui ont tolr voire encourag ce mode de
pense, alors que les cultures agraires traditionnelles le rejetaient farouchement. Aux stades
ultimes du chaos de la socit dabondance postmoderne, les systmes de domination du
savoir sont moins vidents, de sorte que cette pense indpendante et plus systmique
a plus de chances de se diffuser largement tous les niveaux de la hirarchie sociale et
gographique. Dans un tel contexte, on ne peut se er ni aux tiquettes ni aux comportements
comme signes de comptence et de valeur lorsquil sagit dvaluer dventuelles solutions
de conception. Cest pourquoi, quelque niveau que ce soit, nous devons compter de plus en
plus sur nos capacits dobservation et dinteraction sensible pour trouver la meilleure faon
davancer.
Le proverbe La beaut est dans les yeux de celui qui regarde nous rappelle que le
processus dobservation inuence la ralit et que nous devons toujours rester mants face
des vrits et des valeurs prsentes comme absolues.
PRINCIPE 2:
COLLECTER ET STOCKER LNERGIE
Faites les foins tant quil fait beau
Nous vivons dans un monde de richesse sans prcdent, grce lexploitation dnormes
rserves de combustibles fossiles amasses par la terre durant des millions dannes. Nous
avons prot de cette richesse pour accrotre nos prlvements sur les ressources renouvelables
de la terre jusqu un niveau qui nest pas soutenable. Les consquences dsastreuses de cette
surexploitation se feront sentir mesure que les rserves de combustibles fossiles dclineront.
En termes nanciers, nous avons vcu en consommant le capital global dune manire
inconsquente qui mnerait nimporte quelle entreprise vers la faillite.
Nous devons apprendre conomiser et rinvestir lessentiel de cette richesse que nous
consommons ou gaspillons an que nos enfants et leurs descendants puissent mener une
vie acceptable. Le fondement thique de ce principe saurait difcilement tre plus clair.
Malheureusement, les notions conventionnelles de valeur, de capital, dinvestissement et de
richesse ne nous sont daucune aide dans cette tche.
11
Notre dnition inapproprie de la richesse nous a amen ignorer les possibilits de collecter
les nergies disponibles localement, quelles soient renouvelables ou non. Si nous identions
et tirons parti de ces possibilits, nous pourrons disposer dune nergie permettant de rebtir
un capital tout en nous assurant un revenu pour nos besoins immdiats.
Certaines de ces sources dnergie incluent :
Le soleil, le vent et les eaux de ruissellement.
Les dchets des activits agricoles, industrielles et commerciales.
Les modes de stockage les plus importants pour lavenir sont :
Des sols fertiles riches en humus.
Des systmes de vgtation prenne, en particulier les arbres, produisant de la
nourriture et dautres ressources utiles.
Les plans deau et les citernes.
Les btiments solaires passifs.
La conception dune restauration cologique est lune des expressions les plus courantes de
la pense environnementale dans les pays riches. Cest aussi une dmarche pertinente de la
conception permaculturelle quand elle intgre explicitement lhomme dans les systmes
restaurer. Paradoxalement, labandon des espaces ruraux marginaux dans de nombreux pays
du fait de la baisse des prix agricoles et le remplacement par des systmes intensifs bass
sur des nergies fossiles subventionnes a cr des espaces naturels modernes sur des
territoires bien plus vastes que ceux viss par les programmes de restauration cologique.
Cette dprise agricole a certains effets ngatifs, comme la disparition des systmes
traditionnels de gestion de leau et de protection contre lrosion, ainsi quune recrudescence
des feux de fort, mais en dautres endroits elle a permis la nature de reconstituer son capital
biologique (sol, fort, faune), sans apport de ressources non-renouvelables.
Lune des expressions de ce principe, cest quil peut tre lgitime demployer des solutions bas
cot protant du prix actuellement drisoire des nergies fossiles quand il sagit de reconstruire
le capital naturel. De la mme manire, nous pouvons aussi considrer que lexprience
collective, les savoir-faire, la technologie et les systmes informatiques hrits de notre pass
dopulence industrielle sont une norme rserve de richesse qui peut tre redploye an de
crer de nouvelles formes de capital pertinentes pour la descente nergtique. Une partie de
loptimisme autour du dveloppement durable est lie la mise en uvre de la technologie et de
linnovation. Les stratgies permaculturelles ne renient pas la technologie et linnovation mais
gardent une dose desprit critique dans la mesure o linnovation technologique est souvent
un cheval de Troie recrant les problmes sous dautres formes. Tout en restant attentifs
aux choix technologiques que nous faisons pour construire un nouveau capital, il faut proter
maintenant de notre capacit dinnovation technologique, puisque cest une rserve de richesse
qui dclinera progressivement au cours de la descente nergtique, quoique plus lentement que
les ressources physiques et les infrastructures.
Le proverbe Faites les foins tant quil fait beau nous rappelle que le temps est compt pour la
collecte et le stockage de lnergie avant que labondance saisonnire ou passagre se dissipe.
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PRINCIPE 3:
CRER UNE PRODUCTION
On ne peut pas travailler lestomac vide
Le principe prcdent attirait notre attention sur la ncessit dutiliser notre richesse actuelle
pour investir long terme dans le capital naturel. Mais cela ne sert rien de planter une fort
pour nos petits enfants si nous navons pas de quoi manger aujourdhui.
Ce principe nous rappelle que tout systme devrait tre conu pour assurer une autonomie
tous les niveaux (y compris sur le plan personnel), en utilisant efcacement lnergie collecte
et stocke pour arriver entretenir le systme et aussi pour collecter encore plus dnergie.
De manire plus gnrale, dans la transition de la croissance la dcroissance, la exibilit
et la crativit seront des qualits essentielles pour trouver de nouvelles faons de crer une
production.
Sans une production immdiate et vraiment utile, tout ce que nous concevrons puis
dvelopperons nira par stioler. Au contraire, les lments qui peuvent gnrer une
production immdiate se dvelopperont rapidement. Que nous attribuions cela la nature, aux
forces du march ou la cupidit humaine, les systmes qui sont les plus efcaces pour crer
une production, puis qui lutilisent le plus efcacement pour rpondre aux besoins de survie
ont tendance lemporter sur les alternatives.
Une production, un prot ou un revenu agissent comme une rcompense qui encourage, qui
entretient ou qui reproduit le systme qui les a gnrs. Cest comme cela que les systmes
prosprent se dveloppent. Dans la thorie des systmes, on appelle ces rcompenses des
boucles de rtroaction positive, qui renforcent le signal ou le processus de dpart. Si lintention
est de concevoir des solutions vraiment durables, il faut pouvoir compter sur des rcompenses
qui encouragent la russite, la croissance et la propagation de ces solutions.
Ceci est vident pour lagriculteur ou lentrepreneur, mais on constate dans toutes les cultures
o le niveau de vie slve une tendance remplacer les environnements fonctionnels et
productifs par des environnements superciels et dysfonctionnels. Jusque dans les pays
pauvres, o lobjectif systmatique dun grand nombre dinitiatives de dveloppement est de
permettre aux gens de se soustraire au besoin dentretenir des environnements fonctionnels
et productifs, en les enrlant plein temps dans lconomie marchande o la recherche du
prot devient un processus mesquin et destructeur dict par les forces de la mondialisation.
Le modle nouveau riche de russite, qui bannit le fonctionnel et lutile, doit tre
remplac par une valuation impartiale des sources de richesse et par de vrais indicateurs
de russite. Depuis des gnrations, la culture du salariat capitaliste ou socialiste dans les
pays dvelopps a conduit une incroyable dconnexion entre lactivit de production et
les sources de notre subsistance. En aidant les citadins australiens des classes moyennes
faire face au d dune vie rurale plus autonome, jai expliqu que ctait comme devenir
un entrepreneur. Paradoxalement, une des retombes inattendues du rationalisme
conomique par ailleurs largement dysfonctionnel et cynique des dernires dcennies, a
t de re-sensibiliser les gens la ncessit pour tous les systmes dtre productifs dune
manire ou dune autre.
13
et de mises en garde, par exemple les fautes des pres rejailliront sur les enfants jusqu
la septime gnration et les lois du karma qui sappliquent dans un monde dmes
rincarnes.
Dans la socit moderne, pour satisfaire nos besoins, nous avons pris lhabitude dtre
fortement dpendants de systmes grande chelle, souvent loigns, tout en voulant rester
totalement libres dans nos actions, sans contrle externe. En un sens, notre socit est
comme un adolescent qui veut tout, et tout de suite, sans vouloir supporter les consquences.
Mme dans les communauts plus traditionnelles, les anciens tabous et interdits ont
perdu beaucoup de leur autorit ou sont devenus cologiquement inadapts du fait des
changements de lenvironnement, de la densit de population et de la technologie.
Le dveloppement de comportements et de cultures mieux adapts aux signaux de rtroaction
que la nature nous envoie pour prvenir la surexploitation est lun des ds des cologistes.
Les rtroactions ngatives doivent tre bien cibles et sufsamment fortes pour susciter un
changement, mais pas trop fortes, au risque dobrer le dveloppement futur du systme.
Par exemple, la rcupration et lutilisation de leau de pluie dans une maison fait prendre
conscience des limites en quantit et en qualit. Si le conduit dun pole bois donne un got
de fume leau, ce signal ngatif entrane une action corrective. Trop souvent, on est tent
de concevoir des systmes durables qui seraient labri des alas de la rtroaction ngative
de lextrieur. Cest comme quand on essaie dlever des enfants dans un environnement
aseptis et protg : cela conduit des risques futurs encore plus srieux. Il est clair que si
lon doit accepter ouvertement les risques de rtroaction ngative, il faut pouvoir les rduire
par lapplication de principes thiques, dabord nous-mmes, puis nos familles et nos
communauts, plutt quextrioriser le risque, comme cest le plus souvent le cas dans les
conomies industrielles grande chelle.
Lhypothse Gaia , qui considre la plante comme un systme autorgul, analogue
un organisme vivant, fait de la terre entire une parfaite illustration de ce principe. Les
preuves scientiques de la remarquable homostasie de la terre pendant plusieurs centaines
de millions dannes nous montrent que la terre est larchtype mme du systme global
autorgul qui a su la fois choyer la permanence et stimuler lvolution des formes de vie et
des sous-systmes qui la constituent.
PRINCIPE 5:
UTILISER ET VALORISER LES RESSOURCES
ET LES SERVICES RENOUVELABLES
Laissons faire la nature
Les ressources renouvelables sont celles qui peuvent tre remplaces et renouveles par
des processus naturels sur des priodes de temps raisonnables, sans apports essentiels
non-renouvelables. En langage comptable, les ressources renouvelables sont nos sources
de revenu, alors que les ressources non-renouvelables peuvent tre envisages comme un
capital immobilis. Tout le monde comprend bien quon ne peut pas durablement dpenser
15
PRINCIPE 4:
APPLIQUER LAUTO-RGULATION ET ACCEPTER LA RTROACTION
Les fautes des pres rejailliront sur les enfants jusqu la septime gnration
Ce principe traite des aspects autorgulateurs de la conception permaculturelle qui
permettent de rduire ou dcourager la croissance inapproprie et les comportements
malvenus. Avec une meilleure comprhension de la faon dont fonctionnent les rtroactions
positives et ngatives dans la nature, nous pouvons concevoir des systmes qui sont mieux
autorguls, ce qui rduit le travail induit par de svres et rptitives actions correctives.
La rtroaction est un concept de lapproche systmique qui est entr dans lusage commun
grce lingnierie lectronique. Le principe 3 Crer une production dcrivait une rtroaction
dans laquelle lnergie provenant de stocks permettait de collecter davantage dnergie. Il
sagit dun exemple de boucle de rtroaction positive. On peut voir cela comme un acclrateur
qui pousse le systme en direction de lnergie librement disponible. De la mme faon,
une rtroaction ngative est un frein qui empche le systme de tomber dans la pnurie et
linstabilit cause de la surexploitation ou de la mauvaise utilisation de lnergie.
On pourrait dire que les systmes auto-entretenus et autorguls sont le Saint Graal de la
permaculture, un idal que nous nous efforons datteindre sans peut-tre jamais y parvenir
compltement. On peut raliser lessentiel de cet idal en appliquant les principes 8 et 10
(diversit et intgration) mais aussi en maximisant lautonomie et lefcacit nergtique de
chaque lment dun systme. Un systme compos dlments autonomes est plus robuste
face aux perturbations extrieures. Lutilisation de varits vgtales ou de races animales
rustiques, semi-sauvages et capables de se reproduire seules au lieu des varits sur-
slectionnes et fragiles est une stratgie permaculturelle classique qui illustre ce principe.
Plus gnralement, une paysannerie auto-sufsante tait considre autrefois comme
le fondement dun pays fort et indpendant. Les conomies mondialises daujourdhui
conduisent une plus grande instabilit puisque des effets peuvent se propager en cascade
sur toute la plante. La restauration de lautonomie aussi bien au niveau lmentaire qu
celui du systme entier augmente la rsilience. Dans un monde de descente nergtique,
lautonomie deviendra une valeur plus prise mesure que le ux continu de ressources
abondantes se tarira et que les conomies dchelle et les avantages de la spcialisation
samenuiseront .
Les organismes aussi bien que les individus sadaptent aux rtroactions ngatives des
systmes naturels et communautaires grande chelle en laborant des mcanismes
dautorgulation pour anticiper et viter limpact plus svre de ces rtroactions ngatives
externes. Les kangourous et les autres marsupiaux interrompent le dveloppement de leurs
embryons si les conditions saisonnires paraissent dfavorables. Cela rduit les tensions
ultrieures sur la population et sur lenvironnement.
Les socits traditionnelles taient conscientes que les effets des boucles de rtroaction
externes mettaient un certain temps se faire sentir. Les gens avaient besoin dexplications
14
le capital pour les dpenses courantes. La conception permaculturelle doit rechercher
la meilleure utilisation possible des ressources naturelles renouvelables pour crer une
production puis la maintenir, mme sil est parfois ncessaire dutiliser certaines ressources
non-renouvelables pour tablir les systmes au dpart.
La plaisanterie qui prsente la corde linge comme un sche-linge solaire a un effet comique
parce que nous voyons quon nous a bern quand nous en arrivons utiliser des gadgets
complexes et inutiles pour des tches si simples. Dun ct tout le monde admet volontiers
que la corde linge a des annes davance sur le sche-linge lectrique en terme de durabilit,
et pourtant de lautre, peu de gens considrent encore le bois comme une source dnergie
cologique approprie. Toutes les forts exploites de faon durable gnrent un surplus de
bois bon march qui, lorsquil est sch correctement (schage solaire), peut constituer une
ressource locale pour le chauffage et la cuisson dans des poles et des cuisinires bien conus.
De mme que le bois na pas forcment toutes les caractristiques que nous pourrions
souhaiter pour un combustible, de mme la mdecine par les plantes ne fournit peut-tre pas
une pharmacope complte ; toutefois nous pouvons traiter efcacement une grande partie
de nos maux avec des plantes mdicinales cultives et transformes localement. Ce faisant,
nous vitons bien des effets secondaires indsirables, aussi bien internes quexternes, causs
par lindustrie pharmaceutique centralise ; nous montrons plus de respect envers la nature ;
et nous nous sentons plus conants quant au maintien de notre propre sant.
Les services renouvelables (ou fonctions passives) sont ceux fournis par les plantes, les
animaux, la vie du sol et leau sans quils soient consomms. Par exemple, lorsque nous
utilisons un arbre pour son bois, nous consommons une ressource renouvelable, mais lorsque
nous nous en servons pour lombre et labri quil nous apporte, nous tirons de cet arbre des
bnces qui ne spuisent pas et ne ncessitent aucune dpense dnergie. Ce simple
constat est vident et pourtant essentiel pour recongurer des systmes dans lesquels de
nombreuses fonctions simples sont devenues dpendantes de lutilisation de ressources non-
renouvelables et non-durables.
Les systmes permaculturels se servent classiquement des cochons ou des poules pour
prparer le sol avant de planter, vitant ainsi le recours au tracteur ou au motoculteur, aux
pesticides et aux engrais chimiques. Dans ces systmes, avec un minimum de gestion et de
travail sur les cltures, on peut utiliser les animaux de faon sophistique pour remplir de
multiples fonctions.
Un systme permaculturel doit utiliser le mieux possible les services naturels inpuisables
an de minimiser notre consommation des ressources et mettre laccent sur les possibilits
harmonieuses dinteraction entre les humains et la nature. Il ny a pas de meilleur exemple,
dans lhistoire de la prosprit humaine obtenue par lutilisation durable des services de
la nature, que la domestication du cheval et des autres animaux et leur emploi pour le
transport, le labour et une multitude dautres activits demandant de lnergie. Les troites
relations dveloppes avec les animaux domestiques, comme le cheval, favorisent aussi
un contexte empathique pour tendre nos proccupations thiques et y inclure la nature.
Dautre part, dans les cultures o le btail est encore un symbole dominant de statut social
16
et de richesse, les services renouvelables plus fondamentaux fournis par les plantes et la
vie du sol doivent tre davantage reconnus, valoriss et utiliss. Au sein des communauts,
quelles soient riches ou pauvres, la prise en compte de la valeur de nos djections comme
source renouvelable de fertilit, dbarrasse de ses pathognes par la fonction cologique des
microbes dans des toilettes compost, est lune des applications essentielles et universelles
de ce principe.
Le proverbe Laissons faire la nature nous rappelle un autre aspect de ce principe : la qute
de la matrise totale de la nature par lutilisation des ressources et de la technologie nest pas
seulement coteuse, elle peut aussi mener une spirale dinterventions et de dgradations
des systmes et des processus biologiques qui reprsentent dj le meilleur quilibre entre
productivit et diversit.
PRINCIPE 6:
NE PAS PRODUIRE DE DCHETS
Pas de gaspillage, pas de manque Un point temps en vaut cent
Ce principe rassemble les valeurs traditionnelles de frugalit et dentretien des biens
matriels, les proccupations modernes en matire de pollution, ainsi que le point de vue plus
radical qui considre les dchets comme des ressources et des potentialits. Le ver de terre
illustre bien ce principe car il vit en consommant la litire vgtale (dchets) quil convertit
en humus, lequel son tour amliore lenvironnement du sol pour lui-mme, pour les micro-
organismes du sol et pour les plantes. Ainsi, le ver de terre, comme tous les tres vivants, fait
partie dun rseau o les productions des uns sont les matires premires des autres.
Les processus industriels qui rendent possible notre style de vie peuvent tre caractriss
par un modle de type entres-sorties , dans lequel les entres sont des matires
premires naturelles et de lnergie alors que les sorties sont des biens et des services.
Toutefois, en prenant du recul et en adoptant une vision long terme, on peut voir que tous ces
biens nissent sous forme de dchets (essentiellement dans des dcharges) et que mme
les services les plus immatriels conduisent la dgradation de ressources et dnergie
en dchets. Ce modle pourrait donc tre mieux dni par lexpression consommation-
excrtion . Considrer les gens comme de simples consommateurs et excrteurs est peut-
tre valide du point de vue biologique, mais certainement pas du point de vue cologique.
Le proverbe Pas de gaspillage, pas de manque nous rappelle quil est facile de gaspiller
en priode dabondance mais que ce gaspillage peut tre lorigine de privations ultrieures.
Cela est particulirement pertinent dans un contexte de descente nergtique. Jamais dans
lhistoire nous navons eu autant de possibilits pour rduire les dchets, et mme den tirer
un revenu. Autrefois, seuls les plus dmunis vivaient des dchets. Aujourdhui nous devons
reconnatre la rutilisation crative des dchets comme la cl dun mode de vie frugal sur la
Terre. En plus des dchets mnagers et industriels, la modernit a cr de nouvelles classes
de dchets vivants [plantes et animaux nuisibles indsirables] qui prolifrent autant dans nos
esprits que dans les paysages des nations nanties.
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Bill Mollison dnit un polluant comme un produit de nimporte quel partie dun systme qui
nest pas utilis de manire productive par une autre partie du systme . Cette dnition
nous encourage chercher comment minimiser la pollution et les dchets en concevant des
systmes permettant lutilisation de tout ce qui est produit par les sous-systmes. En rponse
aux inquitudes concernant les infestations descargots dans les jardins de vivaces, Mollison
avait lhabitude de rpondre que le problme ntait pas un excdent descargots mais un
dcit de canards. De mme, dans certaines rgions la croissance incontrle de la prairie ou
de la fort mne la destruction par les feux de brousse, alors que dans dautres un surplus
dherbivores conduit au surpturage. Les moyens innovants et cratifs pour utiliser cette
source dabondance sont lune des caractristiques de la conception permaculturelle.
Un point temps en vaut cent nous rappelle quun entretien priodique est prcieux pour
viter le gaspillage ainsi que les grands travaux de rparation et de restauration coteux en
travail. Bien que beaucoup moins stimulant que le travail cratif pour tirer parti de labondance
de dchets, lentretien de ce que nous avons dj doit devenir une proccupation majeure
et permanente dans un monde en descente nergtique. Les structures et les systmes
se dprcient tous, et les systmes humains cologiques et durables consacrent tous des
ressources pour assurer lentretien aux bons moments.
PRINCIPE 7:
PARTIR DES STRUCTURES DENSEMBLE POUR ARRIVER AUX DTAILS
Cest larbre qui cache la fort
Les six premiers principes considrent les systmes selon une perspective ascendante,
partant des lments, des organismes et des individus. Les six principes suivants adoptent
plutt une perspective descendante partant des modles et des relations qui rsultent de
lauto-organisation et de la covolution des systmes. La similarit des formes quon peut
observer dans la nature et dans la socit permet non seulement de comprendre ce quon voit,
mais aussi de sinspirer dun motif quon observe une certaine chelle et dans un certain
contexte pour la conception dun systme une autre chelle. La reconnaissance de formes
est le rsultat de lapplication du principe : Observer et interagir ; cest galement le pralable
ncessaire au processus de conception permaculturelle.
La toile daraigne, avec son trac concentrique et radial, dessine un motif bien visible, mme
si les dtails varient toujours. Ce symbole voque la planication en zones et secteurs. Cest la
notion permaculturelle la plus connue et probablement la plus utilise.
La modernit a ni par bousculer tout bon sens ou intuition densemble qui permettraient
dordonner le fouillis de possibilits et de choix de conception auxquels nous sommes
confronts dans tous les domaines. Cette tendance problmatique se focaliser sur la
complexit des dtails dbouche sur des usines gaz impressionnantes mais qui ne
fonctionnent pas, ou des solutions monstrueuses qui mobilisent toutes nos nergies et
nos ressources tout en menaant constamment de devenir incontrlables. Souvent, les
systmes complexes qui fonctionnent sont ceux qui se sont dvelopps partir de systmes
plus simples et viables. Par consquent, pour concevoir un systme il est plus important de
trouver un schma densemble appropri que de comprendre tous les dtails des lments du
systme.
Lide qui a lanc la permaculture a t dappliquer lagriculture le modle de la fort. Cette
ide ntait pas nouvelle, mais elle tait si peu applique ou dveloppe dans de nombreuses
cultures et corgions que ce fut loccasion dappliquer aux terres utilises par lhomme lun
des modles dcosystmes les plus rpandus. Le modle forestier a ses limites et il est
parfois critiquable ; il nen demeure pas moins un exemple solide de lapproche systmique, et
il continue de faonner la permaculture et les concepts proches tels que ceux du jardin-fort,
de lagroforesterie et de la foresterie analogue.
Pour aider la mise en place des lments et des sous-systmes, on subdivise en zones
lespace autour du centre dactivit, tel que lhabitation sur une ferme, selon leur intensit
dutilisation : cest un exemple de dmarche permaculturelle qui part dun modle gnral
pour aboutir aux dtails. De mme, les facteurs environnementaux tels que la direction du
soleil, les vents dominants, les zones inondables et la provenance des incendies peuvent tre
ordonns en secteurs autour du mme point focal. Ces secteurs ont un caractre la fois
spcique au site et lcorgion que le concepteur en permaculture doit garder en tte pour
bien comprendre un site et permettre lagencement dlments de conception appropris pour
crer un systme viable.
Lutilisation de baissires (swales) et dautres formes de terrassement pour distribuer et
canaliser les eaux de ruissellement doit sinspirer de motifs topographiques premiers. Ces
ouvrages crent leur tour des zones humides productives qui conditionnent les systmes de
culture et les mthodes de gestion.
Alors que les systmes agraires traditionnels fournissent beaucoup dexemples de conception
prenant en compte le systme dans sa totalit, les populations trop ancres dans leur culture
locale ont souvent besoin dapports extrieurs nouveaux pour leur permettre denvisager
leurs paysages et leurs communauts sous un jour nouveau. Dans certains des projets
pionniers Landcare en Australie dans les annes 80, les photographies ariennes de leurs
exploitations ont donn aux agriculteurs la fois une image et la motivation pour commencer
srieusement sattaquer au dclin du boisement et aux problmes de dgradation des
sols. Depuis le ciel, les divisions cadastrales taient moins visibles alors que les motifs
hydrographiques naturels taient mis en vidence. De la mme faon, cest plus souvent le
contexte communautaire et social au sens large, davantage que les lments techniques,
qui dtermine le succs dune solution spcique. La liste est longue des projets de
dveloppement ltranger qui ont chou faute davoir pris en compte ces facteurs.
Le proverbe Cest larbre qui cache la fort nous rappelle que les dtails ont tendance
brouiller notre perception de la nature du systme. Plus nous nous approchons, moins nous
pouvons apprhender le tableau gnral.
19 18
PRINCIPE 8:
INTGRER PLUTT QUE SPARER
Plus on est nombreux, moins le travail est dur
Dans tous les aspects de la nature, depuis les mcanismes internes des organismes jusquaux
cosystmes complets, nous constatons que les connections entre les lments sont
aussi importantes que les lments eux-mmes. Ainsi, le but dun systme fonctionnel et
autorgul est dagencer les lments de faon ce que chacun dentre eux rponde aux
besoins et utilise les produits des autres lments .
Notre penchant culturel nous focaliser sur la complexit des dtails nous pousse ngliger
la complexit des relations. An de rduire cette complexit des relations, nous adoptons
le plus souvent des stratgies de conception qui dcouplent les lments du systme.
Ces solutions rsultent en partie de notre mthode scientique rductionniste qui isole
les lments pour les tudier sparment. On ne cherche comprendre la faon dont ils
fonctionnent en tant qulments dun systme intgr quen examinant leurs proprits
isolment.
Ce principe met laccent sur les diffrents types de relations qui lient les lments entre
eux au sein de systmes troitement intgrs ainsi que sur lamlioration des mthodes
de conception des communauts vgtales, animales et humaines pour tirer parti de ces
relations.
La capacit du concepteur crer des systmes troitement intgrs dpend dune vision
densemble du puzzle dinterconnections qui caractrise les communauts cologiques et
sociales. En plus dune conception intentionnelle, nous devons nous attendre ce que des
relations cologiques et sociales relles se dveloppent grce des mcanismes dauto-
organisation et de croissance.
Limage associe pour ce principe peut tre un cercle vu de dessus form par des personnes
ou des lments constituant un systme intgr. Le vide apparent au centre reprsente la
partie abstraite du systme. Il prend sa source dans lorganisation des lments tandis que
lui-mme son tour leur donne forme et spcicit.
En agenant correctement les plantes, les animaux, les baissires (swales), les bassins et les
autres infrastructures on peut atteindre un haut niveau dintgration et dautorgulation sans
avoir constamment besoin dinterventions humaines pour une gestion corrective. Par exemple,
grce un positionnement appropri, on peut facilement prlever la litire l o la volaille
gratte sous une fort fourragre pour lamener des jardins en contrebas. Les adventices
herbaces et ligneuses dans les prairies dlevage contribuent souvent lamlioration du sol,
la biodiversit, ainsi qu dautres usages particuliers et mdicinaux. Une pture tournante
bien gre permet le plus souvent de contrler ces mauvaises herbes sans pour autant les
liminer compltement.
Dans les publications et dans lenseignement de la permaculture, deux noncs ont jou un
rle central pour dvelopper la conscience de limportance des relations dans la conception de
systmes autonomes :
Chaque lment remplit plusieurs fonctions
Chaque fonction importante est assure par plusieurs lments
Les connections ou relations entre les lments dun systme intgr sont trs diverses.
Certaines peuvent tre prdatrices ou concurrentielles, alors que dautres sont coopratives
ou mme symbiotiques. Tous ces types de relations peuvent tre bnques dans
llaboration dun systme ou dune communaut solidement intgrs, mais la permaculture
insiste particulirement sur la mise en uvre de relations mutuellement bnques et
symbiotiques. Cela sappuie sur deux convictions :
Nous sommes culturellement disposs voir les relations concurrentielles et
prdatrices, et ne pas tenir compte des relations coopratives et symbiotiques, dans la
nature comme dans nos cultures.
Les relations coopratives et symbiotiques seront mieux adaptes un futur o lnergie
disponible va dcliner.
La permaculture peut tre perue comme faisant partie dune longue tradition de concepts
qui mettent laccent sur les relations mutuelles et symbiotiques, plutt que sur les relations
concurrentielles et prdatrices.
Le dclin de lnergie disponible va peu peu modier la perception gnrale de ce prcepte,
qui au lieu dun idalisme romantique sera nalement compris comme une ncessit pratique.
PRINCIPE 9:
UTILISER DES SOLUTIONS DE PETITES CHELLES ET AVEC PATIENCE
Plus on est grand, et plus on tombe de haut
Rien ne sert de courir, il faut partir point
Pour chaque fonction, les systmes devraient tre conus la plus petite chelle qui permet
de remplir la fonction tout en tant ralisable et efcace nergtiquement. Pour quune socit
soit humaine, dmocratique et durable, cest lchelle humaine et les capacits de lindividu qui
devraient tre le principal talon de mesure. Ce principe est relativement bien compris depuis
les travaux novateurs de E.F. Schumacher (ndT : lauteur de Small is Beautiful). chaque
fois que nous faisons quelque chose de faon autonome cultiver nos aliments, rparer un
appareil cass, nous maintenir en bonne sant nous appliquons ce principe de manire
trs efcace. chaque fois que nous achetons aux petites entreprises locales ou que nous
participons aux initiatives sociales ou environnementales lchelle locale, nous appliquons
aussi ce principe. En dpit de la russite de cette technologie intermdiaire, approprie aux
besoins locaux des projets de dveloppements, lnergie bon march a continu de favoriser
articiellement les systmes grande chelle au cours des dernires dcennies. La n de
lnergie bas prix va bousculer les conomies dchelle actuelles pour favoriser les systmes
petite chelle. Dans le mme temps, les diffrences relatives dconomies dchelle entre
diffrentes fonctions persisteront.
21 20
Par ailleurs, le fait que le transport de matriaux, de personnes (et dautres tres vivants)
puisse tre un aspect mineur dans la conception dun systme est une ide rcente de la
modernit. Le confort et le pouvoir issus de cette mobilit accrue ainsi que des technologies
de linformation sont un cheval de Troie qui dtruit les communauts et acclre la
demande nergtique. La mobilit et la vitesse dans les pays riches sont devenues si
dysfonctionnelles quelles ont donn naissance aux mouvements Slow Food et Slow
cities , par raction. La rvolution dans les communications et linformatique a donn un
nouvel lan lide que la vitesse est une bonne chose, mais l encore on voit surgir des effets
pervers caractristiques, par exemple le dluge de pourriels qui menacent la convivialit de la
messagerie lectronique.
Beaucoup dexemples concrets offrent une vision plus quilibre qui contrebalance lattirance
naturelle quexercent sur nous les processus rapides et les systmes grande chelle. Par
exemple, la rponse rapide des cultures aux engrais solubles est souvent de courte dure.
Le fumier, le compost et les minraux naturels fournissent gnralement aux plantes des
nutriments plus quilibrs et durables. Et si lon obtient de bons rsultats avec un peu
dengrais, a ne garantit pas de meilleurs rsultats en augmentant la dose.
En foresterie, les arbres croissance rapide ont souvent une dure de vie courte. Mais
dautres espces, qui poussent apparemment plus lentement, mais qui sont plus utiles, voient
leur croissance sacclrer et mme dpasser les espces croissance rapide aprs dix ou
vingt ans. Une petite plantation rgulirement claircie et lague peut dgager davantage de
revenu quune grande plantation sans entretien.
En nutrition animale, le btail pouss grce aux aliments concentrs est souvent plus sujet
aux maladies et vit moins longtemps que les animaux levs dans des conditions plus
naturelles. Le surpturage est une des causes prpondrantes de la dgradation des sols,
alors que des troupeaux plus modestes et bien grs sont bnques, voire essentiels,
lagriculture durable.
Dans les villes surpeuples, la vitesse apparente et le confort de la voiture entravent la
mobilit et dtruisent le bien-tre, alors que le vlo, beaucoup plus petit, plus lent et plus
sobre, permet une plus grande libert de mouvement sans pollution ni bruit. De plus, les vlos
peuvent tre plus efcacement produits et assembls dans des usines locales plus petites
que celles qui doivent raliser les conomies dchelle ncessaires lindustrie automobile.
Le proverbe Plus on est grand, plus on tombe de haut nous rappelle lun des inconvnients
de la dmesure et de la croissance excessive. Quant au proverbe Rien ne sert de courir, il
faut partir point , il fait partie des nombreux dictons qui encouragent la patience tout en
exprimant une vrit commune dans la nature et la socit.
PRINCIPE 10:
UTILISER ET VALORISER LA DIVERSIT
Ne mettez pas tous vos ufs dans le mme panier
Le mliphage dAustralie et le colibri possdent tous deux un long bec et sont capables
deffectuer un vol stationnaire, ce qui les rend parfaitement adapts pour boire le nectar de
longues eurs troites. Cette remarquable covolution est le symbole de la spcialisation des
formes et des fonctions dans la nature.
Cest la grande diversit de formes, de fonctions et dinteractions au sein de la nature et de
lhumanit qui donne naissance la complexit des systmes issus de lvolution. Le rle
et limportance de la diversit dans la nature, la culture et la permaculture sont eux-mmes
complexes, uctuants et parfois contradictoires en apparence. Il faut voir la diversit comme
le rsultat dun quilibre ou dune tension dans la nature, entre dun ct la varit et la
possibilit, et de lautre ct la productivit et la puissance.
Il est maintenant largement reconnu que la monoculture est une cause majeure de
vulnrabilit vis--vis des ravageurs et des maladies, et par consquent une cause du recours
gnralis aux produits chimiques toxiques et lnergie pour les combattre. La polyculture
constitue lune des applications les plus importantes et les plus largement reconnues de
lusage de la diversit an dtre moins sensible aux ravageurs, aux alas climatiques et
aux uctuations du march. La polyculture rduit galement la dpendance aux systmes
marchands et favorise lautonomie des mnages et des communauts en leur offrant une plus
grande varit de biens et de services.
Toutefois, la polyculture nest certainement pas la seule application de ce principe.
La diversit des diffrents systmes agraires rete la nature unique du site, de la situation
et du contexte culturel. La diversit des structures, quelles soient vivantes ou construites,
est un aspect important de ce principe, tout comme la diversit au sein des espces et des
populations, y compris dans les communauts humaines. La prservation dau moins une
partie de la grande diversit des langues et des cultures de la plante est sans doute aussi
importante que la conservation de la biodiversit. Si la descente nergtique saccompagne de
rponses inadaptes et destructrices, il y aura des impacts ngatifs sur la diversit culturelle
et la biodiversit. Mais plus long terme, la descente nergtique ralentira la machine
conomique destructrice de biodiversit et stimulera une nouvelle diversit au niveau
local et dans les corgions. Alors que de nombreux mouvements cologistes et sociaux
reconnaissent seulement la diversit biologique et culturelle passe, la permaculture se
consacre tout aussi activement la cration dune nouvelle biodiversit rgionale partir du
creuset naturel et culturel dont nous avons hrit.
Le proverbe Ne mettez pas tous vos ufs dans le mme panier traduit lide de bon sens
que la diversit nous sert dassurance contre les alas de la nature et du quotidien.
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PRINCIPE 11:
UTILISER LES INTERFACES ET VALORISER LES LMENTS EN BORDURE
La bonne route nest pas toujours la plus frquente
Limage associe ce principe est un soleil se levant lhorizon avec une rivire en premier
plan. Il nous montre un monde compos dinterfaces et de bordures.
Les estuaires constituent une interface complexe entre le continent et la mer qui peut tre
considre comme un immense march cologique entre les deux grands milieux. Leau peu
profonde laisse passer le soleil pour la croissance des plantes et des algues, et constitue le
biotope o les chassiers et dautres oiseaux viennent se nourrir. Les eaux douces des cours
deau stalent au dessus des eaux sales plus denses qui montent et descendent en fonction
des mares, redistribuant ainsi les lments nutritifs dans ce milieu grouillant de vie.
Dans chaque cosystme terrestre, la partie vivante du sol, parfois peine profonde de
quelques centimtres, constitue la fois une bordure et une interface entre les couches
minrales inertes et latmosphre. Pour toute vie terrestre, lhumanit incluse, il sagit de la
plus importante de toutes les interfaces. Seules quelques espces rustiques parviennent se
dvelopper dans un sol peu profond, compact et mal drain, o linterface est insufsante. Un
sol profond, bien drain et ar est comme une ponge, une formidable interface qui alimente
une vie vgtale fconde et vigoureuse.
Les sagesses et les arts martiaux orientaux considrent la vision priphrique comme un sens
essentiel qui nous relie au monde dune toute autre faon que la vision focalise. Quel que soit
lobjet de notre attention, il faut se rappeler que cest en bordure de toute chose systme
ou milieu que se droulent les vnements les plus intressants ; une conception qui
considre la bordure comme une chance plutt que comme un problme aura plus de chance
de russir et de sadapter. Ce faisant, nous abandonnons les connotations ngatives associes
au mot marginal pour saisir la valeur des lments qui contribuent une fonction ou un
systme uniquement de manire priphrique.
Dans le domaine du dveloppement rural, la focalisation sur les cultures alimentaires, les
terres agricoles arables, ainsi que les objectifs et les valeurs clairement afchs au sein
des communauts aboutit frquemment la sous-valuation, lignorance et la destruction
des espces sauvages et des espaces marginaux, ainsi que des besoins moins visibles des
femmes, des personnes dfavorises et des paysans sans terre. De mme, en conomie, les
grandes entreprises et les villes en pleine expansion ignorent le fait que ces systmes sont
les fruits des innovations passes et que les petites entreprises ainsi que les territoires ou les
systmes plus modestes et moins riches sont la source des futures innovations.
Ce principe est fond sur le fait que la valeur et la contribution des interfaces, ainsi que les
aspects en bordures, marginaux et invisibles, de tout systme doivent non seulement tre
reconnus et prservs, mais que lextension des interfaces peut augmenter la productivit et
la stabilit du systme. Par exemple, largir la zone dinterface entre un champ et un tang
peut augmenter la productivit des deux. On peut considrer les cultures en alles et les haies
brise-vent comme des systmes dans lesquels llargissement de la lisire entre le champ et
la fort a contribu augmenter la productivit.
Le proverbe La bonne route nest pas toujours la plus frquente nous rappelle que les
ides les plus communes, videntes et populaires ne sont pas ncessairement les plus
pertinentes ou les plus inuentes.
PRINCIPE 12:
UTILISER LE CHANGEMENT ET Y REAGIR, DE MANIERE CRATIVE
La vision ne consiste pas voir les choses comme
elles sont, mais comme elles seront
Ce principe a deux facettes : dun ct concevoir en utilisant le changement de faon volontaire
et cooprative, et de lautre ragir ou sadapter de manire crative aux changements grande
chelle quon ne peut ni contrler ni inuencer. Lacclration de la succession cologique
dans les systmes cultivs est lexpression la plus courante de ce principe dans la littrature
et la pratique de la permaculture et elle illustre la premire facette. Par exemple, lutilisation
darbres croissance rapide xateurs dazote pour amender le sol et pour assurer le couvert
et lombre pour les arbres fourragers croissance lente, plus utiles, reprsente un processus
de succession cologique entre la phase pionnire et la phase mature. Le prlvement dune
partie ou de tous les xateurs dazote comme fourrage ou comme combustible mesure que
les plantations utiles grandissent est un signe de russite. La graine dans le sol capable dune
rgnration aprs une catastrophe naturelle ou un changement dans lutilisation du sol (par
exemple, une phase de culture annuelle) fournit lassurance dun rtablissement du systme
dans le futur.
Ces concepts ont galement t appliqus pour comprendre comment le changement
organisationnel et social peut tre encourag de faon crative. En plus de lutilisation dune
gamme plus large de modles cologiques pour montrer comment nous pourrions nous servir
des processus de succession, jenvisage maintenant ceci dans un plus large contexte, celui de
notre utilisation et de notre raction au changement.
Ladoption russie dune innovation au sein des communauts suit souvent un chemin
similaire la succession cologique dans la nature. Des individus visionnaires et opinitres
sont souvent les premiers proposer une solution nouvelle, mais il faut gnralement que
linnovation soit adopte par des personnalits reconnues ou des notables inuents avant
quelle puisse tre considre comme utile et opportune par tout le monde. Un changement
de gnration est parfois ncessaire pour que des ides radicales soient adoptes, mais on
peut lacclrer grce linuence de lducation scolaire sur lenvironnement domestique. Par
exemple si les enfants ramnent chez eux des arbres quils ont fait pousser dans la ppinire
de lcole, cela peut encourager la famille les planter soigneusement et bien les entretenir.
Ainsi, ils bncieront pour longtemps darbres prcieux, qui sinon auraient probablement t
dlaisss ou brouts.
La permaculture concerne la durabilit des systmes vivants naturels et de la culture humaine,
mais paradoxalement cette durabilit dpend en grande partie de la exibilit et du changement.
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Beaucoup dhistoires et de traditions tablissent que cest au sein de la plus grande stabilit que
se trouve les graines du changement. La science nous a montr que ce qui est en apparence
solide et permanent est, au niveau cellulaire et atomique, une masse effervescente dnergie et
de changement, similaire aux descriptions de certaines traditions spirituelles.
Le papillon, qui rsulte de la mtamorphose dune chenille, reprsente ce changement
adaptatif qui est exaltant plutt quangoissant.
Bien quil soit important dintgrer cette comprhension de limpermanence et du changement
continu dans notre conscience ordinaire, il faut comprendre que la nature des changements
dpend de lchelle dobservation, ce qui explique lapparente illusion de stabilit, de
permanence et de durabilit. En effet, dans tout systme, les changements rapides et
phmres des lments de petite chelle contribuent pourtant la stabilit de systme
dun niveau dchelle suprieure. Actuellement nous sommes amens vivre et concevoir
de nouvelles solutions dans un contexte historique de renouvellement et de modication des
systmes toutes les chelles, et cela donne de nouveau limpression que le changement
sera sans n et quil ny a pas de stabilit ou de durabilit possible. Un sens contextuel et
systmique de lquilibre dynamique entre la stabilit et le changement contribue orienter
les efforts de conception dans une perspective dvolution plutt que de hasard.
Le proverbe la vision ne consiste pas voir les choses comme elles sont, mais comme
elles seront souligne que la comprhension du changement dpasse largement la simple
extrapolation de tendances statistiques. Il tablit galement un lien cyclique entre ce dernier
principe de conception (sur le changement) et le premier (qui concernait lobservation).
CONCLUSION
Un dveloppement durable capable de subvenir nos besoins, sans dpasser les limites
cologiques, requiert une rvolution culturelle plus importante encore que toutes celles qui
ont agit le XX
e
sicle. La conception permaculturelle et son action pendant les 25 dernires
annes ont montr cette rvolution comme une chose complexe et multifacettes. Tandis que
nous continuerons dmler les leons de nos succs et de nos checs passs, le monde
amorant sa descente nergtique adoptera un grand nombre de stratgies et de techniques
permaculturelles comme des voies naturelles et videntes pour vivre au sein des limites
cologiques, une fois que la richesse relle dclinera.
Par ailleurs, la descente nergtique exigera des ractions rapides en temps-rel des
situations indites, une adaptation pas pas des systmes actuels inadapts et le meilleur
de notre crativit innovante face aux problmes de conception les plus ordinaires et les plus
modestes. Tout ceci devra tre ralis sans les normes budgets et rcompenses associes
de lactuelle innovation industrielle.
Les principes de conception permaculturelle nont pas vocation se substituer aux savoir-
faire techniques et lexprience pratique. Toutefois, ils peuvent constituer un cadre pour la
cration et lvaluation continues des lieux et des situations spciques une ncessit an
de dpasser les limites des succs du dveloppement durable et parvenir runier culture et
nature.
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