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Du mme auteur

Chez le mme diteur


Rcits de Belzbuth son petit-fils
La vie n'est relle que lorsque Je suis
Rencontres avec des hommes remarquables
G.I. GURDJIEFF
GURDJIEFF
PARLE
' , '
ASES ELEVES
Les Grands Textes Spirituels
ditions du Rocher
Jean.:.Paul Bertrand
diteur
1974, Triangle ditions, Inc, New York
1980, ditions Stock
1985, ditions du Rocher, 1995 pour la prsente
dition
Introduction
Trente ans. aprs sa mort, le nom de. Gurdjieff,
se dgageant d'un fond de .rumeurs contradictoires,
est reconnu aujourQ.ui comme celui d'un grand
matre spirituel, . tel qu'il en apparat dans l'histoire
de l'humanit, des poques de tr.ansition.
Voyant la direction que prenait la civilisation
moderne, il s'tait donn comme tche d'veiller ses
contemporains la ncessit d'un dveloppement
intrieur qui leur ferait prendre conscience du sens
rel de leur prsence sur terre ..
Les grandes _lignes de sa vie sont devenues fami-
lires aux lecteurs de ses ouvrages et en particulier
de Rencontres avec des hommes remarquables.
N la fin du sicle dernier :la frontire russo-
turque, il avait t amen, sous l'influence de son
pre et de ses premiers matres, . s'interroger trs
tt sur lui-mme, puis chercher sans relche des
hommes capables de l'clairer. Pendant une ving-
taine d'annes, il parcourut l'Asie centrale et le
Moyen-Orient pour y retrouver les sources vivantes
d'une connaissance cache.
Peu avant la Premire Guerre mondiale, il tait
de retour Moscou, o il commena runir des
lves autour .de lui. Durant la Rvolution, il conti-
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nua son travail ; il partit pour Essentuki, dans le
Caucase, avec un petit groupe de disciples qui le
suivirent ensuite Tiflis, puis Constantinople, Ber-
lin et Londres. Enfin, en 1922, il s'installa en France
au chteau du Prieur, prs de Fontainebleau, pour
y tablir une assez grande chelle son Institut
pour le dveloppement harmonique de l'Homme .
Aprs un premier voyage aux Etats-Unis en 1924,
un trs grave accident d'auto interrompit la mise en
uvre de ses projets.
Une fois rtabli, il dcida de se consacrer enti-
rement crire. Il poursuivit son travail pendant
prs de dix ans. De cette poque datent les Rcits
de Belzbuth son petit-fils, Rencontres avec des
hommes remarquables, ainsi que les bauches d'une
troisime srie intitule : La vie n'est r e l ~ que
lorsque Je suis .
Puis, jusqu' la fin de sa vie, il tourna toute son
activit vers un travail intensif avec ses lves;
notamment avec ceux de Paris pendant la Seconde
Guerre mondiale, et ensuite avec tous ceux qui taient
venus du monde entier le retrouver en France. Il
mourut Paris le 29 octobre 1949.
Les notes rassembles dans cet ouvrage se rap-
portent quelques-unes des runions qui se tenaient
presque chaque soir autour de Gurdjieff, quelles que
soient les circonstances o il se trouvait.
Ces textes ne sont pas une transcription directe.
En effet, Gurdjieff ne permettait jamais ses lves
de prendre des notes au cours des runions. Fort
heureusement, quelques auditeurs prvoyants, dous
d'une mmoire .exceptionnelle, s'efforaient ensuite
de reconstituer ce qu'ils. avaient entendu. Sans cher-
cher prsenter une synthse des ides dveloppes
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par Gurdjieff - comme P. D. Ouspensky l'a tent
avec matrise dans Fragments d'un enseignement
inconnu- ces notes, si incompltes soient-elles ont
~ ~ '
ete reconnues par ceux qui avaient assist aux ru-
nions comme aussi fidles que possible la parole
&kurmilire.
<?ette parole, malgr . son apparente simplicit,
avatt toujours la vertu d'veiller chacun l'essentiel.
Les comptes rendus qui constituent la majeure
partie du prsent ouvrage sont prcds de trois
autres textes de caractre diffrent. Le premier,
Lueurs de vrit -le plus ancien, puisqu'il date
de 1915 - est le rcit que fait un lve russe de
sa premire rencontre avec Gurdjieff, prs de Mos-
cou, avant la Rvolution. Les deux autres, datant
respectivement de 1918 et de 1924, sont des conf-
rences faites par Gurdjieff l'intention d'un public
largi.
Quant aux Aphorismes qui terminent l'ouvrage,
ils. taient inscrits sur le vlum du Study Ho use au
Prieur, conformment un alphabet secret que les
lves taient seuls pouvoir dchiffrer.
Lueurs de vrit
(Rdig vers 1915
par un des membres du groupe de Moscou.)
Certains vnements tranges, incomprhensibles
d'un point de vue ordinaire, ont dirig ma .vie. Je
parle de ces vnements qui influencent la vie int-
rieure d'un homme, et qui, changeant d'une manire
radicale sa direction et son but, crent ainsi. pour lui
des cycles nouveaux. Je les appelle incomprhensi-
bles, car je suis seul saisir clairement ce qui les
relie, comme si quelqu'un d'invisible, poursuivant
un but dtermin, avait fait surgir sur le chemin de
ma vie, au moment mme o j'en avais besoin,
_ ce que j'y rencontrais, par hasard .
Dirig par ces vnements, je m'habituai ds mon
plus jeune ge examiner trs srieusement les cir-
constances dans lesquelles je me trouvais, m'appli-
quant saisir le principe qui les reliait et dcouvrir
dans cette relation une explication plus large et plus
complte. Je dois dire que, quel que ft le rsultat
observ, ce qui m'intressait le plus tait la cause
cache qui l'avait provoqu.
C'est de cette mme manire, trange premire
vue, que .je me trouvai un jour confront avec l'occul-
tisme et commenai m'y intresser comme un
systme philosophique plein d'harmonie et de pro-
fondeur. Mais au moment mme o je sentais natre
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pour ce sujet quelque ch9se de plus qu'un simple
intrt, je perdis tout aussi subitement que je l'avais
trouve la possibilit d'en poursuivre l'tude syst-
matique. Autrement dit, je restai entirement livr
mes. propres forces. Je ressentis cette perte comme
un chec absurde, mais je compris par la suite qu'elle
avait t dans ma vie une tape ncessaire, riche
de signification. Je ne k reconnus d'ailleurs que
beaucoup plus tard. Je ne m'cartai pas de cette voie
et continuai la suivre mes risques et prils. Des
obstacles insurmontables surgissaient qui m'obli-
geaient reculer, des horizons nouveaux s'ouvraient
devant moi, mais dans ma hte je trbuchais sou-
vent, ayan.t perdu, me semblait-il, ce que je venais
de. trouver, je tournais en rond, comme . pris dans
le brouillard... Ces . recherches. me . demandaient
beaucoup d'efforts et de travail, apparemment vains;
mais aujourd'hui, je vois qu'aucun de mes efforts
n'a t inutile et que chaque erreur me rapprochait
de la vrit.
Je m'absorbai dans l'tude de la littrature occulte,
et je peux dire sans exagrer que j'avais. non seule-
ment lu, mais tudi avec patience et persvrance
la plus grande partie matriel ma disposition,
m'efforant d'en saisir le sens et de comprendre ce
qui se cachait derrire les mots -. - et tout cela -pour
en arriver la conviction que je ne trouverais jamais
dans les .livres ce que je -cherchais. Tout en entre-
voyant les imposants contours de l'difice, je restais
encore incapable de les distinguer clairep:1ent.
Je me mis la recherche de tous .ceux qui me
semblaient avoir les mmes proccupations que moi.
Certains me paraissaient avoir trouv quelque chose,
mais aprs. les avoir approchs davantage, je m'aper-
cevais qu'eux- aussi erraient dan:s -l'obscurit .. Et
pourtant, .je. ne perdais pas l'espoir de dcouvrir
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enfin ce dont j'avais besoin. Je cherchais un tre
vivant capable de m'apporter a11:tre chose . que. ce
que je pouvais trouver dans les livres. Je cherchais
avec persistance et obstination, et, .en dpit de tous
mes checs, l'espoir .renaissait chaque fois
d(lns une nouvelle direction ..
C'est ainsi que je fus amen visiter l'Egypte,
l'Inde et d'autres pays encore. Parmi les rencontres
que je fis, la plupart ne laissrent aucune trace,
d'autres .furent plus significatives. .
, Plusieurs s'coulrent J'avais maintenant
tabli un lien plus durable avec un certain nombre
de personnes qui partageaient mon L'-u.nde
ceux qui m'taient les plus proches tait un certain
A ... Nous tions rests ensemble, des . entires,
nous creuser la tte sur certains passages incom-
prhensibles de nos lectures pour essayer d'en trou-
ver une satisfaisante. Nous ,tions arrivs
ainsi nous connatre intimement.
Or, au cours des six derniers mois, j'avais remar-
qu dans sa cpnduite, de rares occasions .abord,
puis de plt;ts en plus souvent, quelquecho&e d'trange.
Je ne pouvais pas dire qu'il s'loignait de moi, mais
il.me semblait qu'il commenait perdre de l'intrt
po-u.r les recherche.s.qui continuaient me passionner.
En mme temps, je voyais bien qu'il ne les oubliait ,
pas. Souvent il mettait des penses et des commen-
taires; dont je ne parvenais. saisir le vrai sens
qu'aprs y avoir longuement rflchj. Plus d'une
fois je lui en fis la remarque, mais il vitait toujours
avec a,dresse d'engager une. conversation ce sujet.
Je dois avouer que cette indiffrence croissante
de A.;., mon fidle compagnon de travail, me pous-
sait de tristes rflexions. , . . ..
Un beau jour, je lui parlai ouvertement, je ne
me rappelle plus en quels termes.
15.
D'o as-tu pris que je t'abandonnais ? me
rpliqua A... Patiente un peu, et tu verras claire-
ment que tu te trompes.
Je ne sais pourquoi ni cette rponse ni certaines
rflexions qui m'avaient paru tranges sur le mo-
ment ne retinrent mon attention. Peut-tre tais-je
alors trop occup me rsigner l'ide de ma soli-
tude totale.
Cette situation se prolongea -- et je dcouvre
ujourd'hui seulement qu'en dpit de mon apparente
facult d'observer et d'analyser ce qui se passait
autour de moi, j'avais nglig de manire impardon.:.
nable le facteur essentiel, qui aurait d me sauter
aux yeux.
Mais laissons les faits parler d'eux-mmes.
Un jour, la mi-novembre, je passais la soire
chez un de mes amis. La conversation roulait sur
un sujet qui m'intressait peu. Profitant d'une pause,
le matre de maison se tourna vers moi :
A propos, connaissant votre passion pour l'oc-
cultisme, je pense qu'une note parue dans le numro
d'aujourd'hui' de La Voix de Moscou devrait vous
intresser. Il apporta le journal et me montra
un entrefilet intitul Autour du .
On y donnait le rsum du scnario d'un ballet,
une sorte de mystre mdival, intitul La Lutte des
Mages, et compo's par G.I. Gurdjieff, orientaliste
trs connu Moscou. La rfrence faite l'occul-
tisme, le titre et le thme du ballet suscitrent en
moi un grand intrt, mais aucun des invits ne put
me fournir d'autres renseignements. Le matre de
maison, grand amateur de ballets, m'avoua que,
parmi les gens qu'il connaissait, personne ne rpon-
dait la description donne dans l'article. Avec sa
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permission, je dcoupai le texte et l'emportai chez
.
Je ne veux pas vous fatiguer en vous exposant
les raisons pour lesquelles cet article m'intressait.
Je dirai seulement qu'elles m'amenrent, ds le len-
demain, prendre la ferme rsolution de rencontrer
cote que cote G.I. Gurdjieff, l'auteur du scnario.
Le mme soir, c'tait un samedi, je reus la
visite de A ... et lui montrai l'entrefilet. Je lui fis part
de mon intention et lui demandai son avis.
A ... lut l'article, me jeta un coup d'il et dit :
Eh bien, je te souhaite de russir, mais, en ce
qui me concerne, cela ne m'intresse pas du tout.
Nous avons assez lu d'histoires de ce genre ! Et il
reposa le papier d'un air indiffrent.
Ce manque d'intrt pour une question qui me
captivait si fort me refroidit tellement que je n'in-
sistai plus et cessai d'en parler.
Je m'absorbai ans mes rflexions; A ... , de son
ct, tait pensiL La conversation languissait et
finit par tomber compltement. Il y eut un long
silence, interrompu par A ... qui s'approcha de moi
et posa sa main sur mon paule.
Ecoute, dit-il, ne t'offense pas. J'avais mes rai-
sons pour te rpondre comme je l'ai fait. Je te les
dirai plus tard. Mais auparavant, je vais te poser
quelques questions trs srieuses... Beaucoup plus
srieuses que tu ne peux imaginer.
Un-peu surpris par cette dClaration, je lui rpon-
dis simplement : Questionne. -
- Dis-moi, je t'en prie, pourquoi tu veux ren-
contrer ce M. Gurdjieff ? Quel est ton but ? Com-
ment feras-tu pour le trouver ? Et si tes recherches
aboutissent, de quelle faon l'aborderas-tu ?
D'abord contrecur, puis encourag' par l'atti-
tude srieuse de A ... , et par les questions qu'il me
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/
/
posait, je lui dcrivis quel avait t le cours de
mes penses.
Quand j'eus fini, A ... , en quelques mots brefs,
rsuma tout ce que je venais de dire et ajouta : Eh
bien, je puis t'affirmer que tu ne trouveras rien ...
-Comment cela ? lui rpliquai-je. Je pense qu'un
. scnario de ballet comme celui de La Lutte des
Mages, qui; soit dit en passant, est ddi
Mlle Geltzer, n'est pas une chose si ngligeable que
son auteur puisse disparatre sans laisser de trace ..
-Il n'est pas question de l'auteur: tu le trouve-
ras ; mais il ne te parlera pas comme il le
pourrait, rpliqua A ...
J'eus un mouvement d'impatience et repris vive-
ment: Pourquoiimagines-tuqu'il...?
- - Je n'imagine rien, interrompit A ... Je sais. Et
pour ne pas te laisser plus longtemps dans
je te dirai que je connais bien le contenu de ce
nario, trs bien mme. J'ajouterai que je connats
personnellement son auteur, M. Gurdjieff .. Je
connais dj depuis pas mal de temps. Cr01s-m01,
la voie que tu as choisie pour le trouver peut te
conduire faire sa connaissance, mais pas de la
. manire dont tu le voudrais. Et si tu veux me per-
mettre un conseil d'ami, patiente encore un peu. Je
tcherai de t'arranger une entrevue avec lui telle
que tu la souhaites. Maintenant je te quitte ; il faut
que je m'en aille. .
- Attends, attends ! m'criai-je, au comble de
l'tonnement en essayant de le retenir. Tu ne peux
pas partir ainsi. Comment l'as-tu connu? Qui est-il ?
Pourquoi ne m'as-til jamais parl de lui jusqu'
prsent ? .
- Pas tant de questions! me rpondit A ... Je
me refuse catgoriquement y rpondre maintenant.
Le moment venu, je rpondrai. En attendant, rassure-
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je te promets de faire tout mon possible pour: te
menager une entrevue.
Et malgr mon insistance, A ... refusa d'en dire
plus, aj?utant qu'il tait de mon ,intrt .de ne pas
le retemr plus longtemps. . .
Le dimanche; vers deux heures. de. l'aprs-midi, il
m'appela au tlphone et me dit brivement : Si
tu en as envie, trouve-toi la gare sept heures.
- Et o irons-nous ? demandai-je... .
- Chez M. Gurdjieff , rpondit-il. Et il rac-
crocha.
Il ne se gne vraiment pas avec moi, pensai-je.
!1 ne m'a pas demand si j'tais libre. Et j'ai
JUstement ce sOir une affaire urgente rgler. D'ail-
leurs je ne sais mme pas o nous allons ni quand
nous rentrerons. Et enfin, que vais-je raconter chez
moi ? Mais je finis par conclure que. A ... n'tait
pas homme sous-estimer les obligations de ma vie.
L'affaire urgente .perdit subitement de son urgenc
et je me mis attendre l'heure fixe. . .
Dans mon impatience, farrivai la gare presque
une heure l'avance et dus attendre A ... Il me
rejoignit enfin. . Viens vite, dit-il en m'entranant,
j'ai les billets. J'ai .t retenu et nous sommes en
retard.
Un porteur le suivait, avec deux normes valises.
Qu'est-ce que tout cela, lui demandai-je, par-
tons-nous donc pour une anne ? . . . .
-. Non,\ rpondit-il en riant, je rentrerai avec
toi ; les valises ne sont pas nous. .
Nous avions pris place dans un compartiment
o, par bonheur, nous nous trouvions seuls. Per-
sonne ne pouvait troubler notre conversation.
Allons-nous loin ? demandai,.je.
Il me nomma un lieu de villgiature des environs
de Moscou, et ajouta: Pour t'pargner des ques-
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tions, je te raconterai moi-mme tout ce que je
pourrai, mais la plus grande de c .... e que je
te dire devra rester entre nous. Bien sur, tu as rai-
son de t'intresser la personne de M. Gurdjieff,
mais je ne te parlerai que de quelques faits ext-
rieurs qui. t'aideront pourtant le situer. Quant
mon opinion personnelle sur lui, je ne t'en dirai
rien, pour que tu puisses avoir de lui une impression
directe. Nous reviendrons plus tard sur cette ques-
tion.
S'tant confortablement install, il commena son
rcit : il me raconta que M. Gurdjieff avait pass de
nombreuses annes voyager en Orient dans un but
bien dtermin, . sjournant dans des endroits inac-
cessibles aux Europens. Aprs son retour en Russie,
il y a deux ou trois ans, il avait d'abord vcu
Saint-Ptersbourg, consacrant presque toutes ses for-
ces certains travaux personnels. Rcemment il tait
venu s'installer Moscou, et avait lou une villa
la campagne afin de pouvoir y travailler sans entra-
ves et dans la solitude. Suivant un rythme qu'il tait
seul connatre, il venait priodiquement Moscou
et aprs un certain temps retournait ses travaux.
Je crus comprendre qu'il ne trouvait pas ncessaire
de parler de sa villa ses relations de Moscou et
qu'il n'y recevait personne.
Quant la manire dont j'ai fait sa connais-
sance, dit A ... , nous en parlerons une autre fois ...;.._
car ce n'est pas non plus une histoire banale.
Ensuite A ... me raconta que trs vite il avait parl
de moi M. Gurdjieff et avait voulu me prsenter
lui mais celui-ci s'y tait oppos et lui avait mme
'
20
dfendu de me parler de quoi que ce soit son
sujet. Mais compte tenu de mon insistance vou-
loir le rencontrer. et des, raisons qui m'y poussaient,
il s'tait dcid lui demander de nouveau pour
moi un entretien. La veille au soir, en me quittant,
il tait . all le trouver. Gurdjieff, aprs avoir
pos de nombreuses questions sur moi, avait con-
senti me recevoir et de lui-mme avait propos
A ... de m'amener cesoir sa villa.
Bien que je te connaisse depuis des annes,
aprs tout ce que je lui ai racont, il te connat cer-
encore mieux que moi, ajouta A... Tu
vois II1aintenant que ce n'tait pas une,simple inven-
tiop. de ma part quand je te disais que tu n'abouti-
rais rien par. les moyens l;labituels. N'oublie pas
qu'il :fait pour toi une. grande exception. Aucun de
ceux qui le connaissent n'a t l o nous allons.
Mme les plus intimes ignorent tout de sa retraite.
C'est grce ma recommandation que tu .bnficies
d .. e cette faveur exceptionnelle. Aussi, je fen prie,
tache de ne pas me compromettre.
Je lui posai ensuite plusieurs questions qui rest-
rent salls rponse, mais quand je lui parlai de
La Lutte des Mages, il m'exposa d'une manire assez
dtaille spn contenu. Comme .ie l'interrgeais s'ur
un passage qui m'avait paru singulier, il me rpondit
que M. Gurdjieff ert parlerait lui-mme s'il le jugeait
ncessaire. \
Cette conversation . veilla en moi une foule de
penses et de conjectures. Aprs un silence, je me
tournai vers A... avec une nouvelle qustion; Il me
jeta un regard perplexe puis il me dit : Rassemble
tes ides, sinon tu vas t'garer. Nous arrivons, ne
me force pas regretter de. t'avoir amen. Rappelle-
toi ce que tu m'as dit hier au sujetde ton but.
Aprs quoi il se tut. .
21
Nous descendmes du. train en silence. J'offris de
porter une des valises. Elle pesait au moins trente
kilos, et celle que portait A ... tait tout aussi lourde.
Un traneau quatre places nous attendait la gare.
Nous nous assmes toujours silencieux et fmes tout
.Je trajet sans changer une parole. Aprs une quin-
zaine de minutes, le traneau s'arrta devant la porte
d'une proprit. Tout. au fond du jardin, on pouvait
apercevoir une grande villa deux tages.
Prcds par le cocher, qui portait nos bagages,
nous entrmes et, par un sentier dont la neige avait
t dblaye, nous nous approchmes de la maison.
La port tait entrouverte. A;.. sonna et ali bout
d'un moment une voix demanda : Qui est l ?
A ... se nomm'a: Comment allez-vous?>> fit la mme
voix, travers la porte entrebille.
Le cocher monta nos valises et ressortit. En-
trons mintenant , me difA ... , qui semblait avoir
attendu quelque chose. .. '
Nous passmes d'une entre 'sombre dans un ..
vestibule demi clair .. A ... referma ht porte der-
rire nous. Le vestibule tait vide. Pose tes affai-
res me dit.; brive1t1er, en 'm'indiquant le' porte-
manteau. Nous quittrnes nos pardessus, ..
Donne-moi la main pas. peur de trb,u-
cher. II me fit. franchir. une nouvelle porte qu'il
referma. soigneusement. h.Ji et. m'introduisit
dans urie pice compltement obsure.
. Le plancher. tait recouvert d'un tapis
qui amortissait le bn,t de pas. De la main reste
libre, je ttonnai .. dans le noir et rencontrai . un
lourd rideau qui courait sur longueur d'tine
pice apparemment spacieuse ; le rideau formait. une
22
espce de corridor jusqu' une seconde porte mas-
que par une tenture.
N'oublie pas ton but , murmura A ... Soule-
vant la tenture, il me poussa lgrement me fit
. dans un. pice claire.
Devant nous, au fond de la pice, , assis sur une
ottomane, les jambes croises la manire orientale,
se tenait un homme d'ge moyen, qui .fumait un
narghil de . forme bizarre, pos sur une table basse
.ct de. lui; prs du narghil tait place une
petite tasse de caf noir:
A notre apparition, M. Gurdjieff - car c'tait
lui -:- leva la main et, nous regardant tranquille-
ment, nous salua. d'un signe de tte. Puis il m'invita
m'asseoir en m'indiquant une place .ct de lui.
Son teint basan trahissait son origine orientale.
Ce qui attira Surtout'mon attention, c'tait ses yeux,
et nori pas tant les 'yeux eux-mmes que le regard
avec lequel il m'accueillit. Non pas comme quelqu'un
qu'on voit pour la premire fois, mais comme quel-
qu'un qu'on connat bien et depuis longtemps.
Je m'assis et regardai autour de moi.
La pice prsentait Uil spectacle si. trange aux
yeux d'un Europen que je vais en faire une des-
cription dtaille.
Il n'y avait pas un seul endroit qui ne ft tendu
d'une toffe ou' d'un tapis. Tout le planher de cette
grande .pice tait recouvert d'un immense tapis
d'un seul tenant.. Tous les murs, les portes et les
fentres taient entirement masqus par des tapis;
Le plafond tait tendu de chles de soie anciens aux
couleurs splendides qui se combinaient harmonieuse-
ment. Ils formaient en se rejoignant un curieux,.mo-
tif au. centre du plafond, d'o pendait une grande
23
lampe en bronze d'un travail trs fin, portant un
abat-jour en verre mat voquant une immense fleur
de lotus. Elle rpandait une clart blanche et diffuse.
A gauche de l'ottomane sur htquelle nous tions
assis, une autre lampe, place sur un haut support,
projetait une clart pareille la premire.
Contre le mur de gauche se trouvait un piano,
entirement recouvert de tissus anciens. Sans les
chandeliers, je n'aurais jamais devin ce que c'tait.
Contre le mur, au-dessus du piano, tait accroche
sur un fond de tapis toute une collection d'instru-
ments de musique cordes aux formes singulires
et d'autres instruments rappelant des fltes. Deux
autres collections ornaient la pice. Derrire nous, des
armes anciennes : arquebuses, yatagans, poignards,
etc., et sur le mur d'en face, arranges avec art
sur. un fil de mtal, de vieilles pipes sculptes.
. Au sol, une range de coussins recouvert.s d'un
mme tapis s'alignait tout le. long du mur . Au .bout
de cette range, . dans le C()in gauche, il y avait
un pole hollandais drap de tissus brods.
Dans le coi11 droite, dcor de couleurs chatoyan-
tes, une icne constelle de pierres prcieuses repr-
sentait un Victorieux.
Au-dessous de l'icne se trouvait une sorte d'ta-
gre avec plusieurs statuettes en ivoire sculpt,. de
tailles diverses, parmi lesquelles je reconnus le Christ,
Bouddha, Mose et Mahomet - quant . aux autres,
je ne pus les distinguer.
Une autre ottomane basse tait place contre. le
mur de droite. Elle tait encadre de deux petites
tables d'bne sculpt. Sur d'elles taient poses
une lampe alcool et une cafetire.
Plusieurs coussins taient dissmins dans la cham-
bre en un dsordre savant. Tous ces meubles taient
24
dcors de glands, de broderies dores et de pierres
multicolores. , .
Dans l'ensemble, toute la pice produisait une
impression de confort et d'intimit qu'accentuait
encore un parfum agrable et subtil, ml l'odeur
du tabac.
Ayant termin mon examen; je portai mon regard
sur M. Gurdjieff. Il m'observait et j'prouvai une
sensation trange, comme s'il m'avait mis sur la
paume de sa main et m'avait soupes. Involontaire-
ment je souris. Tranquillement et sans se presser,
il dtourna son regard et, s'adressant A .. ;, il lui
dit quelques mots. Il ne me regarda plus de cette
manire et cette sensation ne se rpta plus.
A; .. , qui s'tait assis sur un grand coussin ct
de l'ottomane dans la mme pose que M. Gurdjieff; :
pose qui paraissait lui tre devenue familire, se leva,
prit les deux grands blocs-notes qui se trouvaient sur
une table, donna l'un d'eux M. Gurdjieff et garda
l'autre. Puis dsignant la cafetire, il me dit.:
tu voudras du caf, tu te serviras, moi
j'en prendrai tout de suite. Je suivis son exemple,
je me versaLune tasse que je posai sur la table
ct du narghil, et je repris ma place.
Ensuite, je me tournai vers. M. Gurdjieff et, m'ef.,.
forant d'tre aussi bref et aussi prcis que possible,
je lui expliquai pourquoi j'tais venu.
Aprs un court silence, il me dit : Eh bien, ne
perdons pas un temps prcieux; Et il me demanda
ce que je voulais rellement.
Pour viter des rptitions, je veux noter ds
prsent les traits caractristiques de la conversation
qui suivit.
Je signalerai d'abord un fait curieux, qui ne
m'avait pas tout de suite frapp, sans doute parce
que. je n'avais pas eu le temps de m'y arrter.
25
M. Gurdjieff ne parlait ni trs couramment ni trs
correctement le russe. Il mettait parfois un temps
assez long pour trouver les mots et les expressions
ncessaires et devait souvent avoir recours A ... Il
lui disait deux ou trois mots; .et celui-ci, saisissant
sa pense au vol, la dveloppait et lui donnait une
forme qui me devenait comprhensible. On voyait
que le thme de la conversation lui tait familier.
A ... suivait attentivement les paroles de M. Gurdjieff.
D'unn1ot; celui-ci lui indiquait parfois une significa-
tion nouvelle qui modifiait sur-le-champ le cours de
sa pense. Le fait que A ... me connaissait bien l'aidait
naturellement beaucoup me faire comprendre
M. Gurdjieff; Et souvent, par une simple allusion,
il faisait natre en moi toute une suite de penses.
Il servait en quelque sorte de transmetteur entre
M. Gurdjieff et moi. Au dbut, celui-ci tait constam-
ment oblig d'avoir recours A ... Mais mesure que
le thme s'largissait, dcouvrant de nouvelles pers-
pectives, M. Gurdjieff s'adressait moins souvertt
lui. Son locution devenait plus facile et plus ntu-
relle, les mots justes semblaient venir d'eux-mmes,
et j'aurais pu jurer . la fin qu'il parlait le. russe le
plus pur, et sans aucun accent. Sa parole coulait
avec aisance; pleine de .comparaisons et d'exemples
vivants, dveloppant des conceptions vastes et har-
monieuses.
Ils illustraient l'un et l'autre leurs explications de
plusieurs diagrammes et de sries de nombres qui,
pris ensemble, formaient un systme harmonieux de .
symboles, une sorte de .code,. o un seul nombre
pouvait exprimer tout un groupe d'ides. Ils appor-
taient quantit d'exemples tirs de la physique, de
la mcanique et surtout de la chimie et des mathma-
tiques .
. M. Gurdjieff se tournait parfois vers A ... et faisait
26
allusion un sujet qui semblait lui tre familier,
citait certains noms. A ... , d'un signe. de tte, faisait
savoir qu'il avait compds, et la conversation repre-
nait son cours. Je me rendais c:ompte. alors. que, tout
en. m'instruisant,\ A... continuait en mme temps
apprendre.
Une autre particularit tait que je n'avais pres-
que pas poser de questions. A peine avaient-elles
eu .le temps de surgir et avant mme que. je puisse
les formuler, M. Gurdjieff apportait dj la rponse
On aurait dit qu'il connaissait l'avance les ques-
tions qui pouvaient natre en moi, et les prvenait.
Une ou deux fois, cependant, je .commis l'erreur. de
demander ce que je ne m'tais pas .donn la peine
d'approfondir moi-mme; .Mais j'en reparlerai plus
tard.
Je ne pourrais mieux dfinir: la ligne gnrale de
la conversation qu'en la comparant une spirale.
M. Gurdjieff, partant d'une ide fondamentale, la
dveloppait et l'approfondissait, et, achevant le: cycle
de son raisonnement, ,revenait au point de dpart
que je voyais alors comme d'en haut, plus largement
et avec plus de dtails. Un nouveau cycle ... et cette
fois encore apparaissait . une conception plus claire,
plus exacte et plus ample de l'ide premire.
Je ne sais pas ce que .j'aurais ressenti si j'avais
d parler avec M. Gurdjieff en tte tte, mais je
pense que la prsence de A .. ; ainsi que sa manire
calme et srieuse de prendre ,part rentretien,
saient sur moi mon insu.
Toute cette conversation me procurait une. jouis ..
inexprimable, comme je n'en avais encore ja-
mais prouv. Les contours de Get difice majestueux
que j'avais jusqu'alors obscurment pressentis se
dessinaient devant moi avec nettet, .et je commen-
ais. mme en discerner certains dtails.
27
Je ,voudrais, dans la mesure du possible, rapporter
l'essentiel de cette conversation. Qui sait si je ne
viendrai pas ainsi en aide quelqu'un dans une situa-
tion semblable la mienne ? Ce sera le but de mon
rcit.
Vous tes un familier de la littrature occulte,
commena M. Gurdjieff, et c'est pourquoi je vous
renverrai la formule bien connue de la Table
d'Emeraude d'Herms : " Ce qui est en bas est
comme ce qui est en haut. " Nous pouvons trs bien
prendre cette formule comme point de dpart de
notre onversation. Mais, je dois vous dire qu'il
n'est nullement ncessaire .de se fonder sur l'occul.:.
tisme pour s'approcher de la connaissance de la
vrit. La vrit parle pour elle-mme sous quelque
forme qu'elle se manifeste. Vous ne comprendrez
cela entirement que plus tard; mais ds aujourd'hui,
je veux vous en donner ne serait-ce qu'une parcelle
de comprhension. Ainsi, je le rpte, si je commence
par. cette formule occulte, c'est parce que je parle
avec vous. Je sais que vous avez tent de la dchif-
frer, et que d'une certaine faon vous la comprenez.
Mais la comprhension que vous avez aujourd'hui
n'est qu'un faible et lointain reflet de la lumire
divine.
, Je ne vais pas vous parler de la formule elle-
mme, je ne vais ni la dtailler ni tenter de la d-
chiffrer. Ce n'est pas de la lettre qu'il sera question.
Nous la prendrons simplement comme point de d-
part ; et afin que vous puissiez vous faire une ide
approximative du thme que j'ai en vue, je puis vous
dire que nous parlerons de la grande unit de tout
ce qi existe, de l'unit dans la diversit. Je veux
attirer votre attention sur deux ou trois des multiples
facettes d'un cristal prcieux, et vous aider perce-
voir les images peine perceptibles qui s'y refltent.
28
Je sais que vous comprenez l'unit des lois qui
gouvernent l'univers, mais je dirai que cette com-
prhension n'est qu'abstraite et thorique. Il ne suffit
pas de concevoir avec l'intellect, il faut sentir avec
tout votre tre l'exactitude absolue et l'infaillibilit
de cette vrit ; alors seulement, vous pourrez dire
consciemment et avec une pleine conviction : " Je
. "
sats.
Tel tait peu prs le sens des paroles par les-
quelles M. Gurdjieff engagea la conversation.
Ensuite, il dressa un tableau saisissant de la sphre
dans laquelle se droule la vie de toute l'humanit.
Les ides qu'il exposait servaient illustrer la for-
mule d'Herms. Par analogie, il passa des petits
vnements de la vie quotidienne d'un homme aux
grandes priodes de la vie de l'humanit entire, fai-
sant ainsi . ressortir l'action cyclique de cette Loi
d'analogie dans la sphre plus restreinte de la vie de
l'humanit terrestre. Puis, de la mme manire, il
passa de l'humanit ce que j'appellerais la. vie de la
Terre. Il la dcrivit comme un grand organisme
pareil celui de l'homme, en se rfrant la physi-
que, la mcanique, la biologie, etc. Je voyais
sa pense s'intensifier de plus en plus et converger
vers un seul foyer., Tout ce qu'il disait aboutissait
invitablement la grande loi de la Tri-unit, la
loi des trois forces d'action, de .raction et d'quili-
bre, ou des trois principes actif, passif et neutre,
S'appuyant sur cette loi, prenant comme base de
, dpart la Terre, sa pense, d'un vol audacieux, s'ten-
dit tout le systme solaire. Examinant les relations
Terre-Soleil , il insista sur les aspects de la loi
les plus proches de l'homme. Puis, d'une phrase
brve, il franchit les limites du systme solaire.
D'abord surgirent des donnes astronomiques, qui
peu peu s'effacrent dvant l'immensit de l'espace
29
et disparurent enfin compltement. Seule restait la
grande ide qui manait de cette mme loi. Ses
paroles rsonnaient, lentes et majestueuses, et en
mme temps semblaient s'loigner et perdre leur
sens. On percevait derrire elles la vie d'une pense
prodigieuse. .
Nous sommes au bord de l'abme que ne peut
jamais franchir l'intelligence ordinaire de l'homme,
dit-il.
Sentez-vous combien les paroles deviennent su-
perflues et inutiles ? Sentez-vous combien la raison,
elle seule, est impuissante ? Nous touchons l
au Principe de tous les Principes. Puis il. se tut,
regardant pensivement devant lui. ,
Saisi par la beaut .et la grandeur de cette pensee,
j'avais cess peu peu d'couter les paroles. Je
dirais que je les sentais-. ce n'taitpas par la raison
que je recevais l'ide, mais bien par l'intuition.
L'homme en bas, dans sa petitesse, avait complte-
ment disparu. J'tais rempli la fois du sentiment
d'tre en prsence de l'Immense, de l'Impntrable
et de la conscience profonde de rila propre nullit.
Semblant deviner ma pense, M. Gurdjieff me dit :
Nous sommes partis de l'homme: o l'vons:-nous
laiss ? La loi de l'unit est grande, elle est tout
embrassnte. Dans l'univers, tout est un. Seule
l'chelle diffre. Dans l'infiniment petit, nous retrou-
verons les mmes lois que dans l'infiniment grand.
Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut .. '
Quand le soleil se lve, le sommet des monta-
gnes s'claire mais la valle est encore dans l'ombre.
De mme la raison qui transcende la condition hu-
maine contemple la lumire divine tandis, que ceux
qui habitent en bas sont encore plongs dans l'obscu-
rit. Mais je le rpte -. tout dans l'univers est un.
Et puisque la raison participe de cette unit, la
30
raison humaine constitue un puissant instrument
d'investigation.
Maintenant que nous sommes remonts jusqu'
l'origine de tout, nous redescendrons sur la Terre
d'o nous tions partis- et nous trouverons sa.place
dans la structure de l'univers. Regardez ...
. Il traa une figure trs simple et, se rfrant aux
lois de la mcanique, dveloppa le schma de . cons-
truction de l'univers entier. A t r v e r ~ les chiffres et
les nombres aligns dans un ordre ' strict et harmo-
nieux transparaissait la multjplicit dans l'unit. Peu
peu, ils se chargeaient de sens tandis que des
conceptions, jusque-l mortes pour moi, commen-
aient prendre vie. Sur le tout rgnait une seule
et mme loi et ma comprhension s'ouvrait avec
ravissement au dveloppement harmonieux de l'uni-
vers. Le schma partait d'un Grand Principe et se
terminait la Terre.
Au cours de son expos, M. Gurdjieff souligna
la ncessit de ce qu'il appela un choc 'extrieur
intervenant. un endroit dtermin et reliant deux
principes opposs en une unit quilibre. Ce qtil,
en mcanique, correspond au point d'application des
forces dans un systme quilibr.
Nous atteignons l le point d'insertion de notre
vie terrestre, dit-il. Et pour le moment nous n'irons
pas plus loin. Pour tudier de plus prs ce qui vient
d'tre dit et faire apparatre une fois de plus l'unit
des' lois, nous prendrons une chelle quelconque, et
nous l'appliquerons la mesure du miCrocosme.
Et il me proposa de choisir moi-mme quelque chose
qui soit de structure rgulire et que je connaisse
bien, par exemple le spectre solaire, la gamm musi-.
cale, etc. Ayant rflchi, je choisis la gamme. .
Vous/ avez faitl un bon choix, dit M. Gurdjieff;
En effet, la gamme musicale, telle qu'elle existe ac-
31
tuellement, a t construite dans les temps anciens
par des hommes qui possdaient la Connaissance, et
vous allez voir combien elle peut aider comprendre
les lois fondamentales.
Il m'expliqua brivement les lois de construction
de la gamme, en insistant sur ce qu'il . appelait les
intervalles qui, dans chaque octave, existent entre
les notes mi et fa, puis entre la note si et le do de
l'octave suivante; Entre ces notes, il manque un
demi-ton, aussi bien dans la gamme ascendante que
dans la gamme descendante.
Dans le dveloppement ascendant de .l'octave,
les notes do, r, fa, sol et la peuvent passer la riote
suivante, tandis que les notes mi et si sont prives
de cette possibilit. >>
Il expliqua comment ces deux intervalles de
tave suivant certaines lois dcoulant de la lm de
' .
Tri-unit, sont combls par des octaves nouvelles,
d'une autre nature. Ces nouvelles octaves jouent dans
les intervalles un rle analogue celui des demi-tons
dans le processus volutif ou .involutif de la gamme.
L'octave fondamentale est semblable au tronc d'un
arbre dont les branches forment les octaves subor-
donnes. Les sept notes de l'octave et les deux inter-
vaHes porteurs de nouvelles directions forment au
total les neuf anneaux d'une chane - trois groupes
de trois anneaux chacun.
Puis il revint au schma de la structure de l'uni-
vers considrant cette fois isolment le rayon qui
' .
passe par la Terre.
La puissante octave originelle - dont les. notes
d'intensit manifestement dgressive comprenaient le
Soleil, la Terre et la Lune - s'tait ncessairement
rsolue, suivant la loi de Tri-unit, en trois octaves
subordonnes; Le rle des intervalles de l'octave
32
l''
et la diffrence de leur nature m'apparurent alors
clairement. Des deux intervalles mi-fa et l'un
est plus actif - plus prs, par sa nature, de la vo-
lont - tandis que l'autre joue le rle passif. Les
.chocs du schma originel, que je n'avais jusque-
l pas tout fait compris, intervenaient l encore
conformment la rgle, et s'clairaient d'un jour
nouveau.
.Cette division du rayon faisait. apparatre claire-
ment la place, le rle et la destine de. l'humanit.
Et mme les possibilits de l'homme, pris individuel-
lement, devenaient apparentes.
Il vous semblera peut-tre que dans notre. re-
cherche de l'unit nous avons, en cours de route
plus ou moins dvi tude de la multiplicit,
dit M. Gurdjieff. Ce que je vais vous expliquer, vous
allez certainement le comprendre. Mais je suis sr
qu cette comprhension s'attachera. surtout . la
structure de ce qui va tre expos. Tchez de dir.iget
votre intrt et votre attention, non pas tellement sur
sa beaut, son harmonie et son ingniosit -. mme
cela vous n'tes pas capable de.le saisir entirement
-mais sur l' esprit ", sur le sens cach des mots,
sur.leur .contenu intrieur .. Autrement vous ne verrez
que des. formes dpourvues de vie. Maintenant, vous
allez entrevoir l'une des fac;ettes du cristal et, si votre
il pouvait saisir ce qui se reflte en elle, vous appro-
cheriez de trs prs la '' vrit ". >>
M .. Gurdjieff se mitalors expliquer de quelle
manire les octaves fondamentales se combinent a:ux
octaves secondaires qui leur sont subordonnes et
comment, leur tour, ces dernires donnent nais-
sance . des octaves, d'un autre ordre et ainsi de
suite. J'aurais pu comparer ce processus la crois-
sance, ou plutt la formation ,d'un arbre. D'un
tronc vigoureux sortent des branches, qui se couvrent
33
leur tour de rameaux de plus en plus petits sur
lesquels apparaissent des feuilles.
Dj se dessinait sur ces feuilles le processus de
formation des veines, et je dois avouer que relle-
menttoute monattention tait attire par l'harmonie
et la beaut du systme.
Aprs avoir . parl des octaves croissant comme
les branches d'un tronc, M. Gurdjieff ajouta que
chaque note de chaque octave se prsente; d'un autre
point de vue, comme' une octave Il en:tait
de mme pour tout. Ces octaves intrieures ' pou-
vaient se comparer aux couches concentriques du
tronc d l'arbre, dont les anneaux 's'erilbot'nt les
uns dans les autres.
Une fois encore, ses paroles retentirent comme
un cho mes propres sentiments : La raison de
l'homme ordinaire n'est pas suffisante pour iui per-
mettre de s'approprier' la Connaissance et d;en faire
son bien inalinable. Pourtant, cette possibilit existe
en Maisil doit d'abord secouer lapoussire
de ses pieds. II lui faut faire d'immenses efforts, ac-
complir un travail gigantesque avant d'avoir les
ailes grce auxquelles il est possible de s'lever aussi
haut.' Il est beaucoup plus facile de 's'abandonner' au
courant, et de se laisser porter d'octav en octave.
Mais c'est infiniment plus long que' de vouloir par
soi-mme et de faire par sor-mme. Le chemin est
difficile et la monte devient de plus en pltis ardue,
mais les forces aussi s'accroissent. L'homme 's'aguer-
rit et chqe pas lui fait 'dcouvrir des horizons plus
vastes. Oui, ette possibilit: existe.
Et en fait, je voyais qe cette possibilit existait.
Je ne savais pas encore en. quoi lle consistait, mais
je sentais qu'elle tait l. J'ai du mal trouver les
mots pour expdmer ce que j'approchais. une loi
commenait ni' apparatre, qui embrassait toute Ja
34
ralit ; ce qui semblait tre; premire vue, une
violation de la loi, ds qu'on l'tudiait de plus prs,
ne faisait que la confirmer; on pouvait dire sans
que, si l'exception confirme la rgle ,
en'ralit, il n'y a pas d'exception. Pour ceux qui
peuvent me comprendre, j'aurais dit, usant de ter-
mes pythagoriciens, que je reconnaissais et ressentais
comment la Volont et la Destine - ces dux
sphres d'activit de la Providence - tout en s'op-
posant coexistent, et comment, sans fusionner ni se
sparer, elles restent troitement imbriques. Je ne
prtends pas que des paroles aussi contradictoires
puissent exprimer clairement ce que je comprenais,
mais en mme temps, je n'en trouve pas de meil-
leures.
Vous voyez, continua M. Gurdjieff, que celui
qui possde une. pleine et entire comprhension de
ce'' systme d'octaves ", comme on pourrait l'appe-
ler, possde la clef de la comprhension de l'Urlit,
puisqu'il comprend tout ce qui est perceptible, tout
ce qui se passe, toutes les choses dans leur essence,
car il connat leur place, leurs causes et leurs effets.
Et pourtant, vous le voyez, ce n'est l qu'urie
reprsentation plus dtaille du schma originel; une
expression plus prcise de la loi de l'Unit ; tout ce
que nous avons dit et pourrons dire encore ne sera
jamais que le dveloppement de l'ide premire
d'Unit. Et c'est dans la conscience totale, claire
et prcise de cette loi que rside justement la Grande
Connaissance dont je vous ai parl.
Les spculations, les suppositions, les hypothses
n'existent pas pour celui qui possde une telle
naissance ; en d'autres termes, il connat tout par la
mesure, le nombre et le poids. Tout dans l'univers
est matriel, et pour cette raison la Grande Connais-
sance est plus matrialiste que le matrialisme.
35
Un rapide coup d;il sur la chimie va rendre
cela plus comprhensible.
Il m'expliqua comment la .ehimie, qui tudie les
substances de densits diverses sans tenir compte
de la loi d'octave, commet une erreur qui se rpercute
sur les rsultats. Sachant cela, il est possible, en
apportant certaines rectifications, de des r-
sultats concidant parfaitement avec ceux obtenus
par des calculs fonds sur la loi d'octave. Ensuite,
il souligna que la conception de corps simples. ou
lments, telle qu'elle existe dans la chimie moderne,
est inadmissible du point de vue de la chimie des
octaves - la chimie objective . La matire est
partout la mme. La diffrence de qualit de chaque
substance dpend seulement de la. place qu'elle oc-
cupe dans une octave donne, et de J'ordre auquel
appartient cette octave.
De ce point de vue, la notion hypothtique d'atome
comme particule indivisible d'un corps simple, ou
lment, ne saurait servir de base. L'atome d'une
substance de densit donne, en tant qu'indivi-
dualit relle, est la plus petite quantit de matire
capable de r:etenir toutes les qualits chimiques, phy-
siques et cosmiques qui la caractrisent comme une
certaine note d'une octave dtermine. Ainsi, la chi-
mie moderne ne connat pas l'atome d'eau, car l'eau
n'est pas un corps simple, mais un compos chimi-
que d'hydrogne et d'oxygne. Cependant, du point
de vue de la chimie objective , l' atome de
l'eau est son plus infime volume, visible mme
l'il nu. Cela, ajouta M. Gurdjieff, vous
ne pouvez aujourd'hui que l'accepter sans autres
preuves. Mais ceux qui cherchent la Grande Connais-
sance, sous la direction de quelqu'un qui l'a dj
atteinte, doivent leur. tour travailler tablir et
vrifier, par leurs investigations personnelles, ce
36
que sont ces atomes de substances de diffrentes
densits.
Tout cela m'apparaissait en termes mathmatiques.
Et je pus me convaincre qu'en vrit tout dans l'uni-
vers est matriel et que tout peut se mesurer par le
nombre d'aprs la loi d'octave. De la substance
unique procdait une srie de notes distinctes de den-
sits diverses, exprimes par des nombres qui se
combinaient suivant certaines .lois. Ce qui semblait
impossible mesurer tait mesur. Les qualits
cosmiques de la substance taient dfinies. A ma
grande surprise, les poids atomiques de certains l-
ments chimiques taient pris comme exemples et
comments, pour illustrer les erreurs de la chimie
moderne, tandis qu'apparaissait la loi de structure
des atomes de substances de densits diverses.
Ainsi nous en tions arrivs, sans mme que je
m'en sois rendu compte, ce que l'on pourrait appe-
ler l' octave terrestre , revenant de cette manire
notre point de dpart, sur la Terre.
Dans tout ce que je viens de vous dire, continua
M. Gurdjieff, mon but n'tait pas de vous donner
de nouvelles connaissances. Je voulais seulement vous
dmontrer que la connaissance de certaines lois
donne l'h9mme la possibilit, dans les conditions
mmes o il se trouve, de calculer, de mesurer et de
peser tout ce qui existe, depuis l'infiniment grand
jusqu' l'infiniment petit.
Tout, dans l'univers, je le rpte, est matriel.
Pesez bien ces et vous comprendrez, au
moins jusqu' un certain point, pourquoi j'ai em-
ploy l'expression " plus matrialiste que le matria-
lisme " ...
Maintenant nous avons fait connaissance avec
les lois qui rgissent la vie du Macrocosme et nous
sommes revenus sur la Terre. Rappelez-vous encore
37
une fois :. ce qui est en bas est comme ce qui est en
haut.
Je pense qu' prsent, et sans autre explication,
vous admettrz le fait que la vie de J'homme indivi-
duel - le Microcosme - est gouverne par cette
mme loi. Pourtant, nous allons poursuivre cet exa-
men en prenant un simple exemple, qui mettra en
vidence certains dtails. Prenons une question par-
ticulire, le schma du travail de l'organisme humain,
et tudions-la.
M. Gurdjieff dessina le .schma du corps de
l'homme, qu'il compara une usine trois tages,
reprsente par la tte, la poitrine et l'abdomen.
L'usine, dans son ensemble, forme un tout; c'est
une octave de premier ordre, semblable celle qui
nous a servi de base pour l'tude du. Macrocosme.
Chacun deces tages reprsente de mme une octave
entire de deuxime ordre subordonne la premire.
que nous possdons trois octaves subor-
donnes analogues celles que nous trouvons dans
le schma de la structure de l'univers. Chacun des
trois tages reoit du dehors une nourriture de na-
ture. approprie, l'assimile, la combine au.x matriaux
dj labors, et c'est ainsi que l'usine travaille
produire certaines substances ..
Je dois faire observer ici, dit M. Gurdjieff, que,
bien. que l'agencement de cette usine soit bon et
. parfaitement adapt la fabrication de ces substan-
ces, l'affaire, en raison de l'ignorance de son admi-
nistration suprieure, est gre au mpris de toute
conomie, Quelle serait la situation d'une entre-
prise aux dpenses normes et continues, et dont .la
production servirait presque en totalit l'labora-
tion et la consommation des matriaux destins
soutenir l'existence mme de l'usine? Quant au reste
du . stock,. il est dpens en pure perte, on ne sait ni
38
' ; '
pourquoi ni comment. Il est ncessaire q'organiser
l'affaire selon les donnes d'une vra.ie connaissance;
elle. rapportera alors . un bnfice net important, dont
on pourra disposer sa convenance.
Mais, revenons . notre schma ... >> Et il m'ex-
pliqua que, tandis que la nourritur,e de l'tage
rieur est constitue par les aliments (ce que l'homme
boit et ce qu'il mange), celle de, l'tage du milieu
est l'air; et celle de l'tage suprieur ce qu'on pour-.
rait appeler du nom gnral d'impressions.
Chacune de ces trois sortes de nourriture, qui
reprsente une substance d'une ce'rtaine densit et
d'une certaine qualit, appartient une octave. d'un
ordre diffrent.
Ici, k ne pus me retenir de. demander : :E}t la
pense 7 . . ..
- ... ,La pense est substantielle, comme l'est toute
autre chose, rpondit M. Gurdjieff. Il y a des moyens
qui permettent non seulement de s'en convaincre
mais, comme on le fait pour toutes les substances,
d 1 " " d 1 " " s d 't' t e a peser et . e . a , mesurer . a ens1 e peu
tre d,finie. Par consquent, il est possible de compa-
rer entre . elles,! es penses. de diffrents hommes, ou
celles d'un mme homme des moments diffrents.
On peut dfinir toutes les qualits de lt pense.. Je
vous l'ai dj dit, tout dans l'univers es.t matriel.
Puis il m'expliqua que ces trois sortes de nour-
riture, en 'pntrant dans J'organisme humain des
endroits diffrents, y donnent naissance trois oeta'",
ves correspondantes, lies entre elles par un systme
de relations conforme aux lois : chacune de. ces no ur-
. .
ritures reprsente ainsi le do de l'octave de son ordre.
Les lois de dveloppement des octaves sont partout
les mmes.
Par exemple, le do de l'octave de la nourriture
qui .pntre dans l'abdomen pa,sse au .r par le demi-
39
ton correspondant, puis, par le demi-ton suivant; se
transforme eh mi. Mi ne comportant pas de demi-ton
ne peut de lui-mme, par voie de dveloppement n- .
ture!, se transformer en fa. L'octave de la nourriture
qui pntre dans la poitrine arrive son aide. Comme
je vous l'ai dit, c'est dj une octave d'un ordre plus
lev, et son do, le deuxime do, possdant le demi-
ton ncessaire pour passer au r, prend en charge,
pour ainsi dire, le mi de l'octave prcdente et le
fait passer au fa, c'est--dire joue le rle du demi-
ton manquant et sert de choc pour le dvelop-
pement de la premire octave.
Nous ne nous attarderons pas, pour l'instant;
tudier l'octave qui commence par le deuxime do,
ni la nouvelle octave qui vient se joindre elle en
un point donn - cela ne ferait que compliquer les
choses; Nous voyons maintenant que le dveloppe-
ment de l'octave initiale est assur grce aux demi-
tons. Fa passe sol. La substance qui se constitue
ici est rellement le sel
1
de l'organisme humain en
tant que tel. C'est, de ce point de vue, la plus im-
portante qu'il puisse )Y:' Et l encore,
M. Gurdjieff se servit des nombres et de leurs combi-
naisons pour prciser son ide.
Le dveloppement de l'octave fait ensuite passer
le sol par son demi-ton au la, et par son demi-
ton au si. Ici l'octave s'arrte de nouveau. Un second
choc est. indispensable pour que 'le si passe au do
d'une nouvelle octave de l'organisme humain.
Maintenant, si vous reliez tout ce que je viens
de dire notre conversation sur la chimie, vous
pourrez en tirer des conclusions d'une certaine
valeur.
1. En russe, les mots sel et sol sont presque homonymes. (N.d.T.)
40.
1 j
A ce moment, avant mme d'avoir rflchi la
pense qui venait de surgir en moi, je lui posai une
question sur l'utilit du jene.
M. Gurdjieff se tut. A ... me lana un regard plein
de reproche et je sentis immdiatement combien ma

question tait dplace. Mais je n'eus pas le temps
de rparer cette bvue, car M. Gurdjieff reprit: Je
vais vous montrer une exprience qui vous le fera
comprendre ... ; cependant, aprs avoir chang un
regard avec A... et lui avoir dit quelques. mots, il
ajouta : Non, mieux vaut plus tard. Et aprs un
instant de silence il conclut: Je vois que votre
attention s'est dj fatigue, mais je suis arriv pres-
que la fin de ce que je voulais vous dire aujour-
d'hui. J'avais l'intention d'aborder d'une manire
tout fait gnrale la question du dveloppement de
l'homme, mais pour le moment cela n'a pas une
telle importance. Nous remettrons donc cette conver-
sation une occasion plus favorable.
- en dduire que vous me permettrez
parfois de vous voir pour vous parler de certaines
questions qui m'intressent ? demandai-je.
- En ce qui me, concerne, puisque nous avons
dj commenc parler ensemble, je ne vois pas
d'inconvnient . continuer, me dit M. ,Gurdjieff.
Mais cela dpendra beaucoup de vous. Ce que j'en-
tends par l, A ... vous l'expliquera en dtail. Puis,
ayant remarqu-que je :me .tournais vers ce dernier,
il ajouta : Mais pas maintenant, une autre fois.
Pour le moment, je. veux vous dire encore ceci : puis-
que tout dans le monde est un, tout est. gal devant
les lois, par consquent la connaissance peut tre
acquise par une tude complte et approprie, quel
que soit le point de dpart - si l'on sait comment
" apprendre ". Ce qui est le plus proche de nous,
c'est l'homme, et de tous les hommes, le plus proche
41
de vous, c'est vous-mme. Commencez par l'tude
de vous-mme ; la sentei,lce : " Con-
nais-toi toi-mme. " Peut-tre deviendra-t-elle main.,.
tenant plus Au commencement, A ...
vous aidera, dans la mesure de vos forces et des
siennes. Je vous conseille de bien vous rappeler le
schma de l'organisme humain que je vous ai expos,
car nous y reviendronspar la suite, en l'approfondis-
sant et en l'largissant chaque fois. Et maintenant
nous allons vous laisser seul pour un moment, car
nous avons, A... et moi, une petite affaire rgler.
Je vous recommande de ne pas vous casser la tte
sur ce que nous venons de dire; donnez-lui plutt
un peu de repos. Mme s'il vous arrivait d'oublier
quelque chose, .. vous le rappellerait plus tard.
Evidemment, il vaudrait mieux que vous n'en ayez
pas besoin. Habituez-vous ne rien oublier ... En
attendant, prenez donc une tasse de caf,. cela vous
fera du bien. .
Quand ils furent partis, je suivis son conseil, me
versai une tasse de caf, et me rassis. Je comprenais
qu' la suite de ma qUestion sur le -Jene il avait
conclu que mon attention tait fatigue. Et je me
rendais compte qu'en effet ma pense, vers la fin de
la conversation, avait faibli et s'tait rtrcie; Aussi,
malgr mon vif dsir de revoir schmas et les
nombres, je dcidai de donner un repos ma tte ,
suivant l'expression de M. Gurdjieff, et je restai les
yeux ferms, tchant de ne penser rien. Mais les
penses surgissaient malgr moi et je devais constam-
ment les chasser.
Au bout d'une vingtaine de minutes, A... entra
silencieusement dans la chambre et me demanda :
Eh bien, comment vas-tu ? Je n'eus pas le temps
de lui rpondre, car j'entendis, toute proche, la voix .
de M. Gurdjieff qui. disait quelqu'un : Faites
42
r
i.
comme je vous l'ai dit et vous verrez o est l'erreur.
Puis la portire s'carta et il entra.
Il reprit sa place sur le divan et me dit : J'es-
pre que vous vous tes un peu repos. A prsent,
parlons librement et sans plan dfini, sur le premier .
thme qui Se prsente:a.
Je lui dis que j'aurais voulu lui poser deux ou trois
questions sans rapport direct avec le sujet de notre
conversation, mais qui 'm'aideraient mieux
prendre ce qu'il avait dit:
Vous avez, vous et emprunt tant d'exem-
donnes de .la science moderne que je
pu m'empcher de me poser la question suivante : la
connaissance dont. vous parlez est-elle la porte
d'un homme sans instruction, d'un ignorant ?
-. Ces notions, je les ai utilises seulement parce
que je m'adressais vous. Vous les avez saisies parce
que vous avez certaines connaissances daris ce do-
maine. Elles vous ont fait comprendre quelque chose.
Ce n'taient que des exemples ; il s'agissait de la
forme de la conversation, et non pas de son essence.
Et les formes peuvent tre trs diffrentes. Je ne vous
dirai rien cette fois-ci sur le rle et la signification
de la science moderne ; nous ferons de cette question
le thme d'une conversation spciale. Je .vous dirai
seulement ceci : le savant le plus instruit peut trs
bien se montrer un parfait ignorant ct d'un sim ..
pie berger illettr mais qui possde la connaissance ;
cela sonne comme un paradoxe, mais en ralit, la
comprhension de l'essence, qui demandera au pre:.
mier de longues annes d'investigations obstines,
l'autre l'obtiendra d'une manire infiniment plus
complte au cours d'une seule journe de mditation.
Tout dpend de la manire de penser, de la "densit
de la pense ". Ce terme ne vous dit rien encore,
43
mais plus tard il s'clairera de lui-mme. Que voulez':"
vous savoir encore ?
- Pourquoi cette connaissance est-elle dissimu-
le avec tant de soins ? demandai-je.
- Qu'est-ce qui vous fait poser cette question ?
- Certaines constatations que j'ai faites en tu-
diant la littrature occulte, rpondis-je.
- Autant que je puis en juger, reprit-il, vous
faites allusion ce qu'on appelle initiation ". Est-
ce vrai ou non ? .
Je rpondis affirmativement et il continua: En
ralit, il y a, dans la littrature occulte, beaucoup
de choses superflues et inexactes ce sujet. Mieux
vaut les oublier. Toutes vos recherches dans ce do-
maine ont t une bonne gymnastique pour votre
esprit ; c'est en cela qu'elles ont eu de la valeur -
et en cela seul. Elles ne vous ont pas donn la
connaissance, vous l'avez reconnu vous-mme.
Jugez tout du point de vue de votre propre bon
sens, acqurez votre propre comprhension, et n'ac-
ceptez jamais rien d'emble. Et .lorsque vous, vous-
mme, en serez venu, . par un raisonnemnt sain et
logique, une conviction inbranlable, la pleine
comprhension d'une chose, alors vous aurez atteint
un certain degr d'initiation. Approfondissez cette
ide... Aujourd'hui, par exemple, nous avons parl
ensemble. Rappelez-vous cette conversation, pen-
sez-y, et vous conviendrez avec moi qu'en somme
je ne vous ai rien dit de .nouveau. Tout cela vous
le saviez dj. La seule chose que j'ai faite, c'est de
mettre en ordre vos connaissances, de les systmati-
ser; mais vous les possdiez, avant de me rencontrer.
Vous le deviez aux efforts que vous aviez faits dans
ce domaine. Avec vous, il m'a t relativement facile
de parler, grce lui (il indiqua A ... ) parce qu'il a
appris me comprendre, et parce qu'il vous connat.
44
1,:
Par lui, bien avant votre venue ici, je savais quoi
tenir sur vous, sur vos .connaissances, et sur la
manire dont vous les aviez reues. ,Et malgr toutes
ces conditions favorables, je puis vous certifier. que
vous n'.avez pas assimil la centime partie de ce que
je vous ai dit. Mais je vous ai donn une clef ;je vous
ai fait dcouvrir la possibilit d'un point de vue nou-
veau, qui .vous permettra d'clairer et de regrouper
vos connaissances.antrieures. Et par .ce travail, votre
propre travail, vous pourrez atteindre une .compr-
hension beaucoup plus profonde de ce que j'ai dit.
Vous. vous " initierez " . .
L'anne prochaine, nous redirons peut-tre les
mmes choses ; mais d
1
ici l vous n'aurez pas attendu
que des alouettes rties vous tombent d'elles-mmes
dans la bouche; vous aurez travaill, et votre
comprhension aura chang ; vous serez dj n
peu plus" initi ". Il est impossible de rien donner
l'homme qui puisse, sans aucun travail de sa part,
devenir. sa proprit inalinable ; une " "
de cette sorte n'existe pas - malheureusement, c'est
ainsi qu'on se l'imagine, bien trop souvent. . Seule
existe .1' '' auto-initiation ". Il est possible d'indiquer
et de qiriger, mais non pas d' " initier ". Ce que vous
avez pu rencontrer dans la littrature occulte ce
sujet est l'uvre de gens qui ont perdu la clef de
ce qu'ilS transmettaient d'aprs ce qu'ils avaient lu
et entendu sans avoir rien vrifi.
Toute mdaille a son revers. L'tude de l'occul-
tisme apporte beaUcoup, comme entranement de la
pens, mais bien trop de gens, hlas ! empoisonns
par le venin du mystre et aspirant des rsultats
pratiques, sans possder la connaissance complte de
ce qu'il faut faire et de .la manire dont il faut le faire,
se font un tort irrparable. L'harmonie est compro-
mise. Il vaut cent fois mieux ne rien faire que de
45
faire sans savoir. Vous avez dit que la Connaissance
est cache; ce n'est pas exact. Elle n'est pas cache,
mais les gens ne sont pas capables de la recevoir.
Si vous parler de hautes mathmati-
ques avec quelqu'n qui ne sait rien des mathmati-
ques, quoi cela mnerait..:il ? Il ne vous compren-
drait pas, tout simplement. Mais ici la question est
encor plus complexe: j'aurais t trs content, pour
ma part, de-pouvoir parler avec quelqu'tin des sujets
qui m'intressent, sans avoir faire un. effort pour
m'adapter sa comprhension. Mais si je parlais de
cette manire, par exemple avec vous, vous l11e pren-
driez, dims le meilleur des cas, pour un fou...
Les_ hommes de trop peu de 'pour
exprimer certaines ides. Pourtant, l o ce ne sont
pas les 'mots . qui importent, mais la source dont. ils
dcol,Jlent' et le sens qu'ils contiennent, on devrait
pouvoir parler simplement.' En l'absence de coi:npt-
h(msiol1, (;'est lJJ.?.possible. yous avez eu vous-inme
1
,l'occasion de vous en convaincre aujourd'hui. Je
p.'aurais pu parler avec quelqu'un la .
manit:e dQJ;lt. j'ai parl avec vous, .car il ne m'aurait
pas compris. Vous_, jusqu' uri certain point, vous
vous tes dj" initi ".Avant de parler quelqu'un,
il faut savoir et voir jusqu'o cette . personne peut
.com!mmdre. La comprhension_ vient qu'avec le

' . . ' . '
Ainsi, ce que vous appelez'" . dissimuJer " n'est
en ralit que l' " de donner ...... Autre-
ment, tou.t serait diffrent. Et si, en dpit de cette
impossibilit, ceux qui savent parlaient, .ce serait une
simple perte de temps et d'nergie. , Ils ne parlent
que quand ils savent que celui qui les coute les
comprend.
-'- Mais, par exemple, si je voulais raconter
46
quelqu'un ce que j'ai appris aujourd'hui de vous, y
verriez-Nous un inconvnient ?
- Voyez-vous, me rpondit-il, ds le commence-
ment de notre entretien, j'avais prvu la possibilit
de le poursuivre, et je vous ai dit certaines choses
dont autrement je ne vous aurais pas parl .. Je vous
les ai dites l'avance, sachant que vous n'tiez pas
encore prt les assimiler, mais je voulais donner
une orientation dfinie vos rflexions sur ces . pro-
blmes. Vous-mme, .en y pensant, vous vous con-.
vainrez qu'il en est vraiment ainsi, et vous compren-
drez ce dont je viens de parler. Si vous gardez pour
vous tout ce que je vous. ai dit, ce sera p ur .le plus
grand avantage de votre interlocuteur. Cela dit, par-
lez tant que vous voudrez. Et vous dcouvrirez quel
point tout ce qui est comprhensible et clair pour
vous est incomprhensible pour ceux qui vous cou
tent. A cet gard, les entretiens de ce genre vous
seront trs utiles.
- Que penseriez-vous de l'ide d'e1trer en rela-
tion avec un cercle plus large de personnes en leur
donnant certaines informations susceptibles de les
aider dans leur recherche? demandai-je.
- Je dispose de trop peu de temps pour pouvoir
le sacrifier aqx autres, sans mme tre certain que
cela leur soit utile. J'apprcie mon temps au plus
hautpoint parce que j'en ai besoin pour travaux;
c'est pourquoi je ne peux pas et ne veux pas le d-
penser en pure perte. D'ailleurs je vous rai dj dit.
- Non, je ne songeais pas de nouvelles rela-
tions, mais je me demandais si l'on ne pourrait pas
communiquer certaines informations. par .la voie de
la presse. Je pense que cela prendrait moins de temps
que les entretiens personnels.
- Autrement dit, vous voulez savoir si ces ides
47
pourraient tre exposes peu peu dans une srie
d'articles ?
- Oui, je ne pense pas que l'on puisse tout expo-
ser ; mais il me semble qu'il serait possible de don-
ner une certaine direction, qui permettrait une meil-
leure approche.
.- Vous soulevez l une question du plus grand
intrt. J'en ai souvent parl avec ceux qui m'en-
tourent. Il est inutile de vous donner le dtail de
nos discussions ce sujet. Je dirai seulement que
nous avons opt cet t 'mme pour l'affirmative. Je
n'avais pas refus de prendre part cette tentative.
Mais la guerre est venue nous en empcher. .
Pendant la brve conversation qui sivit; il' me
vint soudain l'esprit - puisque M. Gurdjieff ne
refusait pas' de faire connatre assez largement au
public certaines de ses mthodes et de ses ides -
que le ballet La Lutte des. Mages avait peut-tre un
sens cach, que peut-tre il n'tait pas seulement une
1
uvre d'imagination, mais un mystre.
Je l'interrogeai dans ce sens, aprs lui avoir dit
que A ... m'avait rsum le scnario.
Mon ballet n'est pas un" mystre ", rpondit-il.
Mon but tait de donner un spectacle la fojs beau
et intressant. Certes, les formes apparentes recou-
vrent un sens cach, mais je n'avais pas en vue de le
faire ressortir. Dans ce ballet, certaines danses occ-
pent une place particulirement importante. Je vais
vous expliquer brivement pourquoi. Imaginez que,
pour tudier les mouvements des corps clestes, des
plantes du systme solaire, par exemple, un mca-
nisme spcial soit construit, destin donner une
reprsentation des lois de ces mouvements, et nous
les rappeler. Dans ce mcanisme, chaque plante,
figure par une sphre d'une dimension approprie,
48
est place une distance d'une sphre
centrale reprsentant le Soleil. Le mcanisme mis
en mouvement, toutes les sphres commencent
. tourner sur elles-mmes, en se dplaant le long des
trajectoires qui leur ont t assignes, reproduisant
sous une forme visible les lois qui rgissent les mou-
vements des plantes. Ce mcanisme vous rappelle
tout ce que vous savez sur le systme solaire. Il y a
quelque chose d'analogue dans le rythme de certaines
danses. Par les mouvements strictement dfinis des.
danseurs et par leurs combinaisons, certaines lois
sont rendues manifestes et intelligibles pour ceux qui
les connaissent. Ce sont les danses dites " sacres ".
Au cours de mes voyages travers l'Orient, je fus
maintes fois le tmoin de telles danses, excutes
dans ds temples anciens pendant les offices divins.
Ces crmonies sont inaccessibles aux Europens, et
leur sont inconnues. Certaines de ces danses sont re-
produites dans mon ballet..
De plus, je puis vous dire que La Lutte des
Mages repose sur trois ides; mais comme je ne
m'attends pas ce que le public les comprenne si je
donne le ballet sans autre explication, je le prsente
simplement en tant que spectacle.
Ayant encore dit quelques mots sur le ballet et les
danses, il poursuivit: Telles furent l'o'rigine et la
signification de ces danses dans un pass lointain.
Je vous demanderai maintenant: y a-t-il encore au-
jourd'hui, dans cette branche de l'art, quoi que ce
soit qui rappelle, mme de loin, le sens qu'elle
comportait jadis, ainsi que son but ? Y trouvons-
nous rien d'autre que futilit pure et simple ? Et
aprs. un bref silence, comme s'il attendait ma r-
ponse, il me dit, avec un regard triste et pensif :
L'art contemporain dans son ensemble n'a plus .
rien de commun avec l'art antique sacr ... Peut-tre
49
y avez-vous dj pens ? Quelle est votre opinion
ce sujet ?
Je lui expliquai que, parmi les questions qui m'in-
tressaient, celle de l'art ocupait une grande place;
Pour tre prcis, cet intrt portait, non pas tant sur
les uvres elles-mmes, c'est--dire sur les produits
de. l'art, que sur son rle et sa signification dans la
vie de l'humanit. J'avais souvent parl. de cela avec
des personnes qui me semblaient plus comptentes
que moi en la matire : des musiciens, des sculpteurs,
des peintres, des crivains, ou avec d'autres qui s'in-
tressaient simplement l'tude de l'art. J'avais
ainsi pu recueillir une quantit d'opinions souvent
contradictoires. Certains, peu nombreux il est vrai,
considraient l'art comme un amusement d'oisifs;
mais la plupart taient d'avis que l'art est sacr, t
que ses uvres portent sur elles le sceau de l'inspira-
tion divine. En fin de compte, je n'avais pas pu me
former une opinion dfinitive ; aussi la question res-
tait-elle ouverte pour moi. J'exposi tout cela aussi
clairement que possible M. Gurdjieff.
Il m'couta trs attentivement et dit: Vous. avez
raison. Il existe Une quantit d'opinions contradic-
toires ce sujet.. Et cela seul ne prouve+il pas qU:e
la vrit n'est pas connue? L o est la vrit,.Rne
peut y avoir des opinions diffrentes. Dans l' Anti-
quit, ce que l'on nomme aujourd'hui l'art tait .au
service de la connaissance objective. Et comme nous
venons de Je dire au sujet des danses, les uvres
d'art taient avant tout destines rappeler et
eX: poser les lois ternelles de la structure. de l'univers.
Ceux qui s'taient consacrs . la recherche et qui
taient parvenus la connaissance des lois fonda,.
mentales les exprimaient dans des uvres d'art,
comme on le fait aujourd'hui dans des livres. Ici,
M. Gurdjieff me cita quelques noms qui pour la plu-
50
part m'taient inconnus et que j'ai oublis. Puis il
reprit : Cet art ne recherc;hait ni la " beaut " ni
la ressemblance avec quelque chose ou avec quel-
qu'un. Ainsi une statue cre par un de es matres
d'autrefois n'est pas la copie du corps d'un homme
ni l'expression d'une sensation
tive ; elle est par elle-mme soit une expression des
lois de la connaissance, telles qu'elles se rvlent dans
les formes du corps humain, soit moyen de trans-
mission objective d'un tat La forme, l'action,
l'expression tout entire est conforme aux lois.
Il se tut un moment, comme s'il repensait quel-
que chose, puis il reprit : Puisqu'il est question de
l'art, je ,vais vous rapporter une .. conversation la-
quelle j'ai assist il n'y a pas longtemps et qui. peut
clairer certains aspects de notre entretien. les
gens que je connais .Moscou. se trouve un de mes
camarades d'enfance, un sculpteur trs connu. J'avais
souvent remarqu dans sa bibliothque une quantit
de livres .sur la philosophie .hindoue ,et sur l'occul-
tisme, et je m'tais rendu compte, au cours de nos
conversations, qu'il portait un intrt srieux ces
questions; Voyant son impuissance orienter par lui-
mme .ses recherches, et ne voulant pas lui laisser
deviner mes connaissances en la matire, je confiai
n certain P ... , avec. qui j'avais eu de frquents
entretiens sur ces sujets, le soin de prendre contact
avec lui.. Un.jour, P ... me dit quel'intrtdu sculpteur
tait purement thorique et qu'il. n'tait .pas touch
dans son essence .par ces questions ; aussi .n'atten-
dait-il pas grand-chose de leurs rencontres. Je lui
suggrai de faire porter l'entretien sur un sujet qui
soit plus familier son interlocuteur. Au cours d'une
conversation apparemment fortuite, laquelle l'as-
sistais moi aussi, P ... fit donc dvier la discussion sur
. le problme de l'art et de la cration.
51
Le sculpteur se mit alors expliquer qu'il sentait
la justesse des formes sculpturales, et dit P ... :
" Savez-vous pourquoi la statue de Gogol, sur la
place Arbat, a un nez dmesurment long ? " Et il
raconta qu'en examinant le profil de la statue il
avait senti que le " cours harmonieux des lignes de
ce profil ~ suivant son expression, tait rompu la
pointe du nez.
Rsolu vrifier l'exactitude de son sentiment,
il avait dcid de retrouver le masque mortuaire de
Gogol, et, aprs maintes recherches, l'avait dcou-
vert chez un particulier. Il l'examina, en accordant
au nez une attention toute spciale. Cet examen r-
vla que, de toute vidence, quand le moulage avait
t pris, une petite bulle d'air s'tait forme l'en,.
droit prcis o le .. cours harmonieux du profil "
tait rompu. La personne qui avait confectionn le
masque avait d combler la cavit d'une main malha-
bile; changeant ainsi la forme du nez de l'crivain. 1
Et l'auteur du monument, ne doutant pas de l'exacti-
tude du masque, avait gratifi Gogol d'un nez qui
n'tait pas le sien.
Que peut-on dire de cette affaire ? N'est-il pas
vident que tout cela n'a pti. se produire qu'en l'ab-
sence d'une vraie connaissance ?
L'un se sert du masque sans douter de son exac""
titude, l'autre, ayant '' senti " l'erreur d'excution,
cherche une confirmation ses soupons. L'un ne
vaut pas mieux que l'autre. Alors qu'en possdant
la connaissance des lois des proportions du corps
humain on aurait pu non seulement reconstruire
d'aprs le masque le bout du nez, mais partir du
nez seul reconstituer le corps entier, exactement tel
qu'il avait t. Examinons cela en dtail afin que
vous compreniez exactement ce que je veux dire.
Aujourd'hui, j'ai expos sommairement la loi
52
d'octave. Vous avez pti. voir que la connaissance de
cette loi permet de connatre la place de toute chose,
et qu' l'inverse la place tant connue, on sait ce qui
doit exister l et quelle est sa qualit. Tout peut tre
calcul, il suffit de savoir comment calculer le pas
sage d'une octave l'autre. Le corps humain, comme .
tout ce qui reprsente un tout, porte en lui-mme
des proportions prtablies. Conformment au nom-
bre des notes et intervalles de l'octave, le corps de
l'homme possde neuf dimensions premires, qui
s'expriment par des nombres .. Ces nombres varient
sensiblement chez haque homme- mais dans des
limites bien dfinies. Ces neuf dimensions premires
forment une octave entire du premier ordre, passent
dans les octaves subordonnes qui, par une vaste
extension de ce systme de subordinations successi-
ves, dterminent toutes les dimensions de chaque par-
tie du corps humain. Chaque note de chacune des
octaves est elle-mme une octave complte. Il est
donc ncessaire de. connatre les rgles des combinai-
sons et corrlations, ainsi que celles du passage d'une
chelle une autre.
Tout se tient en un systme continu de relations
mutuelles soumis des lois immuables. C'est comme
si autour de chaque point s'en trouvaient groups
neuf autres qui lui sont subordonns, et ainsi de suite
jusqu'aux atomes de l'atome.
Celui qui connat 1es lois de la descente des
octaves connat en mme temps les lois de leur
ascension et peut par consquent passer non seule-
ment des octaves principales aux octaves subordon-
nes, mais vice versa. C'est pourquoi, partir du
visage, on peut dterminer le nez, et l'inverse, en
partant du nez, on peut rtablir tout le visage et
mme le corps entier de l'homme, et cela en toute
rigueur, infailliblement. Il ne s'agit pas de chercher
53
la beaut ni la ressemblance .. Une cration ne pet
pas tre autre que ce qu'elle est.
C'est plus exact encore que les mathmatiques,
car ici il. n'est pas question de probabilits. Cela
exige une tude beaucoup plus vaste et approfondie
que celle des mathmatiques; C'est la comprhension
qui est ncessaire, car autrement on peut discuter
des dizaines d'annes sur les questions les plus sim-
ples et. n'arriver rien. Une simple question peut
rvler qu'un homme n'a pas J'attitude de pense
requise. Et mme s'il a le dsir d'lucider la question,
le manque de prparation et l'incomprhension de
celui qui coute rduisent nant les paroles qu'il
entend. Une comprhension littrale est commune
beaucoup trop de gens.
Toute cette histoire du nez de Gogol m'a
confirm une fois de plus ce que je savais depuis
longtemps et dont j'avais reu dj des .milliers de
preuves. Rcemment Saint-Ptersbourg, j'ai eu un
entretien avec un compositeur clbre, et j'ai pu
constater la pauvret de ses connaissances dans le
domaine de la vraie musique, la profondeur de son
ignorance. Souvenez-vous d'Orphe qui se servait de
la .musique pour enseigner la Connaissance et vous
comprendrez ce que j'entends par vraie musique ou
musique sacre. ,
M. Gurdjieff continua : Pour une telle musique,
des conditions spciales seraient ncessaires - alors
La Lutte des Mages ne serait pas un simple spectacle.
Pour le moment, je ne donnerai que quelques frag-
ments de ce que j'ai entendu dans certains temples.
cette musique elle-mme n'apporterait rien
car les Clefs en sont perdues, si tant est
qu'elles aient jamais exist en Occident. La clef de
tous les arts anciens est perdue, perdue depuis de
nombreux sicles dj. C'est pourquoi il n'existe plus
54
d'art sacr, d'art qui incarne les lois de la Grande
Connaissance et exerce une influence sur l'instinct
des masses.
Aujourd'hui, il n'y a plus de crateurs. Les pr-
tres actuels de l'art" ne crent pas- ils:imitent..Ils
courent aprs la beaut ou la ressemblance, moins
que ce ne soit aprs ce que l'on nomme l' " origina-
lit ", sans mme possder les connaissances nces-
saires. Ne connaissant rien et ne sachant rien faire,
ils marchent ttons dans le noir et pourtant la foule
les vnre et les place sur un pidestal. V art sar a
disparu; mais l'aurole qui entourait ses serviteurs
subsiste encore. Toutes les banalits sur l'tincelle
divine, le talent, le gnie, la cration, l'art sacr,
n'ont pas de fondement. Ce sont des anachronismes.
Que sont donc ces " talents '' ? Nous en parlerons
une autre fois.
u
De deux choses l'une : ou bieri il faut nommer
" rt " le mtier de cordonnier, ou bien il faut appe-
ler artisanat tout l'art contemporain. En quoi le bot-
tier, qui fabrique d'lgantes chaussures sur mesure,
serait-il infrieur l'artiste qui ne vise plus dans
son travail qu' la ressemblance ou l'originalit ?
Pour qui possde la connaissance, faire des chaus-
sures peut. tre un art sacr, mais sans la connais-
sance, tous les prtres de l'art moderne ne vlent pas
un savetier ...
Ayant prononc avec force ces dernires paroles,
il se tut. A ... se taisait aussi.
Cet entretien m'avait profondment impressionn.
Je comprenais combien A ... avait eu raison de me
prvenir. que pour tre capable d'couter M. Gurd-
jieff il ne suffisait pas d'en avoir simplement le dsir.
Ma pense travaillait avec prcision et clart. Des
milliers de questions me venaient l'esprit, mais pas
55
une seule ne 'correspondait au niveau de ce que je
venais d'entendre. Et je demeurai silencieux.
Je regardais M. Gurdjieff. Il releva lentement la
tte et dit : .. Je dois m'en aller. C'est assez pour
aqjourd'hui. Dans une demi-heure, vous aurez des
hevaux pour ,vous ramener la gare ... Quant nos
prochaines rencontres, A... vous avertira. Et, se
tournant vers celui-ci, il ajouta : Faites le matre
de maison, offrez le petit djeuner notre invit.
Aprs l'avoir reconduit la gare, vous reviendrez ...
Eh bien, au revoir !
A... traversa la chambre et tira un cordon que
cachait l'ottomane. Le tapis persan pendu sur le mur
s'carta et fit apparatre une large fentre. La lu-
mire d'un clair matin d'hiver envahit la pice.
C'tait tout fait inattendu pour moi: jusqu' ce
moment je n'avais pas une seule fois pens l'heure.
Quelle heure est-il donc ? m'criai-je. Bientt
neuf heures ,.rpondit A ... en teignant les lampes.
Et il ajouta en souriant : Comme tu vois, ici le
temps n'existe pas.
2
' ,
<< Dieu ou microbe : le systme est le mme. La seule
diffrence est dans le nombre de centres.
(Le Prieur, 3 avril 1923.)
Notre dveloppement est pareil celui d'un papillon.
Nous devons " mourir " et "renatre ", comme l'uf
meurt et devient chenille, la chenille meurt et devient
chrysalide, la chrysalide meurt pour que le papillon naisse
son tour.
C'est un long processus et le papillon ne vit qu'un jour
ou deux. Mais le dessein cosmique s'accomplit. Il en est
de mme pour l'homme. II nous faut dtruire nos tampons.
Les enfants n'en ont pas; c'est pourquoi nous devons deve-
nir comme des petits enfants. >>
(Le Prieur, 2 juin 1922.)
A quelqu'un qui demandait pourquoi nous sommes ns
et pourquoi nous mourons, Gurdjieff rpondit: "Vous
voulez le savoir ? Pour le savoir vraiment, vous devez
souffrir. Pouvez-vous souffrir? Vous ne pouvez pas souffrir.
Vous ne pouvez mme pas souffrir pour un franc, et pour
savoir un peu, il vous faudrait souffrir pour un million de
francs. "
(Le Prieur, 12 aot 1924.)
Quand nous apprenons, nous n'coutons que nos propres
penses. C'est pourquoi nous ne pouvons entendre de nou-
velles penses, moins d'utiliser de nouvelles mthodes
d'coute et d'tude. '
(Londres, 13 fvrier 1922.)
<< Qui suis-je?
Essentuki, aux environs de 1918
. En abordant divers sujets, j'ai remarqu combien
il est difficile de communiquer sa comprhension,
mme propos du sujet le plus ordinaire, et une
personne que l'on connat bien. Notre langue est
trop pauvre pour une description exacte et complte.
Et j'ai dcouvert que cette absence de comprhension
entre un homme et un autre est un phnomne ma-
thmatiquement . ordonn, aussi prcis que la table
de multiplication. La comprhension dpend, d'une
manire gnrale, de ce qu'on appelle la psych ))
des interlocuteurs, et plus particulirement de l'tat
de cette psych au moment donn.
L'exactitude de cette loi peut tre vrifie cha-
que pas; Pour tre compris d'un autre homme, il ne
suffit pas que. celui qui parle sa.che comment parler,
il faut aussi que celui qui coute sache comment
couter.' C'est pourquoi je puis dire que;\ si je me
mettais parler. d'une manire que j'estime tre
exacte, tous ceux qui sont ici, trs peud'exceptions
prs, penseraient que je suis fou. Mais puisqu'en ce
moment je dois parler mon auditoire tel qu'il est,
et puisque cet auditoire doit il nous faut
d'abord poser les bases d'une comprhension .com-
mune.
59
Au cours de notre entretien, nous devrons fixer
certains repres pour que la conversation soit effi-
cace. Tout ce que je voudrais vous proposer mainte-
nant est d'essayer de regarder les choses, les phno-
mnes qui vous entourent et spcialement vous-mmes
d'un point de vue diffrent de celui qui vous est
habituel ou naturel. De regarder seulement, car faire
davantage n'est possible qu'avec la volont et la co-
opration de l'auditeur, lorsqu'il cesse d'couter passi-
vement et commence faire, c'est--dire lorsqu'il
entre dans un tat actif.
Trs souvent, dans la conversation, on retrouve,
exprime , plus ou moins ouvertement, l'ide que
l'homme tel que nous le rencontrons dans la vie ordi-
naire serait en quelque sorte le centre de l'univers,
la couronne de la cration , ou, tout le moins,
une vaste et impqrtante entit; que ses possibilits
sont presque illimites, ses pouvoirs presque infinis.
Mais ce point de vue comporte lui-mme un certain
nombre de rserves : on dit que, pour cela, il faut .
des conditions exceptionnelles, des circonstances sp-
ciales, l'inspiration, la rvlation et ainsi de suite.
Cependant, si nous tudions cette conception de
l'homme, nous voyons immdiatement qu'elle est
faite d'un ensemble de traits qui n'appartiennent pas
un homme unique, mais un certain nombre d'in ...
dividus rels ou imaginaires. Jamais nous ne !en con-
trons , un tel homme dans la vie relle; ni dans le pr-
sent ni comme personnage historique dans le pass.
Car tout homme a ses propres faiblesses, et si vous
y regardez,de prs, le mirage de grandeur et de puis-
sance se dsintgre.
Le plus intressant, d'ailleurs, n'est pas que les
gens revtent les autres de ce mirage, mais que, en
raison d'un trait particulier de leur psychisme, ils le
reportent sur eux-mmes, sinon en totalit, du moins
60
'
;.(,,
{\
en partie, comme un reflet. Si bien que, tout en tant
des nullits ou presque, ils s'imaginent correspondre
ce type collectif ou ne. pas s'en carter de beau-
coup.
Mais si un homme sait comment tre sincre envers
lui-mme - non pas sinqre comme le mot est
mais -
alors, a la questiOn : ? , Il ne
comptera pas sur une rponse rassurante. Aussi, sans
attendre que vous ayez approch par vous-mmes
l'exprience dont je parle, et pour que vous corripre..;
niez mieux ce que je veux dire, je suggre que chacun
de vous se pose la question : Que suis-je ? Je
suis sr. que quatre-vingt-quinze pour cent d'entre
vous seront dcontenancs, et rpondront par upe
autre question : Que voulez-vous dire ?
Cela prouve qu'un homme a vcu toute sa vie sans
se poser cette question,. et considre comme allant de
soi qu'il est quelque chose , et mme quelque
chose de trs prcieux, quelque chose qu'il n'a jamais
.mis en doute. En mme temps il est incapable d'ex ..
pliquer un autre ce qu'est ce quelque chose, incapa-
ble mme d'en donner la moindre ide, puisqu'il ne
le sait pas lui-mme. Et s'il ne le sait pas, n'est-e
pas tout simplement que ce quelquechose n'existe
pas, mais qu'il est seulement cens exister ? N'est-il
pas trange que les gens accordent si. peu d'attention
la connaissance '<:J'eux-mmes ?
N'est-il pas trange qu'ils ferment les yeux avec tant
de sotte complaisance sur ce qu'ils sont rellement,
et qu'ils passent leur vie dans Fagrable conviction
qu'ils reprsentent quelque chose de prcieux ? Ils
oublient de voir le vide insupportable derrire la su-
perbe faade cre par leur autoduperie et ne se
rendent pas compte que cette faade n'a qu'une va-
leur purement conventionnelle.
61
A vrai dire, il n'en est pas toujours ainsi. Tout le
monde ne se regarde pas aussi superficiellement. Il y
a des hommes qui cherchent, qui ont soif de la v-
rit du cur et s'efforcent de la trouver, qui tentent
de rsoudre les problmes poss par la vie, de parve-
nir jusqu' l'essence des choses et des phnomnes et
de pntrer en eux-mmes. Si un homme raisonne et
pense sainement, quel que soit le chemin qu'il suive
pour rsoudre ces problmes, il doit invitablement
en revenir lui et commencer par rsoudre le pro-
blme de ce qu'il est lui-mme, de sa place dans le
monde environnant. Car sans cette connaissance, il
n'y aura pas de centre de gravit dans sa recherche.
Les paroles de Socrate: Connais-toi toi-mme
restent la devise de tous ceux qui cherchent la vraie
connaissance et l'tre.
Je viens d'utiliser un nouveau mot : l' tre .
Pour nous assurer que nous comprenons tous la
mme chose par ce mot, je dois donner quelques
explications.
Nous venons de nous demander si ce qu'un homme
pense de lui-mme correspond ce qu'il est en ra-
lit, et vous vous tes interrogs sur ce que vous
tes. Voici un mdecin, un ingnieur, un peintre.
Sont-ils rellement ce que nous pensons qu'ils sont ?
Pouvons-nous considrer la personnalit de chacun
d'eux comme se confondant avec sa profession, avec
l'exprience que cette profession, ou sa prparation,
lui a donne ?
Tout homme vient au monde semblable une
feuille de papier vierge ; mais les gens et les cir-
constances qui l'entourent rivalisent qui mieux
mieux pour salir cette feuille et la couvrir d'ins-
criptions de toutes sortes. L'ducation, les leons de
morale, le savoir que nous appelons connaissance,
interviennent - tous les sentiments de devoir, d'hon-
62
neur, de conscience, etc. Et tous proclament le ca-
ractre immuable et infaillible des mthodes dont ils
se servent pour greffer ces branches l'arbre de la
personnalit de l'homme. Peu peu la feuille
est salie, et plus elle est salie avec de prtendues
connaissances, plus l'homme est considr comme
intelligent. Plus il y a d'inscriptions l'endroit ap-
pel devoir , plus le possesseur est considr
comme honnte ; et il en va ~ e mme pour tout.
Et la feuille ainsi salie, voyant qu'on prend sa souil-
lure pour un mrite, la considre comme prcieuse.
Voil un exemple de ce que nous dsignons du nom
d' homme, en y ajoutant mme souvent des mots
tels que talent et gnie . Pourtant notre
gnie verra son humeur gche pour toute la
journe, s'il ne trouve pas ses pantoufles ct de
son lit en se rveillant le matin.
L'homme n'est pas libre, ni dans ses manifesta-
tions ni dans sa vie. Il ne peut pas tre ce qu'il
voudrait tre, ni mme ce qu'il croit tre. Il ne res-
semble pas l'image qu'il se fait de lui-mme, et les
mots homme, couronne de la cration ne s'ap-
pliquent pas lui.
Homme - cela sonne firement, mais nous
devons nous demander de quelle sorte d'homme il
s'agit. Pas l'homme, assurment, qui s'irrite pour des
vtilles, qui accorde son attention des questions
mesquines et se laisse impliquer dans tot ce qui
l'entoure. Pour avoir le droit de se dire un homme,
il faut tre un homme, et tre un homme n'est
possible que grce la connaissance de soi et au tra-
vail sur soi, dans les directions que lui rvle cette
connaissance de soi.
Avez-vous jamais essay de voir ce qui se passe
en vous quand votre attention n'est pas concentre
sur un problme dfini ? Je suppose que pour la plu-
63
part d'entre vous c'est un tat trs habituel, quoique
peu d'entre vous, sans doute, l'aient systmatique-
ment observ. Peut-tre vous rendez-vous compte de
la faon dont notre pense procde par associations
fortuites, lorsqu'elle fait dfiler des scnes et des sou-
venirs sans lien, lorsque tout ce qui tombe dans le
champ de notre conscience, ou simplement l'effleure,
suscite en nous ces associations fortuites. Le fil des
penses semble se dvider sans interruption, tissant
entre eux des fragments d'images de perceptions ant-
rieures, tires de divers enregistrements emmagasins
dans notre mmoire. Et tandis que ces enregistre-
ments tournent et se droulent, notre appareil forma-
teur ourdit sans cesse, partir de ce matriel, la
trame des penses. Les enregistrements de nos mo-
tions dfilent de la mme faon - agrables et d-
sagrables, joie et chagrin, rire et irritation, plaisir et
douleur, sympathie et antipathie. Quelqu'un fait vo-
tre loge, et vous tes content ; quelqu'un vous fait
des reproches, et votre humeur se gte. Quelque
chose de nouveau vous attire, et vous oubliez aussi-
tt ce qui vous intressait si fort l'instant d'avant.
Bientt votre intrt vous attache cette nouvelle
chose au point que vous y sombrez de la tte aux
pieds ; et soudain vous ne la possdez plus, vous avez
disparu, vous tes li cette chose, dissous en elle ;
en fait, c'est elle qui vous possde, qui vous tient
captif, et cet garement, cette propension se laisser
captiver est, sous de multiples formes, le propre de
chacun de nous. C'est cela qui nous lie et nous em-
pche d'tre libres. Et qui plus est, cela nous prend
notre force et notre temps, nous enlve toute possibi-
lit d'tre objectifs et libres - deux qualits essen-
tielles pour qui dcide de suivre le chemin de la
connaissance de soi.
Nous devons lutter pour devenir libres si nous vou-
64
lons lutter pour nous connatre. Se connatre et se
dvelopper constituent une tche d'une telle impor-
tance et d'un tel srieux, exigeant une telle intensit
d'effort, que la tenter d'une manire habituelle, entre
autres choses, est impossible. L'homme qui entre-
prend cette tche doit lui donner la premire place
dans sa vie, qui n'est pas si longue qu'il puisse se
permettre de la gaspiller en futilits.
Qu'est-ce qui rendra l'homme capable de consa-
crer utilement son temps sa recherche, sinon la
libert l'gard de tout attachement ?
Libert et srieux. Non pas ce srieux aux sourcils
froncs, aux lvres serres, aux gestes soigneusement
mesurs, ~ ~ paroles filtrant travers les dents, mais
le srieux qui signifie dtermination et persistance
dans la recherche, intensit et constance, de sorte
que, mme en ses moments de repos, l'homme pour-
suit sa tche principale.
Posez-vous la question : tes-vous libres ? Beau-
coup seront tents de rpondre oui , s'ils sont
dans un tat de relative scurit matrielle, sans souci
du lendemain, et s'ils ne dpendent de personne pour
leur subsistance ou pour le choix de leurs conditions
de vie. Mais est-ce l la libert ? Est-ce seulement
une question de conditions extrieures ?
Vous avez beaucoup d'argent, vous vivez dans le
luxe, et vous jouissez du respect et de l'estime gn-
rale. A la tte des importantes entreprises que vous
contrlez se trouvent des hommes capables, qui vous
sont entirement dvous. En un mot, votre vie est
un vrai lit de roses. Vous vous considrez comme
tant entirement libre, car aprs tout votre temps
vous appartient. Vous patronnez les arts, vous rglez
les problmes mondiaux autour d'une tasse de caf,
65
et vous vous intressez au dveloppement des pou-
voirs spirituels cachs. Vous n'tes pas tranger aux
choses de l'esprit, et vous vous sentez l'aise devant
toute question philosophique. Vous tes bien lev
et instruit. Grce vos connaissances tendues dans
les domaines les plus varis, vous avez la rputation
d'un homme intelligent, habile rsoudre n'importe
quel problme. Vous tes le modle de l'homme
cultiv. Bref, on peut vous envier.
Ce matin vous vous tes rveill sous l'influence
d'un rve dsagrable. Ce lger malaise a disparu
rapidement mais il a laiss sa trace : une sorte de
lassitude, d'hsitation dans les gestes. Vous allez vers
votre miroir pour vous brosser les cheveux et, par
mgarde, vous laissez tomber votre brosse. Vous
venez juste de la ramasser, elle s'chappe de nou-
veau. Vous la ramassez alors avec une lgre impa-
tience, elle glisse de vos mains pour la troisime fois.
Vous essayez de la saisir au vol, mais, au lieu de
cela, elle va heurter le miroir. C'est en vain que
vous tentez de l'attraper. Crac!... Voici une gerbe
d'toiles sur le miroir ancien dont vous tiez si fier.
Diable ! Les disques du mcontentement se mettent
en branle. Vous prouvez le besoin de passer votre
irritation sur quelqu'un. Dcouvrant que votre domes-
tique a oubli de dposer le journal ct de votre
caf du matin, la coupe dborde et vous dcidez
que pareil vaurien ne saurait demeurer plus long-
temps dans votre maison.
Maintenant il est temps de sortir. Comme la jour-
ne est belle et que vous ne devez pas aller trs loin,
vous dcidez d'aller pied pendant que votre voiture
vous suit lentement. Le beau soleil produit sur vous
un effet apaisant. Un attroupement qui s'est form
au coin de la rue attire votre attention. Vous vous
approchez et dcouvrez un homme gisant inconscient
66
sur le trottoir. Avec l'aide des passants, quelqu'un
le met dans un taxi et on l'emmne l'hpital. Re-
marquez comme le visage trangement familier du
chauffeur de taxi est reli dans vos associations
l'accident que vous avez eu l'anne dernire. Vous
rentriez chez vous aprs avoir ft joyeusement un
anniversaire. Que les gteaux taient dlicieux ! Ce
satan domestique qui a oubli votre journal du
matin a gch votre petit djeuner. Ce malheur ne
pourrait-il pas tre rpar ? Aprs tout les gteaux
et le caf ont bien leur importance ! Voici justement
le fameux caf o vous allez parfois avec vos amis.
Mais pourquoi vous tre rappel cet accident ?
Vous aviez presque oubli les ennuis de la matine ...
Et maintenant, la tarte et le caf ont-ils rellement
si bon got ?
Tiens ! Deux jeunes femmes la table voisine.
Quelle ravissante blonde ! Elle vous jette un coup
d'il et murmure sa compagne: Il est tout fait
de mon got. Srement aucun de vos ennuis ne
mrite plus que vous vous y attardiez ou que vous
en soyez contrari. Est-il besoin de vous faire re-
marquer combien votre humeur a chang tandis que
vous faisiez connaissance avec la jolie blonde, et
comme elle s'est maintenue pendant tout le temps
que vous avez pass avec elle ? Vous tes retourn
chez vous une chansonnette aux lvres et mme le
miroir cass n'a tir de vous qu'un sourire. Mais ...
et l'affaire pour laquelle vous tes sorti ce matin ?
Vous venez seulement de vous la rappeler ... Pas
mal !... Enfin ... On peut toujours tlphoner.
Vous dcrochez le rcepteur et l'opratrice vous
donne un faux numro. Vous appelez une seconde
fois et l'erreur se rpte. Un homme vous dclare
vertement que vous l'embtez- vous rpondez que
vous n'y tes pour rien, une discussion s'ensuit et
67
vous apprenez avec surprise que vous tes un goujat,
un idiot, et que si vous appelez encore ...
Un tapis qui s'est pris sous vos pieds vous exas-
pre, et il faut entendre sur quel ton vous rpriman-
dez le domestique qui vous apporte une lettre. Cette
lettre vient d'un homme que vous estimez et dont
l'opinion vous importe. Le contenu du message est
si flatteur que votre irritation se dissipe peu peu
pour faire place ce dlicieux sentiment d'embarras
que suscite la flatterie. Et c'est dans l'humeur la plus
agrable que vous en terminez la lecture.
Je pourrais continuer ainsi dcrire votre journe
- vous, homme libre ! Peut-tre pensez-vous que
j'exagre ? Non, c'est une srie d'instantans pris
sur le vif.
C'tait une journe de la vie d'un homme impor-
tant et mme de renomme internationale, une jour-
ne reconstitue et dcrite par lui le soir mme,
comme un vivant exemple de penses et de sentiments
associatifs.
O donc est la libert quand les gens et les choses
possdent un homme au point qu'il en oublie son
humeur, ses affaires et lui-mme ? Un homme sujet
de tels changements peut-il avoir une attitude tant
soit peu srieuse envers sa recherche ?
Vous comprenez mieux maintenant qu'un homme
n'est pas ncessairement ce qu'il parat tre et que
ce ne sont pas les faits extrieurs ni la situation qui
importent, mais la structure interne de l'homme et
son attitude par rapport ces faits.
Peut-tre tout ce que nous venons de dire n'est-il
vrai que pour les associations qui le traversent ?
Peut-tre la situation est-elle diffrente pour ce qu'il
connat ?
Mais je vous le demande, si, pour une raison
quelconque, vous tiez chacun, pendant plusieurs
68
annes, dans l'impossibilit de mettre en pratique vos
connaissances, qu'en resterait-il ? Rien de plus sans
doute que des matriaux qui s'vaporent et se dess-
chent avec le temps ? Souvenez-vous de la feuille de
papier vierge. C'est un fait qu'au cours de notre vie
nous apprenons sans cesse des choses nouvelles.
Nous appelons les rsultats de cette accumulation
connaissances . Mais en dpit de ces connaissan-
ces, ne nous montrons-nous pas bien souvent loi-
gns de la vie relle, et donc mal adapts elle ?
Nous sommes moiti forms, comme des ttards, ou
plus souvent encore simplement instruits , c'est--
dire ayant des bribes d'informations sur beaucoup de
choses, mais tout cela reste vague et inadquat. Et
en effet, ce ne sont que des informations: nous ne
pouvons pas appeler cela connaissance . La
connaissance est la proprit inalinable d'un
homme ; elle ne peut tre ni plus ni moins grande
que lui. Car un homme ne connat que lorsqu'il
est lui-mme cette connaissance.
Quant vos convictions - ne les avez-vous ja-
mais vu changer ? Ne sont-elles pas soumises, elles
aussi, des fluctuations, comme tout ce qui est en
nous ? Ne serait-il pas juste de les appeler opinions
plutt que convictions, alors qu'elles dpendent de
notre humeur autant que de notre information, ou
peut-tre simplement de l'tat de notre digestion au
moment mme ?
Vous n'tes, chacun d'entre vous, qu'un banal
exemplaire d'automate anim. Vous pensez qu'une
me ,et mme un esprit , sont ncessaires pour
faire ce que vous faites et vivre comme vous vivez.
Mais peut-tre suffit-il d'une clef pour remonter le
ressort de votre mcanisme. Vos rations de nourri-
ture quotidienne contribuent remonter ce ressort
et renouveler sans cesse les vaines pirouettes de
69
vos associations. Certaines penses dcousues surgis-
sent de cet arrire-plan, et vous tentez d'en faire un
tout en les prsentant comme prcieuses et person-
nelles. De mme avec les sentiments et les sensations
qui passent, les humeurs, les expriences vcues, nous
crons le mirage d'une vie intrieure. Nous disons
que nous sommes des tres conscients, capables de
raisonnement, nous parlons de Dieu, de l'ternit,
de la vie ternelle, et autres sujets levs ; nous par-
Ions de tout ce qu'on peut imaginer; nous jugeons,
discutons, dfinissons et apprcions, mais nous omet-
tons de parler de nous-mmes, et de notre relle
valeur objective. Car nous sommes tous convaincus
que s'il nous manque quelque chose, nous pouvons
certainement l'acqurir.
Si, par tout ce que j'ai dit, j'ai russi, mme dans
une faible mesure, montrer clairement dans quel
chaos vit cet tre que nous appelons homme, vous
serez en mesure de trouver par vous-mmes une r-
ponse la question de ce qui lui manque, de ce qu'il
peut attendre s'il reste ce qu'il est, de ce qu'il peut
ajouter de valable la valeur qu'il reprsente lui-
mme.
J'ai dj dit que certains hommes ont faim et' soif
de vrit. S'ils rflchissent aux problmes de la vie,
et sont sincres envers eux-mmes, ils se convain-
cront bientt qu'il ne leur est plus possible de vivre
comme ils ont vcu, ni d'tre ce qu'ils ont t jusqu'
prsent ; qu'il leur faut tout prix trouver une issue
cette situation, et qu'un homme ne peut dvelop-
per ses pouvoirs et capacits cachs que s'il nettoie
sa machine de toutes les salets qui l'ont encrasse
au cours de sa vie. Pour entreprendre ce nettoyage
de faon rationnelle, il lui faut voir ce qui doit tre
nettoy, o et comment ; mais le voir par soi-mme
est presque impossible. Pour apercevoir quoi que ce
70
soit de cet ordre, il est ncessaire de regarder de
l'extrieur ; et pour cela, l'aide mutuelle est indis-
pensable.
Si vous vous souvenez de l'exemple d'identifica-
tion que j'ai donn, vous verrez combien un homme
est aveugle quand il s'identifie ses humeurs, ses
sentiments et ses penses. Mais notre dpendance
se limite-t-elle aux choses qui peuvent tre saisies
du premier coup ? A celles qui sont tellement saillan-
tes qu'elles ne peuvent manquer d'attirer l'attention ?
Vous vous rappelez ce que nous avons dit de la ma-
nire dont nous jugeons du caractre des gens, les
divisant arbitrairement en bons et en mauvais ? Au
fur et mesure qu'un homme commence se conna-
tre, il dcouvre sans cesse de nouveaux domaines de
mcanicit en lui-mme - appelons cela automa-
tisme - domaines o sa volont, son je veux
n'a aucun pouvoir, et o tout est si confus et si
subtil qu'il lui est impossible de s'y retrouver sans
tre aid et guid par l'autorit de quelqu'un qui
sait.
En rsum, voici l'tat des choses en ce qui
concerne la connaissance de soi : pour faire, il faut
savoir - mais pour savoir, il faut dcouvrir com-
ment savoir ; et cela, nous ne pouvons le dcouvrir
par nous-mmes.
Mais il y a un autre aspect de la recherche : le
dveloppement de soi. Voyons un peu comment les
choses se prsentent ici. Il va de soi que, livr
lui-mme, un homme ne peut pas apprendre de son
petit doigt comment se dvelopper lui-mme, et en-
core moins ce qu'il doit au juste dvelopper.
Pourtant peu peu, en rencontrant des gens qui
cherchent, en leur parlant, en lisant des livres sur le
71
dveloppement de soi, il se trouve attir dans la
sphre de ces questions.
Mais que va-t-il donc y trouver ? D'abord un
abme de charlatanisme hont, entirement bas sur
l'avidit, le dsir de se faire une vie facile en mysti-
fiant les gens crdules qui cherchent sortir de leur
impuissance spirituelle. Avant qu'il ait appris s-
parer le bon grain de l'ivraie, il s'coulera beau-
coup de temps, pendant lequel son besoin de dcou-
vrir la vrit risque de vaciller et de s'teindre, ou
de se pervertir. Priv de son flair, il peut alors se
laisser entraner dans un labyrinthe qui dbouche
tout droit sur les cornes du diable. Si l'homme par-
vient se tirer de ce premier bourbier, il risque de
tomber dans un nouveau marcage, celui de la
pseudo-connaissance.
La vrit lui sera servie sous une forme si vague et
si indigeste qu'elle produira l'impression d'un dlire
pathologique. On lui indiquera la manire de dve-
lopper des pouvoirs et des capacits cachs qui, on le
lui promet, condition qu'il persvre, lui donneront
sans trop de mal la puissance et la domination sur
tout, aussi bien sur les cratures animes que sur la
matire inerte et sur les lments. Tous ces systmes,
fonds sur les thories les plus diverses, sont extra-
ordinairement sduisants, sans doute en raison mme
de leur caractre vague. Ils attirent tout particuli-
rement les personnes semi-duques , moiti
instruites en matire de connaissance positive.
Etant donn que la plupart des questions tudies
du point de vue des thories occultes ou sotriques
dpassent les limites des notions accessibles la
science moderne, ces thories considrent celle-ci de
haut. Si bien que, tout en rendant justice la science
positive, elles minimisent par ailleurs son importance
72
et laissent entendre que la science est un chec, et
bien pis encore.
A quoi bon, ds lors, aller l'universit et plir
sur les manuels officiels si des thories de ce genre
permettent de regarder de haut tous les autres sa-
voirs et de se prononcer sans appel sur toutes les
questions scientifiques ?
Mais il est une chose importante que l'tude de
ces thories ne donne pas : elle n'engendre pas l'ob-
jectivit en matire de connaissance, encore moins
que la science elle-mme. Elle tend embrumer le
cerveau de l'homme, et diminuer sa capacit rai-
sonner et penser sainement, le conduisant ainsi la
psychopathie. Tel est l'effet de ces thories sur
l'homme demi duqu qui les prend pour d'authen-
tiques rvlations. D'ailleurs leur action n'est pas
tellement diffrente sur les savants eux-mmes lors-
qu'ils ont t touchs, si lgrement que ce soit, par
le poison de l'insatisfaction des choses telles qu'elles
existent.
Notre machine--penser a la proprit d'tre per-
suade de tout ce que vous voudrez, pour peu qu'elle
soit influence de faon rpte et persistante dans la
direction voulue. Une chose qui peut, au dpart, sem-
bler absurde finira par paratre rationnelle pourvu
qu'on la rpte avec une insistance et une conviction
suffisantes. Un certain type d'homme redira des phra-
ses toutes faites qui lui sont restes dans l'esprit, un
autre ira chercher des preuves et des paradoxes so-
phistiqus pour justifier ses assertions. Tous deux
sont galement plaindre. Toutes ces thories non-
cent des affirmations qui, tels des dogmes, ne peuvent
tre vrifies - en tout cas pas par les moyens dont
nous disposons.
Certains moyens et certaines mthodes de dvelop-
pement de soi sont alors suggrs, qui sont censs
73
conduire un tat dans lequel ces affirmations peu-
vent tre vrifies. En principe, il n'y aurait rien
redire cela. Mais en fait la pratique prolonge de
ces mthodes risque de conduire le chercheur trop
zl des rsultats trs indsirables. Un homme qui
adhre aux thories occultes et qui se croit dou dans
ce domaine sera incapable de rsister la tentation
de mettre en pratique les mthodes qu'il a tudies,
c'est--dire qu'il passera de la thorie l'action.
Peut-tre agira-t-il avec circonspection, en vitant les
mthodes qui, selon lui, comportent des risques, et
en choisissant les moyens les plus srs et les plus
authentiques. Peut-tre les examinera-t-il avec le plus
grand soin. Cependant, la tentation qu'il aura de les
employer, l'insistance mise autour de lui sur la nces-
sit d'en faire usage, sur la nature miraculeuse de
leurs rsultats, tandis que leurs mauvais cts sont
soigneusement dissimuls, tout cela l'amnera les
essayer.
Peut-tre qu'en les essayant il dcouvrira des m-
thodes inoffensives pour lui. Peut-tre mme en
tirera-t-il un bnfice. Mais le plus souvent, les m-
tllodes de dveloppement de soi qui se proposent
l'exprience, soit comme moyens, soit comme fins,
sont contradictoires et incomprhensibles. Comme
elles s'appliquent une machine aussi complexe et
aussi mal connue que l'organisme humain, et en
mme temps ce ct de notre vie qui lui est intime-
ment li, que nous appelons notre psychisme, la
moindre erreur d'application, la moindre maladresse,
le moindre excs de pression, peuvent causer d'irr-
parables dommages la machine. Heureux qui
s'chappera peu prs indemne d'un tel gupier!
Malheureusement, la plupart de ceux qui s'adon-
nent au dveloppement des pouvoirs et facults spi-
rituels terminent leur carrire dans un asile d'alins,
74
ou ruinent leur sant et leur psychisme au point d'tre
rduits tre des infirmes, incapables de s'adapter
la vie. Leurs rangs sont grossis de ceux que la nos-
talgie du mystre et du miraculeux attire au pseudo-
occultisme. Il y a encore les individus la volont
exceptionnellement faible qui sont des rats dans la
vie, et qui, en vue de gains personnels, rvent de
dvelopper en eux-mmes la puissance et la capacit
de subjuguer les autres. Et finalement, il y a ceux
qui cherchent tout simplement du nouveau dans la
vie, un moyen d'oublier leurs soucis, ou encore de
trouver une diversion leur ennui, la routine quo-
tidienne et d'chapper ainsi tout conflit.
Au fur et mesure que leurs espoirs d'atteindre
aux qualits sur lesquelles ils comptaient s'vanouis-
sent, ils versent facilement dans un charlatanisme
plus ou moins dlibr. Je me rappelle l'exemple
classique d'un certain chercheur de pouvoir psychi-
que, un homme ais, fort instruit, qui avait couru
le monde en qute de miraculeux. Pour finir, il s'tait
ruin et en mme temps avait t compltement dsil-
lusionn par ses recherches.
Pour trouver de nouveaux moyens d'existence,
l'ide lui vint d'utiliser la pseudo-connaissance qui
lui avait cot tant d'argent et d'nergie. Aussitt
dit, aussitt fait. Il crivit un livre, portant un de ces
titres qui ornent les couvertures des livres sur l'oc-
cultisme, quelque chose dans le genre de Mthode
de dveloppement des forces caches de l'homme.
L'ouvrage se prsentait sous la forme de sept
confrences et constituait une courte encyclopdie
des mthodes secrtes de dveloppement du magn-
tisme, de l'hypnotisme, de la tlpathie, de la voyance,
de la claire audience, des sorties dans le monde
astral, de la lvitation, et autres sduisantes facults.
Lance avec une large publicit, cette mthode fut
75
mise en vente un prix excessivement lev, bien
que pour finir un rabais apprciable (jusqu' 95 %)
ft accord aux acheteurs les plus rcalcitrants ou les
plus regardants, condition qu'ils en recommandent
la lecture leurs amis.
En raison de l'intrt gnral suscit par ces
questions, le succs dpassa toutes les attentes de
l'auteur.
Il reut bientt de nombreuses lettres d'acheteurs
qui, en termes enthousiastes, respectueux, dfrents,
s'adressaient lui comme Cher Matre et Trs
Sage Initiateur , exprimant la plus profonde grati-
tude pour son remarquable expos des trs prcieuses
instructions qui leur avaient permis de dvelopper
diverses facults occultes de manire tonnamment
rapide.
Il en eut bientt une collection considrable, et
chacune d'entre elles tait une surprise pour lui. Pour
finir arrive une lettre l'informant que grce sa m-
thode, quelqu'un tait parvenu en moins d'un mois
faire de la lvitation. Ce qui fit dborder la coupe
de son tonnement.
Voici mot pour mot ce qu'il dit alors : Je suis
stupfait de l'absurdit de ce qui se passe. Moi; qui
suis l'auteur de cette mthode, je n'ai dj pas une
ide claire de la nature des phnomnes que j'ensei-
gne. Et ces idiots non seulement s'y retrouvent dans
ce galimatias, mais s'arrangent pour en tirer quelque
chose. Et maintenant, voici qu'un super-idiot a mme
appris voler. Quelle ineptie ... Qu'il aille au diable !
On lui passera bientt la camisole de force en pleine
lvitation et ce sera bien fait. On n'en vivra que
mieux sans de pareils imbciles.
Messieurs les occultistes, apprciez-vous bien les
conclusions de l'auteur de ce manuel de psycho-
dveloppement ? En pareil cas, il n'est pas exclu
76
qu'on puisse accidentellement trouver quelque chose
dans un ouvrage de ce genre, car il arrive souvent
qu'un homme, bien qu'ignorant lui-mme, soit capa-
ble de parler avec une singulire justesse de diverses
choses, sans savoir comment. A ct de cela, il est
vrai, il dit tant de sottises que toutes les vrits qu'il
a pu exprimer se trouvent compltement ensevelies
et qu'il est tout fait impossible d'extraire la perle
de vrit de ce monceau de balivernes.
Comment comprendre cette nigme ? deman-
derez-vous. La raison en est simple. Comme je l'ai
dj dit, nous n'avons pas de connaissances qui nous
soient propres, c'est--dire pas de connaissances don-
nes par la vie elle-mme, et qui ne puissent nous
tre enleves. Toutes nos connaissances, qui ne sont
que de simples informations, peuvent avoir une va-
leur ou ne pas en avoir. En les absorbant comme
une ponge, nous pouvons facilement les restituer, et
en parler d'une faon logique et convaincante, tout
en n'y comprenant rien. Il est galement facile de
les perdre, car elles ne sont pas nous, mais ont t
dverses en nous comme un liquide dans un rci-
pient. Des miettes de vrit sont parpilles partout,
et pour ceux qui savent et comprennent il est ton-
nant de voir combien les gens vivent prs de la
vrit, et combien cependant ils sont aveugles et
impuissants la pntrer. Pour l'homme qui la cher-
che, il est bien prfrable de ne pas s'engager du
tout dans les sombres labyrinthes de la stupidit et
de l'ignorance humaines que de s'y aventurer tout
seul. Car sans les directives de quelqu'un qui sait,
il peut subir chaque pas une dislocation impercep-
tible de sa machine, qui l'obligerait par la suite
passer beaucoup plus de temps la rparer qu'il
n'en a mis pour l'endommager.
Que penseriez-vous d'un solide gaillard qui se pr-
77
senterait comme un tre d'une douceur angli-
que , ajoutant que personne autour de lui n'est
mme de juger de son comportement, tant donn
qu'il vit sur un plan mental auquel les normes de
la vie physique ne s'appliquent pas ? En fait, il y
a longtemps que ce comportement aurait d tre sou-
mis l'examen d'un psychiatre : voil un homme qui
avec conscience et persvrance travaille sur
lui-mme tous les jours pendant des heures, c'est--
dire qui consacre tous ses efforts approfondir et
renforcer une dformation psychique dj si srieuse
que, j'en suis convaincu, il sera bientt dans un asile
de fous.
Je pourrais citer des centaines d'exemples de re-
cherches mal diriges, et vous montrer o cela mne.
Je pourrais vous nommer des gens bien connus dans
la vie publique qui ont t dtraqus par l'occul-
tisme, qui vivent parmi nous et nous tonnent par
leurs excentricits. Je pourrais vous dire exactement
quelle mthode les a dsaxs, c'est--dire dans quel
domaine ils ont travaill et se sont dvelop-
ps , comment ces mthodes ont affect leur psy-
chisme et pourquoi. ,
Mais cette question constituerait par elle-mme le
sujet d'une longue conversation et, faute de temps,
je ne me permettrai pas de m'y attarder maintenant.
Plus un homme se rend compte des obstacles et
des duperies qui le guettent chaque pas dans ce
domaine, plus il se convainc qu'il est impossible de
suivre le sentier du dveloppement de soi d'aprs
les instructions donnes au hasard par des gens de
rencontre, ou d'aprs les informations cueillies et
l dans des lectures et des conversations fortuites.
En mme temps il commence distinguer, d'abord
78
comme une faible lueur, puis de plus en plus clai-
rement, la vive lumire de la vrit qui n'a cess
d'clairer l'humanit travers les ges. Les origines
de l'initiation se perdent dans la nuit des temps.
D'poque en poque se dessinent des cultures et des
civilisations issues des profondeurs des cultes et des
mystres, qui, en transformation perptuelle, appa-
raissent et disparaissent pour reparatre nouveau.
La Grande Connaissance est transmise successive-
ment d'ge en ge, de peuple peuple, de race
race. Les grands centres d'initiation aux Indes, en
Assyrie, en Egypte, en Grce, clairent le monde
d'une vive lumire. Les noms vnrs des grands
initis, porteurs vivants de la vrit, sont transmis
avec rvrence de gnration en gnration. La
vrit, fixe au moyen d'crits symboliques et de
lgendes, est transmise aux masses pour tre conser-
ve sous forme de coutumes et de crmonies, de
traditions orales, de monuments, d'art sacr, par le
message secret de la danse, de la musique, de la
sculpture et des rites divers. Elle est communique
ouvertement, au travers d'preuves dtermines,
ceux qui la cherchent, et elle est garde intacte par
transmission orale tout au long de la chane de ceux
qui savent. Mais, au trme d'un certain temps, les
centres d'initiation s'teignent les uns aprs les autres
et l'antique connaissance se retire dans des voies
souterraines, se dissimulant aux yeux des chercheurs.
Les porteurs de cette connaissance se dissimulent
eux aussi, se voulant inconnus de ceux qui les entou-
rent, mais ils ne cessent pas d'exister. De temps en
temps, des courants isols surgissent la surface,
montrant que quelque part dans les profondeurs,
mme de nos jours, coule le puissant courant de
l'antique connaissance de l'tre.
Se frayer un passage jusqu' ce courant, le trou-
79
ver - c'est la tche et le but de la recherche; car
l'ayant trouv, un homme peut hardiment se confier
la voie dans laquelle il s'engage ; ensuite, il ne lui
reste qu' connatre afin d' tre et de faire .
Sur cette voie, un homme ne sera pas entirement
seul ; aux moments difficiles, il recevra un. soutien
et une direction, car tous ceux qui suivent cette voie
sont relis par une chane ininterrompue.
Peut-tre le seul rsultat positif de toutes ses er-
rances dans les mandres des sentiers et des chemins
de l'occultisme sera que, s'il prserve sa capacit de
penser et de juger sainement, il dveloppera en lui-
mme cette facult spciale de discrimination qu'on
peut appeler flair. Il rejettera les chemins de la psy-
chopathie et de l'erreur et recherchera inlassablement
les voies authentiques. Et ici comme pour la connais-
sance de soi, le principe que j'ai dj cit reste sou-
verain : Pour faire, il faut savoir, mais pour savoir,
il faut dcouvrir comment savoir.
L'homme qui cherche de tout son tre, avec son
moi le plus intime, la vrit de ce principe en
vient invitablement la conviction que pour d-
couvrir comment savoir afin de faire, il doit d'abord
trouver celui auprs de qui il peut apprendre ce que
signifie rellement faire , c'est--dire un guide
clair, expriment, qui prendra sur lui de le diriger
spirituellement et deviendra son matre.
Et c'est l que le flair d'un homme prend toute son
importance. Il se choisit lui-mme un guide. Natu-
rellement, la condition indispensable est qu'il choi-
sisse un homme qui sait ; autrement tout le sens de
son choix est perdu. Qui dira o peut vous conduire
un guide qui ne sait pas !
Tout chercheur sur le chemin du dveloppement
de soi rve d'un guide qui sait. Il rve de lui, mais
il est rare qu'il se demande objectivement et sincre-
80
ment: Suis-je digne d'tre guid ? Suis-je prt
pour suivre la voie ?
Sortez la nuit sous un vaste ciel toil, et levez
les yeux vers ces millions de mondes au-dessus de
votre tte. Sur chacun d'eux peut-tre fourmillent des
milliards d'tres semblables vous, mme suprieurs
vous par leur constitution. Regardez la Voie lac-
te. La Terre ne peut mme pas tre appele grain
de sable dans cette infinit. Elle s'y dissout, dispa-
rat, et avec elle, vous-mme. O tes-vous ? Qui
tes-vous ? Que voulez-vous ? O voulez-vous aller ?
Ce que vous entreprenez n'est-il pas de la folie pure ?
Face tous ces mondes, interrogez-vous sur vos
buts et vos espoirs, vos intentions et vos moyens de
les raliser, sur ce qui peut tre exig de vous, et
demandez-vous jusqu' quel point vous tes prpar
pour y rpondre.
Un voyage long et difficile vous attend ; vous vous
dirigez vers une contre trange et inconnue. Le
chemin est infiniment long. Vous ne savez pas si vous
pourrez vous reposer, ni o ce sera possible. Vous
devez prvoir le pire. Prenez avec vous tout ce qui
est ncessaire pour le voyage.
Tchez de ne rien oublier, car il sera trop tard
ensuite pour rparer votre erreur: vous n'aurez pas
le temps de revenir chercher ce que vous aurez
oubli. Evaluez vos forces. Suffisent-elles pour tout le
voyage ? Quand pourrez-vous partir ?
Rappelez-vous que plus vous passerez de temps en
route, plus vous aurez besoin d'emporter de provi-
sions, ce qui retardera d'autant votre marche, et
allongera mme la dure de vos prparatifs. Et cha-
que minute est prcieuse. Une fois qu'on a dcid
de partir, pourquoi perdre du temps?
Ne comptez pas sur la possibilit de revenir. Cette
exprience pourrait vous coter trs cher. Le guide
81
ne s'est engag qu' vous conduire, il n'est pas oblig
de vous raccompagner. Vous serez abandonn
vous-mme, et malheur vous si vous faiblissez ou
si vous perdez la route, vous ne pourrez jamais re-
venir. Et mme si vous la retrouvez, la question
demeure : reviendrez-vous sain et sauf ?
Des msaventures de toutes sortes guettent le voya-
geur solitaire qui ne connat pas bien la voie, ni les
rgles de conduite qu'elle impose. Dites-vous bien
que votre vue a la proprit de vous prsenter les
objets loigns comme s'ils taient proches. Tromp
sur la proximit du but vers lequel vous tendez,
aveugl par sa beaut et ignorant la mesure de vos
propres forces, vous ne remarquerez pas les obsta-
cles sur la voie ; vous ne verrez pas les multiples fos-
ss au travers du sentier. Dans une verte prairie
jonche de fleurs clatantes, l'herbe paisse cache
un profond prcipice. Et il est trs facile de trbu-
cher et d'y tomber si vos yeux ne restent pas fixs
sur le pas mme que vous tes en train de faire.
N'oubliez pas de concentrer toute votre attention
sur ce qui vous entoure immdiatement. Ne vous
occupez pas de buts loigns si vous ne v o u ~ z pas
tomber dans le prcipice.
Cependant, n'oubliez pas votre but. Souvenez-
vous-en sans cesse, et maintenez vivante votre ardeur
pour l'atteindre, afin de ne pas perdre la direction
juste. Et une fois parti, soyez attentif ; ce que vous
avez travers reste derrire vous et ne se reprsentera
pas: ce que vous n'observez pas au moment mme,
vous ne l'observerez jamais plus.
Ne soyez pas trop curieux, et ne perdez pas de
temps sur ce qui attire votre attention mais n'en vaut
pas la peine. Le temps est prcieux et ne doit pas
tre gaspill pour des choses qui ne sont pas en rela-
tion directe avec votre but.
82
Rappelez-vous o vous tes et pourquoi vous tes
l.
Ne vous mnagez pas et souvenez-vous que jamais
aucun effort n'est fait en vain.
Et maintenant vous pouvez vous mettre en route.
Pour une tude exacte,
un langage exact est ncessaire
New York, fvrier 1924
Pour une tude exacte, un langage exact est n-
cessaire. Mais notre langage habituel, celui qui nous
sert exposer notre savoir et notre comprhension,
et crire des livres, est inutilisable pour exprimer
quoi que ce soit de manire exacte. Des paroles
inexactes ne peuvent servir une connaissance exacte.
Les mots qui composent notre langage sont trop l-
ches et trop imprcis, et le sens qu'on y met est trop
variable et trop arbitraire.
Ds qu'un homme prononce un mot, il lui donne
toujours un sens particulier ou un autre, il arl?.plifie
ou met en relief un aspect ou un autre de ce mot,
ramenant souvent toute sa signification une seule
caractristique de l'objet, c'est--dire dsignant par
ce mot non pas tous ses attributs, mais tel ou tel trait
extrieur qui, au premier abord, aura frapp son
attention. Son interlocuteur attachera au mme mot
une autre nuance, prendra le mot dans un autre sens,
parfois exactement l'oppos. Si un troisime homme
se joint la conversation, il donnera lui aussi au
mme mot sa propre interprtation. Et si dix per-
sonnes parlent entre elles, chacune, nouveau, lui
donnera un sens personnel, si bien que le mme mot
aura dix sens diffrents.
84
Et des hommes qui parlent de cette manire croient
qu'ils sont capables de se comprendre mutuellement
et qu'ils peuvent se communiquer les uns aux autres
leurs penses !
On peut dire sans hsiter que le langage de nos
est si imparfait que, quel que soit
SUJet aborde, et surtout en matire scientifique,
IlsA ne jamais tre srs qu'ils dsignent les
memes Idees par les mmes mots.
contraire, on peut tre peu prs certain
qu Ils comprennent chaque mot de faon diffrente
et que, tout semblant parler du mme sujet, ils
parlent en fait de choses tout fait diffrentes.
De plus, chez un seul et mme homme le sens
qu'il donne ses propres paroles change ses
et ses humeurs, selon les images qu'il vient
d associer. Ou encore, selon ce que dit son interlo-
cuteu.r manire dont il le dit, il peut aussi, par
une ImitatiOn ou une contradiction involontaires
h
' '
c anger sans s en rendre compte le sens des mots
qu'il emploie. Finalement, aucun homme n'est en
mesure de dfinir exactement ce qu'il entend par tel
ou tel mot, ni de dire si le sens de ce mot est constant
ou s'il est susceptible de varier, et pour quelle raison:
.L?rsque plusieurs personnes parlent, chacune le
fait a sa faon et aucune ne comprend les autres.
U_n professeur fait une confrence, un savant crit
un livre, et les auditeurs et lecteurs suivent, non pas
les auteurs eux-mmes, mais les combinaisons que
les de derniers forment avec leurs pro-
pres pensees, notiOns, humeurs et motions du mo-
ment.
Les hommes d'aujourd'hui sont jusqu' un certain
point conscients de l'instabilit de leur langage. Cha-
cune des branches de la science labore sa propre
terminologie, sa propre nomenclature, son propre
85
langage. Dans le domaine de la philosophie, on tente,
avant d'employer un mot, de prciser dans quel sens
il sera pris ; mais en dpit de tous les efforts pour
donner aux mots un sens permanent, personne n'est
arriv rien jusqu' prsent. Chaque crivain se croit
tenu d'laborer sa propre terminologie, change celle
de ses prdcesseurs, puis contredit celle qu'il a ta-
blie lui-mme. Bref, chacun apporte sa contribution
la confusion gnrale.
Cet enseignement nous montre la raison de tout
cela. Les mots que nous employons n'ont pas et ne
peuvent pas avoir un sens permanent.
Quant au sens et la nuance particulire que nous
attribuons chaque mot, et quant la relation dans
laquelle nous le prenons, nous n'avons pas le moyen
de le prciser et d'ailleurs nous ne cherchons pas
le faire ; au contraire, nous voulons toujours attri-
buer au mot notre interprtation personnelle et le
prendre invariablement dans ce sens-l, ce qui est
videmment impossible puisqu'un seul et mme mot,
utilis des moments diffrents et dans des relations
qui varient, a des sens diffrents.
Notre emploi incorrect des mots et la nature pro-
pre des mots eux-mmes en ont fait des instruments
inaptes pour une expression exacte et une connais-
sance exacte, sans parler du fait que, pour beaucoup
de notions accessibles notre raison, nous n'avons
ni mots ni expressions qui leur correspondent.
Seul le langage des nombres peut servir une
expression exacte de la pense et de la connaissance ;
mais apparemment le langage des nombres ne peut
tre utilis que pour dsigner et comparer des quan-
tits. Or les choses ne diffrent pas seulement par leur
dimension, et les dfinir du point de vue de la quan-
tit ne suffit pas pour une connaissance et une ana-
lyse exactes. Nous ne savons pas comment appliquer
86
le langage des nombres aux attributs des choses. Si
nous savions le faire, et si nous pouvions dsigner
toutes les qualits des choses par des nombres en fonc-
tion d'un certain nombre immuable, ce serait l un
langage exact.
L'enseignement dont nous allons exposer les prin-
cipes a, entre autres tches, celle de rapprocher no-
tre pense d'une dfinition rigoureusement mathma-
tique des choses et des vnements, et de donner aux
hommes la possibilit de se comprendre eux-mmes
et de se comprendre entre eux.
Si nous choisissons un des mots les plus courants
et si nous essayons de voir les sens varis qu'il
prendra selon celui qui l'utilise et ce quoi il se
rapporte, nous verrons pourquoi tout ce que disent
et pensent les hommes est tellement instable et
contradictoire. En dehors des sens que tout mot peut
avoir, la confusion et la contradiction naissent aussi
du fait que les gens ne se prcisent jamais eux-
mmes dans quel sens exact ils prennent tel ou tel
mot ; ils ne font que s'tonner de ce que les autres
ne comprennent pas ce qui pour eux est cependant
si clair.
Par exemple, si nous prononons le mot monde
devant dix auditeurs, chacun d'eux comprendra le
mot sa faon. Si les hommes taient capables de
surprendre leurs propres penses et de les noter, ils
constateraient que ce mot n'voque en eux aucun
concept dfini, mais qu'un mot bien connu a tout
simplement retenti leurs oreilles - un son fami-
lier, dont chacun est cens connatre la signification.
Tout se passe comme si, en entendant ce mot, chacun
se disait : Ah ! le monde ... je sais ce que c'est.
Bien entendu, il n'en sait absolument rien. Mais le
mot lui est familier, c'est pourquoi ni question ni
rponse ce sujet ne lui viennent l'esprit: elles
87
restent sous-entendues. Ce n'est qu'en entendant un
mot nouveau et inconnu que la question se lve ; il
s'efforce alors aussitt de substituer ce mot inconnu
un mot connu, et c'est ce qu'il appelle compren-
dre .
Si nous demandons maintenant cet homme-l ce
qu'il entend par monde , cette question le plon-
gera dans la perplexit. D'habitude, quand il utilise
ou entend le mot monde dans la conversation,
il ne se demande pas ce qu'il signifie, ayant dcid
une fois pour toutes qu'il le sait et que tout le monde
le sait. Maintenant, pour la premire fois il voit qu'il
ne le sait pas et qu'il n'y a jamais rflchi ; mais il
ne pourra pas et ne saura pas comment rester devant
la constatation de son ignorance. L'homme n'est pas
assez capable d'observer ni assez sincre envers lui-
mme pour y arriver. Il ne tardera pas se ressaisir,
c'est--dire que trs vite il se dupera lui-mme ; et
se rappelant ou composant la hte une dfinition
du mot monde , partir d'un matriel d'ides
et de connaissances, ou empruntant quelqu'un d'au-
tre la premire dfinition qui lui vienne l'esprit,
ill' exprimera comme tant sa propre comprhension,
bien qu'il n'ait jamais pens de cette maniere au
mot monde - et ignore tout de ce qu'il en
avait pens en fait.
L'homme qui s'intresse l'astronomie dira que le
monde consiste en un nombre prodigieux de
soleils entours de plantes, situs des distances
incommensurables les uns des autres et formant ce
que nous appelons la Voie lacte au-del de laquelle,
des distances encore plus loignes, dfiant toute
investigation, se trouvent vraisemblablement d'autres
toiles et d'autres mondes.
Celui qui s'intresse la physique parlera du
monde des vibrations et des dcharges lectriques,
88
de la thorie de l'nergie ou peut-tre de l'analogie
entre le monde des atomes et des lectrons et celui
des soleils et des plantes.
L'homme port vers la philosophie commencera
parler du caractre illusoire et de l'irralit de tout
le monde visible cr dans le temps et l'espace
par nos sens et nos sentiments. Il dira que le monde
des atomes et des lectrons, la Terre avec ses mon-
tagnes et ses mers, sa vie animale et vgtale, les
hommes et les villes, le Soleil, les toiles et la Voie
lacte, appartiennent tous au monde des phnom-
nes, monde trompeur, factice et illusoire, cr par nos
propres reprsentations. Au-del de ce monde, au-
del des limites de notre connaissance, il ~ x i s t un
monde de noumnes incomprhensible pour nous, et
dont le monde phnomnal n'est que l'ombre et le
reflet.
Celui qui s'est familiaris avec la thorie moderne
de la pluridimensionnalit de l'espace dira que le
monde est habituellement considr comme tant une
sphre tridimensionnelle infinie, mais qu'en fait un
monde trois dimensions ne peut exister en tant
que tel, et ne reprsente que la section imaginaire
d'un autre monde, quatre dimensions, d'o sont
issus et o retournent tol!s les vnements dont nous
sommes tmoins.
Un homme dont la conception du monde se fonde
nsur un dogme religieux dira que le monde est la
cration de Dieu, et Sa volont, et qu'au-del du
monde visible, o notre vie est courte et dpend de
toutes les circonstances et de tous les hasards il
. '
extste un monde invisible o la vie est ternelle et
o l'homme recevra une rcompense ou un chti-
ment pour tout ce qu'il aura fait dans cette vie.
Un thosophe dira que le monde astral n'inclut
pas le monde visible comme une totalit, mais qu'il
89
existe sept mondes qui s'interpntrent mutuellement
et sont composs de matire plus ou moiTis subtile.
Un paysan de Russie, ou de quelque pays d'Orient,
dira que le monde est la communaut villageoise
dont il fait partie. C'est le monde qui lui est le plus
proche. Au cours des assembles publiques, il s'adres-
sera mme ses concitoyens en les appelant le
monde .
Toutes ces dfinitions du mot monde ont
leurs mrites et leurs dfauts ; leur dfaut principal
est que chacune d'elles exclut ce qui la contredit,
alors qu'elle ne dcrit qu'un seul aspect du monde
et ne l'envisage que d'un seul point de vue. Une dfi-
nition correcte serait celle qui combinerait toutes ces
comprhensions spares, indiquant la place de cha-
cune, et permettant en mme temps de prciser en
chaque cas de quel aspect du monde l'homme parle,
de quel point de vue, et sous quel rapport.
Cet enseignement affirme que si la question de ce
qu'est le monde tait aborde de manire juste, nous
pourrions tablir trs prcisment ce que nous enten-
dons par ce mot. Et venant d'une comprhension
juste, cette dfinition inclurait tous les poi,nts de
vue sur le monde et toutes les approches de la ques-
tion. Une fois d'accord sur cette dfinition, les hom-
mes pourraient se comprendre les uns les autres
lorsqu'ils parleraient du monde. Ce n'est qu'en par-
tant de l qu'il est possible de parler du monde.
Mais comment trouver cette dfinition ? Cet ensei-
gnement indique qu'en premier lieu il faut aborder
la question d'une manire aussi simple que possible ;
c'est--dire prendre les expressions les plus commu-
nment employes lorsque nous parlons du monde,
et nous demander de quel monde nous parlons. En
d'autres termes, regarder la relation que nous avons
avec ce monde et considrer ce monde dans sa rela-
90
tion avec nous-mmes. Nous constaterons alors que,
parlant du monde, nous parlons la plupart du temps
de la Terre, du globe terrestre, ou plutt de sa sur-
face. Car tel est le monde dans lequel nous vivons.
Si nous considrons maintenant la relation de la
Terre l'univers, nous verrons que, d'une part, le
satellite de la Terre est inclus dans sa sphre d'in-
fluence et que, d'autre part, la Terre entre comme
partie constitutive dans le monde plantaire de notre
systme solaire. La Terre est l'une des plus petites
plantes en orbite autour du Soleil. Sa masse consti-
tue une fraction presque ngligeable de la masse
totale des plantes du systme solaire, et ces plantes
exercent une trs grande influence sur la vie de la
Terre et sur tous les organismes vivants qui s'y
trouvent. Une influence beaucoup plus grande que ne
l'imagine notre science. La vie des hommes pris
individuellement, celle des collectivits et de toute
l'humanit dpend pour bien des choses des influen-
ces plantaires.
Mais les plantes aussi ont une vie comme nous
avons une vie sur la Terre. Le monde plantaire
son tour fait partie du systme solaire, et y entre
comme partie tout fait insignifiante, parce que la
masse de toutes les plantes prises ensemble est de
beaucoup infrieure la masse du Soleil.
Le monde du Soleil est aussi un monde dans lequel
nous vivons. Le Soleil, son tour, entre dans le
monde des toiles, dans l'norme accumulation de
Soleils qui constitue la Voie lacte.
Le monde des toiles est aussi un monde dans
lequel nous vivons. Pris comme un tout, le monde
des toiles, mme selon la dfinition des astronomes
modernes, reprsente une entit spare ayant une
forme dfinie, entoure d'un espace aux confins du-
quel la recherche scientifique ne peut pntrer.
91
Mais l'astronomie suppose qu'il peut exister d'au-
tres amas semblables des distances incommensura-
bles de notre monde des toiles. Si nous acceptons
cette hypothse, nous pouvons dire que notre monde
des toiles entre comme partie constituante dans l'en-
semble de ces mondes. Cette accumulation de mon-
des, autrement dit Tous les Mondes , est aussi
un monde dans lequel nous vivons.
La science ne peut aller au-del, mais la pense
philosophique verra le principe fondamental ultime
qui se situe au-del de tous les mondes, c'est--dire
l'Absolu, connu dans la terminologie hindoue comme
Brahman.
Tout ce qui a t dit propos du monde peut tre
exprim par un simple diagramme : reprsentons la
Terre par un petit cercle et dsignons-la par la lettre
A. A l'intrieur du cercle A, traons un cercle plus
petit reprsentant la Lune, que nous marquerons de
la lettre B. Autour du cercle de la Terre, dessinons
un cercle plus grand reprsentant le monde dans
lequel s'inscrit la Terre, et marquons-le de la lettre C.
Autour de celui-ci, dessinons un cercle reprsentant
le Soleil et donnons-lui la lettre D ; puis autour de
ce cercle, celui reprsentant le monde des toiles
auquel nous donnerons la lettre E, et ensuite le
cercle de tous les mondes dsign par la lettre F.
Ce dernier sera contenu dans le cercle G, reprsen-
tant le principe philosophique de toutes choses,
l'Absolu.
Le diagramme apparat comme sept cercles
concentriques. En se reprsentant ce diagramme, un
homme qui prononce le mot monde sera tou-
jours capable de dfinir exactement de quel monde
il parle, et dans quelle relation il se trouve par rap-
port lui.
Ainsi que nous le verrons plus tard, ce mme dia-
92
gramme nous aidera comprendre et coordonner
la dfinition astronomique du monde avec ses dfi-
nitions philosophiques, physiques et physico-chimi-
ques, aussi bien qu'avec sa dfinition mathmatique
(le monde plusieurs dimensions), sa dfinition tho-
sophique (mondes s'interpntrant les uns les autres),
et d'autres encore.
Cela explique aussi pourquoi les hommes qui par-
lent du monde ne peuvent jamais se comprendre.
Nous vivons au mme moment dans six mondes,
exactement comme nous vivons tel tage de telle
ou telle maison, dans telle ou telle rue, dans telle
ou telle ville, de tel ou tel Etat de telle ou telle
partie du monde.
Si un homme parle de l'endroit o il vit, sans
prciser s'il se rfre l'tage, la ville, ou la
partie du monde, il ne sera certainement pas compris
par ses interlocuteurs. Or les hommes parlent tou-
jours de cette manire ds qu'il s'agit de choses qui
n'ont pas une importance pratique; et, comme nous
l'avons vu dans l'exemple du monde , ils dsi-
gnent trop facilement d'un seul et mme mot une
srie de notions ayant entre elles le mme rapport
qu'une fraction infime l'immensit. Tandis qu'une
expression exacte devrait toujours indiquer trs pr-
cisment par rapport quoi la notion est envisage
et ce qu'elle inclut elle-mme. C'est--dire de quoi
elle se compose, et de quel ensemble elle fait partie.
D'un point de vue logique, c'est comprhensible,
cela parat indispensable, mais malheureusement il
n'en est jamais ainsi, pour la bonne raison que la
plupart du temps personne ne connat ni ne sait
comment dcouvrir les diffrentes composantes d'une
chose, et de quel ensemble elle fait partie.
Faire apparatre la relativit de toute notion, non
pas simplement l'ide gnrale abstraite que toute
93
chose dans le monde est relative, mais en indiquant
exactement en quoi et comment elle se relie au reste
- c'est l un aspect fondamental des principes de
cet enseignement.
Si nous prenons maintenant la notion d' hom-
me , nous trouverons ce propos le mme malen-
tendu, nous verrons que les mmes contradictions y
sont introduites. Tout le monde, en prononant le
mot homme , pense comprendre ce qu'il signifie,
mais en fait, chacun le comprend sa manire -
et chacun de manire diffrente.
Le naturaliste rudit voit en l'homme une espce
perfectionne de singes, et le dfinit par la structure
de ses dents, et ainsi de suite.
L'homme religieux, qui croit en Dieu et en la vie
future, voit en l'homme une me immortelle, empri-
sonne dans une enveloppe terrestre prissable assi-
ge par des tentations qui mettent l'homme en dan-
ger.
L'conomiste considrera l'homme comme une
entit de production et de consommation ..
Tous ces points de vue semblent s'opposer les uns
aux autres, se contredire, n'avoir rien de commun
entre eux.
La question se complique encore du fait que nous
constatons parmi les hommes de nombreuses diff-
rences, si grandes et si tranches qu'il parat souvent
trange de voir utiliser le terme gnral d' homme
pour dsigner des tres de catgories si loignes les
unes des autres.
Et si, pour finir, nous nous demandons ce qu'est
un homme, nous verrons que nous ne pouvons pas
rpondre. Nous ne savons pas ce qu'est l'homme.
Ni anatomiquement, ni physiologiquement, ni psy
4
94
chologiquement, ni conomiquement, aucune dfini-
tion ne peut suffire puisqu'elle s'applique uniform-
ment tous les hommes, sans nous permettre d'ta-
blir les diffrences que nous constatons entre eux.
Cet enseignement nous montre que notre matriel
d'informations sur l'homme est largement suffisant
pour dfinir ce qu'il est. Mais nous ne savons pas
aborder le sujet simplement. C'est nous qui compli-
quons et embrouillons trop la question.
L'homme est un tre qui peut faire , dit cet
enseignement. Faire signifie agir consciemment et de
par sa propre volont.
Et nous devons reconnatre que nous ne pouvons
trouver aucune dfinition plus complte de l'homme.
Les animaux diffrent des plantes par leur facult
de se mouvoir et de se dplacer. Et bien qu'un mol-
lusque riv son rocher ou que certaines algues
capables d'aller contre le courant semblent enfrein-
dre cette loi, celle-ci reste cependant parfaitement
exacte : une plante ne peut ni chasser pour se nour-
rir, ni esquiver un choc, ni se cacher de ses pour-
suivants.
L'homme diffre de l'animal par sa capacit d'ac-
tion consciente, sa capacit de faire. Nous ne pou-
vons nier cela et nous. voyons que cette dfinition
satisfait toutes les exigences. Elle permet de distin-
guer les hommes d'une srie d'autres tres qui n'ont
pas ce pouvoir d'action consciente, et en mme temps
de les classer selon le degr de conscience de leurs
actions.
Sans exagration aucune, nous pouvons dire que
toutes les diffrences qui nous frappent chez les
hommes peuvent tre ramenes aux diffrences des
niveaux de conscience de leurs actes. Et si les hom-
mes nous paraissent tellement diffrents, c'est parce
qu' nos yeux les actions de certains d'entre eux
95
sont profondment conscientes, tandis que chez cer-
tains autres elles nous paraissent d'une telle incons-
cience qu'elles semblent mme dpasser celle des
pierres qui, elles au moins, ragissent d'une faon
juste aux phnomnes extrieurs. Et pour compli-
quer le tout, il se trouve que le mme homme nous
montre souvent, ct de ce qui nous parat tre
des actes de volont parfaitement conscients, d'autres
ractions totalement animales, mcaniques et incons-
cientes. En vertu de quoi l'homme nous apparat
comme tant un tre extraordinairement compliqu.
Notre enseignement nie cette complication et nous
propose une tche trs difficile pour l'homme.
L'homme est celui qui peut faire , mais parmi
les hommes ordinaires, aussi bien que parmi ceux
qui sont considrs comme extraordinaires, il n'en
est pas un seul qui puisse faire . Chez eux, tout,
du commencement la fin, se fait . Il n'y a rien
qu'ils soient capables de faire .
Dans la vie personnelle, familiale et sociale, en
politique, en science, en art, en philosophie et en
religion, tout, du commencement jusqu' la fin, se
fait ; personne ne peut rien faire . ~ deux
individus qui engagent une conversation sur l'homme
sont d'accord pour le dfinir comme un tre capa-
ble de faire , ils se comprendront toujours. A
condition, bien entendu, d'avoir clairement dfini ce
que veut dire faire .
Pour faire , il faut un trs haut niveau d'tre
et de connaissance. Les hommes ordinaires ne com-
prennent mme pas ce que ce mot signifie, parce que,
pour eux et autour d'eux, tout se fait toujours
et tout s'est toujours fait . Et pourtant, l'homme
peut faire .
L'homme qui dort ne peut pas faire . Chez
lui tout se fait dans le sommeil. Le sommeil est
96
compris ici, non dans le sens littral de notre som-
meil organique, mais dans le sens d'un tat d' exis-
tence associative. Avant tout il doit s'veiller. Une
fois veill, il verra que, tel qu'il est, il ne peut pas
faire . Il devra mourir volontairement. S'il meurt,
il pourra natre. Mais l'tre qui vient de natre doit
grandir et apprendre. Quand il aura grandi et qu'il
saura, alors il pourra faire .
Si nous analysons ce que nous venons de dire sur
l'homme, c'est--dire que l'homme ne peut rien
faire et que tout se fait en lui, nous verrons
que cela concide avec ce que dit la science positive.
Pour celle-ci, l'homme est un organisme trs compli-
qu qui s'est dvelopp, par la voie de l'volution,
partir de l'organisme le plus simple, et il est capa-
ble de ragir d'une faon trs complexe aux impres-
sions extrieures. Cette capacit de ragir est si
complique chez l'homme, et les mouvements de
rponse peuvent tre si loigns des causes qui les
ont provoqus et conditionns que ses actions, ou
du moins certaines d'entre elles, paraissent un ob-
servateur naf parfaitement volontaires et indpen-
dantes.
En fait, l'homme n'est mme pas capable de la
plus petite action indpendante ou spontane. Tout
en lui n'est que le rsultat d'influences extrieures et
rien de plus. L'homme est un processus, une station
transformatrice de forces. Imaginons un homme
priv depuis sa naissance de toute impression et que
quelque miracle aurait maintenu en vie : il serait
incapable de la moindre action ni du moindre mou-
vement. En fait il ne pourrait pas vivre puisqu'il ne
pourrait ni respirer ni se nourrir. La vie est une
suite trs complexe d'actions - respiration, nourri-
ture, change de matires, croissance de cellules et de
tissus, rflexes, impulsions nerveuses, etc. Pour un
97
homme priv d'impressions extrieures, rien de tout
cela ne pourrait exister et, plus forte raison, il ne
pourrait accomplir ces actions qui sont gnralement
considres comme volontaires et comme conscien-
tes.
Ainsi, pour la science positive, l'homme ne diffre
des animaux que par la plus grande complexit de
ses ractions aux impressions extrieures et que par
un intervalle plus long entre l'impression et la rac-
tion. Mais l'homme, comme l'animal, est incapable
d'une action indpendante issue de lui, et ce qui peut
tre appel chez l'homme n'est rien d'autre
que la rsultante de ses dsirs.
Tel est clairement pos le point de vue de la
science. Mais trs peu d'hommes s'en tiennent sinc-
rement et avec fermet cette faon de voir. La
plupart, tout en se persuadant eux-mmes et en assu-
rant aux autres qu'ils se fondent sur une vision du
monde conforme la science positive, adoptent en
ralit un mlange de thories ; c'est--dire qu'ils re-
connaissent les thories matrialistes mais jusqu'
un certain point seulement, jusqu'au moment o elles
commencent devenir trop austres et offrir trop
peu de consolation. D'un ct ils affirment que tous
les processus physiques et psychiques de l'homme ne
sont que des rflexes, et en mme temps ils lui recon-
naissent une certaine conscience indpendante, un
certain principe spirituel, une certaine volont libre.
La volont, du point de vue de notre enseigne-
ment, est une combinaison bien dfinie drivant de
certaines qualits spcialement dveloppes qui exis-
tent chez un homme capable de faire. La volont est
le signe d'un tre d'un degr d'tre trs lev d'exis-
tence compar celui d'un homme ordinaire. Seuls
les hommes qui possdent un tel tre peuvent faire.
Tous les autres ne sont que des automates mis en
98
n:ouvement par des forces extrieures, comme de
Simples machines ou jouets mcaniques fonctionnant
tant que le ressort remont en eux se droule et
. '
mcapables d'ajouter quoi que ce soit sa force.
Ainsi l'enseignement dont je parle reconnat chez
l'homme de grandes possibilits, beaucoup plus gran-
?es que celles admises par la science positive, mais
Il refuse l'homme tel qu'il est aujourd'hui toute
valeur en tant qu'entit indpendante et volontaire.
L'homme, tel que nous le connaissons, est une ma-
chine. Cette ide de la mcanicit de l'homme il
. '
faut bien la comprendre et bien se la reprsenter
pour en dcouvrir toute la signification et peser tous
les rsultats qui en dcoulent.
En tout premier lieu, chacun devrait comprendre
sa propre mcanicit. Mais cette comprhension ne
peut tre que le rsultat d'une observation de soi cor-
rectement conduite. Quant l'observation de soi -
pas si simple qu'on pourrait le croire pre-
mtere vue. C'est pourquoi l'enseignement considre
comme fondamentale l'tude des principes d'une juste
observation de soi. Mais avant de passer l'tude
de ces principes, un homme doit prendre la rsolution
d'tre absolument sincre avec lui-mme: il ne fer-
mera les yeux sur rien, ne se dtournera d'aucune
constatation o qu'elle puisse le mener, ne reculera
devant aucune conclusion, et ne se laissera arrter
par aucun mur de restriction pralable. Celui qui n'a
pas l'habitude de penser dans ce sens aura souvent
besoin de beaucoup de courage pour accepter sinc-
rement les rsultats et les conclusions auxquels il
parviendra.
Cela bouleverse toute la manire de penser d'un
homme et le dpouille de ses illusions les plus agra-
bles et les plus chres. Il voit tout d'abord sa totale
impuissance en face de littralement tout, tout ce qw
99
l'entoure. Tout le possde, tout le domine. Il ne pos-
sde il ne domine rien. Les choses l'attirent ou le
rep;ussent. Toute sa vie n'est rien d'autre qu'une
soumission aveugle ses attractions et ses rpul-
sions. De plus, s'il n'a pas peur des conclusions, il
voit comment ce qu'il appelle son caractre, ses gots
et ses habitudes se sont constitus, bref, comment
se sont constitues sa personnalit et son individua-
lit.
Mais l'observation de soi d'un homme, aussi s-
rieusement et sincrement qu'elle soit conduite, ne
saurait par elle-mme lui prsenter un tableau absolu-
ment vridique de son mcanisme intrieur.
L'enseignement que nous proposons ici donne les
principes gnraux de la structure de ce mcanisme,
et l'aide de l'observation de soi, un homme peut les
vrifier. La premire exigence de cet enseignement
est que rien ne soit accept sur parole. Le schma
de construction de la machine humaine a pour seule
fonction de lui servir de plan pour son propre travail,
qui reste pour lui le vrai centre de gravit. , .
Selon ce schma, l'homme nat avec un mecamsme
conu pour recevoir des impressions de toutes. sortes.
La perception de certaines de ces impressions com-
mence ds avant la naissance. Par la suite, durant
sa croissance, d'autres appareils rcepteurs, de plus
en plus nombreux, apparaissent et se perfectionnent.
La structure de ces appareils rcepteurs est la
mme dans toutes les parties du mcanisme. Elle rap-
pelle celle des rouleaux de cire vierge d:un phono-
graphe Edison. Sur ces rouleaux, et bobm_es, t o ~ t s
les impressions reues sont gravees depms, le _JOUr
de la naissance, et mme avant. De plus, le mecamsme
comporte un dispositif automatique, grce auquel
toutes les impressions nouvellement reues sont re-
lies aux impressions semblables enregistres ant-
100
rieurement. En mme temps s'effectue un classement
chronologique.
Ainsi, chaque impression reue se trouve inscrite
en plusieurs endroits sur plusieurs rouleaux. Et sur
ces rouleaux, elle se conserve intacte. Ce que nous
appelons la mmoire est un dispositif trs imparfait
au moyen duquel nous ne pouvons disposer que
d'une faible partie de notre rserve d'impressions.
Mais une fois prouves, les impressions ne dispa-
raissent jamais ; elles sont conserves sur les rou-
leaux o elles sont inscrites.
Un grand nombre d'expriences hypnotiques ont
t faites qui ont tabli par des exemples irrfutables
que l'homme se rappelle jusqu'au plus infime dtail
de tout ce qu'il a vcu. Il se souvient des moindres
particularits de son entourage, et mme des visages
et des voix des gens qui l'entouraient dans sa petite
enfance, alors qu'il n'tait encore, semblait-il, qu'un
tre inconscient.
Il est donc possible par hypnose de faire tourner
tous ces rouleaux, mme ceux qui sont enfouis dans
les profondeurs du mcanisme.
Mais il arrive que les rouleaux se droulent tout
seuls la suite de quelque choc visible ou cach, et
que des scnes, des images ou des visages apparem-
ment oublis depuis longtemps remontent tout coup
la surface.
Toute la vie psychique de l'homme n'est rien
d'autre que le droulement, devant le regard du men-
tal, des impressions enregistres sur ces rouleaux.
Toutes les particularits de la conception du monde,
tous les traits caractristiques de l'individualit d'un
homme dpendent de l'ordre dans lequel ces enregis-
trements se sont faits et de la qualit des rouleaux
qu'il porte en lui.
Supposons qu'une impression quelconque ait t
101
reue et enregistre en mme temps qu'une autre
n'ayant rien de commun avec elle, que par exemple
un homme entende un air de danse trs entranant au
moment d'un choc psychologique intense : angoisse
ou chagrin. Cet air-l provoquera toujours en lui la
mme motion ngative et, inversement, le sentiment
d'angoisse lui rappellera cet air de danse.
C'est ce que la science appelle associations de pen-
ses et de sentiments ; mais la science ne ralise pas
quel point l'homme est entrav par ces associations
sans jamais pouvoir s'en dgager.
Nous pouvons entrevoir maintenant pourquoi les
gens ne peuvent pas se comprendre mutuellement
lorsqu'ils parlent de l'homme. Pour parler tant soit
peu srieusement de ce sujet, il faut en savoir beau-
coup, sinon la notion d'tre humain devient trop
vague et trop confuse. Il faut connatre fond les
premiers principes du mcanisme humain avant de
pouvoir prciser de quels aspects et de quelles qua-
lits on parle. Celui qui ne connat pas ces principes
ne fera que s'embrouiller lui-mme, et embrouiller
les autres. Une conversation entre plusieurs person-
nes au sujet de l'homme, sans dfinir et indtquer de
quel homme il s'agit, ne sera jamais une conversation
srieuse, mais une simple srie de mots vides de sens.
Donc si nous voulons comprendre ce qu'est l'homme,
il faut d'abord reconnatre qu'il y a plusieurs cat-
gories d'hommes et comprendre en quoi elles diff-
rent les unes des autres. Pour le moment, nous devons
nous rendre compte que nous ne le savons pas.
L'homme est un tre multiple
Londres, 1922
L'homme est un tre multiple. Habituellement,
lorsque nous parlons de nous-mmes, nous parlons
de je . Nous disons : je fais ceci, je pense
cela, je veux faire cela. Mais c'est une erreur.
Ce je n'existe pas, ou plutt il y a des centai-
nes, des milliers de petits moi en chacun de nous.
En nous-mmes nous sommes diviss, mais nous ne
pouvons reconnatre la pluralit de notre tre autre-
ment que par l'observation et l'tude. A un moment
domi, c'est un moi qui agit, le moment sui-
vant c'est un autre moi . Les moi en nous
sont contradictoires, et c'est pourquoi nous ne fonc-
tionnons pas harmonieusement.
Nous ne vivons d'ordinaire qu'avec une partie
infime de nos fonctions et de notre force, parce que
nous ne nous rendons pas compte que nous sommes
des machines et que nous ne connaissons pas la na-
ture et le fonctionnement de notre mcanisme.
Nous sommes des machines. Nous sommes enti-
rement gouverns par les circonstances extrieures.
Toutes nos actions suivent la ligne de moindre rsis-
tance la pression des circonstances extrieures.
Faites-en l'exprience: pouvez-vous commander
vos motions ? Non. Vous pouvez essayer de les
103
supprimer, ou de chasser une motion par une autre.
Mais vous ne pouvez pas les contrler. Ce sont elles
qui vous contrlent.
Ou bien vous dcidez de faire quelque chose -
votre moi intellectuel peut prendre la dcision.
Mais lorsque arrive le moment de l'excuter, vous
vous surprenez peut-tre en train de faire juste le
contraire.
Si les circonstances sont favorables votre dci-
sion, il se peut que vous l'excutiez, mais si elles sont
dfavorables, vous ferez tout ce qu'elles vous com-
manderont. Vous ne contrlez pas vos actions. Vous
tes une machine et les circonstances extrieures
dirigent vos actions sans tenir compte de vos dsirs.
Je ne dis pas : personne ne peut contrler ses
actions. Je dis: vous ne pouvez pas, parce que vous
tes divis. Il y a en vous deux parties : l'une forte
et l'autre faible. Si votre force crot, votre faiblesse
crotra elle aussi et deviendra une force ngative,
moins que vous n'appreniez l'arrter.
Si nous apprenions contrler nos actions - il
en irait tout autrement. Quand un certain niveau
d'tre est atteint, nous pouvons rellement
chaque partie de nous-mmes. Mais tels que nous
sommes aujourd'hui, nous ne pouvons mme pas
faire ce que nous avons dcid de faire.
(A ce moment un thosophe intervient pour affir-
mer que nous pouvons changer les conditions.)
Notre conditionnement ne change jamais. Il est
toujours le mme. Il n'y a pas de vritable change-
ment, il n'y a qu'une modification des circonstances.
Question. - N'est-ce pas un changement, si un
homme devient meilleur ?
Rponse. - Un homme ne signifie rien pour l'hu-
104
manit. Un homme devient meilleur, un autre devient
pire ; cela revient au mme.
Q. - Mais n'est-ce pas un progrs pour un menteur
que de devenir sincre ?
R. - Non. C'est la mme chose. Tout d'abord il
ment mcaniquement, parce qu'il ne peut pas dire la
vrit. Ensuite il dit mcaniquement la vrit, parce
que a lui est devenu plus facile. La vrit et le men-
songe n'ont de valeur que par rapport nous-mmes,
si nous pouvons les contrler. Tels que nous sommes,
nous ne pouvons pas tre moraux , parce que
nous sommes mcaniques.
La morale est relative - subjective, contradictoire
et mcanique. Il en va pour elle comme pour nous.
L'homme physique, l'homme motionnel, l'homme
intellectuel, chacun dtient un ensemble de principes
moraux correspondant sa nature.
La machine, en chaque homme, est divise en
trois parties fondamentales, trois centres.
Observez-vous n'importe quel moment, et de-
mandez-vous : D'o vient le " moi " qui travaille
en ce moment ? Appartient-il au centre intellectuel,
au centre motionnel, ou au centre moteur ? Vous
dcouvrirez qu'il est probablement trs diffrent de
ce que vous imaginiez, mais qu'il appartient bien
l'un des trois.
Q. - N'y a-t-il pas de code absolu de moralit qui
devrait s'imposer tous de la mme manire ?
R. - Si. Lorsque nous pourrons utiliser toutes les
forces qui contrlent les centres, alors nous pourrons
tre moraux . Mais en attendant, tant que nous
n'utilisons qu'une partie de nos fonctions, nous ne
105
pouvons pas tre moraux. Dans tout ce que nous
faisons, nous agissons mcaniquement, et des machi-
nes ne peuvent pas tre morales.
Q. - Cela semble une situation dsespre ...
R.- Trs juste. C'est sans espoir.
Q. - Alors comment pouvons-nous changer et utili-
ser toutes nos forces ?
R.- a, c'est une autre affaire. La principale cause
de notre faiblesse est notre incapacit appliquer
notre volont aux trois centres simultanment.
Q. - Pouvons-nous au moins appliquer notre vo-
lont l'un d'entre eux ?
R. - Certainement ; nous le faisons parfois. Il nous
arrive mme d'tre capables de contrler l'un d'eux
pour un moment, avec des rsultats tout fait extra-
ordinaires. (Il raconte l'histoire d'un prisonnier qui,
pour envoyer un message sa femme, lance une
boulette de papier travers une fentre trs haute
et difficile atteindre. C'est son seul moyen de re-
trouver la libert. S'il choue la premire fois, il
n'aura jamais plus d'autre chance. Il russit du pre-
mier coup, en exerant un contrle absolu sur son
centre physique, grce quoi il peut excuter ce
qu'autrement il n'aurait jamais t capable de faire.)
Q. - Connaissez-vous quelqu'un qui ait jamais at-
teint ce plan suprieur d'tre ?
R. - Cela ne servirait rien que je dise oui ou
non. Si je dis oui, vous ne pourrez pas le vrifier,
106
et si je dis non, vous ne serez pas plus avanc. Il
ne s'agit pas de me croire. Je vous demande de ne
rien croire que vous ne puissiez vrifier par vous-
mme.
Q.- Si nous sommes totalement mcaniques, com-
ment pouvons-nous parvenir au contrle de nous-
mmes ? Une machine peut-elle se contrler elle-
mme?
R. - Trs juste : bien sr que non. Nous ne pou-
vons pas nous changer nous-mmes, nous ne pou-
vons que nous modifier un peu. Mais nous pouvons
tre changs, grce une aide venue du dehors.
Selon les thories sotriques, l'humanit se di-
vise en deux cercles : un grand cercle extrieur qui
englobe tous les tres humains, et au centre un petit
cercle d'hommes qui ont t instruits et qui compren-
nent. L'instruction relle, qui seule peut nous chan-
ger, ne peut venir que de ce centre, et le but de cet
enseignement est de nous prparer recevoir une
telle instruction. Par nous-mmes nous ne pouvons
pas nous changer. Cela ne peut venir que du dehors.
Toutes les religions font allusion l'existence d'un
centre commun de connaissance. Dans tous les livres
sacrs, la connaissance est prsente. Mais les gens
ne dsirent pas la trouver.
Q. -Mais ne possdons-nous pas dj une grande
quantit de connaissances ?
R. - Oui, trop de connaissances de toutes sortes.
Nos connaissances actuelles sont bases sur les per-
ceptions des sens - comme chez les enfants. Si nous
dsirons acqurir la vraie sorte de connaissance, nous
devons nous changer nous-mmes. Par un dvelop-
107
pement de notre tre, nous pourrons atteindre un
tat plus lev de conscience. Le changement du
savoir vient d'un changement de l'tre. Le savoir en
lui-mme n'est rien. Nous devons tout d'abord acqu-
rir la connaissance de soi . Et avec l'aide de cette
connaissance de soi, nous apprendrons comment
changer - si toutefois nous dsirons changer.
Q. - Et pourtant ce changement doit venir du
dehors ?
R. - Oui. Quand nous serons prts pour une con-
naissance nouvelle, elle viendra nous.
Q. - Pouvons-nous modifier nos motions en fai-
sant appel notre jugement ?
R. - Un centre de notre machine ne peut pas modi-
fier un autre centre. Par exemple : Londres, je suis
irritable, le climat me dprime et me met de mauvaise
humeur, alors qu'aux Indes je suis de bonne humeur.
Aussi ma raison me dit-elle d'aller aux Indes o je
pourrai me dbarrasser de cette irritabilit. Par
contre, Londres, je vois que je peux travailrer. Sous
les tropiques, je ne pourrais pas travailler aussi bien ;
je serais donc irritable pour une autre raison. Vous
voyez, l'motion existe indpendamment du raisonne-
ment et vous ne pouvez pas changer l'une au moyen
de l'autre.
Q. - Qu'est-ce qu'un tat d'tre suprieur ?
R. - Il y a plusieurs tats de conscience :
1 o Le sommeil, dans lequel notre machine conti-
nue fonctionner, mais sous une pression
trs faible ;
108
2 L'tat de veille, dans lequel nous sommes en
ce moment. Ces deux tats sont les seuls que
connaisse l'homme ordinaire ;
3o Ce qui est appel conscience de soi . C'est
le moment o l'homme est prsent lui-mme
et sa machine. Nous l'avons par clairs, mais
seulement par clairs. Il y a des moments o
vous tes prsent non seulement ce que vous
faites, mais vous-mme en train de le faire.
Vous voyez la fois je et le ici de
je suis ici , la fois la colre et le je
qui est en colre. Appelons cela rappel de
soi si vous voulez.
Maintenant, lorsque vous tes pleinement et conti-
nuellement conscient du je , et de ce qu'il fait,
et de quel je il s'agit, vous devenez conscient de
vous-mme. La conscience de soi est le troisime
tat.
Q. - Est-ce que ce n'est pas plus facile quand on
est passif?
R. - Oui, mais c'est inutile. Vous devez observer
votre machine pendant qu'elle travaille.
Il y a des tats u ~ d e l du tro'sime tat de
conscience, mais il n'est pas ncessaire d'en parler
maintenant. Seul l'homme qui a atteint l'tat d'tre
le plus lev est un homme complet. Les autres ne
sont que des fractions d'hommes.
L'aide extrieure ncessaire viendra soit de ma-
tres, soit de l'enseignement dont je parle.
Les points de dpart de l'observation de soi sont:
1 o Que nous ne sommes pas un ;
2o Que nous n'avons pas de contrle de nous-
109
mmes : nous ne contrlons pas notre mca-
nisme;
3 o Que nous ne nous rappelons pas nous-mmes.
Si je dis : je lis un livre , et ne sais pas
que je suis en train de lire, c'est une chose.
Mais si je suis conscient que je lis, cela
est le rappel de soi.
Q. - Est-ce que cela ne rend pas cynique?
R. - Trs certainement. Si vous vous contentez
de voir que vous et tous les hommes sont des ma-
chines, vous deviendrez tout simplement cynique.
Mais si vous poursuivez votre travail, vous cesserez
d'tre cynique.
Q. - Pourquoi ?
R. - Parce que vous aurez faire un choix,
dcider de ce que vous voulez devenir : ou bien
compltement mcanique, ou bien compltement
conscient. C'est l le partage des voies dont parlent
tous les enseignements traditionnels.
Q. - N'y a-t-il pas d'autres voies pour parvenir
notre but?
R. - En Angleterre, non. En Orient, c'est autre
chose. Il y a des mthodes diffrentes pour les
diffrentes sortes d'hommes. Mais vous devez trou-
ver un matre.
Vous seul pouvez dcider de ce que vous voulez
faire. Demandez-vous du fond du cur ce que vous
dsirez le plus, et si vous en tes capable, vous
saurez quoi faire.
Rflchissez bien, et puis allez de l'avant.
Dveloppement unilatral
de l'homme
Paris, aot 1922
En chacun de vous, une des machines int-
rieures qui vous constituent est plus dveloppe
que les autres. Ces machines n'ont aucun lien entre
elles. Seul peut tre appel homme-sans-guillemets
celui chez lequel les trois machines sont gale-
ment dveloppes.
Un dveloppement unilatral ne peut tre que
nuisible. Un homme peut possder un certain savoir,
il peut savoir tout ce qu'il doit faire... ce savoir
sera inutile et risque de se rvler dangereux.
Chacun de vous est dform. Celui dont la per-
sonnalit seule est dveloppe est un infirme. Il ne
peut en aucune manire tre appel un homme ac-
compli : il est le quart, le tiers d'un homme.
On peut en dire autant d'un homme en qui l'es-
sence seule est dveloppe, ou dont les muscles
seuls sont dvelopps. Ne peut pas non plus tre
appel un homme accompli celui dont la per-
sonnalit plus ou moins dveloppe se trouve asso-
cie un corps assez bien dvelopp lui aussi,
tandis que son essence demeure tout fait atro-
phie.
Bref, un homme chez qui seules deux des trois
111
machines sont dveloppes ne peut tre appel un
homme.
L'homme dont le dveloppement reste ainsi uni-
latral prouve davantage de dsirs dans une sphre
donne, des dsirs qu'il ne peut satisfaire et aux-
quels en mme temps il ne peut pas renoncer. Sa
vie devient misrable. Pour dsigner cet tat fait
de dsirs striles demi satisfaits, je ne peux
pas trouver de meilleur terme que celui de mas-
turbation .
Du point de vue du dveloppement harmonieux
idal, cet homme unilatral est une nullit.
La rception des impressions extrieures dpend
du rythme des stimulants extrieurs et du rythme
de fonctionnement des sens. Une rception effective
des impressions n'est possible que si ces rythmes se
correspondent.
Si vous, ou moi, avions deux mots prononcer,
l'un de ceux-ci serait charg d'un contenu parti-
culier, et l'autre d'un contenu diffrent. Chacune de
mes paroles a un rythme dfini. Si j'ai douze mots
prononcer, tel de mes auditeurs en recevra, disons,
trois avec le corps, sept avec la personnalit et
deux avec l'essence. Puisque les machines ne sont
pas relies entre elles, chacune d'elles n'aura enre-
gistr qu'une partie de ce qui aura t dit. Et quand
l'auditeur essaiera de se rappeler le tout, l'impres-
sion d'ensemble sera perdue et ne pourra pas tre
restitue.
Il en va de mme toutes les fois qu'un homme
veut communiquer quelque chose un autre. tant
donn l'absence de liaison entre les machines, il ne
peut exprimer qu'une partie de lui-mme.
Chaque tre humain veut quelque chose, mais il
doit tout d'abord dcouvrir et vrifier tout ce qui
est faux ou qui manque en lui, et il doit bien
112
garder l'esprit qu'un homme ne peut jamais tre un
homme tant qu'il n'a pas de rythmes justes en lui.
Prenons la rception du son. Un son atteint si-
multanment les appareils rcepteurs des trois ma-
chines. Mais, en raison de leurs diffrences de
rythme, une seule d'entre elles a le temps de rece-
voir l'impression, car la facult de rception des
autres machines est moins rapide. Si l'homme entend
le son avec sa pense, et qu'il est trop lent le
transmettre au corps, auquel ce son tait destin,
le son suivant, galement destin au corps, chassera
compltement le premier, et le rsultat cherch ne
sera pas obtenu.
Si un homme dcide de faire quelque chose, par
exemple de donner un coup sur un objet ou de
frapper quelqu'un, et si au moment voulu le corps
n'excute pas cette dcision - parce qu'il n'a pas
t assez rapide pour la recevoir temps - la
force du coup sera beaucoup plus faible, ou mme
le coup ne sera pas port du tout. Tout comme ses
perceptions, les manifestations de l'homme ne
peuvent jamais tre entires.
La tristesse, la joie, la faim, le froid, l'envie et
tous les autres sentiments et sensations ne sont
vcus que par une partie de l'tre de l'homme
ordinaire, au lieu d'tre vcus pleinement par tout
lui-mme.
Premiers contacts
New York, 13 fvrier 1924
Question. - Quelle est la mthode de l'Institut ?
Rponse. - C'est une mthode subjective, c'est--
dire qu'elle tient compte des particularits indivi-
duelles de chacun. Il n'y a qu'une seule rgle
gnrale, applicable tous : l'observation. Chacu.n
en a besoin. Et cela, non pas pour changer, ma1s
pour se voir soi-mme. Tout homme a ses parti-
cularits propres, ses habitudes propres, qu'en gn-
ral il ne voit pas. Il doit les voir ; il dcouvrira alors
bien des Amriques . Chaque petit fait a sa cause
spcifique. Lorsque vous aurez rassembl du mat-
riel sur vous-mme, il sera possible de parler
pour le moment, ce que nous disons est thorique.
Si la balance penche d'un ct, il nous faut rta-
blir l'quilibre d'une manire ou d'une autre.
En essayant de nous observer, nous nous exer-
ons nous concentrer, ce qui peut mme tre
trs utile dans la vie ordinaire.
Q. - Quel est le rle de la souffrance dans le
dveloppement de soi ?
R. - Il y a deux sortes de souffrance : consciente
114
et inconsciente. Seul un idiot souffre inconsciem-
ment.
Dans la vie, il y a deux rivires, deux directions.
Dans la premire, la loi concerne la rivire elle-
mme, pas les gouttes d'eau. Nous sommes ces
gouttes. Une goutte est tantt la surface, tantt
au fond. La souffrance dpend de la position o
elle se trouve. Dans cette rivire, la souffrance est
compltement inutile parce qu'elle est accidentelle
et inconsciente.
Paralllement cette rivire, il y en a une autre.
La goutte de la premire rivire a la possibilit de
passer dans la seconde .. Dans celle-ci existe une
autre sorte de souffrance : aujourd'hui la goutte
souffre parce que, hier, elle n'a pas suffisamment
souffert. Ici joue la loi de rtribution. La goutte
peut aussi souffrir d'avance. Tt ou tard, tout doit
tre pay. Pour le cosmos, le temps n'existe pas.
La souffrance peut tre volontaire : on peut souffrir
pour hier, et pour prparer demain. Ou bien on
peut souffrir simplement parce qu'on se sent mal-
heureux.
Seule la souffrance volontaire a une valeur.
Q. - Le Christ tait-il un Matre ayant reu une
prparation d'cole, ou tait-il un gnie accidentel?
R. - Sans connaissance, il n'aurait pas pu tre
ce qu'il a t ni faire ce qu'il a fait. Il est certain
que, l o il tait, existait la connaissance.
Q. - Si nous ne sommes que des machines, quel
sens a la religion ?
R. - Pour les uns, la religion est une loi, un
115
guide, une direction. Pour d'autres, c'est un gen-
darme.
Q. - Qu'est-ce que cela voulait dire cette affir-
mation, au cours d'une rcente confrence, que la
Terre est vivante ?
R. - Il n'y a pas que nous tre vivants. Si une
partie est vivante, le tout aussi est vivant. L'uni-
vers est comme une chane et la Terre est un
maillon de cette chane. L o il y a mouvement,
il y a vie.
Q. -N'a-t-il pas t dit que celui qui ne meurt pas
ne peut pas natre ?
R. - Toutes les religions parlent d'une mort qui
doit avoir lieu pendant notre vie sur terre. Cette
mort doit prcder la renaissance. Mais qu'est-ce
qui doit mourir ? Une fausse confiance dans son
propre savoir, l'amour-propre et l'gosme. Notre
gosme doit tre bris. Mais nous devons nous
rendre compte que nous sommes des machines trs
compliques, et que ce processus d'anantissement
reprsente ncessairement une tche longue et dif-
ficile. Avant qu'une croissance relle soit possible,
notre personnalit doit mourir.
Q. - Est-ce que le Christ enseignait des danses?
R. - Je n'tais pas l pour le voir. Il faut distin-
guer entre danses et gymnastique - ce sont
des choses diffrentes. Nous ne savons pas si ses
disciples dansaient, mais ce que nous savons, c'est
que l o le Christ a reu son ducation taient
enseignes des gymnastiques sacres .
116
Q. - Peut-on trouver une valeur quelconque dans
les crmonies et les rites catholiques ?
R. - Je n'ai pas tudi le rituel catholique, mais
je connais bien les rituels de l'Eglise grecque, et l,
derrire la forme et le crmonial, il y a un sens
rel. Toute crmonie, dans la mesure o elle conti-
nue tre pratique sans modification, garde sa
valeur. Les rituels, comme les danses anciennes,
taient un guide, un livre o la vrit tait ins-
crite. Mais pour les comprendre, il faut avoir la
clef.
Les vieilles danses populaires aussi ont un sens,
il y en a mme qui contiennent des recettes pour
faire des confitures.
Une crmonie est un livre o beaucoup de
choses ont t inscrites. Celui qui comprend peut
le lire. Une crmonie a souvent plus de contenu
que cent livres. Dans la vie, tout change, mais les
coutumes et les crmonies demeurent.
Q. - Y a-t-il une rincarnation de l'me ?
R. -L'me est un luxe. Personne n'est encore n
avec une me pleinement dveloppe. Avant de
parler de rincarnation, nous devons savoir de quel
homme nous parlons, de quelle me et de quelle
rincarnation. Une me peut se dsintgrer imm-
diatement aprs la mort, ou cela peut prendre un
certain temps. Par exemple, une me peut se cris-
talliser dans les limites de la Terre et y demeurer,
mais ne pas tre cristallise pour le Soleil.
Q.- Est-ce que les femmes peuvent travailler aussi
bien que les hommes ?
117
R. - Chez les hommes et chez les femmes, les
cts les plus dvelopps ne sont pas les mmes.
Chez les hommes, ce sera le ct intellectuel, que
nous appellerons A; chez les femmes, l'motion,
ou B. Le travail l'Institut portera parfois davan-
tage sur la ligne de A, auquel cas il sera trs
difficile pour B. A d'autres moments, il sera davan-
tage dans la ligne de B, et deviendra plus difficile
pour A. Mais pour une relle comprhension, l'es-
sentiel, c'est la fusion de A et de B ; elle produira
une force que nous appellerons C.
Oui, les chances sont gales pour les hommes et
pour les femmes.
Observation de soi
New York, 13 mars 1924
L'observation de soi est trs difficile. Plus vous
essaierez, plus vous vous en rendrez compte.
Pour le moment, vous devez vous y exercer, non
pas en vue d'un rsultat, mais pour comprendre
que vous ne pouvez pas vous observer. Jusqu'ici
vous avez imagin vous voir et vous connatre.
Je parle d'une observation de soi objective. Ob-
jectivement, vous n'tes pas capable de vous voir,
mme pour une minute, parce qu'il s'agit l d'une
fonction diffrente : la fonction du matre.
Si vous croyez pouvoir vous observer pendant
cinq minutes, c'est faux ; que ce soit vingt minutes
ou une minute, c'est gal. Si vous constatez sim-
plement que vous ne pouvez pas vous observer,
alors vous avez raison. Votre but est d'y par-
venir.
Pour atteindre ce but, vous devez essayer et es-
sayer encore. Si vous essayez, le rsultat ne sera
pas l'observation de soi dans le plein sens du mot.
Mais le fait mme d'essayer fortifiera votre atten-
tion. Vous apprendrez mieux vous concentrer.
Tout cela vous sera utile plus tard. C'est seulement
plus tard que vous pourrez commencer vous rap-
peler vous-mme vritablement.
119
Aujourd'hui, vous ne disposez que d'une attention
partielle, venant par exemple du corps, ou du
sentiment.
Si vous travaillez consciencieusement, vous vous
rappellerez vous-mme, non pas davantage, mais
moins, parce que le rappel de soi est de plus en
plus exigeant. Ce n'est pas si facile, si bon march.
L'exercice de l'observation de soi suffit pour des
annes. Ne tentez rien d'autre. Si vous travaillez
consciencieusement, vous verrez ce dont vous avez
besoin.
Comment acqurir de l'attention
New York, 9 dcembre 1930
Question. - Comment peut-on acqurir de l'at-
tention?
Rponse. - Personne n'a d'attention. Votre but
doit tre d'en acqurir. L'observation de soi n'est
possible que si l'on est capable d'attention. Com-
mencez par de petites choses.
Q. - Avec quelles petites choses pouvons-nous
commencer ? Que devons-nous faire ?
R. - Votre perptuelle agitation nerveuse fait
sentir . chacun, consciemment ou inconsciemment,
que vous n'avez aucune autorit, que vous tes un
pauvre type. En remuant sans cesse comme vous le
faites, vous ne pouvez tre quelqu'un. La premire
chose faire pour vous est d'arrter cette agitation.
Que ce soit votre but, votre dieu ! Demandez mme
votre famille de vous y aider. Aprs cela, vous
pourrez peut-tre acqurir de l'attention. Voil un
exemple de ce que veut dire : faire.
Autre exemple : celui qui a l'ambition de deve-
nir un pianiste ne peut appre_ndre que petit petit.
Si vous voulez jouer des mlodies, sans vous tre
121
d'abord exerc, vous ne pourrez jamais jouer de
vraies mlodies. Ce que vous jouerez sera une caco-
phonie pnible entendre et qui vous fera dtester.
De mme dans le domaine psychologique : pour
obtenir quoi que ce soit, une longue pratique est
ncessaire.
Essayez d'abord d'accomplir de toutes petites
choses. Si vous vous attaquez tout de suite de
grandes choses, vous ne deviendrez jamais rien ;
vos manifestations auront, elles aussi, des effets
cacophoniques et vous feront dtester.
Q. - Que dois-je faire ?
R. - Il y a deux manires de faire - l'une par
automatisme, l'autre pour un but. Prenez une petite
chose que vous n'tes pas capable de faire, et faites-
en votre but, votre dieu. Ne laissez rien s'interposer.
Ne visez qu' cela. Alors, si vous russissez, il me
sera possible de vous donner une plus grande tche.
Maintenant vous avez les yeux plus grands que le
ventre. Vous visez de trop grandes choses ; vous ne
pourrez jamais les faire. C'est un apptit anormal
qui vous dtourne des petites choses que vous seriez
capable de faire. Dtruisez cet apptit, oubliez les
grandes choses. Prenez comme but de vaincre une
petite habitude.
Q. - Je pense que mon plus grand dfaut est de
trop parler. Est-ce que ce ne serait pas une bonne
tche d'essayer de parler moins?
R. - Pour vous, c'est un trs bon but. Vous gtez
tout avec votre bavardage. Cela nuit mme vos
affaires. Quand vous parlez trop, vos paroles n'ont
aucun poids. Essayez de surmonter cela. Si vous
'122
russissez, toutes sortes de bndictions afflueront
vers vous. Certainement, c'est un trs bon but. Mais
c'est une grande chose, pas une petite. Je vous pro-
mets que, si vous y arrivez, mme si je ne suis pas
l, je le saurai et je vous enverrai de l'aide, pour
que vous sachiez quel est le pas suivant.
Q. - Serait-ce une bonne tche que de supporter
les manifestations des autres ?
R. - Supporter les manifestations des autres est
une grande chose. La plus grande, peut-tre, pour
un homme. Seul l'homme accompli en est capable.
Commencez par prendre comme but la capacit
d'endurer une manifestation de quelqu'un que vous
ne pouvez supporter aujourd'hui sans tre exaspr.
Si vous voulez, vous pouvez. Sans vouloir,
jamais vous ne pourrez. Vouloir est la chose la plus
puissante au monde. Avec un vouloir conscient, tout
s'obtient.
Q. - Je me rappelle souvent mon but, mais je n'ai
pas l'nergie de faire ce que je sens devoir faire.
R.- L'homme n'a pas d'nergie pour atteindre les
buts qu'il s'est fixs, parce que toute sa force,
accumule la nuit au cours de son tat passif, est
gaspille en manifestations ngatives, qui sont des
manifestations automatiques, l'oppos des mani-
festations positives, volontaires.
Pour ceux d'entre vous qui sont dj capables de
se rappeler automatiquement leur but, mais qui
n'ont pas la force de l'accomplir: asseyez-vous,
tout seuls, pendant une heure au moins ; relchez
tous vos muscles ; permettez vos associations de
se drouler, mais sans vous laisser absorber par
123
elles. Dites-leur : Si vous me laissez faire main-
tenant ce que je veux, plus tard je vous accorderai
ce que vous dsirez. Regardez vos associations
comme si elles appartenaient quelqu'un d'autre,
de faon ne pas vous identifier elles.
Au bout d'une heure, prenez une feuille de papier
et inscrivez-y votre but. Faites de ce papier votre
dieu. Qu'en dehors de lui rien n'existe. Sortez-le de
votre poche et lisez-le constamment, tous les jours.
De cette manire il deviendra une partie de vous-
mme, thoriquement d'abord, puis rellement.
Pour obtenir de l'nergie, pratiquez l'exercice qui
consiste rester assis tranquillement, tous vos mus-
cles relchs, comme morts. Et seulement quand
tout sera calme en vous, au bout d'une heure, vous
prendrez votre dcision. Ne laissez pas les asso-
ciations vous absorber. Se fixer un but volontaire,
et l'atteindre, donne du magntisme et la capacit de
faire .
Q. - Qu'est-ce que le magntisme?
R. - Dans un vrai groupe, une vraie rponse
pourrait tre donne cette question. Disons que
l'homme a deux substances en lui, la substance des
lments actifs du corps physique, et la substance
provenant des lments actifs de la matire astrale.
Les deux, en se combinant, constituent une troi-
sime substance. Cette substance compose s'amasse,
d'une part, dans certaines parties de l'homme et,
d'autre part, forme une atmosphre autour de lui,
semblable celle qui entoure une plante.
L'atmosphre d'une plante acquiert ou perd
continuellement des substances, sous l'action d'au-
tres plantes. L'homme est entour d'autres hommes
124
tout comme les plantes sont entoures d'autres pla-
ntes. Lorsque, dans certaines limites, deux atmos-
phres se rencontrent, et que ces atmosphres sont
en sympathie , il s'tablit entre elles une relation
qui donne des rsultats conformes aux lois. Quelque
chose circule. La quantit d'atmosphre reste la
mme, mais la qualit change. L'homme peut con-
trler son atmosphre.
C'est comme pour l'lectricit : il y a le positif
et le ngatif. L'un ou l'autre peut tre augment
et tre amen s'couler comme un courant. Toute
chose a une lectricit positive et ngative. En
l'homme, les dsirs et les non-dsirs peuvent tre
positifs et ngatifs. La matire astrale s'oppose
toujours la matire physique.
Dans les temps anciens, les prtres taient ca-
pables de gurir les maladies en bnissant. Certains
prtres devaient poser leurs mains sur le malade.
D'autres pouvaient gurir une courte distance,
d'autres encore une grande distance. Un prtre
tait un homme qui avait des substances compo-
ses , et pouvait s'en servir pour gurir les autres.
Un prtre tait un magntiseur. Les malades
manquent de substances composes, manquent de
magntisme, manquent de vie.
Ces substances composes peuvent tre vues si
elles sont concentres. Une aura, un halo, est une
chose relle et qui a pu quelquefois tre vue dans
des lieux saints ou des glises.
Mesmer redcouvrit l'usage de cette substance.
Pour tre capable de l'utiliser, on doit d'abord
l'acqurir.
Il en va de mme pour l'attention.
L'attention ne s'acquiert que par le travail cons-
125
cient et la souffrance volontaire, par de petites
actions accomplies volontairement.
Faites d'un petit but votre dieu, cela vous con-
duira acqurir du magntisme. Le magntisme,
comme l'lectricit, peut tre concentr et transform
en courant.
Vie intrieure et vie extrieure
New York, 22 fvrier 1924
Vous avez tous trs besoin d'un certain exercice,
aussi bien pour continuer travailler que pour
affronter votre vie extrieure.
Nous avons deux vies, une vie intrieure et une
vie extrieure, et par consquent nous avons deux
sortes de considration. Nous considrons cons-
tamment.
Elle me regarde. Intrieurement, j'prouve de
l'antipathie pour elle, je suis irrit contre elle, mais
extrieurement je suis poli. Je suis forc d'tre poli,
puisque j'ai besoin d'elle. Intrieurement, je suis ce
que je suis, mais extrieurement, je me montre
diffrent. C'est l de la considration extrieure.
Maintenant, elle dit que je suis un imbcile. Cela
me met en fureur. Le fait que je sois en fureur est
un rsultat, mais ce qui se passe en moi, c'est de la
considration intrieure.
La considration intrieure et la considration
extrieure sont diffrentes. Nous devons apprendre
tre capables de contrler sparment les deux
sortes de considration : celle qui est intrieure et
celle qui est extrieure. Nous voulons changer non
seulement intrieurement mais aussi extrieurement.
Hier, quand elle m'a jet un regard hostile, j'ai
127
t irrit. Mais aujourd'hui je comprends que si
elle m'a regard ainsi, c'est peut-tre qu'elle est stu-
pide, ou qu'elle a appris ou entendu dire quelque
chose sur mon compte. Et aujourd'hui, je veux rester
calme. Elle est une esclave et intrieurement je ne
devrais pas tre en colre contre elle. A partir d'au-
jourd'hui, je veux tre calme intrieurement.
Extrieurement, aujourd'hui je veux tre poli,
mais si c'est ncessaire, je peux avoir l'air d'tre
en colre. Extrieurement, il s'agit de faire ce qui
est le mieux pour elle et pour moi. Je dois consi-
drer, mais la considration intrieure et la consi-
dration extrieure doivent tre diffrentes.
Chez l'homme ordinaire, l'attitude extrieure r-
sulte de l'attitude intrieure. Si je la sens polie, alors
je suis poli. Mais ces attitudes devraient tre spa-
res.
Intrieurement, nous devrions tre libres de la
considration ; par contre, extrieurement, nous
devrions aller beaucoup plus loin que nous ne
l'avons fait jusqu' prsent. Mais l'homme ordinaire
est la merci de ses mouvements intrieurs.
Bien entendu, quand nous parlons de change-
ment, nous parlons de la ncessit d'un changement
intrieur. Extrieurement, si tout se passe bien, il
n'y a pas besoin de changer. Si tout ne se passe
pas bien, peut-tre qu'il n'y a pas non plus besoin
de changer parce que, qui sait, c'est une originalit
comme une autre. Ce qui est indispensable, c'est de
changer intrieurement.
Jusqu' prsent, nous n'avons rien chang du tout.
A partir d'aujourd'hui nous voulons changer. Mais
comment changer? Tout d'abord, nous devons spa-
rer, ensuite trier, rejeter ce qui est inutile et btir
quelque chose de neuf. Il y a beaucoup de bon et
beaucoup de mauvais en l'homme. Si nous rejetons
128
tout, plus tard, il faudra nouveau reconstituer un
matriel.
Si un homme a des manques sur le plan ext-
rieur, il faudra qu'il les comble. S'il n'a pas d'du-
cation, il lui faudra en acqurir une ... Mais cela
concerne la vie.
Le travail, lui, n'a besoin de rien d'extrieur. Il
n'a besoin que de ce qui est intrieur. Extrieure-
ment, nous devrions jouer un rle dans tous les
domaines - extrieurement, l'homme doit tre un
acteur, sinon il ne rpond pas aux exigences de la
vie. Un homme aime une chose, un autre, une autre
chose: si vous voulez tre l'ami des deux et si vous
vous comportez avec eux d'une faon qui plaise
l'un des deux, cela ne plaira pas l'autre - et
inversement. Vous devriez vous comporter avec
chacun d'eux de la manire qui lui plat lui. Alors
votre vie serait plus facile.
Mais intrieurement, cela doit tre diffrent.
En fait, particulirement notre poque, chacun
de nous considre d'une manire tout fait mca-
nique. Nous ragissons tout ce qui nous affecte
de l'extrieur. Nous obissons aux ordres ... Elle est
gentille, et je suis gentil ; elle est mchante, et je
suis mchant. Je suis comme elle veut que je sois, je
suis une marionnette. Mais elle aussi est une ma-
rionnette mcanique. Elle aussi obit mcanique-
ment des ordres et fait ce qu'un autre veut qu'elle
fasse.
Nous devons cesser de ragir intrieurement. Si
quelqu'un est grossier avec nous, nous ne devons
pas ragir intrieurement. Celui qui y parviendra
sera plus libre. C'est trs difficile.
129
L'homme est comme un attelage
1
Le cheval qui
est en nous obit aux ordres de l'extrieur. Et notre
pense est trop faible pour agir en nous : mme si
la pense donne l'ordre de s'arrter, l'intrieur
rien ne s'arrtera.
Nous n'duquons rien d'autre que notre pense.
Nous savons comment nous conduire avec celui-ci
ou celui-l. Bonjour. Comment allez-vous ?
Mais seul le cocher le sait. Perch sur son sige,
il a lu tout ce qui lui tombait sous la main ce
sujet. Le cheval, lui, n'a reu aucune ducation. On
ne lui a mme pas appris l'alphabet, il ne connat
aucune langue, il n'est jamais all l'cole. Et
pourtant lui aussi tait capable d'apprendre -mais
nous l'avons compltement oubli ... De sorte qu'il a
grandi comme un orphelin abandonn. Il ne connat
que deux mots : droite et gauche .
Ce que j'ai dit du changement intrieur se rap-
porte uniquement la ncessit d'un changement
chez le cheval. Si le cheval change, nous pouvons
changer, mme extrieurement. Si le cheval ne
change pas, tout restera pareil, mme si nous pas-
sons cent ans tudier.
Il est facile de dcider de changer en restant assis
tranquillement dans votre chambre. Mais ds que
vous rencontrez quelqu'un, le cheval se met ruer.
A l'intrieur de nous, nous avons un cheval. Le
cheval doit changer.
Si quelqu'un pense que l'tude de soi l'aidera
et qu'il deviendra capable de changer, il se trompe
compltement. Quand bien mme il lirait tous les
livres, tudierait pendant des sicles, possderait tout
le savoir, sonderait tous les mystres - cela ne
servirait rien.
L Cf. Rcits de Belzbuth son petit-fils, vol. III. (N.d.T.)
130
Parce que toutes ces connaissances n'appartien-
draient qu'au cocher. Et le cocher, malgr tout son
savoir, ne peut tirer la voiture sans le cheval -
c'est trop lourd.
Avant tout, il faut vous rendre compte que vous
n'tes pas vous-mme. Vous pouvez en tre sr,
croyez-moi. Vous tes le cheval. Si vous dsirez tra-
vailler, il faut commencer par enseigner au cheval
un langage dans lequel vous pourrez lui parler, lui
dire ce que vous savez et lui montrer la ncessit,
par exemple, de changer de disposition. Si vous y
parvenez, le cheval son tour, avec votre aide, se
mettra apprendre.
Mais le changement n'est possible qu'intrieu-
rement.
Quant la voiture, son existence a t complte-
ment oublie. Pourtant, elle constitue aussi une
partie, et une partie importante, de l'attelage. Elle
a sa vie propre, qui est la base mme de notre vie.
Elle a sa psychologie propre. Elle aussi elle pense,
elle a faim, a des dsirs, participe la tche com-
mune. Elle aussi aurait d tre duque, tre en-
voye l'cole, mais ni ses parents ni personne
d'autre ne s'en est souci. Seul le cocher a t
instruit. Il connat des. langues, il sait o se trouve
telle ou telle rue. Mais tout seul, il n'est pas
capable de s'y rendre.
A l'origine, notre voiture a t fabrique pour un
certain type de ville ; toutes les parties de sa mca-
nique taient conues pour s'adapter la voirie. La
voiture comporte beaucoup de petits rouages. L'ide
tait que les ingalits de la chausse distribueraient
l'huile lubrifiante de faon uniforme et que cela
graisserait ces rouages. Mais tout cela avait t cal-
cul pour un type de ville o les rues ne sont pas
trop planes. Entre-temps la ville a chang, mais la
131
voiture est reste du mme modle. Elle avait t
construite pour le transport des bagages, mais au-
jourd'hui elle transporte des passagers. Et elle cir-
cule le long d'une seule et mme voie, les grands
boulevards. Faute d'tre utilises, certaines de ses
pices se sont rouilles. Si. un moment donn, elle
doit prendre une autre rue, elle tombe presque tou-
jours en panne et par la suite une rvision plus ou
moins importante s'impose. Aprs quoi, elle peut
encore circuler tant bien que mal sur les grands
boulevards, mais pour rouler dans une autre rue, il
lui faudrait d'abord tre transforme.
Chaque voiture a un certain momentum qui lui
est propre, mais en un sens on pourrait dire que
notre voiture l'a perdu. Et elle ne peut pas travailler
sans momentum.
De plus, le cheval peut tirer, disons, seulement
cinquante kilos, tandis que la voiture peut prendre
en charge cent kilos. De sorte que mme s'ils le
dsirent, ils ne peuvent pas travailler ensemble.
Certains vhicules sont si endommags que l'on
ne peut plus rien en faire. Il n'y a plus qu' les
vendre. D'autres peuvent encore tre rpars. Mais
cela demande beaucoup de temps, car certaines
pices sont trs dtriores. La mcanique doit tre
dmonte, toutes les pices mtalliques doivent tre
mises dans le ptrole, nettoyes puis remontes.
Quelques-unes d'entre elles seront remplacer.
Certaines pices sont bon march et peuvent tre
achetes, mais pour d'autres, le prix est trop
lev. Cela cote quelquefois moins cher d'acheter
une voiture neuve que de rparer l'ancienne.
Il est trs probable que tous ceux qui sont ici
ne dsirent et ne peuvent dsirer qu'avec une seule
partie d'eux-mmes. Encore une fois, c'est le cocher
seul qui dsire, parce qu'il a lu quelque chose, en-
132
tendu quelque chose. Il a beaucoup d'imagination,
il s'envole mme jusqu' la lune dans ses rves.
Je le rpte, ceux qui se croient capables d'avoir
une action sur eux-mmes font une grave erreur.
Changer quelque chose intrieurement est trs diffi-
cile. Ce que vous savez, c'est le cocher qui le sait.
Tout votre savoir n'est que manipulations.
Un changement vritable est une chose trs diffi-
cile, plus difficile que de trouver un million de dol-
lars dans la rue.
Question. - Pourquoi le cheval n'a-t-il pas t
duqu?
Rponse. - Le grand-pre et la grand-mre ont peu
peu oubli, et tous les proches ont oubli. L'duca-
tion demande du temps, demande de la souffrance :
la vie devient moins tranquille. Tout d'abord, c'est
par paresse qu'ils ne l'ont pas duqu; plus tard,
ils n'y ont mme plus pens.
Ici encore intervient la Loi de Trois. Entre les
principes positif et ngatif, il doit y avoir friction,
souffrance. La souffrance conduit au troisime prin-
cipe. II est cent fois plus facile d'tre passif, si bien
que la souffrance et le rsultat se produisent alors
l'extrieur et non l'intrieur de nous-mmes.
Le rsultat intrieur n'apparat que quand tout
se passe l'intrieur de vous.
Extrieurement aussi, nous sommes actifs ou
passifs . Pendant une heure nous sommes actifs,
pendant une autre nous sommes passifs. Quand nous
sommes actifs , notre nergie est dpense ;
quand nous sommes passifs, nous nous reposons.
Mais quand tout se passe l'intrieur de vous,
vous ne pouvez pas vous reposer, la loi joue tou-
133
jours. Mme si vous ne souffrez pas, vous n'tes pas
tranquille.
Tout homme dteste souffrir, tout homme dsire
tre tranquille. Chacun choisit ce qui lui est le
plus facile, ce qui le drange le moins, chacun
essaie de ne pas trop penser.
Peu peu notre grand-pre et notre grand-mre
ont pris got se reposer. Chaque jour un peu
plus : le premier jour cinq minutes, le jour suivant
dix minutes, et ainsi de suite. Bientt la moiti de
leur temps s'est passe en repos. Et telle est la loi
que, si une chose augmente d'une unit, une autre
chose diminue d'autant. L o il y a plus, il est
ajout ; et l o il y a moins, il est retir.
Graduellement, notre grand-pre et notre grand-
mre ont oubli de songet l'ducation du cheval.
Et maintenant, personne ne s'en souvient plus.
Q. - Comment entreprendre un changement int-
rieur?
R. - Mon conseil: ce que j'ai dit sur la consi-
dration. Vous devez commencer par enseigner au
cheval un nouveau langage ; le prparer' au dsir
de changer.
La voiture et le cheval sont relis. Le cheval et
le cocher eux aussi sont relis ; ils sont relis par
les rnes. Le cheval connat deux mots : droite
et gauche . Parfois le cocher est dans l'impossi-
bilit de donner des ordres au cheval, parce que
les rnes ont la proprit soit de s'paissir, soit de
s'tirer. Elles ne sont pas faites de cuir. Quand nos
rnes s'tirent, le cocher ne peut pas contrler le
cheval. Le cheval ne connat que le langage des
rnes. Le cocher a beau crier de toutes ses forces :
A droite, canaille ! , le cheval ne bouge pas. Si
134
le cocher tire sur les rnes, le cheval comprend.
Le cheval aussi connat peut -tre un langage, mais
ce n'est pas celui du cocher. Peut-tre est-ce de
l'arabe ...
Une situation analogue existe entre le cheval,
la voiture et les brancards. Cela demande une nou-
velle explication.
Nous avons en nous une sorte de magntisme.
Celui-ci comporte non pas une seule substance,
mais plusieurs. Il se forme en nous lorsque la ma-
chine travaille, et il entre pour une part importante
dans notre constitution.
Quand nous avons parl de nourriture, nous
n'avons parl que d'une seule octave. Mais ici, c'est
de trois octaves qu'il s'agit. Une octave produit une
substance, les autres des substances diffrentes.
Quand la machine travaille mcaniquement, la pre-
mire substance est produite. Quand nous travail-
lons subconsciemment, une autre substance est pro-
duite. S'il n'y a aucun travail subconscient, cette
substance n'est pas produite. Et quand nous tra-
vaillons consciemment, une troisime substance est
produite.
Examinons ces trois substances. La premire
correspond aux brancards, la seconde aux rnes,
.la troisime la substance qui permet au cocher
d'entendre la voix du matre. Vous savez que le son
ne se propage pas dans le vide ; une certaine subs-
tance doit se trouver l.
Nous devons comprendre la diffrence entre le
passager occasionnel et le matre de la voiture.
Je est le matre - si nous avons un Je . Si
nous n'en avons pas, il y a toujours quelqu'un
dans la voiture pour donner des ordres au cocher.
135
Entre le passager et le cocher, il y a une substance
qui permet au cocher d'entendre. Que cette subs-
tance soit l ou non dpend de certains facteurs acci-
dentels. Elle peut tre absente. Si la substance est
l, le passager peut donner des ordres au cocher,
mais le cocher ne sera peut-tre pas en mesure de
commander le cheval - parfois il pourra, parfois
il ne pourra pas. Cette substance est le rsultat de
bien des choses. Aujourd'hui vous ne pouvez pas,
demain vous pourrez. Tout dpend de la substance
qui est l.
Une de ces substances se forme quand nous
souffrons. Nous souffrons ds que nous cessons
d'tre mcaniquement tranquilles. Il y a diffrentes
manires de souffrir.
Par exemple, j'ai envie de vous raconter quelque
chose, mais j'ai le sentiment qu'il est mieux de ne
rien dire. Un ct de moi dsire raconter, l'autre
dsire garder le silence. Le conflit produit une
substance. Progressivement, cette substance s'accu-
mule dans un endroit dtermin.
Q. - Qu'est-ce que l'inspiration?
R. - L'inspiration est une association. C'est le tra-
vail d'un seul centre. L'inspiration ne vaut pas cher,
soyez-en sr.
Chaque fois qu'il y a un lment actif, il y a un
lment passif. Si vous croyez en Dieu, vous croyez
aussi au diable. Tout cela est sans importance. Que
vous soyez bon ou mauvais - cela n'a aucune
valeur. Ce qui a de la valeur, c'est le conflit entre
deux opposs.
Seuls le conflit, la contradiction peuvent produire
un rsultat. Mais une grande accumulation de
136
substances est ncessaire avant que quelque chose
de nouveau puisse se manifester.
A tout moment, il peut y avoir un conflit en
vous, mais vous ne vous voyez pas. Vous ne croirez
ce que je dis qu'au moment o vous commencerez
regarder en vous-mme - alors vous verrez. Si
vous essayez de faire quelque chose que vous ne
voulez pas faire, vous souffrirez. Si vous dsirez
faire quelque chose et ne le faites pas, vous souf-
frirez aussi.
Ce que vous aimez, que ce soit bien ou mal,
quelle importance ? Le bien est un concept relatif.
C'est seulement quand vous commencerez tra-
vailler que votre bien et votre mal commenceront
vraiment exister.
Q.- Le conflit entre deux dsirs conduit la souf-
france. Mais il y a une souffrance qui conduit la
maison de fous ...
R. - Il y a diffrentes sortes de souffrance. Pour
commencer, nous la diviserons en deux catgories :
la souffrance inconsciente et la souffrance cons-
ciente.
La premire ne donne aucun rsultat. Par exem-
ple, vous souffrez de la faim parce que vous n'avez
pas d'argent pour acheter du pain; mais si vous
avez du pain, que vous ne le mangiez pas et que
vous souffriez, c'est mieux.
Si vous souffrez avec un seul centre, que ce soit
le centre intellectuel ou le centre motionnel, vous
allez droit l'asile de fous.
La souffrance doit tre harmonieuse. Il doit y
avoir correspondance entre le subtil et l'pais.
Sinon, quelque chose risque de casser.
Vous avez plusieurs centres : pas trois, pas cinq,
137
pas six, mais davantage. Entre eux, il y a place
pour un conflit. L'quilibre peut tre rompu. Vous
avez construit une maison, mais si l'quilibre est
rompu, la maison s'croule et tout est dmoli.
Pour le moment, j'explique les choses thorique-
ment afin d'apporter du matriel en vue d'une
comprhension mutuelle.
Faire une chose, aussi petite soit-elle, comporte un
grand risque.
La souffrance peut avoir des consquences graves.
Pour l'instant, je parle de la souffrance thorique-
ment, pour vous faire comprendre. Mais c'est seule-
ment pour vous que je le fais. A l'Institut, on ne
pense pas la vie future, on pense demain.
L'homme ne peut pas voir et ne peut pas croire. Ce
n'est que lorsqu'il se connatra et qu'il
connatra sa structure intrieure, qu'il pourra voir.
En attendant, nous tudions d'une manire ext-
rieure.
Il est possible d'tudier le Soleil, la Lune. Mais
l'homme a tout en lui. J'ai le Soleil en moi, la
Lune, Dieu. Je suis toute la vie dans sa totalit.
Pour comprendre, il faut se connatre soi-mme.
Tout animal travaille
selon sa constitution
Le Prieur, 17 janvier 1923
Tout animal travaille selon sa constitution.
Un animal travaille davantage, un autre moins ;
mais chacun d'eux travaille selon sa mesure natu-
relle. Nous aussi nous travaillons. Parmi nous, l'un
est plus apte au travail, l'autre moins. Celui qui
travaille comme un buf est une nullit, et celui qui
ne travaille pas est aussi une nullit. La valeur du
travail n'est pas dans la quantit, mais dans la qua-
lit. Malheureusement, je dois dire que nos gens ici
ne travaillent pas de manire trs satisfaisante quant
la qualit. Que le travail qu'ils ont fait jusqu'
prsent leur serve au moins de source de remords !
S'il sert de facteur de remords, il aura t utile ;
sinon il n'aura servi rien.
Comme je viens de le dire, chaque animal travaille
selon ce qu'il est. Un animal - disons un ver -
travaille tout fait mcaniquement ; il n'y a rien
d'autre en attendre. Il n'a qu'un seul cerveau:
un cerveau mcanique. Un autre animal ne se meut,
ne travaille que par l'motion - telle est la struc-
ture de son cerveau. Un troisime ne percevra le
mouvement appel travail qu' travers l'intellect; et
l'on ne peut rien lui demander d'autre, parce qu'il
n'a pas d'autre cerveau; rien de plus ne peut en
139
tre attendu, puisque la nature l'a cr avec cette
sorte de cerveau.
Ainsi, la qualit du travail dpend du cerveau en
cause. Si nous considrons diffrentes espces d'ani-
maux, nous voyons qu'il existe des animaux un
seul cerveau, deux cerveaux, ou trois cerveaux.
L'homme est un animal trois cerveaux. Mais
souvent celui qui a trois cerveaux doit travailler,
disons, cinq fois plus que celui qui a seulement deux
cerveaux. L'homme est ainsi cr qu'il est exig de
lui plus de travail que sa constitution ne lui permet
d'en produire. Ce n'est pas la faute de l'homme;
c'est la faute de la Nature. Le travail de l'homme
n'a de valeur que lorsqu'il s'y donne jusqu'aux
limites extrmes de ses possibilits.
Normalement, le travail de l'homme ncessite la
participation de son sentiment et de sa pense. Si
l'une de ces fonctions est absente, la qualit de son
travail restera au niveau du travail produit par l'ani-
mal deux cerveaux. Si l'homme dsire travailler
comme un homme, il lui faut apprendre travailler
comme un homme. C'est facile reconnatre -
aussi facile que de distinguer un animal d'un homme
- et nous apprendrons bientt le faire. En atten-
dant, vous devez me croire sur parole ; tout ce
dont vous avez besoin est de faire la distinction
mentalement.
Je dis que jusqu' prsent vous n'avez pas tra-
vaill comme des hommes ; mais il est possible
d'apprendre travailler comme des hommes. Tra-
vailler comme un homme veut dire qu'un homme
sent ce qu'il est en train de faire et pense pour
quelle raison et quelle fin il le fait, comment il
est en train de le faire, comment cela aurait d
tre fait la veille, comment cela doit tre fait
aujourd'hui, comment il aura le faire demain, et
140
quelle est ea. gnral la meilleure manire de le
faire - et s'il n'y pas une manire encore meil-
leure. Celui qui travaille d'une manire juste arri-
vera travailler de mieux en mieux. Mais pour une
crature deux cerveaux, il n'y a aucune diffrence
entre son travail d'hier, d'aujourd'hui ou de demain.
Au cours de notre travail, il n'y en a pas un
seul qui ait travaill comme un homme. Mais pour
l'Institut, il est ncessaire de travailler autrement.
Chacun doit travailler pour lui-mme, car les autres
ne peuvent rien faire sa place. Si vous savez faire,
disons, une cigarette comme un homme, vous savez
dj comment faire un tapis. Tout l'appareillage
ncessaire a t donn l'homme pour faire n'im-
porte quoi. Chaque homme peut faire tout ce que
les autres peuvent faire. Ce qu'un homme peut,
tout homme le peut. Gnie, talent, tout cela n'a
aucun sens. Le secret est simple : faire les choses
comme un homme. Quiconque est capable de penser
et de faire les choses comme un homme peut imm-
diatement faire une chose aussi bien que celui qui
l'a faite pendant toute sa vie, mais pas comme un
homme . Ce que celui-ci avait mis dix ans
apprendre, l'autre l'apprendra en deux ou trois
jours, et ensuite il le fera mieux que celui qui a
pass sa vie entire le faire. J'ai connu des gens
qui avaient travaill toute leur vie pas comme un
homme , mais qui, aprs avoir appris, pouvaient
aisment excuter le travail le plus dlicat aussi
bien que le plus rude, alors mme qu'ils n'en
avaient jamais entendu parler auparavant.
Le secret est trs simple et trs facile : on doit
apprendre travailler comme un homme. Et il en
est ainsi lorsqu'un homme fait une chose et qu'en
mme temps il pense ce qu'il fait, qu'il tudie la
manire dont le travail doit tre excut, et qu'en
141
le faisant il oublie tout - sa grand-mre, et son
grand-pre, et jusqu' son dner.
Au dbut, c'est trs difficile. Je vais vous don-
ner des indications thoriques sur la faon de tra-
vailler, le reste dpendra de chacun de vous. Mais
je vous prviens que je ne vous dirai que ce que
vous pouvez mettre en pratique : plus vous mettrez
en pratique ce dont j'aurai parl, plus j'en dirai.
Mme si certains ne le font que durant une heure,
je leur parlerai aussi longtemps qu'il sera nces-
saire, pendant vingt-quatre heures s'il le faut. Mais
pour ceux qui continueront travailler comme
auparavant, qu'ils aillent au diable !
Comme je l'ai dit, l'essence d'un travail correct
pour un homme est le travail simultan de ses trois
centres : moteur, motionnel et intellectuel. Quand
les trois centres travaillent ensemble et accomplis-
sent une action ensemble, c'est cela le travail d'un
homme. Cirer le parquet comme cela doit tre fait
a mille fois plus de valeur qu'crire vingt-cinq
livres. Mais avant de commencer travailler avec
les trois centres et de les concentrer sur un travail
donn, il est ncessaire de prparer chacun d'eux
sparment pouvoir se concentrer.
Il est ncessaire d'exercer le centre moteur
travailler avec les autres centres. Et il faut se rap-
peler que chaque centre est divis en trois parties.
Notre centre moteur est plus ou moins adapt. Par
ordre de difficult, le second centre est le centre
intellectuel, puis vient le centre motionnel, qui est
le plus difficile de tous. Nous commenons dj
obtenir quelques petites choses de notre centre
moteur. Mais le centre intellectuel et le centre mo-
tionnel ne peuvent pas se concentrer du tout.
Le but n'est pas de parvenir rassembler ses
penses dans une direction dtermine. Quand nous
142
y parvenons, c'est une concentration mcanique que
tout le monde peut avoir- ce n'est pas la concen-
tration d'un homme.
Ce qui importe, c'est de savoir comment ne pas
dpendre des associations. Nous commencerons
donc par le centre intellectuel. (En ce qui concerne
le centre moteur, nous continuerons les mmes
exercices qu'avant.)
Avant d'aller plus loin, il serait utile d'apprendre
penser selon un ordre dfini. Que chacun de vous
prenne un objet quelconque, se pose son sujet les
questions suivantes et y rponde selon ses connais-
sances et son matriel :
1 o Son origine ;
zo La cause de son origine;
3 o Son histoire ;
4 o Ses qualits et attributs ;
5o Les objets qui sont en contact avec lui ou qui
ont une relation avec lui ;
6 Son emploi et ses applications ;
7 Ses effets et consquences ;
go Ce qu'il explique et ce dont il est la preuve ;
go Sa fin ou son avenir ;
10o Votre opinion, la cause et les motifs de cette
opinion.
Pourquoi sommes-nous ici'?
Le Prieur, 21 aot 1923
Pour un certain nombre d'entre vous, sjourner
ici n'a plus aucun sens. Si on leur demandait pour-
quoi ils sont ici, ils seraient tout fait incapables
de rpondre ou bien diraient une absurdit et m'ex-
poseraient toute une philosophie sans mme croire
un mot de ce qu'ils raconteraient. Quelques-uns
savaient peut-tre au dbut pourquoi ils taient
venus, mais ils l'ont oubli.
Je considre que quiconque vient ici a dj d
comprendre la ncessit de faire quelque chose et a
dj essay par lui-mme. Ses tentatives l'ont conduit
la conclusion que, dans les conditions de la vie
ordinaire, il est impossible de parvenir quoi que
ce soit. Il commence alors s'informer, se mettre
en qute d'endroits o, grce des conditions
prtablies, le travail sur soi est possible. A la fin
il trouve ; il apprend qu'ici un tel travail est possible.
Et en effet, ce lieu a t cr et organis pour que
le chercheur puisse y trouver les conditions aux-
quelles il aspirait.
Mais certains d'entre vous ne tirent pas parti de
ces conditions ; on peut mme dire qu'ils ne les
remarquent pas. Et le fait qu'ils ne les voient pas
prouve qu'en ralit ils ne les recherchaient pas, et
144
qu'ils n'essayaient pas d'obtenir dans leur vie de
tous les jours ce qu'ils taient supposs chercher.
Celui qui ne se sert pas des conditions de l'Institut
pour travailler sur lui-mme et qui ne les voit pas,
celui-l n'a pas sa place ici. Il perd son temps en
restant ici, gne les autres et prend la place de quel-
qu:un. Ici la place est limite et, faute d'espace, je
dOis refuser beaucoup de candidats. Vous devez soit
mettre cette place profit, soit vous en aller.
Je le rpte, je pars du principe que ceux qui
vie?nent ici ont effectu un travail prparatoire, ont
assist des confrences, et dj tent quelque chose
par eux-mmes.
J'estime donc que ceux qui sont ici ont dj
compris la ncessit de travailler sur eux-mmes et
savent peu prs comment il faudrait le faire, mais
qu'ils en sont incapables, pour des raisons qui
chappent leur contrle. Par consquent, je n'ai
pas besoin de rpter nouveau pourquoi chacun
de vous est ici.
Je ne peux poursuivre mon travail ici que dans
la mesure o ce qui a dj t reu est appliqu dans
la vie pratique. Malheureusement, ce n'est pas le
c ~ : les gens vivent ici mais ne travaillent pas ; ils
agissent seulement sous l'effet d'une contrainte
'
comme s'ils taient pays la journe.
Je propose donc ces personnes de travailler
partir de maintenant comme elles l'avaient compris
auparavant, de redonner vie leurs ides d'autrefois
et de se mettre au travail pour de bon - ou bien
de comprendre tout de suite que leur prsence ici
e ~ t inutile. Au point o en sont les choses, quand
bien mme elles continueraient pendant dix ans,
cela ne mnerait rien.
Je ne rponds de rien. Que les gens essaient
rellement. Sinon, ils seraient encore capables de
145
rclamer quelque chose pour le temps perdu. Qu'ils
ressuscitent en eux leurs premires intentions et ren-
dent ainsi leur sjour utile pour eux-mmes et pour
ceux qui les entourent.
Celui qui peut tre ici un goste conscient pourra
ne pas tre un goste dans la vie. Etre un goste
ici signifie : ne tenir compte de personne, pas mme
de moi, regarder chaque tre et chaque chose
comme un moyen de s'aider soi-mme. Il ne doit y
avoir de considration pour rien ni pour personne.
Qui est fou, qui est intelligent, la question n'est
pas l. Le fou est un bon sujet d'tude, de travail.
L'homme intelligent aussi. Autrement dit, ils sont
l'un et l'autre ncessaires. La canaille et le brave
homme galement. Le fou, l'homme intelligent, la
canaille, le brave homme, tous, autant les uns que
les autres, peuvent servir de miroir et de choc pour
se voir et s'tudier.
Il y a autre chose comprendre. Notre Institut
peut tre compar l'atelier d'un dpt de loco-
motives ou un garage o sont effectues des
rparations. Lorsqu'un nouveau venu pntre dans
le garage, il dcouvre des machines qu'il n'avait
jamais vues ailleurs. Et pour cause : toutes les
voitures qu'il avait aperues au-dehors taient carros-
ses et peintes ; il ne sait pas comment elles sont
faites. Les yeux de l'homme de la rue sont habitus
ne voir que la carrosserie. Ici, l'atelier, les voi-
tures sont sans capot. Les pices sont dmontes,
toutes nettoyes et exposes au regard ; elles n'ont
plus rien de commun avec ce qu'il a l'habitude de
voir. A l'Institut, il en est de mme. Quand une
nouvelle personne arrive avec son bagage, elle est
tout de suite mise nu. Et alors tous ses plus mau-
vais cts, toutes ses beauts caches devien-
nent videntes.
146
C'est pourquoi ceux qui parmi vous ne sont
pas avertis de ce phnomne ont l'impression que
nous n'avons vraiment rassembl ici que des gens
stupides, paresseux, borns - bref, tous les dchets.
Mais chacun de vous oublie une chose importante :
ce n'est pas lui qui les voit tels qu'ils sont ;
quelqu'un les a mis nu, c'est pourquoi il les voit
et s'en attribue le mrite. Voyant les autres comme
des imbciles, il ne se rend pas compte qu'il est lui-
mme un imbcile. Si quelqu'un d'autre ne les avait
pas exposs au grand jour, il se serait peut-tre mis
genoux devant l'un ou l'autre d'entre eux. Il
voit ceux qui l'entourent dshabills mais il oublie
que, lui aussi, il est dshabill. Il s'imagine qu'ici,
tout comme dans la vie, il peut porter un masque.
Mais sitt qu'il a franchi les grilles de l'Institut, le
gardien lui a t son masque. Ici il est nu ; chacun
sent immdiatement ce qu'il est en ralit.
C'est pourquoi personne ici ne doit considrer
intrieurement qui que ce soit. Si quelqu'un s'est
mal comport envers vous, ne soyez pas indign,
car vous aussi pourriez en faire autant. Vous devriz,
au contraire, tre trs reconnaissant et vous estimer
heureux de n'avoir jamais reu de gifle de personne,
car, chaque pas, vous faites du mal un autre.
Faut-il que ces gens soient gentils pour ne pas
vous considrer ! Et pourtant, si quelqu'un vous
fait le moindre tort, vous tes prt lui casser la
figure.
Vous devez comprendre cela clairement et vous
comporter en consquence. Vous devez essayer de
vous servir des autres sous tous leurs aspects, bons
ou mauvais ; et vous devez aussi aider les autres
travers tous les aspects qui vous sont propres, quels
qu'ils soient. Si l'autre est intelligent, idiot, bien-
veillant, mprisable, , soyez sr qu' d'autres mo-
147
ments vous aussi vous tes stupide, intelligent,
mprisable, consciencieux. Tous les gens sont les
mmes, seulement ils se manifestent de manires
diffrentes selon les moments, exactement comme
vous aussi, vous tes diffrent selon les moments.
De mme que vous avez besoin d'aide diffrents
moments, de mme les autres ont besoin de votre
aide. Et vous devez aider les autres non pour eux-
mmes, mais pour vous-mme. Premirement, si
vous les aidez, ils vous aideront ; deuximement,
travers eux vous vous instruisez, pour le plus grand
bien de ceux qui vous sont proches.
Il vous faut savoir encore une chose : chez beau-
coup de personnes, certains tats sont provoqus
artificiellement, non par elles-mmes mais par l'Ins-
titut. C'est pourquoi porter atteinte cet tat chez
un autre peut gner le travail de l'Institut. La seule
chance de salut est de vous rappeler jour et nuit que
vous tes ici uniquement pour vous-mme, et que
vous ne devez tre gn par rien ni personne ; ou
alors faites en sorte qu'ils ne vous gnent pas. Vous
devez les utiliser comme moyens d'atteindre vos
buts.
Cependant, on fait tout ici except a. Vous avez
transform la vie de l'Institut en quelque chose de
pire que la vie ordinaire. Bien pire mme. A lon-
gueur de journe, les gens sont accapars par des
intrigues, ou dblatrent les uns contre les autres,
ou s'ils ne le font pas ouvertement, n'en pensent
pas moins en leur for intrieur, ils jugent et consi-
drent chacun, trouvant l'un sympathique, l'autre
antipathique ; ils affichent des amitis, collective-
ment ou individuellement se jouent des tours sor-
dides, le regard toujours fix sur les mauvais cts
de chacun.
Il ne sert rien de penser que certains sont
148
meilleurs que d'autres. Il n'y a pas d' autres
ici. Ici, les gens ne sont ni intelligents ni stupides,
ni anglais ni russes, ni bons ni mauvais. Il n'y a
que des automobiles dtraques, comme vous. Et
c'est seulement grce ces automobiles dtraques
que vous pourrez atteindre ce que vous espriez en
venant ici. Chacun de vous y pensait son arrive.
Maintenant il est ncessaire de vous le rappeler et
de revenir votre premire ide.
Tout ce que j'ai dit peut se rsumer en deux
questions:
1 o Pourquoi suis-je ici ?
zo Cela vaut-il la peine que je reste ?
3
Nous n'allons jamais jusqu'au bout de ce que nous
voulons faire, dans les grandes choses comme dans les
petites.
Nous allons jusqu'au si, et nous revenons au do.
Il en va de mme pour le dveloppement de soi. C'est
pourquoi il est impossible sans une force additionnelle, qui
vienne de l'extrieur et aussi de l'intrieur.
(25 mars 1922.)
Nous dpensons toujours plus d'nergie qu'il n'est nces-
saire, en utilisant des muscles dont nous n'avons pas
besoin, en laissant nos penses tourner en rond, et en
ragissant trop avec nos sentiments.
Relchez vos muscles, n'utilisez que ceux qui sont n-
cessaires, tenez vos penses en rserve et n'exprimez vos
sentiments que lorsque vous le voulez.
Ne vous laissez pas affecter par les apparences, elles
sont inoffensives par elles-mmes.
C'est nous qui acceptons d'tre blesss.
(Le Prieur, 12 juin 1923.)
Un travail dur est un investissement d'nergie qui rap-
porte. L'usage conscient de l'nergie est un investissement
payant; son usage automatique est un gaspillage inutile.
(Le Prieur, 12 juin 1923.)
Quand le corps se rvolte contre le travail, la fatigue
s'installe vite. Ce n'est pas le moment de se reposer, car
ce serait laisser la victoire au corps.
Ne vous reposez pas lorsque le corps a envie de se
reposer, n'coutez pas ; mais si le mental sait qu'il doit se
reposer, faites-le. Pour cela, il faut apprendre distinguer
le langage du corps de celui du mental et tre honnte.
(25 mars 1922.)
Sans lutte, pas de progrs, et pas de rsultat. Chaque
rupture d'habitude produit un changement dans la ma-
chine.
(Le Prieur, 2 mars 1923.)
nergie - sommeil
Le Prieur, 30 janvier 1923
Je vous ai dit, au cours d'une rcente conf-
rence, qu'au cours de chaque priode de vingt-quatre
heures notre organisme produit une quantit dter-
mine d'nergie, ncessaire son existence. Je
rpte : une quantit dtermine. Pourtant, cette
quantit d'nergie est bien suprieure celle qu'exi-
gerait une dpense normale. Mais notre vie est si
anormale que nous en dpensons la plus grande
partie et parfois mme la totalit, et nous la dpen-
sons en pure perte.
Un des principaux facteurs de consommation de
l'nergie tient tous les mouvements inutiles que
nous faisons au cours de la vie quotidienne. Vous
verrez plus tard, d'aprs certaines expriences, que
la plus grande partie de cette nergie est dpense
prcisment au moment o nos mouvements sont
moins actifs.
Par exemple, combien un homme consommera-t-il
d'nergie en une journe consacre tout entire
un travail physique ? Beaucoup. Pourtant, il en
dpensera encore davantage s'il reste assis ne rien
faire. Nos grands muscles consomment moins d'ner-
gie parce qu'ils se sont mieux adapts au momen-
tum, tandis que les petits muscles en consomment
153
davantage parce qu'ils y sont moins adapts ; ils ne
peuvent tre mis en mouvement que par la force.
Par exemple, assis comme je le suis maintenant, il
vous semble que je ne bouge pas. Mais cela ne
signifie pas que je ne dpense pas d'nergie. Chaque
mouvement, chaque tension, grande ou petite, n'est
possible pour moi que si je dpense cette nergie.
En ce moment, mon bras est contract mais je ne
bouge pas. Pourtant je suis en train de dpenser
plus d'nergie que si je le remuais comme cela
(il fait un geste).
C'est une chose trs intressante et vous devez
essayer de comprendre ce que je dis propos du
momentum. Lorsque je fais un mouvement subit,
l'nergie afflue, mais lorsque je rpte ce mouvement
(il fait le mme geste), le momentum n'exige plus
d'nergie.
Ds que l'impulsion initiale est donne, le flux
d'nergie s'arrte et le momentum prend le relais.
Toute tension demande de l'nergie. En l'absence
de tension, la dpense d'nergie est moindre. Si mon
bras est sous tension comme il l'est maintenant, cela
requiert un courant continu, ce qui veut dire qu'il
est reli aux accumulateurs. De mme si je dplace
mon bras ainsi, du moment qu'il y a des arrts, je
dpense encore de l'nergie.
Si un homme souffre de tensions chroniques, alors,
mme s'il ne fait rien, mme s'il est tendu, il
dpense plus d'nergie qu'un homme qui passe toute
une journe des travaux physiques. Tandis qu'un
homme qui n'a pas ces petites tensions chroniques
ne gaspille certainement pas d'nergie quand il ne
travaille pas ou ne remue pas.
Demandons-nous maintenant: y en a-t-il beau-
coup parmi nous qui soient libres de cette terrible
maladie ? - Nous ne parlons pas des gens en
154
gnral, mais de ceux qui sont ici ; les autres ne nous
concernent pas.
Presque tous, nous avons cette charmante habi-
tude.
N'oublions pas que cette nergie dont nous som-
mes en train de parler si facilement, et que nous
gaspillons involontairement sans aucune ncessit,
est l'nergie mme dont nous avons besoin pour le
travail que nous avons l'intention d'entreprendre.
Sans elle nous ne pouvons rien accomplir.
Nous ne pouvons pas avoir plus d'nergie. L'influx
d'nergie n'augmentera jamais, la machine restera
telle qu'elle a t cre. Si elle a t cre pour
fournir dix ampres, elle continuera de fournir dix
ampres. Le courant ne pourrait tre augment qu'
condition de changer tous les fils et toutes les
bobines. Une bobine reprsente le nez, par exemple ;
une autre une jambe, une troisime la couleur de la
peau ou le volume de l'estomac ... La machine ne
peut pas tre change, sa structure restera telle
qu'elle est. La somme d'nergie produite est cons-
tante ; mme si la machine est rvise, cette somme
n'augmentera presque pas.
Ce que nous avons l'intention d'entreprendre
demande beaucoup d'efforts. Et l'effort demande
beaucoup d'nergie. Mais la sorte d'efforts que nous
avons faits jusqu' prsent entrane un tel gaspillage
d'nergie que nous ne pourrons jamais accomplir ce
que nous avons en vue.
Ainsi donc, d'un ct nous avons besoin d'une
grande quantit d'nergie et, de l'autre, notre ma-
chine est construite de telle sorte qu'elle ne peut pas
en produire davantage. Comment sortir .d'une telle
situation ? La seule issue, la seule mthode possible
est d'conomiser l'nergie dont nous disposons.
Donc, si nous voulons tre chargs d'nergie au
155
moment o nous en avons besoin, nous devons
apprendre l'conomiser partout o nous pouvons.
Il est maintenant vident pour nous que l'une
des principales fuites d'nergie est due notre tat
de tension involontaire. Il existe en nous bien d'au-
tres fuites, mais elles sont toutes plus difficiles
rparer que la premire. Nous commencerons par
le plus facile, qui est d'liminer cette fuite-l. Ensuite
nous apprendrons venir bout des autres.
Le sommeil de l'homme n'est rien d'autre que
la rupture des connexions entre les centres. Les
centres de l'homme ne dorment jamais. Puisque les
associations constituent leur vie, leur mouvement,
elles ne cessent jamais, elles ne s'arrtent jamais.
L'arrt des associations signifie la mort. Le mouve-
ment des associations ne s'arrte pas un seul ins-
tant, dans aucun centre. Elles continuent se drou-
ler mme dans le plus profond sommeil. Si, l'tat
de veille, un homme voit, entend, se sent penser,
dans le demi-sommeil aussi, il voit, entend, se sent
penser et il appelle cet tat: sommeil. Mme dans
l'tat o, croit-il, il cesse absolument de voir ou
d'entendre, tat qu'il appelle galement: sommeil,
les associations se poursuivent.
La seule diffrence est dans la force des
connexions entre un centre et un autre.
Mmoire, attention, observation, ne sont rien
d'autre que l'observation d'un centre par un autre,
ou l'coute d'un centre par un autre. Par cons-
quent, les centres en tant que tels n'ont pas besoin
de s'arrter ni de dormir. Le sommeil ne leur apporte
ni bien ni mal. Le sommeil, comme on le nomme,
n'a pas pour objet d'apporter du repos aux centres.
Comme je l'ai dj dit, le sommeil profond survient
lorsque les connexions entre les centres sont coupes.
En fait, le sommeil profond, le repos complet de la
156
machine, s'tablit une fois que tous les liens,
toutes les connexions cessent de fonctionner.
Nous avons plusieurs centres et nous avons autant
de connexions: disons cinq connexions. (En fait,
ce n'est pas exact: certains hommes ont deux
connexions, d'autres en ont sept. Nous avons pris
cinq comme moyenne.) Ce qui caractrise l'tat de
veille, c'est que toutes ces connexions restent in-
tactes. Mais si l'une d'elles est coupe ou cesse de
fonctionner, nous ne sommes ni endormis ni veills.
Si une liaison est interrompue, nous ne sommes
plus veills, nous ne sommes pas endormis non
plus. Si deux liaisons sont coupes, nous sommes
moins veills encore - mais nous ne sommes
toujours pas endormis. Si une troisime liaison est
coupe, nous ne sommes pas veills et nous ne
sommes toujours pas vraiment endormis. Et ainsi
de suite.
Donc ce n'est pas deux tats que nous avons, l'un
de sommeil et l'autre de veille, comme nous le
croyons, mais plusieurs tats. Entre l'tat le plus
actif et le plus intense que quelqu'un puisse con-
natre et l'tat le plus passif, il existe des degrs
dtermins. Si une seule des liaisons vient se rom-
pre, le fait n'est pas vident de l'extrieur et
demeure imperceptible pour autrui. Il existe des gens
dont la capacit de se mouvoir, de marcher, de
vivre, ne prend fin que lorsque toutes les connexions
sont rompues. Il en est d'autres chez qui il suffit
d'interrompre deux connexions pour qu'ils tombent
dans le sommeil.
Si nous considrons l'chelle entre le sommeil et
la veille comme comportant sept connexions, alors
il y a des gens qui continuent de vivre, de parler, de
marcher dans le troisime degr du sommeil.
Les tats profonds du sommeil sont les mmes
157
pour tous, mais les degrs intermdiaires sont sou-
vent subjectifs.
Il y a mme des phnomnes chez qui l'acti-
vit est au maximum au moment o une ou plu-
sieurs de leurs connexions sont coupes. Si, du fait
de son ducation, cet tat est devenu habituel un
homme, si c'est dans cet tat-l qu'il a acquis tout
ce qu'il possde, son activit est chafaude l-
dessus et il ne peut tre actif qu' condition que
cet tat apparaisse. Mais pour vous personnellement,
l'tat actif est relatif: dans un certain tat vous
pouvez tre actif. Il existe un tat actif objectif,
quand toutes les connexions sont intactes. Pour tous
les tats, il existe une activit subjective corres-
pondante.
Ainsi il y a bien des degrs de sommeil et de
veille. L'tat actif est un tat o les facults de
penser et de sentir travaillent au maximum de leur
capacit et de leur intensit. S'il y a un tat de
veille objectif, c'est--dire un authentique tat de
veille, il y a aussi un tat de sommeil objectif.
Objectif veut dire actif ou passif en ralit.
De toute faon, chacun doit comprendre que le
but du sommeil n'est atteint que lorsque toutes les
communications entre les centres sont coupes. Alors
seulement la machine peut produire ce que le som-
meil est cens produire.
Le sommeil profond est un tat o nous n'avons
ni rves ni sensations. Si l'on a des rves, cela signi-
fie qu'une des connexions n'est pas coupe, puisque
la mmoire, l'observation, la sensation, ne sont rien
d'autre que l'observation d'un centre par un autre.
Donc quand vous voyez ce qui se passe en vous
ou quand vous vous en souvenez, cela veut dire
qu'un centre en observe un autre. S'il peut observer,
c'est qu'il existe quelque chose travers quoi
158
observer. Et, s'il existe quelque chose travers
quoi observer, la connexion n'est pas rompue.
Par consquent, si la machine est en bon tat,
il lui suffit de trs peu de temps pour produire la
quantit de matire qui est la raison d'tre du som-
meil ; en tout cas, beaucoup moins de temps que
nous avons l'habitude de passer dormir. Ce que
nous appelons sommeil, quand nous dormons sept
heures, dix heures ou Dieu sait combien de temps,
n'est pas du sommeil. La plus grande partie de ce
temps ne se passe pas dormir, mais s'coule dans
des tats intermdiaires, des tats inutiles de demi-
rve.
Certaines personnes ont besoin de plusieurs heu-
res pour s'endormir, et de plusieurs heures pour
revenir elles. Si nous pouvions nous endormir d'un
coup, et passer rapidement du sommeil la veille,
nous n'accorderions ces tats intermdiaires que
le tiers ou le quart du temps que nous y perdons
actuellement.
Mais nous ne savons pas comment couper volon-
tairement ces connexions. Elles sont coupes en
nous et rtablies de faon mcanique.
Nous sommes esclaves de ce mcanisme. Quand
a lui plat, nous pouvons passer un autre
tat. Sinon, nous n'avons qu' nous coucher et
attendre que a nous donne la permission de
nous reposer.
Cette mcanicit et cette dpendance indsirable
ont des causes diverses. L'une de ces causes tient
l'tat chronique de tension dont nous parlions au
dbut et qui est l'un des nombreux facteurs de dper-
dition de notre rserve d'nergie. Vous voyez donc
que la libration de cette tension chronique servirait
un double but. D'abord, nous pargnerions beau-
159
coup d'nergie et, ensuite, nous viterions de rester
inutilement allongs attendre le sommeil.
Voyez comme c'est simple, comme c'est facile
obtenir et comme c'est ncessaire. Se librer de cette
tension perptuelle a pour nous une valeur inesti-
mable.
Plus tard, je vous donnerai certains exercices
pour cela. Je vous recommande de leur accorder une
attention trs srieuse et de vous appliquer de toutes
vos forces obtenir de chacun de ces exercices ce
qu'il est destin donner.
Il faut apprendre tout prix ne pas tre tendu
lorsque la tension n'est pas ncessaire. Quand vous
tes assis ne rien faire, laissez votre corps dormir.
Quand vous dormez, dormez de telle manire que
la totalit de vous-mme dorme.
Y a-t-il un moyen
de prolonger la vie?
New York, 15 mars 1924
Question. - Y a-t-il un moyen de prolonger la vie ?
Rponse. - On peut trouver dans certaines coles
diffrentes thories sur la prolongation de la vie.
Il existe de nombreux systmes ayant trait ce
sujet. Il y a mme des originaux qui croient encore
l'existence d'un lixir de vie.
Je vais schmatiquement comment je
comprends la question.
Voici une montre. Vous savez qu'il existe diff-
rents modles de montres. La mienne a un ressort
conu pour fonctionner vingt-quatre heures. Aprs
vingt-quatre heures, elle s'arrte. Des montres d'un
autre type peuvent fonctionner une semaine, un
mois, peut-tre mme un an. Le mcanisme est tou-
jours calcul pour un temps dtermin. Tel il a t
fabriqu par l'horloger, tel il demeure.
Vous avez peut-tre remarqu que les montres
ont un rgulateur. Si on le dplace, la montre peut
marcher plus lentement ou plus vite. Si vous l'en-
levez, le ressort peut se dtendre trs rapidement
et, bien qu'ajust pour fonctionner vingt-quatre
heures, il s'puisera en trois ou quatre minutes. Par
contre, ma montre pourrait tout aussi bien marcher
161
au ralenti pendant une semaine ou un mois, bien que
son mcanisme ait t calcul pour vingt-quatre
heures.
Nous sommes semblables une montre. Notre
systme de fonctionnement est prtabli. Chaque
homme possde plusieurs sortes de ressorts. Selon
l'hrdit, le systme diffre. Par exemple, un
mcanisme peut tre prvu pour durer soixante-dix
ans. Quand le ressort tire sa fin, la vie aussi tire
sa fin. Le mcanisme d'un autre homme peut
tre calcul pour durer cent ans ; c'est comme s'il
avait t fabriqu par un autre artisan. Et chez
certains, le ressort peut ne durer qu'une semaine.
Ainsi, chaque homme a un temps de vie qui lui
est propre. Nous ne pouvons pas changer notre
systme. Chacun de nous reste tel qu'il a t cr.
La dure de la vie ne peut tre change ; si le res-
sort est dtendu, c'est la fin.
La dure de la vie est dj dtermine la nais-
sance et si nous pensons pouvoir y changer quelque
chose, c'est pure imagination. Pour changer quel-
que chose, il faudrait tout changer : l'hrdit, notre
pre, notre grand-mre ... Il est trop tard pour cela.
Quoique notre mcanisme ne puisse tre 'modifi
artificiellement, il est cependant possible de pro-
longer la vie. J'ai dit qu'au lieu de vingt-quatre
heures, le ressort pourrait travailler pendant une.
semaine. Ou bien l'inverse: un ressort calcul pour
fonctionner cinquante ans peut tre droul en cinq
ou six ans.
En chaque homme il y a un ressort principal,
c'est son mcanisme. Le droulement de ce ressort
correspond nos impressions et nos associations.
Nous possdons d'autre part deux ou trois spi-
rales - autant que de cerveaux. Les cerveaux
correspondent ces ressorts. Par exemple, notre
162
pense est un de ces ressorts. Nos associatiOns
mentales ont une certaine dure dfinie.
Penser, c'est comme drouler une bobine de fil.
Chaque bobine comporte une certaine longueur de
fil. Quand je pense, le fil se droule. Ma bobine a
cinquante mtres de fil, celle d'un autre en a cent.
Aujourd'hui j'ai dpens deux mtres, demain j'en
dpenserai autant, et quand les cinquante mtres
tireront leur fin, ma vie aussi tirera sa fin. La
longueur du fil ne peut tre change.
Mais de mme qu'un ressort conu pour fonc-
tionner vingt-quatre heures peut se drouler en dix
minutes, de mme la vie peut s'puiser rapidement.
La seule diffrence est que d'ordinaire la montre
possde un ressort unique, tandis que l'homme en
possde plusieurs. A chaque centre correspond un
ressort de longueur diffrente. Quand l'un de ses
ressorts s'arrte, l'homme peut continuer vivre.
Par exemple, son systme de pense a t calcul
pour durer soixante-dix ans, celui de son senti-
ment pour durer quarante ans. Aprs quarante ans,
cet homme continue vivre, mais sans sentiment.
Cependant, le droulement du ressort peut tre
acclr ou ralenti. Rien ne peut tre dvelopp dans
ce domaine ; la seule. chose que nous puissions
faire est d'conomiser.
Le temps est proportionnel au flux des asso-
ciations ; il est relatif. Pour le comprendre, rappe-
lez-vous par exemple ceci : vous tes assis chez
vous, vous tes au calme ; vous croyez avoir t
assis durant cinq minutes, mais l'horloge vous
prouve qu'une heure s'est coule. Une autre fois
vous attendez quelqu'un dans la rue ; vous tes
fch que la personne n'arrive pas. Vous pensez
que vous tes l depuis une heure tandis qu'il ne
s'est coul que cinq minutes : c'est parce que, pen-
163
dant ce temps, vous avez eu beaucoup d'associa-
tions. Vous pensiez : Pourquoi ne vient-elle pas ?
Peut-tre a-t-elle t renverse par une voiture?
et ainsi de suite.
Plus vous vous concentrez, plus le temps vous
parat court. Une heure peut passer inaperue car
si vous vous concentrez, vous avez trs peu d'asso-
ciations, tres peu de penses, trs peu de senti-
ments.
Le temps est subjectif ; il dpend des associa-
tions. Quand vous tes assis sans concentration, le
temps vous parat long. Extrieurement, le temps
n'existe pas ; il n'existe pour nous qu'intrieurement.
Dans les autres centres, les associations se drou-
lent exactement comme dans le centre de pense.
Le secret, pour prolonger la vie, est d'tre ca-
pable de dpenser l'nergie de nos centres lente-
ment - et toujours intentionnelleme,nt.
Apprenez penser consciemment. Cela permet
une conomie dans la dpense de l'nergie. Ne
rvez pas.
L'ducation des enfants
New York, rr mars 1924
Question.- Il existe une mthode d'ducation pour
les enfants, base sur la suggestion pendant le som-
meil. Y a-t-il quelque chose de bon dans cette
mthode?
Rponse. - Cette sorte de suggestion n'est rien
d'autre qu'un empoisonnement progressif. Elle
dtruit les derniers vestiges de la volont.
L'ducation est une chose trs complique. Elle
doit tout embrasser. Ce serait mauvais, par exemple,
de ne donner aux enfants que des exercices phy-
siques.
En gnral, l'ducation se limite la formation
du penser. On force l'enfant apprendre par cur
des pomes, comme un perroquet, sans rien com-
prendre, et les parents sont contents lorsqu'il y
arrive. A l'cole, il apprend tout aussi mcanique-
ment et, aprs avoir pass ses examens avec
mention, il ne comprend toujours rien et n'prouve
rien. Par la pense il est un adulte de quarante ans,
mais dans son essence il demeure un enfant de dix
ans. En pense, il n'a peur de rien, mais dans son
essence il est peureux.
Sa moralit est purement automatique, purement
165
extrieure. Comme il a rabch des pomes, il a
rabch aussi la morale. Mais l'essence de l'enfant,
sa vie intrieure, est livre elle-mme, sans aucune
direction. Si l'on est sincre envers soi-mme, on
doit admettre que les adultes, pas plus que les
enfants, n'ont de morale : notre moralit est toute
thorique et automatique. Mais si nous sommes vrai-
ment sincres, nous pouvons voir combien nous som-
mes mauvais.
L'ducation n'est qu'un masque qui n'a rien
voir avec notre nature. Les gens croient qu'une
mthode est meilleure qu'une autre, mais en fait,
toutes se valent. Nous sommes tous les mmes mais
nous avons vite fait de voir la paille dans l'il du
voisin. Nous sommes aveugles nos pires dfauts.
Ds qu'un homme est capable de se voir, il peut
se mettre la place d'un autre et sait que lui-mme
ne vaut pas mieux. Si vous dsirez tre meilleur,
essayez d'aider votre prochain. Mais aujourd'hui, les
gens ne font que se tendre des embches et se faire
tomber les uns les autres. En ralit, un homme ne
peut pas en aider un autre, ne peut pas le soutenir
parce qu'il ne peut mme pas s'aider lui-m,me.
Avant tout, vous devez penser vous-mme, vous
devez vous efforcer de vous lever vous-mme. Vous
devez tre un goste. L'gosme est la premire
tape sur le chemin de l'altruisme, du christia-
nisme. Seulement, l'gosme doit avoir un bon motif
et c'est trs difficile. Nous apprenons nos enfants
devenir des gostes ordinaires - d'o le rsultat
actuel. Il nous faut toujours les juger d'aprs nous-
mmes. Nous savons bien comment nous sommes,
et nous pouvons tre srs qu'avec l'ducation mo-
derne, nos enfants, dans le meilleur des cas, seront
comme nous.
Si vous dsirez le bien de vos enfants, vous devez
166
d'abord dsirer votre propre bien. Car si vous chan-
gez, vos enfants changeront aussi. En vue de l'avenir
de vos enfants, vous devez, pour un temps, les ou-
blier et penser vous.
Si nous sommes satisfaits de nous, nous pouvons,
la conscience tranquille, continuer lever nos
enfants comme nous l'avons fait jusqu' prsent.
Mais sommes-nous satisfaits de nous-mmes ?
Nous devons toujours partir de nous, nous pren-
dre nous-mmes comme exemple, parce que nous ne
pouvons pas voir l'autre travers le masque qu'il
porte.
C'est seulement si nous nous connaissons nous-
mmes que nous pouvons voir l'autre. Car intrieu-
rement, tous les hommes sont les mmes : les autres
sont comme nous. Ils ont les mmes bonnes inten-
tions de devenir meilleurs, mais ils ne le peuvent
pas. C'est tout aussi difficile pour eux. Ils sont tout
aussi malheureux et pleins de regrets aprs coup.
Vous devez leur pardonner d'tre ce qu'ils sont en
ce moment et penser au lendemain. Si vous avez
piti de vous, vous devez avoir piti des autres, en
songeant l'avenir.
Le plus grand de tous les pchs est de continuer
donner une ducation vos enfants lorsque vous
avez commenc avoir des doutes sur cette du-
cation. Si vous croyez ce que vous faites, votre
responsabilit n'est pas aussi grande que si vous
avez commenc en douter.
La loi exige que votre enfant aille l'cole. Qu'il
y aille ! Mais vous, son pre, vous ne devez pas vous
contenter de l'cole. Par exprience, vous savez que
l'cole ne donne que du savoir, des informations,
qu'elle ne dveloppe qu'un seul centre. Vous devez
donc vous efforcer de rendre tout ce savoir vivant
167
et de combler les vides. Ce n'est qu'un compromis,
mais parfois un compromis vaut mieux que rien.
L'ducation des enfants pose un grand problme
auquel on a mme peur de penser. Une trange
particularit de l'ducation moderne est qu'en ce
qui concerne le sexe, les enfants grandissent sans
direction.
Nous voyons ce qui rsulte d'une telle ducation.
Par notre propre exprience, nous savons tous que
cet aspect important de la vie est presque entire-
ment gch. Il est rare de trouver un homme qui
soit normal sous ce rapport.
Cette dtrioration se fait progressivement. Les
manifestations du sexe apparaissent chez un enfant
ds l'ge de quatre ou cinq ans et, sans direction,
il peut s'engager sur un mauvais chemin. C'est le
moment de commencer cette ducation, et votre
propre exprience est l pour vous aider. Il est trs
rare que les enfants soient duqus normalement
sous ce rapport. Vous tes souvent navr pour votre
enfant, mais vous ne pouvez rien faire. Et lorsqu'il
commence lui-mme comprendre ce qui est juste
et ce qui est faux, il est souvent trop tard ; le mal
est fait.
Guider les enfants en ce qui concerne le sexe est
une chose trs dlicate parce que chaque cas parti-
culier exige un traitement diffrent, une connais-
sance approfondie de la psychologie de l'enfant. En
sachant peu, on risque beaucoup. Expliquer ou inter-
dire quelque chose revient souvent lui mettre une
ide dans la tte, veiller sa curiosit, le pousser
vers le fruit dfendu.
Le centre sexuel joue un trs grand rle dans
notre vie. Soixante-quinze pour cent de nos pen-
168
ses proviennent de ce centre et colorent tout le
reste.
Seuls les peuples d'Asie centrale sont sans ano-
malie sous ce rapport. L-bas, l'ducation sexuelle
fait partie des rites religieux, et les rsultats sont
excellents.
Q. - Jusqu' quel point l'enfant doit-il tre dirig ?
R. -D'une faon gnrale, l'ducation d'un enfant
doit tre base sur ce principe que tout doit venir
de son propre vouloir. Rien ne doit lui tre donn
sous une forme toute faite. On ne peut que lui pro-
poser une ide, que le guider, ou mme l'instruire
indirectement en partant de loin et en l'amenant
au point voulu partir d'autre chose. Je n'enseigne
jamais directement, sinon mes lves n'apprendraient
rien. Si je veux qu'un de mes lves change, je
pars de trs loin ou je m'adresse un autre, et
de cette manire il apprend.
C'est ainsi que cela doit se passer parce que ce
qui est dit directement un enfant, il le reoit
mcaniquement et, plus tard, il se manifestera tout
aussi mcaniquement.
Les manifestations mcaniques et les manifesta-
tions de celui qui a acquis une individualit sont
diffrentes ; leurs proprits sont diffrentes. Les
premires sont cres et les secondes crent. Les
premires ne sont pas une cration, elles ne sont
qu'une cration travers l'homme et non pas de
l'homme lui-mme. Cela se traduit, entre autres,
par un art qui n'a rien d'authentique. Dans une
uvre d'art de cette sorte, on peut voir d'o provient
chaque trait particulier.
L'appareil formateur
Le Prieur, 29 janvier 1923
J'ai compris, par diverses conversations, que l'on
se fait une ide fausse au sujet de l'un des centres,
et cette ide fausse est la source de beaucoup de
difficults.
Il s'agit du centre de pense, et de ses rapports
avec notre appareil formateur. Toutes les impul-
sions provenant des centres sont transmises
l'appareil formateur, et toutes les perceptions des
centres se manifestent galement travers l'appareil
formateur. Celui-ci n'est pas un centre, mais un
appareil. Il est reli tous les centres. Les. centres,
leur tour, sont relis les uns aux autres, mais par
des connexions d'une sorte particulire. La possi-
bilit de communication des centres les uns avec
les autres est dtermine par un certain degr de
subjectivit et par le niveau de force des associa-
tions. Si nous prenons la srie des vibrations che-
lonnes de 10 10 000, par exemple, cette srie
comprendra de nombreuses gradations - compor-
tant elles-nimes des subdivisions - dfinissant la
force des associations requise par chaque centre.
Seules les associations surgissant dans un centre
avec une certaine force appellent les associations
correspondantes dans un autre centre ; et alors
170
seulement une impulsion est donne aux connexions
correspondantes dans cet autre centre.
Dans l'appareil formateur, les connexions avec
les centres sont plus sensibles car toutes les associa-
tions lui parviennent.
Toute impulsion locale, toute association surve-
nant dans les centres dclenche des associations
dans l'appareil formateur.
Quant aux connexions entre les centres, leur sen-
sibilit est dtermine par un certain degr de sub-
jectivit. C'est seulement si l'impulsion est assez
forte que le rouleau correspondant dans un autre
centre peut tre mis en marche. Cela ne peut se
produire que sous une impulsion trs forte d'une
vitesse particulire, dont le tempo s'est dj tabli
en vous.
Les dispositifs de fonctionnement de tous les
centres sont les mmes. Chacun de ces dispositifs en
comporte un grand nombre de plus petits, tous
prvus pour un genre particulier de , travail. Ainsi
les centres ont tous la mme structure, mais leur
essence est diffrente. Les quatre centres sont com-
poss d'une matire anime, mais la matire de
l'appareil formateur est inanime. L'appareil for-
mateur est simplement une machine, tout comme
une machine crire qi transmet chaque frappe.
Illustrons cela au moyen d'une analogie. Repr-
sentez-vous l'appareil formateur comme un bureau
o se trouve une dactylo. Chaque document reu
lui parvient, chaque client qui entre s'adresse
elle. Elle rpond tout. Les rponses qu'elle donne
sont caractrises par le fait qu'elle-mme n'est
qu'une employe, elle ne connat rien .. Mais elle a
reu des instructions, elle a sur ses rayons des
livres, des dossiers et des dictionnaires. Si elle a
les lments ncessaires pour se procurer un rensei-
171
gnement particulier, elle rpond en consquence ;
si elle ne les a pas, elle ne rpond pas.
Par ailleurs, l'usine est dirige par quatre asso-
cis, installs dans quatre bureaux diffrents. Ces
associs communiquent avec le monde extrieur par
l'intermdiaire de la dactylo. Ils sont relis son
bureau par tlphone. Si l'un d'eux lui tlphone
pour lui dire quelque chose, elle doit le transmettre.
Mais chacun des quatre directeurs a un code diff-
rent. Supposons que l'un d'entre eux lui adresse un
message transmettre avec prcision. tant donn
que ce message est cod, elle ne peut le transmettre
tel quel, car un code rsulte d'une convention arbi-
traire. Elle possde dans son bureau quantit de cli-
chs, de formulaires, de fiches qui se sont
au cours des annes. Suivant la personne avec qm
elle est en contact, elle consulte un livre, dcode le
message et le transmet.
Si les directeurs veulent se parler l'un l'autre,
ils n'ont pas de moyen de communication entre eux.
Ils sont bien relis par tlphone, mais ce tlphone
ne peut fonctionner que par beau temps et dans des
conditions de calme et de silence qui sont .rarement
runies. Comme ces conditions sont peu frquentes,
ils se font parvenir leurs communications par l'in-
termdiaire du standard, c'est--dire par le bureau
de la dactylo. Mais chacun d'eux a son propre
code et c'est encore la dactylo qu'il incombe
de les dchiffrer et de les rechiffrer. Ce dcodage
dpend donc d'une employe qui n'a aucun
dans l'affaire et ne s'en soucie nullement. Aussltot
que son travail quotidien est termin, elle :entre
elle. Son dcodage dpend de la formatiOn qu elle
a reue ; les dactylos peuvent avoir des formations
diffrentes. L'une peut tre une sotte, l'autre une
vritable femme d'affaires. En fait, il existe une
172
routine bien tablie dans le bureau et la dactylo s'y
conforme. Si elle a besoin d'un certain code, elle
doit choisir un clich, aussi utilise-t-elle celui des
clichs qui est le plus courant et qui se trouve
porte de sa main.
Ce bureau est un bureau moderne o le travail
de la dactylo est grandement facilit. Elle est rare-
ment oblige de se servir d'une machine crire
car elle a sa disposition de nombreuses inventions
mcaniques ou semi-mcaniques. Par exemple, pour
chaque demande de renseignements, il existe des
tiquettes toutes prtes qui peuvent tre apposes
instantanment.
Ici, bien entendu, il faut encore tenir compte du
caractre typique de presque toutes les dactylos. Ce
sont gnralement des jeunes filles aux dispositions
romantiques qui passent leur temps lire des romans
ou s'occuper de leur correspondance personnelle.
La dactylo est d'habitude coquette. Elle se regarde
chaque Instant dans la glace, elle se poudre, elle
s'occupe de ses affaires elle, car ses patrons sont
rarement l. Il lui arrive souvent de ne pas saisir
exactement ce qui lui est dit et, distraitement, elle
appuie sur un mauvais bouton qui libre un clich
la place d'un autre. Qu'est-ce que a peut bien
lui faire ... ? les patrons viennent si rarement !
Les directeurs, qui passent par son intermdiaire
pour communiquer entre eux, font de mme pour
communiquer avec les gens de l'extrieur. Tout ce
qui entre et qui sort doit tre dcod et recod.
C'est elle _..qui dchiffre toutes les communications
entre les directeurs et les rechiffre avant de les
diriger vers leur destination. Il en est de mme
pour le courrier reu : s'il est adress l'un des
directeurs, elle doit le lui transmettre dans le code
appropri. Mais elle fait souvent des erreurs ; elle
173
transmet quelque chose qui a t rechiffr de tra-
vers et celui qui reoit le message n'y comprend rien.
Voil une image approximative de l'tat des choses
en nous.
Ce bureau, c'est notre appareil formateur, et la
dactylo, c'est notre ducation avec ses conceptions
automatiques, les clichs locaux, les thories, les
opinions qui ont t formes en nous. Cette jeune
fille n'a rien de commun avec les centres, mme
pas avec l'appareil formateur. Mais elle travaille
cet endroit et je vous ai expliqu ce qu'elle repr-
sente. L'ducation n'a rien voir avec les centres.
L'enfant est lev ainsi: Si quelqu'un vient te
serrer la main, tu dois te tenir de cette manire.
Tout cela est purement mcanique. Si on fait ceci,
il faut le faire comme cela. Et une fois fixes, les
choses ne changent plus. Un adulte n'est pas diff-
rent. Si quelqu'un marche sur son cor au pied, il
ragit toujours de la mme faon. Les adultes sont
comme les enfants, les enfants comme les adultes :
tous galement, ils ragissent. La machine fonc-
tionne et fonctionnera de la mme manire dans
mille ans d'ici.
Avec le temps, une multitude de fiches 's'accu-
mulent sur les rayons du bureau. Plus un homme
vit longtemps, plus il y a de fiches. Toutes les
fiches semblables sont places dans un mme pla-
card, et quand une demande de renseignements ar-
rive, la dactylo commence par chercher celle qui
convient. Pour cela elle doit les sortir du placard,
les passer en revue et les trier jusqu' ce qu'elle ait
trouv la bonne. Tout dpend de l'ordre de la dac-
tylo et de l'tat dans lequel elle tient ses fichiers.
Certaines dactylos sont mthodiques, d'autres moins.
Certaines les rangent, d'autres pas. L'une classera
une demande de renseignements dans un mauvais
174
tiroir, une autre pas. L'une trouvera une fiche tout
de suite, une autre cherchera pendant longtemps et
les mlangera toutes au passage.
Nos prtendues penses ne sont rien d'autre que
ces formules toutes faites tires du placard. Ce
que nous appelons des penses ne sont pas des pen-
ses. Nous n'avons pas de penses: nous possdons
diffrentes tiquettes, des brves, des rsumes, des
longues - mais rien que des tiquettes. Ces ti-
quettes sont dplaces d'un endroit un autre. Les
demandes venant de l'extrieur sont ce que nous
recevons sous forme d'impressions. Les demandes
ne viennent pas seulement de l'extrieur mais de
diffrents endroits de l'intrieur. Tout cela doit tre
rechiffr.
Tout ce chaos est ce que nous appelons nos pen-
ses et nos associations. En mme temps, un
homme a rellement des penses. Chaque centre
pense. Ces penses, lorsqu'elles existent et qu'elles
atteignent l'appareil formateur, l'atteignent seule-
ment sous forme d'impulsions et sont alors reconsti-
tues, mais la reconstitution est mcanique. Et il
en va ainsi dans le meilleur des cas puisque, en
gnral, certains centres n'ont peu prs aucun
moyen d'entrer en relation avec l'appareil forma-
teur. Par suite de liaisons dfectueuses, les mes-
sages ne sont pas transmis du tout ou sont transmis
de faon dforme. Mais cela ne prouve pas qu'il y
ait absence de pense. Dans tous les centres, le tra-
vail se poursuit, il y a des penses et des associa-
tions, mais ces associations n'atteignent pas l'appa-
reil formateur et ne sont donc pas manifestes. Les
penses ne peuvent pas non plus prendre la direc-
tion inverse, c'est--dire aller de l'appareil forma-
teur vers les centres, et par consquent ne peuvent
atteindre les centres depuis l'extrieur.
175
Chacun de nous a des centres ; la diffrence vient
seulement de la quantit de matriel qu'ils contien-
nent. Un homme en a plus, un autre moins ; tout le
monde en a, seule la quantit varie. Mais les centres
sont les mmes chez tous.
L'homme, sa naissance, est semblable un pla-
card ou un entrept vide. Puis le matriel com-
mence s'y accumuler.
La machine fonctionne de la mme manire chez
chacun ; les proprits des centres sont identiques,
mais les relations, les connexions qu'ils ont entre
eux sont, selon leur nature et selon les conditions
de vie, plus ou moins sensibles, rudimentaires ou
subtiles.
La plus primitive et la plus accessible est la
connexion entre le centre moteur et l'appareil for-
mateur. Cette connexion est la plus grossire, la plus
audible , la plus immdiate, la plus massive et la
meilleure. C'est comme un gros tuyau. (Je parle
de la connexion et non pas du centre.) C'est celle
qui se forme le plus rapidement et se remplit le
plus vite.
La deuxime est la connexion avec le centre
sexuel.
La troisime, la connexion avec le centre mo-
tionnel.
La quatrime, la connexion avec le centre de
pense.
La quantit de matriel et la qualit de fonction-
nement de ces connexions correspondent cette
gradation. La premire connexion existe et fonc-
tionne chez tous les hommes : les associations sont
reues et se manifestent dans le centre moteur. La
seconde connexion, avec le centre sexuel, existe chez
la majorit des hommes. La plupart d'entre eux vi-
vent donc toute leur vie avec ces deux centres seu-
176
lement. Toutes leurs perceptions et toutes leurs
manifestations y trouvent leur origine. Les hommes
dont le centre motionnel est reli l'appareil for-
mateur sont en minorit. Pour eux, toute la vie,
toutes les manifestations passent travers ce centre.
Mais il n'y a peu prs personne chez qui fonc-
tionne la connexion avec le centre de pense.
Si l'on veut classer les manifestations de l'homme
dans la vie en fonction de leur qualit et de leur
cause, on trouve les proportions suivantes : cin-
quante pour cent de ses manifestations vitales et de
ses perceptions appartiennent au centre moteur, qua-
rante pour cent au sexe et dix pour cent au centre
motionnel. En dpit de quoi, nous semblons atta-
cher une grande valeur aux manifestations du centre
motionnel et nous donnons des noms ronflants
leur flux et reflux. Nous les portons aux nues.
Encore avons-nous envisag le meilleur des cas.
Pour nous, les choses sont bien pires. Si nous nous
plaons maintenant du point de vue de leur valeur
relle, le centre de pense est de qualit 1, le centre
motionnel de qualit 2, le centre sexuel de qualit
3 et le centre moteur de qualit 4. Nous n'avons
alors, au mieux, que trs peu de la deuxime
qualit, davantage de la troisime et beaucoup de la
quatrime. Mais en fait, plus des trois quarts de
nos manifestations vitales et de nos perceptions se
produisent sans connexion aucune, entirement
travers cette employe gages qui, lorsqu'elle s'en
va, ne laisse derrire elle qu'une machine.
J'ai commenc par une chose et termin en par-
lant d'une autre. Revenons ce que je voulais dire
de l'appareil formateur.
Je ne sais pour quelle raison ceux qui assistent
mes confrences appellent cet appareil un centre.
Pour comprendre ce qui va suivre, il est ncessaire
177
de bien prciser que ce n'est pas un centre. Bien
qu'il soit situ dans le cerveau, c'est un simple
organe.
Chaque centre a une existence dfinie, indpen-
dante, spcifique. Selon la qualit de sa matire,
chacun d'eux peut tre appel une entit individuelle,
une me.
Du point de vue de la matrialit, et confor-
mment la loi de cohsion, l'appareil formateur est
d'ordre organique. Dans les centres, les associations,
les influences et l'existence mme sont psychiques,
tandis que toutes les proprits, toutes les qualits
et l'existence de l'appareil formateur sont orga-
niques.
A ceux qui ont entendu parler des diffrentes
densits d'intelligence, je peux dire que le centre
sexuel et le centre moteur ont chacun une densit
correspondante d'intelligence, tandis que l'appareil
formateur n'en a pas. L'action de ces centres aussi
bien que leur raction sont psychiques, tandis que
dans l'appareil formateur elles sont matrielles. En
consquence, nos prtendues penses, si la cause et
l'effet de ces penses se situent dans l'appareil forma-
teur, sont matrielles.
Quelle que soit la brillante varit de notre pen-
se, quelque tiquette qu'elle porte, quelque air
qu'elle se donne, de quelque nom qu'elle se pare,
sa valeur est simplement matrielle. Et ce qui est
matriel, c'est par exemple le pain, le caf, le fait
que quelqu'un a march sur mes cors au pied, le
fait de regarder de ct ou droit devant soi, de
me gratter le dos, et ainsi de suite.
Si ce matriel - par exemple la douleur des
cors au pied - n'existait pas, il n'y aurait pas
de pense.
Corps - essence - personnalit
Paris, aot 1922
A la naissance de l'homme, trois machines dis-
tinctes naissent avec lui, qui continueront se dve-
lopper jusqu' sa mort. Ces machines n'ont rien de
commun entre elles : ce sont notre corps, notre
essence et notre personnalit. Leur formation ne
dpend en rien de nous. Leur futur dveloppement,
le dveloppement de chacune d'elles dpend des
donnes que l'homme porte en lui et de celles qui
l'entourent, telles que le milieu, les circonstances,
le mode de vie, etc. Pour le corps, ces donnes sont
l'hrdit, les conditions gographiques, la nourri-
ture et le mouvement. Elles n'affectent pas la per-
sonnalit. Au cours de la vie d'un homme, la per-
sonnalit se constitue exclusivement partir de ce
qu'il entend et de ce qu'il lit.
L'essence est purement motionnelle. Elle est tout
d'abord le rsultat des donnes hrditaires qui
prcdent la formation de la personnalit et, plus
tard, uniquement celui de l'influence ultrieure des
sensations et des sentiments au milieu desquels
l'homme vit, se dveloppe.
Le dveloppement des trois machines s'amorce
ds les premiers jours de la vie. Toutes trois se
dveloppent indpendamment les unes des autres. Il
179
peut arriver, par exemple, que le corps commence
sa vie dans des conditions favorables, sur un terrain
sain et, par suite, se montre courageux ; mais cela
ne signifie pas ncessairement que l'essence de
l'homme en soit pareille. Dans les mmes
conditions, l'essence peut se rvler faible et lche.
Un homme peut avoir un corps courageux contras-
tant avec une essence pusillanime. Le dveloppe-
ment de l'essence ne suit pas ncessairement celui
du corps. Un homme peut tre trs fort et bien por-
tant, et cependant peureux comme un lapin.
Le centre de gravit du corps, son me, est le
centre moteur. Le centre de gravit de l'essence est
le centre motionnel, et le centre de gravit de la
personnalit est le centre intellectuel. L'me de l'es-
sence est le centre motionnel. De mme qu'un
homme peut avoir un corps plein de sant et une
essence lche, sa personnalit peut tre hardie et son
essence craintive. Prenez, par exemple, un homme
de bon sens. Il a fait des tudes, il sait que des hallu-
cinations peuvent se produire, et il sait aussi qu'elles
ne sont pas relles et ne peuvent pas l'tre. Dans sa
personnalit, il ne les craint pas, mais son essence,
elle, en a peur. Si son essence assiste un phno-
mne de ce genre, elle ne peut pas s'empcher
d'tre effraye. Le dveloppement d'un centre ne
dpend pas de celui d'un autre et un centre ne peut
transmettre son matriel un autre.
Il est impossible de dire catgoriquement qu'un
homme est ceci ou cela. L'un de ses centres peut
tre hardi, un autre timide; l'un bon, l'autre m-
chant ; l'un plein de sensibilit, l'autre grossier ;
l'un donnera de bon cur, l'autre hsitera donner
ou s'en montrera tout fait incapable. C'est pour-
quoi il est impossible de dire : bon, courageux, fort
ou pervers.
180
Comme nous l'avons dj dit, chacune de ces
trois machines reprsente sa manire la chane
entire, le systme entier dans sa relation l'une,
l'autre et la troisime.
Par elle-mme, chaque machine est trs compli-
que, mais sa mise en marche est trs simple. Plus
les pices de la machine sont compliques, moins
les leviers de commande sont nombreux. Cepen-
dant, leur nombre peut varier d'une machine l'au-
tre - plus dans l'une, moins dans l'autre.
Au cours de la vie, une machine peut former de
nombreux leviers pour sa mise en marche ; alors
qu'une autre sera commande par un trs petit
nombre. Le temps prvu pour la formation de ces
leviers est limit. Ce temps dpend lui-mme de
l'hrdit et des conditions gographiques. En
moyenne, c'est au cours des sept ou huit premires
annes que les leviers se constituent. Par la suite,
jusqu' l'ge de quatorze ou quinze ans, ils peuvent
encore subir des modifications. Mais aprs seize
ou dix-sept ans, aucun levier ne peut plus tre
form ou modifi. Cela signifie que dsormais seuls
agiront les leviers qui ont t constitus auparavant.
Tel est l'ordre normal des choses dans la vie ordi-
naire, et l'homme aura beau peiner et s'essouffler,
il n'y changera rien. Et cela est vrai mme en ce qui
concerne sa capacit d'apprendre. On ne peut ap-
prendre de nouvelles choses que jusqu' l'ge de
dix-sept ans ; ce qui peut s'apprendre par la suite
n'est plus qu' apprendre entre guillemets -
c'est--dire purement et simplement du rchauff.
Au premier abord, cela peut sembler difficile
comprendre.
Chaque homme avec ses leviers dpend de l'hr-
dit et du lieu, du cercle social et des circonstances
dans lesquelles il est n et a grandi. Le travail des
181
trois centres, ou mes , est semblable. Leur
structure est diffrente, mais les manifestations sont
les mmes.
Prenons l'exemple du corps, la machine qui nous
est le plus accessible.
Lorsque l'homme nat, son cerveau est absolu-
ment vierge. Il est comme une matrice de gramo-
phone ; il a la proprit de tout enregistrer. Au
dbut, et jusqu' trois mois, il est trs sensible ;
aprs quatre mois, il l'est moins ; aprs une anne,
il l'est encore moins. Au dbut, mme le son de la
respiration peut tre peru ; une semaine plus tard,
c'est peine si l'on peut entendre un chuchotement.
Il en est ainsi pour le cerveau humain. Tout d'abord
il est trs rceptif : chaque nouveau mouvement,
pleur, cri, rire, toux, est enregistr. Chez chacun
cela se fait d'une manire diffrente, subjective.
Avec le temps, la sensibilit du cerveau diminue
de plus en plus et il finit par perdre compltement
cette facult. De sorte que l'inscription de nou-
veaux mouvements, de poses nouvelles, cesse
entirement. Ce qui a eu le temps de s'inscrire
reste comme un rpertoire de poses pour toute la
vie. En fin de compte, un homme disposera de
nombreuses attitudes, un autre seulement d'un petit
nombre. Par exemple, un homme peut avoir acquis
cinquante-cinq attitudes pendant la priode o il
avait la possibilit de les enregistrer. Tandis qu'un
autre, vivant dans les mmes conditions, en aura
acquis deux cent cinquante. Ces attitudes, c'est--
dire ces leviers, se constituent dans chaque centre
selon les mmes lois, et y demeurent pour le restant
de la vie. Leur nombre est limit ; ainsi, quoi qu'un
homme puisse faire, il utilisera toujours les mmes
attitudes. Quel que soit le rle qu'il veuille jouer, il
se servira d'une combinaison des attitudes qu'il
182
possde dj, car il n'en aura jamais d'autres. Dans
la vie ordinaire, il ne peut pas y avoir de nouvelles
attitudes.
De quelle manire les poses, les leviers met-
tent-ils en mouvement un centre, c'est--dire com-
ment un centre se manifeste-t-il?
Par exemple, un homme se trouve fatigu. Le pre-
mier choc est donn : une certaine pose se dclenche
mcaniquement. Tout aussi mcaniquement, celle-ci
touche une autre pose et la dclenche; celle-ci en
dclenche une troisime, la troisime une quatrime,
et ainsi de suite. Le centre se met vivre, agir,
c'est--dire se manifester. C'est ce que nous appe-
lons les associations du corps. Les autres machines
ont, elles aussi, des poses qui se dclenchent de
la mme manire.
La diffrence entre le sommeil et l'tat de veille
du corps est que dans le sommeil, lorsqu'un choc
vient de l'extrieur, il n'excite rien, il ne produit
pas d'associations dans le cerveau correspondant.
Outre les manifestations de ces machines cen-
trales, fonctionnant de faon indpendante, que
sont le corps, la personnalit, l'essence, nous avons
aussi des manifestations sans me qui se pro-
duisent en dehors des centres. Pour comprendre
cela, il est trs important de remarquer que nous
divisons les attitudes du corps et du sentiment en
deux catgories. Premirement les manifestations
directes de chaque centre, et deuximement les
manifestations tout fait mcaniques qui apparais-
sent hors des centres. Par exemple, ce mouvement
de lever mon bras prend naissance dans le centre
moteur. Mais chez un autre homme, l'initiative peut
avoir son origine hors du centre. Supposons qu'un
processus tel que joie, tristesse, vexation, jalousie, se
produise ce moment-l dans le centre motionnel.
183
Ces deux attitudes donnent alors naissance une
nouvelle attitude mcanique. Par la suite, il rp-
tera ce mouvement tout fait mcaniquement, sans
aucune ncessit. C'est ainsi qu'on acquiert trs faci-
lement des habitudes n'ayant rien de commun avec
le travail des centres.
Lorsque j'ai parl des machines, j'ai appel tra-
vail normal de l'homme une manifestation qui im-
plique les trois centres pris ensemble. C'est cela la
manifestation de l'homme.
Mais, du fait d'une vie anormale, chez certaines
personnes, d'autres leviers, qui se sont forms en
dehors des centres, dclenchent des mouvements
indpendamment de l'me. Cela peut tre dans la
chair, les muscles, n'importe o.
Les mouvements, manifestations et perceptions
relevant de centres distincts sont les manifestations
des centres, mais non de l'homme, si nous ne per-
dons pas de vue que l'homme normal travaille avec
ses trois centres simultanment. La capacit
d'prouver la joie, la tristesse, le froid, la chaleur,
la faim, la fatigue, existe en chaque centre. Ces atti-
tudes, ces dispositions se retrouvent en chaque
centre et peuvent tre faibles, fortes ou de 'qualits
diffrentes. Nous verrons plus tard comment ces
attitudes se forment en chaque centre pris spar-
ment et comment reconnatre quel centre elles
appartiennent. Pour l'instant, il y a une chose que
vous ne devez pas oublier, et dont il faut vous
rendre compte par vous-mmes : vous devez ap-
prendre distinguer les manifestations de l'homme
des manifestations des centres.
Lorsque les gens parlent d'un homme, ils disent :
Il est mchant, intelligent, idiot. Tout
cela c'est lui. Mais ils ne peuvent pas dire: c'est
Jean, ou c'est Simon. Nous avons l'habitude de dire
184
lui . Mais nous devrions dire lui dans le
sens de lui en tant que corps - lui en tant
qu'essence - lui en tant que personnalit.
Supposons, par exemple, que nous reprsentions
l'essence d'un homme par le chiffre 3 - trois
reprsente le nombre d'attitudes de son essence. Le
nombre des attitudes de son corps sera, disons 4.
Celui de sa tte, 6. Donc, quand nous disons 6,
nous ne parlons pas de l'homme entier. Celui-ci,
nous devrions l'valuer 13, car 13 est la somme
de ses manifestations, de ses perceptions. S'il s'agis-
sait de la tte seule, .ce serait 6. La chose importante
est de ne pas l'valuer seulement sur la base de 6,
mais sur la base de 13. Le total est ce qui le dfinit.
Un homme devrait pouvoir donner, tous les lments
tant pris ensemble, un total, disons, de 30. Mais
ce total ne peut tre obtenu que si chaque centre
runit le nombre requis d'attitudes - par exemple
12 + 10 + 8. La somme de ces nombres repr-
sente la manifestation d'un homme normal, d'un
vrai chef de famille. Dire qu'un centre doit nces-
sairement donner 12, cela signifie qu'il doit contenir
le nombre d'attitudes correspondantes. Si l'une
d'elles fait dfaut et que cela donne 11 seulement,
30 ne peut pas tre obtenu. Avec un total de 29
seulement, ce n'est pas un homme - s'il est convenu
d'appeler homme celui dont le nombre total est 30.
Lorsque nous avons parl des centres et d'un
dveloppement harmonieux des centres, nous vou-
lions dire que pour devenir un tel homme, pour
tre capable de produire le total que nous venons
d'envisager, une condition s'impose.
Nous avons dit pour commencer que nos centres
se constituent indpendamment les uns des autres,
et qu'ils n'ont entre eux rien de commun. Mais une
corrlation doit s'tablir entre eux, car le total des
185
manifestations ne peut tre obtenu qu' partir des
trois la fois, et non d'un seul. Si 30 est le total
correct d'une vraie manifestation de l'homme, et si
30 est produit par les trois centres selon une corr-
lation dtermine, alors il est indispensable que les
centres se trouvent dans cette corrlation-l.
Cela devrait tre ainsi, mais en ralit il n'en est
rien. Chacun des centres est isol. Ils n'ont pas de
relation juste entre eux, et se trouvent donc en
dysharmonie.
Par exemple, quelqu'un dispose d'un grand nom-
bre d'attitudes dans l'un de ses centres ; pour quel-
qu'un d'autre, ce sera dans un autre centre. Si nous
prenons chaque type sparment, le total sera diff-
rent pour chacun. Si le principe veut qu'il y ait
12 + 10 + 8, et qu'au lieu de 12 il y ait 0, le
rsultat sera 18 et non 30.
Prenons une substance - disons du pain. Le
pain exige une proportion dfinie de farine, d'eau
et de feu. Il ne sera du pain que si les ingrdients
sont dans les proportions exactes. Et de mme chez
l'homme, chaque source doit apporter une contribu-
tion correspondante, en qualit comme en quantit.
Si Jrme a beaucoup de farine, c'est--dire beau-
coup d'attitudes physiques, mais ni eau ni feu, c'est
simplement de la farine et non pas un individu, non
pas du pain. Odile, elle, produit de l'eau (du senti-
ment), elle a beaucoup d'attitudes motionnelles.
Mais on ne fera pas du pain avec de l'eau - de
nouveau cela ne vaut rien - la mer est pleine
d'eau. Lonide a beaucoup de feu, mais pas de
farine, et pas d'eau - l encore, cela ne vaut rien.
Si l'on pouvait les mettre ensemble, le rsultat serait
30 - un individu. Tels qu'ils sont, ils ne sont que
des morceaux de viande ; mais tous les trois en-
semble, ils donneraient 30, en tant que manifesta-
186
tion. Prenons Odile : pourrait-elle dire je ? Elle
devrait dire nous et non pas je . Elle ne
produit que de l'eau : et pourtant, elle dit je .
Chacune de ces trois machines est cense repr-
senter un homme, et toutes les trois sont faites pour
s'ajuster l'une l'autre. Un homme est fait de trois
hommes. Chacun a un caractre diffrent, une
nature diffrente, et souffre d'un manque de corres-
pondance avec les autres. Notre but est de les orga-
niser de manire les faire se correspondre. Mais
avant de commencer les organiser, et avant de
penser une manifestation de valeur 30, efforons-
nous de prendre conscience qu'en nous, ces trois
machines sont rellement en dsaccord entre elles.
Elles s'ignorent. Non seulement elles ne s'coutent
pas l'une l'autre, mais si l'une d'elles prie instam-
ment l'autre de faire quelque chose, et sait mme
comment cela devrait tre fait, l'autre ou bien ne
pourra pas, ou bien ne voudra pas le faire.
Comme il est tard, il nous faut remettre le reste
une autre fois. D'ici l, vous aurez peut-tre appris
faire!...
Essence et personnalit
New York, 29 mars 1924
Pour mieux comprendre ce que signifient consi-
dration extrieure et considration intrieure, vous
devez comprendre qu'il y a en chaque homme deux
parties compltement spares, en quelque sorte
deux hommes diffrents. Ce sont : son essence et sa
personnalit.
L'essence est JE - c'est notre hrdit, notre
type, notre caractre, notre nature.
La personnalit est une chose accidentelle -
l'ducation, l'instruction, les opinions - tout ce qui
est extrieur. Elle est comme les vtements que vous
portez, votre masque, le rsultat de votre ducation
ou l'influence de votre entourage, les opinions faites
d'informations et de connaissances qui changent
chaque jour et s'annulent les unes les autres.
Aujourd'hui, vous tes convaincu d'une chose,
vous y croyez, vous la voulez. Le lendemain, sous
une autre influence, vos croyances, vos dsirs
deviennent diffrents. Tout le matriel qui constitue
votre personnalit peut tre modifi du tout au
tout, artificiellement ou accidentellement, par un
changement des conditions environnantes, et cela en
un rien de temps.
L'essence, elle, ne change pas. Par exemple, j'ai
188
un teint basan et je resterai comme je suis n.
Cela appartient mon type.
Ici, quand nous parlons de dveloppement et de
changement, nous parlons de l'essence. Notre per-
sonnalit reste une esclave ; elle peut tre modifie
trs rapidement, mme en une demi-heure. Par
exemple, par l'hypnose, on peut changer vos
convictions, et cela parce qu'elles vous sont tran-
gres, parce qu'elles ne sont pas vous. Tandis que
ce qui constitue notre essence est nous.
Nous considrons toujours avec l'essence, mca-
niquement. Chaque influence suscite mcaniquement
une considration importante.
Mcaniquement je vous plais; mcaniquement
vous recevez cette impression de moi. Mais ce n'est
pas vous. Cela ne vient pas de la conscience, cela
se fait mcaniquement. Sympathie et antipathie,
c'est une question de correspondance de types. Int-
rieurement je vous plais, et bien que par la raison
vous sachiez que je ne vaux rien, que je ne mrite
pas votre sympathie, vous ne pouvez pas m'en vou-
loir. Ou encore: vous voyez que je suis bon, mais
je ne vous plais pas - et cela restera toujours
comme cela.
Mais nous avons la possibilit de ne pas consi-
drer intrieurement. Pour le moment, vous ne le
pouvez pas parce que votre essence est une fonc-
tion. Notre essence se compose de plusieurs centres,
mais notre personnalit n'a qu'un centre, l'appareil
formateur.
Rappelez-vous l'image de la voiture, du cheval et
du cocher. Notre essence est le cheval. C'est prci-
sment le cheval qui ne devrait pas considrer. Mais
mme si vous vous en rendez compte, le cheval, lui,
l'ignore, car il ne comprend pas votre langage. Vous
ne pouvez pas lui donner d'ordres ce sujet, lui
189
apprendre ne pas considrer, ne pas ragir,
ne pas rpondre.
Avec votre raison, vous voudriez ne pas consi-
drer, mais avant tout vous devez apprendre le
langage du cheval, sa psychologie, pour tre capa-
ble de lui parler. Ensuite vous pourrez faire ce que
votre raison et votre logique dsirent.
Mais si vous tentez de l'duquer tout de suite,
vous ne pourrez rien lui enseigner, rien changer,
mme en cent ans. Cela restera un vu gratuit.
Pour le moment, vous avez deux mots votre dis-
position: droite et gauche . Quand vous
tirez les rnes, le cheval obit, et encore pas tou-
jours: seulement quand il a la panse pleine. Mais
si vous commencez lui faire un discours, il conti-
nuera simplement chasser les mouches avec sa
queue, et vous pourrez vous imaginer qu'il vous
comprend.
Avant que notre nature ne soit gte, dans l'qui-
page, le cheval, la voiture, le cocher, le matre
ne faisaient qu'un ; tous avaient une comprhension
commune, tous travaillaient ensemble ; leurs mo-
ments d'effort, de dtente, de repas t ~ i n t les
mmes.
Mais le langage a t oubli, chacune des parties
s'est spare et vit seule, coupe du reste. Pourtant,
certains moments, il faudrait qu'elles travaillent
ensemble. Mais c'est impossible: l'une d'elles veut
une chose, une autre veut autre chose.
Il s'agit de rtablir ce qui a t perdu et non
pas d'acqurir quoi que ce soit de nouveau. C'est
l le but du dveloppement.
Pour cela, il est indispensable d'apprendre dis-
tinguer l'essence de la personnalit et les sparer.
Quand vous pourrez le faire, vous saurez ce qu'il
faut changer, et comment. Entre-temps, vous n'avez
190
qu'une possibilit : tudier. Vous tes faibles, vous
tes dpendants, vous tes esclaves. Briser tout d'un
coup les habitudes accumules depuis des annes
est difficile. Plus tard, il vous sera possible de rem-
placer certaines habitudes par d'autres. Elles seront
mcaniques, elles aussi. L'homme dpend toujours
d'influences extrieures. Seulement, certaines in-
fluences sont des entraves, d'autres non.
Pour commencer, il est ncessaire de prparer
des conditions pour le travail. Il y a beaucoup de
conditions. Aujourd'hui, vous pouvez seulement
observer et rassembler du matriel qui sera utile
pour travailler. Au moment mme, vous ne pouvez
pas distinguer d'o viennent vos manifestations -
de l'essence ou de la personnalit. Mais si vous
regardez avec soin, aprs coup, vous pourrez com-
prendre.
Pendant que vous rassemblez du matriel, vous
ne pouvez pas le voir. Et cela parce que, d'ordi-
naire, l'homme ne dispose que d'une attention, diri-
ge vers ce qu'il est en train de faire. La pense
ne voit pas les sentiments, et vice versa.
L'observation exige beaucoup de choses. Avant
tout la sincrit envers soi-mme. Et c'est trs diffi:
cile. Il est beaucoup plus facile d'tre sincre avec
un ami. L'homme a peur de voir le mal. Si par
hasard, plongeant profondment en lui-mme, il
voit ce qui est mal en lui, il dcouvre sa nullit.
Nous avons l'habitude de chasser les penses qui
nous concernent, parce que nous avons peur des
remords de conscience. La sincrit est comme la
clef qui ouvrira la porte d'o une partie peut en
voir une autre. Avec la sincrit, l'homme peut
regarder une chose en face, et la voir.
La sincrit envers soi-mme est trs difficile
191
parce qu'une crote paisse a recouvert l'essence.
Anne aprs anne, l'homme endosse de nouveaux
vtements, pose sur son visage un nouveau masque.
Il faut progressivement enlever tout cela - se
librer, se dnuder soi-mme. Tant que l'homme ne
s'est pas mis nu, il ne peut pas voir.
Au dbut du travail, il y a un exercice trs utile
car il aide se voir, rassembler du matriel. Cet
exercice c'est: se mettre la place d'un autre. Il
doit tre entrepris comme une tche.
Pour expliquer ce que je veux dire, prenons un
exemple. Je sais que vous avez besoin de cent
dollars pour demain mais vous ne les avez pas.
Vous essayez de les obtenir mais en vain. Vous
tes sombre. Vos penses, vos sentiments sont occu-
ps par ce problme. Le soir, vous assistez
la confrence. La moiti de vous-mme continue
penser l'argent. Vous tes distrait, nerveux. Si
aujourd'hui je vous dis un mot dsagrable, vous
vous mettrez en colre. Tandis que demain, quand
vous aurez l'argent, vous en rirez peut-tre. Si je
vois que vous tes en colre ce soir, comme je sais
que vous n'tes pas toujours ainsi, j'essaie d'entrer
dans votre position. Je me demande comment j'agi-
rais votre place si quelqu'un tait dsagrable
avec moi. A force de me poser la question, je
comprendrai bientt que si quelqu'un est bless ou.
nerv par une impolitesse, il y a toujours, sur le
moment, une raison cela. Je comprendrai bientt
que tout le monde est pareil - que personne n'est
toujours mauvais ou toujours bon. Nous sommes
tous pareils. De mme que je change, de mme
l'autre change. Si vous ralisez cela, si vous vous
le rappelez, si vous pensez votre tche et l'entre-
prenez au bon moment, vous verrez beaucoup de
choses en vous-mmes et autour de vous, des choses
192
que vous n'aviez jamais vues auparavant. C'est la
premire tape.
~ seconde tape, c'est la pratique de la concen-
tration.
Avec cet exercice, vous pouvez atteindre quelque
chose d'autre. L'observation de soi est trs difficile,
mais elle peut apporter un matriel considrable. Si
vous vous rappelez comment vous vous manifestez,
comment vous ragissez, comment vous sentez et
quelle sorte de dsirs vous avez, vous pourrez
apprendre beaucoup. Parfois, vous pourrez dis-
tinguer d'un coup ce qui est de la pense, ce qui
est du sentiment, ce qui est du corps.
Chaque partie se trouve sous des influences diff-
rentes ; et si nous nous librons de l'une, nous
devenons esclaves d'une autre. Par exemple, je peux
tre libre dans mon esprit, mais je ne suis pas
capable de changer les manations de mon corps
- mon corps rpond diffremment. Un homme assis
prs de moi m'affecte par ses manations. Je sais que
je devrais tre poli, mais j'prouve pour lui de l'anti-
pathie. Chaque centre a sa propre sphre d'mana-
tions, et parfois on ne peut pas y chapper.
Je vous conseille de combiner cet exercice avec
l'observation de soi.
Mais nous oublions toujours. Nous ne nous
rappelons qu'aprs coup. Au moment opportun,
votre attention est occupe, par exemple par le fait
que vous n'aimez pas cet homme, et que vous ne
pouvez pas vous empcher d'prouver cette anti-
pathie. Il ne faut pas oublier ce fait, il faut l'en-
registrer dans la mmoire. Le got d'une exprience
ne se garde qu'un temps. Sans attention, les mani-
festations s'vanouissent. On devrait tout noter dans
la mmoire, sinon on oublie. Et ce que nous voulons,
c'est ne pas oublier.
193
Il y a des choses qui ne se rptent que
Accidentellement, vous voyez quelque chose, mrus
si vous ne vous le rappelez pas, vous le perdez
pour toujours. Si vous voulez connatre l'
rique , vous devez l'imprimer dans votre
Assis dans votre chambre, vous ne verrez nen :
c'est dans la vie qu'il faut observer. Dans votre
chambre vous ne dveloppez pas le matre. Un
' ' .
homme peut tre fort dans un monastere, ma1s
faible dans la vie, et nous avons besoin de force
pour vivre. Par exemple, dans un monastre, un
homme peut rester sans manger pendant une se-
maine mais dans la vie, il ne pourra mme pas
' '
rester sans manger pendant trois heures. Alors, a
quoi lui auront servi ses exercices ?
Sparation de soi-mme
d'avec soi-mme
Le Prieur, 28 fvrier 1923
Tant qu'un homme ne se spare pas de lui-
mme, il ne peut parvenir rien et personne ne
peut l'aider.
Se gouverner soi-mme est quelque chose de trs
difficile. C'est un objectif pour plus tard. Cela
demande une grande nergie. Cela exige beaucoup
de travail. Mais cette premire ncessit, se sparer
de soi-mme, ne requiert pas beaucoup de force ; elle
demande seulement un dsir, un dsir srieux, le
dsir d'un homme adulte. Si un homme n'y parvient
pas, cela montre que ce dsir d'homme adulte lui
manque. Et par consquent, qu'il n'y a rien ici pour
lui. Ce que nous faisons ici ne peut convenir qu'
des adultes.
Notre intellect, notre penser, n'a rien de commun
avec nous, avec notre essence - ni relation ni d-
pendance. Notre pense vit par elle-mme et notre
essence vit par elle-mme. Quand nous parlons de
se sparer de soi-mme, cela veut dire que la
pense devrait se tenir spare de l'essence. Notre
faible essence est susceptible de changer tout
moment car elle dpend de bien des influences : de
la nourriture, de l'entourage, de l'heure, du temps
qu'il fait, d'une multitude d'autres facteurs. Mais la
195
pense dpend d'un trs petit nombre d'influences,
si bien qu'avec un effort minime elle peut tre main-
tenue dans la direction voulue ; si faible soit-il, un
homme peut donner sa pense la direction voulue.
Mais il n'a aucun pouvoir sur son essence. Il faut
un grand pouvoir pour donner une direction son
essence et pour l'y maintenir (corps ou essence, c'est
bien toujours du mme diable qu'il s'agit).
L'essence de l'homme ne dpend pas de lui: elle
peut tre de bonne ou de mauvaise humeur, irritable,
joyeuse ou triste, agite ou placide. Toutes ces rac-
tions surgissent indpendamment de lui. Un homme
peut tre maussade parce qu'il a mang quelque
chose qui ne lui convient pas.
Si un homme n'a pas dj un certain acquis, rien
ne peut lui tre demand. On ne peut attendre de
lui plus qu'il n'a. D'un simple point de vue pratique,
un homme ne peut tre tenu pour responsable de
cette situation. Ce n'est pas de sa faute s'il est
comme il est. Aussi dois-je en tenir compte car je
sais qu'il n'est pas possible d'attendre d'un homme
faible ce qui demanderait beaucoup de force. Ce
qu'on exige de lui doit tre en rapport avec la force
qu'il a pour y rpondre.
Il est bien certain que la plupart d'entre vous se
trouvent ici parce que cette force leur manque. Ils
sont venus pour l'acqurir. Cela veut dire qu'ils
dsirent tre forts. On ne peut donc pas s'attendre
ce qu'ils le soient dj.
Mais je parle en ce moment d'une autre partie de
nous-mmes : la pense. Pour ce qui est de la pen-
se, je sais que chacun de vous possde assez de
force, que chacun de vous a la capacit et le pou-
voir d'agir autrement qu'il ne le fait actuellement.
La pense est capable de fonctionner indpen-
damment, mais elle est aussi susceptible de s'iden-
196
tifier l'essence, de devenir une fonction de l'es-
sence. Chez la majorit de ceux qui se trouvent ici,
la pense n'essaie pas d'tre indpendante: elle n'est
qu'une fonction.
Aussi, en dpit du temps qu'ils ont pass ici, en
dpit mme de ce dsir qu'ils avaient bien avant de
venir ici, ils en sont rests un niveau pire que
celui de l'homme de la rue, c'est--dire le niveau
d'un homme qui n'a jamais eu l'intention de faire
quoi que ce soit.
Je le rpte : cette indpendance de la pense, tout
homme adulte peut y parvenir, tous ceux qui en ont
un rel dsir le peuvent. Mais personne n'essaie.
En mme temps, comme je vous l'ai dit, nous ne
sommes pas capables de contrler nos diffrents
tats intrieurs et cela ne peut pas nous tre de-
mand. Quand nous en serons devenus capables,
une nouvelle exigence apparatra.
Pour que vous compreniez mieux ce que je veux
dire, je vous donnerai un exemple. En ce moment
je suis tranquille, je ne ragis rien ni personne,
et je dcide de me donner pour tche d'tablir avec
M. B ... une bonne relation, parce que j'ai besoin
de lui pour mes affaires et je ne peux obtenir ce que
je veux qu'avec son concours. Mais je n'aime pas
M. B. .. C'est un homme trs dsagrable. Il ne
comprend rien. Il est born. Il est dtestable. Il
est tout ce que vous voulez. Je suis aini fait que
tous ces traits m'affectent. Il suffit que je le regarde
pour que je sois agac. Et lorsqu'il se met dire des
neries, cela me met hors de moi. Je ne suis qu'un
homme, je suis faible et je n'arrive pas me per-
suader que je ne dois pas tre irrit. Je continuerai
donc tre irrit.
Pourtant il m'est possible de me contrler. Tout
dpend du srieux avec lequel je dsire parvenir au
197
but que M. B... peut m'aider atteindre. Si je
maintiens cette rsolution, je serai capable de le
faire. Si exaspr que je sois, je me souviendrai de
mon dsir. J'aurai beau tre furieux, hors de moi,
dans un coin de ma tte je continuerai me rap-
peler la tche que je me suis fixe. Ma pense est
impuissante refrner quoi que ce soit en moi,
elle est incapable de me faire prouver autre chose
l'gard de M. B. .. Mais elle est capable de se
rappeler. Je me dis moi-mme: Tu as besoin
de lui. Ne te fche pas. Ne sois pas grossier avec
lui. Mme si j'en venais le traiter de tous les
noms, le frapper, ma pense continuerait me
rappeler l'ordre et me rpter que je ne devrais
pas ragir de cette manire. Mais, par elle-mme,
la pense est impuissante faire quoi que ce soit.
C'est l ce que peut entreprendre quiconque a
un srieux dsir de ne pas s'identifier son essence
- c'est prcisment ce que signifie sparer la
pense de l'essence .
Qu'arrive-t-il quand la pense devient simplement
une fonction ? Si je suis contrari, si je perds
patience, je penserai, ou plutt a pensera
travers cette contrarit. Je verrai tout sos l'angle
de cette contrarit. Au diable !
Je dis que pour un homme srieux, un homme
simple, ordinaire, sans pouvoirs particuliers, mais
un homme adulte, quoi qu'il puisse dcider, quelque
tche qu'il se soit donne, sa tche restera toujours
dans sa pense. Mme si en fait il ne peut l'accom-
plir, il la gardera toujours en tte. Mme s'il est
influenc par d'autres considrations, sa pense n'ou-
bliera pas. Il a un devoir remplir et, s'il est
honnte, il s'efforcera d'y parvenir, parce qu'il est
un homme adulte.
Personne ne peut l'aider pour ce rappel ,
198
pour cette sparation de soi-mme d'avec soi-
mme. Chaque homme doit le faire par lui-mme.
Ce n'est qu' partir du moment o l'homme aura
obtenu cette sparation qu'un autre pourra l'aider.
Alors seulement l'Institut pourra lui tre utile, s'il
est vrai qu'il est venu l'Institut pour y chercher
cette aide.
Vous vous souvenez sans doute de ce qui a t
dit dans les confrences prcdentes au sujet de ce
que l'homme dsire. Je peux dire de la plupart
d'entre vous qu'ils ne savent pas ce qu'ils dsirent,
qu'ils ne savent pas pourquoi ils sont ici. Ils n'ont
pas de dsir fondamental. A tout moment, chacun
dsire quelque chose, mais en lui a dsire.
J'avais pris comme exemple tout l'heure que je
voulais emprunter de l'argent M. B ... Je ne peux
obtenir ce que je veux qu'en donnant la primaut
ce dsir, en en faisant la chose principale pour
moi. Si chcun d'entre vous dsire quelque chose
et si l'Institut sait ce qu'il dsire, une aide pourra
lui tre apporte. Mais lorsqu'un homme a un mil-
lion de dsirs, sans qu'un seul prdomine, aucun ne
sera satisfait, car il faut des annes pour qu'une
chose soit possible - alors, pour un million ...
C'est vrai qu'il n'est pas facile de vouloir, mais
la pense doit toujours se rappeler ce qu'elle veut.
La seule diffrence qui existe entre un enfant et
un adulte rside dans la pense. Chez l'un comme
chez l'autre, il y a toutes les faiblesses, com-
mencer par l'avidit, la susceptibilit, la navet. Les
mmes choses se retrouvent chez l'enfant et chez
l'adulte : l'amour, la haine, et tout le reste. Les
fonctions sont les mmes. La rceptivit est la
mme. L'un comme l'autre ils ragissent, l'un
comme l'autre sont sujets des peurs imaginaires.
Bref, il n'y a pas de diffrence. La seule diffrence
199
est dans la pense. Nous avons plus de matriel,
plus de logique qu'un enfant.
Prenons un autre exemple. M. A ... m'a trait
d'imbcile. J'ai perdu mon sang-froid et me suis jet
sur lui.
Un enfant fait de mme. Mais un adulte, prou-
vant la mme fureur, n'ira pas jusqu'aux coups.
Il se contiendra, car s'il frappe M. A ... , la police
interviendra - et il a peur de 4ue penseront
les gens. Ils pourront dire : Cet homme ne sait
pas se contrler. Ou bien je me retiens, de crainte
que M. A... ne me laisse tomber demain, alors
que j'ai besoin de lui pour mon travail. Bref,
toutes sortes de penses surgissent, qui parviennent
ou ne parviennent pas me reterr. Mais ces pen-
ses n'en seront pas moins l.
Un enfant n'a pas de logique, pas de matriel
et, cause de cela, sa pense n'est qu'une fonction.
Sa tte ne s'arrtera pas pour penser. Chez lui ce
sera a pense et, dans ce cas particulier, a
pense sera color de haine, autrement dit il y aura
identification.
Il n'existe pas de limites bien dfinies entre l'en-
fant et l'adulte. Le nombre des annes n
1
implique
pas la maturit. Un homme peut devenir centenaire
et cependant rester un enfant. Il peut avoir la taille
d'un homme et n'tre bel et bien qu'un enfant, si
nous appelons enfant celui qui n'a pas de lo-
gique indpendante dans sa pense. Un homme ne
peut tre considr comme adulte qu' partir du
moment o sa pense a acquis cette qualit. De
ce point de vue, on peut dire que l'Institut est
rserv aux adultes. Seul un adulte peut en tirer
profit. Un garon ou une fille de huit ans peuvent
tre des grandes personnes et un homme de soixante
ans tre un enfant. L'Institut ne peut pas rendre les
200
gens adultes : ils doivent l'tre avant de vemr ICI.
Ceux qui sont l'Institut doivent tre adultes et je
veux dire adultes, non pas dans leur essence, mais
dans leur pense.
Avant d'aller plus loin, il est ncessaire de dfinir
clairement ce que chacun de vous dsire et ce qu'il
peut donner l'Institut.
L'Institut peut donner trs peu. Le programme de
l'Institut, son but, ses possibilits peuvent tre dfi-
nis en quelques mots : l'Institut peut aider devenir
capable d'tre un chrtien. C'est simple ! Et c'est
tout ! L'Institut ne peut y parvenir que si un homme
en a le dsir. Mais il n'aura ce dsir que si la place
est faite en lui pour un dsir permanent.
Avant d'tre capable, il faut avoir le dsir. Il y
a trois tapes : avoir le dsir, tre capable, tre.
L'Institut est le moyen. En dehors de l'Institut, il
est possible d'avoir le dsir, et il est possible d'tre.
Ici, on peut devenir capable.
La plupart de ceux qui sont ici se disent chr-
tiens. Pratiquement, tous sont des chrtiens entre
guillemets. Essayons de regarder cette question
comme des adultes.
Docteur X ... , tes-vous chrtien? Qu'en pensez-
vous ? Devrait -on aimer son prochain, ou. le har ?
Et qui peut aimer comme un chrtien? ... Etre chr-
tien est donc impossible ?
Le christianisme implique bien des choses. Nous
n'en avons pris qu'une seule titre d'exemple. Qui
peut aimer ou dtester sur commande ? Pourtant,
l'enseignement chrtien dit bien qu'il faut aimer les
hommes. Mais c'est impossible.
Cependant il est tout fait vrai qu'il est nces-
saire d'aimer. Tout d'abord il faut tre capable, alors
201
seulement on peut aimer. Malheureusement, avec le
temps, les chrtiens d'aujourd'hui n'ont retenu de
cet enseignement que la seconde moiti, aimer, et
ils ont perdu de vue la premire, la religion qui
aurait d la prcder. Mais il serait tout fait
absurde que Dieu exige de l'homme ce qu'il n'est
pas en mesure de donner.
La moiti du monde est chrtienne, l'autre moiti
suit d'autres religions. Pour moi, qui suis un homme
sens, il n'y a aucune diffrence : elles sont pareilles
la religion chrtienne. Il est possible de dire que
le monde entier est chrtien. Seuls les noms dif-
frent. Le monde a t chrtien, non pas d'hier,
mais depuis des milliers d'annes. Il y avait des
chrtiens bien avant l'avnement du christianisme.
Ainsi le bon sens me fait dire : depuis tant d'annes
que les hommes sont des chrtiens, comment peu-
vent-ils tre assez insenss pour exiger l'impos-
sible.
Mais la ralit est tout autre. Les choses n'ont
pas toujours t ce qu'elles sont maintenant. C'est
seulement depuis peu que les hommes ont oubli la
premire partie de cet enseignement. L'ayant ou-
blie, ils ont perdu le moyen qu'ils avaient de
devenir capables. Et en vrit, cela leur est devenu
impossible.
Que chacun de vous se demande simplement,
franchement, s'il peut aimer tous les hommes. S'il
a bu une tasse de caf, il aime. Sinon, il n'aime
pas. Comment peut-on appeler cela christianisme?
Dans le pass, tous les hommes n'taient pas
appels indistinctement des chrtiens. Dans une
mme famille, certains taient appels des chrtiens,
d'autres des pr-chrtiens, et d'autres encore des
non-chrtiens . Ainsi, au sein d'une seule et
mme famille, il pouvait y avoir des membres
202
appartenant la premire, la seconde et la
troisime catgorie. Mais aujourd'hui, tous se disent
chrtiens. C'est naf, malhonnte, inconsidr et
mme mprisable de porter ce nom quand il n'est
pas justifi. Un chrtien est un homme capable
d'observer les Commandements.
Un homme qui est capable d'accomplir, la
fois avec sa pense et avec son essence, tout ce
qui est demand un chrtien, est appel chrtien
sans guillemets. Un homme qui, en pense, a le
dsir d'accomplir ce qui est demand un chrtien,
mais qui ne peut le faire qu'avec sa pense et non
avec son essence, est appel pr-chrtien. Et un
homme qui ne peut rien faire, mme avec sa pense,
est appel non-chrtien.
Essayez de comprendre ce que j'ai voulu vous
communiquer. Essayez de le comprendre d'une ma-
nire de plus en plus large et de plus en plus
approfondie.
L'exercice du stop
Paris, 6 aot 1922
L'exercice du stop est obligatoire pour tous
les lves de l'Institut. Dans cet exercice, au com-
mandement de stop, ou un signal convenu
d'avance, chaque lve doit instantanment arrter
tout mouvement, o qu'il se trouve et quoi qu'il
soit en train de faire. Que ce soit en plein milieu
de mouvements rythmiques ou dans la vie ordinaire
de l'Institut, au travail ou table, il doit non seu-
lement stopper ses mouvements, mais figer l'expres-
sion du visage, son sourire, son regard et la tension
de tous les muscles de son corps, exactement dans
l'tat o ils se trouvaient au moment du ' stop .
Il doit tenir les yeux fixs sur le point mme vers
lequel son regard tait dirig au moment du com-
mandement. Pendant qu'il est dans cet tat de mou-
vement suspendu, l'lve doit aussi arrter le cours
de ses penses et n'admettre aucune pense nouvelle,
quelle qu'elle soit. Il doit concentrer son attention
tout entire sur l'observation de la tension des
muscles dans les diffrentes parties de son corps,
dirigeant cette attention d'une partie du corps une
autre en veillant ce que la tension musculaire reste
la mme, sans jamais augmenter ni diminuer.
L'homme ainsi stopp et se tenant immobile
204
n'est pas dans une pose . Il s'agit simplement
d'une interruption du mouvement au moment du
passage d'une pose une autre.
Gnralement, nous passons d'une pose une
autre si rapidement que nous ne remarquons pas les
attitudes que nous prenons pendant le passage.
L'exercice du stop nous donne la possibilit de
voir et de sentir notre propre corps dans des posi-
tions et des attitudes qui lui sont entirement inha-
bituelles et qui ne lui sont pas naturelles.
Chaque race, chaque nation, chaque poque,
chaque pays, chaque classe et chaque profession
possdent un nombre limit de poses qui leur sont
propres, dont ils ne sortent jamais et qui reprsen-
tent le style particulier de l'poque, de la race ou
de la profession donne.
Chaque homme, selon son caractre individuel,
emprunte ce style un certain nombre de poses qui
lui correspondent et, par consquent, chaque indi-
vidu a un rpertoire de poses extrmement limit.
Cela peut se constater, par exemple, dans une uvre
d'art de mauvaise qualit
7
lorsqu'un artiste habitu
exprimer mcaniquement le style d'une poque
et les mouvements d'une race ou d'une classe essaie
de dpeindre une autre race ou une autre classe.
De tels exemples abondent dans les journaux
illustrs o nous voyons souvent des Orientaux
reprsents avec des mouvements et des attitudes
de soldats anglais, ou des paysans avec des gestes
et des postures de chanteurs d'opra.
Le style des mouvements et des poses de chaque
poque, de chaque race et de chaque classe est
indissolublement li certaines formes de penses
et de sentiments. Et ils sont si troitement lis qu'un
homme ne peut changer ni la forme de ses penses
205
ni celle de ses sentiments sans avoir chang son
rpertoire de poses.
Les formes de penses et de sentiments peuvent
tre appeles poses de la pense et du sentiment.
Chaque homme a un nombre dfini de poses intel-
lectuelles et motionnelles, tout comme il a un
nombre dfini de poses motrices. Et ses poses phy-
siques, intellectuelles et motionnelles sont toutes
interdpendantes. De sorte qu'un homme ne peut
jamais chapper son propre rpertoire de poses
intellectuelles et motionnelles, moins que ses
poses physiques ne soient changes.
L'analyse psychologique et l'tude des fonctions
psychomotrices, appliques d'une certaine manire,
dmontrent que chacun de nos mouvements, volon-
taire ou involontaire, est une transition inconsciente
entre une posture automatiquement fixe et une
autre, galement automatique. Que nos mouvements
soient volontaires est une illusion ; en fait, ils sont
automatiques. Nos penses et nos sentiments, eux
aussi, sont automatiques. Et l'automatisme de nos
penses et de nos sentiments est troitement li
l'automatisme de nos mouvements. L'un ne peut
pas tre chang sans l'autre. Et si, par 'exemple,
l'attention d'un homme est mobilise en vue de
changer l'automatisme de la pense, ses mouvements
habituels et ses postures viendront entraver cette
nouvelle manire de penser en faisant surgir les
vieilles associations habituelles.
Nous ne voyons pas quel point les fonctions
intellectuelles, motionnelles et motrices sont inter-
dpendantes, mme si nous constatons combien nos
humeurs et nos tats motionnels dpendent de nos
mouvements et de nos postures. Si un homme prend
une pose qui correspond en lui un sentiment de
chagrin ou de dgot, alors trs vite il prouvera
206
rellement un sentiment de chagrin ou de dgot.
La peur, l'indiffrence, l'aversion, etc., peuvent tre
cres par des changements de pose artificiels.
Puisque toutes les fonctions de l'homme, intel-
lectuelle, motionnelle et motrice, possdent leur
propre rpertoire de poses et agissent constamment
l'une sur l'autre, il s'ensuit qu'un homme ne peut
jamais sortir de son propre rpertoire.
Les mthodes de travail de l'Institut pour le
dveloppement harmonique de l'Homme offrent une
possibilit de sortir de ce cercle d'automatismes
enracins, et l'un de ces moyens, spcialement au
dbut du travail sur soi, est du stop .
Une tude non mcanique de soi-mme n'est possible
que grce la juste application de l'exercice du
stop .
Le mouvement qui a t commenc est inter-
rompu par un ordre ou un signal subit. Le corps
s'immobilise et se fige au moment du passage d'une
pose une autre, dans une attitude o il ne s'arrte
jamais dans la vie ordinaire. En se percevant dans
cet tat, c'est--dire dans l'tat de cette pose inac-
coutume, un homme se regarde d'un point de vue
nouveau, se voit et s'observe comme jamais il ne
l'a fait. Dans cette pose qui ne lui est pas habi-
tuelle, il peut penser d'une manire nouvelle, sentir
d'une manire nouvelle et se connatre d'une ma-
nire nouvelle. Le cercle des vieux automatismes
est bris. Le corps lutte en vain pour reprendre la
pose habituelle qui lui est confortable. La volont
de l'homme, mobilise par le commandement
stop ! , s'oppose cela. Le stop est un exer-
cice qui s'adresse simultanment la volont,
l'attention, la pense, au sentiment et au mou-
vement.
Mais il faut comprendre que pour activer la
207
volont avec assez de force pour qu'un homme se
maintienne dans une pose inaccoutume, il est indis-
pensable que le commandement stop ! vienne
de l'extrieur.
Un homme ne peut pas se donner le comman-
dement stop ! lui-mme, car sa volont ne se
soumettrait pas cet ordre. Et cela parce que la
combinaison des postures intellectuelles, motion-
nelles et motrices habituelles est plus forte que la
volont.
Le commandement stop ! , venu de l'extrieur,
prend la place mme des poses intellectuelles et
motionnelles et, ce moment-l, les poses motrices
se soumettent la volont.
Les trois pouvoirs
Le Prieur, 23 mai 1923
L'homme a trois sortes de pouvOirs, chacun
avec sa nature indpendante, chacun avec ses
lois et sa constitution propres. Mais ils ont une seule
et mme origine.
Le premier est ce qu'on appelle le pouvoir phy-
sique. Sa quantit et sa qualit dpendent de la
structure de la machine humaine et de la nature
de ses tissus.
Le second pouvoir est ce qu'on appelle le pouvoir
psychique. Sa qualit dpend du centre intellectuel
de l'homme et du matriel qu'il contient. Ce qu'on
entend ordinairement par volont , ou autres
notions similaires, est une fonction de ce pouvoir.
Le troisime est ce qu'on appelle le pouvoir
moral. Il dpend de l'ducation et de l'hrdit.
Il est relativement facile de modifier les deux
premiers parce qu'ils se forment facilement. En
revanche, le pouvoir moral est trs difficile modi-
fier car il met longtemps se former.
Si un homme a du bon sens et une saine logique,
il est toujours susceptible de changer son opinion
et sa volont . Mais changer sa nature, sa for-
mation morale, exige une pression prolonge.
Ces pouvoirs sont tous trois matriels. Leur quan-
209
tit et leur qualit dpendent de la quantit et de
la qualit de ce qui les produit. Un homme a plus de
force physique s'il est plus muscl. Par exemple,
A... peut soulever une charge plus lourde que B. ..
La mme chose est vraie du pouvoir psychique : il
dpend du matriel et des donnes dont l'homme
dispose.
De la mme manire, un homme peut avoir un
pouvoir moral plus grand si les conditions de son
existence lui ont permis de recevoir l'influence d'un
certain nombre d'ides, de sentiments et de la reli-
gion. Aussi, pour pouvoir changer quelque chose,
faut-il vivre longtemps.
Le pouvoir physique, le pouvoir moral et le pou-
voir psychique sont relatifs. On dit souvent, par
exemple, qu'un homme peut changer. Mais ce qu'il
est, ce que la nature l'a fait, il le restera. S'il veut
augmenter sa force, tout ce qu'il peut faire, c'est de
l'accumuler.
Le producteur d'nergie ne peut pas changer ; il
restera le mme, mais il est possible d'augmenter le
rendement. Chacun des trois pouvoirs peut tre
accru par conomie et par dpense judicieuse. Si
nous apprenons cela, ce sera un accomplissement.
En conomisant son nergie et en apprenant com-
ment la dpenser, un homme peut devenir cent fois
plus fort qu'un athlte. Si J ... savait comment par-
gner et comment dpenser, elle pourrait, un
moment donn, tre cent fois plus forte que K ... ,
mme physiquement. Il en est de mme pour tout.
L'conomie peut tre pratique aussi dans le do-
maine psychique et dans le domaine moral.
Examinons le pouvoir physique. Vous utilisez
peut-tre maintenant d'autres mots qu'avant et vous
parlez de choses diffrentes, mais pas un seul
d'entre vous ne sait comment travailler. Vous pour-
210
riez travailler cinq fois plus dur et dpenser dix fois
moins d'nergie. Par exemple, B. .. emploie un mar-
teau, il le fait avec tout son corps. S'il mobilise
dix livres de force, une seule se portera sur le
marteau et les neuf autres seront dpenses sans
aucune ncessit. Mais pour un meilleur rsultat,
le marteau exigerait deux livres, et B... ne lui en
donne que la moiti. Au lieu de cinq minutes, il
en faut dix. Il ne travaille donc pas comme il
devrait.
Vous dpensez beaucoup de force sans ncessit,
non seulement lorsque vous travaillez, mais mme
lorsque vous ne faites rien.
Asseyez-vous comme je suis assis, serrez vos
poings aussi fortement que vous le pouvez et
essayez de ne contracter que les muscles de vos
poings. Vous voyez, chacun le fait diffremment.
L'un a contract ses jambes, un autre son dos.
Si vous faites attention, vous ne le ferez pas de
la manire habituelle. Apprenez - quand vous tes
assis, quand vous tes debout, quand vous tes
couchs - contracter votre bras droit ou votre
bras gauche. (Parlant M ... ) Levez-vous, contractez
votre bras et gardez le reste de votre corps relch.
Il faut le faire pour bien le comprendre. Quand vous
contractez le bras, essayez de distinguer entre la
tension et la rsistance.
Maintenant, je marche sans tension, me souciant
seulement de garder l'quilibre. Si je m'arrte, je
vais chanceler. Mais je veux marcher sans dpenser
aucune force. Je donne seulement une pousse ini-
tiale, le reste se fait par inertie. De cette manire
je traverse la salle sans avoir gaspill d'nergie. Pour
y arriver, vous devez laisser le mouvement se faire
de lui-mme. Il ne dpend plus de vous. J'ai dj dit
211
l'un de vous que s'il cherchait rgler sa vitesse,
cela montrait qu'il tendait ses muscles.
Essayez de tout relcher, sauf vos jambes, et
marchez. Faites particulirement attention garder
votre corps passif, mais la tte et le visage doivent
rester anims. La langue et les yeux doivent parler.
Toute la journe, chaque instant, quelque chose
nous ennuie, nous aimons ceci, nous dtestons
cela, etc. Maintenant nous dtendons consciemment
certaines parties de notre corps et nous en tendons
d'autres. En le faisant, nous y prenons plaisir. Cha-
cun d'entre nous est plus ou moins capable de le
faire et chacun sent bien que, plus il y travaillera,
mieux il pourra le faire. Tout ce qu'il vous faut,
c'est la pratique ; vous n'avez qu' vouloir le faire
et vous y mettre. Le dsir fait natre la possibilit.
Je parle de choses physiques.
A partir de demain, que chacun fasse aussi l'exer-
cice suivant : chaque fois que vous vous sentirez
offens, veillez ce que cela ne se rpande pas
dans tout le corps. Contrlez votre raction : ne
la laissez pas se propager.
Par exemple, j'ai un problme: quelqu'un m'a
insult. Je ne veux pas lui pardonner mais j'essaie
d'empcher l'insulte de m'affecter tout entier. Je
n'aime pas le visage de P ... Ds que je la vois,
j'ai un sentiment d'antipathie. J'essaie donc de ne
pas tre pris par ce sentiment. L'important, ce ne
sont pas les gens ; l'important, c'est le problme.
Autre chose maintenant. Si tout le monde tait
gentil et agrable, je n'aurais pas l'occasion de
m'exercer. Je devrais donc tre heureux d'avoir
des gens sur qui m'exercer.
Tout ce qui nous touche le fait sans que nous y
soyons prsents. Cela fonctionne de cette manire
212
en nous. Nous en sommes les esclaves. P ... peut
m'tre antipathique, mais elle peut tre sympathique
quelqu'un d'autre. Ma raction est en moi. La
chose qui la rend antipathique est en moi. Il n'y
a rien lui reprocher, c'est par rapport moi qu'elle
est antipathique. Tout ce qui nous atteint, dans le
cours de la journe et dans le cours de toute notre
vie, le fait par rapport nous-mmes. Parfois, ce
qui nous atteint peut tre bon. Cette relation est
mcanique, de mme que les tensions de nos muscles
sont mcaniques.
Nous apprenons aujourd'hui travailler. En
mme temps, nous voulons apprendre tre touchs
par ce qui devrait nous toucher. En gnral, nous
sommes touchs par ce qui ne devrait pas nous
toucher, les choses qui nous blessent tout au long
de la journe ne devraient pas avoir le pouvoir de
nous atteindre puisqu'elles n'ont aucune existence
relle. C'est un exercice de pouvoir moral.
Quant au pouvoir psychique, la chose faire est
de ne pas le laisser penser, mais d'essayer de
l'arrter encore et encore, que ce qu'il pense soit
bien ou mal. Ds que nous nous rappelons, ds que
nous nous surprenons, nous devons aussitt l'emp-
cher de penser.
De toute faon, que ce soit en bien ou en mal,
une telle pense ne dcouvrira pas l'Amrique. De
mme qu'il vous est difficile en ce moment de ne
pas contracter votre jambe, de mme il est difficile
de ne pas le laisser penser. Mais c'est possible.
Revenons aux exercices: ceux qui les auront faits
pourront venir me trouver pour en recevoir d'au-
tres. Mais pour le moment, vous en avez assez.
Vous devez travailler avec aussi peu de parties
213
de votre corps que possible. Votre principe devrait
tre de concentrer toute la force que vous pouvez
sur les parties de votre corps qui ont faire un
certain travail, en ne la laissant pas prendre par les
autres parties.
La respiration
peut-elle tre contrle?
Chicago, 26 mars 1924
Question. - Est-ce bon de faire des exercices de
respiration ?
Rponse. - En Europe, les gens ont compltement
perdu la tte ce sujet. Pendant quatre ou cinq
ans, j'ai gagn ma vie soigner des malheureux
qui avaient dtrior leur sant avec .de telles
mthodes. On crit beaucoup de livres l-dessus.
Chacun voudrait enseigner l'autre: Plus vous
respirez, disent-ils, plus fort est l'apport d'oxy-
gne , etc. Et le rsultat final est qu'ils viennent
me voir. Je suis trs reconnaissant aux auteurs de
ces ouvrages, fondaters d'coles et autres.
Comme vous le savez, l'air est la deuxime sorte
de nourriture. En toutes choses des proportions
justes sont ncessaires, par exemple dans les ph-
nomnes qu'tudient la chimie, la physique, etc.
La cristaliisation n'aura lieu que s'il y a une cer-
taine correspondance ; alors seulement quelque
chose de nouveau pourra tre obtenu.
Chaque matire possde une certaine densit de
vibrations. L'interaction entre matires ne peut se
produire que s'il y a une correspondance exacte
entre les vibrations de ces diffrentes matires. J'ai
215
dj parl de la Loi de Trois. Si, par exemple, la
matire positive a des vibrations de, disons 300,
et la matire ngative de 100, la combinaison est
possible. Mais si les vibrations ne correspondent pas
exactement ces nombres, aucune combinaison n'en
rsultera ; on aura un mlange mcanique suscep-
tible de se dcomposer en ses parties constituantes.
Ce n'est pas encore l une nouvelle matire.
Quantitativement aussi, les substances appeles
se combiner doivent tre dans une proportion dfi-
nie. Vous savez que pour obtenir de la pte, vous
avez besoin d'une quantit d'eau bien dtermine
suivant la quantit de farine que vous voulez uti-
liser. Si vous prenez moins d'eau qu'il n'en faut,
vous n'aurez pas de pte.
Votre respiration habituelle est mcanique. M-
caniquement, vous aspirez la quantit d'air qu'il
vous faut. S'il y en a davantage, l'air ne peut pas
se combiner comme il le devrait ; une juste pro-
portion est ncessaire.
L'air ne contient pas seulement de l'oxygne. Il
y entre beaucoup d'autres lments. Tout pntre
dans les poumons. Habituellement, quand vous res-
pirez, vos poumons prennent ce qui leur est nces-
saire : ils y sont adapts. Dans chaque machine,
dans chaque organe, il y a un endroit prvu pour
le passage d'une certaine substance - dans le cas
prsent, l'air. Quand vous respirez artificiellement,
vous risquez d'absorber des substances autres que
celles qui vous sont ncessaires, parce que la propor-
tion n'est pas respecte et que dans le corps entrent
des substances inutiles.
La respiration artificiellement contrle, telle
qu'on la pratique en gnral, mne une dyshar-
monie. Ds lors, pour viter les troubles que cette
respiration artificielle risque d'occasionner, il faut
216
modifier les autres nourritures de faon correspon-
dante. Et sans une connaissance approfondie, ce
n'est pas possible. L'estomac, par exemple, a besoin
d'une certaine quantit de nourriture, pas seule-
ment pour la nutrition, mais parce qu'il en a l'habi-
tude. Nous mangeons plus que ncessaire, par got,
simplement pour notre plaisir, et parce que l'esto-
mac a pris l'habitude d'une certaine pression.
Vous savez que l'estomac possde certains nerfs.
En l'absence de pression, ces nerfs stimulent les
muscles de l'estomac et nous avons une sensation
de faim.
Il y a deux sortes de faim : celle du corps et
celle des nerfs.
Beaucoup d'organes travaillent mcaniquement
sans que nous y participions consciemment. Cha-
cun d'eux a son rythme propre et les rythmes des
diffrents organes sont en relation dfinie entre
eux.
Par exemple, en modifiant notre respiration, nous
modifions le rythme de nos poumons, mais, comme
tout est li, peu peu d'autres rythmes commencent
leur tour se modifier. Si nous continuons res-
pirer de cette manire pendant longtemps, le rythme
de tous les organes peut en tre modifi. Par exem-
ple, le rythme de l'estomac va changer. Et l'esto-
mac a ses habitudes propres, il a besoin d'un cer-
tain temps pour digrer la nourriture ; disons que
la nourriture doit y sjourner une heure. Si le rythme
de l'estomac s'acclre, la nourriture le traversera
plus rapidement, et l'estomac n'aura pas le temps
d'en extraire tout ce qui est ncessaire. Ailleurs,
c'est l'inverse qui pourra se produire.
Il est mille fois prfrable de ne pas toucher
notre machine, et mme de la laisser en mauvais
tat, plutt que de la rectifier sans connaissance
217
vritable. Car l'organisme humain est un appareil
trs compliqu dont les nombreux organes ont des
rythmes et des besoins diffrents, et beaucoup de
ces organes sont relis les uns aux autres.
II faut ou bien tout changer ou ne rien changer.
Faute de quoi on risque de faire plus de mal que
de bien. Les exercices de respiration tels qu'on les
pratique sont la cause de nombreuses maladies.
Ce n'est qu'exceptionnellement, dans les cas o
par miracle un homme russit s'arrter temps,
qu'il vite de se faire du mal.
Si un homme pratique ces exercices pendant long-
temps, les rsultats sont toujours mauvais.
Pour travailler sur soi, il faut connatre chaque
vis, chaque petit rouage de sa propre machine -
alors vous savez quoi faire. Mais si vous n'y con-
naissez pas grand-chose, et que vous essayiez,
vous pouvez faire beaucoup de dgts. Le risque est
grand car la machine est trs complique. Elle a
des. vis trs fragiles qui s'abment facilement, et si
vous insistez trop vous pouvez les casser. Et ces
vis-l, vous ne les trouverez pas dans une boutique.
Il faut tre trs prudent. Lorsque vous savez,
c'est autre chose.
Si quelqu'un ici fait des expriences de respi-
ration, il est prfrable qu'il s'arrte pendant qu'il
est encore temps.
Attitudes et tats intrieurs
Berlin, 24 novembre 1921
Vous demandez quel est le but des mouvements.
A chaque attitude du corps correspond un certain
tat intrieur et, inversement, chaque tat intrieur
correspond une certaine attitude. Chaque homme
possde un certain nombre d'attitudes habituelles et
il passe de l'une l'autre sans jamais s'arrter aux
attitudes intermdiaires.
Le fait de prendre des poses nouvelles, inaccou-
tumes, vous permet de vous observer intrieure-
ment d'une autre manire que vous ne le faites dans
les conditions ordinaires. Cela devient particulire-
ment clair quand, au commandement stop ! ,
vous devez vous figer sur place. Les muscles tendus
doivent rester dans leur tat de tension et il en
est de mme pour les muscles relchs. De plus,
ce commandement, vous devez non seulement vous
figer extrieurement, mais stopper tous vos mou-
vements intrieurs. Vous devez faire l'effort de gar-
der vos penses et vos motions telles qu'elles
taient, tout en vous observant vous-mme.
Supposons que vous dsiriez devenir une actrice.
Vos poses habituelles conviennent pour un certain
rle - par exemple, celui d'une servante - mais
vous devez jouer le rle d'une comtesse. Une corn-
219
tesse a des poses tout fait diffrentes. Dans une
bonne cole d'art dramatique, vous apprendriez,
disons, deux cents poses. Les poses caractristiques
d'une comtesse sont, par exemple, les poses nu-
mros 14, 68, 101 et 142. Quand vous savez cela,
il vous suffit, sur scne, de passer d'une pose
l'autre, de sorte qu'aussi mauvaise actrice que vous
soyez, vous serez une comtesse toute la dure de la
pice. Mais si vous ne connaissez pas ces poses,
alors mme l'il le moins exerc percevra que vous
n'tes pas une comtesse mais une servante.
Vous devez vous observer autrement que vous ne
le faites dans la vie ordinaire. Il vous faut une autre
attitude, diffrente de celle que vous avez eue jus-
qu'ici. Vous savez o vos attitudes habituelles vous
ont conduit. Continuer de cette manire-l n'a aucun
sens, ni pour vous ni pour moi, car je n'ai aucun
dsir de travailler avec vous si vous restez ce
que vous tes. Vous dsirez la connaissance, mais
ce que vous avez eu jusqu' aujourd'hui n'est pas la
connaissance. Ce n'est qu'un assemblage mcanique
d'informations. C'est une connaissance qui n'est
pas en vous-mme mais en dehors de vous. Elle
n'a aucune valeur. De quel intrt peut tre pour
vous ce que vous savez, si cela a t apport un
jour par quelqu'un d'autre? Ce n'est pas vous qui
l'avez cr, par consquent c'est de peu de valeur.
Vous dites, par exemple, que vous savez comment
composer une page de caractres d'imprimerie pour
les journaux, et pour vous, cela a de la valeur.
Mais une machine peut le faire. Combiner n'est pas
crer.
Chacun a un rpertoire limit de poses habituelles
et d'tats intrieurs. Elle est peintre, et vous direz
peut-tre qu'elle a un style bien elle. Mais ce
n'est pas un style, c'est une limitation. Quels que
220
soient les sujets de ses tableaux, ce sera toujours
la mme chose. Qu'ils soient tirs de la vie euro-
penne ou de la vie asiatique, je reconnatrai aussi-
tt que c'est elle, et personne d'autre, qui les a
peints. Un acteur qui serait le mme dans tous
ses rles- rien que lui-mme- quel sorte d'acteur
serait-il ? Seul le hasard pourrait lui offrir un rle
qui corresponde entirement ce qu'il est dans
la vie.
Pour le moment, tout savoir est mcanique,
comme tout le reste est mcanique. Par exemple, je
la regarde avec bienveillance, aussitt elle devient
bienveillante. Si je la regarde avec colre, aussitt
elle est fche - et pas seulement avec moi, mais
avec son voisin, et son voisin avec un autre, et
ainsi de suite. Elle est en colre parce que je l'ai
regarde d'un air mcontent. Elle est en colre
mcaniquement. Mais elle ne peut pas se mettre en
colre de sa propre et libre volont. Elle est esclave
de l'attitude des autres. Et cela ne serait pas si
grave si ces autres taient toujours des tres vivants,
mais elie est aussi esclave des choses. N'importe
quel objet est plus fort qu'elle. C'est un esclavage
perptuel. Vos fonctions ne sont pas vous. C'est
vous-mme qui tes la fonction de ce qui se passe
en vous.
Devant des choses nouvelles, il faut apprendre
avoir des attitudes nouvelles. Regardez : en ce
moment, chacun coute sa propre manire. Une
manire qui correspond son attitude intrieure.
Par exemple, Starosta coute avec sa pense, et
vous, avec votre sentiment; et si l'on demandait
chacun de vous de rpter ce qui vient d'tre dit,
chacun le ferait sa propre manire, selon son
tat intrieur du moment. Dans une heure, quel-
qu'un dira quelque chose de dsagrable Starosta,
221
tandis qu'on vous donnera vous un problme de
mathmatiques rsoudre ; ce que Starosta rp-
tera de ce qu'il aura entendu sera ds lors color
par ses sentiments, tandis que vous, vous le ferez
sous une forme logique.
Et tout cela parce qu'un seul centre fonctionne,
la pense par exemple, ou le sentiment. Vous
devez apprendre couter d'une manire nouvelle.
Ce que vous avez appris jusqu' prsent est le
savoir d'un seul centre - un savoir sans compr-
hension. Y a-t-il beaucoup de choses que vous
sachiez et qu'en mme temps vous compreniez?
Par exemple, vous savez ce que c'est que l'lec-
tricit, mais le comprenez-vous aussi clairement que
deux et deux font quatre ? Cela, vous le comprenez
si bien que personne ne peut vous prouver le con-
traire, mais en ce qui concerne l'lectricit, c'est
diffrent.
Aujourd'hui, on vous l'explique d'une certaine
faon - vous y croyez. Demain, on vous en don-
nera une explication diffrente - vous y croirez
aussi. Mais la comprhension est la perception non
par un seul centre, mais par deux centres au
moins. Il existe une perception plus complte, mais
il suffit, pour le moment, que vous parveniez
ce qu'un centre en, contrle un autre. Lorsqu'un
centre peroit et qu'un autre, prenant connaissance
de cette perception, l'accepte, ou au contraire la
rejette, c'est alors qu'il y a comprhension. Si une
discussion entre centres n'aboutit aucun rsultat
dfini, ce ne sera qu'une demi-comprhension. Une
demi-comprhension n'est pas bonne non plus. Il
faut que tout ce que vous entendez ici, et tout ce
dont vous parlez entre vous ailleurs, soit dit ou
222
cout, non pas avec un seul centre, mais avec
deux centres. Autrement, cela ne donnera aucun
rsultat juste, ni pour moi ni pour vous. Pour vous,
ce sera comme avant, une simple accumulation d'in-
formations nouvelles.
Sept catgories d'exercices
Le Prieur, novembre 1922
Tous les exercices donns l'Institut peuvent
tre diviss en sept catgories. Dans la premire
catgorie, les exercices ont pour centre de gravit
le corps, dans la seconde la pense, dans la
troisime, le sentiment. Dans la quatrime catgorie,
la pense et le corps ensemble. Dans la cinquime,
le corps et le sentiment. Dans la sixime, le sen-
timent, la pense et le corps. Quant la septime
catgorie, elle englobe l'ensemble des trois et notre
automatisme.
Il faut reconnatre que la plupart du temps nous
vivons dans cet automatisme. Si nous vivions tout
le temps au moyen de nos seuls centres, ceux-ci
n'auraient pas assez d'nergie. Cet automatisme
nous est donc tout fait indispensable, bien qu'il
soit actuellement notre pire ennemi. Nous devons
d'abord nous en librer temporairement pour pou-
voir constituer un corps et une pense consciente:
tant que nous ne sommes pas libres de l'automa-
tisme, nous ne pouvons rien apprendre de plus -
nous devons provisoirement le tenir l'cart. Plus
tard, il nous faudra tudier cet automatisme dans
le but de l'adapter.
Nous connaissons dj certains exercices. Par
224
exemple, nous avons tudi des exercices pour le
corps. Nous avons entrepris d'autres tches qui
taient des exercices lmentaires pour la pense.
Nous n'avons pas encore abord d'exercices pour le
sentiment. Ceux-l sont plus complexes. Au dbut,
il est mme difficile de se les reprsenter.
Pourtant ils sont de toute premire importance
pour nous. Le domaine du sentiment tient la pre-
mire place dans notre vie intrieure. En fait, tous
no& malheurs sont dus l'tat chaotique du senti-
ment. Il y a en nous trop de matriel de cette sorte,
nous en vivons continuellement.
Et en mme temps, nous n'avons pas de senti-
ment. Je veux dire que nous n'avons ni sentiment
objectif ni sentiment subjectif. Le domaine entier
de notre sentiment est rempli par quelque chose
d'tranger et de compltement mcanique. Par
exemple, nous n'avons aucun sentiment moral, ni
subjectif ni objectif. (Il y a trois sortes de senti-
ments : subjectif, objectif et automatique.)
Le sentiment moral objectif correspond, par-del
les sicles, certaines lois morales fondamentales
et immuables, en accord chimique et physique
avec le milieu et la nature humaine, lois tablies
objectivement pour tous et lies la Grande Nature
(ou, comme on dit, Dieu).
Le sentiment moral subjectif existe chez un
homme qui, sur la base de son exprience indi-
viduelle, de ses qualits, de ses observations person-
nelles et d'un sens de la justice qui est entirement
le sien, se forme sa propre conception de la morale
et fonde sa vie sur elle.
En fait, non seulement ces deux sentiments de
moralit- le premier comme le second - n'exis-
tent pas chez les gens, mais ceux-ci n'en ont mme
pas la moindre ide.
225
Ce que nous disons de la morale s'applique d'ail-
leurs toute chose.
Nous avons une ide plus ou moins thorique de
la morale. Nous avons beaucoup lu, beaucoup en-
tendu, mais nous sommes incapables d'appliquer
tout cela la vie. Nous vivons comme nous le
permet notre mcanisme. En thorie, nous savons
que nous devrions aimer N ... , mais en fait il nous
est peut-tre antipathique - nous n'aimons pas
son nez. Avec ma pense, je comprends que, mo-
tionnellement aussi, je devrais avoir une attitude
juste son gard, mais j'en suis incapable. Quand
je suis loin de N ... , dans le courant de l'anne, je
peux dcider d'avoir une bonne attitude envers lui,
mais si certaines associations mcaniques se sont
tablies en moi, lorsque je le reverrai, ce sera exac-
tement comme avant.
Le sentiment moral est automatique en nous. Je
peux me fixer pour rgle de penser de telle ou telle
faon, mais a ne vit pas de cette manire-l.
Si nous voulons travailler sur nous-mmes, nous
ne devons pas tre uniquement subjectifs ; il faut
nous habituer comprendre ce que veut dire
objectif. Le sentiment subjectif ne peut pas tre
le mme chez chacun - tous les gens tant diff-
rents. L'un est anglais, l'autre juif... L'un aime le
faisan, et ainsi de suite. Nous sommes tous diff-
rents mais nos diffrences devraient tre unifies
par l'effet des lois objectives. Dans certains cas,
de petites lois subjectives suffisent. Mais dans la
vie en commun, on ne peut atteindre la justice qu'
travers des lois objectives. Leur nombre est trs
limit. Si tous les gens avaient en eux ce petit
nombre de lois, notre vie intrieure et extrieure
serait beaucoup plus heureuse. Les gens ne se
226
sentiraient pas seuls, ils ne vivraient plus dans le
malheur.
Depuis les temps les plus anciens, sur la base
de l'exprience humaine et de l'art de gouverner
avec sagesse, la vie elle-mme a progressivement
dvelopp quinze commandements et les a institus
pour le bien des individus et pour celui de tous les
peuples. Si ces quinze commandements vivaient
rellement en nous, nous serions capables de com-
prendre, d'aimer et de har. Nous aurions l les
fondements d'un jugement correct.
Toutes les religions, tous les enseignements vien-
nent de Dieu et parlent au nom de Dieu.
Cela ne veut pas dire que Dieu nous les a effec-
tivement donns mais qu'ils sont relis un tout et
ce que nous appelons Dieu.
Par exemple, Dieu a dit : Aime tes parents et
tu m'aimeras. Et, en vrit, qui n'aime pas ses
parents ne peut aimer Dieu.
Avant d'aller plus loin, arrtons-nous et deman-
dons-nous : Avons-nous aim nos parents ? Les
avons-nous aims comme ils le mritaient ou n'tait-
ce qu'un exemple de " a aime " ? Et comment
aurions-nous d aimer ?
L'acteur
New York, 16 mars 1924
Question. - Est-ce que la profession d'acteur peut
servir dvelopper un travail coordonn des cen-
tres?
Rponse. - Plus un acteur joue, plus le travail des
centres se spare en lui.
Pour jouer, il faut avant tout tre un artiste.
Nous avons parl du spectre qui produit la lumire
blanche. Un homme ne peut tre appel acteur que
s'il est capable, pour ainsi dire, de produire une
lumire blanche. Un vritable acteur est celui qui
cre, qui peut produire intgralement les' sept cou-
leurs du spectre. De tels artistes, il y en a eu, il
y en a mme encore. Mais le plus souvent, un
acteur, aujourd'hui, n'est acteur qu'extrieurement.
L'acteur, comme tout autre homme, a un nombre
dfini d'attitudes fondamentales ; ses autres atti-
tudes ne sont que les diffrentes combinaisons des
premires. Tous les rles sont btis sur des atti-
tudes. Il est impossible d'en acqurir de nouvelles
par la pratique ; la pratique ne peut que renforcer
les anciennes. Plus vous irez, plus il vous sera diffi-
cile d'en apprendre de nouvelles - et moins il y
aura de possibilits.
228
Tous les efforts de l'acteur sont vains ; ce n'est
qu'une perte d'nergie. Si ce matriel tait cono-
mis et dpens pour quelque chose de neuf, il serait
plus utile. Mais en fait, c'est toujours la mme
chanson.
Ce n'est que dans sa propre imagination et dans
celle des autres qu'un acteur fait figure de crateur.
En ralit, il ne peut pas crer.
Dans notre travail, cette profession ne peut pas
tre une aide, au contraire, elle ne fait que gcher
les choses pour demain. Plus vite un homme aban-
donnera cette occupation, mieux a vaudra, et plus
il lui sera facile d'entreprendre quelque chose de
nouveau.
Le talent peut se fabriquer en vingt-quatre heures.
Le gnie existe, mais un homme ordinaire ne peut
tre un gnie. Ce n'est qu'un mot.
Et c'est ainsi dans tous les arts. L'art vritable
ne peut tre le travail d'un homme ordinaire. Celui-
ci ne peut pas jouer, il ne peut pas tre je . L'ac-
teur ne peut pas possder ce qu'un autre homme
possde - il ne peut pas ressentir ce qu'un autre
ressent. S'il joue le rle d'un prtre, il devrait avoir
la comprhension et les sentiments d'un prtre. Mais
il ne peut les avor que s'il possde tout le matriel
d'exprience du prtre, tout ce qu'un prtre connat
et comprend. Et il en est ainsi pour toute profession ;
une connaissance spciale est chaque fois requise.
Sans cette connaissance, l'artiste ne fait qu'ima-
giner.
Les associations se droulent de faon particu-
lire en chaque personne. Je vois un homme faire un
certain geste. Cela me donne un choc, et partir
de l les associations se dclenchent. Un policier
souponnerait probablement l'homme de vouloir me
faire les poches. Mais supposer que l'homme n'ait
229
jamais pens cela, moi, la place du policier, je
n'aurais pas compris son geste. Si je suis un prtre,
j'ai d'autres associations ; je crois que le mouvement
a quelque chose voir avec l'me, alors qu'en fait
l'homme pense bel et bien mon portefeuille.
C'est seulement si je connais la fois la psycho-
logie du prtre et celle du policier, et leurs diff-
rents modes d'approche, que je peux comprendre
avec ma pense ; c'est seulement si j'ai en moi les
attitudes correspondantes du sentiment et du corps
que je. peux connatre avec ma pense ce que seront
leurs associations d'ides, et aussi quelles associa-
tions d'ides voqueront en eux quelles associations
du sentiment. Voici le premier point.
La machine tant connue, je donne des ordres
chaque instant pour que les associations changent
- mais il faut le faire vraiment chaque instant.
A chaque instant, les associations changent automa-
tiquement, l'une en voque une autre, et ainsi de
suite. Si je suis en train de jouer un rle, je dois
diriger tout le temps. Il est impossible de s'en re-
mettre l'impulsion donne.
Je ne peux diriger que s'il y a l quelqu'un
capable de diriger. Ma pense ne peut pas diriger -
elle est occupe. Le sentiment aussi est occup. Il
faut qu'il y ait l quelqu'un qui ne soit pas engag
dans l'action, pas engag dans la vie. C'est seule-
ment alors qu'il est possible de diriger.
Celui qui a un je, et qui connat ce qui est
requis dans tous les domaines, peut jouer un rle.
Celui qui n'a pas de je ne le peut pas.
L'acteur ordinaire ne peut pas jouer un rle -
ses associations sont diffrentes. Il peut seulement
avoir le costume appropri, et prendre tant bien que
malles attitudes qui conviennent, faire les grimaces
230
que le metteur en scne lui a montres. L'auteur,
lui aussi, doit connatre tout cela.
Pour tre un vrai acteur, il faut tre un homme
vritable. Un homme vritable peut tre un acteur et
un acteur vritable peut tre un homme.
Chacun devrait essayer d'tre un acteur. C'est un
but lev. Le but de toute religion, de toute con-
naissance, est d'tre acteur. Mais aujourd'hui, tous
sont des acteurs .
Art crateur - art subjectif
New York, 2 mars 1924
Question. - Est-il ncessaire d'tudier les bases
mathmatiques de l'art, ou bien peut-on crer des
uvres d'art sans avoir fait cette tude ?
Rponse. -Sans cette tude, on ne peut s'attendre
qu' des rsultats accidentels ; il ne peut pas tre
question de les rpter.
Q. -Ne peut-il y avoir un art crateur inconscient
qui vienne du sentiment ?
R. - Il ne peut pas y avoir d'art crateur incons-
cient, notre sentiment est trop stupide. Il ne voit
qu'un seul aspect des choses, alors que la com-
prhension demande une vision de tous les aspects.
En tudiant l'histoire, nous voyons que de tels
rsultats accidentels ont pu se produire, mais ce
n'est pas la rgle.
Q. - Peut-on crire de la musique harmoniquement
sans connatre les lois mathmatiques ?
R. - Il y aura harmonie entre une note et une
autre et il y aura des accords, mais il n'y aura pas
232
d'harmonie entre ces harmonies. Ce dont nous par-
lons maintenant, c'est d'influence, d'influence cons-
ciente. Un compositeur peut exercer une influence.
A prsent, n'importe quoi peut mettre n'importe
qui dans un tat ou un autre. Supposons que vous
vous sentiez heureux. A ce moment se fait entendre
un bruit, une cloche, une musique quelconque, une
mlodie, peut-tre un fox-trot. Vous oubliez enti-
rement cet air mais, plus tard, quand vous entendrez
la mme musique ou la mme cloche, elle voquera
en vous, par association, le mme sentiment, par
exemple l'amour. Cela aussi est une influence, mais
c'est une influence subjective.
Et ce n'est pas seulement la musique, mais n'im-
porte quel bruit qui peut servir ici d'association. Et
s'il est reli quelque chose de dsagrable, par
exemple avoir perdu de l'argent, c'est une asso-
ciation dsagrable qui en rsultera.
Mais ce dont nous parlons, c'est de l'art objec-
tif, des lois objectives de la musique ou de la pein-
ture.
L'art que nous connaissons est subjectif car, sans
connaissance mathmatique, il ne peut pas y avoir
d'art objectif. Les rsultats accidentels sont trs
rares.
Les associations constituent pour nous un phno-
mne trs puissant et trs important mais, aujour-
d'hui, on a oubli ce qu'elles signifient. Dans les
temps anciens, il y avait des jours de fte spciaux.
Un jour, par exemple, tait consacr certaines
combinaisons de sons, un autre aux fleurs ou aux
couleurs, un troisime au got, un autre encore au
froid et la chaleur, et les diffrentes sensations
taient compares.
Par exemple, un jour tait la fte du son. Pen-
dant une heure rsonnait un certain son, pendant
233
une autre heure un autre son. En mme temps, on
faisait circuler une boisson spciale ou, parfois, une
fume spciale. En somme, on suscitait certains
tats et sentiments l'aide de moyens chimiques en
relation avec des influences extrieures, afin de
crer certaines associations pour l'avenir. Plus tard,
quand des circonstances extrieures semblables se
reproduisaient, elles voquaient les mmes tats.
Il y avait mme un jour spcial pour les sou-
ris, les serpents et autres animaux dont nous avons
gnralement peur. On donnait aux gens une bois-
son spciale puis on leur faisait tenir en main des
serpents pour qu'ils s'y habituent. Cela produisait
sur eux une telle impression qu'aprs ils n'avaient
plus peur. De telles coutumes existaient il y a trs
longtemps en Perse et en Armnie. Les Anciens
comprenaient trs bien la psychologie humaine et
c'tait elle qui leur servait de guide. Mais les rai-
sons n'taient jamais expliques aux masses; on
leur donnait une interprtation toute diffrente.
Seuls les prtres connaissaient le sens de tout cela.
Ces faits se rapportent l'poque prchrtienne,
poque o les peuples taient par les
prtres-rois.
Q. - Les danses servaient-elles seulement au
contrle du corps ou avaient-elles une signifi-
cation mystique ?
R. - Les danses sont pour la pense. Elles n'ap-
portent rien l'me - l'me n'a besoin de rien.
Une danse a une certaine signification ; chaque
mouvement a un certain contenu.
Mais l'me ne boit pas de whisky. Elle n'aime
pas a. Ce qu'elle aime, c'est une autre nourriture
qu'elle reoit indpendamment de nous.
Questions et rponses
New York, 24 fvrier 1924
Question. - Est-ce que le travail de l'Institut exige
que nous renoncions notre travail dans la vie pen-
dant quelques annes, ou peut-on le continuer en
mme temps?
Rponse. - Le travail de l'Institut est un travail
intrieur ; jusqu' prsent vous n'avez fait que du
travail extrieur, mais ici il s'agit de tout autre
chose. Pour certains, il peut tre ncessaire d'aban-
donner leur travail extrieur, pour d'autres non.
Q. - Le but est-il de se dvelopper et de parvenir
un quilibre qui permette de devenir plus fort
que l'extrieur, pour arriver tre un surhomme?
R. - L'homme doit se rendre compte qu'il ne
peut pas faire. Toutes nos activits sont dclenches
par des impulsions extrieures ; c'est entirement
mcanique. Vous ne pouvez pas faire, mme si vous
dsirez faire.
Q. - Quelle place occupent l'art et le travail
crateur dans votre enseignement ?
235
R. - L'art d'aujourd'hui n'est pas ncessairement
crateur. Pour nous, l'art n'est pas un but, mais un
moyen. L'art ancien a un certain contenu intrieur.
Dans le pass, fart avait le mme but que les
livres de nos jours : celui de conserver et de trans-
mettre une certaine connaissance. Dans les temps
anciens, on n'crivait pas, on incorporait la con-
naissance dans les uvres d'art. Nous trouverions
beaucoup d'ides contenues dans les uvres d'art
ancien qui sont parvenues jusqu' nous, si seule-
ment nous savions les lire. Il en tait de mme pour
tous les arts, y compris la musique. C'est ainsi que
les Anciens considraient l'art.
Vous avez vu nos mouvements et nos danses.
Mais vous n'avez vu que la forme extrieure, la
beaut, la technique. Je n'aime pas le ct extrieur
que vous voyez. Pour moi, l'art est un moyen, en
vue d'un dveloppement harmonieux. Dans tout ce
que nous faisons, ici, tout a t prvu pour que
rien ne puisse tre fait automatiquement et sans
pense.
La gymnastique et les danses ordinaires se font
mcaniquement. Si notre but est le dveloppement
harmonieux de l'homme, alors les danses et les
mouvements sont pour nous un moyen d'associer la
pense et le sentiment aux mouvements du corps
dans une manifestation commune. Dans tout ce que
nous faisons, nous cherchons dvelopper quelque
chose qui ne peut pas tre dvelopp directement ou
mcaniquement - quelque chose qui exprime
l'homme total : pense, corps et sentiment.
Le second objet des danses est l'tude. Certains
mouvements portent en eux une preuve, une con-
naissance dtermine, des ides religieuses et philo-
sophiques. On peut mme trouver dans certaines
danses une recette de cuisine.
236
Dans bien des pays d'Orient, le contenu intrieur
de ces danses est aujourd'hui presque oubli, et ce-
pendant on continue les danser, simplement par
habitude.
Ainsi les mouvements ont deux buts: l'tude et le
dveloppement.
Q. - Cela veut-il dire que rien dans l'art occiden-
tal n'a de signification ?
R. - J'ai tudi l'art occidental aprs avoir tudi
l'art ancien de l'Orient. Pour vous dire la vrit, je
n'ai rien trouv en Occident qui puisse tre com-
par l'art oriental. L'art occidental a un ct bien
extrieur, il contient parfois beaucoup de philo-
sophie ; mais l'art oriental est prcis, mathmatique,
sans manipulations. C'est une forme d'criture.
Q. - N'avez-vous pas trouv quelque chose de
semblable dans l'art occidental ancien?
R. - En tudiant l'histoire, nous voyons comment
peu peu tout change. C'est le cas pour les cr-
monies religieuses. Au dbut, elles avaient un sens
et les officiants comprenaient ce sens. Mais avec
le temps, le sens fut oubli et l'on continua cl-
brer les crmonies mcaniquement.
Pour comprendre un livre crit en anglais, il est
ncessaire de savoir l'anglais. Il en est de mme
pour l'art. Je ne parle pas ici d'art d'imagination,
mais d'art mathmatique et non subjectif. Un
peintre moderne peut sentir son art, croire en
s_on art, mais ses uvres, vous les voyez subjecti-
vement : celui-l elles plaisent, cet autre elles
dplaisent. C'est une question de sentiment per-
sonnel, de j'aime ou je n'aime pas .
237
Mais l'art ancien n'avait pas pour objet de plaire.
Tous ceux qui le lisaient comprenaient. Maintenant
le but de l'art est entirement oubli.
Prenez l'architecture: parmi les difices que j'ai
vus, en Perse et en Turquie, je me souviens d'un
btiment de deux pices. Tous ceux qui entraient
dans ces pices, qu'ils soient jeunes ou vieux, anglais
ou persans, pleuraient. Quelle que soit leur for-
mation, ou leur culture. Nous avons poursuivi cette
exprience pendant deux ou trois semaines et ob-
serv les ractions de chacun. Nous avons spcia-
lement choisi des gens gais. Le rsultat tait tou-
jours le mme.
En raison des combinaisons architecturales pro-
pres ce btiment, les vibrations, mathmatique-
ment calcules, ne pouvaient pas produire un autre
effet. En nous oprent certaines lois et nous ne
pouvons rsister aux influences extrieures. Parce
que l'architecte possdait une relle connaissance,
suivant laquelle il construisait mathmatiquement,
le rsultat tait toujours le mme.
Nous avons fait une autre exprience. Nous
avons accord nos intruments de musique et com-
bin les sons d'une manire telle qu'avec le premier
venu, mme un passant quelconque pris dans la
rue, nous obtenions le rsultat cherch. La seule
diffrence tait que l'un s'y montrait plus sensible,
l'autre moins.
Vous entrez dans un monastre. Vous n'tes
peut-tre pas un homme religieux, mais ce qui est
jou et chant l suscite en vous le dsir de prier.
Plus tard, vous en serez vous-mme surpris. Et c'est
ainsi pour tout le monde.
L'art objectif est fond sur des lois, la musique
moderne est entirement subjective. Il est possible
238
d'tablir d'o vient tout ce qui constitue cet art
subjectif.
Q. - Les mathmatiques sont-elles la base de tout
art?
R. -De tout l'art oriental ancien.
Q. - Alors, quiconque connat la formule pourrait
construire une forme parfaite comme une cathdrale,
qui produirait la mme motion ?
R. - Oui, et obtenir les mmes ractions.
Q. - Alors, l'art est connaissance, et non pas
talent?
R. - L'art est connaissance. Le talent est relatif.
Je pourrais vous apprendre bien chanter en une
semaine; mme si vous n'avez pas de voix.
Q. - Ainsi, si je connaissais les mathmatiques,
je pourrais crire comme Schubert ?
R. - La connaissance est ncessaire - les math-
matiques, la physique.
Q. - La physique occulte?
R. - Toute la connaissance est une. Si vous ne
connaissez que les quatre oprations de l'arithm-
tique, alors pour vous les fractions dcimales sont
des mathmatiques suprieures.
Q. - Pour crire de la musique, ne faudrait-il pas
une ide en mme temps que la connaissance ?
239
R. - La loi mathmatique est la mme pour tout
le monde. musique construite mathmatique-
ment est le rsultat de mouvements. Au cours de
mes voyages, tout en rassemblant du matriel sur
l'art, je conus l'ide d'observer les danses. Je
notai les mouvements seulement. De retour chez
moi, je jouai une musique conforme aux mouvements
que j'avais observs : elle se rvla identique la
musique origi_nale, car l'homme qui avait compos
cette musique l'avait crite mathmatiquement, lui
aussi. Et pourtant, en observant les mouvements,
je n'avais pas cout la musique, car je n'en avais
pas eu le loisir.
(Quelqu'un pose une question sur la gamme tem-
pre.)
R. -En Orient, ils ont la mme octave que nous
- de do do. Seulement, ici, nous divisons l'oc-
tave en sept, tandis que l-bas ils ont des divisions
diffrentes : 48, 7, 4, 23, 30. Mais la loi est la
mme partout: de do do, l'octave. Chaque note
en contient elle-mme sept. Plus l'oreille est fine,
plus le nombre de divisions est grand.
A l'Institut, nous utilisons les quarts de ton,
parce que les instruments occidentaux n'ont pas
de divisions plus petites. Avec le piano, on est
oblig de faire certains compromis, mais les instru-
ments cordes permettent l'utilisation des quarts de
ton. En Orient, ils ne se servent pas seulement de
quarts de ton, mais de septimes.
Pour les trangers, la musique orientale semble
monotone, ils s'tonnent de son caractre fruste et
de sa pauvret musicale. Mais ce qu'ils entendent
comme une seule note est toute une mlodie pour
l'habitant du pays - une mlodie l'intrieur d'une
240
note. Cette sorte de mlodie est beaucoup plus sub-
tile que la ntre ; si un musicien oriental fait une
faute dans sa mlodie, le rsultat est une caco-
phonie pour les auditeurs. Mais pour nous Euro-
pens, tout cela n'est qu'une monotonie rythme.
Seul un homme qui a grandi dans le pays peut
distinguer la bonne ou la mauvaise musique.
Q. - Une fois la connaissance mathmatique ac-
qui-se, est-ce qu'un homme pourrait s'exprimer dans
une forme d'art ou dans une autre?
R. - Pour le dveloppement, il n'y a pas de limites,
ni pour les jeunes ni pour les vieux.
Q. - Dans quelle direction?
R. - Dans toutes les directions.
Q. -Avons-nous besoin de le dsirer?
R. - Il ne s'agit pas seulement de le dsirer. Tout
d'abord, je vais vous expliquer ce qu'est le
loppement. Il y a la loi d'volution et d'involution.
Tout est en mouvement - la vie inorganique
comme la vie organiqu - soit vers le haut, soit
vers le bas. Mais l'volution a ses limites, de mme
que l'involution. Comme exemple, prenons la
gamme musicale de sept notes. D'un do l'autre,
un certain endroit il y a un arrt. Quand vous
frappez une touche, vous faites rsonner un do, dont
la vibration a un certain momentum. Par cette vi-
bration, ce do peut parcourir une certaine dis-
tance, jusqu' faire vibrer une autre note, savoir
r, puis mi. Jusqu' ce point, les notes portent en
elles la possibilit intrieure de continuer, mais
241
ici, si une impulsion extrieure n'intervient pas,
l'octave redescend. En revanche, si l'octave reoit
cette aide extrieure, elle peut continuer se dve-
lopper d'elle-mme.
L'homme est construit conformment cette loi.
Il joue le rle d'un appareil dans le dveloppement
de cette loi. Je mange, mais la nature m'a cr pour
une certaine fin. Je dois voluer. Je ne mange pas
pour moi, mais pour quelque dessein extrieur. Je
mange parce que l'aliment que je consomme ne
peut voluer seul, sans mon aide. Je mange du
pain, j'absorbe de l'air et des impressions qui
pntrent en moi de l'extrieur et agissent ensuite
conformment la loi. C'est la loi d'octave. Si
nous prenons une note quelconque, elle peut tre
prise comme do. Do contient la fois la possibilit
et le momentum ; il peut monter jusqu' r et jus-
qu' mi sans aide. Le pain peut voluer, mais s'il
n'est pas combin l'air, il ne peut pas devenir fa :
l'nergie de l'air l'aide franchir un passage diffi-
cile. Aprs cela, il n'a plus besoin d'aide jusqu' si,
mais il ne pourra par lui-mme aller plus loin.
Notre but est d'aider l'octave s'accomplir. Pour
la vie animale ordinaire, si est le point le plus
lev, et c'est la matire partir de laquelle un
nouveau corps peut tre constitu.
Q. - Est-ce que l'me est spare?
R. - La loi est une. Mais l'me est loin - en
ce moment, nous parlons de choses proches. Cette
loi, la loi de Trinit, est partout. Il ne peut rien y
avoir de nouveau sans troisime force.
Q. - Peut-on franchir l'arrt au moyen de la troi-
sime force ?
242
R. - Oui, si vous avez la connaissance. La Nature
a fait les choses de telle sorte que l'air et le pain
sont chimiquement tout fait diffrents, et ne peu-
vent se combiner ; mais comme le pain se trans-
forme en r, puis en mi, il devient plus permable,
de sorte qu'ils peuvent ds lors se combiner. Main-
tenant, vous devez travailler sur vous-mmes, vous
tes do; quand vous arriverez mi, vous pourrez
rencontrer de l'aide.
Q. - Par hasard ?
R. - Je mange un morceau de pain, un autre je
le jette ; est-ce un hasard ? L'homme est une usine
trois tages. Il y a trois portes, par lesquelles
les matires premires entrent pour tre transportes
dans leurs magasins respectifs o elles sont entre-
poses. Si c'tait une usine saucisses, le monde
ne verrait que des carcasses entrer et des saucisses
sortir. Mais en fait, c'est un arrangement beau-
coup plus compliqu. Si nous voulions construire
une usine comme celle que nous tudions, il nous
faudrait d'abord regarder toutes les machines et
les examiner en dtail. La loi ce qui est en bas est
comme ce qui est en. haut se retrouve partout ;
c'est une seule et mme loi. Nous avons aussi en
nous le Soleil, la Lune, les plantes - mais sur
une trs petite chelle.
Tout est en mouvement, tout a des manations,
parce que tout mange quelque chose et est mang
par quelque chose. La Terre a des manations, le
Soleil a des manations, et ces manations sont
matire. La Terre a une atmosphre qui limite ses
manations. Entre la Terre et le Soleil, il y a trois
sortes d'manations: les manations de la Terre
vont seulement une courte distance, celles des pla-
243
ntes vont bien plus loin, mais n'atteignent pas le
Soleil. Entre nous et le Soleil, il y a trois sortes
de matires, chacune ayant une densit diffrente.
Premirement, la matire proche de la Terre, conte-
nant ses manations ; puis la matire contenant les
manations des plantes ; et plus loin encore, la
matire o il n'y a plus que les manations du
Soleil. Les densits sont dans le rapport 1, 2 et 4,
et les vibrations sont dans le rapport inverse, puis-
que plus la matire est fine, plus sa densit de
vibrations est grande. Mais au-del de notre Soleil
il y a d'autres Soleils qui ont aussi des ma-
nations et qui diffusent des matires et transmettent
des influences. Au-del de ceux-ci se trouve la
source que nous ne pouvons exprimer que math-
matiquement, et qui a aussi ses manations. Ces
zones suprieures sont hors de la porte des ma-
nations du Soleil.
Si nous prenons la matire de la zone ultime
comme 1, plus la matire se divise, plus la densit
augmente, et plus les nombres sont levs. La mme
loi pntre toute chose : la Loi de Trois - les forces
positive, ngative et neutralisante. Quand les deux
premires forces fusionnent avec la troisime, quel-
que chose de tout fait diffrent est cr. Par
exemple, tant que la farine et l'eau restent la farine
et l'eau, il n'y a pas de changement. Mais si vous
ajoutez du feu, le feu les cuira et une chose nouvelle
sera cre, qui aura des proprits diffrentes.
L'unit comporte trois matires. Dans la religion,
nous avons une prire : Dieu le Pre, Dieu le Fils,
et Dieu le Saint-Esprit. Trois en Un - exprimant
la loi plutt qu'un fait. Cette unit fondamentale.
est utilise en physique, et prise comme symbole de
l'unit. Ces trois matires sont le carbone,
l' oxygne et le nitrogne (azote) ; ensemble
244
elles forment l' hydrogne qui est la base de
toute matire, quelle que soit sa densit.
Le Cosmos est une octave de sept notes, dont
chacune son tour peut tre subdivise en une autre
octave, et ainsi de suite jusqu'au dernier atome.
Tout s'ordonne par octaves, chaque octave tant une
note d'une octave plus grande jusqu' ce que vous
arriviez l'Octave cosmique.
De l'Absolu, les manations partent dans toutes
les directions, mais nous en choisirons une - le
Rayon cosmique dans lequel nous sommes : la
Lune, la vie organique, la Terre, les plantes, le
Soleil, Tous les Soleils, l'Absolu.
Les manations de l'Absolu rencontrent d'autres
matires, et se transforment en de nouvelles ma-
tires qui continuent elles-mmes se transformer
conformment la loi en devenant graduellement
de plus en plus denses.
Nous pouvons considrer ces manations de
l'Absolu comme trinitaires, mais quand elles des-
cendent jusqu' l'ordre de matire suivant, elles de-
viennent 6.
D'autre part, comme en nous-mmes, il y a
la fois volution et involution ; le processus peut
donc soit monter, soit descendre, et do a le pouvoir
de se transformer en si, ou, dans l'autre direction,
en r. L'octave de la Terre a besoin d'une aide
au point mi, aide qu'elle reoit des plantes, pour
transformer le mi en fa.
Q. - En se basant sur l'octave, est-il possible de
concevoir l'existence d'autres cosmos, diffremment
constitus ?
R. - Cette loi est toute-puissante, et des exp-
riences l'ont prouv.
245
Q. - L'homme a une octave en lui; mais com-
ment accder aux possibilits suprieures ?
R. - C'est le but de toutes les religions de trouver
comment faire. Cela ne peut tre fait inconsciem-
ment; mais c'est l'objet d'un enseignement.
Q. - S'agit-il d'un dveloppement graduel?
R. - Jusqu' une certaine limite. Mais plus tard
vient le passage difficile mi-fa et il est ncessaire
de trouver comment le franchir conformment la
loi.
Q. - La limite est-elle la mme pour tout le
monde?
R. - Les voies d'approche sont diffrentes, mais
toutes doivent mener Philadelphie . La limite
est la mme.
Q. - En se servant de la loi mathmatique, est-ce
que tout le monde pourrait se dvelopper jusqu'au
plus haut degr ?
R. - Le LlH"ps, sa naissance, est le rsultat de
beaucoup de choses, et n'est qu'une possibilit vide.
L'homme est n sans me, mais il lui est possible
d'en difier une. L'hrdit n'est pas importante
pour l'me. Chaque homme a en lui beaucoup de
choses transformer ; elles sont individuelles ; mais
au-del de ce point, aucune prparation ne peut
aider.
Les voies sont diffrentes, mais toutes doivent
mener Philadelphie, c'est le but fondamental
de toutes les religions. Cependant chacune y va par
246
un itinraire particulier. Une prparation spciale
est ncessaire. Toutes nos fonctions doivent tre
coordonnes, et toutes nos parties dveloppes.
Aprs Philadelphie , la route est une.
L'homme a en lui trois personnes avec des lan-
gages diffrents, des dsirs diffrents, un dveloppe-
ment diffrent et une ducation diffrente ; mais
plus tard, c'est un seul et mme tre. Il n'y a qu'une
religion, car ces trois personnes devront tre gales
dans leur dveloppement.
Vous pouvez commencer comme chrtien, boud-
dhiste, musulman, et travailler dans la ligne
laquelle vous tes habitus. Vous pouvez commen-
cer partir d'un centre. Mais ensuite, les autres
centres devront leur tour tre dvelopps.
Parfois, la religion cache intentionnellement des
choses, parce qu'autrement nous ne pourrions pas
travailler. Dans le christianisme, la foi est une
ncessit absolue, et les chrtiens doivent dvelop-
per leur sentiment. Pour cela, il est ncessaire de
faire porter le travail sur cette seule fonction. Si
vous avez la foi, vous pouvez faire tous les exercices
ncessaires. Mais sans la foi, vous ne pourriez pas
les faire avec profit.
Si nous voulons traverser la chambre, il se peut
que nous ne puissions pas aller tout droit, car le
chemin est trs difficile. Le matre le sait. Il sait
que nous devrons aller gauche, mais il ne nous
le dit pas. Bien qu'aller gauche soit notre pre-
mire tape, notre responsabilit reste de traverser.
Ensuite, quand nous serons arrivs, et que nous
aurons franchi la difficult, nous devrons avoir un
nouveau but. Nous sommes trois, pas un, chacun
avec des dsirs diffrents. Mme si notre mental
sait combien le but est important, le cheval ne s'int-
resse rien, sinon sa nourriture ; aussi nous
247
faut-il parfois savoir manipuler et leurrer le
cheval.
Mais quelle que soit la voie que nous prenions,
notre but est de dvelopper notre me, d'accomplir
notre plus haute destine. Nous sommes ns dans
une rivire o les gouttes sont passives, mais celui
qui travaille pour lui-mme est la fois passif
extrieurement et actif intrieurement. Les deux vies
sont conformes la loi : l'une suit le chemin de
l'involution, l'autre celui de l'volution.
Q. - Est-on heureux quand on arrive Phila-
delphie?
R. - Je connais seulement deux chaises. Aucune
chaise n'est malheureuse; cette chaise-ci est heureuse
et cette autre chaise est heureuse aussi. L'homme
peut toujours chercher une chaise meilleure. Quand
il se met en chercher une meilleure, cela signifie
toujours qu'il est du, parce que s'il est satisfait, il
n'en cherche pas une autre. Sa chaise est parfois
si mauvaise qu'il ne peut plus s'asseoir dessus ; il
dcide alors, puisqu'il se sent si mal l o il est, de
chercher autre chose.
Q. - Qu'arrive-t-il aprs Philadelphie ?
R. - Une trs petite chose. Pour le moment, il est
trs mauvais pour la voiture de n'avoir que des
passagers, donnap.t des ordres comme il leur plat
- et pas de matre permanent. Aprs Philadel-
phie , il y a un matre qui prend tout en charge,
qui pense pour tous, qui arrange tout et veille ce
que tout soit bien. Il est vident, j'en suis sr, qu'il
vaut mieux pour tous qu'il y ait un matre.
248
Q. - Vous avez conseill la sincrit. J'ai dcou-
vert que j'aime mreux tre un idiot heureux qu'un
philosophe malheureux.
R. - Vous croyez que vous n'tes pas satisfait de
vous-mme ? Je vous bouscule. Vous tes tout
fait mcanique, vous ne pouvez rien faire, vous tes
hallucin. Quand vous regardez avec un centre
A '
vous etes totalement en proie l'hallucination ; avec
d.eux centres, vous tes dj moiti libre ; mais
s1 vous regardez avec les trois centres, vous ne
pouvez plus du tout tre en proie l'hallucination.
Vous devez commencer par amasser du matriel.
Vous ne pouvez pas avoir de pain sans cuisson
la connaissance est l'eau, le corps est la farine ~
l'motion - souffrir - c'est le feu.
4
<< Cet enseignement est donn par fragments, qui doivent
tre rassembls, et toutes vos observations, toutes vos ac-
tions, doivent lui tre relies. S'il n'y a pas de colle,
rien ne tiendra.
(Le Prieur, 17 juillet 1922
et 2 mars 1923.)
<<Nos motions sont toutes comme les organes rudi-
mentaires de quelque chose qui relve d'un autre niveau.
Par exemple, la peur peut tre l'organe d'une future clair-
voyance, la colre celui d'une force relle, etc.
(Le Prieur, 29 juillet 1922.)
Pour devenir capable d'assimiler la partie involutive de
l'air, le secret consiste essayer de vous rendre compte
de votre signification vritable, et de la signification vri-
table de ceux qui vous entourent...
Si vous regardez votre voisin, et vous rendez compte
de sa signification vritable, et du fait qu'il devra mourir,
la piti et la compassion apparatront en vous, et alors
vous l'aimerez. >>
(New York, 8 fvrier 1931.)
Si vous aidez les autres, vous serez aids,, peut-tre
demain, peut-tre dans cent ans, mais vous serez aids.
La nature doit s'acquitter de sa dette. C'est une loi math-
matique, et toute vie n'est que mathmatique.
(Le Prieur, 12 aot 1924.)
Lorsque nous regardons en arrire, nous ne nous sou-
venons que des poques difficiles de notre vie, jamais des
priodes paisibles. Ces dernires sont sommeil. Les pre-
mires sont lutte, et donc vie.
(Le Prieur, 12 aot 1924.)
Dieu le V er be
New York, r,. mars 1924
Chaque religion part de la mme affirmation :
Dieu est le Verbe et le Verbe est Dieu.
Un certain enseignement affirme que quand le
monde n'existait pas encore, il y avait des ma-
nations, il y avait Dieu le Verbe. Dieu le Verbe est
le monde. Dieu dit: Qu'il en soit ainsi, et Il
envoya le Pre et le Fils. Il envoie toujours le Pre
et le Fils. Et un jour, Il envoya le Saint-Esprit.
Toute chose dans le monde obit la Loi de
Trois, tout ce qui existe est apparu conformment
cette loi. Des combinaisons des principes positif
et ngatif ne peuvent produire des rsultats nou-
veaux que si une troisime force intervient.
Si j'affirme, elle se met nier et nous discutons.
Mais rien de nouveau ne sera cr si rien d'autre
n'intervient dans la discussion. Alors seulement,
quelque chose de nouveau peut apparatre.
Prenons le Rayon de Cration. En haut l'Absolu,
Dieu le Verbe. Il est un en trois : Dieu le Pre,
Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit.
L'Absolu cre conformment cette mme loi.
Et les forces ncessaires pour produire une nouvelle
manifestation sont alors toutes les trois dans l'Ab-
solu Lui-mme. Il les mane .
253
Parfois, les trois forces changent de place.
Les trois forces ou principes, issus de l'Absolu,
ont cr toute la multitude des Soleils, dont l'un
est notre Soleil. Tout a des manations, et l'inter-
action de ces manations produit des combinaisons
nouvelles. Cela est vrai pour l'homme, pour la Terre,
pour le microbe. Chacun des Soleils mane aussi
et les manations des Soleils, par les combinaisons
de matire positive et ngative, donnent naissance
de nouvelles formations. Le rsultat de l'une de
ces combinaisons est notre Terre, et la combinaison
la plus rcente est notre Lune.
Aprs l'acte de cration, existence et manations
se poursuivent. Les manations pntrent en toute
chose selon leurs possibilits. Elles parviennent
ainsi jusqu' l'homme.
De l'interaction des manations rsultent de nou-
velles frictions.
La diffrence entre l'activit cratrice de l'Absolu
et les actes ultrieurs de cration rside, comme je
l'ai dit, dans le fait que l'Absolu cre partir de
Lui-mme. Seul l'Absolu a une Volont; Lui seul
projette les trois forces partir de Lui-mme. Les
actes de cration ultrieurs se poursuivent mcani-
quement par la seule interaction de ces forces, con-
formment la mme Loi de Trois. Aucune entit
isole ne peut crer par elle-mme - la cration
collective est seule possible.
La direction de l'activit cratrice de l'Absolu
s'orientant vers l'homme est la direction donne
par la force d'impulsion originelle. Conformment
la Loi de Sept, ce dveloppement ne peut se pour-
suivre que jusqu' un certain point.
Nous avons pris la ligne qui part de l'Absolu et
qui nous traverse. Cette ligne ne peut progresser
que jusqu' un certain point, et s'arrte notre
254
Lune. La Lune est le dernier point de cration sur
cette ligne.
Le rsultat peut se comparer une chelle dont
la Lune serait le dernier chelon. Les points prin-
cipaux de cette ligne de cration sont : l'Absolu,
le Soleil, la Terre et le dernier, la Lune. Chacun
de ces points est un do. Entre ces quatre points,
il y a trois octaves : Absolu-Soleil, Soleil-Terre,
Terre-Lune. A l'intrieur de ces octaves, en trois
endroits, il y a comme trois machines dont la fonc-
tion est de faire passer fa mi.
Tout le long de l'chelle cosmique, le choc nces-
saire au niveau du fa doit venir de l'extrieur, et
le choc ncessaire au niveau du si vient de l'int-
rieur du do. Par ces chocs s'effectuent l'involution,
du haut vers le bas, et l'volution, du bas vers le
haut. La vie de l'homme joue un rle semblable
celui des plantes par rapport la Terre, de la Terre
par rapport la Lune et de tous les Soleils par
rapport notre Soleil.
La matire qui vient de l'Absolu est appele hy-
drogne. Celui-ci rsulte d'une combinaison de
carbone, d' oxygne et d' azote. Lorsque
les lments d'un hydrogne se combinent avec ceux
d'un autre, il se transforme en une nouvelle sorte
d'hydrogne qui a ses qualits et sa densit propres.
Tout est rgi par une loi - une loi trs simple.
Je vous ai montr comment elle agit au-dehors;
maintenant vous pouvez dcouvrir comment elle agit
au-dedans de vous. En accord avec elle, vous pou-
vez suivre soit la loi d'involution, soit la loi d'vo-
lution. Vous devez appliquer l'intrieur la loi de
l'extrieur.
Nous sommes crs l'image de Dieu - d'une
trinit. Si consciemment nous absorbons les trois
substances et les projetons l'extrieur, nous pou-
255
vons construire en dehors de nous ce que nous vou-
lons. C'est cela, crer. Mais quand cela se fait
travers nous, c'est la cration du Crateur. Dans
ce cas, les trois forces se manifestent sparment
en nous, et se combinent en dehors de nous. Toute
cration peut tre soit subjective, soit objective.
Question. - Quel est l'lment neutralisant dans
la naissance de l'homme ?
Rponse. - Une certaine sorte de couleur qui
imprgne les principes actif et passif ; elle aussi est
matrielle et possde des vibrations spciales. Toutes
les plantes produisent des vibrations sur la Terre
et toute vie est colore par les vibrations de la
plante la plus proche de la Terre un moment
donn. Chaque plante a ses manations et leur
action se fait davantage sentir mesure que la
plante se rapproche de la Terre. Les plantes pro-
jettent des influences spciales, mais chacune d'entre
elles ne subsiste l'tat pur que pendant un temps
trs court. Parfois la masse entire a des vibrations
spciales. L encore, les trois principes doivent se
correspondre, conformment la loi ; quand leur
relation est juste, il peut y avoir cristallisation.
(Quelqu'un pose une question au sujet de la
Lune.)
R. --- La Lune est le grand ennemi de l'homme.
Nous servons la Lune. La dernire fois, nous avons
parl de kundabuffer. Kundabuffer est le repr-
sentant de la Lune sur la Terre. Nous sommes
comme les moutons de la Lune, qu'elle soigne,
qu'elle nourrit, qu'elle tond et qu'elle garde pour
son usage personnel. Mais ds qu'elle a faim, elle
256
en tue un bon nombre. Toute la vie organique tra-
vaille pour la Lune. L'homme passif sert l'invo-
lution; l'homme actif, l'volution. Il faut choisir.
Mais il y a un principe : en servant l'une, vous pou-
vez esprer faire carrire ; en servant l'autre, vous
recevrez beaucoup, mais sans perspective d'avenir.
Dans les deux cas, nous sommes esclaves, car
dans les deux cas, nous dpendons d'un matre. Au-
dedans de nous, il y a aussi une Lune, un Soleil
et ainsi de suite. Nous reprsentons un systme
tout entier. Si vous savez ce qu'est votre Lune et
quelle est son action, vous pouvez comprendre le
cosmos.
Affirmation et ngation
New York, 20 fvrier 1924
Partout et toujours, il y a affirmation et nga-
tion. Cela est vrai, non seulement pour les individus,
mais pour l'humanit tout entire. Si une moiti
de l'humanit affirme une chose, l'autre moiti la
nie. Par exemple, il y a deux courants opposs, la
science et la religion. Ce que la science affirme,
la religion le nie, et vice versa. C'est une loi mca-
nique et il ne peut en tre autrement. Elle opre
partout et chaque niveau - dans le monde, dans
les cits, dans la famille, dans la vie intrieure de
l'homme individuel. Un centre de l'homme affirme,
un autre nie. Nous sommes toujours partags entre
les deux.
C'est l une loi objective et nous sommes tous
esclaves de cette loi ; par exemple, je suis nces-
sairement esclave soit de la science, soit de la reli-
gion. Dans les deux cas, l'homme est esclave de
cette loi objective. Il est impossible de s'en librer.
Seul est libre celui qui se tient au milieu. S'il peut
le faire, il chappe cette loi gnrale d'esclavage.
Mais comment chapper? C'est trs difficile.
Nous ne sommes pas assez forts pour ne pas cder
cette loi. Nous sommes esclaves, nous sommes
faibles. Pourtant, intrieurement, nous avons la pos-
258
sibilit de nous librer de cette loi - si nous
essayons lentement, graduellement, mais avec opi-
nitret. D'un point de vue objectif, cela signifie,
bien sr, aller contre la loi, contre la nature -
autrement dit commettre un pch. Mais nous pou-
vons le faire, parce qu'il existe aussi une loi d'un
ordre diffrent : Dieu nous a fait don d'une autre
loi.
Que faut-il donc faire pour cela ? Reprenons le
premier exemple : la religion et la science. Je vais
en discuter avec moi-mme, et chacun essaiera d'eri
faire autant.
Je raisonne ainsi: Je suis un pauvre petit
homme. Il n'y a que cinquante ans que je suis en
vie, et la religion, elle, existe depuis des milliers
d'annes. Des milliers d'hommes ont tudi les
religions et moi je les nie. Je me demande : Est-il
possible qu'ils aient tous t des idiots et qu'il n'y
ait que moi d'intelligent? C'est la mme chose
avec la science. Elle aussi existe depuis trs long-
temps. Supposons que je la nie. De nouveau la
mme question surgit: Se peut-il qu' moi seul
je sois plus intelligent que la multitude d'hommes
qui, depuis tant de temps, ont tudi la science ?
Si je suis un homme normal et que je raisonne
impartialement, je comprends que je peux bien tre
plus intelligent qu'un ou deux hommes, mais pas
plus intelligent que des milliers, que des millions
d'hommes. Je le rpte, je ne suis qu'un petit
homme. Puis-je critiquer la religion et la science ?
Alors, que puis-je faire? Je commence penser
qu'il y a peut-tre du vrai dans l'une et l'autre .
Il est impossible que tous se soient tromps. Et
maintenant, je me donne pour tche d'essayer de
comprendre ce qu'il en est. Quand je commence
penser impartialement, tudier, je vois que la
259
religion et la science ont toutes deux raison, bien
qu'elles soient opposes l'une l'autre. Je dcouvre
un petit malentendu. L'une aborde un sujet, l'autre,
un autre sujet. Ou bien, elles tudient le mme
sujet, mais sous des angles diffrents ; ou encore,
l'une des deux tudie les causes, l'autre les effets
du mme phnomne, et ainsi elles ne se rejoignent
jamais. Mais toutes deux ont raison, car toutes
deux sont fondes sur des lois mathmatiquement
exactes. Si nous ne considrons que le rsultat, nous
ne comprendrons jamais en quoi consiste la diff-
rence.
Question. - En quoi votre systme diffre-t-il de
la philosophie des yogis ?
Rponse. - Vos yogis sont des idalistes; nous
sommes des matrialistes. Je suis un sceptique. Le
premier commandement inscrit sur les murs de
l'Institut est: Ne croyez en rien, mme pas en vous-
mmes. Je ne crois que si .j'ai une preuve statis-
tique ; autrement dit si j'ai obtenu le mme rsultat,
encore et encore. J'tudie, je travaille pour trouver
le chemin, et non pas parce que je crois.
Je vais essayer d'expliquer quelque chose sch-
matiquement; ne le prenez pas littralement, mais
essayez d'en comprendre le principe.
En dehors de la Loi de Trois, que vous connais-
sez, il y a la Loi de Sept qui dit que rien ne reste
en repos ; toute chose se meut, soit dans la direction
de l'volution, soit dans la direction de l'involution.
Mais il y a une limite ces deux mouvements.
Chaque ligne de dveloppement comporte deux
points o le mouvement ne peut progresser sans
aide extrieure. En deux endroits dfinis, un choc
260
additionnel venant d'une force extrieure est requis.
En ces deux endroits, toute chose a besoin de rece-
voir une impulsion, faute de quoi elle ne peut conti-
nuer se mouvoir. Nous trouvons cette Loi de Sept
en tout - en chimie, en physique, etc. : la mme
loi opre partout.
Le meilleur exemple de cette loi est la structure
de la gamme musicale. Prenons une octave de cette
gamme. Elle commence avec do. Entre ce do et la
note suivante, il y a un demi-ton, ce qui permet le
passage au r. De la mme manire, le passage
se fait de r mi. Mais le mi n'a pas de demi-ton
et quelque chose d'extrieur doit donner le choc
ncessaire pour le passage au fa. De fa, la gamme
peut continuer sol, de sol la, de la si. Mais
ici, comme dans le cas de mi, si a besoin son
tour d'une aide extrieure.
Chaque rsultat est un do, non dans le cours du
processus, mais en tant qu'lment. Chaque do est
en lui-mme une octave complte. Certains instru-
ments de musique peuvent mme mettre sept notes
contenues dans ce do. Chaque unit comprend sept
units au-dedans d'elle-mme, et, par division,
donne naissance sept nouvelles units. En divi-
sant chaque do, nous obtenons encore do, r, mi,
et la suite.
volution de la nourriture
L'homme est une usine trois tages. Nous avons
dit qu'il y a trois sortes de nourriture, entrant par
trois portes diffrentes. La premire sorte de nour-
riture est ce qu'on appelle ordinairement nourri-
ture, pain, viande, etc.
Chaque sorte de nourriture est un do. Dans l'or-
261
ganisme, le do passe la note suivante. Chaque do
a la possibilit de passer r dans l'estomac, o les
substances de la nourriture changent de vibrations et
de densit, se transforment chimiquement, se mlan-
gent, et, sous l'action de certaines combinaisons,
passent r. R a lui aussi la possibilit de passer
mi. Mais mi ne peut voluer par lui-mme :
c'est la nourriture de la seconde octave qui lui
vient en aide. Le do de la seconde sorte de nourri-
ture, c'est--dire de l'air, aide le mi de la premire
octave passer fa, aprs quoi l'volution peut
se poursuivre. En un point similaire, la seconde
octave son tour a besoin de l'aide d'une octave
plus leve. Elle est aide par une note de la troi-
sime octave, c'est--dire de la troisime sorte de
nourriture - l'octave des impressions.
Ainsi la premire octave volue jusqu' si. La
substance la plus fine que l'organisme humain
puisse produire partir de ce qui est habituellement
appel nourriture est si. L'volution d'un morceau
de pain va donc jusqu' si. Mais si ne peut pas se
dvelopper davantage chez un homme ordinaire. Si
la note si pouvait voluer et passer au ,do d'une
nouvelle octave, il serait possible de construire un
nouveau corps au-dedans de nous. Mais pour cela,
des conditions particulires sont ncessaires.
L'homme, par lui-mme, ne peut devenir un nouvel
homme ; des combinaisons intrieures spciales sont
requises.
Cristallisation
Quand la matire voulue s'accumule en quantit
suffisante, elle peut commencer cristalliser, comme
le sel cristallise dans l'eau s'il dpasse une cer-
262
taine proportion. Quand une grande quantit de
substance fine s'accumule dans un homme, un
moment vient o un nouveau corps peut se former
et cristalliser en lui ; c'est le do d'une nouvelle
octave, d'une octave plus leve. Ce corps, souvent
appel astral , ne peut tre constitu qu' partir
de cette matire spciale ; il ne peut pas venir
l'existence inconsciemment. Dans les conditions ordi-
naires, cette substance peut tre labore dans l'or-
ganisme, mais elle est utilise et rejete au-dehors.
Voies
difier ce corps l'intrieur de l'homme est
le but de toutes les religions et de toutes les coles ;
chaque religion a sa propre voie particulire, mais
le but est toujours le mme.
Il y a beaucoup de voies pour atteindre ce but.
J'ai tudi environ deux cents religions, mais s'il
fallait les classer, je dirais qu'il existe. seulement
quatre voies.
Comme vous le savez dj, l'homme possde un
certain nombre de centres spcifiques. Prenons
quatre d'entre eux: les centres moteur, intellectuel,
motionnel et l'appareil formateur.
Reprsentez-vous un homme comme un apparte-
ment de quatre pices. La premire pice est notre
corps physique et correspond la voiture dans une
autre image que je vous ai donne. La seconde
pice est le centre motionnel, qui correspond au
cheval ; la troisime pice, le centre intellectuel -
le cocher ; et la quatrime pice, le matre.
Toute religion sous-entend que le matre n'est pas
l et qu'il faut le chercher. Mais un matre ne peut
tre l que lorsque tout l'appartement est meubl.
263
Avant de recevoir des visiteurs, il faut meubler
toutes les pices.
Chacun le fait sa faon. Si un homme n'est
pas riche, il meuble chaque pice Retit
petit. Pour pouvoir meubler la quatneme p1ece,
il faut d'abord meubler les trois autres. Ce qui
distingue entre elles les quatre voies, c'est l'ordre
dans lequel les trois pices sont meubles.
La premire voie commence par l'ameublement
de la premire pice, et ainsi de suite.
La quatrime voie
La quatrime voie est la voie du hada-yogi
1

Elle ressemble la voie du yogi, mais en mme
temps, elle a quelque chose de diffrent.
Comme le yogi, le hada-yogi tudie tout ce
qui peut tre tudi. En gnral, il n'a pas le moyen
d'en apprendre davantage qu'un yogi ordinaire. Mais
en Orient, il existe une coutume : si je sais quelque
chose, je ne le dis qu' mon fils an. Celui-ci, son
tour, ne le dira qu' son fils an. Certains secrets
sont transmis, et les trangers ne peuvent pas les
connatre.
Sur cent yogis, peut-tre un seul connat-il ces
secrets. Mais le fait est qu'il existe une certaine
forme de connaissance qui peut acclrer le travail
sur la voie.
O est la diffrence? Pour vous l'expliquer, je
vais prendre un exemple. Supposons que pour la-
borer en lui une substance dtermine, un yogi doive
faire un exercice de respiration. Il sait qu'il doit
rester tendu et respirer pendant un certain temps.
1. H aida, expression populaire russe, signifie peu prs : Allez !
Vas-y ! (N.d.T.)
264
Un hada-yogi sait tout ce que sait un yogi,
et il agit comme lui. Mais il possde un certain
appareil l'aide duquel il peut rassembler en les
puisant dans l'air les lments requis pour son
corps. Un hada-yogi gagne du temps parce
qu'il connat ces secrets.
Un yogi met cinq heures, un hada-yogi une
heure. Ce dernier utilise une connaissance que le
yogi n'a pas. Un hada-yogi fait en un mois ce
qu'un yogi fait en une anne. Et il en va ainsi pour
tout.
Toutes ces voies tendent vers le mme but : la
transformation intrieure de si en un nouveau corps.
De mme qu'un homme peut difier son second
corps, le corps astral, par un processus mtho-
dique conforme aux lois, de mme il peut difier
l'intrieur de lui-mme un troisime corps et peut
ensuite entreprendre de btir le quatrime corps. Un
corps nat l'intrieur de l'autre. Ils peuvent tre
spars et s'asseoir sur des chaises diffrentes ...
Toutes les voies, toutes les coles ont un seul et
mme but, elles tendent toujours la mme chose.
Cependant, celui qui s'est engag sur une de ces
voies peut ne pas s'en rendre compte. Un moine a
la foi, et pense qu'on ne peut aboutir que par sa
voie. Seul son matre peUt connatre le but, mais
dessein il ne le lui dira pas, car si son lve savait,
il ne travaillerait pas si dur.
Chaque voie a ses propres thories, ses propres
preuves.
La matire est la mme partout, mais elle change
constamment de place et entre dans des combinai-
sons diffrentes. De la densit d'une pierre la
matire la plus fine, chaque do a sa propre ma-
nation, sa propre atmosphre ; car chaque chose
mange ou est mange. Une chose en mange une
265
autre ; je vous mange, vous mangez votre voisin et
ainsi de suite.
Toute chose l'intrieur de l'homme volue ou
involue. Une entit est quelque chose qui demeure
pour une certaine dure sans involuer. (Chaque
substance, organique ou inorganique, peut tre une
entit. Plus tard, nous verrons que tout est orga-
nique.)
Toute entit mane, diffuse une certaine matire.
Cela se rapporte aussi bien la Terre qu' l'homme .
et au microbe. La Terre sur laquelle nous vivons a
ses propres manations, sa propre atmosphre. Les
plantes aussi sont des entits, elles aussi ma-
nent, comme les Soleils. A partir des matires
positive et ngative, les manations des Soleils ont
donn naissance de nouvelles formations. Le
rsultat de l'une de ces combinaisons est notre
Terre.
Les manations de chaque entit ont leurs limites,
et par consquent chaque point correspond une
densit de matire diffrente. Aprs l'acte de cra-
tion, l'existence suit son cours, les entits conti-
nuent maner. Ici, sur cette plante, il y a des
manations de la Terre, des plantes et du Soleil.
Mais les manations de la Terre ne s'tendent que
jusqu' une certaine distance. Au-del, il n'y a que
des manations venant du Soleil et des plantes,
et pas de la Terre.
Dans la zone des manations de la Terre et de la
Lune, la matire est plus dense; au-dessus de cette
zone, elle est plus fine. Les manations pntrent
toute chose, selon leurs possibilits. C'est ainsi
qu'elles atteignent l'homme.
Il y a d'autres Soleils en dehors du ntre. De
mme que j'ai pris toutes les plantes ensemble, je
prends maintenant tous les Soleils et leurs ma-
266
nations ensemble. Au-del, nous ne pouvons plus
rien voir, mais nous pouvons logiquement parler
d'un monde d'ordre suprieur. Pour nous, c'est le
point ultime. Lui aussi a ses propres manations.
Conformment la Loi de Trois, la matire entre
constamment dans des combinaisons varies, devient
plus dense, rencontre une autre matire et devient
plus dense encore, ce qui modifie toutes ses pro-
prits et possibilits. Par exemple, dans les sphres
les plus hautes, l'intelligence existe sous sa forme
pure, mais en descendant elle devient moins intel-
ligente.
Toute entit en soi a une intelligence, autrement
dit toute entit est plus ou moins intelligente. Si
nous dsignons la densit de l'Absolu par 1, la
densit suivante sera 3, parce que, en Dieu, comme
en toutes choses, il y a trois forces.
La loi est la mme partout. La densit de la
matire suivante sera deux fois plus grande que la
densit de la seconde et six fois plus grande que la
densit de la premire matire. La densit suivante
sera 12, et en un point dtermin la matire
atteindra une densit de 48. Cela signifie que cette
matire est quarante-huit fois plus lourde, quarante-
huit fois moins intelligente et ainsi de suite. Nous
pouvons connatre le poids de chaque matire si
nous connaissons sa place. Ou, inversement, si nous
connaissons son poids, nous connatrons la place
d'o provient cette matire.
Peut-on tre impartial?
New York, 20 fvrier 1924
Il est impossible d'tre impartial, mme quand
rien ne nous atteint personnellement. Telle est la
loi, tel est le psychisme humain.
Pourquoi et comment - nous en parlerons plus
tard.
En attendant, nous poserons le problme de
cette manire :
1 o Il y a dans la machine humaine quelque chose
qui ne lui permet pas de rester impartiale,
c'est--dire de raisonner calmement et objec-
tivement, sans tre touche vif ;
2 o Parfois, par des efforts spciaux, il est possi-
ble de se librer de cette tendance.
En ce qui concerne ce second point, je vous
demande maintenant d'essayer de faire cet effort, et
de le faire vraiment, pour que notre conversation
ne soit pas comme toutes les conversations de la vie .
ordinaire, c'est--dire simplement verser du nant
dans du vide, mais soit fconde aussi bien pour
vous que pour moi.
J'ai appel les conversations habituelles : verser
du nant dans du vide . Rflchissez donc srieuse-
268
ment toutes les conversations que vous avez eues
depuis que vous tes au monde. Interrogez-vous,
regardez en vous-mmes : toutes ces conversations
vous ont-elles jamais conduits quoi que ce soit ?
Connaissez-vous aujourd'hui en vous quelque chose
d'aussi sr et indubitable, par exemple, que deux
et deux font quatre ? Si vous cherchez sincrement
en vous-mmes, si vous rpondez sincrement, vous
conviendrez qu'elles ne vous ont mens rien.
Notre bon sens peut donc conclure que si cette
faon de parler n'a conduit rien jusqu' prsent,
elle ne conduira rien dans l'avenir. Mme si un
homme devait vivre cent ans, le rsultat serait le
mme.
Nous devons, par consquent, chercher la cause
de tout cela et, si possible, changer. Notre but est
donc de dcouvrir cette cause ; aussi, ds mainte-
nant, nous allons essayer de modifier notre manire
de mener nos conversations.
La dernire fois, nous avons commenc parler
de la Loi de Trois. J'ai dit que cette loi est partout
et en tout. Elle joue aussi dans nos conversations.
Par exemple, quand des gens parlent, il y en a
toujours un qui affirme et un autre qui nie. S'ils
n'ouvrent pas le dbat, rien ne sort de ces affirma-
tions et de ces ngations. S'ils discutent entre eux
'
un nouveau rsultat apparat, c'est--dire une con-
qui n'est ni celle de l'homme qui
aff1rmatt, m celle de l'homme qui niait.
Cela aussi est une loi, car il n'est pas tout fait
juste de dire que vos conversations antrieures n'ont
donn aucun rsultat. Il y a eu un rsultat ; mais
ce rsultat n'a pas t pour vous ; il a t pour
quelque chose ou pour quelqu'un en dehors de vous.
A prsent nous parlons des rsultats que nous
obtenons en nous-mmes, ou que nous voulons obte-
269
nir en nous-mmes. Ainsi, au lieu de laisser la loi
agir travers nous et hors de nous, nous voulons
qu'elle opre en nous-mmes, pour nous-mmes.
Pour y parvenir, il nous suffit de changer le champ
d'action de cette loi.
Ce que vous avez fait jusqu'ici en affirmant, niant
et discutant avec les autres, je voudrais maintenant
que vous le fassiez avec vous-mmes, afin que les
rsultats que vous obtiendrez ne soient pas objectifs
comme ils l'ont t jusqu'ici, mais subjectifs.
Tout est matriel
Essentuki, 1918
Tout dans le monde est matriel et - confor-
mment la loi universelle - tout est en mouve-
ment et en continuelle transformation. Cette trans-
formation va de la matire la plus subtile la
matire la plus grossire, et vice versa. Entre ces
deux extrmes, il y a de nombreux degrs de
densit de matire.
Cette transformation de la matire ne s'effectue
pas de manire gale et continue. A certains stades
de ce dveloppement se produisent des arrts qui
correspondent en quelque sorte des stations de
transmission. Ces stations sont constitues par tout
ce qui peut tre appel organismes, au sens large
de ce mot - le Soleil, la Terre, l'homme, le mi-
crobe. Ces stations sont des transformateurs, elles
transforment la matire aussi bien dans le mouve-
ment ascendant, o elle s'affine, que dans le mou-
vement descendant, o elle se densifie. Cette trans-
formation s'opre de faon purement mcanique.
La matire est partout la mme, mais sur chaque
niveau sa densit est diffrente. Par suite, chaque
matire a sa place propre dans l'chelle gnrale
des matires et il est possible de dire si elle est
en voie de devenir plus fine ou plus dense.
271
Les transformateurs diffrent seulement par leur
chelle. L'homme est une station de transmission
aussi bien, par exemple, que la Terre ou le Soleil ;
il est le sige des mmes processus mcaniques. Il
s'opre en lui la mme transformation de formes
suprieures de la matire en formes infrieures, et
de formes infrieures en formes suprieures.
Cette transformation de substances suivant deux
directions -l'volution et l'involution- ne s'opre
pas seulement le long de la ligne principale qui va du
plus subtil au plus pais et vice versa, mais, de cette
ligne chaque station intermdiaire, sur chaque
niveau, se dveloppent des branches latrales. La
matire ncessaire peut alors tre capte et absorbe.
par une entit donne, et sert ainsi son volution
ou son involution. Toute chose absorbe, c'est--
dire se nourrit de quelque chose, et sert son
tour de nourriture. C'est l ce que signifie change
rciproque . Cet change rciproque s'effectue en
tout, aussi bien dans la matire organique que dans
la matire inorganique.
Comme je l'ai dit, tout est mouvement.
Aucun mouvement ne suit une ligne droite,
chaque mouvement comporte deux directions simul-
tanes : il est en rotation sur lui-mme et tombe
vers le centre de gravit le plus proche, confor-
mment la loi de chute. C'est ce que l'on appelle
habituellement le mouvement. Cette loi universelle
tait connue dans des temps trs anciens. Nous
pouvons le dduire de certains vnements du pass
qui ne se seraient jamais produits si les hommes
d'alors n'avaient pas possd cette connaissance.
Jadis les hommes savaient comment utiliser et con-
trler ces lois de la Nature. Cette direction arti-
ficielle des lois mcaniques par l'homme est de la
magie et implique non seulement une transformation
272
de substances dans la direction voulue, mais aussi
la rsistance, l'opposition certaines influences m-
caniques reposant sur les mmes lois.
Ceux qui connaissent ces lois universelles et sa-
vent comment s'en servir sont des magiciens. Il y a
une magie blanche et une magie noire. Les mages
blancs se servent de leurs connaissances pour le
bien; les mages noirs s'en servent pour le mal, pour
leurs propres fins gostes.
De mme que la Grande Connaissance, la magie
qui existe depuis les temps les plus anciens n'a
jamais t perdue et le savoir qu'elle contient est
rest le mme. Seule la forme sous laquelle ce
savoir s'exprimait et se transmettait a chang selon
le lieu et l'poque.
Nous parlons maintenant dans une langue qui,
dans deux cents ans, ne sera plus la mme; il y a
deux cents ans, elle tait diffrente. De mme l.a
forme dans laquelle la Grande Connaissance a t
exprime un moment donn devient peine com-
prhensible pour les gnrations suivantes ; elle est
prise presque exclusivement de manire littrale.
Pour la plupart des gens, le contenu intrieur est
perdu.
Dans l'histoire de l'humanit se droulent paral-
llement deux lignes de civilisation indpendantes
l'une de l'autre: la ligne sotrique et la ligne exo-
trique. Invariablement, l'une l'emporte sur l'autre
et se dveloppe tandis que l'autre s'estompe. Une
priode de civilisation dominante sotrique appa-
rat quand les conditions extrieures, politiques et
autres, sont favorables. Il en fut ainsi pour le
christianisme. La Connaissance, assumant la forme
d'un enseignement correspondant aux conditions de
temps et de lieu, se trouve alors largement rpan-
273
due. Mais, tandts que pour certains la religion sert
de guide, pour d'autres ce n'est qu'un gendarme.
Le Christ, lui aussi, tait un magicien, un homme
de Connaissance, Il n'tait pas Dieu, ou plutt si,
Il tait Dieu, mais sur un certain niveau.
Le vrai sens et la porte relle de bien des faits
dans l'Evangile sont presque oublis maintenant. Par
exemple, la Cne a t un vnement tout fait
diffrent de ce que l'on imagine gnralement.
C'tait rellement son sang que le Christ avait ml
au pain et au vin et donn ses disciples.
Pour vous le faire comprendre, je dois vous
parler d'autre chose.
Tout ce qui vit est entour d'une atmosphre.
Seule diffre la dimension. Plus l'organisme est
grand, plus l'atmosphre est grande. En ce sens,
chaque organisme peut tre compar une usine.
Une usine possde autour d'elle une atmosphre
compose de fume, de vapeur, de dchets et de
certains composs qui s'vaporent pendant le pro-
cessus de production. La qualit de ces divers consti-
tuants varie. Exactement de la mme manire,
l'atmosphre humaine est compose de divers l-
ments. Chaque usine a une atmosphre d'une odeur
particulire. Il en est de mme pour celle de chaque
humain. Pour des narines trs sensibles, celles d'un
chien par exemple, il est impossible de confondre
l'atmosphre d'un homme avec celle d'un autre.
J'ai dit qu'un homme tait aussi une station
pour la transformation de substances. Une partie des
substances produites par l'organisme sert la trans-
formation d'autres substances, tandis que le reste
se rpand dans l'atmosphre, c'est--dire est perdu.
Ainsi l'organisme ne travaille pas uniquement
pour lui-mme - mais encore pour quelque chose
d'autre. L'homme qui a la Connaissance sait corn-
274
ment retenir en lui ces matires fines et les accu-
muler. Seule une grande accumulation de ces mati-
res fines rend possible la formation en l'homme d'un
second corps, plus lger.
Ordinairement, les matires composant l'atmos-
phre sont continuellement puises et reconstitues
par le travail interne de l'homme.
L'atmosphre de l'homme n'a pas ncessairement
la forme d'une sphre. Elle change constamment de
forme. Au moment d'une tension, d'une crainte ou
d'un danger, elle s'tire en direction de la tension,
et aussitt le ct oppos devient plus mince.
L'atmosphre de l'homme occupe un certain es-
pace. Dans la limite de cet espace, elle subit l'at-
traction de l'organisme. Mais, pass une certaine
limite, les particules de l'atmosphre sont arraches
et ne reviennent plus. Cela peut arriver chaque fois
que l'atmosphre est fortement tire dans une di-
rection.
De mme lorsqu'un homme se meut : des parti-
cules de son atmosphre sont arraches et restent en
arrire, ce qui produit une trane grce
laquelle cet homme peut tre suivi la trace. Ces
particules peuvent se dissoudre rapidement dans
l'air, mais elles peuvnt aussi demeurer sur place
pour un temps assez long. Des particules de son
atmosphre peuvent galement se fixer sur ses vte-
ments, ses sous-vtements et autres objets lui appar-
tenant, de telle sorte qu'une liaison s'tablit entre
eux et cet homme.
Magntisme, hypnotisme et tlpathie sont des
phnomnes du mme ordre. L'action du magn-
tisme est directe ; celle de l'hypnotisme opre
courte distance travers l'atmosphre ; celle de la
275
tlpathie plus grande distance - on pourrait la
comparer celle du tlphone ou du tlgraphe.
Pour ces derniers, les liaisons se font par des fils
mtalliques ; pour la tlpathie, elles se font par la
trace de particules que laisse l'homme. Celui qui a
le don de tlpathie peut remplir cette trace de sa
propre matire. Il tablit ainsi une liaison, formant
en quelque sorte un cble par lequel il peut agir
sur le mental d'un autre. S'il possde un objet appar-
tenant quelqu'un, il peut, aprs avoir tabli une
telle connexion, faonner autour de cet objet une
image de cire ou d'argile, et, agissant sur elle, agir
ainsi sur l'homme lui-mme.
Les quatre corps de l'homme
New York, 17 fvrier 1924
Travailler sur soi-mme n'est pas aussi difficile
que de vouloir travailler, que d'en prendre la
dcision. Pour cela, il faudrait que nos centres
se mettent d'accord, aprs avoir compris que pour
faire quoi que ce soit ensemble ils doivent se sou-
mettre un matre commun. Mais il leur est difficile
de se mettre d'accord, car s'il y avait un matre,
il ne serait plus possible aucun d'entre eux de
donner des ordres aux autres, ni de faire ce qui lui
plat. Chez l'homme ordinaire, il n'y a pas de
matre. Et l o il n'y a pas de matre, il n'y a
pas d'me.
L'me, c'est le but de toutes les religions, de
toutes les coles. Mais ce n'est qu'un but, une pos-
sibilit ; ce n'est pas un fait.
L'homme ordinaire n'a ni me ni volont. Ce
qu'on appelle habituellement volont n'est que
la rsultante des dsirs. Si un homme a un dsir
quelconque et qu'au mme moment surgisse en lui
un dsir oppos, plus fort que le premier, le second
engloutira le premier et le fera disparatre. C'est l
ce qu'on appelle volont dans le langage ordinaire.
L'enfant ne nat jamais avec une me. L'me ne
peut tre acquise qu'au cours de la vie. Et encore
277
c'est un grand luxe, rserv un petit nombre. La
plupart des gens passent toute leur vie sans me,
sans matre. Pour la vie ordinaire, une me n'est
pas du tout ncessaire.
Mais l'me ne peut pas natre de rien. Toute
chose est matrielle. L'me aussi est matrielle ;
mais elle est constitue d'une substance trs fine.
Pour acqurir une me, il faut avant tout possder
la substance correspondante.
Or, nous n'avons mme pas assez de matriel
pour nos fonctions quotidiennes. Par consquent, si
nous voulons nous assurer la substance ncessaire, le
capital indispensable, il nous faut commencer par
conomiser en vue du lendemain. Par exemple, si
j'ai l'habitude de manger une pomme de terre par
jour, je n'en mangerai que la moiti et mettrai
l'autre moiti de ct; ou mme je jenerai com-
pltement. Et la rserve de substances doit tre
grande ; autrement ce qu'il y a sera bientt dissip.
Si nous avons quelques cristaux de sel et les met-
tons dans un verre d'eau, ils se dissoudront rapi-
dement. Nous pourrons en ajouter et en rajouter,
ils se dissoudront encore. Mais vient un moment o
la solution est sature. Alors le sel ne se dissout
plus et les cristaux restent entiers au fond du verre.
Il n'en va pas autrement pour l'organisme hu-
main. Mme si les matriaux requis pour la for-
mation de l'me sont constamment produits dans
l'organisme, ils y sont disperss et dissous. Il faut
qu'il y ait surabondance de ces matriaux pour
que la cristallisation soit possible.
La matire ainsi cristallise prend alors la forme
du corps physique de l'homme ; elle en est la copie
et peut en tre spare. Ces deux corps ont une vie
diffrente, et chacun d'eux est assujetti un ordre
de lois diffrent. Le second corps est le corps
278
astral . Par rapport au corps physique, il est ce
qu'on appelle l'me. La science entrevoit dj la
possibilit d'tablir exprimentalement l'existence
du second corps.
Si nous parlons de l'me, nous devons expliquer
qu'il peut y avoir plusieurs catgories d'mes, mais
qu'il n'en est qu'une qui puisse vraiment porter ce
nom.
Une me, comme il vient d'tre dit, s'acquiert
au cours de la vie. Si l'homme qui a commenc
accumuler ces substances meurt avant qu'elles aient
cristallis, alors, l'instant mme de la mort du
corps physique, ces substances se dsagrgent aussi
et sont disperses.
Comme tout autre phnomne, l'homme est le
produit de trois forces.
De mme que toute chose vivante, la Terre, le
monde plantaire et le Soleil envoient des mana-
tions. A travers l'espace situ entre le Soleil et la
Terre se propagent, pour ainsi dire, trois mlanges
d'manations. Les manations du Soleil qui sont de
plus longue porte, en raison de son plus grand
volume, atteignent la Terre et mme passent au
travers sans tre arrtes parce qu'elles sont les
plus fines. Les manations des plantes atteignent
la Terre mais n'atteignent pas le Soleil. Les ma-
nations de la Terre sont encore plus courtes. Ainsi,
dans les limites de l'atmosphre de la Terre, il
existe trois sortes d'manations - celles du Soleil,
celles de la Terre et celles des plantes. Au-del,
il n'y a plus d'manations de la Terre, il n'y a que
les manations du Soleil et des plantes ; et plus
haut encore, il n'y a plus que les manations du
Soleil.
L'homme est le rsultat de l'interaction des ma-
nations plantaires et de l'atmosphre terrestre avec
279
les matires de la Terre. A la mort d'un homme
ordinaire, son corps physique se dsagrge en ses
parties constituantes ; les parties issues de la Terre
vont la Terre. Tu n'es que poussire et tu retour-
neras en poussire. Les parties issues des ma-
nations plantaires retournent au monde plantaire ;
les parties provenant de l'atmosphre terrestre y re-
tournent. De sorte que rien ne subsiste en tant que
tout.
Si le second corps parvient cristalliser chez un
homme avant sa mort, il peut continuer vivre aprs
la mort du corps physique. La matire de ce corps
astral correspond, par ses vibrations, la matire
des manations du Soleil ; thoriquement, il est
indestructible l'intrieur des limites de la Terre
et de son atmosphre. Cependant la dure de sa vie
peut varier. Il peut vivre longtemps ou son existence
peut prendre fin trs vite. Le fait est que le second
corps, comme le premier, a des centres; comme le
premier, il vit et se nourrit d'impressions ; et comme
un nouveau-n manquant d'exprience et de matriel
d'impressions, il a besoin de recevoir une certaine
ducation. Autrement il est l'abandon, incapable
d'exister indpendamment, et, comme le corps phy-
sique, ne tarde pas se dsagrger.
Tout ce qui existe est soumis la mme loi :
ce qui est en haut est comme ce qui est en bas .
Ce qui peut exister dans un certain ensemble de
conditions ne peut pas exister dans d'autres condi-
tions. Si le corps astral rencontre une matire de
vibrations plus fines, il se dsagrge.
C'est pourquoi, la question : L'me est-elle
immortelle?, on ne peut que rpondre: Oui et
non. Pour rpondre de faon plus prcise, il faut
savoir de quelle sorte d'me il s'agit et de quelle
sorte d'immortalit.
280
Comme je l'ai dit, le second corps de l'homme
est l'me par rapport au corps physique. Bien qu'il
soit lui aussi divis en trois principes, pris comme
un tout il reprsente la force active, le principe
positif, par rapport au principe passif, ngatif, qu'est
le corps physique. Le principe neutralisant apparat
entre eux comme un magntisme spcial, que tout
le monde ne possde pas, mais sans lequel il est
impossible pour le second corps d'tre matre du
premier.
Un dveloppement ultrieur est possible. Un
homme ayant deux corps peut acqurir de nouvelles
proprits par la cristallisation de nouvelles subs-
tances. Un troisime corps se forme alors l'int-
rieur du second ; il est appel parfois le corps
mental. Le troisime corps deviendra le principe
actif ; le second corps, le principe neutralisant, et le
premier corps - le corps physique - le principe
passif.
Mais ce n'est pas encore l'me au sens rel du
mot. A la mort du corps physique, le corps astral
peut son tour mourir et le corps mental rester
seul. Mais, bien que dans certaines conditions il soit
immortel, lui aussi, tt ~ tard, peut mourir.
Seul le quatrime corps marque l'accomplisse-
ment du dveloppement possible pour l'homme dans
les conditions terrestres de son existence. Il est
immortel dans les limites du systme solaire. La
vraie volont appartient ce corps. Il est le moi
rel ; l'me de l'homme, le matre. Il est le principe
actif par rapport aux autres corps pris ensemble.
Tout en s'interpntrant, les quatre corps sont
distincts les uns des autres. Aprs la mort du corps
physique, les corps suprieurs peuvent se sparer.
La rincarnation est un phnomne trs rare.
Elle est possible soit au terme d'une trs longue
281
priode de temps, soit dans l'ventualit de l'exis-
tence d'un homme au corps physique en tout point
identique celui de l'homme qui possdait les corps
suprieurs. De plus, le corps astral ne peut se rin-
carner que par la rencontre accidentelle d'un tel
corps physique, ce qui ne peut se produire qu'in-
consciemment. Tandis que le corps mental est dj
capable de choisir.
5
La musique que l'on joue durant les exercices change
en nous le cours de ce mouvement inn qui, dans la vie,
est la principale source d'interfrence. La musique, elle
seule, ne peut pas agir sur la totalit de notre automatisme
inconscient, mais elle peut apporter une aide. La musique
ne peut pas nous librer entirement de toute notre mcani-
cit, mais pour le moment, en l'absence d'autres moyens,
nous ne nous servirons que de la musique.
Une chose est importante : pendant que vous excutez
tous les exercices extrieurs, vous devez apprendre, ds le
dbut, ne pas prter attention la musique, mais
l'couter automatiquement. D'abord, l'attention ira s'garer
de temps en temps vers la musique ; mais plus tard, il sera
possible d'couter la musique, et tout le reste, avec une
attention tout fait automatique, dont la nature est diff-
rente de l'attention purement mcanique.
Il importe d'apprendre distinguer ces deux sortes
d'attention. Tant qu'elles ne sont pas spares l'une de
l'autre, elles apparaissent si semblables qu'une personne non
avertie est incapable de les diffrencier. Une attention
pleine, profonde, fortement concentre, permet de sparer
l'une de l'autre. Apprenez connatre par leur got la
diffrence entre ces deux sortes d'attention, pour distin-
guer, parmi les penses qui nous arrivent, d'une part ce qui
est information, et d'autre part ce qui est apprciation
diffrencie.
(Le Prieur, 20 janvier 1923.)
L'attelage
Le Prieur, 19 janvier 1923
Chaque fois que je demande : Quelqu'un a-t-il
pens, pendant qu'il travaillait, la confrence
d'hier?, je reois invariablement la mme r-
ponse : on a oubli. Et cependant, penser pendant
qu'on travaille, c'est la mme chose que se rappeler
soi-mme.
Il est impossible de se rappeler soi-mme. Et on
ne peut pas se rappeler parce qu'on veut vivre uni-
quement par le mental. Pourtant, dans le mental, la
rserve d'attention (comparable la charge lec-
trique d'une batterie) est trs petite. Quant aux
autres parties, elles n'ont aucun dsir de se rappe-
ler.
Peut-tre vous souvenez-vous de ce que nous
avons dit de l'homme : nous l'avons compar un
attelage comprenant un matre, un cocher, un cheval
et une voiture. Il ne peut pas tre question du
matre, car il n'est pas l, aussi pouvons-nous seu-
lement parler du cocher. Notre mental, c'est le
cocher.
Ce mental veut faire quelque chose ; il s'est im-
pos la tche de travailler autrement qu'il n'a tra-
vaill jusqu'alors: il veut se rappeler lui-mme. Tous
les intrts que nous avons concernant le change-
285
ment, la transformation de soi-mme, appartiennent
seulement au cocher, c'est--dire qu'ils sont unique-
ment d'ordre mental
Quant au sentiment et au corps, ces parties ne sont
aucunement intresses mettre le rappel de soi
en pratique. Et cependant, l'essentiel est d'oprer
un changement non pas dans le mental, mais dans
les parties qui ne sont pas intresses. Le mental
peut changer trs facilement. La transformation ne
s'obtient pas par le mental; si c'est par le mental,
ce n'est d'aucune utilit.
C'est pourquoi on doit enseigner, et apprendre,
non pas au moyen du mental, mais au moyen du
sentiment et du corps. En mme temps, le sentiment
et le corps n'ont ni notre langage ni notre com-
prhension. Ils ne comprennent ni le russe ni l'an-
glais ; le cheval ne comprend pas le langage du
cocher, ni la voiture celui du cheval. Si le cocher
dit en anglais : Tourne droite , il ne se passera
rien. Le cheval comprend le langage des rnes et
tournera droite pour obir aux rnes. Un autre
cheval tournera sans rnes si vous le touchez un
endroit auquel il est accoutum d'tre touch -
comme les nes y sont dresss en Perse. be mme
pour la voiture - elle a sa propre structure. Si les
brancards tournent droite, les roues arrire vont
gauche. Puis un autre mouvement, et les roues
vont droite. Et cela parce que la voiture ne com-
prend que cette sorte de mouvement et y ragit sa
manire. Le cocher doit donc connatre les cts
faibles, ou le caractre de la voiture. Alors seule-
ment il peut conduire la voiture dans la direction
qu'il dsire. Mais s'il s'assied simplement sur son
sige, et dit dans sa propre langue A droite ou
A gauche , l'attelage ne bougera pas, mme s'il
crie pendant un an.
286
Nous sommes la rplique exacte d'un tel attelage.
Le mental seul ne peut tre appel un homme, tout
comme un cocher install dans un caf ne peut tre
considr comme un cocher qui remplit sa fonction.
Notre mental est semblable un cocher profes-
sionnel qui serait assis chez lui ou au caf, et rve-
rait qu'il conduit des clients diffrents endroits.
De mme que sa course n'est pas une vraie course,
essayer de travailler avec le mental seul ne conduit
nulle part. On deviendra seulement un faiseur de
thories, une sorte de fou.
Le pouvoir de se changer ne repose pas dans le
mental, mais dans le corps et le sentiment. Mal-
heureusement, notre corps et nos sentiments sont
constitus de telle sorte qu'ils ne se soucient de rien
tant qu'ils sont heureux. Ils ne vivent que pour
l'instant mme, et leur mmoire est courte. Seul le
mental vit pour demain. Chacun a ses propres qua-
lifications. Celle du mental est de prvoir. Mais seuls
les deux autres peuvent faire.
Jusqu' aujourd'hui, la plupart des dsirs et des
efforts ont t accidentels. Issus du mental, ils n'exis-
taient que dans le mental. Chez ceux qui sont ici
s'est lev accidentellement un dsir de parvenir
quelque chose, de changer quelque chose. Mais
seulement dans le mental. Et rien encore n'a chang
en eux. Ce n'est qu'une ide dans leur tte, et chacun
est rest ce qu'il tait. Mme celui qui travaillerait
mentalement pendant dix ans, qui tudierait jour et
nuit, se rappellerait mentalement et lutterait, mme
celui-l n'accomplirait rien d'utile ou de rel, parce
que mentalement il n'y a rien changer. Ce qui doit
changer, c'est la disposition du cheval. Le dsir doit
tre dans le cheval, et la capacit dans la voiture.
Mais, comme nous l'avons dj dit, la difficult est
que, en raison de la mauvaise ducation moderne,
287
l'absence de relation entre notre corps, notre senti-
ment et notre mental n'a pas t reconnue ds
l'enfance, et la majorit des gens sont si dforms
qu'il n'y a plus de langage commun entre une partie
et une autre. C'est pourquoi il nous est si difficile
d'tablir une relation entre toutes les parties de
nous-mmes, et plus difficile encore de les forcer
changer leur manire de vivre. Aussi sommes-nous
obligs de les faire communiquer par un langage
diffrent de celui qui nous a t donn par la nature,
au moyen duquel ces diverses parties se seraient vite
rconcilies les unes avec les autres, et auraient
atteint, par des efforts et une comprhension concer-
ts, le but dsir commun elles toutes.
Pour la plupart d'entre nous, le langage commun
dont je parle est irrmdiablement perdu. La seule
chose qui nous reste faire est d'tablir une liaison
par un chemin dtourn, en fraude. Et ces liai-
sons indirectes, artificielles, frauduleuses , doi-
vent tre trs subjectives, puisqu'elles dpendent du
caractre de chaque homme et de la forme de son
conditionnement intrieur.
Aujourd'hui nous devons donc dcouvrir cette
subjectivit et trouver un programme de tnivail, afin
d'tablir une liaison avec les autres parties. Dcou-
vrir cette subjectivit est en soi une chose com-
plique, cela ne peut pas se faire d'un seul coup ;
pas avant qu'un homme ait t analys fond et
dmont pice par pice, pas avant qu'on ait tout
vrifi, jusqu' sa grand-mre .
Par consquent, d'une part nous continuerons
employer cette subjectivit pour chacun sparment,
et d'autre part nous commencerons un travail gn-
ral valable pour tous - sous forme d'exercices
pratiques. Il y a certaines mthodes subjectives et
il y a des mthodes gnrales. Nous essaierons donc
288
de trouver des mthodes subjectives et en mme
temps d'appliquer des mthodes gnrales.
Rappelez-vous que ces directions subjectives se-
ront donnes seulement ceux qui auront fait leurs
preuves, qui auront montr qu'ils peuvent travailler
et qu'ils ne sont pas des oisifs. Les mthodes gn-
rales, les occupations gnrales seront accessibles
tous, mais les mthodes subjectives seront donnes
dans les groupes uniquement ceux qui travaillent,
ceux qui dsirent vraiment essayer de travailler
avec tout leur tre. Ceux qui sont paresseux, qui
s'en remettent au hasard, ne verront jamais et n'en-
tendront jamais ce qui constitue un travail rel,
mme s'ils restent ici pendant dix ans.
Ceux qui ont assist aux confrences ont dj
entendu parler du rappel de soi , ils y ont rflchi
et l'ont essay. Ceux qui l'ont essay ont proba-
blement dcouvert que, malgr de grands efforts
et malgr tout leur dsir, ce rappel si comprhen-
sible leur mental, si facile admettre thorique-
ment, est, en pratique, impossible. Et c'est vrai
que c'est impossible.
Quand nous disons nous rappeler nous-mmes,
nous voulons bien dire nous-mmes. Mais nous,
nous-mmes, mon moi, ce sont mes sentiments,.
mon corps, mes sensations. Moi-mme je ne suis
pas mon mental, je ne suis pas ma pense. Notre
mental n'est pas nous - ce n'est qu'une petite
partie de nous. Il est vrai que cette partie a une
relation avec nous, mais une relation rduite, de sorte
que peu de matriel lui est allou par notre organi-
sation. Si notre corps et nos sentiments reoivent
pour leur existence l'nergie et les lments varis
indispensables dans une proportion, disons de vingt
289
parts, notre mental, lui, n'en reoit qu'une part.
Notre attention est le produit de ces lments, de
ce matriel. Nos parties distinctes ont chacune leur
attention ; la dure de cette attention et son pouvoir
sont proportionnels au matriel reu. La partie qui
reoit le plus de matriel a le plus d'attention.
Puisque notre mental est nourri par moins de
matriel, son attention, c'est--dire sa mmoire, est
courte, et elle n'est effective qu'autant que le mat-
riel dure. Et en fait, si nous voulons (et persistons
vouloir) nous rappeler nous-mmes seulement avec
notre mental, nous serons incapables de le faire
plus longtemps que notre matriel ne le permettra,
si intensment que nous en rvions ou que nous le
dsirions, et quelles que soient les mesures que nous
prenions. Une fois ce matriel dpens, notre atten-
tion s'vanouit.
C'est exactement comme avec un accumulateur.
Il est capable de faire brler une lampe aussi long-
temps qu'il est charg. Quand l'nergie est dpense,
la lampe ne peut plus donner de lumire, mme si
elle est en parfait tat. La lumire de la lampe, c'est
notre mmoire. Cela vous expliquera pourquoi un
homme ne peut pas se rappeler lui-mme davantage.
Et en effet il ne le peut pas parce que cette mmoire
particulire est courte, et qu'elle sera toujours
courte. Les choses sont ainsi faites.
Il est impossible d'installer un accumulateur plus
puissant ou de le remplir avec une quantit d'nergi0,
suprieure celle qu'il peut contenir. Mais il est
possible d'augmenter notre rappel, non pas en
agrandissant notre accumulateur, mais en mobilisant
d'autres parties avec leurs accumulateurs propres,
et en les faisant participer au travail gnral. Aprs
quoi toutes les parties de nous-mmes se mettront
290
l'uvre et s'aideront mutuellement maintenir
la lumire dsire.
Puisque nous avons confiance dans notre mental
et que notre mental en est arriv la conclusion
que c'tait bon et indispensable pour toutes les
autres parties, nous devons faire tout ce que nous
pouvons pour veiller leur intrt et les convaincre
que le rsultat souhait leur est utile et ncessaire
elles aussi.
Je dois admettre que dans leur presque totalit
les diverses parties de notre moi n'prouvent pas
le moindre intrt pour le rappel de soi. Pis encore,
elles ne souponnent mme pas l'existence de ce
dsir dans leur sur la pense. Par consquent nous
devons essayer de le leur faire connatre. Si elles
ont une impulsion pour travailler dans cette direc-
tion, la moiti du travail sera faite. Nous pouvons
alors commencer les enseigner et les aider.
Malheureusement, on ne peut pas leur parler
d'emble d'une manire intelligible, car, tant donn
leur ducation nglige, le cheval et la voiture ne
connaissent pas le langage digne d'un homme bien
duqu. Leur vie et leur pense sont instinctives,
comme chez un animal, aussi est-il impossible de
prouver logiquement ces parties o sont leurs int-
rts futurs ni de leur faire voir toutes leurs possibi-
lits. Pour le moment, tout ce qu'on peut faire est
de les mettre au travail par des mthodes indi-
rectes, frauduleuses . Ensuite, il leur sera pos-
sible de dvelopper leur bon sens, car logique et
bon sens ne leur sont pas trangers, mais elles n'ont
reu aucune ducation. Elles sont comme un homme
qui aurait t contraint de vivre loin de ses sem-
blables, sans jamais pouvoir communiquer avec eux.
Un tel homme ne pourrait pas penser logiquement
comme nous le faisons. Nous avons cette capacit
291
parce que ds l'enfance nous avons vcu parmi
d'autres hommes et que nous avons eu affaire eux.
Tout comme cet homme, spar des autres, mes
diffrentes parties ont vcu avec leur seul instinct
animal, sans pense ni logique. De ce fait ces capa-
cits ont dgnr, et leurs qualits propres se sont
mousses et atrophies. Cependant, grce leur
nature originelle, cette atrophie n'a pas de cons-
quence irrparable et il est possible de les faire
revivre sous leur forme initiale.
Mais bien entendu il faut une norme somme de
travail pour dtruire la carapace d'habitudes vi-
cieuses dj cristallises. Avant d'entreprendre un
travail nouveau, il faut d'abord corriger les vieux
pchs.
Par exemple, je veux me rappeler moi-mme
aussi longtemps que possible. Mais j'ai la preuve que
j'oublie trs rapidement la tche que je me suis
fixe, parce que mon mental a trs peu d'asso-
ciations son sujet.
J'ai remarqu que d'autres associations absor-
bent les associations lies au rappel de soi. Les
associations sont provoques, dans notre appareil
formateur, par les chocs qu'il reoit des centres.
Chaque choc engendre des associations d'un carac-
tre particulier ; la force de ces associations dpend
de ce qui les a produites.
Si le centre intellectuel produit des associations
de rappel de soi, d'autres associations simultanes
de caractre diffrent, venant d'autres parties et
n'ayant rien faire avec le rappel de soi, absorbent
ces associations dsirables - tant donn qu'elles
viennent de sources trs diffrentes et sont par
consquent plus nombreuses.
292
En ce moment, je suis assis ici.
Mon problme est d'amener toutes les parties de
moi-mme en un point o mon centre penseur serait
capable de prolonger l'tat de rappel de soi aussi
longtemps que possible, sans que l'nergie soit pui-
se immdiatement.
Il faut souligner ici que le rappel de soi, aussi
plein et aussi total qu'il soit, peut tre de deux
sortes : conscient ou mcanique - se rappeler soi-
mme consciemment ou se rappeler soi-mme par
associations. Le rappel mcanique, c'est--dire asso-
ciatif, ne peut tre d'aucun profit essentiel; et pour-
tant ce rappel associatif a une valeur norme pour
ceux qui commencent. Plus tard, on ne doit plus y
recourir, car un rappel de cette sorte, si complet
soit-il, n'engendre aucune action relle et concrte.
Mais au dbut lui aussi est ncessaire.
Il existe un autre rappel, un rappel .conscient, qui
n'est pas mcanique.
Je veux me rappeler moi-mme
Le Prieur, 20 janvier 1923
En ce moment, je suis assis ici. Je suis totale-
ment incapable de me rappeler moi-mme et je n'ai
aucune ide de ce que cela peut tre. Mais j'en ai
entendu parler. Un de mes amis m'a prouv aujour-
d'hui que c'tait possible.
J'y ai repens et je me suis convaincu que, si je
parvenais me rappeler moi-mme assez longtemps,
je ferais moins d'erreurs et j'accomplirais plus de
choses utiles.
Maintenant je veux me rappeler. J'essaie. Mais il
suffit de la moindre personne ou du moindre bruit
pour distraire mon attention - et j'oublie.
Devant moi se trouve une feuille de papier sur
laquelle j'ai dlibrment inscrit: RAPPEL DE
SOI, afin que cela me serve de choc pour me rap-
peler moi-mme. Mais cette feuille de papier ne m''a
t d'aucune aide. Tant que mon attention est con-
centre sur le papier, je me rappelle. Ds que mon
attention se relche, je regarde le papier, IP.ais je
ne peux pas me rappeler moi-mme.
J'essaie d'une autre manire. Je me rpte: Je
veux me rappeler moi-mme. Mais cela ne m'aide
pas davantage. A certains moments, je remarque
que je rpte cela mcaniquement, mais mon atten-
tion n'y est pas.
294
J'essaie de toutes les manires possibles. Par
exemple, je m'assieds et j'essaie d'associer un certain
inconfort physique avec le rappel de soi. Ainsi, j'ai
un cor au pied qui me fait souffrir. Mais mon cor
au pied ne m'aide pas longtemps. Bientt je ne le
sens plus que d'une manire purement mcanique.
Pourtant j'essaie tous les moyens possibles, car j'ai
un gran<J dsir de russir me rappeler moi-mme.
Pour comprendre comment procder, j'aimerais
savoir si quelqu'un a pens comme moi et a essay
de la mme manire.
Mais supposons que je n'aie pas encore vraiment
essay de cette manire. Supposons que jusqu' pr-
sent j'aie toujours essay directement avec mon
mental. Je n'ai pas encore essay de crer en moi-
mme des associations d'une autre nature, des asso-
ciations qui ne soient pas uniquement celles de mon
centre intellectuel. Je veux essayer. Peut-tre le
rsultat sera-t-il meilleur. Peut-tre dcouvrirai-je
plus rapidement la possibilit de quelque chose de
diffrent.
Je veux me rappeler - en ce moment, je me
rappelle. Je me rappelle avec ma pense. Je m'in-
terroge: Est-ce que je me rappelle aussi avec la
sensation ? Et je constate qu'avec la sensation, je
ne me rappelle pas moi-mme.
Quelle est la diffrence entre la sensation et le
sentiment?
Est-ce que tout le monde comprend ?
Par exemple, je suis assis ici. Du fait de ma posi-
tion inaccoutume, mes muscles sont anormalement
tendus. En gnral, je n'ai pas la sensation de mes
muscles dans les poses qui me sont familires.
Comme chacun, je dispose d'un nombre limit de
295
poses. En ce moment, j'en ai pris une nouvelle, qui
m'est inhabituelle. J'ai la sensation de mon corps-
sinon du corps entier, du moins de certaines de ses
parties ; une sensation de chaleur, de circulation du
sang.
Je sens que derrire moi se trouve un pole qui
chauffe. Comme il fait chaud derrire moi mais
qu'en avant il fait froid, il y a une grande diffrence
de temprature dans l'air et, grce ce contraste,
je ne cesse pas d'avoir une sensation de moi.
Ce soir j'ai eu du lapin pour dner. Comme ce
lapin et le habur chubur taient trs bons, j'ai trop
mang. Je sens mon estomac et ma respiration est
particulirement oppresse. La sensation ne me
quitte pas.
Tout l'heure, avec A ... , j'tais en train de
prparer un plat pour le mettre au four. Tandis que
je le prparais, je me suis rappel comment ma
mre avait l'habitude de le faire. Je me suis rappel
ma mre ainsi que certains moments lis ce sou-
venir. Cela a veill un sentiment en moi. Je revis
ces moments et mon sentiment ne me quitte pas.
Maintenant je regarde cette lampe. Avant qu'il
n'y ait l'lectricit dans le Study House, l'ide
m'tait venue qu'il nous faudrait un clairage comme
celui-ci. J'avais donc fait le plan de tout ce qui
tait ncessaire pour obtenir cette sorte d'clairage.
Ce plan a t excut et vous en voyez le rsultat.
Quand la lumire a t allume pour la premire
fois, j'ai eu un sentiment de contentement de moi,
et le sentiment qui avait alors s u ~ i est toujours l
-j'prouve le contentement de moi.
Tout l'heure, je revenais du bain turc. Il fai-
sait noir et comme je ne pouvais rien voir devant
moi, je me suis cogn contre un arbre. Je me suis
rappel par associations comment, marchant un jour
296
dans une obscurit semblable, je m'tais heurt un
homme. J'avais reu le choc en pleine poitrine, et
me laissant emporter par la colre je frappai cet
inconnu qui m'avait bouscul. Par la suite, je dcou-
vris que cet homme n'avait rien se reprocher.
Pourtant je le frappai si durement qu'il perdit plu-
sieurs dents. Sur le moment je n'avais pas pens que
celui qui m'avait heurt pouvait tre innocent, mais
une fois calm je le compris. Et lorsque je revis
plus tard dans la rue cet homme innocent, avec son
visage dfigur, j'en fus si dsol que, chaque fois
que je me souviens de lui, je retrouve en moi le
mme tourment de conscience que j'prouvai alors.
Et tout l'heure, lorsque je me suis cogn contre
cet arbre, ce sentiment s'est ranim en moi. J'ai
revu le malheureux visage meurtri de ce brave
homme.
Je viens de vous donner des exemples de six tats
intrieurs diffrents. Trois d'entre eux se rapportent
au centre moteur et les trois autres au centre mo-
tionnel. Dans le langage ordinaire, tous les six sont
appels sentiments. Pourtant, si nous voulions les
classer justement, ceux d'entre eux qui sont relis
avec le centre moteur devraient tre appels sen-
sations, et ceux dont la nature est relie au centre
motionnel, sentiments. Il existe des milliers de
sensations diverses qu'on appelle d'ordinaire senti-
ments. Elles en sont pourtant bien diffrentes. Leurs
matires sont diffrentes, leurs effets sont diffrents
et leurs causes diffrentes.
Si nous examinons de plus prs ces tats int-
rieurs, nous pouvons dterminer leurs natures res-
pectives et leur donner le nom qui convient. Ils
diffrent parfois au point de n'avoir plus rien de
commun. Certains ont leur origine dans une loca-
lisation dtermine, d'autres dans une localisation
297
diffrente. Chez certaines personnes, telle locali-
sation d'une sorte dfinie de sensation fait dfaut,
chez d'autres c'est une autre localisation qui man-
que, chez d'autres enfin elles peuvent tre toutes pr-
sentes.
Le moment viendra o nous entreprendrons
d'isoler artificiellement une, deux ou plusieurs
d'entre elles pour comprendre leur vritable nature.
Pour l'instant, il nous suffira de percevoir une
diffrence entre deux sortes d'expriences que nous
conviendrons d'appeler, les unes sentiments, les
autres sensations . Nous dsignerons sous le
nom de sentiments celles qui proviennent de
la localisation que nous appelons le centre mo-
tionnel. Tandis que les sensations seront les soi-
disant sentiments qui proviennent de la localisation
que nous appelons le centre moteur. Bien entendu,
chacun de vous devra comprendre et examiner ses
propres sensations et sentiments et apprendre les
distinguer tant soit peu.
Pour les premiers exercices de rappel de soi, la
participation des trois centres est ncessaire. Nous
avons commenc parler de la diffrence entre
sentiment et sensation parce qu'il est ncessaire
d'prouver simultanment le sentiment et la sen-
sation. Nous ne pouvons nous y exercer qu'avec
la participation de la pense. La premire chose,
c'est la pense. Nous le savons dj. Nous dsirons,
nous voulons ; nos penses peuvent tre plus ou
moins facilement tournes vers ce travail, parce
qu'elles en ont dj une exprience pratique.
Au dbut, sentiment, sensation et pense devront
tre voqus artificiellement. En ce qui concerne
298
nos penses, le moyen de les voquer artificiel-
lement sera les conversations, les confrences, etc.
Si rien n'est dit, rien ne sera voqu en nous. Les
lectures, les entretiens servent de chocs artificiels.
Je les appelle artificiels, parce que je ne suis pas
n avec ces dsirs, ils ne sont pas naturels, ils ne
rpondent pas une ncessit organique. Ils sont
artificiels et leurs consquences seront galement
artificielles.
Et si les penses sont artificielles, je peux gale-
ment crer en moi, cette mme fin, des sensations
artificielles.
Je le rpte, ce qui est artificiel n'est ncessaire
qu'au dbut. La plnitude de ce que nous dsirons
ne peut pas tre atteinte artificiellement, mais au
dbut ce moyen est ncessaire.
Je prends la chose la plus facile, la plus simple :
je veux essayer avec ce qu'il y a de plus simple.
Dans mes penses, il y a dj un certain nombre
d'associations concernant le rappel de soi, et cela
parce que nous avons ici un endroit appropri, des
conditions appropries, et que nous sommes entou-
rs de gens qui ont les mmes buts. Grce cela,
de nouvelles associations continueront se former
en moi, qui viendront s'ajouter celles que j'ai
dj. Par consquent je suis plus ou moins assur
que de ce ct-l, j'aurai des rappels et des chocs ;
j'accorderai donc peu d'attention aux penses, mais
me proccuperai surtout des autres aspects et leur
consacrerai tout mon temps.
Pour commencer, la sensation la plus simple, la
plus accessible, peut tre obtenue au moyen de posi-
tions inconfortables. Je suis assis en ce moment
d'une manire qui m'est tout fait inhabituelle.
Tout va bien au dbut, mais bientt je commence
avoir mal, une sensation trange, inaccoutume,
299
apparat dans mes jambes. Je sais bien que cette
douleur n'est pas nuisible et n'aura pas de cons-
quences fcheuses ; il s'agit simplement d'une sen-
sation inhabituelle et par l mme dsagrable.
Pour vous permettre de bien comprendre les sen-
sations dont je vais parler, le mieux serait, je pense,
que ds maintenant chacun de vous prenne une
position inconfortable.
J'ai continuellement envie de remuer, de dplacer
mes jambes pour quitter cette position inconfortable.
Mais j'ai pris comme tche de supporter cette atti-
tude, de tenir un stop de tout le corps except
la tte.
Pour le moment je veux oublier de me rappeler
moi-mme. Maintenant je veux temporairement
concentrer toute mon attention, toutes mes penses
sur un seul objet : ne pas me permettre de changer
automatiquement, inconsciemment, de position.
Essayons de diriger notre attention sur ce qui va
suivre. Au dbut, les jambes commencent tre
douloureuses, puis la sensation monte de plus en
plus, et la douleur s'tend. Portez votre attention
sur votre dos. Y a-t-il un endroit o une sensation
spciale soit localise ? Seul peut le sentir 'celui qui
a vraiment pris une position inconfortable, inaccou-
tume.
Et maintenant qu'une sensation dsagrable est
apparue dans mon corps, spcialement certains
endroits, je commence me dire moi-mme :
Je veux. Je veux devenir capable de me recueillir
souvent, afin de me rappeler qu'il m'est ncessaire
de me rappeler moi-mme. Je veux! Toi - c'est
moi, c'est mon corps ! Je dis mon corps : Toi.
Toi-moi. Tu es aussi moi. Je veux.
Ces sensations que mon corps prouve en ce
moment - et toutes les sensations du mme ordre
300
je veux qu'elles me rappellent moi-mme.
Je veux! Tu es moi. -Je veux! -Je veux me
souvenir aussi souvent que possible que je veux me
rappeler, que je veux me rappeler moi-mme.
Mes jambes sont engourdies. Je me lve.
Je veux me rappeler.
Que tous ceux qui le dsirent aussi se lvent. Je
veux me rappeler souvent.
Toutes ces sensations me rappelleront moi-
mme.
Maintenant nos sensations vont commencer se
modifier graduellement. Que chaque degr, chaque
changement dans ces sensations me fasse souvenir
de me rappeler moi-mme. Pensez - marchez.
Allez et venez... pensez. Mon tat inconfortable a
disparu.
Je prends une autre position.
1) Je 2) veux 3) me rappeler 4) moi-mme.
Je - simplement je mentalement.
Veux- Je sens.
Rappelez-vous maintenant les vibrations qui sur-
gissent dans votre corps lorsque vous vous fixez une
tche pour le lendemain. Une sensation comme celle
qui ,surgira demain pendant que vous serez en train
d'accomplir votre tche devrait apparatre en vous
en ce moment, un degr plus faible. Je veux me
rappeler la sensation.
Je vais vous l'expliquer par un exemple: je veux
m'en aller et m'tendre. A cette pense j'prouve
une sensation agrable. J'prouve maintenant dans
- tout mon corps, un degr plus faible, la sensation
agrable que j'prouverai alors. Si l'on y est atten-
tif, il est possible de percevoir nettement ces vibra-
tions en soi-mme. Pour cela il faut porter son
attention sur les diffrentes sortes de sensations qui
apparaissent dans le corps.
301
En ce moment mme, il nous faut comprendre le
got qu'a cette sensation d'un dsir mental.
Je veux, lorsque vous prononcerez ces quatre
mots: Je veux me rappeler moi-mme, que vous
prouviez ce dont je vais vous parler.
Lorsque vous prononcerez le mot je, vous aurez
une sensation purement subjective dans la tte, la
poitrine, le dos, selon l'tat dans lequel vous vous
trouverez. Je ne dois pas dire je d'une manire
purement mcanique, comme un simple mot, mais
je dois observer en moi-mme sa rsonance. C'est--
dire qu'en prononant le mot je , vous devez
couter soigneusement la sensation intrieure. Il
vous faut veiller ne jamais dire une seule fois le
mot je automatiquement, mme si vous le dites
trs souvent.
Le second mot est veux. Sentez de tout votre
corps la vibration qui se lve en vous.
Me rappeler. En chaque homme, lorsqu'il se rap-
pelle, un processus peine perceptible se produit
au milieu de la poitrine.
Moi-mme. Lorsque je dis moi-mme, je veux
dire tout moi-mme. D'ordinaire, lorsque je dis le
mot moi-mme, cela signifie pour moi la pense,
le sentiment ou le corps. Maintenant, pour nous,
cela doit comprendre tout ce que nous sommes, notre
atmosphre, notre corps et tout ce qu'il contient.
Ces quatre mots ont chacun leur nature propre.
Chacun retentit en nous en un endroit dtermin.
Si ces mots rsonnaient en un seul et mme en-
droit, ils ne pourraient jamais avoir tous les quatre
la mme intensit. Nos centres sont comme des accu-
mulateurs d'o s'coule un courant lectrique pen-
dant un temps limit, ds qu'on appuie sur un cer-
tain bouton. Puis le courant s'arrte et il faut cesser
302
d'appuyer sur le bouton pour que l'accumulateur se
recharge.
Mais dans nos centres, la dpense d'nergie est
plus rapide encore que dans un accumulateur. Ces
centres, qui ragissent par une rsonance chaque
fois que nous prononons l'un de ces quatre mots,
devront se reposer tour de rle, pour garder leur
capacit rpondre.
C'est comme s'il s'agissait de diffrentes sonne-
ries possdant leurs propres batteries. Lorsque je
dis je, une sonnerie rpond, veux - une
autre sonnerie, me rappeler - une troisime
sonnerie. Lorsque je dis moi-mme, c'est tout le
rseau de sonneries qui rpond.
Il y a quelque temps, nous avons dit que chaque
centre possdait son propre accumulateur. En mme
temps, il existe dans notre machine un accumula-
teur central, indpendant des accumulateurs appar-
tenant aux centres. L'nergie dans ce grand accu-
mulateur n'est produite que lorsque tous les a1,1tres
accumulateurs fonctionnent l'un aprs l'autre dans
un ordre-dfini, oprant ainsi la recharge de l'accu-
mulateur central. Il devient alors un accumulateur
dans le plein sens de ce mot, qui recueille et emma-
gasine des rserves d'nergie pendant les moments
o celle-ci n'est pas dpense.
Nous avons tous ce trait commun que les accumu-
lateurs de nos centres, eux, ne se rechargent d'ner-
gie que dans la mesure o ils en ont dpens ; ils
n'en conservent jamais davantage qu'ils n'en ont
perdu au pralable.
Il est possible de prolonger le souvenir du rappel
de soi en faisant durer plus longtemps ces rserves
d'nergie. Pour cela il faut tre capable de consti-
tuer un stock d'nergie.
Les deux courants
New York, 22 fvrier 1924
Question. - Comment une goutte d'eau peut-elle
passer du premier courant, le courant mcanique,
dans le second courant, le courant conscient ?
Rponse. - Avec un ticket. Il est ncessaire de
se rendre compte que seul peut passer celui qui a
en lui une relle possibilit de changer. Cette possi-
bilit dpend d'un dsir, d'une forte aspiration, mais
une aspiration d'une sorte trs spciale, venant de
l'essence, non de la personnalit.
Avant tout, vous devez comprendre qu'il est trs
difficile d'tre sincre avec soi-mme. L'homme a
trs peur de voir la vrit.
La sincrit est une fonction de la conscience.
Tout homme a une conscience- c'est le propre de
tout tre humain normal. Mais la civilisation a
recouvert cette fonction d'une crote paisse, et elle
a cess d'agir, sauf dans des circonstances exception-
nelles o les associations sont trs fortes. Alors elle
fonctionne pour un temps trs court, puis disparat
de nouveau. Ces occasions sont dues quelque choc
violent, une grande souffrance, ou une insulte. Dans
ces moments-l, la conscience runifie la personna-
304
lit et l'essence, qui autrement se trouvent tout
fait spares.
Cette question sur les deux courants se rfre
l'essence - comme tout ce qui est rel. Votre
essence est permanente; votre personnalit, c'est
votre ducation, vos ides, vos croyances - tout
ce qui est le produit de votre milieu ; tout cela, vous
pouvez trs vite l'acqurir et trs vite le perdre.
L'objet de ces entretiens est de vous aider trou-
ver quelque chose de rel. Mais cette question sur
les deux courants, nous ne pouvons pas encore la
poser srieusement, il nous faut d'abord nous de-
mander : Comment puis-je me prparer me poser
cette question ?
Je suppose que la vision que vous avez de votre
personnalit a fait natre en vous, d'une part une
sorte d'insatisfaction l'gard de votre vie telle
qu'elle est, d'autre part l'e.spoir de trouver quelque
chose de meilleur. Vous attendez de moi que je vous
dise quelque chose que vous ne connaissez pas et
qui vous montrera le premier pas.
Tchez de comprendre que ce que vous avez cou-
tume d'appeler moi n'est pas moi; il y a beau-
coup de moi , et chaque moi a son propre
dsir. Essayez d'en faire vous-mme l'exprience.
Vous voulez changer, mais quelle partie de vous-
mme le dsire ? Il y a beaucoup de parties en vous-
mme, et elles veulent beaucoup de choses - rappe-
lez-vous la parabole des Noces de Cana- mais une
seule de ces parties est relle. Cela vous sera trs
utile d'essayer d'tre sincre avec vous-mme. La
sincrit est la clef qui ouvre la porte par laquelle
vous verrez vos parties spares, et ce que vous
verrez alors sera tout fait nouveau. Vous devez
persister dans vos tentatives d'tre sincre. Chaque
305
jour vous mettez un masque, il vous faut l'enlever
petit petit.
Il est trs difficile d'tre sincre d'un seul coup,
mais si vous essayez, peu peu vous ferez des
progrs. Quand vous parviendrez tre sincre,
je pourrai vous montrer ou vous aider voir les
choses qui vous effraient, et, finalement, vous trou-
verez ce qui vous est ncessaire et utile.
Mais il y a quelque chose de trs important
comprendre. L'homme ne peut pas se rendre libre ;
il ne peut pas s'observer tout le temps ; il le pourra
peut-tre pour cinq minutes, mais pour se connatre
vraiment il faudrait qu'il sache comment il passe sa
journe tout entire. Par ailleurs, l'homme ne dis-
pose que d'une seule attention. Il peut trs rarement
voir sa faiblesse, parce qu'il est mcanique. Il ne
peut pas toujours voir du nouveau, mais il peut lui
arriver de dcouvrir par accident certains aspects
de lui-mme, aprs quoi il peut les reconnatre.
C'est l l'une des particularits de votre tre : ds
l'instant o vous dcouvrez une chose en vous-mme,
vous pouvez la revoir. Quand vous voyez quelque
chose de nouveau, vous en recevez une image, et
par la suite vous voyez cette chose travers la
mme image, que celle-ci soit juste ou fausse. Si vous
avez entendu parler de quelqu'un avant de le
rencontrer, vous en avez une image pralable, et si
cette image a quelque ressemblance avec l'original,
c'est cette image qui est photographie et non pas
la ralit. Nous voyons rarement ce que nous re-
gardons.
L'homme est une personnalit pleine de prjugs.
Il y a deux sortes de prjugs : les uns venant de
l'essence, les autres de la personnalit. L'homme ne
connat rien, il vit sous autorit, il accepte toutes
les influences, et il y croit. Nous ne connaissons
306
rien. Nous ne faisons aucune diffrence entre celui
qui sait vraiment de quoi il parle et celui qui dit
de pures btises - nous croyons tout, sans distinc-
tion. Nous n'avons rien en propre: nous fourrons
tout dans notre poche extrieure - et l'intrieur
nous n'avons rien.
Dans notre essence, dans nos centres, nous
n'avons presque rien, pour la bonne raison que
depuis notre petite enfance nous n'avons presque
rien absorb. Et ce n'est qu' l'occasion, par acci-
dent, que quelque chose pntre en nous.
Dans notre personnalit, nous avons peut-tre
vingt ou trente ides que nous avons attrapes au
passage. Nous avons oubli o nous les avons
prises, mais quand surgit quoi que ce soit qui leur
ressemble, nous croyons que nous comprenons. C'est
comme une empreinte sur notre cerveau. Nous som-
mes rellement des esclaves, et nous dressons nos
prjugs les uns contre les autres.
L'essence a une impressionnabilit du mme
genre. La dernire fois, nous avons parl de cou-
leurs, et nous avons dit que chacun a une couleur
qu'il affectionne spcialement et qu'il essaie de pro-
tger. Ce sont l des particularits qui sont elles
aussi acquises de manire mcanique.
Revenons maintenant votre question. Je peux
la reprendre de cette manire. Supposons que vous
trouviez un Matre possdant une relle connais-
sance, qui veuille vous aider et de qui vous veuillez
apprendre. Mme en ce cas, il ne peut pas vous
aider : il ne peut le faire que si vous dsirez de
la manire juste. Cela doit tre votre but.
Mais ce but lui-mme est trop lointain : il est
ncessaire de trouver ce qui vous y conduira, ou
307
tout au moins ce qui vous en rapprochera. Il vous
faut marquer des tapes. Nous devons donc avoir
pour but la possibilit de vraiment dsirer, et seul
peut y parvenir celui qui ralise sa nullit. Nous
devons r-valuer nos valeurs, et prendre appui pour
cela sur un vrai besoin.
L'homme ne peut pas faire cette r-valuation
tout seul.
Je peux vous conseiller, mais je ne peux pas
vous aider ; et l'Institut non plus ne peut pas vous
aider. Il ne pourra vous aider que quand vous serez
sur la voie - mais vous n'tes pas encore sur la
voie.
Il vous faut d'abord dcider: la voie vous est-elle
ncessaire ou non ? Comment allez-vous vous y
prendre pour le savoir ? Si vous tes srieux, vous
devez changer votre point de vue, vous devez chan-
ger votre mode de pense, et aussi dcouvrir votre
but, s'il y en a un. Mais vous ne pouvez pas y
arriver tout seul. Vous devez faire appel un ami
capable de vous aider. N'importe qui peut aider -
mais deux amis, en particulier, peuvent s'aider mu-
tuellement rviser leurs valeurs.
Il est trs difficile d'tre tout de suite' sincre,
mais si vous essayez, vous progresserez petit petit.
Quand vous pourrez tre sincre, je pourrai vous
montrer, ou vous aider voir, les choses qui vous
font peur, et vous dcouvrirez alors ce dont vous
avez besoin, ce qui vous est utile. Ces valeurs peu-
vent rellement changer. Votre mental peut changer
chaque jour - mais votre essence reste ce qu'elle
est.
L, il y a un risque. Mme cette prparation du
mental donne des rsultats. Occasionnellement, un
homme peut ressentir avec son essence quelque chose
qui est trs mauvais pour lui, ou tout au moins
308
pour la paix de son esprit. Il a dj got quelque
chose et, bien qu'il puisse oublier, cette exprience
peut se reproduire. Si elle est trs forte, vos asso-
ciations ne cesseront de vous le rappeler, et, si eUe
est intense, vous serez moiti d'un ct, moiti de
l'autre, et vous ne trouverez plus aucun confort.
Cela n'est bien que pour un homme qui a vrai-
ment la possibilit de changer et une chance de le
faire. Les autres peuvent tre trs malheureux : ni
chair ni poisson - ni mme bons harengs. C'est un
grand risque. Avant de penser changer de chaise,
vous feriez bien de considrer trs soigneusement les
deux chaises et de bien les regarder. Heureux
l'homme qui est assis sur sa chaise ordinaire ! Mille
fois plus heureux celui qui est assis sur la chaise
des anges, mais combien malheureux celui qui n'a
pas de chaise du tout ! Vous devez dcider -
est-ce que cela vaut la peine ? Examinez bien vos
chaises et r-valuez vos valeurs.
Le premier but est (l'oublier tout le reste, de
parler avec votre ami, d'tudier et d'examiner les
chaises. Mais je vous prviens, peine aurez-vous
commenc regarder que vous dcouvrirez beau-
coup de choses mauvaises dans votre chaise ac-
tuelle.
La prochaine fois, si vous avez vraiment dcid
la manire dont vous allez orienter votre vie, je
pourrai vous parler diffremment. Essayez de vous
voir, car vous ne vous connaissez pas. Vous devez
comprendre le risque ; l'homme qui essaie de se
voir peut tre trs malheureux ; car il verra bien
des choses mauvaises, bien des choses qu'il voudra
changer - et ce changement est trs difficile. Il est
facile de commencer, mais une fois que vous avez
quitt votre sige, il est trs difficile d'en trouver un
autre - cela peut vous causer de grands tour-
309
ments. Chacun connat la brlure du remords.
Aujourd'hui, votre conscience morale est relative,
mais si vous changez vos valeurs, vous devrez cesser
de vous mentir vous-mme. Quand vous aurez vu
une chose, il vous sera beaucoup plus facile d'en
voir une autre et beaucoup plus difficile de fermer
les yeux. Il vous faut ou bien renoncer voir ou
bien en accepter les risques.
Il y a deux sortes d'amour
Le Prieur, 24 mai 1923
Il y a deux sortes d'amour. L'un est un amour
d'esclave ; l'autre doit tre acquis par le travail. Le
premier n'a aucune valeur ; seul le second, l'amour
qui est le fruit d'un travail, a de la valeur. C'est
l'amour dont parlent toutes les religions.
Si vous aimez quand a aime, cela ne dpend
pas de vous, et il n'y a aucun mrite cela. C'est
ce que nous appelons un amour d'esclave. Vous
aimez mme quand vous ne devriez pas aimer. Les
circonstances vous font aimer, mcaniquement.
Le vritable amour est l'amour chrtien, reli-
gieux; personne n'est n avec cet amour. Pour con-
natre cet amour, vous devez travailler. Certains
savent cela depuis l'enfance, d'autres ne le com-
prennent qu' un ge avanc. Si quelqu'un connat
l'amour vritable, c'est qu'il l'a acquis au cours de
sa vie. Mais il est trs difficile de l'apprendre. Et il
est impossible de commencer l'apprendre directe-
ment sur les gens. L'autre nous touche toujours
vif, nous met sur nos gardes et nous donne trs peu
de chances d'essayer.
L'amour peut tre de diffrentes sortes. Pour
comprendre de quelle sorte d'amour nous parlons,
il est ncessaire de le dfinir.
311
En ce moment, nous parlons de l'amour pour la
vie. Partout o il y a la vie, commencer par les
plantes, les animaux, en un mot partout o la vie
existe, il y a l'amour. Chaque vie est une repr-
sentation de Dieu. Quiconque peut voir la repr-
sentation verra Celui qui est reprsent. Chaque vie
est sensible l'amour. Mme les choses inanimes
comme les fleurs, qui n'ont pas de conscience, com-
prennent si vous les aimez ou non. Mme la vie
inconsciente ragit d'une manire diffrente envers
chaque homme et fait cho ses ractions.
Ce que vous semez, vous le rcoltez ; et pas seu-
lement en ce sens que si vous semez du bl vous
aurez du bl. La question est comment vous semez.
Le bl peut littralement tourner la paille. Dans
la mme terre, diffrentes personnes peuvent semer
les mmes graines, et les rsultats seront diffrents.
Mais ce ne sont l que des graines. L'homme est
certainement plus sensible ce qui est sem en
lui. Les animaux aussi sont trs sensibles, quoique
moins que l'homme. Par exemple, X... avait t
charg du soin des animaux. Plusieurs sont tombs
malades et sont morts, les poules pondaient de moins
en moins, et ainsi de suite. Mme une vache 'donnera
moins de lait si vous ne l'aimez pas. La diffrence
est tout fait stupfiante.
L'homme est plus sensible qu'une vache, mais
inconsciemment. Et si vous prouvez de l'antipathie
ou de la haine envers une autre personne, c'est uni-
quement parce que quelqu'un a sem quelque chose
de mauvais en vous. Celui qui dsire apprendre
aimer son prochain doit commencer par essayer
d'aimer les plantes et les animaux. Celui qui n'aime
pas la vie n'aime pas Dieu. Commencer tout de
suite par essayer d'aimer un homme est impossible,
parce que cet homme est comme vous, et qu'en
312
rponse il vous attaquera. Mais un animal est muet-
et il se rsignera tristement. C'est pourquoi il est
plus facile de s'exercer d'abord avec des animaux.
Il est trs important pour un homme qui travaille
sur lui-mme de comprendre qu'un changement ne
peut s'oprer en lui que s'il change d'attitude envers
le monde extrieur. En gnral, vous ne savez pas
ce qui doit tre aim et ce qui ne doit pas tre
aim, parce que tout cela est relatif ; chez vous une
seule et mme chose va tre aime et pas aime,
alors qu'objectivement il y a des choses que nous
devons aimer ou ne pas aimer. C'est pourquoi, pra-
tiquement, il est prfrable de cesser de penser ce
que vous voulez appeler bon et mauvais , et
de n'agir que lorsque vous aurez appris choisir par
vous-mme.
Maintenant, si vous voulez travailler sur vous-
mme, vous devez dvelopper en vous diffrentes
sortes d'attitudes. Sans vous attaquer aux grandes
choses qui sont indniablement reconnues comme
mauvaises, exercez-vous de cette faon : si vous
aimez une rose, essayez de ne pas l'aimer ; et si
vous ne l'aimez pas, essayez de l'aimer. Il est mieux
de commencer avec le monde des plantes ; partir
de demain, essayez de regarder les plantes C<?mme
vous ne les avez encore jamais regardes. Chacun
de nous est attir par certaines plantes et non par
d'autres. Peut-tre n'avons-nous pas encore remarqu
cela. D'abord vous devez regarder la plante, puis
en mettre une autre sa place, observer et tcher
de comprendre pourquoi cette attirance ou cette
aversion est l. Je suis sr que chacun prouve ou
ressent quelque chose. C'est un processus qui prend
place dans le subconscient, et le mental ne le voit
313
pas ; mais si vous commencez regarder consciem-
ment, vous verrez beaucoup de choses, vous dcou-
vrirez beaucoup d' Amriques . Les plantes,
comme les hommes, ont des relations entre elles,
et il existe aussi des relations entre les plantes et
les hommes, mais elles changent de temps en temps.
Toutes les choses vivantes sont lies les unes aux
autres. Cela s'applique tout ce qui vit. Les choses
dpendent toutes les unes des autres.
Les plantes agissent sur les humeurs de l'homme
et l'humeur de l'homme agit sur l'humeur de la
plante. Pendant toute notre vie nous en ferons l'ex-
prience. Mme des fleurs en pot vivront ou mour-
ront en fonction de nos humeurs.
Le libre arbitre
New York, rr mars 1924
Question. - Le libre arbitre a-t-il une place dans
votre enseignement ?
Rponse. - Le libre arbitre est une fonction du
moi rel - de celui que nous appelons le Ma-
tre. Qui a un matre a une volont. Qui n'en a pas
n'a pas de volont. Ce que l'on appelle ordinai-
rement volont est la rsultante du vouloir et
du non-vouloir. Par exemple, la pense veut une
chose et le sentiment ne la veut pas. Si la pense se
trouve tre plus forte que le sentiment, l'homme
obit la pense. Dans le cas contraire, il obira
ses sentiments. C'est cela qu'on appelle libre arbitre
chez l'homme ordinaire. L'homme ordinaire est
gouvern tantt par le sentiment et tantt par le
corps. Trs souvent il obit aux ordres de son appa-
reil automatique ; mille fois plus souvent il reoit
ses ordres du centre sexuel.
Un rel libre arbitre ne peut exister que l o
la direction vient d'un moi unique - c'est--
dire lorsque l'homme a un matre pour son qui-
page. L'homme ordinaire n'a pas de matre: le
fiacre change sans cesse de passager, et chaque pas-
sager se nomme lui-mme moi.
315
Pourtant, le libre arbitre est une ralit, il existe
bel et bien. Mais nous, tels que nous sommes, nous
ne pouvons pas l'avoir. Seul un homme rel peut
l'avoir.
Q. - N'y a-t-il donc personne qui ait une volont
libre?
R. - Je parle de la majorit des hommes. Ceux
qui ont une volont - ont une volont. De toute
faon, la volont n'est pas un phnomne ordinaire.
On ne peut pas l'avoir sur commande; on ne la
trouve pas au march.
Q. - Quelle est la position de votre enseignement
quant la morale ?
R. - La morale peut tre objective ou subjective.
La morale objective est la mme sur' toute la terre ;
la morale subjective est partout diffrente, et chacun
la dfinit sa faon : ce qui est bien pour l'un
est mal pour l'autre, et vice versa. La moralit
est un bton deux bouts - on peut le tourner
comme on veut.
Depuis qu'il y a des hommes sur la terre, depuis
le temps d'Adam, il s'est peu peu constitu en
nous - avec l'aide de Dieu, de la Nature et de
tout ce qui nous entoure - un organe dont la
fonction est la conscience morale. Tout homme a
cet organe ; et celui qui est guid par sa conscience
se comporte automatiquement selon les Comman-
dements.
Si notre conscience tait ouverte et pure, nous
n'aurions pas besoin de parler de morale. Consciem-
ment ou inconsciemment, chacun se conduirait selon
les injonctions de cette voix intrieure.
316
La conscience n'est pas un bton deux bouts.
C'est la perception tout fait nette, forme en
nous travers les ges, de ce qui est bien et de ce
qui est mal. Malheureusement, pour de multiples
raisons, cet organe est en gnral recouvert d'une
sorte de crote.
Q. - Qu'est-ce qui peut briser cette crote?
R. - Seule une souffrance intense ou un choc peu-
vent briser la crote, et alors la conscience parle.
Mais bientt l'homme se tranquillise et l'organe se
recouvre une fois de plus. Un choc trs violent est
ncessaire pour que l'organe soit automatiquement
mis nu.
Par exemple, un homme assiste la mort de sa
mre. Instinctivement, la conscience commence
parler en lui. Aimer, honorer, chrir sa mre est le
devoir de tout homme. Mais l'homme est rarement
un bon fils. Quand sa mre meurt, l'homme se rap-
pelle comment il s'est comport son gard, et il
commence souffrir, prouver des remords de
conscience. Mais l'homme est un vrai pourceau. Il
oublie trs vite et retourne sa vieille faon de
vivre.
Celui qui n'a pas de conscience ne peut pas tre
moral. Je peux savoir ce qu'il ne faut pas faire,
mais, par faiblesse, je ne peux pas m'empcher de le
faire. Ainsi je sais - le docteur l'a dit - que le
caf est mauvais pour moi. Mais quand j'ai envie
de caf, je ne me souviens que du caf. C'est seu-
lement quand je n'ai pas envie de caf que je
suis d'accord avec le docteur, et que je m'abstiens.
Quand mon dsir est assouvi, je peux tre moral
jusqu' un certain point.
Vous feriez mieux d'oublier la moralit. Toute
317
conversation sur la moralit serait maintenant du
pur bavardage.
La moralit intrieure, voil votre but. Votre but
est d'tre chrtien. Mais pour cela vous devez tre
en mesure de faire- et vous n'en tes pas capable.
Quand vous serez capable de faire, vous serez
devenu un chrtien.
Quant la moralit extrieure, elle est partout
diffrente. On doit rgler sa conduite sur celle des
autres et, comme on dit : Pour vivre avec les loups,
il faut hurler avec les loups. Cela, c'est la moralit
extrieure.
Pour la moralit intrieure, l'homme doit tre
capable de faire, et pour cela il doit avoir un Moi.
Ce qui est ncessaire avant tout, c'est de sparer
les choses intrieures des choses extrieures, comme
je l'ai dit propos de la considration intrieure et
de la considration extrieure.
;par exemple, je suis assis ici, et bien que j'aie
l'habitude de m'asseoir en tailleur sur le sige, je
prends en considration ceux qui sont ici, je tiens
compte de leur opinion, de leurs habitudes; et je
m'assieds comme eux, les pieds au sol.
Quelqu'un me regarde de travers. Aussitt cela
dclenche des associations correspondantes dans
mon sentiment et je me fche. Je suis trop faible
pour m'empcher de ragir, de considrer intrieu-
rement.
Ou bien, par exemple, je sais que le caf ne
me vaut rien, mais si je n'en bois pas, je ne serai
pas capable de parler - je me sentirai trop fatigu.
Je prends mon corps en considration et je bois mon
caf ; je le fais pour mon corps.
D'ordinaire nous vivons ainsi; ce que nous sen-
tons au-dedans, nous le manifestons au-dehors. Mais
une frontire doit tre tablie entre l'intrieur et
318
l'extrieur, et nous devons apprendre ne plus ra-
gir intrieurement quoi que ce soit, ne pas
nous laisser atteindre par les choses du dehors, et,
par contre, considrer extrieurement plus que
nous ne le faisons maintenant. Par exemple, quand il
faut tre poli, nous devrions apprendre, si c'est
ncessaire, tre encore plus polis que nous ne
l'avons jamais t. On peut dire que ce qui a tou-
jours t l'intrieur doit tre l'extrieur et que
ce qui tait l'extrieur doit tre l'intrieur.
Malheureusement, nous ragissons sans cesse.
Par exemple, si je suis en colre, tout en moi est
colre - toutes mes manifestations. Je peux ap-
prendre tre poli quand je suis en colre, mais
au-dedans je demeure le mme. Pourtant, si je fais
appel mon bon sens, pourquoi serais-je en colre
contre quelqu'un qui me regarde de travers, ou
qui me lance une remarque blessante? Peut-tre
le fait-il par inadvertance. Ou peut-tre quelqu'un
l'a-t-il excit contre moi. Il est esclave de l'opinion
d'un autre - c'est un automate, un perroquet qui
rpte les paroles d'autrui. Demain, il peut changer
d'opinion. Il est faible, mais moi je serai encore
plus faible si je me laisse atteindre. Et je risque de
compromettre ma relation avec les autres si je me
mets en colre et fais d'une mouche un lphant.
Il vous faut comprendre, et vous en faire une
rgle inbranlable, que vous ne devez pas prter
attention l'opinion des autres ; vous devez tre
libres de ceux qui vous entourent. Quand vous serez
libres intrieurement, vous serez vraiment libres.
Extrieurement, il est parfois ncessaire de faire
semblant d'tre fch. Il se peut, par exemple, que
vous deviez faire semblant d'tre en colre. Si l'on
vous frappe sur une joue, vous ne devez pas nces-
sairement tendre J'autre joue. Il est parfois nces-
319
saire de riposter de telle manire que l'autre en
oubliera sa grand-mre. Mais intrieurement, on
ne doit pas considrer.
Si vous tes libres intrieurement, et que quel-
qu'un vous frappe sur la joue droite, il se peut que
vous deviez offrir la joue gauche. Cela dpend du
type d'homme. Il se peut que l'autre, cent ans
aprs, n'ait pas oubli la leon.
Dans certains cas il faut user de reprsailles,
dans d'autres non. Il vous faut vous ajuster aux
circonstances - maintenant vous ne le pouvez pas
parce que, en vous, tout est invers, chez vous le
dedans est le dehors. Vous devez apprendre diff-
rencier vos associations intrieures, jusqu' ce que
vous puissiez distinguer et reconnatre chacune de
vos penses. Mais il est ncessaire que vous y rfl-
chissiez et que vous vous demandiez pourquoi le
faire.
Le choix d'une action n'est possible que si
l'homme est libre intrieurement. L'homme ordi-
naire ne peut pas choisir, il ne peut pas se faire une
estimation critique de la situation. Pour lui, l'ext-
rieur est l'intrieur. Il faut apprendre tre impar-
tial, classifier et analyser chacune de ses actions
comme s'il s'agissait de celles d'un tranger.
Alors, on peut tre juste. Etre juste, au moment
mme o l'action se passe, a cent fois plus de valeur
qu'tre juste aprs coup. Cela demande beaucoup.
Une attitude impartiale est la base de la libert int-
rieure ; c'est le premier pas vers le libre arbitre.
Q. - Est-il ncessaire de souffrir tout le temps
pour garder la conscience ouverte ?
R. - Il y a beaucoup de sortes de souffrance. La
souffrance, elle aussi, est un bton deux bouts.
320
L'un des deux mne l'ange, l'autre au diable. On
doit se rappeler que le pendule oscille, et qu'une
grande souffrance provoque en retour une grande
raction. L'homme est une machine trs complique.
A ct de tout bon chemin, il y a toujours un mau-
vais chemin qui lui correspond. L'un ctoie toujours
l'autre. L o il y a peu de bien, il y a aussi peu
de mal ; l o il y a beaucoup de bien, il y a aussi
beaucoup de mal. Il en va de mme pour la souf-
france: on a vite fait de se retrouver sur l'autre
chemin. La souffrance se mue facilement en plaisir.
La premire fois que vous recevez un coup, vous
avez mal ; la seconde fois moins ; la cinquime fois,
vous avez dj envie d'tre battu. Il faut tre sur
ses gardes. Il faut savoir ce qui est ncessaire
chaque moment, car on peut s'carter du chemin et
tomber dans le foss.
Q. - Quelle relation y a-t-il entre la conscience
et l'acquisition du Moi ?
R. - Au dbut, la conscience sert uniquement
faire gagner du temps. Celui qui a une conscience
est calme ; celui qui est calme a du temps, et il peut
en profiter pour travailler. Si nous prenons l'homme
ordinaire, tout son temps est absorb par de petites
choses. Une vibration cesse, une autre commence. Il
est parfois gai, parfois triste et parfois en colre. La
machine marche sans arrt, le gaspillage se poursuit
tout le temps.
L'accumulateur dont nous disposons ne peut con-
tenir qu'une certaine rserve d'nergie. Cette ner-
gie est recueillie chaque jour et dpense chaque
jour. L'nergie emmagasine pendant notre som-
meil met en marche nos associations de la journe.
321
Tout le long du jour, elle se dpense en nous ; quand
vient la nuit, elle doit tre renouvele.
Notre rserve d'nergie est suffisante pour les
besoins de la vie mcanique ordinaire ; mais non
pour un travail actif sur soi-mme. Si nous mettons
en parallle la dpense d'nergie qui s'effectue dans
nos expriences mcaniques avec la consommation
lectrique d'une ampoule de cinq bougies, la dpense
requise pour un travail actif sur soi correspondra
une ampoule de mille bougies, qui consomme le
courant trs rapidement. Avec notre rserve, il est
possible de travailler peut-tre pendant toute la
matine, mais il ne nous restera plus d'nergie pour
l'aprs-midi, mme pour nos activits ordinaires. Et
sans cette nergie, l'homme n'est qu'un morceau de
viande.
L'nergie doit tre en quantit suffisante la fois
pour le travail nouveau et pour le travail quotidien.
Mais il n'y a pas de place pour un nouvel accu-
mulateur et il n'y a pas de batteries de rechange.
Tout ce que nous pouvons faire, c'est de dpenser
l'nergie avec mesure. La Nature nous a faits tels
qu'avec un fonctionnement normal nous puissions
avoir assez d'nergie pour les deux sortes de travail.
Mais nous avons perdu l'habitude du travail normal
- il y a beaucoup de dpenses inutiles en nous, l
o il ne devrait y en avoir aucune. La totalit
d'nergie produite par notre dynamo est utilise pour
nos mouvements, nos penses, nos motions, nos
sensations, nos manifestations ; et nos dpenses ne
vont pas seulement ce qui est ncessaire, mais
bien plutt ce qui ne l'est en aucune faon.
Par exemple, quand je suis assis et que je parle,
j'ai besoin d'nergie pour ma tte, mais en mme
temps je gesticule. Mme si des gestes sont nces-
saires pour mettre plus d'accent sur quelque chose,
.322
aucune nergie n'est requise par les jambes, et
pourtant je suis dans un tat de tension conti-
nuelle.
Mme si vous y pensez, vous ne pouvez pas
vous empcher de tendre vos muscles. Vous tes
impuissants, votre mental n'a aucun pouvoir pour
donner des ordres. Une longue pratique est nces-
saire pour se librer des tensions inutiles.
Cependant, le corps ne consomme pas autant
d'nergie que les associations. A chaque instant,
nous avons des milliers de penses, de sentiments,
d'expriences mcaniques et inutiles. De plus, toutes
ces expriences se font sans que nous soyons l.
Nous dpensons notre nergie inconsciemment dans
toutes les directions, et quand nous en avons besoin,
il n'y en a plus. Avec un travail conscient, la
dpense ne serait pas plus considrable.
Comme je l'ai dj dit, nous ne pouvons pas
intensifier la production d'nergie, ni modifier notre
systme ou augmenter la capacit de notre accu-
mulateur. Par consquent, pour avoir l'nergie
ncessaire au travail sur nous-mmes, nous devons
apprendre conomiser l'nergie dont nous dis-
posons.
Q. - Comment peut-on conomiser l'nergie?
R. - On peut apprendre l'conomiser, mais cela
demande du temps. Commencez par ce qui vous est
le plus accessible: la dpense d'nergie du corps.
Vous ne pouvez pas commencer par le sentiment.
Lorsque vous aurez appris conomiser l'nergie
dpense par votre corps, vous aurez acquis un got
qui vous servira de clef.
Q. - Est-ce qu'en restant allong un homme d-
pense moins d'nergie?
323
R. - L'nergie n'est pas seulement dpense dans
les fonctions du corps. Quand vous tes couch, la
seule diffrence c'est que vous recevez moins d'im-
pacts extrieurs, mais la consommation de l'ner-
gie dans les associations mentales est plus grande
que d'habitude. Quand je marche, je dpense moins
d'nergie que quand je suis assis parce que mes
jambes se meuvent par inertie, je ne leur donne une
impulsion que de temps en temps. C'est pareil avec
une auto ; quand on la met en route, son moteur
consomme plus d'nergie que lorsqu'elle a pris de
la vitesse, car une grande partie de son mouvement
procde alors de sa lance. Ainsi, lorsque vous
tes couch, votre consommation d'nergie corres-
pond celle de la premire vitesse d'une auto. De
la mme manire, la dpense d'nergie ncessaire
au mouvement d'un seul et mme muscle peut tre
variable. Quand vous commencez faire des exer-
cices physiques, vous mettez en action des muscles
qui, jusqu'alors, ont rarement travaill, et, par
consquent, n'ont aucun lan. Il faut longtemps
pour que cet lan soit cr. Les mmes mouve-
ments ncessiteront ensuite une moindre dpense
d'nergie. Mais c'est un rsultat qui n'est ps atteint
rapidement.
Q. - Est-ce vrai que les enfants ont plus d'nergie
que les adultes ?
R.- Non. La quantit d'nergie est proportionnelle
la taille de l'organisme. Une grande machine a plus
d'nergie. Seulement, les enfants en dpensent
moins. Ils ont moins de matriel d'associations que
les adultes, ils ont donc plus d'nergie disponible
pour les manifestations physiques.
Peurs- identifications
Essentuki, 1917
L'homme est parfois perdu dans des penses obs-
dantes, qui reviennent et reviennent sur le mme
objet, sur les mmes choses dsagrables qu'il se
reprsente, et qui non seulement n'arriveront pas,
mais en fait ne peuvent pas arriver.
Ces pressentiments d'ennuis, de maladie, de
pertes, de situations embarrassantes, s'emparent sou-
vent d'un homme tel point qu'ils prennent la
forme de rves veills. Les gens cessent de voir et
d'entendre ce qui arrive effectivement, et si quel-
qu'un russit leur prouver dans un cas prcis que
leurs pressentiments et leurs peurs n'taient pas
fonds, ils en prouvent mme une certaine dcep-
tion, comme s'ils taient frustrs d'une perspective
agrable.
Il arrive trs souvent qu'un intellectuel, qu'un
homme appartenant un milieu cultiv, ne se rende
pas compte du rle important que les peurs jouent
dans sa vie. Il a peur de tout : de ses domestiques,
des enfants du voisin, du portier dans le hall d'en-
tre, du marchand de journaux du coin, du chauf-
feur de taxi, du vendeur de la boutique voisine, d'un
ami qu'il a rencontr dans la rue et qu'il essaie
d'viter, comme s'il ne l'avait pas vu. Et leur tour,
325
les enfants, les domestiques, le portier, etc., ont
peur de lui.
S'il en est ainsi en temps normal, dans les temps
que nous traversons, cette peur qui pntre tout
devient flagrante.
Il n'est pas exagr de dire qu'une grande part
des vnements de l'an dernier avaient pour base
la peur, taient le rsultat de la peur.
La peur inconsciente est un aspect trs caract-
ristique du sommeil.
L'homme est au pouvoir de tout ce qui l'entoure
parce qu'il ne peut jamais regarder d'une manire
assez objective sa relation avec son entourage.
Il ne peut jamais se retirer et s'observer au
moment mme o quelque chose l'attire ou le
repousse. Et, du fait de cette incapacit, il s'identifie
tout.
Cela aussi est une caractristique du sommeil.
Vous commencez une conversation dans le but
dtermin d'obtenir de quelqu'un certaine informa-
tion. Pour atteindre ce but, vous ne devez jamais
cesser de vous observer, de vous rappeler ce que
vous voulez, de prendre du recul et de maintenir
un regard sur vous-mme aussi bien que sur votre
interlocuteur. Mais vous ne pouvez pas le faire.
Neuf fois sur dix, vous serez identifi la conver-
sation et au lieu d'obtenir l'information souhaite,
c'est vous qui allez lui dire ce que vous n'aviez
pas l'intention de lui dire.
Les gens ne souponnent pas quel point ils
sont au pouvoir de la peur. Cette peur n'est pas
facile dfinir. Le plus souvent, c'est la peur des
situations embarrassantes, la peur de ce que peut
penser l'autre. Parfois, cette peur devient presque
une obsession maniaque.
Les diverses sortes d'influences
New York, 24 fvrier 1924
L'homme est soumis de nombreuses influences,
qui peuvent tre divises en deux catgories : celles
qui rsultent de causes physiques et chimiques, et
celles qui sont d'origine associative et qui rsultent
de notre conditionnement.
Les influences physico-chimiques sont de nature
matrielle et proviennent de la combinaison de deux
, substances qui, en fusionnant, engendrent quelque
chose de nouveau. Ces influences surgissent ind-
pendamment de nous. Elles agissent du dehors.
Par exemple, les manations d'une personne
peuvent se combiner avec les miennes - le mlange
donne naissance quelque chose de nouveau. Et cela
n'est pas seulement vrai pour les manations ext-
rieures, il en va de mme l'intrieur de l'homme.
Vous avez peut-tre remarqu que vous vous sen-
tez l'aise ou mal l'aise lorsqu'une personne est
assise auprs de vous. Quand il n'y a pas d'accord,
nous nous sentons mal l'aise.
Chaque homme a diffrentes sortes d'manations
qui ont leurs propres lois, et sont susceptibles de
combinaisons varies.
Les manations d'un centre forment des combi-
naisons multiples avec les manations d'un autre
327
centre. Cette sorte de combinaison est chimique. Les
manations varient - jusqu' dpendre du fait que
j'ai pris du th ou du caf.
Les influences associatives sont totalement diff-
rentes. Si quelqu'un me bouscule, on encore s'il
pleure, l'effet sur moi est mcanique. Cela met en
branle une certaine sorte de souvenir, et ce souvenir
ou association dclenche en moi d'autres associa-
tions, et ainsi de suite. Sous l'effet de ce choc mes
sentiments, mes penses changent. Un tel processus
n'est pas chimique mais mcanique.
Ces deux sortes d'influences ont leur source dans
des ralits toutes proches de nous. Mais il y a
d'autres influences qui proviennent de vastes foyers
tels que la Terre, les plantes, le Soleil, soumis
des lois d'un autre ordre. En mme temps, de nom-
breuses influences venant de ces grandes entits ne
peuvent pas nous atteindre si nous sommes enti-
rement sous l'influence de petites choses.
Parlons d'abord des influences physico-chimiques.
J'ai dj dit que l'homme a plusieurs centres. J'ai
parl de la voiture, du cheval et du cocher ainsi que
des brancards, des rnes et de l'ther. Toute chose
a ses propres manations et sa propre atmosphre.
La nature de chaque atmosphre lui est particulire,
parce que chacune a une origine diffrente, des
proprits diffrentes et un contenu diffrent. Elles
sont semblables les unes aux autres, mais les vibra-
tions de leur matire diffrent.
La voiture, notre corps, a une atmosphre pos-
sdant des proprits spciales.
Mes sentiments aussi produisent une atmosphre,
dont les manations peuvent se propager longue
distance.
328
Quand je pense sur le mode associatif, il en r-
sulte des manations d'une troisime sorte.
Quand dans la voiture la place vide est occupe
par un passager, les manations sont encore diff-
rentes, distinctes des manations du cocher. Le
passager n'est pas un rustre : il pense philosophie
et non whisky.
Ainsi, chaque homme peut avoir quatre sortes
d'manations, mais il ne les a pas ncessairement.
Il peut avoir davantage d'manations d'une certaine
sorte et moins d'une autre. Les hommes varient
cet gard et un seul et mme homme peut aussi tre
diffrent selon les moments. J'ai pris du caf mais
il n'en a pas pris - l'atmosphre est diffrente. Je
fume mais elle soupire.
Il y a toujours interaction, parfois nuisible, par-
fois bnfique pour moi. A chaque minute, je suis
ceci ou cela, et autour de moi c'est comme ci ou
comme a. Et les influences en moi varient elles
aussi. Je ne peux rien changer. Je suis un esclave.
Ces influences, je les appelle physico-chimiques.
Les influences associatives sont compltement dif-
frentes. Prenons d'abord les influences associatives
exerces sur moi par la forme . La forme m'in-
fluence. J'ai l'habitude de voir une forme particulire
et quand elle est absente, j'ai peur. La forme donne
le choc initial mes associations. La beaut, elle
aussi, est forme. En ralit, nous ne pouvons
pas voir la forme telle qu'elle est, nous ne voyons
qu'une image.
La seconde de ces influences associatives est
constitue par mes sentiments, mes sympathies ou
antipathies.
Vos sentiments me touchent, mes sentiments ra-
329
gissent en consquence. Mais quelquefois, c'est tout
le contraire. Cela dpend des combinaisons. Ou c'est
vous qui m'influencez, ou c'est moi qui vous in-
fluence. Cette influence peut tre appele rela-
tion .
La troisime de ces influences associatives s'ap-
pellera persuasion ou suggestion . Par exem-
ple, un homme en persuade un autre avec des mots.
Quelqu'un vous persuade, vous persuadez quelqu'un
d'autre. Tout le monde persuade, tout le monde
suggestionne.
La quatrime de ces influences associatives rside
dans la supriorit d'un homme sur un autre. L, il
se peut qu'il n'y ait pas d'influence venant de la
forme ou du sentiment. Vous savez que tel homme
est plus intelligent, plus riche, qu'il est capable de
parler de certains sujets ; en un mot, il possde
quelque chose de spcial, une sorte d'autorit. Tout
cela vous atteint, parce que cela vous dpasse, et
la chose se produit en dehors de tout sentiment.
Ainsi, il y a huit sortes d'influences. La moiti
d'entre elles sont physico-chimiques ; l'autre moiti
associatives.
De plus, il existe d'autres influences qui nous attei-
gnent trs profondment. Chaque moment de notre
vie, chaque sentiment, chaque pense reoit une
coloration des influences plantaires. L encore,
nous sommes des esclaves.
Je ne traiterai qu'avec brivet de cet aspect et
je reviendrai ensuite au sujet principal. N'oubliez pas
ce dont nous avons parl. La plupart des gens n'ont
pas de suite dans les ides et s'cartent constamment
du sujet.
330
La Terre et toutes les autres plantes sont en
continuel mouvement, chacune avec une vitesse
diffrente. Tantt elles se rapprochent et tantt elles
s'loignent. Leur interaction se trouve ainsi inten-
sifie ou affaiblie, ou mme cesse tout fait. Pour
l'instant, il suffira de dire que les influences pla-
ntaires sur la Terre alternent : tantt une plante
agit, tantt une autre, tantt une troisime et ainsi
de suite. Un jour nous tudierons l'influence de
chaque plante sparment, mais aujourd'hui, pour
vous donner une ide gnrale, nous les prendrons
dans leur totalit.
Schmatiquement, nous pouvons dcrire ces in-
fluences de la faon suivante. Imaginons une grande
roue suspendue au-dessus de la Terre, avec sept ou
neuf normes projecteurs de couleur fixs sur la
jante. La roue tourne et la lumire des divers pro-
jecteurs est dirige tour tour vers la Terre - par
consquent la Terre est toujours colore par la
lumire du projecteur qui l'claire un moment
donn.
Tous les tres ns sur la Terre sont colors de la
lumire qui prvaut au moment de leur naissance
et conservent cette coloration tout au long de leur
vie. De mme qu'il n'y a pas d'effet sans cause, il
ne peut y avoir de cause sans effet. Et sans nul doute
les plantes ont une influence norme la fois sur
la vie de l'humanit en gnral et sur la vie de
chaque individu en particulier. C'est une grande
erreur de la science moderne de ne pas reconnatre
cette influence. Mais cette influence n'est pas si
grande que les astrologues modernes voudraient
nous le faire croire.
L'homme est un produit de l'interaction de trois
sortes de matires : l'une, positive (l'atmosphre de
331
la Terre) ; la seconde, ngative (les mmeraux, les
mtaux) ; et une troisime combinaison (les in-
fluences plantaires) qui vient de l'extrieur et ren-
contre ces deux matires. Cette force neutralisante,
c'est l'influence plantaire colorant chaque nouvelle
vie qui surgit. La coloration demeure pour la tota-
lit de son existence. Si la couleur tait le rouge,
lorsque cette vie rencontrera du rouge, elle se
sentira en correspondance.
Certaines combinaisons de couleur ont un effet
calmant; d'autres, un effet perturbateur; chaque
couleur a sa proprit spcifique. C'est une loi, une
affaire de diffrences chimiques. Il y a, pour ainsi
dire, des combinaisons sympathiques et des .
combinaisons antipathiques. Par exemple, le
rouge stimule la colre, le bleu veille l'amour.
La combativit correspond au jaune. Donc, si je
suis enclin me mettre soudainement en colre,
c'est d l'influence des plantes.
Cela ne veut pas dire que vous ou moi existions
effectivement de cette faon, mais c'est une possi-
bilit. Des influences plus fortes sont susceptibles
d'intervenir. Parfois une autre influence agit de
l'intrieur et vous empche de ressentir l'influence
extrieure ; vous pouvez tre alors si fortement
proccup que vous tes, pour ainsi dire, enferm
dans une armure. Et ce n'est pas seulement vrai des
influences plantaires. Souvent une influence de
source lointaine ne peut vous toucher. Plus distante
est l'influence, plus faible elle est. Mme si elle tait
spcialement envoye pour vous, elle pourrait ne pas
vous atteindre parce que votre armure l'empcherait.
Plus un homme est dvelopp, plus il est soumis
aux influences. Parfois, en cherchant nous librer
des influences, nous nous librerons d'une pour
332
tomber sous beaucoup d'autres, et deviendrons ainsi
encore moins libres, encore plus esclaves.
Nous avons parl de neuf influences.
A tout instant, tout nous influence. Chaque pen-
se, chaque sentiment, chaque mouvement est le
rsultat d'une influence ou d'une autre. Tout ce que
nous faisons, toutes nos manifestations sont ce
qu'elles sont parce que quelque chose nous in-
fluence de l'extrieur. Tantt cet esclavage nous
humilie, tantt non: cela dpend de ce que nous
aimons. Nous vivons galement sous de nombreuses
influences que nous partageons avec les animaux.
Nous pouvons chercher nous affranchir d'une ou
deux d'entre elles, mais une fois libres nous en ac;-
qurons dix autres. Pourtant nous avons une cer-
taine marge de choix, autrement dit nous pouvons
conserver certaines influences et nous librer d'au-
tres. Il est possible de s'affranchir de deux sortes
d'influences.
Pour se librer des influences physico-chimiques,
il faut tre passif. Je le rpte, il s'agit des in-
fluences dues aux manations de l'atmosphre du
corps, des sentiments, de la pense, et, chez certains,
de l'ther aussi. Pour tre capable de rsister ces
influences, il faut tre passif. Alors, on peut en deve-
nir un peu plus libre. Ici intervient la loi d'attraction.
Le mme attire le mme. C'est--dire que toute chose
va vers l'endroit o il y a davantage de ce qui est
de mme nature qu'elle. A celui qui possde beau-
coup, davantage est donn. A celui qui a peu,
mme ce peu est t.
Si je suis calme, mes manations ont du poids,
si bien que d'autres manations viennent moi et
que je peux les absorber, dans la mesure o j'ai de
333
la place pour elles. Mais si je suis agit, je ne
possde pas assez d'manations parce qu'elles s'en
vont vers d'autres.
Si des manations viennent moi, elles occupent
les endroits vacants, car elles sont ncessaires l o
il y a du vide.
Les manations demeurent l o rgne le calme,
l o il y a absence de conflit, l o il se trouve
une place vide. S'il n'y a pas de place, si tout est
plein, les manations peuvent venir jusqu' moi,
mais elles rebondissent ou passent. Si je suis calme,
je dispose d'une place vide et je peux les recevoir ;
mais si je suis rempli, elles ne me drangent pas.
Ainsi je suis en bonne position dans les deux cas.
Se librer des influences de la seconde sorte,
c'est--dire des influences associatives, exige une
lutte artificielle. Ici joue la loi de rpulsion. Cette
loi consiste en ceci : l o il y a peu, il est beau-
coup ajout. Autrement dit, c'est le contraire de la
premire loi. Avec les influences de la seconde
sorte, tout se droule conformment la. loi de
rpulsion.
Donc, pour se librer soi-mme des influences,
il y a deux principes distincts pour les deux sortes
d'influences. Si vous voulez vous librer, vous devez
savoir quel principe appliquer dans chaque cas
particulier. Si vous faites appel la rpulsion
quand l' attraction est ncessaire, vous serez
perdu. Bien des gens font le contraire de ce qui
est requis. Il est pourtant facile d'oprer la distinc-
tion entre les deux influences en question. Cela peut
se faire l'instant mme.
En ce qui concerne les autres influences, il faut
un grand savoir. Mais ces deux sortes d'influences
334
sont faciles distinguer: chacun, s'il se donne la
peine de regarder, peut discerner de quelle sorte
d'influences il s'agit. Mais certaines personnes, tout
en sachant que ces manations existent, ne voient
pas entre elles de diffrence. Pourtant, il est facile
de les distinguer si on les observe attentivement.
C'est vraiment intressant de se lancer dans une telle
tude; chaque jour, on obtient des rsultats plus
intressants, on acquiert un got pour la discrimi-
nation. Mais cela est trs difficile expliquer tho-
riquement.
Il est impossible d'obtenir un rsultat immdiat
et de se librer sur-le-champ de ces influences. Mais
les tudier et les distinguer reste possible pour
chacun.
Changer est un but lointain ; cela exige beaucoup
de temps et de travail. Mais l'tude ne prend pas
beaucoup de temps. Et si vous vous prparez en vue
du changement, la tche sera moins difficile, vous
n'aurez plus besoin de perdre du temps en discri-
mination.
L'tude de la seconde sorte d'influences, les in-
fluences associatives, est plus aise dans la pratique.
Prenons, par exemple, l'influence s'exerant tra-
vers la forme. Ou bien vous m'influencez, ou bien
je vous influence. Mais la forme est extrieure : mou-
vements, vtements, propret ou le contraire - ce
qu'on appelle gnralement le masque. Si vous
comprenez, vous pouvez aisment le changer. Sup-
posons qu'il vous aime en noir ; grce cela vous
pouvez l'influencer. Ou c'est elle qui peut vous
influencer. Mais voulez-vous changer de robe pour
lui tout seul ou pour beaucoup de gens ? Il y en a
qui le font pour lui seulement et d'autres pas. Parfois
un compromis est ncessaire.
335
Ne prenez jamais rien la lettre. Je ne dis cela
qu' titre d'exemple.
En ce qui concerne la seconde catgorie d'in-
fluences associatives, celle que nous avons appele
sentiment et relation, nous devrions savoir
que l'attitude des autres notre gard dpend de
nous. Si vous voulez vivre intelligemment, vous
devez avant tout comprendre que la responsabilit
de presque tous les sentiments, bons ou mauvais,
que vous inspirez, rside en vous, dans votre attitude
extrieure et intrieure. L'attitude des autres reflte
souvent votre propre attitude. Vous commencez,
l'autre vous suit. Vous aimez, elle aime. Vous tes
irrit, elle est irrite. C'est la loi: vous recevez ce
que vous donnez.
Mais, parfois, c'est diffrent. Parfois, il faudrait
aimer celui-ci et ne pas aimer celui-l. Dans cer-
tains cas, si vous l'aimez, elle ne vous aimera pas ;
mais ds que vous cesserez de l'aimer, elle va se
mettre vous aimer. Cela est d aux lois physico-
chimiques.
Toute chose est le rsultat de trois forces : par-
tout il y a affirmation et ngation, cathode et. anode.
L'homme, la Terre, tout ce qui existe est comme
un aimant. La diffrence rside seulement dans la
quantit des manations. Partout deux forces sont
l'uvre; l'une attire, l'autre repousse. Comme je
viens de le dire, l'homme est aussi ..un aimant. La
main droite pousse, la main gauche tire, ou vice
versa. Certaines choses manent beaucoup, d'autres
moins ; mais chaque chose attire ou repousse. Il y
a toujours l'un qui pousse, l'autre qui tire ou
l'un qui tire, l'autre qui pousse. Quand votre
manire de tirer et de pousser est en harmonie avec
celle d'un autre, cela donne l'amour et l'entente
complte. C'est pourquoi les rsultats peuvent tre
336
trs divers. Selon qu'il y a ou non correspondance
quand je pousse et qu'il tire, le rsultat sera trs
diffrent. Parfois lui et moi repoussons en mme
temps. Si l'accord se fait, l'influence qui en rsulte
est calmante. Sinon, c'est l'inverse.
Une chose dpend d'une autre. Par exemple, je
ne peux pas tre calme : je pousse et il tire. Ou bien
je ne peux pas tre calme si je n'arrive pas
modifier la situation. Mais nous pouvons tenter de
nous adapter. Il existe une loi selon laquelle aprs
une pousse vient une pause. Nous pouvons uti-
liser cette pause, si nous sommes capables de la
maintenir et de ne pas nous prcipiter au-devant
de la pousse suivante. Si nous savons rester calmes,
nous tirerons bnfice des vibrations qui se pro-
longent aprs le mouvement de pousse.
Chacun est capable d'arrter un mouvement, car
il existe une loi selon laquelle toute chose ne se
meut qu'aussi longtemps que dure son impulsion.
Aprs quoi elle s'arrte. Lui aussi bien que moi,
chacun de nous peut arrter le mouvement.
Tout se produit de cette faon. Un choc au cer-
veau et les vibrations se mettent en branle. Les
vibrations se prolongent par inertie comme les ronds
la surface de l'eau lorsqu'on y jette une pierre.
Si l'impact est fort, un long moment s'coule avant
que le mouvement s'apaise. Il en va de mme avec
les vibrations dans le cerveau. Si je ne donne pas
continuellement des chocs, elles s'arrtent, se cal-
ment. Il faut apprendre les arrter.
Si j'agis consciemment, l'interaction se fera cons-
ciemment. Si j'agis inconsciemment, tout sera le
rsultat de ce qui sort de moi.
J'affirme une chose; aussitt il se met me
contredire. Je dis que c'est noir; il sait que c'est
noir, mais il a envie de discuter et commence
337
affirmer que c'est blanc. Si je fais exprs de lui
donner raison, il va tourner casaque et affirmer ce
qu'il niait auparavant. Il ne peut pas tomber d'ac-
cord parce que chaque choc provoque en lui l'oppo-
sition. S'il se lasse, il se peut qu'il acqdesce ext-
rieurement, mais non intrieurement. Par exemple,
je vous vois; j'aime votre visage. Ce choc nouveau,
plus puissant que la conversation, me fait acquiescer
extrieurement. Parfois, vous tes dj convaincu,
mais vous continuez discuter.
Il est trs intressant d'observer la conversation
des autres, condition de rester soi-mme en dehors.
C'est bien plus intressant que le cinma. Parfois
deux personnes parlent de la mme chose, l'une met
une affirmation, l'autre ne comprend pas mais se
met discuter ... bien qu'elle soit du mme avis.
Tout est mcanique.
En ce qui concerne les relations, la chose peut tre
formule ainsi : les relations extrieures dpendent
de nous. Nous pouvons les changer si nous prenons
les mesures ncessaires.
La troisime sorte d'influences, la suggestion, est
trs puissante. Chacun subit l'influence de la sug-
gestion ; chacun exerce une suggestion sur un autre.
De nombreuses suggestions agissent trs facilement
sur nous, surtout si nous ne savons pas que nous y
sommes exposs. Mais mme si nous le savons,
les suggestions pntrent.
Il existe une loi qu'il est trs important de com-
prendre. En rgle gnrale, quelque moment que
ce soit, un seul centre travaille en nous - la pense
ou le sentiment. Notre sentiment est d'une certaine
espce quand un autre centre ne l'observe pas, quand
le pouvoir de critiquer est absent. Par lui-mme, un
338
centre n'a ni conscience ni mmoire; c'est un mor-
ceau de viande sans sel d'une sorte particulire, un
organe, une certaine combinaison de substances qui
possde simplement une capacit spciale d'enregis-
trement.
En fait, on pourrait parfaitement le comparer
la couche sensible d'un ruban enregistreur. Si je lui
dis quelque chose, il peut plus tard le rpter. Il est
compltement mcanique, organiquement mca-
nique. Tous les centres diffrent tant soit peu quant
leur substance, mais leurs proprits sont les
mmes.
Si je dis un centre que vous tes beau, il le
croit. Si je lui dis que ceci est rouge - il le croit
aussi. Mais il ne comprend pas; sa comprhension
est entirement subjective. Par la suite, si je lui pose
une question, il rpond en rptant ce que j'ai dit.
Il ne changera pas, ni en cent ans ni en miUe ans.
Il restera toujours le mme. Notre mental n'a pas
de facult critique en lui-mme, pas de conscience,
rien. Et tous les autres centres sont pareils.
Qu'est-ce alors que notre conscient, notre m-
moire, notre facult critique? C'est trs simple. C'est
ce qui entre en action quand un centre en observe
spcialement un autre, quand il voit et sent ce qui
s'y passe et, le voyant, enregistre le tout en lui-
mme.
Il reoit de nouvelles impressions ; et par la suite,
si nous voulons savoir ce qui s'est produit aupa-
ravant, c'est en cherchant dans un autre centre que
nous serons en mesure de trouver ce qui s'est pass
dans le premier. Il en va de mme avec notre facult
critique - un centre en observe un autre. Avec un
centre, nous savons que cette chose est rouge, mais
un autre centre la voit bleue. Un centre essaie tou-
339
jours d'en persuader un autre. Voil ce qu'est la
facult critique.
Si pendant longtemps deux centres sont en dsac-
cord propos d'une chose, ce dsaccord nous em-
pche d'y rflchir davantage.
Si un autre centre ne veille pas, le premier
continue penser comme il l'a fait au dpart. Nous
observons trs rarement un centre partir d'un autre
- par moments seulement, peut-tre une minute
par jour. Quand nous dormons, nous ne regardons
jamais un centre partir d'un autre ; et nous ne le
faisons que de temps autre, une fois veills.
Dans la majorit des cas, chaque centre vit sa
propre vie. Il .croit tout ce qu'il entend, sans dis-
cernement, et enregistre tout comme il l'a entendu.
S'il entend quelque chose qu'il a dj entendu, il se
borne enregistrer. S'il entend quelque chose qui
ne semble pas concorder, par exemple quand ce qui
tait rouge est devenu bleu, il rsiste ; non parce
qu'il dsire savoir ce qui est vrai, mais simplement
parce qu'il n'y croit pas immdiatement. Et cepen-
dant, il croit, il croit tout. Si quelque chose change,
il lui faut simplement du temps pour que les per-
ceptions se mettent en place.
Si un autre centre ne le surveille pas ce moment-
l, il met le bleu sur le rouge. Et ainsi bleu et rouge
demeurent ensemble. Plus tard, quand nous lirons
l'enregistrement, il commencera par rpondre:
rouge. Mais bleu aurait tout aussi i ~ n pu
sortir.
Il nous est possible d'obtenir une perception
critique de toute impression nouvelle si nous faisons
en sorte que, durant la perception, un autre centre se
trouve prsent et peroive ces informations sous un
autre angle. Supposons qu'en ce moment je dise
quelque chose de nouveau. Si vous m'coutez avec
340
un seul centre, il n'y aura rien de nouveau pour
vous dans ce que je dis. Il vous faut couter autre-
ment. Sinon, comme il n'y avait rien avant, il n'y
aura rien maintenant. Tout aura le mme prix : le
bleu sera rouge, le rouge sera bleu, et une fois de
plus il n'y aura pas connaissance. Le bleu peut
mme devenir jaune.
Si vous voulez entendre de nouvelles choses
d'une nouvelle faon, vous devez couter d'une nou-
velle faon. Cela est ncessaire non seulement dans
le travail, mais aussi dans la vie. Vous pouvez deve-
nir un peu plus libre dans la vie, un peu plus
assur, si vous commencez vous intresser toutes
les choses nouvelles et vous les rappeler par une
nouvelle mthode. Cette nouvelle mthode peut se
comprendre facilement. EHe ne sera plus totale-
ment automatique, mais semi-automatique. Cette
nouvelle mthode consiste en ceci : quand la pense
est dj l, essayez de sentir. Quand vous sentez
quelque chose, essayez de diriger vos penses sur
votre sentiment. Jusqu' prsent, pense et sentiment
ont t spars.
Commencez surveiller votre pense ; prouvez
ce que vous pensez. Prparez-vous en vue de demain,
et garantissez-vous contre les dceptions. Vous ne
comprendrez jamais ce que je veux transmettre, si
vous vous bornez couter comme d'habitude.
Prenez tout ce que vous savez dj, tout ce que
vous avez lu, tout ce que vous avez vu, tout ce
qu'on vous a montr- je suis certain que vous n'en
comprenez rien. Si jamais vous vous demandiez sin-
crement vous-mme: Est-ce que je comprends
pourquoi deux et deux font quatre?, vous dcou-
vririez que vous n'en tes mme pas sr. Vous avez
entendu quelqu'un d'autre le dire et vous rptez ce
que vous avez entendu. Et ce n'est pas seulement
341
aux choses de la vie quotidienne, mais aux sujets
les plus levs que vous ne comprenez rien. Rien de
ce que vous avez n'est vous.
Il y a en vous une poubelle, et, jusqu' prsent,
vous avez tout jet ple-mle dedans. Elle est pleine
de choses prcieuses que vous pourriez utiliser. Il y
a des spcialistes qui ramassent toutes sortes de d-
chets dans les poubelles ; certains se font beaucoup
d'argent par ce moyen. Dans vos poubelles vous
avez assez de matriel pour tout comprendre. Si
vous comprenez, vous saurez tout. Il n'est pas n-
cessaire d'accumuler davantage dans la poubelle -
tout y est dj. Mais il manque la comprhension
- la place de la comprhension est vide.
Vous pouvez dtenir une grosse somme d'argent
qui ne vous appartient pas, mais vous vous trouve-
riez bien mieux d'en possder moins, ne serait-ce
que cent dollars, qui seraient vous en propre.
Malheureusement, rien de ce que vous avez n'est
vous.
Une grande ide ne devrait tre reue qu'avec une
grande comprhension. Pour nous, les petites ides
sont tout ce que nous sommes capables de com-
prendre - et encore.
Mieux vaut possder une petite chose intrieure-
ment qu'une grande extrieurement.
Prenez votre temps. Vous pouvez partir de ce que
vous voudrez et y penser ; mais pensez autrement
que vous n'avez pens jusqu'ici.
La libration mne la libration
Le Prieur, 13 fvrier 1923
La libration mne la libration.
TeHes sont les premires paroles de Vrit, non
de la vrit entre guillemets, mais de la vrit au
vrai sens du terme - la vrit qui n'est pas seule-
ment thorique, qui n'est pas un simple mot, mais
qui peut tre effectivement mise en pratique.
Le sens cach de ces mots peut tre expliqu de la
manire suivante.
Par libration, nous entendons cette libration qui
est le but de toutes les cdles, de toutes les reli-
gions, toutes les poques.
Cette libration peut tre vraiment trs grande.
Tous les hommes la dsirent, tous les hommes s'ef-
forcent de l'obtenir. Mais elle ne peut tre atteinte
sans une premire libration - une petite lib-
ration. La grande libration est une libration des
influences extrieures. La petite libration est une
libration des influences intrieures.
Dans les premiers temps, cette petite libration
semble trs grande, parce qu'un dbutant dpend
trs peu des influences extrieures. Seul un homme
dj libr des influences intrieures tombe sous
l'emprise des influences extrieures.
Les influences intrieures empchent l'homme de
343
tomber sous les influences extrieures. Peut-tre est-
ce mieux ainsi.
Les influences intrieures, l'esclavage intrieur,
viennent de sources varies ainsi que de nombreux
facteurs indpendants. Indpendants, en ce sens qu'il
s'agit tantt d'une chose, tantt d'une autre, car
nous avons beaucoup d'ennemis.
Ces ennemis sont en si grand nombre que la vie
ne serait pas assez longue s'il fallait lutter spa-
rment contre chacun d'eux afin de nous en librer.
Il nous faut donc trouver une mthode, une ligne
de travail, qui nous permette de dtruire simultan-
ment le plus grand nombre possible de ces ennemis
intrieurs qui sont l'origine de ces influences.
J'ai dit que nous avions toutes sortes d'ennemis.
Mais les principaux et les plus actifs sont la vanit
et l'amour-propre. Il existe mme un enseignement
qui les qualifie de reprsentants et de messagers
du Diable.
Pour certaines raisons, on les appelle aussi
Madame Vanit et Monsieur Amour-propre.
Comme je l'ai dit, ces ennemis sont nombreux.
Je n'ai mentionn que ces deux-l en raison de leur
caractre fondamental. Pour le moment, on aurait
du mal les numrer tous. Il serait difficile de tra-
vailler sur chacun d'eux spcifiquement et de ma-
nire directe, et cela prendrait trop de temps puis-
qu'ils sont si nombreux. Aussi devons-nous agir sur
eux indirectement de manire nous librer de
plusieurs d'entre eux la fois.
Ces reprsentants du Diable se tiennent cons-
tamment sur le seuil qui nous spare de 'l'extrieur
et empchent aussi bien les bonnes que les mau-
vaises influences extrieures de pntrer en nous. De
sorte qu'ils ont la fois un bon et un mauvais
ct.
344
Pour un homme qui veut faire un choix entre
les influences qu'il reoit, c'est un avantage d'avoir
ces gardiens. En revanche, celui qui veut accueillir
toutes les influences, quelles qu'elles soient - car
il est impossible de ne retenir que les bonnes -
doit se librer du plus grand nombre de ces gardiens,
et pour finir les liminer compltement.
Pour cela, il y a de nombreuses mthodes, et un
grand nombre de moyens. Personnellement, je vous
de tenter de vous librer, et cela sans
echafauder de thories inutiles, mais l'aide d'une
simple rflexion, d'une rflexion active.
une rflexion active, la chose est possible.
Mms pour celui qui n'y arrive pas, qui ne parvient
pas ses fins par cette mthode, il n'y aura pas
d'autre moyen d'aller plus loin.
Prenons, par exemple, l'amour-propre qui occupe
pratiquement la moiti du temps de notre vie. Si, du
dehors, quelqu'un ou quelque chose a bless notre
amour-propre, la force du choc reu ferme toutes
les portes, nous coupant ainsi de la vie, non seu-
lement au moment mme, mais pour trs longtemps.
Lorsque je suis en relation avec l'extrieur, je vis.
Si je ne vis qu' l'intrieur, ce n'est pas la vie. Mais
tout le monde vit de cette manire. Quand je m'ob-
serve, je me relie l'extrieur.
Par exemple, je suis assis ici. M ... est l, ams1
que K ... - nous vivons ensemble. M ... m'a trait
d'idiot, je suis offens. K ... m'a regard de travers
. . . '
Je SUIS offens. Je considre , je suis bless, et
je ne retrouverai pas mon calme ni mon quilibre
avant longtemps.
Nous sommes tous aussi susceptibles, nous pas-
sons tous sans cesse par des expriences semblables.
A peine une preuve commence-t-elle s'attnuer
qy'une autre, de mme nature, a dj pris sa place.
345
Notre machine est ainsi faite qu'elle ne comporte
pas d'aires distinctes pour des expriences simulta-
nes.
Nous n'avons qu'une seule place pour nos exp-
riences psychiques. De sorte que si cette place est
occupe par des preuves comme celles dont je viens
de parler, il n'est pas question pour nous d'avoir
les expriences que nous dsirons. Car ces exp-
riences, auxquelles devraient nous faire accder cer-
tains comportements intrieurs, ne pourront pas
avoir lieu, tant que les choses resteront ce qu'elles
sont.
M... m'a trait d'idiot. Pourquoi serais-je of-
fens ? Je ne me sens pas offens, de telles choses ne
m'atteignent pas. Non que je n'aie pas d'amour-
propre, j'en ai peut-tre plus que n'importe qui.
C'est peut-tre cet amour-propre lui-mme qui
m'empche d'tre offens.
Je rflchis, je raisonne exactement l'oppos de
la manire habituelle. Il m'a trait d'idiot. Et lui,
qui est-il donc ? Un sage ? Peut-tre est-il un idiot ?
ou un fou ? On ne peut pas attendre d'un gamin
qu'il soit un sage. Je ne peux donc pas exiger de lui
qu'il soit un sage. Son raisonnement tait stupide.
Quelqu'un lui aura parl de moi, ou bien il s'est
forg lui-mme l'ide que j'tais un idiot. Tant pis
pour lui. Je sais bien que je ne suis pas un idiot,
donc cela ne m'offense pas. Qu'un idiot m'ait trait
d'idiot, cela ne m'affecte pas intrieurement.
Mais si, un moment donn, je me suis compGrt
comme un idiot, et que quelqu'un me traite d'idiot,
je ne suis pas bless non plus puisque ma tche
est de ne pas en tre un - je suppose que c'est l
le but de chacun. Ce quelqu'un me rappelle donc
mon but, il m'aide voir que je suis un idiot et
que j'ai agi comme un idiot. J'y rflchirai, et
346
peut-tre que la prochaine fois je n'agirai pas
comme un idiot.
Ainsi, ni dans un cas ni dans l'autre, je ne suis
bless.
K ... m'a regard de travers. Cela ne m'offense
pas ; au contraire, j'ai piti de K ... J'ai piti de lui
cause du sale regard qu'il m'a lanc. Pour un sale
regard il doit y avoir un motif. Quel motif peut-il
bien avoir?
Je me connais. Je peux juger d'aprs cette con-
naissance que j'ai de moi.
Quelqu'un a pu lui dire quelque chose qui lui a
donn une fausse opinion de moi. Je le plains d'tre
esclave au point de ne me regarder qu' travers les
yeux d'autrui. Cela prouve qu'il n'est pas. C'est un
esclave, donc il ne peut pas me blesser.
Tout cela comme un exemple d'une certaine
manire de rflchir.
En ralit, la cause secrte de toutes ces ractions
rside dans le fait que nous ne nous possdons pas
nous-mmes et que nous ne possdons pas non plus
de vritable amour-propre. L'amour-propre est une
grande chose. Si l'amour-propre, tel que nous le
considrons d'habitude, est une chose rprhensible,
le vrai amour-propre, que par malheur nous ne
possdons pas, est dsirable et ncessaire.
L'amour-propre ordinaire est le signe d'une haute
opinion de soi-mme. Qu'un homme ait cet amour-
propre, cela montre ce qu'il est.
Comme nous l'avops dj dit, l'amour-propre est
un reprsentant du Diable; c'est notre pire ennemi,
le frein principal nos aspirations et nos accom-
plissements. L'amour-propre est l'arme matresse du
reprsentant de l'Enfer.
Mais l'amour-propre est un attribut de l'me. A
347
travers l'amour-propre on peut entrevoir l'esprit.
L'amour-propre indique et prouve que l'homme est
une parcelle du Paradis. L'amour-propre est Je, et
Je est Dieu. Par consquent, il est dsirable d'avoir
un amour-propre.
L'amour-propre est enfer, et l'amour-propre est
paradis. Tous deux portent le mme nom ; extrieu-
rement ils sont semblables, et cependant totalement
diffrents et opposs dans leur essence. Mais si nous
regardons superficiellement, nous pourrons les re-
garder toute notre vie sans jamais les distinguer l'un
de l'autre.
Selon une sentence trs ancienne, Celui qui a
de l'amour-propre est mi-chemin de la libert.
Pourtant, si nous prenons ceux qui sont ici, chacun
d'eux est plein d'amour-propre en clater. Et en
dpit du fait que nous regorgeons d'amour-propre,
nous n'avons pas encore obtenu la moindre bribe
de libert. Notre but doit tre d'avoir de l'amour-
propre. Si nous avons de l'amour-propre, par cela
seul nous serons librs de quantit d'ennemis. Nous
pourrons mme nous rendre libres de ces deux enne-
mis majeurs - Monsieur Amour-propre et Madame
Vanit.
Comment distinguer une sorte d'amour-propre
de l'autre ? Nous avons dit qu'extrieurement
c'tait trs difficile. La distinction est dj trs dif-
ficile faire quand nous regardons les autres, et
quand nous nous regardons nous-mmes, c'est encore
plus difficile.
Dieu merci, nous qui sommes ici, nous sommes
l'abri de toute confusion entre l'une et l'autre
sorte d'amour-propre .. Nous avons de la chance!
Le vrai amour-propre manque totalement, de sorte
qu'aucune confusion n'est possible.
348
Au dbut de cet entretien, j'ai employ le terme
de rflexion active .
La rflexion active s'apprend par la pratique. Il
faut la pratiquer pendant longtemps et sous des
formes trs diverses.
6
Aphorismes
(Inscrits sur le vlum du Study House au Prieur.)
1. Aime ce que tu n'aimes pas .
2. Le plus haut accomplissement pour l'homme
est d'tre capable de faire.
3. Pires sont les conditions de vie, meilleurs
seront les rsultats du travail -pourvu qu'on
se rappelle sans cesse le travail.
4. Rappelle-toi toi-mme, toujours et partout.
5. Souviens-toi que. tu es venu ici parce que tu
as compris la ncessit de lutter contre toi-
mme - uniquement contre toi-mme. Remer-
cie donc quiconque t'en fournit l'occasion.
6. Ici nous pouvons donner une direction et
crer des conditions ---- mais non pas aider.
7. Sache que cette maison ne peut tre utile qu'
ceux qui ont reconnu leur nullit et qui croient
en la possibilit de changer.
353
8. Si tu sais que c'est mal et que tu le fais
quand mme, tu commets un pch difficile
racheter.
9. Le meilleur moyen d'tre heureux dans cette
vie est de pouvoir considrer extrieurement
toujours - intrieurement jamais.
1 O. N'aime pas l'art avec tes sentiments.
11. Le vrai signe qu'un homme est bon, c'est qu'il
aime son pre et sa mre.
12. Juge les autres d'aprs ce que tu es, tu te
tromperas rarement.
13. Aide celui-l seul qui n'est pas un oisif.
14. Respecte toutes les religions.
15. J'aime celui qui aime le travail.
16. Nous pouvons seulement nous efforcer de
devenir capables d'tre des Chrtiens.
17. Ne juge pas un homme d'aprs ce qu'on
raconte sur lui.
18. Tiens compte de ce que les gens pensent de
toi - et non pas de ce qu'ils disent.
19. Prends la comprhension de l'Orient et le
savoir de l'Occident - et ensuite cherche.
354
20. Seul celui qui peut veiller sur le bien des
autres mritera son bien propre.
21. Seule la souffrance consciente a un sens.
22. Mieux vaut tre temporairement un goste
que de ne jamais tre juste.
23. Si tu veux apprendre aimer, commence par
les animaux : ils sont plus sensibles.
24. En enseignant aux autres, tu apprendras toi-
mme.
25. Rappelle-toi qu'ici le travail n'est pas une
fin en soi. Il n'est qu'un moyen.
26. Seul peut tre juste celui qui sait se mettre
la place des autres.
27. Si tu n'es pas dou d'un esprit critique, ta
prsence ici est inutile.
28. Celui qui se sera libr de la maladie
de demain aura une chance d'obtenir ce qu'il
tait venu chercher ici.
29. Heureux celui qui a une me. Heureux celui
qui n'en a pas. Malheur et souffrance celui
qui n'en a que le germe.
30. Le repos ne dpend pas de la quantit, mais
de la qualit du sommeil.
355
31. Dors peu, sans regret.
32. L'nergie dpense pour un travail intrieur
actif se transforme aussitt en rserve nouvelle.
Celle qui est dpense pour un travail passif
est perdue jamais.
33. Un des meilleurs moyens d'veiller le dsir
de travailler sur soi-mme est de prendre cons-
cience que l'on peut mourir d'un moment
l'autre. Et cela, il faut apprendre ne pas
l'oublier.
34. L'amour conscient veille 1e mme en r-
ponse.
L'amour motionnel provoque le ;contraire.
L'amour physique dpend du type et de la
polarit.
35. La foi consciente est libert.
La foi motionnelle est esclavage.
La foi mcanique est stupidit.
360 L'esprance inbranlable est force.
L'esprance mle de doute est lchet.
L'esprance mle de crainte est faiblesse.
37. Il est donn l'homme un nombre limit
d'expriences - s'il en est conome, il pro-
longe sa vie.
38. Il n'y a ici ni Russes, ni Anglais, ni Juifs,
ni Chrtiens. Il n'y a que des hommes pour-
suivant un mme but, devenir capables d'tre.
Table des matires
INTRODUCTION
1
Lueurs de vrit
2
Qui suis-je ? .....................
Pour une tude exacte, un langage exact
est ncessaire ....................... .
L'homme est un tre multiple ........... .
Dveloppement unilatral de l'homme ..... .
Premiers contacts ...... .............. .
Observation de soi ........ 0 0 0 0 0 0
Comment acqurir de l'attention ...... 0
Vie intrieure et vie extrieure ... 0
Tout animai travaille selon sa constitution ..
P
. . . ?
ourqum sommes-nous ICI 0 0
357
7
13
59
84
103
111
114
119
121
127
139
144
3
nergie - sommeil ................... .
Y a-t-il un moyen de prolonger la vie? ... .
L'ducation des enfants ............... .
L'appareil formateur .................. .
Corps - essence - personnalit ....... .
Essence et personnalit ................. .
Sparation de soi-mme d'avec soi-mme ... .
L'exercice du stop ...............
Les trois pouvoirs ..................... .
La respiration peut-elle tre contrle? ... .
Attitudes et tats intrieurs ............ .
Sept catgories d'exercices .............. .
L'acteur ............................ .
Art crateur - art subjectif ............. .
Questions et rponses ................. .
4
Dieu le Verbe ....................... .
Affirmation et ngation ................ .
P
A 1?
eut-on etre 1mpart1a . . ................ .
Tout est matriel ..................... .
Les quatre corps de l'homme ........... .
5
153
161
165
170
179
188
195
204
209
215
219
224
228
232
235
'253
258
268
271
277
L'attelage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Je veux me rappeler moi-mme . . . . . . . . 294
Les deux courants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
Il y a deux sortes d'amour . . . . . . . . . . . . . . 311
358
Le libre arbitre . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . 315
Peurs - identifications . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Les diverses sortes d'influences . . . . . . . . . . . . 327
La libration mne la libration . . . . . . . . 343
6
Aphorismes ............................ 353
Cet ouvrage reproduit par procd photomcanique
a t achev d'imprimer sur presse CAMERON
dans les ateliers de B. C.l.
Saint-Amand (Cher), le 7 fvrier 1995
pour le compte des ditions du Rocher Monaco
ditions du Rocher
28, rue Comte-Flix-Gastaldi
Monaco
Dpt lgal : avril 1985
N d'dition : CNE section commerce et industrie Monaco 19023
N d'impression : 11367
Imprim en France