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Gingivite

Description
La gingivite est une inflammation des gencives cause par des bactries. Les bactries s'infiltrent dans l'os au niveau de la racine de la dent et la dtruisent. Le dernier stade est appel priodontite. Il s'agit de l'une des causes principales de la perte des dents pour l'ensemble de la population, et la principale cause chez les personnes ges.

Causes
Les bactries responsables de la gingivite se dissimulent la base des gencives, l o les dents mergent. De nombreuses espces de bactries en sont responsables, mais elles portent le nom universel de plaque. La plaque est forme de bactries, de mucus et de petites particules d'aliments. De nouvelles bactries viennent s'ajouter constamment et si elles ne sont pas brosses dans un espace approximatif de deux jours, elles forment une couche dure comme la pierre, appele le tartre. La brosse dents et la soie dentaire n'y peuvent rien, seul un dentiste peut l'liminer. Certaines personnes sont plus exposes que d'autres aux gingivites. La gingivite frappe tout particulirement les personnes atteintes de diabte, du sida ou de leucmie. Les autres facteurs associs au risque lev de gingivite sont les suivants :

la pubert; une grossesse; la mnopause; le tabac; des obturations et des couronnes dentaires mal ajustes; la respiration buccale; certains facteurs hrditaires; des ractions allergiques (par ex. raction la gomme mcher la cannelle); une carence en vitamine C (scorbut);

une carence en niacine (vitamine B3) (pellagre); des mdicaments (par ex. la pilule contraceptive); un mauvais alignement des dents ou un mauvais ajustement des appareils dentaires (comme des couronnes ou des appareils de rtention).

Les femmes enceintes sont particulirement exposes aux problmes de gencives. Les changements hormonaux et le tartre se combinent parfois pour produire une quantit excessive de tissu gingival. Il arrive qu'une tumeur se forme et saigne facilement. Il s'agit d'un pulis de grossesse qui n'a rien voir avec un cancer. Cette tumeur peut obstruer certaines zones la base des gencives, permettant aux bactries de se multiplier en toute scurit. Les femmes post-mnopauses peuvent tre atteintes d'un tat pathologique douloureux appel gingivite desquamative. Pour des raisons inconnues, les couches externes des gencives se dcollent des dents et perdent leur solidit. Cette affection peut causer de vives douleurs, car les terminaisons nerveuses sont souvent exposes. Certains mdicaments sont galement associs la gingivite parmi lesquels :

la cyclosporine*, employe pour traiter la polyarthrite rhumatode et d'autres maladies auto-immunes; la phnytone, employe pour contrler l'pilepsie et d'autres dsordres convulsifs; les inhibiteurs calciques, tels que la nifdipine, employs pour traiter la pression artrielle leve et d'autres maladies cardiaques.

Certains virus infectent galement la bouche. Le virus le plus susceptible de s'attaquer aux gencives est l'herps. Il cre de minuscules perforations et des ulcres aux gencives et dans d'autres parties de la bouche. Cette affection est appele gingivo-stomatite herptique aigu (en jargon mdical, un stomate est un trou). Elle ne touche que les personnes qui attrapent un herps pour la premire fois dans la rgion buccale.

Symptmes et Complications
Il existe 3 stades de gingivites prsentant des symptmes diffrents : Stade 1 : La lsion initiale La gingivite est lgre. Le brossage des dents provoque de lgers saignements. Les rougeurs des gencives sont peine perceptibles. Stade 2 : La lsion dbutante La gingivite est modre. Les saignements causs par le brossage sont plus importants, les gencives sont rouges et les premiers gonflements apparaissent. Stade 3 : La lsion tablie La gingivite est svre. Des saignements ont lieu spontanment. Lpithlium de jonction qui assure ladhrence de la gencive avec la dent est atteint. La gencive nadhrant plus la surface dentaire, le sillon gingivo-dentaire (lespace entre la gencive et la dent) se creuse. La gingivite bactrienne typique est habituellement une affection indolore, mme en cas de saignement des gencives. Elles deviennent rouge vif et enfles, sont moins fermes que d'habitude et quelques fois mobiles. Elles sont

susceptibles de saigner au cours du brossage des dents et ventuellement au cours des repas. Elles saignent parfois la nuit. En cas de gingivo-stomatite herptique, les gencives deviennent galement rouge vif. Cette affection est par ailleurs facilement reconnaissable, car elle est habituellement trs douloureuse. Des douzaines de minuscules ulcres blancs ou jaunes sont visibles sur les gencives et l'intrieur des joues. Le tartre prsent la base des gencives peut ne reprsenter que la pointe de l'iceberg. Il se rpand gnralement entre les dents et les gencives, force leur sparation et s'installe dans cette cavit nouvellement forme. Les bactries niches dans cette anfractuosit librent des agents chimiques qui s'attaquent aux os qui maintiennent les racines des dents. Ces mmes agents chimiques peuvent causer la mauvaise haleine. la longue, les dents ne sont plus solidement fixes en position et deviennent mobiles; elles tombent alors ou doivent tre extraites. Cette forme avance de gingivite s'appelle la parodontite. tonnamment, il n'est pas rare que cette affection soit indolore et qu'on ne devienne conscient de sa prsence cause de saignements gingivaux ou du mouvement des dents. La bouche des tranches, aussi appele angine de Vincent, est une forme particulirement grave de gingivite cause par la combinaison de deux bactries. Un dentiste peut y faire rfrence sous son autre nom, celui de gingivite ulcroncrotique aigu (GUNA). Cette affection provoque rapidement un dme, des saignements, un douleur intense et une haleine ftide. Les gencives sont grises et souvent dformes. Les papilles (partie pointue de la gencive entre les dents) s'aplatissent et comportent une zone de tissu mort. La maladie se prsente habituellement chez les fumeurs et en prsence de stress intense (par ex. pendant les sessions d'examens pour les tudiants). L'appellation bouche des tranches provient de la forte prvalence de cette maladie chez les soldats qui occupaient les tranches pendant la Premire Guerre mondiale. La gingivite a t associe divers problmes de sant tels que, les naissances prmatures, les maladies du poumon, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires crbraux et les crises cardiaques.

Diagnostic
La gingivite est facilement diagnostique l'aspect des gencives.L'apparence de l'inflammation aide le mdecin ou le dentiste distinguer une infection bactrienne d'un virus de l'herps. Les prlvements par grattage fournissent des informations sur les espces de bactries prsentes, mais elles sont rarement utiles au choix du traitement; c'est la raison pour laquelle ils ne sont habituellement pas pratiqus. La gingivite est parfois le premier signe d'une autre affection comme le diabte ou la leucmie. Il se peut qu'un mdecin examinant une personne atteinte de gingivite importante sans cause apparente dsire lui faire subir un examen plus approfondi.

Traitement et Prvention
Un minutieux brossage des dents et l'utilisation rgulire de la soie dentaire peuvent prvenir la gingivite. Un dentifrice anti-tartre (mme s'il n'a fait l'objet d'aucune tude scientifique) peut aussi aider la prvention.

Certains types de rince-bouche antibactriens sont galement utiles. Les plus efficaces contiennent de la chlorhexidine (Perichlor, Denti-Care). La plupart des rince-bouche traditionnels contiennent des quantits leves d'alcool susceptibles de causer des brlures. Ces rince-bouche sont parfois trs irritants pour des gencives dj enflammes. De plus, ces produits n'liminent pas les composs qui contiennent du soufre (toxines bactriennes) qui cause l'odeur dsagrable. Les rince-bouche qui contiennent de la chlorhexidine ou du dioxyde de chlore contrlent la prolifration bactrienne. Les brosses dents lectriques sont galement plus efficaces que les brosses manuelles pour enlever la plaque qui cause la gingivite. Il a t dmontr scientifiquement que le fait de se brosser les dents peut prvenir la gingivite chez les adultes et les enfants. La soie dentaire semble ne pas tre utile chez les enfants, mais c'est une bonne habitude leur donner. Cependant, les personnes atteintes d'une maladie qui les rend susceptibles la gingivite (comme le diabte) ne doivent pas se contenter d'une bonne hygine bucco-dentaire. Il est trs important de traiter l'affection elle-mme pour prvenir la gingivite. Une fois que la plaque s'est transforme en tartre, seul un dentiste peut l'liminer. Les dentistes recommandent un nettoyage professionnel des dents tous les six mois ou tous les ans. L'limination de la plaque et du tartre peut suffire pour le traitement d'une premire gingivite. Une fois la plaque et le tartre limins, l'inflammation a tendance se calmer rapidement. Si la maladie volue en une parodontite, il se peut qu'un nettoyage parodontal profond ou une chirurgie parodontale s'avre ncessaire.Cette opration suppose l'ouverture des gencives pour atteindre la rgion infecte. Le tissu infect est alors retir et la base de la dent menace est dtartre (le tartre est gratt). Il est quelquefois possible de la traiter sans pratiquer d'incision dans la gencive (un nettoyage parodontal profond). La maladie trs importante peut mme ncessiter le recours des greffes osseuses. On ne peut gurir la gingivo-stomatite herptique aigu, mais elle disparat d'ellemme au bout de deux semaines environ. Les pulis de grossesse peuvent tre inciss. La bouche des tranches ou la gingivite ulcro-ncrotique aigu (GUNA) se traitent avec des antibiotiques appropris et un nettoyage complet des dents et des gencives par un professionnel des soins dentaires. Il est alors recommand de consulter rapidement votre dentiste. L'hormonothrapie substitutive peut avoir un effet favorable sur les femmes postmnopauses qui souffrent de gingivite desquamative.