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UMR 7041 Archologies et Sciences de lAntiquit

Cahier des thmes transversaux ArScAn (Vol. IX)

2007 - 2008
- EXTRAIT -

Nanterre, Novembre 2009

Cahier des thmes transversaux ArScAn (vol. IX) 2007 - 2008 Thme IX : Buvait-on de la bire au chalumeau en Msopotamie lpoque protodynastique ?

Buvait-on de la bire au chalumeau en Msopotamie lpoque protodynastique?


Catherine BRENiQuET
(Universit Blaise Pascal Clermont II, EA 1001 - CHEC)
(catherine.breniquet@wanadoo.fr)

ans le cadre du sminaire SHAMO 20082009 dvolu lalimentation, plusieurs interventions taient consacres la bire en Msopotamie. En effet, les textes cuniformes nous renseignent sur lexistence et la prparation de cette boisson fermente qui, ds lpoque dUruk, passe pour tre une des plus populaires, bien que son usage se dcline en de multiples variantes selon les catgories sociales et les occasions de boire. Ainsi, linstar de ce qui existe partir du 2e millnaire avant J.-C., il aurait exist un mode de consommation spcifique de la bire ds le 3e millnaire. On utiliserait un chalumeau lors de circonstances exceptionnelles pour boire une bire filtre et cette pratique serait abondamment illustre sur les sceaux-cylindres contemporains. Or, contrairement lopinion commune, la confrontation entre les sources textuelles, archologiques et iconographiques ne va pas de soi et pose un certain nombre de difficults ds lors quon exporte rebours largumentation historique. A travers ces quelques pages, on propose une rflexion sur la nature des diffrentes sources mobilises et sur nos pratiques pour documenter la question. Si lusage documentaire de limage sera principalement dnonc, cest aussi limpossible conjonction entre liconographie, lusage du chalumeau et la nature du breuvage consomm qui

apparatra de faon sous-jacente. Le cadregographique et chronologique est celui de la Msopotamie archaque, entre les poques dUruk et lavnement de lempire dAkkad, soit en gros la premire moiti du IIIe millnaire (poques pr et protodynastiques runies). La documentation mobilise regroupe dune part les sources cuniformes prises dans le champ de la littrature religieuse (banquets associs des vnements religieux, crmonie du Mariage, sacr ou non, banquets funraires, hymne Ninkasi, etc.) ou de la littrature officielle (grands banquets royaux, etc.), voquant la consommation de bire1. Tous ces textes ont t rdigs postrieurement lpoque qui nous retient. Dautre part, larchologie apporte sa contribution au sujet en livrant un matriel pouvant tre mis en relation avec ce mode de consommation: embouts filtrants et tubes ou cannes mtalliques qui seraient la version de luxe dobjets initialement en matriaux prissables (roseaux notamment). Si les filtres qui se prsentent comme de petits cnes perfors ont des dimensions qui saccordent bien avec celles dun roseau2 (diamtre denviron 1 cm), les tuyaux mtalliques sont soit des tubes enrouls sur eux-

1 - Lion et Michel 2003 pour un aperu gnral. 2 - Mallowan 1937: pl. XIV c.

Cahier des thmes transversaux ArScAn (Vol IX) Thme IX - Buvait-on de la bire au chalumeau en Msopotamie lpoque protodynastique Nanterre, 2009, p. 359-365

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Fig. 1 Droulement de cylindre akkadien, GMA 1313, Tell Asmar.

mmes3, soit de longues tiges creuses et coudes angle droit, exceptionnellement retrouves dans des petites jarres4. Lassociation des uns avec les autres nest pas atteste. Lusage documentaire de liconographie est nettement plus problmatique. Des scnes de banquet au chalumeau existent dans liconographie msopotamienne ds lpoque dAkkad (fig. 1) et sont surtout attestes pour la priode palobabylonienne (fig. 2). On en retrouve aussi la trace dans la glyptique du Golfe, partir de lge du Bronze (ca. 2000). Elles mettent en scne, travers le mme schma iconographique, deux personnages en vis--vis, de part et dautre dun vase pos au sol, et puisant dedans une boisson au moyen dune paille. Rien nindique rellement la nature du breuvage, il est dusage de conclure de la bire mais il pourrait tout aussi bien sagir deau, de lait, dhydromel, voire de vin. En effet, liconographie gyptienne montre parfois des consommateurs de vin aromatis utilisant un chalumeau coud (appel alors siphon), sans doute termin par un minuscule filtre de mtal ou de faence5. Sur les exemplaires babyloniens, les convives sont toujours des hommes
3 - Salonen 1965: taf. X-1. 4 - Zettler et Horne 1998 : 139, n151. 5 - Vercoutter 1964. On notera que cest aussi la consommation de vin que Mallowan destine les filtres dcouverts Chagar Bazar au fond de jarres en Habur Ware: Mallowan 1937: 99-100.

Fig. 2 Plaque en terre cuite, poque palobabylonienne, Haradum. Avec laimable autorisation de Mme C. Kepinski.

(exceptionnellement des animaux en attitudes humaines) et ils sont gnralement debout, exceptionnellement assis sur des siges hauts. Dans certains cas, les protagonistes pourraient tre des figures royales. Enfin, dtail dterminant, le chalumeau va directement et toujours dans la bouche des personnages (il est parfois tenu la main) et on compte autant de chalumeaux que de convives. Pour les priodes antrieures, il nen va pas de mme et le flottement iconographique est important. Une monographie dj un peu ancienne6 est cense faire le point sur la question et prsente les scnes de banquet comme berzeitlich. Or, plusieurs points font problme ici. La permanence est discutable puisquelle introduit lide un peu cule dune immobilit des socits de lOrient ancien. On peut certes convenir quil
6 - Selz 1983.

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Fig. 3 Droulement de cylindre protodynastique, GMA 1167, scne de banquet avec gobelet.

existe effectivement des ftes qui ponctuent la vie sociale dans toutes les socits, partout dans le monde, et que rien nest l trs original7. Mais surtout, cet ouvrage regroupe des scnes fort diverses, comme dailleurs tous les ouvrages qui traitent de la reconnaissance des scnes et qui tentent de les interprter sans mthode pralable. Le seul lment qui, la lecture et la rflexion, semble pris en compte est la position en vis-vis des personnages, cest--dire un arrangement formel. Malheureusement, les variantes sont trop nombreuses pour quon puisse se satisfaire de ce seul paramtre. On trouve effectivement des scnes de banquet qui ne posent aucun problme dinterprtationdu moins au niveau formel: deux personnages en vis--vis, souvent un homme et une femme (ce qui dj permet de conclure que les femmes -

Fig. 4 Droulement de cylindre protodynastique, GMA 1194, Ur.


7 - Par ex. Dietler 2001: 98, fig. 3.2 pour un superbe exemple de banquet bire au chalumeau.

au moins celle de haut rang, assises et les pieds poss sur un petit banc - participent au banquet) qui lvent leur gobelet (du type solid footed goblet bien connu des archologues) loccasion dun vnement qui nest pas connu (fig. 3). Aucune de ces scnes, sur des plaques perfores ou des sceaux-cylindres, ne porte dinscription. On peut penser comme cela a t propos quil sagit du banquet qui scelle une alliance ou un mariage. Linterprtation qui en fait un mariage sacr est peut-tre plus discutable compte tenu de la neutralit de la reprsentation. Dautres scnes, sur ltendard dUr ou le relief dynastique dUrNansh, ne montrent que des hommes impliqus dans laction de banqueter pour commmorer un vnement politique ou militaire. Dans tous les cas, on ignore tout de ce qui est ainsi consomm. Un chanson tenant une petite jarre bec verseur suggre quil sagit dune boisson assez liquide, mais sa nature nest pas prcise davantage et ne peut tre dduite quen extrapolant.. A ct de ces scnes, il en existe dautres passant pour tre composes sur le mme modle, montrant effectivement deux personnages en vis-vis. Ceux-ci semblent tre des hommes, jamais deux femmes, des personnages indiffrencis, et des dieux si lon en juge par la coiffure cornue (fig. 4, 5, 6). Ils sont debout ou assis, parfois installs dans une barque. Le pot prsente des formes variables, simple point stylis, jarre plus haute, jarre bec verseur, parfois installe sur un support. Les chalumeaux se prsentent comme de simples tiges, parfois hrisses (fig. 6, 7). Ils narrivent pas systmatiquement dans la bouche des convives, loin sen faut, mais partent dans toutes les directions, vers le thorax, vers le haut de la tte, voire par-dessus la tte. Ils sont soit au mme nombre que les convives qui les tiennent dailleurs la main, soit en nombre suprieur faisant saillie hors de la jarre (fig. 4 et 5). Ce dernier

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Fig. 6 Droulement de cylindre protodynastique, GMA 1359, Kish.

dtail est interprt en fonction de largument de la partie pour le tout: ils voqueraient un plus grand nombre de convives impossible reprsenter sur daussi petits objets. Cette interprtation illustrative nest que partiellement satisfaisante. Elle est lun des meilleurs exemples du fonctionnement de notre faon dapprhender limage msopotamienne. Celle-ci repose sur un certain nombre de prsupposs parmi lesquels limmdiatet du sens par le degr de ralisme de limage (les tiges seraient des chalumeaux), la similitude avec des scnes plus rcentes (les scnes de banquet palobabyloniennes voques plus haut), la conformit au matriel archologique (la dcouverte de filtres) et la perspective la fois hermneutique et volutionniste que lon peut confrer lensemble. En ce sens, cette interprtation opre et est mme lune des plus ancres dans la tradition iconographique orientale. Il est extrmement difficile dattribuer qui que ce soit la paternit de cette interprtation. On la trouve trs tt chez H. Frankfort, mais il est fort probable quelle fut avance bien plus tt encore, sans doute dans le courant du XIXe sicle la faveur de publication de cachets antiques. Cette interprtation illustre toute la difficult du raisonnement iconographique. Les arguments se superposent limage, confortant la lecture, de

sorte que celle-ci devient crdible. Une simple contre argumentation en viendrait aisment bout: on pointerait par exemple facilement le fait que la jarre bec verseur est plutt destine au stockage de la bire et quil est pour le moins curieux quon y puise directement (ce qui fait double emploi avec ledit bec verseur), surtout dans un contexte crmoniel, mais on ne substituerait l quun discours un autre discours. La question majeure est celle de la reconnaissance des formes8 et de la validation de la lecture propose. La dconstruction de linterprtation traditionnelle a largement t entame plus haut en pointant un certain nombre dincohrences de dtail, en critiquant, en accumulant les arguments. Une autre lecture est possible, mais pour tre recevable on doit faire la dmonstration quil ne sagit pas dune nime autre hypothse. Cette lecture se fonde aussi videmment sur une interprtation des formes9, mais considre aussi (et surtout) la structure des images concernes. La nouvelle interprtation propose fait de ces scnes les reprsentations dune opration technique toute autre, ltirage de la laine10. Il sagit dune opration pralable au filage qui consiste nettoyer et tirer la main le matriau pour en prparer un ruban qui sera enroul sur la quenouille. La laine est tantt pose terre, tantt place dans un panier, on travaille debout ou assis, cest indiffrent. Cette opration est banale, reprsente frquemment sur dautres
8 - Selon lexpression de Gardin 1980: 28 et suivantes. 9 - A titre de comparaison, on mentionnera un exemple proche. Un vase grec trouv Vulci, en Etrurie, montre des artisans au travail, assemblant divers morceaux dune grande statue anthropomorphe de bronze (coupe attribue au Peintre de la Fonderie, ca. 480 av. J.C., Berlin, Staatliche Museen, Antikenabteilung, F 2294). Le vase fut identifi comme celui des cannibales jusquau moment o lambigut fut leve sur les formes reprsentes. Avec lexemple qui nous retient, nous sommes dans la mme situation, ce dtail prs quaucun hellniste ne se penche plus sur la question de la traduction iconographique de lanthropophagie en Grce ancienne 10 - Breniquet 2008: 278 et suivantes.

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Fig. 7 Droulement de cylindre protodynastique, GMA 1455, s.l.

objets antiques (trne de Verruchio, tintinnabulo de Bologne, lcythe du tissage attribu au Peintre dAmasis). Elle est aussi bien connue dans nos campagnes sous le nom dcharpillage (et est gnralement totalement mconnue des historiens de lart). Dun point de vue strictement formel, cette hypothse rend compte de plusieurs dtails11 : la minceur de la tige qui serait la touffe de laine rendue au moyen dun outil de gravure qui ne permet que lincision (la gouge), son rendu trs incurv qui voque davantage un matriau souple quun chalumeau rigide, la forme parfois hrisse de ces mmes tiges voquant le matriau hirsute quon discipline, labsence mme de tiges lorsquon utilise une bouterolle qui ne permet pas le rendu dun simple trait. Elle rend compte aussi de la prsence de tiges additionnelles qui seraient des quenouilles fiches en attente dans lamas de laine traiter Mais surtout, il importe de considrer que ces scnes sont systmatiquement associes et font donc systme avec dautres qui traitent du travail du fil (et toutes les tapes de la chane opratoire sont l reprsentes). Il est toutefois difficile daffirmer que le banquet au chalumeau est totalement absent de liconographie archaque, et ce, cause de
11 - ce titre, on ne confondra pas le caractre polysmique des images, toutes le prsentent, et lambigut lie leur forme et la faon dont nous les percevons. notre sens, dans le cas prsent, il ny a pas ambigut entre le banquet au chalumeau et ltirage de la laine! ou alors celle-ci mriterait dtre srieusement argumente! Seule la forme nest pas reconnue.

lextrme schmatisation des scnes considres. Mais sil existe bien12, il ne nous parat que trs marginal et ne saurait tre retrouv dans la majorit des exemples cits13. Mieux, il ne peut tre mis en relation avec la consommation de bire, dautres boissons fermentes comme le vin conviendraient tout autant. Cest partir de lpoque dAkkad, o liconographie prend un nouvel essor sur des bases diffrentes, quil devient rellement substantiel et connat la postrit que lon a voque plus haut. Cest peut-tre aussi ce moment que les manires de table prennent une tournure plus spectaculaire. La confusion des formes vient du fait quun mme schma formel (deux personnages en vis--vis) est employ indiffremment pour ltirage et pour le banquet, que celui-ci soit avec un gobelet ou avec un chalumeau (pour les exemples rcents). Entre les deux, la diffrence de composition est faible car cest la mme matrice iconographique, le mme strotype pourrait-on dire, qui est employ. Les scnes o les deux possibilits sont mlanges sont extrmement rares et peuvent largement tre imputes une mauvaise mise en page de la part du graveur qui a mal calcul sa disposition des figures. Cette drive nous parat tre lie labsence dun regard critique sur les pratiques universitaires de lapprentissage iconographique et lusage dun discours qui ne porte que sur le style et ses multiples variantes. A cet gard, linterprtation traditionnelle ne rend compte ni de limage, ni de ce quelle est cense reprsenter. Ainsi, en crant une catgorie qui a bien des chances dtre largement artificielle, le banquet au chalumeau, non seulement nous nous privons dune autre grille interprtative peut-tre plus
12 - Il semble attest au moins sur une plaque perfore sculpte en bas relief trouve au niveau VIII du Temple dInanna Nippur. Hansen 1963: pl. V 13 - On notera que les filtres mtalliques apparaissent au dbut du 2e millnaire. Mallowan 1937: 99-100 les date entre 1900 et 1600 avant J.-C.

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efficace, mais nous introduisons des paramtres qui affectent le sens mme de lacte initial quon cherchait prciser, savoir la consommation dune boisson fermente lors de circonstances exceptionnelles. En effet, la bire est atteste sous la forme dun pictogramme raisonnablement explicite sur les premires tablettes de lpoque dUruk: une jarre fond pointu dont le contenu est indiqu par de petits traits obliques, gnralement interprts comme lindication de ltat de fermentation de lorge. Une variante consiste en ladjonction dun petit appendice carr la base de ladite jarre qui passe pour tre un fourneau14. De lantriorit de lun de ces pictogrammes par rapport lautre, nous ne savons rien, peut-tre ont-ils toujours t contemporains renvoyant des diffrences de prparation, renvoyant aussi au lointain nolithique o lon a commenc la culture de lorge15. Diverses sortes de bires sont attestes en Msopotamie dsignes par leur couleur, la crale dorigine, leur qualit, leur dure de fermentation, leur parfum ou leur got, etc. Leur procd dobtention nest connu que pour les poques historiques (fermentation, transformation de lamidon en maltose, schage, mise en pains, miettement et ajouts de levure dans leau de prparation)16. Le rsultat en est une boisson paisse o le manger et le boire se rejoignent. Deux possibilits soffrent alors au consommateur, soit boire telle quelle la bire paisse charge de particules rsiduelles, soit boire une bire filtre plus lgre. Si lon suit la lecture iconographique dnonce, on boirait une bire filtre au moyen dun chalumeau et dun embout filtrant, de sorte quil apparat ainsi que cest cette boisson qui serait exclusivement
14 - Bottro 1963 : 144. 15 - Katz et Voigt 1986. 16 - Hartman et Oppenheim 1950.

prise. Or, rien nest jamais dit sur les conditions de la consommation du breuvage. Une rapide investigation dans des aires chrono-culturelles mieux documentes comme lAmrique, montre quil sagit toujours dun choix qui est fonction des circonstances: la bire paisse est consomme lors de certains rituels guerriers (mise mort des prisonniers de guerre et anthropophagie rituelle)17. Nous ne disposons videmment pas dune telle richesse documentaire mais, si nous choisissons la place des Sumriens eux-mmes, nous ne leur reconnaissons pas le choix dlibr de la fabrication et de la consommation de tel ou tel breuvage. * Il serait ainsi plus sage de remettre statistiquement en cause lexistence iconographique du banquet au chalumeau en Msopotamie archaque, comme de conclure quil est difficile de faire concider des sources diffrentes. Si des boissons fermentes, dont la bire, existent bien haute poque, il demeure trs alatoire de dduire leur mode de consommation partir de liconographie, comme dailleurs de prciser la nature du breuvage absorb.

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17 - Erikson 2006.

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