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Le terme Lumires, au substantif, est parfois utilis pour dsigner les penseurs, crivains et philosophes qui marqurent ce mouvement.

Rousseau: En pdagogie:- il est considr comme un des plus fameux pdagogues et les pdagogues modernes s'inspirent de ses ides. Le Mariage de Figaro :Figaro, entr au service du Comte Almaviva, doit tre fianc Suzanne, premire camriste de la comtesse. Mais le comte, qui commence { sennuyer avec sa femme, est a la recherche daventures galantes. Attir par les charmes de Suzanne, il envisage de restaurer le droit du seigneur, qui lui permet de goter aux charmes de toute jeune marie avant que le mari ait pu en profiter. Aid par Bazile, le comte fait a Suzanne des avances de plus en plus claires, qui entranent celle-ci { tout rvler { Figaro et { la comtesse. Ridiculis lors dun rendez-vous galant qui tait en fait un pige, le comte se jette a genoux devant sa femme et lui demande pardon, tandis que Figaro pouse Suzanne. Il sagit, dans cette pice, dune comdie dintrigue mais aussi dune comdie satirique puisque la justice est ridiculise. La condition des femmes est voque et les injustes privilges de la socit fodale sont dnoncs. La rivalit entre le comte et Figaro semble un conflit historique ou politique entre un ancien rgime saccrochant { ses privilges et un monde nouveau plein de jeunesse, de promesses et dincertitudes.

Le XVIIIe sicle Le XVIIIe sicle est connu comme "sicle des Lumires". Ces lumires de l'esprit ont amlior le sort de l'humanit en luttant contre toutes formes d'injustice et d'oppression. C'est au cours de ce sicle qu'on commencer affronter le fanatisme et les prjugs. Le XVIII sicle se caractrise par son humanit. La rgle respecte est celle du bonheur de tous, ainsi de faire du bien. Les crivains ont rclam le respect de la nature et la dignit humaine et ont condamn l'absolutisme. Toute la littrature du sicle des Lumires devient l'expression des vux du peuple. Ces ides ont t dues principalement la diffusion du rationalisme (la doctrine philosophique de Descartes qui enseignait que c'est par la raison qu'on pouvait distinguer la vrit de l'erreur). Ces ides ont voulu tudier les grands problmes sociaux. Le XVIIIme sicle est une poque de rflexion, de combat contre les prjugs. L'esprit des Lumires commence se faire jour dans la littrature franaise ds la fin du XVIIme sicle "le sicle de Louis XIV". Celui-ci rgne jusqu"en 1715. Dans la dernire partie de son rgne, il durcit le rgime de la monarchie absolue: la volont d'unifications politique et religieuse conduit l'intolrance que rfute certains crivains de l'poque qui ont condamn le fanatisme religieux. Ils ont travaill rpandre les ides de la libert, de tolrance, de justice et raliser le progrs (l'amlioration matrielle, intellectuelle et politique de l'humanit).

Une diffrence profonde spare les auteurs du XVIIIme sicle de leurs prdcesseurs: ce sont des philosophes rformateurs, ils essayent de rgler la socit: la littrature cesse d'tre dsintresse pour devenir militante et sera le ferment de la grande rvolution politique et sociale de la fin du sicle "la Rvolution franaise". Le XVIIIme sicle se place galement sous le signe du rationalisme philosophique. De nombreux crivains ont rejet tout dogmatisme et ont eu

confiance en la raison. "la lumire dsigne le passage de l'obscurit la connaissance. Les philosophes des Lumires ont dfendus les ides de la libert, la raison, la tolrance, l'galit, le progrs et la sparation des pouvoirs. Dans les deux directions, scientifique et rformatrice, les crivains ont eu pour modle l'Angleterre. Certains y vont par force, chasss par l'intolrance comme : Voltaire, Rousseau et l'abb Prvost. Pour d'autres, c'est un choix : Montesquieu y sjourne longtemps. On y dcouvre une littrature pleine de nouveaut. L'ide de l'encyclopdie, elle-mme, est ne de la traduction du dictionnaire encyclopdique anglaise de Chambers. De mme, le thtre anglais aura une grande influence en France. Le mouvement scientifique, qu'avait lanc Descartes, s'est panoui au XVIIIme sicle. De grands crivains ont travaill dvelopper des tudes nouvelles, parmi lesquels on peut rappeler Bayle et Fontenelle qui ont contribu la diffusion de la science de l'astronomie et qui ont affront la croyance au surnaturel; et Montesquieu et Buffon qui se sont intresss l'tude de la socit et l'histoire naturelle.

Critique de lorganisation sociale Le mouvement des Lumires est, sur toute sa dure, le substrat de deux pressions sociologiques antagonistes : dune part, une forte spiritualit accompagne dune foi traditionaliste en la religion et lglise contre la monte dun mouvement anticlrical critiquant les divergences entre thorie religieuse et pratique, qui sest surtout manifest en France. Ou le tiers-tat, ordre sans droits ni privilges contre la noblesse et le clerg. Lanticlricalisme ne fut pas la seule source de tension en France : certains nobles contestaient le pouvoir monarchique et la haute bourgeoisie souhaitait bnficier des fruits de ses efforts. La libralisation des murs engendrait la contestation de labsolutisme et de lordre ancien. Les philosophes critiquent les dogmes injustifis, qui vont l'encontre de la raison. Ils dnoncent aussi le fanatisme et les rites. Ils stigmatisent le pouvoir de l'glise. Rousseau par exemple est en faveur dune religion sans bornes soit sans contraintes, il affirme quil est possible davoir accs Dieu sans les textes sacrs et sans le clerg. Les philosophes veulent la tolrance, comme par exemple Voltaire qui intervint Dans laffaire Calas. Voltaire lutte contre la hirarchie de lglise et les cultes catholiques. Voltaire affirme que tous les hommes sont enfants dun mme Dieu. le systme judiciaire se rvlait archaque. Mme si le droit du commerce avait t codifi au XVIIe sicle, le droit civil ntait pas unifi ni codifi. Les lettres de cachets sont frquentes et il ny a pas dgalit judiciaire. Le tiers-tat et notamment les bourgeois revendiquent des privilges. Certains iront mme jusqu{ vouloir devenir noble : par le mariage ou bien lachat de titre de noblesse. Tel est larrire-plan social et juridique et social dans lequel sexerce la critique et se dveloppe la contestation, quun auteur comme Voltaire a pu incarner. Exil en Angleterre entre 1726 et 1729, il y tudie les travaux de John Locke, Isaac Newton et la monarchie anglaise. Il se rend populaire par sa dnonciation des injustices (affaires Calas, Sirven, de La Barre, LallyTollendal). Le milieu du XVIIIe sicle correspond lapoge de la philosophie

des Lumires4. Lexemple de la rvolution anglaise influence fortement les philosophes des lumires. De par leurs voyages les philosophes des lumires ont dcouverts diffrentes manires de vivre et dautres modles sociaux, comme en Angleterre. Les philosophes veulent principalement atteindre un certain bonheur de l'homme, qui ncessite le progrs, par la lutte contre le fanatisme et l'ignorance. Les philosophes des Lumires veulent effacer les discriminations et les ingalits pour une justice plus quitable et dnoncent les privilges de la noblesse. Une valeur importante est donc le respect de la personne humaine. La plupart des philosophes sont issus de la noblesse, mais veulent une galit et une libert pour chaque humain. Diderot par exemple dnonce l'esclavage ou encore la torture. Locke affirme que la socit est une cration artificielle, conue par les dcisions des hommes qui la composent. Il y a donc des liens trs forts entre les hommes et la socit dans laquelle ils vivent. C'est le groupe qui cre la socit. Pour Voltaire, il est clair que si le Prince obtient du peuple quil croie en des choses draisonnables, alors ce peuple fera des choses draisonnables5. Ce constat simple a introduit ce qui devait tre la principale critique faite aux Lumires, et que devait formuler la pense romantique : la construction raisonnable cre autant de problmes quelle en rsout6. Selon les philosophes des Lumires7, le point crucial du progrs intellectuel consistait en la synthse de la connaissance, claire par la raison humaine, afin de crer une autorit morale qui serait seule souveraine. Le point de vue contraire se dveloppa, mettant en avant le fait que de faon intrinsque, ce processus serait corrompu par le poids des conventions sociales, montrant ainsi la nouvelle vrit raisonnable comme une mauvaise imitation de la Vrit immanente et insaisissable Le mouvement des Lumires trouva alors un certain quilibre, entre lappel { la libert naturelle et la libert de cette libert, cest--dire la reconnaissance dune autonomie de la Nature face { la raison. Correspondent ce stade les rformes de plusieurs monarchies, par lintermdiaire de lois nouvelles allant dans le sens des sujets et dune rorganisation parcellaire de

la socit. Lide dun ordre clair entre galement dans la pense scientifique avec, par exemple, le travail du biologiste Carl von Linn. Les Lumires (qui "clairent" le XVIIIe sicle) menrent une critique radicale de la monarchie absolue et de la socit dordre. Censurs et parfois emprisonns, ils ont pourtant vu leurs ides se rpandre dans toute lEurope cultive. Montesquieu dfinit le despotisme comme la runion des pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire en un seul homme ; il propose une monarchie limite assurant lindpendance des juges.Charles de Montesquieu, Lettres persanes, 1721.Voltaire attaque lglise catholique pour son intolrance

Contexte historique En France, on parle du sicle des Lumires pour nommer l'poque qui suit le rgne de Louis XIV. Ce dernier a rgn seul sur la France pendant plusieurs dcennies. Il contrlait les arts, les lettres, les guerres et la politique. Suivant le principe de la monarchie absolue, Louis XIV tait le seul prendre toutes les dcisions. la fin de ce rgne, les philosophes dsirent repenser les notions d'Homme, de socit et de droits individuels. Ils dsirent ainsi dvelopper des ides qui influenceraient la structure de la socit tout en contribuant au bonheur de la socit et des individus. Le contexte philosophique Le mouvement des Lumires dbuta tout d'abord par une vague de revendications venant notamment de la bourgeoisie. Les bourgeois rclamaient d'avoir la possibilit de rgner et de dtenir une partie du pouvoir. Ce mouvement de revendication inspira donc une remise en question de la monarchie absolue. Ils attaquent l'glise, sa richesse, son pouvoir et sa volont d'entraver la libert. La monarchie absolue Comme on l'a dit, dans une monarchie absolue, seul le roi a le pouvoir. Il dtient d'ailleurs tous les types de pouvoir: judiciaire, lgislatif et excutif. Le roi est vu comme le reprsentant de Dieu sur la terre profitant donc de ce que

l'on appelle "le droit divin de rgner". Il dirige ainsi le pays sa guise avec deux principaux mandats: maintenir l'ordre dans le royaume et faire s'panouir le commerce. De plus, ces revendications menrent aussi vouloir combattre les ingalits sociales et l'intolrance religieuse. Selon la nouvelle philosophie, chaque citoyen pouvait choisir sa religion, sans avoir ncessairement appliquer celle de l'tat. La philosophie des Lumires est ne d'un besoin de changement et d'innovation. La philosophie des Lumires est donc d'abord et avant tout une mthode de pense, une attitude qui remet tout en question, qui explore de nouvelles ides.

Voltaire et la religion Voltaire se qualifie comme un diste: il croit en Dieu. Selon lui, Dieu est ncessaire l'ordre du monde. Toutefois, Voltaire n'a pas l'me religieuse. Il lutte contre le fanatisme, l'intolrance, les dogmes, la hirarchie de l'glise et le culte catholique. Il prfre croire que tous les hommes sont les enfants d'un mme Dieu universel, ce qui appelle la tolrance mutuelle. La religion qu'il propose est une religion naturelle, plus prs de la fraternit humaine que de la vritable religion, en raison de vide de tout contenu mythique. Cette vision de la religion modifie aussi les rapports avec la morale. Dans cette perception, seule la morale doit guider la conscience personnelle. Le meilleur souverain est le peuple. C'est le peuple qui doit dicter la volont gnrale. Cette ide est inspire de celle du contrat social. Le consentement du peuple, face aux dcisions, est ncessaire.

Dans cette vision, la libert individuelle est conserve parce que tous y gagnent plus (libert, moralit, vertu) qu'ils n'y perdent (obissance). L'galit formelle remplace ainsi l'ingalit naturelle vhicule par la monarchie. Rousseau et la religion Rousseau est en faveur d'une religion naturelle sans borne. Il prcise qu'il croit en Dieu, mais qu'il peut possible d'avoir accs Dieu sans les textes sacrs, sans l'institution et sans le clerg. Sa religion naturelle s'inspire donc du disme: peu de dogmes, ne pas prcher l'intolrance et absence des institutions religieuses.