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MMOIRE COLLECTIVE

ET SOCIOLOGIE DU BRICOLAGE
(1)
Certes, les tudes afro-amricaines, qui connaissent aujourdhui un regain de faveur, sinsrent dans
lensemble des tudes sociologiques ou anthropologiques, et, par consquent, ont t abordes dans des perspec-
tives diffrentes, suivant les modes successives en vigueur dans les deux domaines de la sociologie ou de
lanthropologie. Par exemple, dabord travers une analyse des cultures en termes de traits culturels juxtaposs,
puis travers le fonctionnalisme, qui ne se contente plus de dresser le pur inventaire des survivances africaines
dans le Nouveau Monde ; qui considre que si des traits culturels africains ont pu se maintenir jusqu aujour-
dhui, cest quils devaient remplir, pour un secteur tout au moins de la population amricaine, une fonction
utile ; et qui sefforce de dgager cette (ou ces) fonctions travers lcole de "Culture et Personnalit", qui
veut dcouvrir la personnalit basique de lafro-amricain telle quelle se forme sous la double influence de la
sgrgation raciale et de la socialisation de lenfant de couleur lintrieur de son cadre de vie sociale ngre -
travers le structuralisme, surtout celui de lcole de lanthropologie sociale anglaise, qui se refuse confondre
culture ngre avec culture africaine et qui situe lafro-amricain dans un systme de relations inter-humaines,
entre Noirs et Blancs, mles et femelles, et dans les institutions spcifiques, le rgime de la plantation ou celui de
la petite proprit morcele, le systme de la famille matrifocale ou celui de la famille paternelle polignique (le
systme familial et le rgime conomique tant dailleurs en troite corrlation, puisque la famille matrifocale est
lie la grande plantation et la famille paternelle polignique la petite proprit morcele). Voil pour
lanthropologie. Et pour la sociologie, travers dabord le problme de lintgration sociale (en Amrique lati-
ne), celui du melting-pot (en Amrique anglo-saxonne) ; aujourdhui soit travers la thorie de laction sociale
de Parsons, soit travers la "culture de la misre" de Redfield, soit enfin travers le marxisme
(2)
.
Mais, bien entendu, cette application des thories sociologiques ou anthropologiques un problme particu-
lier devait ragir son tour sur ces thories, soit pour les compliquer, soit pour les nuancer. Ce qui fait que lon
peut parler dun apport positif des tudes afro-amricaines la constitution dune thorie gnrale dans une
premire priode, de lacculturation ; actuellement, de la structure et du fonctionnement des socits plurales.
Pour me borner quelques exemples, Herskovits dgage de son tude des diverses formes de syncrtisme entre
les cultures africaines et les cultures dorigine europenne en Amrique, le concept de "rinterprtation", qui
sans doute avait t entrevu avant lui par Boas et par Durkheim, le premier dans son analyse des effets de la
diffusion et de ladaptation des traits culturels diffuss, le second dans llaboration des rgles de la mthode
sociologique (primaut de la causalit interne sur la causalit externe) ; mais qui ne voit le progrs de ce concept
de "rinterprtation" sur les concepts dadaptation de Boas ou de causalit interne de Durkheim, puisquil nous
permet de passer de la matire mme des matriaux acculturs une logique formelle des lois de
lacculturation
(3)
? Avant mme de proposer cette notion de rinterprtation, Herskovits avait dailleurs song,
au cours de ses recherches en Hati, une autre notion, celle "dambivalence socialise", qui, longtemps reste
igore des savants, vient dtre redcouverte aujourdhui par les anthropologues et sociologues nord-amricains,
et qui tend tre considre maintenant comme la plus prcieuse de toutes les contributions quHerskovits aurait
faite la thorie gnrale des faits dacculturation
(4)
, Cette redcouverte est toute rcente, elle ne date que de ces
cinq ou six dernires annes ; nous pensons quelle na pas fini de nous rvler la richesse de sa fonction heuris-
tique ; car elle consiste montrer lintrieur de lAfro-amricain non, comme on le pensait parfois, une psych
syncrtique, mais au contraire le jeu dialectique de deux personnalits, lune faonne par la famille ngre,
lautre par la socit globale dirige par les Blancs et domine par les valeurs blanches ; or il serait, croyons-
nous, possible de dcouvrir, par lanalyse dexemples concrets de personnalits afro-amricaines, les lois multi-
ples de cette dialectique, dhsitations ou de complmentarit, de remords et de reprises, de compensations et de
conflits. Le lecteur a reconnu l des termes utiliss par Lvi-Strauss dans ses tudes sur les rapports entre les
mythes et les rites. La dcouverte de phnomnes analogues en psychologie collective donnerait ainsi la sug-
gestion de Lvi-Strauss une porte encore plus gnrale, en faisant de ces jeux dialectiques un bien commun
lindividu et la socit, et ainsi en en rendant dsormais la formalisalion possible, par le moyen de la mthode
comparative pluridisciplinaire.
Sans doute, certains des concepts proposs par les sociologues intresss aux recherches afro-amricaines ont
t critiqus. Ainsi ceux de caste et de classe. Et il est vrai que lon ne peut parler, propos des Noirs des tats-
Unis, dune "caste" de mme nature que celle des Indes
(5)
. Cependant, la critique outrepasse sans doute les limi-
tes dans lesquelles les sociologues, nord-amricains, ensuite latino-amricains, ont toujours pris le terme de
(1) in LAnne Sociologique, vol 21, 1970, pp. 65-108.
(2) Sur toutes ces coles et leur succession, voir R. BASTIDE, "tat actuel et perspectives davenir des recherches afro-amricaines", in
Journal de la Socit des Amricanistes, n 58, 1969, pp. 7-30.
(3) Sur ce progrs, voir R. BASTIDE, "Lacculturation formelle", in Le prochain et le lointain, d Cujas, 1970, pp. 137-148.
(4) Sur ce concept, voir E. BOURGUIGNON, dans le numro spcial du Journal de la Socit des Amricanistes, dj signal.
(5) L. DUMONT, Homo Hirarchicus, Gallimard, 1966.
2 R. BASTIDE
"caste". Car ils ne lont jamais identifi au concept indien, pas plus que les africanistes, qui parlent dune caste
des griots ou dune caste des forgerons, nidentifient ces castes africaines aux castes de lInde. Tout simplement
veut-on souligner le fait de lendogamie de races (ou des professions) et manifester que cette endogamie repose
sur une base analogue celle des castes de lInde, limpuret contagieuse (en prenant le mot dans son sens reli-
gieux le plus strict, qui est bien en effet similaire pour les puritains du sud des tats-Unis et dans la religion
brahmanique). En tout cas, et en dehors mme de sa dfinition, sur laquelle on peut videmment discuter, il nen
reste pas moins que le concept de caste a une grande valeur opratoire, puisquil permet de dissocier deux types
de socits plurales, celui de la socit des tats-Unis, o il y a deux castes, et dans chaque caste trois classes, et
celui des socits dAmrique latine, o il ny a plus de castes, mais trois classes hirarchises selon la couleur
respective de la peau. Et puisque nous parlons de socits plurales, il est vident que les tudes afro-amricaines
ont permis den raffiner la thorie, par exemple avec Van den Berghe
(6)
qui distingue les socits paternalistes et
les socits concurrentielles par un certain nombre de critres spcifiques antithtiques. Les donnes alors de la
sociologie sopposent celles de lanthropologie, aussi bien dailleurs sociale des Anglais que culturelle des
Nord-Amricains. Car ce qui caractrise tous ces anthropologues, cest quils shypnotisent sur les caractres
internes de la socit des Noirs, alors quon ne peut comprendre cette socit quen la replaant dans la dialecti-
que communaut ngre versus communaut non ngre ; plus prcisment, on arrive la conclusion quil nexiste
point au fond de culture afro-amricaine, mais un processus continu dadaptation culturelle des Noirs aux vicis-
situdes de la vie sociale, conomique et politique du Nouveau Monde. Bref, tandis que lanthropologie, comme
nous venons de le voir avec Herskovits, tend privilgier le dterminisme des causes internes sur les causes
externes, la sociologie tend privilgier le dterminisme des causes externes sur les causes internes ; cest le
Blanc qui dfinit le ngre, sa socit et sa culture (ou sa contre-culture), et non plus je ne sais quelle Afrique
originelle.
Or, cette dcouverte de la sociologie est en train de ragir sur lanthropologie pour lui faire faire de nouveaux
progrs. Car si lon veut, avec elle, retourner du social au culturel, nous serons amens dsormais dabord
sparer la culture ngre (culture dadaptation aux vicissitudes de la socit globale) de la culture africaine (plus
ou moins alors abandonne aux folkloristes) ; cela, en liaison avec le passage de la diachronie, qni caractrisait
lancienne anthropologie (recherche des origines africaines de la culture afro-amricaine et des transformations
au cours du temps de ces traits culturels africains imports dans le Nouveau Monde), la synchronie (les valeurs
culturelles ngres sont dtermines par les statuts et les rles jous par les Noirs dans la socit que lon tudie)
puis dfinir cette culture ngre soit comme "bi-culturelle"
(7)
, soit comme "contre-culture" (et non comme
sous-culture dune minorit)
(8)
, soit comme "culture de la misre" (ce qui nest, mon avis, quune chappatoire
et peut-tre une simple idologie fabrique par les Blancs pour se rassurer en face de phnomnes comme "le
pouvoir noir", dont on simagine quil perdrait toute virulence si on amliorait les conditions de vie des masses
de couleur), soit enfin, et cest la thorie la plus intressante, comme culture afro-amricaine (et non plus africai-
ne) en voie de formation ; la thorie, dis-je, la plus intressante, car elle nous permet de distinguer entre deux
concepts que lon confond en gnral, ceux de culture et dethnie, puisque le Noir nord-amricain na pas de
culture propre au sens ethnique du terme, mais que le racisme blanc est en train de crer chez lui une conscience
de son histoire, comme de faire natre tout un ensemble de symboles et des normes de comportement spcifiques,
valables seulement pour lui, en bref de fabriquer une "ethnie" artificielle afro-amricaine
(9)
.
Nous voyons donc que si, dun ct, les tudes afro-amricaines ont t entreprises travers les grandes
thories la mode de lAnthropologie gnrale et de la Sociologie gnrale, elles ont apport lune et lautre
des contributions originales et non ngligeables, puisquelles ont entran aussi bien lAnthropologie culturelle
nord-amricaine rviser lancienne dfinition quelle donnait de la culture, qu la Sociologie dinventer de
nouveaux concepts pour lanalyse des socits plurales. Nous voudrions encore signaler, pour terminer, une
nouvelle contribution de ces tudes, cette fois-ci une branche particulire de la sociologie : la sociologie de la
connaissance.
Nous pouvons distinguer, en gros, deux sociologies de la connaissance, celle europenne, qui est centre sur
ltude des idologies, et celle nord-amricaine, qui est centre, du moins depuis quelques annes, sur la
connaissance dans la vie quotidienne. Or lafro-amricanisme, sil mest permis de forger ce nouveau vocable,
nous offre de passionnantes possibilits dtudes dans lun et lautre de ces deux domaines. Et dabord dans la
sociologie de la connaissance de type europen. Nous ne pouvons insister, il y faudrait tout un autre article. Du
moins pouvons-nous jeter les bases de ces futures contributions. En premier lieu, le monde noir qui sagite
depuis les tats-Unis jusquau Brsil, comme le monde blanc qui vit ses cts et qui veut "penser" pour lui,
(6) "The dynamics of racial prejudice, an ideal type dichotomy", in Social Forces, 37, 1958, pp. 138-141.
(7) POLGAR, "Biculturation of Mesaquaku boys", American Anthropology, 62, 1960.
(8) Milton YINGER, "Contraculture and subculture", American Sociology Revue, 25, 1960.
(9) Robert Blaumer, "Black Culture : myth or reality", in WHITTEN Junior & SZWEED, Afro-American Anthropology, New-York, 1970. Cf .
dans ce mme livre, entre autres exemples concrets sur lesquels repose cette affirmation, pour les Noirs nord-amricains : Ulf HANNEZ,
What Negroes Mean by "Soul", et F. SZWEED, Afro-american musical adaptation ; pour les Noirs des Antilles, R. D. ABRAHAMS,
Patterns of performance in the British West Indies, et N. E. WHITTEN Junior, Personal networks and musical contexts in the Pacific
Lowland of Colombia and Ecuador.
MEMOIRE COLLECTIVE ET SOCIOLOGIE DU BRICOLAGE 3
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sont le lieu des plus multiples et des plus htrognes idologies : le luso-tropicalisme de Giberto Freyre ; la
thorie du blanchissement ou de laryanisation progressive des populations noires, le "mulatisme" ou le "noiris-
me" de Guerreiro Ramos au Brsil ; la ngritude, de Price Mars Csaire, aux Antilles ou, plus proche de nous
et dirige contre la ngritude, partir de Fanon, lidologie du sous-dveloppement ; la religion de Umbanda au
Brsil et celle des juifs noirs ou des musulmans noirs aux tats-Unis ; "la rhtorique de lme" galement aux
tats-Unis, "le pouvoir noir" enfin, pour ne citer que les principales ou les plus connues dentre elles.
Or chacune de ces idologies pourrait tre lobjet dune interprtation sociologique ; certaines lont t,
comme la thorie du blanchissement, travers lcole, dinspiration marxiste, des sociologues de Sao Paulo au
Brsil, ou comme la thorie de la ngritude, mais plus tudie sous sa forme afro-africaine que sous sa forme
afro-amricaine ; il faudrait les prolonger maintenant par une analyse comparative des formes similaires nes,
sans aucune influence rciproque, dans des endroits diffrents, fort loigns mme gographiquement ; par
exemple du spiritisme de Umbanda au Brsil et des musulmans noirs aux Etats-Unis (dans les deux cas le politi-
que sexprime travers un langage religieux, faute de pouvoir sexprimer dune faon autonome ; mais le spiri-
tisme de Umbanda est une mtamorphose de la religion africaine en idologie de classe, les musulmans noirs
inventent une religion purement mythique ; le spiritisme dUmbanda est une idologie dintgration raciale dans
le cadre dun nationalisme brsilien, les musulmans noirs dveloppent une idologie de la rupture), ou bien enco-
re entre la ngritude antillaise et la rhthorique de lme des jeunes gnrations noires nord-amricaines. Il fau-
drait aussi faire subir lidologie du sous-dveloppement le mme traitement dmystificateur que lcole de
So Paulo a fait subir lidologie du blanchissement, car il sagit en fait dans les deux cas de la mme volont
des Noirs, en repoussant la ngritude de leurs ans, de "se blanchir" en se pensant comme "sous-dvelopps",
mais au mme titre que les Blancs de la basse classe ou les Amrindiens; ce qui fait quaujourdhui, lidologie
du sous-dveloppement tant une idologie de la classe moyenne blanche, gauchiste et nationaliste la fois,
dAmrique latine, elle se traduit pour les Noirs dans la volont de se dsafricaniser, de soccidentaliser,
dacqurir une nouvelle mentalit, et, pour les Blancs dans une stratgie de rcuprer et dintgrer les Noirs dans
le monde cr, dirig et contrl par la classe moyenne blanche. Les leaders du "pouvoir noir" aux tats-Unis ne
sy sont pas tromps. Il faudrait enfin examiner leffet quaura sur ces multiples idologies le phnomne socio-
logique, qui a certes toujours exist (la rvolution de Hati a eu des effets sur tout le monde noir des diverses
Amriques), mais qui, avec les progrs des communications, les migrations incessantes des Noirs dun pays
lautre, sest acclr et institutionalis, celui de la constitution dun bloc afro-amricain. Il ne faut pas oublier
que la ngritude des Antillais est partie des tats-Unis, mais que rciproquement les chefs de la ngritude aux
tats-Unis ont t le plus souvent des Nord-Amricains antillais dorigine. Des Noirs brsiliens en exil appren-
nent lidologie du pouvoir noir aux tats-Unis et si Duvallier est honni par les intellectuels partisans de
lidologie blanche de sous-dveloppement, il est considr par contre par des populations paysannes dautres
Antilles que Hati comme "le hros de la race". Bien des recherches nouvelles par consquent sont mener sur
les facteurs sociaux, ou les fonctions sociales, sur les manipulations par les Blancs ou sur les communications
entre Noirs, de toutes ces idologies, tmoins dun monde en dsarroi, la recherche de son identit, et hsitant
entre une identit raciale et des identits nationales.
G. Gurvitch dans son livre Les cadres sociaux de la connaissance avait, peu avant sa mort, appel les
sociologues dpasser le monde de la fabrication des idologies pour sintresser toutes les formes de la
connaissance, car elles relvent toutes, en quelque matire que ce soit, de la sociologie. Cependant les Europens
ne se sont pas intresss encore la sociologie de la connaissance, au bon sens quil souhaitait voir slaborer. Et
ce seront les Amricains qui, sans le citer dailleurs, probablement sans avoir pris connaissance de ce vu, sont
en train de le raliser
(10)
. Lorsqu un rcent colloque, dont les rapports nont pas t publis, sur les continuits
et les discontinuits des socits et des cultures africaines, Hannez demandait que lon sintresse la culture des
ngres dans une perspective plus sociale que culturelle, cest--dire en tant que transmission dinformations
culturelles dans des systmes pralablement analyss de relations sociales, il montrait tout ce que cette sociolo-
gie de la connaissance, qui sintresse la formation dun univers quotidien de penses, gagnerait se pencher
sur les milieux afro-amricains ; son affirmation ne passe pas encore le seuil de la simple suggestion de recher-
ches sur les rseaux de communications qui vont de lunivers des Blancs lunivers des Noirs ; et il ne peut citer
quun nombre encore trs restreint dtudes allant en ce sens, comme celle de Blum sur les spectateurs ngres de
la tlvision amricaine qui rsistent la mobilisation de leurs penses par les Blancs
(11)
, celle sur les interrela-
tions entre les Hippies et les Noirs contestataires
(12)
ou celle de la division sexuelle entre la femme porteuse des
informations des Blancs et lhomme qui ne prend ces informations que pour les inverser en miroir. Mais on pour-
rait certainement aller plus loin dans cette voie qui me semble devoir tre des plus fcondes, par exemple laide
du concept de Mertens d information fragmentaire qui fait que le Noir est inform dun trait particulier de la
culture du Blanc, mais pas du systme o il prend place et qui lui donne un sens, ce qui fait que nous aurons
(10) BERGER & LUCKMANN, The Social Construction of Reality, New-York, 1966.
(11) BLUM, "Lower-Class Negro Television Spectators", in A. B. SHOSTAKAND & W. GOMBERG ed., Blue-Collar Word, 1965.
(12) HANNEZ, op. cit.
4 R. BASTIDE
finalement un monde de penses en mosaque, de traits souvent contradictoires, par simple pnurie
dinformations. Ou encore en se souvenant que les Noirs sont obligs par le systme o ils sinsrent
dabandonner leurs diffrences pour ne plus agir et sentir quen terme du systme (cest--dire en proltaire ou
sous-proltaire), mais quils rcuprent leurs diffrences par rapport aux Blancs travers la fte, qui est soit
prolongation des cultures importes dAfrique, soit cration collective, dans lexaltation et la joie, dune nouvelle
culture. Fte noire contre quotidien blanc (blanc direct ou blanc invers).
Marcel Mauss a dit quune exprience bien faite suffisait pour tablir des lois gnrales. Lexemple des Afro-
Brsiliens justifie cette affirmation, aussi bien quand on le prend localement, par exemple pour dfinir ce quest
une culture de ghetto, que lorsquon le prend dans toute son extension, amricaine. Car il permet de saisir des
phnomnes in statu nascendi.Les anthropologues nord-amricains mettent en lumire le jeu de linversion dans
la culture du ghetto ainsi que la sparation dune histoire ngre de lensemble de lhistoire des tats-Unis. Ce
sont, bien que ces anthropologues ne le constatent que maintenant, des phnomnes anciens, qui ont toujours
plus ou moins jou dans le pass. Pour linversion, Felicia Santizo par exemple, dans sa description des Negros
Congo du Panama, qui maintient le souvenir, dans la population noire de listhme, du soulvement des Congos
contre leurs Matres blancs sous la direction de Juan de Dioso, montre que le jeu folklorique de ces Noirs renver-
se, dans le domaine de limaginaire, la ralit sociale de lpoque : les Blancs y apparaissent sous la forme de
diables qui donnent des coups de fouet aux chrtiens et les Noirs exorcisent ces dmons avec la croix catholique.
Au Brsil, Florestan Fernandes, H. Cardoso et O. Iani ont bien insist sur lidologie du blanchissement qui a t
invente aprs la suppression du travail servile par les Matres dpossds pour mieux manipuler la population
de couleur dans les cadres de la socit industrielle naissante. Mais il y a un point quils nont pas not, cest que
les Noirs brsiliens, sils ont accept cette idologie, lont renverse :
Blanchis, ngresse ; purifie, ngre ;
Lave, ngresse :
- votre destin est dclaircir.
Votre destin est de rendre blanc
Tout ce que le Blanc noircit.
La laveuse noire, qui savonne dans leau mousseuse le linge de son patron blanc, un linge sale, crasseux,
devenu noir, pour le rendre blanc, devient ainsi le symbole mme de la fonction du ngre. Dans une socit de
Blancs, o le Blanc ne peut que noicir ce qui est pur, et le Noir redonner ce que le Blanc a sali sa puret pre-
mire. Peut-tre pourrait-on dire que le Brsilien blanc reprend son compte le mythe de lIndien Tupi qui, pour
chapper la lumire cleste et pouvoir faire lamour impunment, est parti la recherche de la nuit. Le mythe
tupi de la qute de la nuit est en effet aussi clbre au Brsil que celui de la qute du Graal en Europe. Le Blanc
fait de la nuit la cache de ses pchs et de sa luxure. Mais le Noir, inlassablement, chasse les tnbres nocturnes
pour faire lever sur le monde la blancheur de laube. Et, si lon voulait passer de la sociologie la psychologie,
on pourrait aussi facilement montrer que les rves des Noirs de la classe moyenne aux tats-Unis renversent les
efforts de ces Noirs pour sassimiler la classe moyenne blanche dans leurs vies quotidiennes, en faisant remon-
ter des gouffres de la nuit les sortilges ou les magies censures pendant la veille.
Bien entendu, ce processus dinversion joue diversement selon les contextes sociaux. Si, au Brsil, cest
lidologie des Matres, celle du blanchissement, qui est inverse, en Amrique du Nord, cest le comportement
des Blancs qui lest, aussi bien dailleurs son comportement vocal que son comportement gestuel, pour aboutir
une idologie contraire celle du Brsil, celle de la ncessit de se "noircir" spirituellement, de se rendre volon-
tairement dmoniaque. On pourrait montrer de la mme faon que dans les socits de plantation, cest la femme
qui est sdentaire et lhomme mobile, ce qui fait que la culture ngre y est essentiellement fminine ; dans les
socits de ghetto, cest lhomme qui est fixe, li au quartier, la rue, au bar, alors que la femme est mobile,
travaillant chez les Blancs pour transporter lintrieur du ghetto les informations venues de la socit globale,
ce qui fait quici la culture ngre est essentiellement masculine.
Quant lautre item de la nouvelle anthropologie culturelle nord-amricaine, celle de la rcupration dune
histoire afro-amricaine comme ciment de la cration dune ethnie artificielle, nous lavons, il y a plus de vingt
ans, mise en lumire dans une analyse de la presse des ngres brsiliens, en soulignant le caractre dimages
dEpinal, populaires et fortement colores, ingnues et standardises des hros de la race qui se renouvellent
cycliquement danne en anne loccasion des anniversaires de la naissance de ces hros, ou propos des
grandes dates de cette histoire ngre, comme celles des rvoltes desclaves ou de labolition du travail servile ;
et nous terminions en disant ; Ainsi se cre ce que lon nous permettra peut-tre dappeler une dure afro-br-
silienne mesure par une srie de commmorations, un temps historique qui sintgre sans doute dans la chro-
nologie nationale, mais qui, mme ainsi, a sa propre temporalit, comme un courant qui va travers un fleuve
plus vaste, sans que ses eaux se mlent aux autres. Dure qui est non seulement historique, mais affective, senti-
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mentale, avec lvocation des souffrances infliges, ses pages desprance, ses moments de colre et
dadmiration. Lternel roman des gestes de la race
(13)
.
Il faudrait comparer cette rcupration brsilienne de lhistoire ngre avec celle du mme mouvement aux
tats-Unis. Nous aurions ainsi la possibilit de voir comment, travers les conjonctures temporelles diverses et
des contextes socio-conomiques diffrents, se constitue ou ragit un bloc homogne afro-amricain. Les histo-
riens blancs ont tendance bien distinguer leurs nations avec leur psychologie respective, leur spcificit cultu-
relle. Par exemple affirmer que lesclavage a t plus doux, plus humain, plus chrtien mme, en Amrique
latine quen Amrique anglo-saxonne ; ou opposer la politique de sgrgation raciale des tats-Unis la politi-
que dintgration des pays luso-hispaniques, en soulignant par exemple la place des Noirs dans les guerres
dindpendance de leurs pays ou dans les rangs de leurs armes nationales (laissant ainsi dans lombre, bien
entendu, la place des Noirs dans les armes mtropolitaines on les conscriptions forces de ces ngres dans leurs
armes). Nous ne nions pas ces diffrences. Mais elles se dtachent sur un fond commun ; et il est regrettable
qu de rares exceptions prs
(14)
on ne mette pas en lumire cet invariant qui se manifeste derrire toutes les
variations possibles et qui nous ferait atteindre les lois des systmes les systmes des relations asymtriques. Il
y aurait lieu aussi de comparer les phnomnes afro-amricains avec les phnomnes afro-africains. Herskovits a
crit jadis un important article sur lapport des recherches afro-amricaines lethnologie africaine ; et nous
avons nous-mme soulign souvent cet apport pour les problmes de lethnologie religieuse ; le meilleur chemin
pour connatre les religions africaines, telles quelles existent en Afrique, reste encore de faire un dtour et de
passer par le pralable des religions afro-amricaines. Ce qui est vrai de lanthropologie lest aussi de la sociolo-
gie : toute une srie de concepts qui se dgagent de lanalyse des comportements afro-amricains permettraient
une meilleure comprhension, croyons-nous, des comportements des Africains daujourdhui, comme, pour me
borner ces seuls exemples, le principe de coupure
(15)
ou encore les principes directeurs de la formation du
spiritisme de Umbanda
(16)
.
Jai dit un peu plus haut que je ne niais pas les diffrences, tout en affirmant lunit formelle des systmes de
relations asymtriques. La plus grande diffrence que je note - bien que toute lvolution actuelle tende la nier
la limite
(17)
cest la disparition des survivances africaines dans lAmrique anglo-saxonne (Herskovits
narrivait les trouver quen utilisant son concept de rinterprtation)
(18)
, leur maintenance ailleurs, en particu-
lier Cuba, Hati et au Brsil. Ces survivances, lancienne anthropologie les tudiait travers les concepts de
diffusion culturelle ou dacculturation. La sociologie les tudie travers les concepts de rsistance
loppression, dadaptation la socit globale, de dfis mutuels entre le "central" et le "marginal"
(19)
. Lhomme
est la fois rptition et cration ; par consquent toute sociologie des crations ou des rtentions culturelles doit
prendre en considration la Mmoire et lImaginaire. Le prsent innove en rptant et rpte en innovant.
Gurvitch aurait peut-tre appel ce phnomne un phnomne de "discontinuit continue" ou de "continuit
discontinue". Nous voudrions consacrer cet article montrer combien riche pourrait tre, pour la sociologie
contemporaine, lheure o elle rve dcrire un nouveau chapitre thorique, celui dune sociologie de
limaginaire, une rflexion sur les phnomnes de rtention, ou de survivance, des traits culturels africains dans
les Amriques noires, persuad que nous sommes que toute sociologie de limaginaire doit prendre son compte
les deux types de limaginaire : limagination reproductrice comme limagination cratrice, pour saisir le jeu
dialectique qui se joue entre elles ou, si lon prfre employer les expressions dHalbwachs et de Lvi-Strauss,
entre les processus de la mmoire collective et ceux du bricolage, la mmoire collective appelant ncessairement
le bricolage et rciproquement, cest--dire que toute sociologie, crire, de limaginaire, ne peut schafauder
qu partir dune sociologie pralable de la mmoire.
(13) R. BASTIDE, Estudos Afro-brasileiros, vol 2 ("A imprensa do Estado de So Paulo", pp. 50-78), Boletim CXXI de Faculdade de
Filosofia da Universidade de So Paulo, 1951.
(14) Voir dans le numro spcial de la Rev. Inst. Hist. Geog. Bras. consacr au Congrs dHistoire nationale, le paralllisme trait pour trait
de lesclavage au Brsil et dans le sud des tats-Unis. Les mmes phnomnes se reproduisent ici et l.
(15) Sur le principe de coupure au Brsil, voir R. BASTIDE, "Le principe de coupure et le comportement afro-brsilien", Anais do XXXI
Congresso Int. de Americanistas (pp. 493-504). G. Balandier nous a dit souvent quun phnomne analogue se retrouve dans le
comportement des Africains contemporains.
(16) Que lon voit en germes dans les religions populaires urbaines, non traditionnelles bien quenracines dans les traditions, comme en
Angola celle de Ilundo (Oscar RIBAS, Ilundo, Museu de Angola, Luanda, 1958).
(17) On sait que les religions africaines ou afro-amricaines tendent de plus en plus simplanter aux tats-Unis, venues soit du Nigeria, soit
de Cuba, travers ses Babala fuyant Fidel Castro, soit de Hati, travers les migrants vaudouisants fuyant le chmage dans leur pays.
On trouvera un tmoignage sur cette divulgation des cultes dans Zora A. O. SEIJIN, Yemanj e suas lendas, 2me d., Rio de Janeiro,
1967 ("Iemanja nos Estados Unidos", pp. 85-90).
(18) M. J. HERSKOVITS, Lhritage du Noir, tr. fr., Prsence Africaine, 1962, chap. VII.
(19) Sur ce passage de lexplication anthropologique lexplication sociologique, et ce quelle peut apporter de nouveau, voir A. da COSTA
PINTO, O Negro de Rio de Janeiro, So Paulo, Brsil, 1953, chap, VII, et R, BASTIDE, Les religions africaines au Brsil, PUF, 1960.
6 R. BASTIDE
II
Nous devons par consquent dabord situer notre conception de la mmoire collective, telle que nous lavons
dfendue dans un livre antrieur
(20)
par rapport celle de Maurice Halbwachs. M. Halbwachs a consacr cet
important problme trois livres et un important article. Les cadres sociaux de la mmoire prouve que les souve-
nirs individuels ne peuvent subsister, tre rappels la conscience, enfin tre localiss dans le temps pass, qu
la condition de saccrocher la mmoire dun groupe social ; cest cette mmoire des groupes quil consacrera
son dernier livre : La mmoire collective. Mais dj, dans le premier, le second livre est plus quesquiss, puis-
que lauteur nous y montre que la pense sociale est essentiellement une mmoire... tout son contenu nest fait
que de souvenirs collectifs, mais ajoute-t-il ceux-l seuls parmi eux et cela seul de chacun deux subsiste
qu toute poque la socit travaillant sur ses cadres actuels peut reconstruire (p. 401). Cest--dire que tout
souvenir tant la fois du pass et du prsent, en tant que prsent se mle la totalit du flux de la conscience et
en est, naturellement, modifi. Toutes les images, dautre part, que peuvent fournir aux individus les traditions
des groupes, familiaux, religieux, politiques, auxquels ces individus adhrent, ne sont pas ravives, mais seule-
ment celles qui sont en accord avec le prsent plus exactement avec la praxis des individus engags dans le
prsent. Le prsent certes ne cre pas le souvenir, le souvenir est ailleurs, dans le trsor de la mmoire collective,
mais il joue le rle dcluse, ou de filtre, il ne laisse passer que ce qui, de ces traditions anciennes, peut sadapter
aux circonstances nouvelles. On reconnat l, transcrite du psychologique au sociologique, la thorie de Bergson
dans Matire et mmoire : Notre vie psychologique antrieure existe mme plus pour nous que le monde exter-
ne, dont nous ne percevons jamais quune trs faible partie, alors quau contraire nous utilisons la totalit de
notre exprience vcue. Il est vrai que nous la possdons ainsi en abrg seulement, et que nos anciennes per-
ceptions, considres comme des individualits distinctes, nous font leffet ou davoir totalement disparu ou de
ne rapparatre quau gr de leur fantaisie. Mais cette apparence de destruction complte ou de rsurrection
capricieuse tient simplement ce que la conscience actuelle accepte chaque instant lutile et rejette momenta-
nment le superflu. Toujours tendue vers laction, elle ne peut matrialiser de ses anciennes perceptions que
celles qui sorganisent avec la perception prsente pour concourir la dcision finale (Matire et Mmoire, p.
158). Le rle du cerveau nest pas ni par Bergson, mais ce rle ne consiste point magasiner dans ses cellules
des images du pass sous une forme physico-chimique, il est de choisir, de slectionner ce qui dans ce pass est
utile laction prsente. Halbwachs, de la mme faon, nous montre bien que la tradition ne survit, ou du moins
nest voque que dans la mesure o elle peut sinscrire dans la praxis, soit des individus, soit des groupes. Il
permet mme de dpasser une difficult du bergsonisme, celle de lexistence dun inconscient psychologique,
indpendant du systme nerveux, dans lequel la totalit de nos moments passs se conserverait, en transformant
cet inconscient psychologique individuel en une mmoire collective de groupes rels. Mais une difficult ne
disparat alors que pour laisser place une autre : quest-ce qui joue, dans cette mmoire collective, le rle exact
du cerveau dans la thorie bergsonienne de la mmoire individuelle ?
Cest ce problme quHalbwachs consacre son second ouvrage sur la question, La topographie lgendaire
des vangiles en Terre Sainte, auquel il faut ajouter comme complment plus thorique les pages finales de La
mmoire collective. Il sagit en effet de trouver tout de mme un "analogue" dans le domaine de la mmoire
collective ce quest le cerveau pour la mmoire individuelle. Seulement, si nous interprtons bien, il semble
quHalbwachs introduise ici une distorsion en relation avec la pense de Bergson, car pour ce dernier la matria-
lit explique loubli tandis que pour Halbwachs, revenant ainsi par-del Bergson au matrialisme physiolo-
giqne que Matire et Mmoire critiquait, la matrialit explique la conservation. Cest du moins ce que nous
infrons de phrases comme celles-ci : la cit, avec ses pierres, chacune de ces pierres figurant comme une sorte
de cellule nerveuse, offre aux consciences individuelles un cadre suffisamment toff pour quelles y puissent
disposer et retrouver leurs souvenirs (p. 129) ; le lieu occup par un groupe nest pas comme un tableau noir
sur lequel on crit, puis on efface des chiffres et des figures. Comment limage dun tableau rappellerait-elle ce
quon y a trac, puisque le tableau est indiffrent aux chiffres, et que, sur un mme tableau, on peut reproduire
toutes les figures quon veut ! Non, mais le lieu a reu lempreinte du groupe, et rciproquement. Alors toutes les
dmarches du groupe peuvent se traduire en termes spatiaux (p. 133). Halbwachs insiste sur cette immobilit
des choses qui nous entourent, nos meubles, notre chambre, le quartier de la ville, le paysage rural, qui peuvent
ainsi capter les souvenirs que nous y dposons, sans quils puissent saltrer au cours du temps ; sans doute au
cours du temps, les pierres de la cit elle-mme sont rarranges ; les groupes humains rsistent ces mtamor-
phoses, car le dessein des hommes anciens a pris corps dans un arrangement matriel, cest--dire dans une
chose, et la force de la tradition locale lui vient de la chose, dont elle tait limage. Tant il est vrai que, par toute
une partie deux-mmes, les groupes imitent la passivit de la matire inerte (p. 137).
Plus particulirement, dans le domaine qui est le ntre en cet article, celui des survivances religieuses africai-
nes en Amrique, le texte essentiel est celui-ci : Un groupe religieux, plus que tout autre, a besoin de sappuyer
sur un objet, sur quelque partie de la ralit qui dure, parce quil prtend lui-mme ne point changer, alors
(20) R. BASTIDE, Les religions africaines au Brsil, PUF, 1960.
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BASTIDIANA 7-8
quautour de lui toutes les institutions et les coutumes se transforment... La socit religieuse ne peut admettre
quelle ne soit point aujourdhui telle qu lorigine ou quelle doive varier lavenir. Mais comme tout lment
de stabilit lui fait dfaut dans le monde des penses et des sentiments, cest dans la matire, et sur une ou plu-
sieurs parties de lespace quelle doit assurer son quilibre (p. 162). Ne nous y trompons pas cependant. Cette
matire qui porte en elle les souvenirs du groupe et maintient la prennit de la tradition nest pas la matire
inerte, mais la matire innerve par les penses et les sentiments des hommes dautrefois ; les pierres de la cit
ne peuvent agir que parce quelles se sont associes au cours du temps la vie psychique des hommes ; et les
pierres du temple encore plus que celles de la cit. Lintrt de La topographie lgendaire des vangiles, nest-
ce pas justement de nous faire passer de lcologique au symbolique, de lespace comme lieu des choses
lespace comme structure ou systme cohrent dimages collectives ? Lorsque les Croiss arrivent Jrusalem,
ils ne font pas de larchologie, ils localisent plus ou moins arbitrairement les lieux saints des vangiles. On peut
aller encore plus loin ; tout le monde ne peut se rendre Jrusalem ; quimporte ! on reproduira dans lglise,
sous forme de tableaux et de bas-reliefs, ou dans le jardin attenant lglise, sous forme de niches consacres,
les scnes successives de la Passion. La socit reconstitue alors la Terre Sainte dune faon symbolique ; mais
la condition que ce symbolisme soit encore une dimension spatiale, car la pense collective du groupe des
croyants ne peut jamais durer qu la condition de pouvoir simmobiliser dans la stabilit des choses mat-
rielles .
Toutes ces analyses nous serviront dans un instant. Si cependant nous pensons devoir quitter la pense
dHalbwachs pour la prolonger dans une direction diffrente de celle quil lui a donne, cest quil est rest atta-
ch au courant durkheimien dopposition radicale entre lindividu et le groupe. Et que cette fausse dichotomie la
empch de saisir, croyons-nous, la nature exacte de la mmoire collective. La mmoire collective sattache
dmontrer :
1 Que la mmoire individuelle nest quun point de vue sur la mmoire collective, que lon ne se souvient
jamais quen tant que membres dun groupe et que, ds lors, lillusion de souvenirs qui nappartiendraient
qu nous ne peut tre due que comme leffet de plusieurs sries de penses collectives enchevtres (comme
nous ne pouvons alors les attribuer exclusivement aucune dentre elles, nous nous figurons quils sont ind-
pendants, quils sont "ntres") ;
2 Quil faut distinguer la mmoire sociale de la mmoire historique ; la psychologie classique admettra bien le
rle de la socit dans la localisation chronologique de nos souvenirs ; les vnements historiques alors ne
jouent pas dautre rle que les divisions du temps marques sur une horloge ou sur le calendrier ; et ainsi
lexistence dune mmoire individuelle, isole des autres, capable par elle-mme dvoquer, volontairement
ou par chance, les tats par lesquels elle a pass, est sauve. Mais pour Halbwachs, lhistoire chronologique
suppose lhistoire vcue et cette histoire vcue est une histoire sociale ; la mmoire dune socit stend
jusquo atteint la mmoire des groupes dont elle est compose ; elle cesse lorsque les groupes disparaissent
au cours du temps, pour ne plus tre alors quune srie de dates quon apprend lcole. Lhistoire nous ren-
voie ainsi la tradition ;
3 Aprs avoir ainsi pourchass jusque dans ses derniers retranchements lexistence dune mmoire individuelle
qui serait subjective et non enracine dans la mmoire collective, Halbwachs sattache tudier, dans la der-
nire partie de son livre, cette mmoire collective. L, il faut nous arrter un moment. Car nous retrouvons le
vieux problme durkheimien de lexistence dune conscience collective, extrieure et suprieure aux indivi-
dus, et dans laquelle viennent se fondre, pour nen tre que lmanation lorsquils prennent conscience deux-
mmes, les individus.
Louvrage dHalbwachs se situe dans ce courant positiviste qui commence avec A. Comte et qui soutient que
tout ce qui nest pas physiologique est sociologique. Il ne nie pas quil y ait un courant de la conscience indivi-
duelle, celui si bien mis en relief par W. James ou par Bergson, mais il est li notre corps : il nouvre aucune
perspective sur le pass. La mmoire est ailleurs que dans lindividu, que dans ce flux continu de la conscience ;
elle nexiste que dans la pense des groupes divers auxquels nous nous rattachons, famille, groupe damis,
glise, associations, cit. Elle postule la conscience collective ou, comme prfre le dire Halbwachs, "la pense
sociale". Ce qui ne veut pas dire, naturellement, quelle exige la prsence actuelle des membres de ces groupes :
En effet je continue subir linfluence dune socit alors mme que je men suis loign : il suffit que je porte
en moi dans mon esprit tout ce qui me met en mesure de me classer au point de vue de ses membres, de me
replonger dans leur milieu et dans leur temps propre, et de me sentir au cur du groupe (p. 118). Ce qui est
retrouver la dichotomie durkheimienne de lhomme individuel (corporel) et de lhomme social, cr, impos, et
insr dans lhomme individuel par la collectivit ; cependant il y a un progrs par rapport Durkheim ; pour ce
dernier lhomme social est fruit de la contrainte, ce qui fait que le social, bien quinfrieur, reste toujours de la
conscience collective ; Halbwachs nous fait passer nous employons les expressions de Gurvitch de la transcen-
dance limmanence, car il croit la possible interpntration des consciences entre elles, contre lide de cons-
ciences impermables, de solitudes fermes, et il fait de notre pense un lieu de rencontre. Cependant, il ne tire
pas de cette ide de permabilit des consciences individuelles tout le parti quil pourrait en tirer, et que
8 R. BASTIDE
Gurvitch, un peu plus tard, en tirera. Il narrive pas se dtacher du durkheimisme, cest--dire de lide dune
conscience collective extrieure et suprieure aux individus. Quelques textes nous en portent le tmoignage
vident.
Par exemple ceux dans lesquels il nous montre toujours dans la mmoire individuelle le simple reflet de la
mmoire collective : Sans doute il arrive que deux groupes se fondent, mais alors il nat une conscience nou-
velle... Un peuple qui en conquiert un autre peut se lassimiler : mais alors lui-mme devient un autre peuple. Sil
ne se lassimile pas, chacun des deux peuples garde sa conscience nationale... Quand lglise et ltat sont spa-
rs, un mme vnement, la Rforme par exemple, donnera lieu dans les mes religieuses et dans lesprit des
chefs politiques des reprsentations diffrentes qui se relieront tout naturellement aux penses et traditions des
deux groupes mais qui ne se confondront pas (p. 112) ; de tels textes, que lon pourrait multiplier, montrent
quil ne peut rien y avoir de plus ou de particulier, ou doriginal dans les consciences individuelles que ce
quil y a dans les consciences collectives. Le sommeil constitue une preuve a contrario de la mme ide :
lindividu qui sendort rompt avec le ou les groupes pour se retirer dans la solitude et, de faon analogue, le
groupe peut sendormir lorsquil ny a plus dhommes associs (associs est le terme important) pour soutenir et
drouler sa pense. Mais associs comment ? Voil, pour nous, ce qui est essentiel et ce qui ne se trouve pas
indiqu dans La mmoire collective. La permabilit des consciences ne pourrait dailleurs, mme ici, nous
mener bien loin, car si elle explique les faits de communion, o il y a fusion, elle ne peut donner que la possibi-
lit thorique des faits de communication, non les dcrire dans leur riche complexit : on ne trouve chez Halb-
wachs que deux modles de socits : celui dont la matire se renouvelle sans cesse, dont les lments se dpla-
cent les uns par rapport aux autres continuellement, cest lensemble des hommes qui circulent dans la rue - et
lautre, celui du groupe vivant une vie autonome, se continuant dans une dure qui est sa dure, ayant le senti-
ment certes du changement au cours du temps, mais en mme temps de sa stabilit ou de sa relative immobilit.
Entre les deux, rien. Or nous devons trouver, au contraire, pour la mmoire collective un analogue ce quest le
cerveau pour les partisans du matrialisme physiologique : une organisation bien dtermine de cellules, de
rseaux, de rapports. Ce qui compte ce nest pas le groupe en lui-mme ; cest, notre avis, lorganisation du
groupe, sa structure, car le groupe nest quun systme de relations interindividuelles.
Les survivances africaines en Amrique sont un cas privilgi de mmoire collective. Nous pouvons donc
nous en servir pour tester la fois la valeur et les limites de la thorie de Maurice Halbwachs ; la valeur dabord,
car il apparat nettement que les souvenirs africains ne se conservent que l o le groupe africain, malgr
lesclavage, et par consquent surtout dans la population urbaine des ngres libres, a pu se reconstituer en tant
quethnie africaine les souvenirs sont tellement pris dans la trame du village africain, des rassemblements
humains, quils ne ressuscitent que l o ce village se refait sur une autre terre, o le rassemblement humain peut
se rtablir sur ses bases anciennes. La mmoire religieuse est bien une mmoire de groupe non dindividus
isols (car elle ne serait alors plus rien quimage vanescente, nostalgie dun paradis perdu). Nons pouvons
mme aller plus loin et reprendre lide de limportance de la matire spatiale laquelle saccrochent les souve-
nirs pour subsister et nous rappeler quHalbwachs voit dans lespace justement, lanalogue pour la mmoire
collective de ce quest le cerveau pour les physiologistes. La transplantation des Africains en effet dans le Nou-
veau Monde pose un problme similaire celui des lsions crbrales ; et, bien entendu, puisque lamnsie peut
ntre que temporaire, de la formation subsquente de nouveaux centres mnmoniques dans le cerveau. Ayant
interrog, lors de mon sjour au Parahyba, des Noirs brsiliens qui participent une religion populaire indienne,
le catimb, sur les raisons qui les avaient, conduits abandonner leurs propres systmes de croyances et de rites
pour emprunter celui des cabocles, la rponse fut unanime : les Esprits de la Nature quils adoraient en Afrique
taient pour eux lis un certain paysage, quils navaient naturellement pas pu emporter sur les navires
ngriers ; ctaient les Esprits de telle montagne, de tel marigot, de tel bois sacr, qui nauraient donc pu entrer
dans leurs bagages que si ces bagages avaient pu aussi et en mme temps contenir cette montagne, ce marigot, ou
ce fourr darbres. Obligs quils taient de vivre au Brsil, ils se sentaient dsormais tenus nadorer que les
Esprits de leur nouvelle patrie. Le phnomne nest pas particulier aux ngres, nous le retrouvons dans la popu-
lation japonaise. Un fonctionnaire de lenseignement tant venu inspecter une cole des environs de Santos o se
trouvait un petit Japonais, avait pos aux enfants la question suivante: Existe-t-il des fantmes ? . Tous les
Brsiliens rpondirent oui lunisson, sauf le petit Japonais. Linspecteur en profita pour faire une rprimande
ses petits compatriotes et leur dire quils devaient avoir honte de laisser au seul Japonais un tranger le soin
de donner la rponse correcte la question pose. Mais le petit Japonais navait pas fini son discours, et lorsque
linspecteur sinterrompit, il continua : Non, Monsieur, il ny a pas de fantmes ici ; mais au Japon, il y en a
beaucoup .
Cest bien souligner limportance de lespace comme lieu o saccrochent les souvenirs pour pouvoir se
conserver. Mais noublions pas que La topographie nous a montr le processus qui nous permet de passer de
lespace matriel lespace symbolique, soit que les croiss inventent une nouvelle topographie des Lieux Saints
en terre dIsral, topographie purement conventionnelle, soit que les chrtiens condensent dans leur Chemin de
Croix toute la gographie mystique de litinraire de Jsus vers la Croix. Toute colonie trangre commence par
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tenter de recrer sur la terre dexil la patrie abandonne, soit en baptisant les accidents topographiques de noms
mtropolitains, soit en rsumant leur patrie dans le petit espace dune maison qui devient alors le nouveau centre
mnmonique remplaant celui atteint par le traumatisme du voyage. Bien des villes amricaines offrent ainsi au
promeneur errant dans ses rues des palais florentins, des petits jardins allemands pleins de gnomes, de lutins, tout
chargs de mythologie germanique en cramique colore, ou encore des villas normandes, des demeures arabes...
que la planification des urbanistes ou le modernisme des architectes narrivent pas faire reculer, tout au moins
avant la venue de la seconde gnration des migrants. De la mme faon, les Noirs nont pu reconstituer leur
religion quen commenant dabord par refaonner lespace o ils taient appels dsormais vivre. Ce nest que
lorsquils ont pu refaire leur village africain que les souvenirs ont pu remonter des profondeurs de la mmoire
collective. Le candombl au Brsil est bien la reconstitution, sous une forme syncope, de la terre africaine, avec
son opposition entre le pegi o sont adors les dieux de la cit et les chapelles extrieures, disperses dans une
brousse en raccourci, o sont adors les dieux de la nature sauvage - entre la camarinha (la chambrette) o se
font les crmonies dinitiation, qui reconstitue lcole initiatoire dans le bois sacr, et la grande salle des danses
publiques, qui reconstitue lancienne place du village entre la Maison des Eguns o se continue le culte des
Anctres et des Morts (sinon du lignage, disparu avec lesclavage, du moins de ce nouveau lignage spirituel que
constitue lappartenance un mme candombl) et les Maisons des Orisha o se perptue le culte des Grands
Dieux des panthons Yoruba, Dahomens et Bantous. Le marigot o lon va se baigner avant linitiation renat
sous la forme dune source condition quelle jaillisse dans les limites du candombl, voire mme dune grande
bassine, suffisante pour que la mmoire du pass puisse sy accrocher avec assez de force ; le Vodou hatien
spare, de la mme faon, sur le sol, un espace sacr qui garde la mme structure que lespace sacr africain,
sous une forme minimale, avec son pristyle o se droulent les danses, son poteau central par o descendent les
dieux venus dAfrique afin de pouvoir visiter leurs fils disperss de par le monde, les arbres du jardin (qui sont
les mmes arbres quen Afrique ou leurs correspondants symboliques), o viennent se pencher les mes des
morts, au pied desquels aussi gisent les aliments sacrificiels, les bouteilles deau, de rhum, les cigares. Et dans
les deux cas, en Hati comme au Brsil, la porte ou plutt aux portes, celle de lenceinte, celle de la maison
dhabitation, la mme hutte de Legba ou dEshou, ou plus exactement encore des divers Legba ou des divers
Eshou, quen Afrique, au Dahomey, au Nigria. La mmoire collective ne peut exister quen recrant ainsi mat-
riellement des centres de continuit et de conservation sociale.
Si jusquici Halbwachs peut nous servir, il faut aussi le complter, et le complter travers certaines sugges-
tions de Bergson, suggestions quHalbwachs naccepte point de suivre, la mmoire motrice lui paraissant si lie
la mmoire des images et rciproquement, quil se refuse les distinguer. Or, pour bien comprendre la survie
des religions africaines dans le Nouveau Monde, il faut passer, croyons-nous, de lespace topique, dont nous
venons de parler, un espace moteur de la gographie des "pierres de la cit" une autre gographie, corpo-
relle. Le rle de linitiation consiste dabord induire en transe, par le moyen de drogues, la future pouse des
Dieux ; puis, au cours de ltat dhbtude qui la suit pendant une quarantaine de jours, de monter dans ses mus-
cles toute une srie de rflexes conditionns qui vont lier dsormais des pas de danse, des rythmes de tambours,
et tout ce qui, dans les mythes, peut tre jou. Ce sont ces inities qui, dAfrique en Amrique, ont port sous
cette forme de montages physiques, dans lintimit de leurs muscles, les dieux et les anctres ethniques de telle
faon quil leur suffisait, sur la nouvelle terre, dentendre nouveau les leitmotive musicaux des divinits que
lon avait incarnes en leurs chairs, pour que lAfrique se rveille et sexprime nouveau. Ce qui correspond aux
localisations crbrales pour la mmoire collective, cest bien sr lespace africain reconstruit mais cest aussi
et plus encore, les gestes corporels des filles des dieux, porteurs des mythes dans la mesure o les rites ne sont
que la traduction des mythes en gestes. Lopposition ainsi, entre la mmoire-souvenir, qui imagine, et la mmoi-
re-habitude, qui rpte, retrouve une autre opposition, lintrieur de la religion, celle entre le mythique, dont la
grande loi est celle de la prolifration quasi linfini, et le liturgique qui ne peut varier que dans dtroites limi-
tes, celles de nos possibilits musculaires ou, si lon prfre, des liaisons pouvant anatomiquement exister entre
les divers paquets de muscles que les nerfs moteurs innervent. Cest ce qui explique un phnomne qui a plu-
sieurs fois retenu lattention des chercheurs : la disparition des mythes africains dun ct en Amrique et de
lautre la fidlit des crmonies. Non point que les mythes aient, disparu ; en fait, il en existe toujours, mais ils
sont appauvris, schmatiss, rduits leurs squelettes ; avec la tranplantation, on est pass de la prolifration des
images au processus inverse de dprolifration ; le mythe ne subsiste quen tant quil sest incorpor des mca-
nismes moteurs, retrouvs chaque fois que les filles des dieux retombent en transes et que leurs corps ne sont
plus que rponses aux rythmes du tam-tam : les expressions faciales, variables suivant que lon est possd par
un dieu de lorage ou un dieu de leau douce, une divinit guerrire ou une divinit sensuelle, ce qui fait que la
diversit des personnages divins peut se maintenir ou encore, lordre dans lequel se succdent les transes et,
par consquent, lordre dans lequel chaque fille jouera son rle dans le ballet final, ce qui fait que les panthons
mythiques, avec leurs hirarchies, leurs gnalogies, la prsance des mles sur les femmes ou des ans sur les
cadets, peut aussi se conserver enfin les pas de danses, cest--dire les ensembles structurs de rflexes condi-
tionns monts dans ltat dhbtude, en mimant le dferlement des vagues, ou ltincellement de lclair, ou la
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meurtrissure de la chair atteinte par la petite vrole, ou lacte sexuel, permet chaque divinit de garder en Am-
rique le mme compartiment, de la ralit physique ou sociale, quelle dirige en Afrique et de sauver les mythes
en tant quexplications, ou plus exactement en tant que scnarios, des rites. Nous dirons donc que les images-
souvenirs de la mmoire collective saident, pour continuer dAfrique en Amrique, dun double mcanisme, en
sappuyant dabord sur la morphologie du groupe spatialis, sur linscription du religieux sur le sol, comme la
bien vu Halbwachs - mais aussi en sappuyant sur lensemble des mcanismes monts dans le corps des divers
adeptes du culte. Bien des noms de divinits sont encore connus au Brsil, dont on a totalement oubli les histoi-
res et les "gestes" anciens ; cest que ces divinits ne sincarnent plus ; elles ne sont ds lors que des simples
flatus voci, destines tomber dans loubli dfinitif. Des mythes aussi peuvent encore se retrouver qui ne sont
pourtant pas lis une liturgie ; cest quils rpondent une fonction utile, quils sont lis des corps de la divi-
nation ; cest cette utilit pratique qui les a fait se transmettre jusqu aujourdhui par la tradition orale dun
babala (devin) un autre ; mais justement parce quils ne sont quun ensemble dimages, extrieures toute
mmoire motrice, ils rsistent difficilement loubli et on est oblig de transcrire ce quil en reste encore et qui
est relativement peu de choses ct de la prolifration de ces mythes en Afrique, sur des cahiers dcoliers. La
page blanche quune criture parfois maladroite remplit nest alors que le substitut du vritable conservatoire des
mythes, le seul vraiment efficace : le corps humain.
Halbwachs est bien parti de Bergson. Mais ce qui la proccup, cest de donner une autre force lide
dinconscient psychologique en le transformant finalement en pense sociale. Ce nest donc pas tant loubli qui
lintresse que la conservation des souvenirs ; lindividu les puise en quelque sorte dans le trsor cach des grou-
pes dont il fait partie ; loubli ne peut survenir quavec la dissolution ou la mort de ces groupes. Personnellement
cest une autre ide de Bergson qui nous retient, celle du rle du corps dans la mmoire : Quon jette dailleurs
un coup dil sur la fine structure du systme nerveux... On croira apercevoir partout des conducteurs, nulle part
des centres. Des fils placs bout bout et dont les extrmits se rapprochent sans doute quand le courant passe,
voil tout ce quon voit. Et voil peut-tre tout ce quil y a, sil est vrai que le corps ne soit quun lieu de rendez-
vous entre les excitations reues et les mouvements accomplis... Mais ces fils qui reoivent du milieu extrieur
des branlements ou des excitations et qui les lui renvoient sous forme de ractions appropries, ces fils si
savamment tendus de la priphrie la priphrie, assurent justement par la solidit de leurs connexions et la
prcision de leurs entrecroisements lquilibre sensori-moteur du corps, cest--dire son adaptation la situation
prsente (Matire et Mmoire, p. 190). Il suffit de transposer, ici encore, ce qui est dit du systme nerveux aux
systmes sociaux pour comprendre ce quest en ralit la mmoire collective, Et cette nouvelle image que nous
allons en donner nous parat suprieure celle dHalbwachs parce que :
l Elle vite toutes les difficults du concept de conscience collective. Au fond, le passage de linconscient
psychologique de Bergson la pense sociale ne fait pas disparatre la difficult de concevoir ce que peut
bien tre un inconscient psychique, il substitue une autre difficult une difficult pralable, car quest-ce
que la conscience collective ? Il faut bien reconnatre cependant quHalbwachs a fait un gros effort pour nous
rendre cette ide plus acceptable, en parlant de la permabilit des consciences. Mais cette permabilit ne
peut expliquer que les phnomnes de fusion, dans lesquels les individualits se dissolvent. Or ce nest pas
impunment que les psychanalystes, aprs Freud et son instinct de mort, voient dans la fusion des conscien-
ces la mort des systmes sociaux. Car un systme ne fonctionne que par la communication entre ses mem-
bres, non par leur communion. La communion est un fait dentropie sociale. Un arrt. Nous ne nions pas la
possibilit de la communion, cest--dire lexistence de consciences collectives dans les groupes, mais nous
pensons avec la psychiatrie contemporaine que ce sont des phnomnes pathologiques plus que des phno-
mnes normaux
(21)
.
2 Lindividu nexiste pour Halbwachs, comme avant lui pour Simmel, que dans lentrecroisement des groupes.
Il est le lieu de leur rencontre. Ce qui fait quil peut changer le registre de ses souvenirs ; mais ces souvenirs
ne sont jamais les siens que par leur appartenance la mmoire des diverses socits, familiale, politique,
conomique, religieuse, seules conservatrices du pass. Cest--dire que la slection des images lui est dicte
du dehors, elle ne vient pas du dedans. Nous pouvons admettre ce point de vue, mais il ne rend pas compte de
tout. Car lindividu nest pas seulement lieu de rencontre de groupes, le groupe est aussi lieu dchanges
entre personnes. Chacun est dou dactivit, comme le filet nerveux de Bergson, recevant dautrui des stimuli
pour les lui rendre en rponses, ce qui fait que ces activits forment un rseau de complmentarit. Au point
mme que cette communion dont nous avons parl nest jamais, quand elle existe, quune communion struc-
ture (avec ses leaders, ses victimes, ses rebelles).
Cest cette ide de structure, ou de systme de communication entre individus, qui explique, selon nous, les
faits de slection et doubli de la mmoire collective, si les groupes en tant que blocs peuvent en expliquer les
faits de conservation. Halbwachs a t tout prs, un moment donn, de lide de structure, dans un petit article
de la Revue philosophique sur la mmoire collective des musiciens ; dans un orchestre, chaque musicien a son
(21) Cf. par exemple Jacques HOCHMANN, Pour une psychiatrie communautaire, Ed. du Seuil, 1971.
MEMOIRE COLLECTIVE ET SOCIOLOGIE DU BRICOLAGE 11
BASTIDIANA 7-8
rle, chacun a un morceau de la partition jouer, mais selon une squence prtablie, ce qui fait que la partition
entire nest pas "fusion" de sons, mais dploiement dun systme o chaque individu a une place, en relation
aux autres, dans un ensemble structur
(22)
. Pour comprendre les phnomnes de rtention des cultures africaines
en Amrique, cest la structure des groupes que nous devons nous attacher, et non au groupe en tant que
groupe. Les rites religieux en effet ne sont pas accomplis par nimporte qui, mais par des acteurs dtermins,
dont les actions sont coordonnes. Chacun a une fonction spciale remplir qui ne se confond pas avec celle des
autres, bien quelles soient complmentaires et lies en un seul ensemble. Ce sont les filles dEshou qui ouvrent
les chemins permettant le passage du monde profane au monde sacr ; ce sont les "petites mres" qui accompa-
gnent les candidates linitiation jusqu leau o elles se laveront de leurs personnalits anciennes, ce sont elles
qui les dshabillent, qui frottent leurs corps nus avec le "savon de la cte" ; ce sont les "sacrificateurs" qui tue-
ront les animaux offerts aux dieux et feront ruisseler le sang sur les ttes courbes ; et ainsi de suite. Avec les
crmonies religieuses, nous avons toujours affaire quelque chose danalogue ce que lon pourrait appeler un
"thtre sacr", o chaque acteur, tour de rle, dit certaines phrases apprises par cur, fait certains gestes,
dtermins par une tradition ancestrale. Mais ces phrases, bien entendu, nont de sens que dans le dialogue total
et ces gestes ne prennent de signification que dans leur liaison organique avec le comportement des autres
acteurs. La continuit sociale est une continuit structurelle. Et, par consquent, la mmoire collective est bien
une mmoire de groupe, mais cest la mmoire dun scnario cest--dire de liaisons entre des rles ou bien
encore la mmoire dune organisation, dune articulation, dun systme de rapports entre individus.
Or ce sont ces articulations et ces rapports que lesclavage a dtruits. Car part de rares exceptions (nous en
connaissons deux, celle des Ghdevi o la quasi-totalit de la prtrise, qui portait ombrage aux rois dAbomey, a
t vendue comme esclaves, ce qui fait que le culte des Ghede continue Hati alors quil est pour ainsi dire
mort au Dahomey celui de la confrrie dOshossi Ketou, qui a compltement disparu de cette ville la suite
de la lutte entre les Fon et les Yoruba, lutte qui sest termine par la vente des prtres de cette confrrie sur le
march des esclaves, ce qui fait quil ny a plus de temps pour Oshossi Ketou, et que son culte ne survit que
dans la socit des chasseurs, au Gantois, un des grands candombls du Brsil) ; part donc de rares exceptions,
ce nest pas la totalit dune prtrise qui a pris la route de lexil, mais au hasard des vnements, certains seule-
ment des acteurs crmoniels. Tout sest pass donc dune faon analogue ce qui se passe, selon Bergson, dans
les maladies de la perception, qui sont des maladies de la mmoire : ce sont certains des fils conducteurs qui vont
des centres la priphrie qui ne fonctionnent plus, qui sont dconnexs par rapport aux autres fils, et par cons-
quent hors courant. Avec la dissociation par lesclavage des acteurs, entre ceux qui restent en Afrique et ceux qui
sont vendus dans le Nouveau Monde, des pans entiers du scnario crmoniel disparaissent. Comme nous le
disions dans Les religions africaines au Brsil : Loubli a t, dans le cas des religions afro-brsiliennes, com-
mand moins par le changement de milieu, par la ncessaire adaptation dun groupe de nouvelles conditions de
vie ou par laction du temps qui dtruit tout, que par limpossibilit de retrouver au Brsil, dans un mme lieu,
tous les acteurs complmentaires. Et certes ils vont bien sefforcer de reconstituer lensemble crmoniel de
leurs pays dorigine ; tout comme lacteur a besoin pour dire son monologue au moment voulu de connatre aussi
les rpliques de ses partenaires, ces Noirs esclaves sont arrivs ainsi dans une certaine mesure retrouver des
pans complets de leurs traditions (p. 342). Des pans complets, mais pas toujours la totalit du scnario primitif.
La tradition religieuse, comme toute tradition, peut donc tre envisage sous deux aspects, comme contrainte
sociale ou comme structure et systme organis de penses et de gestes. Halbwachs na retenu que le premier
aspect, parce quil se situait dans le courant durkheimien et que Durkheim avait vu dans la pression des vieilles
gnrations sur les plus jeunes le processus lmentaire de la continuit sociale. Nous ne nions pas cette
contrainte, mais elle nopre que dans une certaine division du travail social, et par consquent ct de la cons-
cience collective, il faut faire appel au jeu complexe des consciences individuelles en interrelations, en
connexions de rles, en complmentarits de fonctions. Ce nest pas le groupe en tant que groupe qui explique la
mmoire collective ; plus exactement, cest la structure du groupe qui fournit les cadres de la mmoire collective,
dfinie non plus comme conscience collective, mais comme systme dinterrelations de mmoires individuelles.
Si autrui est ncessaire pour se rappeler, comme le dit trs bien Halbwachs, ce nest pourtant pas parce que,
"moi" et "autrui", nous plongeons dans une mme pense sociale, cest parce que nos souvenirs personnels sont
articuls avec les souvenirs des autres personnes dans un jeu bien rgl dimages rciproques et complmentai-
res. Ce qui fait que ces images sont rappeles chaque fois que la communaut retrouve sa structure et peut
reprendre, par lintermdiaire de lintercommunication des rles, les mcanismes, vocaux ou gestuels, en tout cas
toujours moteurs, venus des anctres. Bien sr, tout souvenir, tant la fois du pass et du prsent, en tant que
prsent se mle la totalit du flux de la conscience, donc se modifie. Sur ce dernier point, nous ne pouvons que
suivre Halbwachs : toutes les images de la tradition ne se ravivent pas, mais seulement celles qui sont en accord
avec le prsent. Nous avons montr trop longuement ailleurs que les souvenirs africains qui subsistent sont ceux
qui peuvent finalement sadapter la socit globale brsilienne que le prsent agit comme une cluse qui ne
(22) M. HALBWACHS,"La mmoire collective chez les musiciens", Rev. Philos., 1939, n3-4, pp. 136-165.
12 R. BASTIDE
laisse passer de la mmoire collective que ce qui peut, en elle, sadapter aux circonstances enfin que la socit
globale brsilienne changeant au cours du temps, les souvenirs ravivs se modifient paralllement (en tant pris
par exemple successivement dans la lutte des races contre lalination culturelle des Noirs, puis dans la lutte des
classes, comme constitutifs dune formation idologique multiraciale), pour que nous ayons insister sur cet
aspect slectif ; dautant plus que nous naurions alors rien de nouveau ajouter ce que lon trouve chez Halb-
wachs.
Cependant un autre aspect de cette slection doit nous retenir, quHalbwachs a, semble-t-il, nglig : celui de
la conscience des trous de la mmoire collective. Tout, comme dans la mmoire individuelle, il nous arrive de
chercher un mot ; nous lavons au bout de la langue ; nous narrivons pas cependant le trouver car nous avons
seulement le schme moteur de ce mot, un schme moteur qui cherche son contenu, qui tourne autour de cette
absence de contenu, inlassablement, en restant pure forme quaucune matire ne vient remplir. La mmoire col-
lective connat un phnomne analogue. Nous avons montr que, certains fils de communication tant coups par
lesclavage, le scnario des crmonies africaines ne peut toujours se reconstituer dans sa globalit organique,
quil se reconstruit certes, mais dune manire plus ou moins lacunaire. Nous pouvons identifier alors le scnario
un schma dynamique qui retrouve, en certains de ses fragments, le contenu des anciens souvenirs, mais qui,
dautres moments, reste une forme, la fois vide et pleine, vide puisquelle narrive point se combler laide
des images de la mmoire collective (images impossibles raviver, les fils de leur ranimation tant coups),
pleine cependant puisquelle nest point vritablement absence, nant, ou rien, mais sentiment dun manque et,
sentiment agissant, provocateur dun effort mnmonique (bien que cet effort ne puisse donner de rsultats satis-
faisants). On voit peut-tre alors mieux tout ce qui nous spare dHalbwachs. Au fond, bien quil soit parti
comme nous de Bergson, Halbwachs retourne la thorie des centres, localiss, de la mmoire ; seulement, ces
centres, au lieu de les chercher dans le cerveau, il les cherche dans la socit ; on peut au fond dfinir des divers
groupes quil tudie, la famille, le syndicat, lglise, etc., comme des "centres" qui occupent une place dtermi-
ne dans la texture de la socit et qui conservent chacun un certain nombre de souvenirs collectifs. Ce qui fait
que loubli ne peut provenir que de la destruction de ces centres. Nous faisons au contraire de la mmoire col-
lective la mmoire dun schma dactions individuelles, dun plan de liaisons entre souvenirs, dun rseau for-
mel ; les contenus de cette mmoire collective nappartiennent pas au groupe, ils sont la proprit des divers
participants la vie et au fonctionnement de ce groupe (comme mcanismes monts par lapprentissage dans le
corps ou dans la pense dun chacun) ; mais aucune de ces mmoires individuelles nest possible sans quelle
retrouve sa place dans un ensemble dont chacune ne constitue quune partie; ce que le groupe conserve (et ainsi
nous faisons lconomie de lappel la conscience collective, avec tout ce que ce concept comporte de probl-
mes difficiles rsoudre, puisque la conscience collective est, un fond, une notion plus philosophique que posi-
tive), cest la structure des connexions entre ces diverses mmoires individuelles - cest la loi de leur organisa-
tion lintrieur dun jeu densemble.
Et cest justement parce que la mmoire collective est la mmoire dune structure de la remmorisation que
les vides qui peuvent sy ouvrir sont ressentis comme des vides pleins, pleins de quelque chose dont on sent la
ncessit pour que la totalit du scnario retrouve son sens - un sens qui nest donn que par leurs squences ou
leur ordonnancement dans une Gestalt - mais que, certains des fils reliant lAmrique lAfrique ayant t sec-
tionns - reste alors forcment le plein dune absence. En tout cas labsence nest pas vraiment oubli total ; la
forme remplir existe si les images destines la remplir manquent ; labsence devient donc sentiment dun
manque. Et cest pourquoi la socit afro-amricaine va sattacher chercher ailleurs de nouvelles images pour
boucher les trous ouverts dans la trame du scnario et lui redonner ainsi cette signification qui vient non de
laddition de simples lments, mais de la manire dont ils sont organiss. Or ce repltrage, nest-ce pas ce que
Lvi-Strauss appelle le processus du "bricolage" ? En privilgiant la structure ou les lois du systme sur le
groupe simplement dfini comme le corps dune conscience collective due la fusion des consciences indivi-
duelles, nous sommes en effet pass insensiblement dHalbwachs Lvi-Strauss. Cest pourquoi, de mme que
nous avons tent de montrer tout ce que ltude des survivances africaines en Amrique peut nous apporter de
nouveau, par rapport Halbwachs, et de fcond pour une thorie de la mmoire collective, il nous faut examiner
maintenant et dans une seconde partie ce quelle peut apporter aussi de nouveau, par rapport Lvi-Strauss, et de
fcond pour llaboration dune sociologie du bricolage.
III
Le terme de bricolage systmatise toute une srie de faits pour en constituer la thorie gnrale. Mais
naturellement, si Lvi-Strauss a dcouvert le mot et propos la thorie du bricolage, les faits, dont cette thorie
va rendre compte, taient connus bien avant lui. Ne cite-t-il pas dailleurs titre dexemple Boas dans les pages
brillantes de La pense sauvage quil a consacres au problme. Je citerai ici un autre nom, celui du matre de
Lvi-Strauss, Marcel Mauss. Car Marcel Mauss a dgag, sans lui donner encore de nom, ce qui constitue la loi
MEMOIRE COLLECTIVE ET SOCIOLOGIE DU BRICOLAGE 13
BASTIDIANA 7-8
mme du bricolage, justement partir des phnomnes afro-brsiliens, en rendant compte, dans le premier
volume de lAnne sociologique, du livre de Nina Rodrigues, Lanimisme ftichiste des Noirs de Bahia, paru en
1901. Analysant, en effet, les rituels de limitation religieuse tels quils ont t transports et tels quils conti-
nuent au Brsil, M. Mauss y retrouve, mais rarrangs dune manire diffrente, toute une srie de rites ant-
rieurs, plus ou moins tombs dans labandon, rsidus de structures dstructures, comme les rites dinitiation
tribale (ou politique), les rites dadoption familiale, les rites dintronisation des rois, etc., lesquels dgags des
anciens systmes pour tre lis dans un nouvel ensemble, changent naturellement de signification, pour prendre
celle que lui imposent leurs nouvelles connexions dans la "confrrie religieuse" qui nat de cette restructuration
danciens ensembles crmoniels dstructurs. Or le fait que Marcel Mauss ait entrevu la thorie du bricolage en
1912 partir des phnomnes afro-amricains est pour nous la meilleure des justifications pour confronter la
thorie de Lvi-Strauss aux faits afro-amricains et voir si ces derniers peuvent lui apporter quelques nouveaux
lments.
Ne cherchons pas dans Lvi-Strauss ce quil na jamais prtendu nous donner : une sociologie du bricolage -
mais ce quil nous a effectivement donn, en anthropologue quil est : une dfinition de la pratique du bricolage
par opposition lart de lingnieur une comparaison entre les processus du bricolage et les processus de la
pense mythique complte par une double comparaison, entre le bricoleur et lartiste, entre le jeu et le rituel,
Tout cet ensemble de dfinitions et de comparaisons sexprime travers les notions dimages, de signes et de
concepts. Limage est concrte. Le signe est aussi un tre concret, mais il ressemble au concept par son pouvoir
rfrentiel, par sa capacit remplacer autre chose que lui, Le concept enfin est un au-del du concret. Ce qui
fait que lingnieur est celui qui pense par concept, qui va de la structure (la thorie quil construit) aux vne-
ments, alors que la pense mythique, exactement comme ce qui se passe dans le bricolage, utilise des lments
"prcontraints" qui lui permettent de permuter un lment par un autre. Limage devenue signe se dfinira donc
essentiellement pour notre auteur par sa possibilit de permutabilit et la mythologie deviendra en dfinitive un
ensemble de permutations : ses crations se ramnent toujours un arrangement nouveau dlments dont la
nature nest pas modifie selon quils figurent dans lensemble instrumental ou dans lagencement final . Le
propre de la pense mythique, comme du bricolage sur le plan pratique, est dlaborer des ensembles structurs
non pas directement avec dautres ensembles structurs, conclut Lvi-Strauss, mais en utilisant des rsidus et des
dbris dvnements. Merveilleuse confirmation du pressentiment de M. Mauss, comme point de dpart, pour
notre auteur, de ces Mythiques qui nous feront parcourir par la suite les aventures de ces permutations, dun
mythe un autre, pour en dgager les lois.
Mais les notions dimage, de signe, de concept ne sont pas les seules utilises. Nous retrouvons plus loin,
dans une importante note de la p. 198 de La pense sauvage, les notions chres Lvi-Strauss densembles syn-
tagmatiques et de rapports paradigmatiques, de mtaphore et de mtonymie. Le bricolage consistant alors soit
tablir des rapports paradigmatiques entre des lments appartenant deux chanes densembles syntagmatiques,
dont les lments sont lis par des rapports de contigut, soit inversement instaurer une nouvelle classe syn-
tagmatique rsultant du systme des relations paradigmatiques, grce la rorganisation du rel et de
limaginaire (cest--dire des deux chanes anciennes de syntagmes) o les mtaphores acquirent une vocation
mtonymique et inversement. Texte particulirement important pour nous, car il rejoint la rhabilitation par
Lvi-Strauss de cet associationnisme que la psychologie de W. James ou de Bergson pensait avoir dfinitivement
chass de la science, en particulier des deux lois des associations, par ressemblance et par contigut, qui taient
dj la base de la thorie intellectualiste de la magie et qui rapparaissent maintenant sous un nouveau langage
emprunt la linguistique. Or lvocation des souvenirs-images dans la pense, se faisant selon ces deux lois de
lassociation des ides, mme chez Bergson (aprs les corrections ncessaires), nous retrouvons notre problme
de la mmoire collective. Nous aurons donc y revenir. Enfin, en comparant les processus du jeu ceux des
rituels, Lvi-Strauss voit dans lvolution dune partie de jeu quelque chose danalogue la marche de la pense
scientifique : le jeu produit des vnements (il y a la fin un gagnant et un perdant) partir dune structure
(lensemble des rgles du jeu qui rendent possible le nombre pratiquement illimit de parties) tandis que le
rituel dcompose et recompose, comme le bricolage, des ensembles dvnements (ceux surgissant de la rencon-
tre de deux groupes asymtriques, celui des prtres et celui des fidles) pour sen servir comme de pices indes-
tructibles en vue darrangements structuraux.
Comme on le voit, il ne sagit dans tous ces textes que de dfinitions et de processus. De processus caractri-
sant lhomme en gnral, non lhomme particulier de telle ethnie ou de telle socit. Mais ces processus gn-
raux, qui nous fournissent les cadres de notre rflexion, ne nous empchent pas de songer, en un second moment,
complter lanalyse anthropologique par lanalyse sociologique. Ils nous linterdisent dautant moins que, du
premier au troisime volume de ses Mythiques, on voit lanthropologie structurale rejoindre peu peu
lethnologie classique. Nous allons donc tenter, partir des rtentions, mais aussi des crations afro-amricaines,
dbaucher ce en quoi pourrait consister une sociologie du bricolage.
14 R. BASTIDE
Lvi-Strauss dans ses Mythiques travaille sur une matire depuis longtemps bricole. M. Mauss, quand il
suggre, partir de faits afro-brsiliens, ce qui a d se passer en Afrique et comment tout un crmonial a d
natre partir des membra disjuncta dautres crmonials, suggre un processus historique depuis longtemps
termin. Et la preuve, cest que dans ces deux cas ce nest pas moi qui parle, mais Lvi-Strauss une nouvelle
signification jaillit de cet ensemble disparate, comme si linsertion de matriaux bricols dans le projet du brico-
leur, sans dtruire la nature de ces matriaux, leur faisait dire, par leur nouvel arrangement, autre chose que ce
quils disaient avant. Les phnomnes de transplantation, de rsistance, dadaptation des Noirs dans le Nouveau
Monde nous permettent dentrevoir, au contraire, le bricolage en train de se faire. Et, dans ce cas, dans ce pre-
mier moment de travail, deux faits nous frappent :
Dabord le bricolage est li ce sentiment de vide devant les trous de la mmoire collective dont jai parl un
peu plus haut. On ne sait pas exactement ce qui manque, soit un mythe, soit un rituel puisque les fils
conducteurs qui reliaient cette part du mythe ou du rituel lAfrique sont rompus. Mais on sait trs bien que
quelque chose manque. Le bricolage alors nest point invention, ou logique de limaginaire. Il est rparation dun
objet existant, comme dune chaise dont il manque un barreau. Et par consquent la signification est donne par
lobjet existant, par la chaise, mme si on remplace le barreau par quelque chose de trs diffrent, par une chane
en fer par exemple qui attache les deux pieds du sige et les empche de scarter. Ce qui nous a toujours frapp,
cest en effet que le schma du mythe complet, ou du crmonial complet, bien quils soient lun et lautre ampu-
ts de quelque partie, subsiste dans la mmoire. Tout comme lorsque nous cherchons un mot que nous avons
oubli, nous ne cherchons pas ce mot nimporte o et nimporte comment ; nous tournons autour de lui, car il en
subsiste le schma vocal.
Cest donc la Gestalt de lensemble qui dtermine dabord le sentiment de vide (il manque forcment ici une
squence, sinon les lments maintenus dans la mmoire collective perdraient leur cohrence) et en second lieu
le choix du remplissage (faute de connatre le contenu exact, on le remplacera par un contenu similaire, qui ren-
dra lensemble sa cohrence). Ce nest donc plus, comme dans les faits cits par Lvi-Strauss ou M. Mauss, le
projet du bricoleur qui compte ; dans la situation sociale particulire o nous nous sommes plac, cest le projet
du mythe ou du rituel. Nous avons donn ailleurs lexemple pour la mythologie du syncrtisme amrindien,
partir du livre de Guiteras-Holmes, Perils of the soul, et nous avions alors conclu que le syncrtisme consiste
unir des morceaux dhistoire mythique, de deux traditions diffrentes, en un tout qui reste ordonn par un mme
modle significatif
(23)
pour la mythologie afro-amricaine, lexemple de ces rcits rests fidles dans
lensemble aux mythes africains, mais dont les trous sont bouchs avec les lments, analogues ceux qui
devaient se trouver en Afrique, mais emprunts des contes de fes ou des lgendes mdivales
(24)
. Peut-tre
nous objectera-t-on quil sagit ici plutt de "rapiage" que de "bricolage". Nous sommes daccord, et cest
justement ce que nous voulions mettre en lumire en parlant dune sociologie du bricolage ; la possibilit
dinstituer, lintrieur dun genre trs vaste, puisquen droit il occupe tout le domaine cognatif, hors science,
dune typologie avec, pour chaque cas, ct des lois gnrales, qui sont celles de la manipulation des signes, de
lois spcifiques, qui sont dictes par la diversit des situations sociales.
Cependant, puisque nous avons dit plus haut que les rites ont rsist plus que les mythes la transplantation,
on nous permettra de prendre notre exemple dans le crmonial afro-amricain dintronisation dun prtre,
Rcife (Brsil), crmonial qui a t bien dcrit par Ren Ribeiro
(25)
, et qui nous permettra de mieux comprendre
la praxis du bricolage.
Lintronisation de la prtresse comprend ct de squences africaines, sacrifices danimaux, sances de
divination, bains dherbes, lavage de la tte et des yeux, rythmes traditionnels des tambours, une srie de squen-
ces tires des pices populaires ngres (ngres, mais non africaines), les Congadas : installation de la prtresse
sur son trne (cest, ajouterons-nous, le stimulus qui, tant li deux sries syntagmatiques parallles, celle de
lintronisation des rois divins en Afrique, celle de la Congada, va permettre le passage dun registre rituel un
autre), srie dambassades dont sont chargs les fils dOgun, accompagnes de mouvements chorgraphiques
dont les pas, les gestes (on brandit des lances), les vtements des ambassadeurs sont emprunts nettement aux
Congadas : Le sexe des personnages de la pice populaire a t modifi pour permettre lidentification aux
orisha africains... ; le caractre occulte de celui qui envoie les ambassades se maintient ; lpisode du combat
qui, dans la crmonie religieuse navait aucune place, est supprim, mais on maintient le thme de lambassade,
la chorgraphie, leffet scnique, ainsi que lpisode final de la prsentation des cadeaux, substitus ici par les
objets crmoniels ou symboliques des nouveaux pouvoirs confrs. . Nous trouvons bien l en jeu les lois de
lassociation des ides, aussi bien la loi de ressemblance (le trne dintronisation) que de contigut (le trne
voque les images de la Congada qui lui sont associes). Mais comme la bien montr M. Mauss dans lexamen
critique quil a fait de la thorie intellectualiste de la magie, cest la socit qui choisit les routes selon lesquelles
(23) R. BASTIDE, Le prochain et le lointain, cujas, 1970, p. 240.
(24) R. BASTIDE, Les religions africaines au Brsil, op. cit.
(25) Ren RIBEIRO, "Novos Aspectos do processo de reinterpreo nos cultos afro-brasileiros de Recife", Anais do XXXI Congresso Int. de
Americanistes, So Paulo, vol. I, 1955 (pp. 473-491).
MEMOIRE COLLECTIVE ET SOCIOLOGIE DU BRICOLAGE 15
BASTIDIANA 7-8
se drouleront ces associations ; car, pratiquement, tout est li tout, et cependant, parmi les milliers dimages
contigus possibles, certaines sont voques, dautres restent en attente, qui ne sactualiseront pas. Nous voyons
bien en jeu cette slection des images dans lutilisation de la Congada par un crmonial afro-amricain ;
lambassade apparat, derrire le trne, qui lvoque par contigut, mais non le combat qui clt lambassade,
parce que cette squence ne colle pas au vide combler - quelle lui est contradictoire - que la communaut
ngre par consquent ne peut laccepter.
La deuxime remarque que nous devons faire, cest que dans les relations paradigmatiques entre deux cha-
nes syntagmatiques de souvenirs, emprunts la mmoire collective de deux groupes, bien souvent un de ces
deux groupes est compos de Blancs. Mais dans ce cas, lui aussi, le bricolage suppose la mmoire collective.
Comme le dit Lvi-Strauss en dautres termes, dans la rorganisation des rsidus de structures mortes,
lopration du bricolage ni "ntend", ni ne "renouvelle" ce qui est pris au pass ; elle se borne obtenir le
groupe de ses transformations . Or cette importance capitale de la mmoire collective, elle nous apparat plus
encore quand nous passons des phnomnes de rtentions dafricanismes aux phnomnes de cration dune
culture, construire de toutes pices, afro-amricaine, de la part des hommes de couleur ou, au contraire, de
maintenance dune mmoire destructive, de la part des Blancs. Commenons par ce dernier point, car il nous
servira de transition entre les survivances et les crations par bricolage. Toute mmoire est manipule par la
socit, ou par un groupe de cette socit ; lensemble des souvenirs, mme destructurs, que les esclaves ont pu
garder au Nouveau Monde, le Blanc ne veut pas quils les perdent, (tout en soutenant hypocritement la ncessit
de leur assimilation aux valeurs occidentales), car sils les perdaient, il y aurait dsormais galit entre lhomme
noir et lhomme blanc ; pour infrioriser le Noir, il faut donc dtruire la symtrie des comportements et des
mentalits entre les deux groupes concurrents, il faut que lon sente que le ngre reste toujours en partie un "sau-
vage". Certes, aprs la suppression du travail servile, la politique dintgration pourra paratre lemporter sur
celle de diffrenciation ; mais le rle de lcole ou des manuels scolaires va consister non point abolir la
mmoire collective des Noirs, seulement la manipuler au profit des Blancs. Nous trouvons donc en Amrique
latine exactement ce qui sest pass pour les manuels des colonies franaises : Nos anctres, les Gaulois... ; il
sagit de changer des lignages africains en lignages portugais ou espagnols ; mais, il faut ajouter ici, en lignages
qui restent noirs. Cette stratgie scolaire qui consiste rattacher la mmoire collective des ngres la mmoire
collective des Latino-Amricains, tout en maintenant cependant un courant noir perdu dans lensemble du cou-
rant blanc, se fait en trois tapes :
l On spare dabord les pays dAmrique des pays europens ; une nouvelle histoire nat avec la transplantation
des Portugais ou des Espagnols dans le Nouveau Monde, le cordon ombilical est coup ; ce qui justifie par
contrecoup la sparation du groupe afro-amricain du groupe afro-africain ; ce qui permet aussi par la mme
occasion la possibilit dune autre tradition collective, ngre mais non africaine, enracine au contraire et pui-
sant sa sve dans le sol amricain.
2 Pour la mieux crer, on va, lintrieur des manuels dhistoire nationale ou des livres de lecture, valoriser le
Noir, mais cette valorisation ne portera que sur le pass ; car ces mmes ouvrages qui content lhrosme des
bataillons de ngres dans les guerres de lIndpendance ou celui des rvolts contre loppression de leurs
Matres, quand on en arrive au prsent, ne montrent que la position dinfriorit des Noirs dans la hirarchie
des statuts sociaux (rle de domestiques, de petits artisans, de camarades de jeux enfantins respectueux et ser-
viables)
(26)
; bien plus, ils prsentent cette situation comme quelque chose de naturel (parce que contre les
choses de la nature, on ne peut se rvolter).
3 Enfin cette mmoire collective des Noirs est lie la mmoire collective de la socit globale ; la fuite des
ngres marron ou la formation de Rpubliques ngres insurges sont des tapes de la libration de lesclavage,
libration demande, octroye par les Blancs aux masses de couleur : elles perdent ainsi leur danger de mod-
les exemplaires pour devenir des prludes un vnement dsormais accompli, et qui na plus tre rpt.
De la mme faon, les hros de la race ne conquirent la gloire quau sein des armes nationales, en tant que
pions, dans une partie qui est conduite par les Blancs. Ainsi, si le colonis ne peut accepter la formule Nous
autres, les Gaulois,.. qui lui apparat ridicule, le Noir sud-amricain acceptera la formule : Nous autres,
Luses ou Hispaniques (en ajoutant : de couleur mais pas du tout, ou plus du tout africains).
Dans ce cas, il peut certes y avoir dans le nouveau systme des lments dorigine africaine, mais ces "rsi-
dus", faudrait-il dire plutt que "survivances", sont pris dans un rseau, bricol par les Blancs et pour les Blancs,
qui fait que ces lments africains cessent dtre ethniquement africains pour devenir des squences dun dis-
cours purement euro-amricain. Mais le phnomne inverse se produit en Amrique du Nord. Ici, plus de rsidus
africains, lesclavage a tout dtruit, ou peu prs, des hritages ancestraux ; le ngre ne peut plus bricoler
quavec des objets anglo-saxons. Et cependant ici encore, nous allons le voir, il faut faire appel, pour comprendre
la formation dune culture afro-amricaine, la mmoire collective. Puisque le bricolage consiste chercher ses
(26) Dante MOREIRA LEITE, "Preconceito racial e patriotismo em dois livros didacticos primarios brasileiros, Boletim CXIX da Faculdade
de Filosifia da Universidade de So Paulo (Psicologia n3), So Paulo, 1950, pp. 207-231.
16 R. BASTIDE
matriaux dans le pass ; mais comme aux tats-Unis, il ny a que du pass blanc, on va crer une culture noire
avec des morceaux pars de culture blanche. Ce qui est passionnant, justement, cest bien cette construction dun
systme "afro" avec des souvenirs amricains, tout comme en Amrique latine on construisait un systme amri-
cain avec des souvenirs "afro".
Nous avons dit plus haut lintrt quattache la nouvelle anthropologie culturelle nord-amricaine, prenant la
relve de la sociologie, la culture de ghetto. Mais elle a surtout insist sur le renversement des comportements,
le Noir prenant le contre-pied de tout ce que fait le Blanc de la classe moyenne. Mais si la culture afro-amricai-
ne, comme on lappelle aujourdhui aux tats-Unis, ntait que la culture blanche inverse, elle serait sans doute
bien fragile. Elle doit comporter des lments positifs. Lesquels ? Le phnomne nest pas limit la contesta-
tion des Noirs ; on la trouve dans toutes les contestations de lpoque prsente : dans celle des femmes contre
leur colonisation par les hommes (il sagit ici encore de renverser limage que lhomme se fait de la femme,
comme "tre diffrent") ou encore de ladolescent qui se rvolte contre sa socialisation par les adultes, parents ou
professeurs (il sagit encore dagir loppos de ce que les adultes attendent des jeunes). Ces contestations
spuiseraient vite si elles en restaient ainsi un processus dinversion, la recherche dune identit aboutissant
la cration dune personnalit non authentique. La rvolte du Noir va plus loin que ce premier moment, elle ne
peut tre un simple prsent invers, car lidentit ethnique (mme sil sagit dune ethnie fabule) postule forc-
ment la mmoire, puisquelle signifie dure, maintien, travers les changements, dune ralit venue du pass.
On parle beaucoup de limaginaire mais sans tracer la frontire entre limagination cratrice ( laquelle on
pense) et limagination reproductrice (qui est celle qui fournit les matriaux). Cest--dire que limaginaire est
toujours tendu soit vers lavenir (et lon construit alors les Utopies), soit vers le pass (et elle est alors Comm-
moration). La recherche dune identit afro-amricaine aux tats-Unis est la fois utopie, puisque si on veut la
crer, cest quelle nexiste pas ; et commmoration, puisquelle doit se donner un pass. Seulement le Noir des
tats-Unis na devant lui que des modles offerts par les groupes blancs ; il va donc lui falloir travailler sur la
mmoire collective de la socit globale dans laquelle on veut lengluer (par lassimilation) pour la dstructurer,
y dcouper ce qui pourra tenir lieu ultrieurement de "rsidus", au moyen desquels il pourra "bricoler" quelque
chose de neuf, quelque chose qui sera "lui" parce que fabriqu par lui, en sidentifiant en somme avec son uvre.
Nous sommes trop proches de cette cration, bien que nous constations quelle suit les lois gnrales du bricola-
ge de Lvi-Strauss, pour pouvoir la dcrire. Utilisation de souvenirs de lectures (par exemple des lectures des
ethnographes sur les cultures africaines). Utilisation dimages tires de lhistoire des religions (par exemple de la
naissance de lislam et de sa propagation en Afrique). Utilisation des souvenirs tirs de lhistoire des rvolutions,
en particulier de celle de lIndpendance des tats-Unis (qui fait que la conception ngre du Pouvoir noir reprend
la conception romantique de la Rvolution, caractristique dune socit prindustrielle, alors que, depuis, les
tats-Unis sont entrs dans la socit industrielle, pour atteindre mme les formes les plus avances de cette
socit). Utilisation des mmoires collectives des groupes minoritaires (Porto-Ricains, Hippies, tudiants "radi-
caux", mmoires dont on dira peut-tre quelles ne remontent pas trs haut, mais qui, elles dj, se sont forges
par lutilisation de souvenirs emprunts dautres groupes, par exemple des groupes asiatiques, des traditions
mystiques archaques). Encore une fois, toutes ces images que lon va amalgamer sont des images tires de
mmoires collectives non ngres ; mais cest le tout qui explique les parties et leur agencement, ce qui fait que
tous ces lments non ngres deviennent ngres par leur laboration. Mtamorphose smantique donc analogue,
bien quinverse, celle que nous avons dcrite pour les Noirs dAmrique latine.
Lvi-Strauss a tudi le bricolage en anthropologue. Cest pourquoi il part dabord de la conduite des indivi-
dus, non des groupes : le bricoleur dans sa maison, lartiste dans son atelier. Sans doute les mythologies et la
science, qui en est lantithse, sont des uvres collectives. Mais Lvi-Strauss, dans La pense sauvage, ne veut
voir encore (et en attendant les Mythiques) que "la pense mythique" et la "pense scientifique", ou si lon prf-
re les jeux des signes et des concepts. Les lois quil atteint sont ds lors constitutives de lhomme non des
groupements humains ; ces groupements ne peuvent pas ne pas les utiliser sans doute, puisque composs
dhommes, et que les hommes sont partout identiques eux-mmes. Cependant, en passant de lanthropologie
la sociologie, de lhomme en tant quhomme aux groupes en tant que rseaux dinterrelations entre des indivi-
dus, nous avons t conduit confronter les processus du bricolage avec les processus de la mmoire collective.
Sociologiquement donc, ce qui est important pour nous dans le bricolage:
- Cest son apport une thorie de la mmoire collective, qui permet dexpliquer certains de ses caractres qui
avaient t ngligs par Halbwachs, comme celui des "vides pleins", des "schmas" plus enracins dans lesprit
du groupe que la matire mme de ces schmas, de la lutte contre loubli (contre cette impression de passivit
que nous donne la lecture dHalbwachs quand il parle des individus, qui ne peuvent recevoir leurs souvenirs
que du dehors, de leur simple participation des groupes qui les dpassent), de la lutte enfin contre loubli qui
a creus des trous dans la mmoire dun groupe par lappel la mmoire dun autre, selon une relation para-
digmatique de similarit ressentie entre des fragments de chanes syntagmatiques qui, elles, traduisent linai-
rement des images contigus.
MEMOIRE COLLECTIVE ET SOCIOLOGIE DU BRICOLAGE 17
BASTIDIANA 7-8
- Cest aussi la multiplicit des situations sociales dans lesquelles peuvent oprer les mcanismes du bricolage ;
il sagit bien toujours de crer des structures partir dvnements, plus exactement de souvenirs, mais dta-
chs de toute chronologie (et cest pourquoi nous prfrons employer ici lexpression de souvenirs que celle
dvnements, qui sont gnralement dats) ; mais chacune de ces situations filtre ces mcanismes de bricolage
dans un certain sens qui est donn par la situation du moment, quil sagisse pour les Blancs de manipuler la
mmoire collective des Noirs en vue, tout en la gardant pour maintenir lasymtrie dans les relations entre eux
et les Noirs, de lenraciner finalement dans la mmoire de la socit globale ( la manire de : Nous autres,
les Gaulois... ) ou quil sagisse au contraire de fabriquer une culture nouvelle, smantiquement ngre, laide
de signifiants emprunts dautres groupes sociaux, non ngres.
La richesse de suggestions que nous offre ltude des Afro-Amricains ne nous semble donc pas prs dtre
puise, malgr labondance des travaux qui leur ont t consacrs depuis environ un sicle. Cette tude peut
apporter, croyons-nous, encore ceux qui veulent tudier les Afro-Amricains avec un regard neuf bien des
critiques faire danciennes sociologies, dpasses, bien des complments fconds aux nouvelles sociologies,
en train de natre.