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com
Andr Durand prsente
Germinal
(1885)
roman dmile ZOLA
(500 pages)
pour lequel on trouve un rsum
puis successivement lexamen de :
lintrt de laction (page 11)
lintrt littraire (page 18)
lintrt documentaire (page 34)
lintrt psc!ologique (page 48)
lintrt p!ilosop!ique (page "3)
la destine de l#uvre (page "$)
ltude dun passage (page $%)
Bonne lecture !
1
&sum
'remi(re partie
)!apitre * : +n lundi de ,vrier 18"5- vers trois !eures du matin- un !omme arrivait . /ontsou- lune
des mines du nord de la 0rance et- dans la nuit- dcouvrait une ,osse1 *l conversait avec un c!arretier
de cinquante2!uit ans . qui il con,iait quil sappelait 3tienne 4antier et quil tait 5 un machineur 6 qui-
parce quil avait gi,l son c!e,- venait dtre renvo des ateliers de 4ille- quil c!erc!ait du travail1
/ais le vieux 7onnemort lui dit quil n en avait pas au 8oreux- o9 il avait pass sa vie enti(re- tant
maintenant enva!i par le c!ar:on1 *l lui rvla limportance de la )ompagnie qui tait 5le dieu repu et
accroupi auquel ils donnaient tous leur chair, et quils navaient jamais vu16 (page 1")1
)!apitre ** : ;u coron des <eux2)ent2=uarante se rveillaient ceux qui allaient relever l>quipe de nuit1
<ans la maison des /a!eu vivaient entasss et manquant de nourriture les parents (/a!eu et la
/a!eude) et leurs sept en,ants (?ac!arie- )at!erine- @eanlin- ;lAire- Benri- 4nore et Cstelle)1 /a!eu
et les plus grands de ses en,ants- )at!erine- ?ac!arie et @eanlin- se prparaient . aller travailler1 4e
grand2p(re tait 7onnemort1
)!apitre *** : 3tienne entra au 8oreux et dcouvrit 5la recette6 o9 une mac!ine norme actionnait les
cD:les qui descendaient dans le puits qui avalait les !ommes1 8oant )at!erine- il osa lui demander
sil n avait pas de travail pour lui1 /ais /a!eu navait :esoin de personne dans son quipe1 3tienne
remarqua alors la /ouquette- une !ersc!euse de dix2!uit ans- grossi(re et indcente1 +ne vieille
ouvri(re de lquipe de /a!eu tant morte- on engagea 3tienne1 *l dcouvrit ainsi 5la lampisterie6 o9
/a!eu lui expliqua les c!oses1 4a descente dans le puits limpressionna grandement1 'uis ils
marc!(rent longuement dans le ddale des galeries pour accder . 5la taille de Maheu6 o9 tait
attaque la veine de c!ar:on1 E trouvait dF. )!aval qui se montra mcontent de voir 3tienne : ils
5changrent un regard, allum d'une de ces haines d'instinct qui flambent subitement6 (page 3G)1
)est . ce moment2l. qu3tienne dcouvrit en )at!erie une ,ille1
)!apitre *8 : 4es quatre 5haveurs6 a:attaient le c!ar:on que 5les herscheurs6 d:laaient et qui tait
transport dans des :erlines pousses par des 5galibots61 ;rriva le moment du dFeuner o9 )at!erine
partagea son 5briquet6 avec 3tienne auquel elle donnait des conseils- tandis quil se disait quelle ne
lui plaisait pas1 *l lui raconta son !istoire- lui expliquant qu>il avait t renvo de sa compagnie de
c!emin de ,er : 5Javais gifl mon chef H111I javais bu H111I cela me rend fou H111I il avait une haine de
leau-de-vie, la haine du dernier enfant dune race divrognes, qui souffrait dans sa chair de toute cette
ascendance trempe et dtraque dalcool16 (page 4$)1 *l trouva alors . la Feune ,ille 5un charme
singulier6 (page 48)- la dsira mais ne savait pas 5comment on devait sy prendre avec une ouvrire
encore dans sa famille16 (page 4G)1 ;lors quil stait dcid . la :aiser 5sur ses grosses lvres
roses6- )!aval- qui avait remarqu quils s>entendaient :ien- ce qui le rendait Faloux- s>approc!a
soudain et donna . )at!erine un :aiser qui tait 5une prise de possession6 (page 50)1 'uis le travail
reprit1
)!apitre 8 : ?ac!arie- qui aurait dJ semploer au :oisage de la taille- le ngligea1 4es mem:res de
lquipe se plaignaient de ce que ce travail ne soit pas compt lors du 5marchandage61 Eurvinrent
Fustement le porion <ansaert et lingnieur Kgrel qui in,lig(rent une amende pour 5dfaut de
boisage61 )!eA 3tienne monta 5une rvolte lente6 (page 55)1 ;u retour- marc!ant avec )at!erine- il
regretta le :on!eur quil aurait pu avoir avec elle1 <ans la salle de lacroc!age- il dcouvrit le
pale,renier et les c!evaux- 7ataille et Lrompette1 Mn ,it part de 5la menace de lingnieur, la berline
baisse de pri, le boisage pay ! part6 et 5une rbellion germait6 (page "%)1
)!apitre 8* : <e retour . la sur,ace- 3tienne !sitait . retourner au ,ond- dautant plus quau ca,2
concert Nle 8olcanO- il ,ut encore en :utte . la !aine de )!aval1 /ais il ,ut invit . rester par /a!eu et-
acceptant- il vit la Foie de )at!erine1 Lraversant 5le criblage6- les deux !ommes assist(rent . une
:ataille des 5cribleuses61 *ls se retrouv(rent au ca:aret de Nl>;vantageO- tenu par &asseneur- 5un
ancien haveur que la "ompagnie avait congdi depuis trois ans ! la suite dune grve6 (page "8) et
qui 5clata6 (page "G) . la nouvelle du :oisage pa . part1 *l ,it allusion . 'luc!art- responsa:le
dpartemental de l>*nternationale- qu3tienne avait connu . 4ille1 ;ussi prit2il c!eA lui une c!am:re
do9 il contempla le 8oreux . qui il trouva 5lair mauvais61 /ais- partag entre 5les yeu clairs de
2
"atherine6 et 5ce dieu repu et accroupi, auquel di mille affams donnaient leur chair, sans le
conna#tre6- 5il voulait redescendre dans la mine pour souffrir et se battre6 (page $1)1
<euxi(me partie
)!apitre * : <ans leur domaine de la 'iolaine- les Prgoire- :ourgeois 5dormant beaucoup avec
passion6 (page $3) vivaient le :on!eur des propritaires1 5$a fortune des %rgoire, quarante mille
francs de rentes environ, tait tout entire dans une action des mines de Montsou6 (page $")-
larri(re2grand2p(re de 4on- Bonor Prgoire- rgisseur de la 'iolaine- aant plac cinquante mille
,rancs dconomie dans la )ompagnie1 *l 5stait mis bourgeois6 (page $$) et un million stait ,orm
petit . petit1 <eneulin- un cousin- agissait di,,remment : il investissait :eaucoup et modernisait les
installations de sa mine de 8andame1 /ais ce c!oix le privait de revenus- et il vint emprunter aupr(s
des Prgoire qui re,us(rent- lui conseillant plutQt de vendre sa mine . la )ompagnie- et de ne plus se
soucier de rien1 4es Prgoire- pleins de sollicitude pour leur ,ille- )cile- envisageaient de la marier .
Kgrel1
)!apitre ** : 4a /a!eude- ne russissant plus . nourrir 5tout son monde6- n>aant plus de crdit c!eA
l>picier /aigrat qui se ,aisait paer par des ,aveurs sexuelles- dcida d>aller qumander c!eA les
Prgoire1 4es rentiers- c!arita:les mais inconscients- lui o,,rirent des vtements- lui donn(rent des
conseils- mais- par principe- re,us(rent de donner de largent1 Clle retourna alors c!eA l>picier et le
supplia1 *l accepta de lui cder de la nourriture- mais . condition que )at!erine vienne dsormais
c!erc!er les provisions1
)!apitre *** : 4a mis(re de la /a!eude nempc!ait pas sa rivalit avec sa voisine- la 4evaque- et
avec la 'ierronne qui vivait avec son mari et un logeur qui tait son amant : 5"tait la commune
histoire des promiscuits du coron16 (page 100)1 4es commrages allaient :on train- les liaisons tant
des suFets de discussion tr(s priss1 /me Benne:eau- la ,emme du directeur de la ,osse du 8oreux-
,it visiter le coron . des amis parisiens qui montr(rent une admiration !pocrite1 Eurvint /1
Benne:eau qui 5inspirait une crainte hirarchique ! ses di mille ouvriers6 (page 10$)1
)!apitre *8 : ;u retour de /a!eu c!eA lui- eut lieu le lavage- tandis quon entendait le tapage c!eA les
4evaque1 4orsquil mangea- les en,ants- a,,ams- montr(rent leur envie1 =uand les parents ,urent
seuls- la /a!eude ,it le rcit de sa visite c!eA /aigrat1 'uis ce ,ut 5lheure des b&tises o' lon plantait
plus denfants quon nen voulait6 (page 114)1 Landis que la /a!eude sen alla . /ontsou ac!eter un
ru:an- /a!eu travailla dans son Fardin1 4es galopins taient alls 5gourgandiner6 (page 11")1
)!apitre 8 : 3tienne- parti se promener apr(s avoir mang c!eA &asseneur- vit des en,ants samuser-
des couples se ,ormer dont celui de )!aval et de )at!erine dont on apprend qu. lDge de seiAe ans
elle navait pas encore atteint sa pu:ert1 *l les suivit et la vit su:ir 5le m(le avant l(ge, avec cette
soumission hrditaire qui, ds lenfance, culbutait en plein vent les filles de sa race6 (page 1%8)1 R
son dpit amoureux se Foignit une volont de vengeance : 5"ela le rendait fou, il serrait les poings, il
aurait mang cet homme dans un de ces besoins de tuer o' il voyait rouge16 (page 1%G)1
Lroisi(me partie
)!apitre * : Landis que- du ,ait de 5la maudite question des bois H111I un sourd mcontentement
fermentait dans la fosse6 (page 133)- le travail tait devenu routinier pour 3tienne1 /ais il ne cessait
de sopposer . )!aval dautant plus que le printemps suscitait encore plus de couples1 )!eA
&asseneur- il ,it la connaissance de Eouvarine- un anarc!iste russe qui stait 5enfui ! la suite dun
attentat manqu contre la vie de l)mpereur6 (page 13")- tait devenu 5 machineur 6 au 8oreux et
qui- 5ni femme, ni ami, ne voulait aucun lien, tait libre de son sang et du sang des autres6 (page
13$)1 Lous trois eurent de longues discussions politiques sur l>avenir des ouvriers1 Landis que
Eouvarine pensait qu5il faut dtruire ou la faim repoussera H111I la terre doit &tre lave par le sang,
purifie par l'incendie *6- 3tienne tait en ,aveur de 5l+ssociation internationale des travailleurs6
(page 138)1 <ans la perspective dune gr(ve- il eut lide d5une caisse de prvoyance6 (page 13G) et
voait la ncessit d5une autre rvolution6 (page 140)1 &asseneur- lui- 5demandait seulement le
possible au patrons sans eiger, comme tant dautres, des choses trop dures ! obtenir,6 (page $0)1
3
)!apitre ** : 5$e dernier dimanche de juillet est le jour de la ducasse de Montsou6 (page 143)1 4e
coron tait 5allum par la f&te6 (page 144)1 /ais- . Nl+vantageO- 3tienne en pro,ita pour tenter
d>endoctriner /a!eu1 'uis ils ,irent la tourne des di,,rents estaminets1 Landis quil tait poursuivi par
la /ouquette- 3tienne dcouvrit . la ducasse di,,rents divertissements dont les com:ats de coqs et
les concours de pinsons1 'uis eut lieu le :al o9 il tenta dendoctriner 'ierron alors que se dc!aSnait
une ,rnsie sensuelle : 5-n souffle ardent sortait des bls m.rs, il dut se faire beaucoup denfants,
cette nuit-l!16 (page 15$)1 /ais 3tienne proclamait : 5/l n'y a qu'une chose qui me chauffe le c0ur,
c'est l'ide que nous allons balayer les bourgeois16 (page 15$)1
)!apitre *** : 4>aSn des /a!eu- ?ac!arie- se mariant- 3tienne sinstalla c!eA eux- prouvant 5une
g&ne en face de "atherine6 (page 15$)- gardant pour elle 5un sentiment fait damiti et de rancune6
(page 158)1 4e trou:le tait mutuel- le dsir rciproque- mais rien ne se passait1 3tienne- poursuivant
son rve social- son espoir en la rvolution- tait anim aussi par la soi, de sinstruire1 *l commenTa .
exercer une in,luence sur les /a!eu et surtout sur )at!erine1 4a 5caisse de prvoyance6 ,ut cre et
il ,ut considr comme un c!e,1
)!apitre *8 : 4a )ompagnie- 5saisie de panique devant la crise industrielle qui saggravait6 (page
1"8) suspendit lextraction1 ;vec le mcontentement caus par les :oisages- 5un conflit paraissait
fatal6 (page 1"G)1 Mr 'luc!art avait crit . 3tienne une lettre o9 il invitait les ouvriers de /ontsou .
ad!rer . l*nternationale1 R la ,ois &asseneur et Eouvarine taient opposs1 Mr- le Four de la paie- la
)ompagnie annonTa qu5elle paierait le boisage ! part6 (page 1$4) : ctait une 5baisse de salaire
dguise6 (page 1$5) et la paie tait tr(s ,ai:le1 51u coron entier, monta bient2t le m&me cri de
misre16 (page 1$$) et cette plainte gnrale ,it que 5le soir, ! l'+vantage, la grve fut dcide61
(page 1$G)1
)!apitre 8 : )ependant- le travail continua1 /ais- un Four- survint un :oulement o9 ,ut englouti
@eanlin1 *l ,ut retrouv 5vanoui, les deu jambes brises6 (page 184)1 )tait . cause des 5maudits
boisages6 (page 18")1 4e cort(ge des sauveteurs tait attendu par les ,emmes- 5toutes trangles de
la m&me terreur6 (page 18$)1 @eanlin 5resterait boiteu16 (page 188)1 @aloux du rapproc!ement entre
3tienne et )at!erine- )!aval 5lui faisait des scnes si abominables, quelle stait dcide ! se
mettre avec lui6- et 5il avait quitt brusquement le 3oreu6 pour la ,osse @ean27art . 8andame (page
18G)1
=uatri(me partie
)!apitre * : ;lors que 5les 4ennebeau avaient ! djeuner les %rgoire et leur fille "cile6- 5la grve
venait dclater6 (page 1G1)1 /ais /me Benne:eau tenait . cette 5partie6- et /1 Benne:eau tait
plus proccup par le dsir quelle lui inspirait sans quil osDt la touc!er- le mpris quelle ressentait
pour 5ce mari qui gagnait durement des appointements mdiocres6 tant 5aggrav par un de ces
singuliers malentendus de la chair qui glacent les plus ardents6 (page 1G3)1 Clle a ,ait de 'aul Kgrel-
le neveu de son mari- son amant- et elle voulait le marier . )cile1 4es Prgoire arrivs- survint
<eneulin- qui 5avec son verbe haut et son geste cassant6 (page 1G$)- mani,esta la crainte de voir
stendre la gr(ve . sa mine et expliqua que la crise industrielle provoquait un a:aissement du prix de
revient1 4.2dessus- le maStre porion annonTa une dlgation douvriers1 <eneulin tait inquiet U
Benne:eau craignait sa disgrDce U sa ,emme stonna : 5)st-ce quils ntaient pas trs heureu56
(page %01) U Kgrel mit en garde les Prgoire : 53ous &tes linf(me capital6 (page %0%)1 5M, %rgoire
se disait libral 6 et il regrettait $ouis-7hilippe, 8uant ! 1eneulin, il tait pour un gouvernement fort, il
dclarait que lempereur glissait sur la pente des concessions dangereuses16 (page %03)1 Benne:eau
pensait pro,iter de la gr(ve pour semparer de la mine de <eneulin1 /ais se prsent(rent les
dlgus1
)!apitre ** : 4a veille- c!eA &asseneur- /a!eu avait accept dtre dlgu en dpit du
mcontentement de sa ,emme1 4a dlgation ,ut reTue avec condescendance : 53ous vous rvolte9,
! ce qu'il para#t,,,6 (page %08) ironisa Benne:eau1 /a!eu- prenant la parole- proclama : 5:ous
voulons seulement la justice H111I du pain tous les jours16 (page %0G)1 *l se plaignit du nouveau sst(me
de paiement- ,it part de la volont de tous les mineurs : le retour . la mine ne s>e,,ectuera que si les
c!oses redevenaient comme avant- avec une !ausse des salaires en prime : 5"rever pour crever,
4
nous prfrons crever ! ne rien faire16 (page %10)1 4e directeur promit de ,aire part de leurs
rclamations . ses suprieurs- mais reproc!a lad!sion . l*nternationale- ce qui ,it intervenir 3tienne
qui prcisa quelle navait pas encore eu lieu1 Benne:eau prsenta la )ompagnie comme une
providence- invoqua 5les risques normes que les capitau courent dans lindustrie6 (page %1%)- en,in
se retranc!a derri(re sa condition de salari- 5de simple instrument dautorit6 (page %13)1
)!apitre *** : 5$obstination de la ;gie ! ne pas cder easpraient les mineurs6 et 5peu ! peu, la
grve devenait gnrale6 (page %15)1 ;u 8oreux- ctait la 5mort des b(timents, ensevelis dans leur
drap de poussire noire6 (page %1")1 4a caisse de prvoance tant dF. vide- les mineurs
manquaient de tout1 /ais 5ces hallucins de la misre6 conservaient 5une confiance absolue, une foi
religieuse6 en 5la cit idale de leur r&ve6 (page %1$)1 /me la /a!eude 5tait pour la grve,
raisonnablement6 (page %%0)1 5<tienne tait le chef incontest6 U 5sa popularit croissante le
surecitait chaque jour davantage6 par 5un continuel gonflement de vanit16 (page %18) et il caressait
5lide deploiter la grve, de gagner ! l/nternationale les mineurs6 (page %1G)1 =uand )at!erine
vint voir sa m(re pour lui apporter des vivres car- . la ,osse @ean27art- on continuait . travailler- il ,ut
repris par sa tendresse pour elle1 )omme )!aval vint la poursuivre- il ,ut prt . se :attre1 57ris dune
tristesse noire6- il tait reFet 5! la souffrance de tous, au abominations de la misre6 (page %%4) et-
dans 5cette guerre du travail contre largent6- 5repris dune fureur de bataille6 (page %%5)- il dcida de
,aire venir 'luc!art pour ,aire ad!rer les c!ar:onniers de /ontsou . l*nternationale1
)!apitre *8 : 3tienne organisa une runion dune centaine de mineurs pour dcider de la marc!e .
suivre1 *l comptait sur la prsence de 'luc!art- car il envisageait de demander de l>aide .
l>*nternationale1 /ais survinrent &asseneur et Eouvarine1 5$e possibiliste6 qutait le premier voulait
seulement que 5le mineur soit mieu trait6 (page %%8)1 3tienne lui opposa 5lide de =arl Mar6- le
5collectivisme6 (page %30)1 Eouvarine tait un ni!iliste- un anarc!iste qui avait :esoin de sang1 ;rriva
en,in 'luc!art devant lequel &asseneur reprit son discours amolissant- provoquant la col(re des deux
tiers des assistants1 'luc!art put montrer 5l/nternationale comme une providence pour les
grvistes6- voquer 5la grande arme des travailleurs6 (page %3G)1 ;lors quon allait distri:uer les
cartes- on annonTa larrive des gendarmes et ce ,ut par 5un vote par accclamation6 que 5les di
mille charbonniers de Montsou devinrent membres de l'/nternationale16 (page %41)1
)!apitre 8 : +ne quinAaine plus tard au coeur de l!iver- 5la misre avait empir encore, les corons
agonisaient d'heure en heure, sous la disette croissante16 (page %4%)1 3tienne- qui cda . la
supplication damour de la /ouquette et tait 5un peu honteu de cette bonne fortune6 (page %45)- ,ut
dsespr que 5la caisse de prvoyance navait pas eu le temps de semplir6 (page %43)- mais
constata que 5tandis que le travail crevait de faim, le capital se dtruisait6 (page %45)1 4es dlgus-
pour acclrer les c!oses- dcid(rent de rencontrer / Benne:eau- mais il les reTut avec une 5raideur
autoritaire6 (page %4")1 4es ,emmes tent(rent d>o:tenir de l>picier /aigrat 5une nouvelle semaine de
crdit6 (page %4$)- mais c!ou(rent elles aussi1 5"he9 les Maheu, la soire fut affreuse16 (page
%48) : ils taient en proie . la ,aim- aux maladies1 3tienne pensa . recourir . la /ouquette qui stait
,aite :lanc!isseuse1 4a /a!eude alla c!erc!er un pain c!eA la 4evaque qui en manquait aussi- puis
c!eA la 'ierronne- qui sem:lait dans laisance- mais ne lui donna rien1 Clle vit le cur qui ,aisait sa
promenade- mais il ne consentit mme pas . sarrter1 3tienne avait rapport 5une dou9aine de
pommes de terre, cuites et refroidies6 (page %54) et avait des nouvelles : la )ompagnie rendrait
5leurs livrets au mineurs compromis6 (page %54)- les renverrait : une grande assem:le ,ut dcide1
)!apitre 8* : @eanlin- 4die et 7:ert (,ils de 4evaque) erraient sur les routes et commettaient
di,,rents m,aits (principalement pour se nourrir)1 3tienne se rendant . &quillart- un ancien puits-
pour retrouver la /ouquette et rompre avec elle- vit @eanlin descendre1 *l le suivit- dcouvrit quil
s>tait cr 5une demeure confortable6 (page %"1) et conversa avec 5cette crapule denfant6 (page
%"%) qui s empi,,rait1 'uis- alors quil tait avec la /ouquette- il ,ut vu par )at!erine1 4e lendemain-
?ac!arie et /ouquet se livr(rent . 5une grande partie de crosse6- pouss(rent 5la cholette, le petit
oeuf de buis6 sur trois Vilom(tres (page %"5) et arriv(rent ainsi- en mme temps que @eanlin- 4die et
7:ert- . la ,ort de 8andame vers laquelle ils virent aller 5une foule en marche6 (page %"8)1
)!apitre 8* : 4assem:le clandestine avait lieu au 'lan2des2<ames1 3tienne parla da:ord avec 5le
ton froid dun simple mandataitre du peuple qui rend ses comptes6 (page %$1) puis sexalta pour
proposer le collectivisme1 5-ne acclamation roula jusqu! lui6- la ,oule tant anime par 5la fivre
5
despoir des premiers chrtiens de l<glise6 (page %$4)1 5/l fallait agir rvolutionnairement, en
sauvages, puisquon les traquait comme des loups6 (page %$0)1 &asseneur reprit son 5discours
dapaisement6- montra 5limpossibilt de changer le monde ! coups de lois, la ncessit de laisser !
lvolution sociale le temps de saccomplir6- dclara 5prfrer la participation au bnfices6 (page
%$5)1 *ntervint le p(re 7onnemort- 5ce vieillard, dune p(leur de spectre sous la lune6 (page %$")-
5crachant de la houille, les jambes enfles par leau des tailles6 (page %$$)- pour qui 5>a navait
jamais bien march, et >a ne marcherait jamais bien6 (page %$")1 )ela excita la violence d3tienne-
dautant plus quil avait vu )!aval dans la ,oule : il voqua 5une arme qui poussait des profondeurs
des fosses, une moisson de citoyens dont la semence germait et ferait clater la terre6 (page %$$)1
5$a clameur de la foule fut si haute que les bourgeois de Montsou lentendirent 6 (page %$8)1 *l sen
prit . )!aval qui continuait le travail . @ean27art U aussi celui2ci annonTa2t2il quil allait le ,aire cesser1
Ct un rendeA2vous ,ut pris pour le lendemain1
)inqui(me partie
)!apitre * : <eneulin apprit que les ouvriers de sa ,osse se mettaient en gr(ve- )!aval les aant
d:auc!s1 Ees ,illes- 4ucie et @eanne- lui montr(rent leur sollicitude1 /ais il savait que sa ,ortune
tait compromise- que la )ompagnie avalerait sa mine1 *l sadressa aux mineurs sur un ton paternel-
tentant de les convaincre de descendre- ,aisant part de ses di,,icults : 5/l faut que je vive, moi
dabord, pour que vous vivie916 (page %8")1 )!aval sinterposa pour empc!er la conciliation- mais
<eneulin le prit par la ,latterie- eut l>ingnieuse ide de le corrompre en lui proposant un poste de c!e,
si la gr(ve tait vite1 ;ussi le travail reprit2il1 /me Benne:eau- aant organis 5une partie6- vint-
avec )cile et Kgrel- prendre 4ucie et @eanne pour une promenade vers la ,ort1
)!apitre ** : R @ean27art- )at!erine avait repris le travail- mais- dans la c!aleur acca:lante- elle ,ut
victime dun tourdissement dJ au grisou1 )!aval la porta pour la sauver et ils connurent un moment
dattendrissement1 /ais on cria : 5"eu de Montsou coupent les c(bles * 8ue tout le monde sorte *6
(page %G8) et ce ,ut 5une dbandade enrage, une course de fous6 (page %GG) vers les c!elles de
secours1 /ais la monte tait di,,icile- des altercations eurent lieu U il avait cent deux c!elles et- . la
trente2deuxi(me- elle 5sentit ses jambes et ses bras se raidir6 U puis- 5ivre de tnbres6- elle eut 5un
vertige6- 5la nause6 (page 301)- tom:a- mais 5se trouva dans un blouissement de soleil, au milieu
dune foule hurlante qui la huait6 (page 303)1
)!apitre *** : 4es mineurs de /ontsou avaient da:ord eu peur de soldats- mais ils ne ,aisaient
qu5une simple promenade militaire6 (page 304)1 'uis ils taient partis vers @ean27art- conduits par
3tienne qui 5but coup sur coup trois petits verres, histoire simplement de combattre le froid 6 m&me il
en emporta une gourde pleine6 (page 305)1 51evant ce flot grossissant6 qui proclamait qu5il faut que
le travail cesse partout6 (page 30")- <eneulin dut constater son impuissance mais ,it ,ront1 4a ,osse
nen ,ut pas moins enva!ie- les cD:les coups- le ,eu mis- les c!audi(res ouvertes- les rescaps du
,ond accueillis par des inFures1 3tienne- excit . la vue de )!aval- exaspr . celle de )at!erine- les
,it prisonniers1 Ct la ,oule- quittant @ean27art- 5coula de nouveau sur la route en un torrent dbord6
(page 31%)1 Ct <eneulin- ruin- 5sentait la complicit de tous, une faute gnrale, sculaires, 1es
brutes sans doute, mais des brutes qui ne savaient pas lire et qui crevaient de faim16 (page 313)1
)!apitre *8 : 4a ,oule- dont 3tienne avait pris la tte en avalant des gorges de geni(vre- traversa la
plaine en criant 51u pain * du pain * du pain *6 (page 314)- allant de ,osse en ,osse1 )ependant- .
/irou- ils ,urent arrts par le p(re =uandieu1 3tienne voulut li:rer )at!erine- mais elle pr,ra rester
avec son !omme1 R dautres ,osses- /adeleine- )r(vecoeur- la 8ictoire- ils arriv(rent trop tard : les
porions avaient ,ait sortir les mineurs1 R Paston2/arie- on massacra la pompe1 3tienne- ivre- voulut
satis,aire 5son envie de manger un homme6 (page 3%3) en se :attant au couteau contre )!aval1 /ais
)at!erine prit sa d,ense et 3tienne retrouva la raison1
)!apitre 8 : R /ontsou- /1 Benne:eau- qui pensait- en les dsapprouvant aux amours de <ansaert
et qui mditait une raction nergique contre les grvistes- dcouvrit que sa ,emme avait couc! dans
la c!am:re de Kgrel et se remmora son 5long pass de souffrance6- regretta 5leur malentendu
immdiat de coeur et de chair6 (page 3%8)- sa col(re le ,aisant traiter sa ,emme de 5salope6 (page
3%G)1 /ais on lui ,it part de 5la marche des grvistes ! travers les fosses6 (page 330) et qui
6
enva!issaient /ontsou1 )est ainsi que /me Benne:eau- )cile- 4ucie- @eanne et Kgrel- se
promenant dans la campagne- assist(rent- cac!s dans une ta:le et se sentant en danger- au
5dfil de la bande6 (page 331)- eurent 5la vision rouge de la rvolution qui les emporterait tous,
fatalement, par une soire sanglante de cette fin de sicle6 (page 334)1 4e d,il empc!a de passer
la voiture des Prgoire qui le regard(rent- touFours inconscients1 /1 Benne:eau le vit de son :ureau11
*l tait en proie . un pessimisme intgral qui lui tait inspir surtout par son mal!eur personnel qui lui
,aisait envier le :on!eur simple des mineurs- tandis que dominait 5le cri du ventre6 : 51u pain * du
pain * du pain *6 (page 33G)1
)!apitre 8* : 3tienne- 5dgris par les gifles de "atherine6- entendit 5une voi de raison6 et voulut
5protger les "hantiers de la "ompagnie6 (page 33G)- tandis que &asseneur se moqua :
5Maintenant, vous pouve9 rclamer du pain, cest du plomb quon vous donnera,6 (page 340)1 4a
,oule- c!appant . 3tienne- sen prit aux Prgoire : 5? mort les bourgeois * vive la sociale *6 (page
341)1 *ls parvinrent c!eA Benne:eau- mais ,urent inquiets de la:sence de )cile1 /aigrat vint
5rclamer aide et protection6 (page 343)1 =uand se prsenta la voiture des promeneurs- la col(re des
,emmes se dc!aSna contre )cile qui ,ut saisie par 7onnemort 5sorti brusquement de sa rsignation
dun demi-sicle6 (page 34")1 Clle ,ut sauve par <eneulin qui se servit de son c!eval 5avec une
adresse et une force etraordinaires6 (page 34$)1 *l annonTa sa ruine et lannexion de sa mine . celle
de /ontsou1 3tienne- aant dtourn la ,oule- 5enfon>ait ! coups de hache le magasin de Maigrat6
(page 34G) qui se r,ugia sur la toiture du !angar do9 il tom:a- son cadavre tant mascul par les
,emmes et 5labominable trophe6 (page 35%) tant promen1 5"tait comme un assouvissement qui
les apaisait tous6 (page 353)1 )at!erine prvint /a!eu et 3tienne : 53oil! les gendarmes, H111I "est
"haval qui est all les chercher,6 5"e fut une db(cle, un sauve-qui-peut6 (page 353)- 5la facile
victoire des sabres6 (page 354)1
Eixi(me partie
)!apitre * : ;lors que l>!iver durait- la troupe occupa /ontsou- mais 5le travail navait repris nulle part6
(page 355) et 5on rendait les livrets en masse6 (page 35")1 4e nouveau cur- la:: &anvier- prenait
la d,ense des grvistes1 3tienne avait t dnonc par )!aval et avait disparu1 *l se cac!ait dans 5le
terrier de Jeanlin6 (page 35$)- ressentant des remords mais aussi 5une sensation de supriorit6
(page 35G)- partag entre lespoir- la volont de continuer la lutte- et le dsespoir- le penc!ant vers le
ni!ilisme1 Eortant la nuit- il apprit que la gr(ve de /ontsou avait entraSn la ruine des autres industries
et da:ord celle de <eneulin1 Csprant une d,ection des troupes- il a:orda un soldat qui lui parla de
sa 7retagne natale- tandis que lui2mme voqua 5la 7rovence quil avait quitte tout petit6 (page
3"")1 /ais il le trouva vou . lo:issance et eut alors 5la certitude de la dfaite H111I sous la botte
militaire6 (page 3"")1
)!apitre ** : Eous la neige- 5le coron des 1eu-"ent-8uarante gisait, comme disparu16 (page 3"$)-
rveill toute,ois par les querelles entre ,emmes1 Mn o:servait la 'ierronne qui recevait <ansaert1
)ela entraSna une :agarre entre 'ierron et /a!eu c!eA qui 5ctait, maintenant, lagonie dernire6
(page 3$%) : pas de nourriture- pas de c!au,,age U ;lAire se portait mal1 4>a:: &anvier vint les voir :
5il eploitait la grve6- 5disait que l<glise tait avec les pauvres6- que 5les riches avaient pris la
place de 1ieu, en taient arrivs ! gouverner sans 1ieu6- qu5ils devaient sen remettre tout de suite
au mains des pr&tres6 (page 3$5)1 /ais la /a!eude 5stait toujours mfie des soutanes6 (page
3$5) et /a!eu rtorqua au prtre : 53ous aurie9 mieu fait de commencer par nous apporter du
pain6 (page 3$4)1 3tienne venait aussi leur rendre visite- leur apprenant que 5le petit :grel tait parti
en @elgique chercher des @orains6 (page 3$5)- ce qui provoqua la col(re de /a!eu qui avait t
renvo1 3tienne voulait se rendre- mais la /a!eude se rcria- se montra prte aux plus extrmes
situations1 Eurvint le mdecin- Fuste . temps pour constater le dc(s d>;lAire- qui tait morte de ,aim1
)!apitre *** : R Nl+vantageO- conversaient &asseneur- Eouvarine et 3tienne1 'our &asseneur- qui
continuait . trouver la gr(ve a:surde et inutile- la reprise du travail au 8oreux rpondait au dclin de
l*nternationale1 3tienne lui rpliqua avec orgueil : 5:os carcasses daffams serviront plus la cause
du peuple que toute ta politique dhomme sage6 (page 38%)1 Eouvarine poursuivait sa 5r&verie
mystique6 (page 38%) U il avait eu 5lespoir de voir se fonder enfin cette socit nouvelle du travail en
7
commun6 (page 383) mais il tait demeur un tranger pour les ouvriers ,ranTais- se m,iait de leur
5besoin enrag d&tre des bourgeois ! leur place6 (page 384) et annonTait : 53ous sere9 tous
fauchs, culbuts, jets ! la pourriture16 (page 384)1 Lout . coup- entr(rent )at!erine et )!aval qui se
vanta : 5Je descends demain au 3oreu avec dou9e @elges, quon ma donns ! conduire, parce
quon mestime6 (page 385)1 Ct- comme il voulait o:liger )at!erine . :oire- 3tienne la,,ronta pour un
com:at . ,inir o9- )!aval aant t a:attu- )at!erine- Fusque2l. partage- indiqua . 3tienne quil avait
un couteau quil :randit en traStre1 3tienne sentit en lui 5une brusque folie du meurtre, un besoin de
go.ter au sang6- mais 5finit par se vaincre6 (page 38G) et lui laissa la vie sauve1
)!apitre *8 : 3tienne se retrouva avec )at!erine . qui il proposa de s>installer avec lui1 /ais elle
re,usa et ils se spar(rent1 *l vit alors- sur 5le terri6- un soldat en sentinelle assailli par @eanlin qui lui
en,onTa son couteau dans la gorge parce que- lui dit2il- il en avait 5envie6 (page 3G5)1 3tienne
reconnut le 7reton auquel il avait parl1 @eanlin tait prt . 5casser les os des @elges6 (page 3G")-
mais il lui ,it descendre avec lui le cadavre dans le &quillart1 Einterrogeant sur son incapacit . tuer
et sur la ,acilit quavait eue @eanlin . le ,aire- il en conclut : 57uisquil nosait tuer, ctait ! lui de
mourir6 (page 3G8)1 /ais le reprit vite 5lespoir dune victoire encore possible16 (page 3GG)1 'endant
ce temps- )at!erine- c!asse par )!aval- errant sur les routes- vit 4die et 7:ert- dlaisss par
@eanlin- sem:rasser- tandis qu5une bande dhommes et de femmes descendaient du coron, avec de
grands gestes de colre16 (page 401)1
)!apitre 8 : Eoixante soldats gardaient lentre du 8oreux- et la ,oule se tint da:ord . distance1
<erri(re les soldats- se trouvaient Kgrel et Eouvarine- qui 5navait pas quitt sa machine un seul
jour6 (page 404)1 Mn remonta un c!eval mort : Lrompette1 ;rriv(rent les 7orains et la ,oule cria : 5?
mort les trangers * H111I :ous voulons &tre les ma#tres che9 nous *6 (page 405)1 4e capitaine dclara :
5Jai lordre de garder le puits, je le garderai16 (page 405)- et il ,ut impossi:le de sentendre avec les
soldats dont la position devint critique1 4a /ouquette leur 5montra son cul, 1e ses deu mains, elle
relevait ses jupes, tendait les reins, largissair la rondeur norme6 et 5un rire de temp&te sleva1
@bert et $ydie se tordaient, <tienne lui-m&me, malgrs son attente sombre, applaudit ! cette nudit
insultante6 (page 40G)1 'uis les ,emmes lanc(rent des pierres- )at!erine se Foignant . elles1 3tienne
sentait :ien qu>il ne retenait plus la ,oule qui ne remarquait gu(re qu>elle avait . ,aire . des !ommes
arms1 *l se rsigna et craignit le pire1 4a ,oule tenta d>avancer- de ,aire reculer les soldats- tout en les
inFuriant1 4e capitaine !sita longtemps1 5/l allait crier A BCeu *D lorsque les fusils partirent deu-
m&mes, H111I /l y eut une panique folle, un galop de btail mitraill,6 (page 413)1 *l eut vingt2cinq
:lesss- dont 7:ert et 4die- le porion &ic!omme- la /ouquette- et quatorAe morts- dont /a!eu1
'assa l>a:: &anvier qui- 5dans une fureur de prophte, appelait sur les assassins la colre de 1ieu,
/l annon>ait lre de justice, la prochaine etermination de la bourgeoisie par le feu du ciel, puisqu'elle
mettait le comble ! ses crimes en faisant massacrer les travailleurs et les dshrits de ce monde16
(page 415)1
Eepti(me partie
)!apitre * : 5$es coups de feu de Montsou avaient retenti jusqu! 7aris en un formidable cho, H111I
Eous les jounau de lopposition sindignaient, H111I $empire tait atteint en pleine chair,,,6 (page 41$)1
8inrent . /ontsou trois des rgisseurs de la )ompagnie qui- c!erc!ant lapaisement- congdi(rent
les 7orains- ,irent cesser loccupation militaire- dcid(rent de rouvrir les ,osses- incit(rent les mineurs
. reprendre le travail en leur promettant des amliorations1 4a /a!eude resta 5noire et muette dans
laccablement de son deuil6 (page 41G)1 )at!erine- se disant prte . retourner au 8oreux- sa m(re
menaTa : 5$e premier de vous autres qui travaille, je ltrangle16 (page 4%1)1 3tienne- qui su:issait 5le
sourd reproche6 (page 4%0)- essaa de la rassurer- mais elle lui assena : 5Fi jtais ! ta place, moi, je
serais dj! morte de chagrin, davoir fait tant de mal au camarades16 (page 4%3)1 *l tait aussi la ci:le
des insultes des travailleurs qui laccusaient de tous leurs mal!eurs- et- de son cQt- il les mprisait1
;ttaqu par )!aval- il ,ut sauv par &asseneur qui rpta son message1 *l en vint . craindre 5cette
masse norme, aveugle et irrsistible du peuple, passant comme une force de la nature, balayant
tout, en dehors des rgles et des thories16 (page 4%$)1 4e mme Four- on ,ta les ,ianTailles de
Kgrel et de )cile- et 5le d#ner tournait ! la clbration officielle dune victoire16 (page 4%8)1 3tait l.
8
<eneulin qui avait vendu 5sa concession de 3andame ! la "ompagnie de Montsou6 mais tait
gard 5! titre dingnieur divisionnaire, rsign ! surveiller ainsi, en simple salari, cette fosse o' il
avait englouti sa fortune16 (page 4%8)1
)!apitre ** : ;u cours dune promenade- 3tienne rencontra Eouvarine1 *ls parl(rent du succ(s de
'luc!art . 'aris- des t!ories de <arWin sur lesquelles ils sopposaient- du socialisme1 Eouvarine
raconta comment sa ,emme- ;nnouc!Va- . la suite dun attentat- avait t arrte et pendue1 *ls
parl(rent ensuite de la possi:ilit de redescendre quo,,rait la )ompagnie- 3tienne Furant de ne pas le
,aire1 *l voulait savoir sil tait vrai que le cuvelage tait dangereux1 /ais Eouvarine resta silencieux
puis annonTa son dpart1 Ct ils se spar(rent1 /ais lanarc!iste se rendit dans la ,osse- et- 5avec
ladresse et le sang-froid dun bon ouvrier qui a longtemps mdit sur sa besogne6 (page 434)- 5une
besogne dune tmrit folle6- accomplie avec 5un tranquille mpris de la mort6 (page 435)- se livra
. un sa:otage en sciant un des panneaux empc!ant leau de se rpandre dans le puits- anim de
,ureur contre 5cette b&te mauvaise du 3oreu, ! la gueule toujours ouverte, qui avait englouti tant de
chair humaine *6 (page 43")1 R la mme !eure- 3tienne- qui ne dormait pas- entendit )at!erine se
lever pour retourner travailler . la ,osse1 4asse de voir sa ,amille dans le :esoin- elle ne craignait pas
les reproc!es1 *ls eurent 5une treinte dsespre H111I sans autre dsir, avec le pass de leurs
amours malheureuses6 (page 43$)1 Ct il dcida d aller avec elle1 Eouvarine- qui regardait les
mineurs qui retournaient au travail- lui intima : 5;entre che9 toi, je le veu, entends-tu *6 (page 43G)1
/ais- le voant accompagn de )at!erine- il le laissa passer : 58uand il y avait une femme dans le
coeur dun homme, lhomme tait fini, il pouvait mourir16 (page 440)1
)!apitre *** : 3tienne et )at!erine virent )!aval1 <ans la descente de la cage- il eut 5un frottement
terrible6 et elle se continua 5sous une pluie dorage6 (page 441)1 Cn :as- ils ,urent 5sous une
vritable trombe deau61 5"haval complta lquipe dont "atherine et <tienne faisaient partie6 (page
44%) et 5les deu galants de la herscheuse furent sur le point de sallonger des gifles16 (page 443)1
5$quipe se trouvait comme au avant-postes, perdue ! une etrmit de la mine, sans
communication dsormais avec les autres chantiers61 =uand )at!erine leur dit : 5Eous ont fichu le
camp6- 5les di hommes jetrent leurs outils pour galoper16 (page 443)1 /ais 5un torrent leur barra la
route6- 5un dluge tombait du puits6 (page 444)1 51e chaque galerie, des files douvriers arrivaient
au galop, se ruaient ! lassaut des cages6 (page 445)1 4e maStre porion <ansaert dclara : 5la fosse
est perdue6 (page 44")1 /ais Kgrel- montrant 5une bravoure tranquille6 (page 44$)- descendit-
mesura 5lhorreur du dsastre6 (page 448)- mais dcida de 5tenter le sauvetage des hommes en
pril6 : 5Fans doute, devant la crue rapide, les misrables venaient de fuir dans les galeries, si le flot
ne leur avait pas dj! empli la bouche61 *l se rendit compte quavait t e,,ectu 5tout un travail
abominable de destruction6- qu5on avait voulu cette catastrophe6- et 5lide de lhomme qui avait fait
>a dressait ses cheveu, le gla>ait de la peur religieuse du mal, comme si, m&l au tnbres,
lhomme e.t encore t l!, norme, pour son forfait dmesur16 (page 44G)1 *l remonta rapidement- la
voie n>tant plus li:re1 Benne:eau donna 5lordre dvacuer la fosse tout de suite6 (page 450)1 )e ,ut
la consternation dans la ,oule qui s>tait dF. runie : 5$air semplissait dun gmissement de peuple
gorg6- 5le puits allait manger la fosse6 (page 451)1 5+lors, lattente commen>a16 (page 45%) tandis
quon percevait les signes de le,,ondrement Fusqu. 5une supr&me convulsion du sol6 et quon
assistait . la disparition des :Dtiments : 51'abord, une sorte de tourbillon emporta les dbris du
criblage et la salle des recettes, $e b(timent des chaudires creva ensuite, disparut1 H111I )t l'on vit
alors une effrayante chose, on vit la machine, disloque sur son massif, les membres carteles,
lutter contre la mort A elle marcha, elle dtendit sa bielle, son genou de gante, comme pour se lever 6
mais elle epirait, broye, engloutie1 H111I )t rien ne dpassait, H111I $e 3oreu venait de couler !
l'ab#me16 (page 454)1 Cn,in- le canal se dversa dans la ,osse1 ;lors Eouvarine 5sloigna sans un
regard en arrire6 (page 455)- allant 5! letermination, partout o' il y aurait de la dynamite, pour faire
sauter les villes et les hommes6 (page 45")1
)!apitre *8 : 5$a "ompagnie chancelait sous le coup terrible6 (page 45")1 Mn prtendit . 5une
rupture naturelle du cuvelage61 Mn 5refoula le canal dans son lit6 (page 45$)1 Mn semploa au
5sauvetage des mineurs engloutis6 (page 45$) car- 5dans ces catastrophes des mines, la rgle est
de toujours supposer vivants les hommes murs au fond6 (page 458)1 Kgrel- 5pris dune fivre de
dvouement6 (page 45G)- se passionna pour la rec!erc!e- tandis que la /a!eude tait enti(rement
9
voue . lattente1 ;pr(s trois Fours- on tait sur le point da:andonner quand ?ac!arie dit avoir
entendu des :attements- 5la cadence connue du rappel des mineurs6 (page 4"0)1 *l tint . tre 5parmi
les ouvriers dlite mis ! labattage6 (page 4"1) et ,it ce travail avec :eaucoup dardeur1 5"e qui
soutenait les courages, ctait la supplication des misrables16 (page 4"%)1 57our les prisonniers,
ctait la dou9ime journe qui commen>ait, dou9e fois vingt-quatre heures sans pain, sans feu, dans
ces tnbres glaciales *6 (page 4"%)1 4.2dessus- ?ac!arie aant commis 5limprudence douvrir sa
lampe6 (page 4"3)- clata un coup de grisou o9 il mourut1 5$es bourgeois organisaient des
ecursions6 . la mine dvaste (page 4"4)1 Louc!s par les mal!eurs de la /a!eude- ils vinrent c!eA
elle o9 ne se trouvait que 7onnemort 5avec son effrayant visage, dune froideur et dune duret de
pierre6- crac!ant 5une boue de charbon, tout le charbon de la mine quil se tirait de la gorge6 (page
4"8)1 +n moment- )cile demeura seule avec lui- 5elle florissante, grasse et fra#che des longues
paresses et du bien-&tre repu de sa race, lui gonfl deau, dune laideur lamentable de b&te fourbue,
dtruit de pre en fils par cent annes de travail et de faim6- et- au retour des Prgoire- 5par terre,
leur fille gisait, la face bleue, trangle6 (page 4"G)1 Mn conclut 5! un coup de brusque dmence, !
une tentation ineplicable de meurtre devant ce cou blanc de fille61 'our les Prgoire- 5ctait
leffondrement m&me de leur vie, ! quoi bon vivre, maintenant quils vivraient sans elle56 (page 4$0)1
)!apitre 8 : 5)n bas du puits, les misrables abandonns6 avaient 5de l'eau jusqu'au ventre61
)onstatant le 5galop furieu6 (page 4$1) de 7ataille- !ants par la peur des 5mauvais esprits de la
mine6 (page 4$%)- ils ,uirent alors que le ,lot montait1 3tienne et )at!erine ,urent spars des autres
par le,,ondrement dun :loc norme1 *ls assist(rent . lagonie de 7ataille1 )at!erine :gaait les
mme mots sans relDc!e : 5Je ne veu pas mourir,,, Je ne veu pas mourir16 (page 4$5)- tandis que
5le flot noir et mouvant H111I senflait sans cesse pour les atteindre16 (page 4$")1 Eoudain- ils se
retrouv(rent avec )!aval- 5tous trois murs6 5et laffreuse vie commen>a6 (page 4$8)1 )!aval avait
de quoi manger- tandis les deux autres taient en proie . la ,aim1 5<tienne serait mort dinanition
plut2t que de mendier ! "haval une bouche de pain6- mais celui2ci- 5repris dune de ses anciennes
fureurs de dsir6- en donnait . )at!erine qui craignait 5de jeter ces deu hommes lun sur lautre,
dans cette cave troite o' ils agonisaient6 (page 4$G)1 3tienne tait 5enrag de ce reste de vie quon
lobligeait ! vivre l!, coll au rival quil ecrait16 5$a rvoltante promiscuit saggravait, avec
lempoisonnement des haleines, lordure des besoins satisfaits en commun6 (page 480)1 *ls taient
condamns . une mort lente- mais 3tienne 5devint fou6 et- pris par 5le besoin de tuer6- 5sous la
pousse de la lsion hrditaire6- arrac!a une ,euille de sc!iste et 5labattit sur le cr(ne de "haval6
(page 481)1 5)t pench, l'0il largi, <tienne le regardait, "'tait donc fait, il avait tu, "onfusment,
toutes ses luttes lui revenaient ! la mmoire, cet inutile combat contre le poison qui dormait dans ces
muscles, l'alcool lentement accumul de sa race, 7ourtant, il n'tait ivre que de faim, l'ivresse
lointaine des parents avait suffi16 (page 481)1 3tienne et )at!erine eurent alors . lutter contre leau
qui montait- naant plus 5que la sensation de cette mer, enflant, du fond des galeries, sa mare
muette16 (page 483)1 /ais ils entendirent des coups- ,urent soumis aussi . des !allucinations
auditives1 *ls mang(rent du :ois vermoulu- du cuir- de la toile1 4e cadavre de )!aval vint les dgoJter
de :oire de leau1 &egrettant lamour quils navaient pas vcu- ils eurent en,in 5leur nuit de noces, au
fond de cette tombe, sur ce lit de boue, le besoin de ne pas mourir avant davoir eu le bonheur,
lobstin besoin de vivre, de faire de la vie une dernire fois, /ls saimrent dans le dsespoir de tout,
dans la mort16 (page 48G)1 /ais )at!erine en mourut1 =uelques Fours plus tard- 3tienne ,ut trouv par
Kgrel 5et ces deu hommes qui se mprisaient, louvrier rvolt, le chef sceptique, se jetrent au
cou lun de lautre16 (page 4G0)1 Eeul survivant- il apparut . la sur,ace 5dcharn, les cheveu tout
blancs6- un 5vieillard6 (page 4G1)1
)!apitre 8* 3tienne quitta /ontsou- appel . 'aris par 'luc!art1 *l vint 5dire adieu au camarades6
(page 4G1) qui- vaincus- avaient repris le travail en aant 5d. accepter le tarif de boisage6- 5les dents
serres de colre, le coeur gonfl de haine, lunique rsignation ! la ncessit du ventre6 (page 4G%)1
Ct le 8oreux tait touFours 5le monstre avalant sa ration de chair humaine61 /ais 3tienne
5recommen>ait le r&ve de les changer en hros, de diriger le peuple, cette force de la nature qui se
dvorait elle-m&me6 (page 4G3)- avait 5lespoir fivreu de la revanche6 (page 4G4)1 *l aperTut la
/a!eude qui- 5lamentable dans ses v&tements dhomme6 (page 4G5)- descendait dans la mine et
qui- 5revenue ! son calme de femme raisonnable6- 5dans sa rsignation sculaire6- reconnaissait :
10
5"e nest la faute de personne,,, :on, non, ce nest pas ta faute, cest la faute de tout le monde6
(page 4G$)1 /ais- 5dans cette poigne de main dernire6- il sentit quelle 5lui donnait rende9-vous
pour le jour o' lon recommencerait6 (page 4G8)1 Ct- 5le soleil paraissant ! lhori9on glorieu6- dans
5cette gaiet de la nouvelle saison6- 5il se sentait fort, m.ri par sa dure eprience au fond de la
mine6 (page 4GG)- entrevoait la victoire du peuple sur la :ourgeoisie- grDce . l*nternationale- . la
gr(ve gnrale- . 5lentente entre tous les travailleurs6 (page 501)- . un com:at organis- sentant
que 5la campagne tait grosse, 1es hommes poussaient, une arme noire, vengeresse, qui germait
lentement dans les sillons, grandissant pour les rcoltes du sicle futur, et dont la germination allait
faire bient2t faire clater la terre16
;nalse
(la pagination est celle du 4ivre de poc!e)
;lors que 7alAac n>avait vu l>argent que circulant d>individu . individu- n>avait pas vu l>argent remuant
les collectivits- n>avait gu(re parl du peuple et surtout pas du proltariat qui n>existait pas encore
vraiment U alors qu>Bugo- dans N$es misrablesO- pensait que la question sociale allait se rgler par la
c!arit- ?ola eut une vision d>conomiste et de sociologue- comprit l>existence de la lutte des classes-
,ut le premier des grands romanciers . ,aire d>une gr(ve le centre d>un vaste roman- devint mme
socialiste en lcrivant1 )>est l>tape qu>il ,ranc!it dans N%erminalO- roman crit entre le % avril 1884 et
le %3 Fanvier 1885- qui raconte une gr(ve des mineurs dans la 0rance du Eecond Cmpire- une gr(ve
qui c!oue mais qui pourtant laisse prsager le succ(s d>une rvolution ,uture- comme le sugg(re le
titre mme1 )e roman naturaliste- s>il est un document sur le travail dans les mines et sur la situation
sociale . l>poque- s>il donne au personnage principal une volution signi,icative- est d>ailleurs
travers d>un sou,,le pique1
*ntrt de l>action
Penre : )e roman- qui ,ait une peinture sans concession de la condition des mineurs et qui est
l>!istoire d>un groupe li . un lieu- . un milieu- . des circonstances- est un roman social- un roman de
l>ouvrier et de la gr(ve1 *l est mme le mod(le du genre1
4e livre est rattac! asseA arti,iciellement . l>ensem:le des N;ougon-MacquartO par le personnage
d>3tienne 4antier- ,ils de Pervaise /acquart- (dans N$'assommoirO)- ,r(re de )laude (N$'0uvreO)- de
@acques (N$a b&te humaineO) et de Kana (N:anaO)- qui dcouvre la mine- anime le con,lit entre la
compagnie capitaliste- reprsente par quelques :ourgeois- et le monde anonme des travailleurs-
reprsents surtout par la ,amille /a!eu et un petit groupe d>ouvriers unis ou spars par les lois du
c#ur ou de l>intrt1 4e roman vaut donc d>a:ord par son action1
Mriginalit : 4e t!(me de la rvolte des opprims et des conqutes sociales du mouvement ouvrier
tait courant . l>poque1 4es mineurs- ou 5gueules noires6- taient les ,antassins et les !ros de la
premi(re rvolution industrielle- celle du c!ar:on et de lacier1 *ls avaient dF. t voqus et cl:rs-
en 18$8- dans le tr(s populaire NFans familleO d>Bector /alot1 ?ola a pu sinspirer aussi dune des
nouvelles runies par 'aul BeuA sous le titre N-n coin de la vie de misreO (18$8) U l>ouvrage lui tait
ddi- ainsi qu>. 0lau:ert- aux Poncourt et . <audet1 4a nouvelle intitule N$a vie d'+ntoine MathieuO
mettait en sc(ne un Feune rvolt- une )at!erine qu>il aimait- et une inondation de galeries1
/ais- quand ?ola ,it paraStre son roman en ,euilleton dans N$e %il @lasO . la ,in de 1884- il tait original
car il ne se contentait pas d>tre raliste- naturaliste1 *l ne sinterdit pas une composition vraiment
artistique par la dramatisation du droulement- par la dualit de laction- par le souci du rt!me- par
lemploi des procds du roman populaire- surtout- par le sou,,le pique qui lanime1
<roulement : N%erminalO- roman divis en sept parties et quarante c!apitres- o:it au sc!ma
classique qui est aussi celui de :eaucoup de romans de ?ola : un tranger survient dans un milieu-
nous le ,ait dcouvrir en mme temps qu>il le dcouvre- est le catalseur d>une action qui commence
avec son arrive- qui :ouleverse le milieu et qui se termine avec son dpart- apr(s lequel le milieu
11
trouve un nouvel quili:re1 Ees di,,rentes :auc!es montrent le souci de la composition romanesque
c!eA ?ola1 4e texte d,initi, a t construit autour du personnage d>3tienne1
Mn peut distinguer nettement : une exposition (premi(re et deuxi(me parties)- un n#ud (troisi(me
partie)- un dveloppement (quatri(me- cinqui(me et sixi(me parties)- un dnouement (septi(me
partie)1 4e c!apitre ,inal est smtrique du c!apitre initial : le livre s>ouvre et se ,erme sur le mme
pasage- l>un de nuit Dpre et glaciale- l>autre de Four tout pntr de la douceur du printemps- le soleil
apparaissant en,in U il souvre sur la descente des mineurs et se ,erme sur celle de la /a!eude . la
,in1 /ais- entre2temps- un c!angement radical sest produit c!eA 3tienne1
4action- lente au dpart- s>accl(re pratiquement Fusqu>. la ,in- avec un point culminant dans la
cinqui(me partie1 )ette dramatisation est encore accrue par le ,ait que la plupart des c!apitres et des
parties se terminent sur un temps ,ort1 4e c!apitre *8 de la premi(re partie se termine sur : 5)u, au
fond de leur trou de taupe, sous le poids de la terre, nayant plus de souffle dans leurs poitrines
embrases, tapaient toujours16 (page 5%) : cet adver:e insistant sur lternel recommencement de ce
travail de Eisp!e1 4e c!apitre de la ducasse se termine sur 5nous allons balayer les bourgeois6
(page 15$)1 4>accident de @eanlin clQt la troisi(me partie1 4es derniers mots de la quatri(me partie-
consacre au 'lan2des2<ames- sont : 5une violence dont le vent allait enfivrer les corons au quatre
coins du pays6 (page %4%)1 4a cinqui(me partie se ,erme- apr(s le pillage- sur la vision comique du
5p(tissier de Marchiennes6 et de ses 5vol-au-vent6 (page 354)1 )est la ,usillade qui termine la
sixi(me partie1 )ette structure donne . l>ensem:le :eaucoup de dnamisme1
4>action repose sur l>opposition irrducti:le de deux :locs : les mineurs et les :ourgeois- ?ola aant
voulu que les oppositions soient 5pousses au summum de lintensit possible61 Cn ,ait- il a deux
actions : le con,lit social et les con,lits interpersonnels senc!evtrent- le mal!eur priv se droule en
contrepoint du mal!eur collecti,- ?ola aant voulu 5une double intrigue d'amour et de mort qui doit
s'enlacer au drame social61
)!eA les :ourgeois- il a videmment la rivalit entre le simple administrateur quest Benne:eau et le
patron paternaliste quest <eneulin- entre /ontsou et 8andame1 /ais- surtout- ?ola aant voulu des
,emmes- aant mme voulu 5ajouter des tantes, des servantes, s'il en est besoin, pour avoir un effroi
de femmes pendant la grve6- a cr /me Benne:eau dont la relation avec le neveu de son mari-
Kgrel (page 1G5)- n>est pas seulement un adult(re- mais- . ses eux- un vrita:le inceste 5entre
cette mre et ce fils6 (page 1G")1 )et lment personnel vient in,luer sur le con,lit social car
Benne:eau le dcouvre au moment mme o9 les grvistes d,erlent dans /ontsou (page 3%$)- ce qui
le ,ait penc!er vers 5une rpression nergique6 (page 331) et cre une tension entre lui et Kgrel1
)ette dpravation de la :ourgeoisie est encore accrue par sa volont de ,aire pouser . Kgrel
)cile- la ,ille des Prgoire1
/ais il a aussi de nom:reux con,lits c!eA les ouvriers1 4es ,emmes- la 'ierronne- la 4evaque- qui
sont excitatrices- se livrent . de cruelles rivalits : 5une eplication entre deu commres finissait par
une tuerie entre les deu hommes6 (page 3"8)1 +n con,lit oppose &asseneur et 3tienne : 5le froid de
leur rivalit H111I jetant l'un ! une eagration rvolutionnaire, poussant l'autre ! une affectation de
prudence, les emportant H111I dans ces fatalits des r2les qu'on ne choisit pas soi-m&me6 (page %31) 2
5$a querelle venait de ;asseneur H111I qui se flattait de reconqurir son autorit ancienne6 (page %$0)1
4e principal a,,rontement- celui qui in,lue ,ortement sur l>action- est celui qui oppose 3tienne et )!aval
qui sont anims dune !aine immdiate- 5une de ces haines dinstinct qui flambent subitement6 (page
3G)- dune comptition pour la conqute de )at!erine- ?ola aant voulu 5mettre au-dessus de
l'ternelle injustice des classes l'ternelle douleur des passions6- entrelacer une !istoire d>amour .
l>!istoire sociale- aFouter le mal!eur priv au mal!eur collecti,- 3tienne n>aant d>a:ord t conTu que
pour soutenir l>intrigue sentimentale1 )e con,lit priv conduit . la sparation des mineurs en deux
groupes- les uns ,aisant la gr(ve- les autres s> re,usant : 5il venait de reconna#tre "haval H111I $'ide
que "atherine devait &tre l! l'avait soulev d'une nouvelle flamme, d'un besoin de se faire acclamer
devant elle6 (page %$$) 2 5Mais il voyait toujours "haval qui affectait de ricaner en haussant les
paules, dvor de jalousie, pr&t ! se vendre pour un peu de cette popularit6 (page %$8) U il l>attaqua
parce qu>il continuait . travailler . 8andame U sa ,ureur clata . la sortie de )!aval de la mine :
5bougre de mufle * H111I maquereau *6 (page 311) U 5la vue de "atherine6 ac!eva de l5easprer6
(page 31%) U puis ce ,urent les voies de ,ait : 5<tienne venait de lempoigner par un bras, en mena>ant
12
de lui casser les reins, sil mditait quelque tra#trise6 (page 31") : il le contraignit . courir- li:ra
)at!erine qui voulut rester avec son !omme (page 31$)1 =uand 3tienne 5a disparu depuis le soir de
la bagarre, "haval, dans sa haine, lavait dnonc6 (page 35")1 Cn consquence- 5lun des deu doit
manger lautre H111I /l y en a de trop, cest au plus fort de vivre H111I sacr marlou, jaurai ton ne9 * H111I
miroir ! putains, que jen fasse de la bouillie pour les cochons6 (38")- et ce ,ut le premier com:at
(page 38$) : 5/l tenait "haval renvers sous son genou H111I une brusque folie du meurtre, un besoin
de go.ter au sang H111I /l finit par se vaincre16 (page 38G)1 'lus tard- quand le meneur ,ut mpris par
les mineurs qui laccusaient de tous les maux- il ,ut assaill par 5"haval qui se rua sur <tienne, !
coups de pierres H111I pour lventrer, comme ils avaient voulu ventrer les soldats16 (page 4%5)1 ;lors
qu>ils taient dans la mme quipe- de nouveau ils ,urent 5sur le point de s'allonger des gifles6 (page
443)1 Cn,in- lors de la,,reuse vie . trois dans la mine engloutie- il ,ut 5enrag de ce reste de vie quon
lobligeait ! vivre l!, coll au rival quil ecrait6 (480) et 5lancienne bataille recommen>a6 : 3tienne-
5pris du besoin de tuer6- 5abattit sur le cr(ne de "haval6 une ,euille de sc!iste (page 481) et le tua1
4es deux actions- la collective et l>interpersonnelle- se dveloppent parall(lement selon une structure
dramatique classique- un enc!aSnement de ,aits inlucta:les- dJ . une vrita:le ,atalit- l>action
progressant de violence en violence- de catastrop!e en catastrop!e- ,aisant des victimes innocentes
()cile- le petit soldat- 7:ert et 4die- ;lAire)1 /ais la progression tragique est rendue vraisem:la:le
par tout un tissu de dtails aut!entiques1
&omancier populaire- ?ola ne craint pas dutiliser les procds du ,euilleton- du mlodrame- pour tenir
son lecteur en !aleine1
*l a le souci des prparations :
2 4a 5disette qui tuerait beaucoup dhommes6 qu3tienne perToit au d:ut (page 11) sem:le
annonciatrice de la grande ,amine qui- :ientQt- suivra1
2 3tienne 5voulait redescendre dans la mine pour souffrir et se battre6 (page $%)1
2 +ne progression est mnage dans les indications au suFet des :oisages : da:ord- la mention
dune a,,ic!e (page 1"G) U puis une allusion nigmatique : 5ils ont fait la salet6 (page 1$3) dont ne
nous ne saurons que plus loin ce dont il s>agit : dsormais- la )ompagnie 5paierait le boisage ! part6
(page 1$4) U en,in- la sc!eresse de la dcision apr(s le mlodrame : 5si elle voulait dcidment la
grve, la "ompagnie aurait la grve6 (page 1$G)1
2 <ans le cadre du dFeuner c!eA les Benne:eau est surprenante la nouvelle : 5brusquement, ce
lundi m&me, ! quatre heures du matin, la grve venait dclater6 (page 1G1)- apr(s laquelle se place
un retour en arri(re1
2 4>action de Eouvarine- vrita:le 5deus ex mac!ina6- est annonce d(s la page 13$ (5:i femme, ni
ami, il ne voulait aucun lien, il tait libre de son sang et du sang des autres6)1
2 4e premier assaut de 7onnemort sur )cile (5des mains froides venaient de la prendre au cou,
"tait le vieu @onnemort H111I ivre de faim, hbt par sa longue misre, sorti brusquement de sa
longue rsignation dun demi-sicle, sans quil f.t possible de savoir sous quelle pousse de rancune
H111I il cdait ! des choses quil naurait pu dire, ! un besoin de faire >a, ! la fascination de ce cou
blanc de jeune fille6- page 34") annonce le meurtre1 <e la part des :ourgeois- 5ctait l'imprvoyance
fatale ! lheure du danger, la b&tise naturelle des catastrophes6 (page 304)1 4a 5frocit croissante6
(page 318) est ensuite con,irme1
*l a su mnager des moments comiques- vaudevillesques- comme lorsquil voqua les querelles dans
le coron qui sont dues au 5continuel bavardage des femmes6 : 5une eplication entre deu
commres finissait par une tuerie entre les deu hommes6- en particulier entre 4evaque et /a!eu au
suFet de 7outeloup- le logeur du premier qui aurait 5donn vingt sous ! ma femme pour coucher
avec6 (page 3"8)- sans quon comprennne :ien pourquoi le second est pris . partie- la /a!eude
renc!rissant en accusant la 4evaque : 5tu couchais avec tes deu hommes, lun dessous et lautre
dessus16 qui elle2mme contre2attaqua en voquant 5une salet prise par <tienne au 3olcan6 et qui
avait pourri toute la ,amille (page 3"G)1
13
?ola- qui disait avoir voulu 5un crescendo deffets terribles6- est !a:ile . mnager- . mesure que
gagnent col(re et violence- une monte graduelle vers des situations pressenties dont :eaucoup sont
pat!tiques ou cruelles :
2 lamour di,,icile entre 3tienne et )at!erine et la,,rontement entre 3tienne et )!aval qui va Fusquau
meurtre U
2 laccumulation des preuves sur la 5tragique famille des Maheu6 (page 4"") qui est disperse-
dcime- crase- ses mem:res tant 5les malheureu6 par excellence- au point quon peut se
demander si le mot 5mal!eur6 ne serait pas . lorigine de leur nom (:ien quil ait pu aussi avoir t
inspir . ?ola par le nom du personnage de la nouvelle de 'aul BeuA- N$a vie d'+ntoine MathieuO) :
les pleurs de toute la ,amille (pages 1$$- 188- 18G) U le saisisement de la /a!eude quand son mari
s>croula sous les :alles : 5Ftupide, la Maheude se baissa, - )h * mon vieu, relve-toi, "e n'est rien,
dis56 (page 414) U ce :ilan- alors que redescend dans la mine la /a!eude : 5cette pauvre femme qui
venait de perdre son fils, aprs avoir perdu son mari et dont la fille ntait peut-&tre plus quun
cadavre, sous la terre, sans compter quon parlait encore dun grand-pre infirme, dun enfant boiteu
! la suite dun boulement, dune petite fille morte de faim, pendant la grve6 (page 4"") U
2 linsistance sur les extrmits o9 pousse la ,aim (5ils vcurent de ce bois vermoulu, ils le dvorrent
tout entier H111I -ne ceinture de cuir qui le serrait ! la taille les soulagea un peu H111I ils se remirent ! la
toile, la su>ant pendant des heures6 (page 485) U
2 la douleur d3tienne devant le petit soldat assassin . qui il avait parl- le matin- et qui lui avait dit
qu>il tait de 'logo,- en 7retagne : 5)t une grande piti le saisit- en face de cette douce figure blonde,
crible de taches de rousseur, $es yeu bleus, largement ouverts, regardaient le ciel, de ce regard
fie dont il lui avait vu chercher ! l'hori9on le pays natal, G' se trouvait-il, ce 7logof5 H111I1 "e vent qui
passait, si haut, avait peut-&tre souffl sur la lande, 1eu femmes taient debout, la mre, la s0ur,
tenant leurs coiffes H111I regardant, elles aussi, comme si elles avaient pu voir ce que faisait ! cette
heure le petit, au-del! des lieues qui les sparaient,6 (pages 3G523G")
2 la rconciliation des adversaires : 3tienne- au sortir du gou,,re- et Kgrel clatent en sanglots et
tom:ent dans les :ras lun de lautre- un instant runis dans la ,raternit du mal!eur U
2 la violence- le goJt du sang dans la ,ureur de la rvolte : ?ola ne dissimula pas la 5sauvageie
abominable6 de ce que ,ont ses personnages taient dc!aSns- de vrita:les :tes ,auves1 4es
sc(nes de violence de X%erminal- qui est travaill par les souvenirs de la )ommune- des attentats
anarc!istes et des gr(ves de 188%21883- renvoient aux codes de reprsentation de la violence
ouvri(re dans un certain discours d>poque1 )ela culmine dans des sc(nes d>!orreur : l>masculation
de /aigrat qui a t gorg- dc!iquet (dans ses notes prparatoires- ?ola notait : 5"omme
intensit, il faudrait que la bande se livr(t ! une vritable sauvagerie H111I Mais je voudrais qu'il se tu(t
lui-m&me et que les violences n'eussent lieu que sur son cadavre6) U le meurtre du petit soldat-
sentinelle innocente- par ce monstre !ideux quest @eanlin U le meurtre de )cile par 7onnemort qui
est cependant escamot : au retour des Prgoire- 5par terre, leur fille gisait, la face bleue, trangle6
(page 4"G) U le massacre des grvistes par les soldats U le meurtre de )!aval par 3tienne et le
cadavre revenant sans cesse (5il le voyait, gonfl, verdi, avec ses moustaches rouges dans sa face
broye6- page 48$)1
4e lecteur est saoul de mal!eurs et de compassion1
)ependant- quand- au terme de son dantesque voage au :out de la nuit- 3tienne quitte la mine- le
soleil paraSt . l!oriAon glorieux- le :leu du ciel est limpide- la terre ,rissonne de Feunesse- une alouette
c!ante !aut dans le ciel1
/ais ?ola apporte aussi quelques touc!es de comique : les ,acties trop peu renouveles de la
/ouquette page 40G- le ridicule des gendarmes et des soldats tournant . la rec!erc!e des grvistes-
le vaudeville de <ansaert et de la 'ierronne (5$a 7ierronne, laissant ! sa mre 7ierron et $ydie, tait
partie de grand matin pour passer la journe che9 une cousine ! Marchiennes 6 et lon plaisantait, car
on la connaissait, la cousine 6 elle avait des moustaches, elle tait ma#tre porion au 3oreu6 (page
144) 2 58uelle se f#t bourrer jusqu! la gorge, les jupes en lair, ctait dr2le H111I Gn laper>ut toute
rouge, le corsage encore ouvert, la jupe encore remonte H111I 1ansaert se reculottait perdument6-
page 3$0)1
14
Mn a pu dire de ?ola- qui tait un passionn de la p!otograp!ie- qu>il avait dF. la tec!nique d>un
cinaste : superposition sans !eurts des intrigues multiples et diverses U sens des squences U
montage altern U gros plans U panoramiques U ellipses1*l a su organiser un ensem:le o9 les intrigues
multiples et diverses se superposent sans !eurts1 *l avait le sens des squences : @acques <uquesne
a pu crire que les premi(res pages sont 5construites comme un reportage tlvis : plan d>ensem:le
de la ,osse du 8oreux d>a:ord U dialogue de deux personnages- ensuite- qui ,ournissent les
in,ormations essentielles pour situer le lieu et l>action U squence d>intrieur sur une ,amille de
mineurs qui se prpare . partir au travail U retour . la ,osse- plan rapproc! des installations de
sur,ace- e,,et de Aoom sur la mac!ine . vapeur61 4e c!apitre 1 de la partie 4 est un montage altern
entre le luxe des :ourgeois et la mis(re des mineurs (pages %08- %10- %13)1 4e romancier isola des
gros plans (le crac!at de 7onnemort- la !ac!e- le trou noir des :ouc!es c!antant Nla MarseillaiseO)1 *l
dploa des panoramiques (la ,in de la troisi(me partie- 130)1 *l recourut aux ellipses- dont celle qui
escamote le meurtre de )cile par 7onnemort : de 5+ttirs, tous deu restaient lun devant lautre,
elle, florissante, grasse et fra#che des longues paresses du bien-&tre repu de sa race, lui, gonfl
deau, dune laideur lamentable de b&te fourbue, dtruit de pre en fils par cent annes de travail et
de faim6- on passe . 5un cri terrible, 7ar terre, leur fille gisait, la face bleue, trangle, ? son cou, les
doigts avaient laiss lempreinte rouge dune poigne de gant6- le romancier aFoutant ce dtail !orri:le
: 5la boue des crachats noirs avait clabouss la pice61 (page 4"G)1
)e roman naturaliste est aussi une pope- est travers par un sou,,le pique- comme on le constate
avec :
2 larc!itecture du rcit et son dnamisme U
2 le suFet qui nest pas l!istoire dindividus- mais celle dun groupe d!umains- le texte a:ondant en
descriptions de ,oules : 5le long frmissement qui senflait, le peuple en marche dont ils auraient
entendu le galop, sils avaient coll loreille contre la terre6 (page %8G) U 5la panique, le galop furieu6
(page %G8) U 5une dbandade enrage, une course folle6 (page %GG) U 5cette colonne gante6- 5ce
long serpent dhommes6 dont 5la t&te dboucherait au jour, lorsque la queue tra#nerait encore sur le
bougnou16 (page 300) U le super:e ta:leau aux pages 33%2334 de la ,oule des mineurs qui parcourt le
pas- suscite l>e,,roi des :ourgeois et du lecteur- leur d,erlement tant identi,i . un cataclsme
naturel : 5un vent de temp&te semblait souffler, pareil ! ces rafales brusques qui prcdent les grands
orages H111I le roulement de tonnerre, la terre branle H111I l'ouragan des gestes et des cris6 (page
333) U 5cette masse norme, aveugle et irrsistible du peuple, passant comme une force de la nature,
balayant tout, en dehors des rgles et des thories6 (page 4%$)1 =uant . 5logre sans cesse affam
du capital6 (page 4%8)- il dvore les mineurs mais mange aussi 5les petites entreprises
personnelles61 =uand les ,emmes des mineurs emplissent de terre la :ouc!e de /aigrat- 5cette
terre, tasse dans sa bouche, ctait le pain quil avait refus16 (page 351)1
2 l>a,,rontement qui n>est pas seulement contre la )ompagnie mais contre la mine- contre les ,orces
naturelles !ostiles qui sont des sm:oles puissants : les mineurs doivent 5se battre contre la terre,
comme s/ls avaient une revanche ! prendre6 (page 458)- contre la ,atalit1
2 la tendance de ?ola . 5lagrandissement61 *l avait dclar que louvrier tait 5le vritable hros
d4omre6 de son poque : 5Fi lon veut sinspirer de l+ntiquit, si lon veut retrouver la largeur des
temps hroHques, il faut tudier et peinbdre le peuple16 )e qui ne signi,ie pas que le peuple soit
touFours !roYque1
2 lentremlement du :urlesque et de l!roYque1

<e grands sm:oles sont convoqus1 7onnemort tuant )cile- c>est l>arc!tpe de la classe ouvri(re
tranglant l>arc!tpe de la classe oisive : 5+ttirs, tous deu restaient l'un devant l'autre, elle
florissante, grasse et fra#che des longues paresses et du bien-&tre repu de sa race, lui gonfl d'eau,
d'une laideur lamentable de b&te fourbue, dtruit de pre en fils par cent annes de travail et de faim6
(page 4"G)1 <ans la cinqui(me partie- passent les souvenirs de la &volution1 Eouvarine est
l>anarc!isme incarn- omniprsent1 4es d,erlements sont catastrop!iques : le 8oreux a mrit son
nom parce que- d(s le d:ut- il avait provoqu 5un boulement, un aplatissement complet, le sang
bu, et les os avals par les roches6 (page 14)- il avait 5un air mauvais de b&te goulue, accroupie l!
15
pour manger le monde6 (page G) 2 5$e 3oreu, au fond de son trou, avec son tassement de b&te
mchante, s'crasait davantage, respirait d'une haleine plus grosse et plus longue, l'air g&n par sa
digestion pnible de chair humaine6 (page 1$)1 *l devient 5un monstre c!tonien6 (/aarten van
7uren)1 *l mourut comme un /inotaure mcaniste (page 441 et la suite : 5torrent, dluge, temp&te6
(page 444)- 5fleuve dbord6 (page 445)- 5grondements de volcan en ruption6 (page 453)-
5supr&me convulsion du sol H111I toute une artillerie monstrueuse canonnant le gouffre6 (page 454)-
l5enragement de la catastrophe6 (page 455) U puis cest le coup de grisou et la vision dantesque de
5la trombe de feu, sortie du boyau comme de la gueule dun canon charg ! mitraille6- du 5torrent de
flamme6- de l5ruption qui crachait des roches6 (page 4"3)- le 5craquement supr&me du monde6
(page 4$1)- 5le terrifiant vacarme des cataclysmes intrieurs, un coin de la bataille ancienne, lorsque
les dluges retournaient la terre, en ab#mant les montagnes sous les plaines6 (page 4$5)- 5la
sensation de cette mer, enflant, du fond des galeries, sa mare muette6 (page 483)1 Cn,in- le 8oreux
est identi,i . la socit capitaliste qui sera attaqu 5jusqu! ce que le vieil difice, branl,
seffondr(t, sengloutit comme le 3oreu, coulant ! lab#me6 (page 501)1
Cn,in- ?ola dploie tout un ,antastique1 4e 8oreux est :ien une 5apparition fantastique6 (8)1 5$a salle
de laccrochage6 (page 58) prend 5un air de caverne sclrate, quelque forge de bandits, voisine
dun torrent61 4expression 5caverne sclrate6 est reprise pour dsigner le re,uge de @eanlin (page
%"%)- 5la caverne sclrate, emplie de rapines6 (page 358)1 4a ,ort de /arc!iennes- dans la nuit qui
d,orme et grandit les c!oses- cre de l>angoisse1
/ais cest videmment la mine qui donne . ce ,antastique son plein essor1 )omme- dune ,aTon
gnrale- ?ola tait poursuivi par un cauc!emar du la:rint!e ((la:rint!e qu>est la mine mais aussi
l>univers mental d>3tienne et des autres mineurs) et du souterrain par lequel il voulait dcrire la
condition de l>tre !umain dans un monde moderne complexe- aux multiples rouages- aux conduits et
aux :oaux troits et o:scurs- la mine lui o,,rait un ric!e domaine dont il exploita . satit le
pittoresque de l>o:scurit et de l>e,,roi1 Eouvarine tait gris par 5les haleines de linvisible6 (page
43")1 4es c!ar:onniers qui ,uient la catastrop!e quil a provoque se sentent 5comme poursuivis par
les craquements du cuvelage6 (page 44$)1 4es c!evaux qui sont au ,ond sont vus comme 5des b&tes
vagues au trot de fant2mes6 (page 3$)- ?ola reprenant le t!(me de la lgende allemande de 5la
c!evauc!e ,antastique61 *l renouvelle le moti, du puits a:andonn en lui associant le personnage .
demi2,a:uleux de @eanlin1 ;pr(s son meurtre du petit soldat- pour 3tienne- qui est tr(s trou:l- 5toute
la mine semplissait de voi6 (page 3G8)1 *l exploite le t!(me de lgende de 5l'4omme noir H111I le
vieu mineur qui revient dans la fosse et qui tord le cou au vilaines filles6 (page 4G)1
/ais limagination ,antastique de ?ola spanouit surtout quand il voque le Lartaret- 5une lande
inculte, dune strilit volcanique, sous laquelle, depuis des sicles, br.lait une mine de houille
incendie, "ela se perdait dans la lgende, des mineurs du pays racontaient une histoire A le feu du
ciel tombant sur cette Fodome des entrailles de la terre, o' les herscheuses se souillaient
dabominations 6 si bien quelles navaient pas m&me eu le temps de remonter et quaujourdhui
encore, elles flambaient au fond de cet enfer, $es roches calcines, rouge sombre, se couvraient
dune efflorescence dalun, comme dune lpre, 1u soufre poussait, en une fleur jaune, au bord des
fissures, $a nuit, les braves qui osaient risquer un oeil ! ces trous, juraient y voir des flammes, les
(mes criminelles en train de grsiller dans la braise intrieure, 1es lueurs errantes couraient au ras
du sol, des vapeurs chaudes empoisonnaient lordure et la sale cuisine du diable, fumaient
continuellement, )t, ainsi quun miracle dternel printemps, au milieu de cette lande maudite du
Eartaret, la "2te-3erte se dressait avec ses ga9ons toujours verts, ses h&tres dont les feuilles se
renouvelaient sans cesse, ses champs o' m.rissaient jusqu! trois rcoltes, "tait une serre
naturelle, chauffe par lincendie des couches profondes, Jamais la neige y sjournait, $norme
bouquet de verdure, ! c2t des arbres dpouills de la for&t, spanouissait dans cette journe de
dcembre, sans que la gele en e.t m&me roussi les bords16 (page %G0)1
;ussi )at!erine songeait2elle 5au contes dont on avait berc son enfance, ! ces herscheuses du
temps jadis qui br.laient sous le Eartaret, en punition de choses quon nosait pas rpter6- simagine
5une fille rouge comme un po&le, avec des yeu pareils ! des tisons6 (page %G%)- voit ses
16
compagnons 5! la lueur rouge(tre des lampes, entirement nus comme des b&tes H111I des chines
de singes qui se tendaient, une vision infernale de membres roussis6 (page %G3)1
)est que ?ola nous ,ait dcouvrir les ,antasmes de ses personnages1 4exaltation de lespoir suscite
des visions1 4ors de la runion c!eA &asseneur- les :ras d3tienne 5dressaient l'immense cathdrale
du monde futur6 (page %3G)1 ;u 'lan2des2<ames- clair par la lune- il apparaSt 5blanc de lumire,
distribuant la fortune de ses mains ouvertes6 (page %$3)1 'enc!ant vers le ni!ilisme- il a 5un espoir
que le jour se lverait sur letermination du vieu monde, plus une fortune debout, le niveau
galitaire pass comme une fau, au ras du sol6 (page 3"1)1 *l ,aut noter surtout la vision ,inale :
51es hommes poussaient, une arme noire, vengeresee, qui germait lentement dans les sillons,
grandissant pour les rcoltes du sicle futur, et dont la germination allait faire bient2t clater la terre16
(page 503)1
4ors du d,il de la ,oule des mineurs (pages 3342335)- les :ourgeois ont l>!allucination de 5la vision
rouge de la rvolution qui les emporterait tous, fatalement, par une soire sanglante de cette fin de
sicle61 'our /aigrat- 5chaque coup de cogne lui entrait en plein coeur H111I "ela se peignait dans
son cr(ne en images relles, effrayantes, les brigands qui se ruaient, puis les tiroirs forcs, les sacs
ventrs, tout mang, tout bu, la maison elle-m&me emporte, plus rien, pas m&me un b(ton pour
aller mendier au travers des villages6 (page 34G)1 3tienne 5r&vait que le rgiment H111I passait ! la
grve, fusillait la "ompagnie en bloc et donnait enfin la mine au mineurs6 (page 3"4)1 ;pr(s le
meurtre de )!aval- il 5ne se souvenait plus, il ne lavait pas tu, lautre nageait et allait le mordre6
(page 48$)1 5Eous leurs sens se faussaient,6 =uand- au ,ond de la mine dtruite- leau menace
3tienne et )at!erine- elle a limpression dune 5mer profonde, dont la mare grondait derrire eu6
(page 4$5)1 5"e flot noir et mouvant devient une b&te dont le dos senflait sans cesse pour les
atteindre6 (page 4$")1 ;ttendant des secours- ils sont victimes d!allucinations auditives : 5les voles
dun tocsin furieu, le galop dun troupeau sous une averse de gr&le, interminable6 (page 485)1
<evant le retour du cadavre de )!aval- )at!erine 5croyait quelle venait de boire du sang, que toute
cette eau profonde, devant elle, tait maintenant du sang de cet homme6 (page 48")1 *ls entendaient
5des murmures deau courante, des chants doiseau 6 et elle sentait un violent parfum dherbes
crases, et elle voyait clair, de grandes taches jaunes volaient devant ses yeu, si larges, quelle se
croyait dehors, prs du canal, dans les bls, par une journe de beau soleil6 (pages 48$2488)-
!allucinations venant de ,ic!es que le romancier a crites sur la mort par inanition1 *l a mme toute
une imagination gologique : les :ruits quentendent les capti,s au ,ond de la mine seraient 5le
terrifiant vacarme des cataclysmes intrieurs, un coin de la bataille ancienne, lorsque les dluges
retournaient la terre, en ab#mant les montagnes sous les plaines6 (page 4$5)1
;insi- ?ola- qui se voulait naturaliste- rvla dans N%erminalO son romantisme ,oncier- son imagination
de visionnaire qui donne . la description raliste une dimension sensuelle et lrique- qui con,(re aux
c!oses une valeur de mt!e1 *l recourut dailleurs aux grands mt!es de l>en,er et de ses supplices- ou
du minotaure- le monstre dvorant quotidiennement- au ,ond de son la:rint!e- sa ration de c!air
!umaine1
4a mme am:ivalence se mani,este grDce . son stle aussi1
<coupage : 4e livre est divis en sept parties qui comportent toutes . peu pr(s le mme nom:re de
c!apitres (six- cinq- cinq- sept- six- six- six) et de pages- les quarante2et2un c!apitres aant en
moenne douAe pages- le plus court en aant neu, et le plus long (lavant2dernier) vingt1
)!ronologie : )e rcit a- en gnral- une c!ronologie linaire- avec quelques retours en arri(re (le
pass d>Benne:eau- page 1G3 U la runion des camarades- page %0" U le retour sur le trio en,erm
dans la mine engloutie- page 4$1)- souvent dus au c!angement de ,ocalisation d>un c!apitre . l>autre1
4e passage du temps est nettement indiqu : le rcit d:ute en mars (page $)- puis 5)t les jours
succdaient au jours, des semaines, des mois s'coulrent6 (page 131)- ensuite 5le printemps tait
venu6 (page 134)- c>tait 5mai6- puis 5juin6 (page 135)1 4es deux premi(res parties prsentent le
rcit altern d>vnements qui se passent au mme moment : la Fourne des mineurs- le rveil des
:ourgeois- la Fourne des ,emmes1 'ar la suite- on o:serve de nom:reuses distorsions entre le temps
17
du rcit et celui des vnements1 )ertains moments sont privilgis- tels la ducasse (troisi(me partie-
c!apitre deux- pages 143215$) ou l>meute (cinqui(me partie en entier)1 )ette dilatation de certains
pisodes en 5ta:leaux6 donne au rcit son relie, et sa tension1
'oint de vue : *l est o:Fecti,- celui d>un narrateur omniscient1
0ocalisation : Clle se ,ait- au d:ut et la plupart du temps- sur 3tienne par le regard duquel le lecteur-
comme le spectateur du ,ilm- s>identi,iant . lui- dcouvre la mine- suit les mineurs1 /ais un premier
c!angement de ,ocalisation se,,ectue quand- au c!apitre deux- on passe au coron (page 1$)1 'lus
tard- on quitte videmment 3tienne quand les mineurs lui c!appent pour commettre leurs pires
violences et- net c!angement de ,ocalisation en mme temps que retour en arri(re (page 4$1)- quand
il est en,erm au ,ond de la mine dtruite1 /ais lo:Fecti, se dplace sur les :ourgeois- les Prgoire-
puis les Benne:eau- au d:ut et au moment du d,il des mineurs1 @eanlin aussi est lo:Fet de
lattention1 )omme lest aussi Eouvarine1
*ntrt littraire
<ans ses #uvres de Feunesse- ?ola tait romantique et soucieux de rec!erc!es de stle1 <evenu
romancier raliste- il aurait renonc U il aurait compris qu>il lui ,allait sacri,ier la per,ection du dtail
aux e,,ets d>ensem:le1 'ourtant- dans N%erminalO- il se rv(le :ien souvent un vrita:le po(te- une
structure potique se superposant . la structure dramatique1
Ee donnant pour :ut un roman naturaliste- il se devait dutiliser dans son criture tout lment
suscepti:le de le rapproc!er de la ralit qu>il dcrivait1 'our rester ,id(le . la langue de ses
personnages- il aurait dJ emploer- en particulier dans ses dialogues- le patois du Kord- le 5c!>ti61
/ais il a renonc- dclarant : 5Je doute que personne ait jamais consenti ! me lire6 car cela aurait
t incompr!ensi:le1 *l aurait ainsi rtrci son suFet- il l>aurait localis d>une ,aTon trop exiguZ1 *l
n>intgra que quelques2uns de ces mots rgionaux :
2 5chichouHeu6- 5batisecouics6 (page 151) : noms doiseaux U
2 5bguin6 : :onnet (page 43- 4G8) U
2 5bougnou6 (pages 58- 300) : puisard pour a:sor:er le trop2plein des eaux U
2 5briquet6 (page %4) : mot expliqu par ?ola : 5la double tartine emporte chaque matin ! la fosse6
(auFourd!ui- ce serait le 5su:marine6 des ;mricains- le 5sous2marin6 des =u:cois) U
2 5carin6 (page G8) : mot expliqu par ?ola : 5une remise basse6 U
2 5coron6 : ensem:le d!a:itations identiques des cits mini(res- dans le nord de la 0rance et le sud
de la 7elgique U
2 5corroi6 (page %G3) : mot expliqu par ?ola : 5le mur d'argile b(ti l!6- servant . limiter le c!amp d>un
incendie- dans les galeries de mines U priv d>air- le ,eu ,init par s>teindre U
2 5crosse6 (page 5%) : Feu qui consiste . lancer vers un :ut une :ille de :ois- 5la cholette6 (page %"5-
5le petit 0uf de buis6) U do9 les mots : 5choler6 (page %"")- 5dcholer6 (page %"")- 5tenir la main6
(page %"")- 5&tre manche ! manche6 (page %""- 5. galit6) U
2 5ducasse6 (page 143) : ,te patronale dans le Kord- le mot tant driv de 5ddicace6 U
2 5galibot6 : mot picard qui signi,ie 5polisson6- mais dsignait aussi un Feune man#uvre emplo
comme aide au :oisage et . lentretien des voies dans les galeries U
2 5glaiteron6 (page 1%3) : plante qui pousse dans les terrains vagues et les dcom:res U
2 5goyot6 (page 34) : :oau vertical le long du puits pour le passage de l>air- muni d>c!elles pour
permettre- en cas d>urgence- la remonte des mineurs U
2 5grisou6 (page 51) : d,ormation Wallonne de 5grgeois6 pour dsigner le gaA com:usti:le ,orm
de mt!ane- de petites quantits dan!dride car:onique et daAote- qui se dgage spontanment
dans certaines mines de !ouille U
2 5haveur6 (mot Wallon) : ouvrier qui pratique des entailles parall(les . la strati,ication des roc!es a,in
den ,aciliter la:attage U
2 5herscheur6 (mot Wallon) : ouvrier poussant les :erlines U
2 5porion6 (mot picard) : contremaStre dans les mines de c!ar:on U
18
2 5rivelaine6 (page 40) : pic du mineur (mot Wallon)1
?ola emploa une langue populaire qui lui a dailleurs valu- en son temps- l>accusation de vulgarit-
sinon de pornograp!ie1 Mn trouve ces mots et expressions :
2 5a,,aire6 : 5faire son affaire ! quelqu'un6 (page 15%) : le tuer U
2 5allonger6 : donner un coup en tendant la main- la Fam:e : 5"haval H111I lui allongeait une ruade de
b&te mauvaise6 (page %%%) U 5s'allonger des gifles6 (page 443) U
2 5allume6 (page %$4) U
2 5andouilles6 (page 405) au sens d5im:ciles6- 5niais6 U
2 5aristo6 (page 4%) U
2 5arroser leur paie6 (page 1$3) U
2 5atout sur ta carcasse6 (page 38$) : menace par laquelle on prtend miser sur le cadavre quon ,era
de son ennemi U
2 5+utant donner une paire de lunettes ! un canard6 (page 4"8) pour parler dune action inutile U
2 5avaler sa langue6 (page 411) U
2 5b(frer leur lapin6 (page %5%) U
2 5b&tises6 au sens de 5plaisirs sexuels6 : 5heure des b&tises o' l'on plantait plus d'enfants6 (page
114) U
2 5bigre6 (page %G") : Furon U
2 5blague6 : 5pas de blague6 (page %G") U
2 5:oire ses sous6 : 5ctait un fait connu, ds quun pauvre avait deu sous, il les buvait6 (page G1) U
2 5bougre6 : Ibougre de mufle *J (page 311) : insulte U
2 5bouillie pour les cochons6 (page 38") U
2 5bourrer6 : 5&tre bourre6 : 5tre pntre sexuellement6 : 5elles aiment &tre bourres6 (page 1%5)
2 5se bourrer6 : 5,aire lamour6 (page 1%4) 2 5se faire bourrer6 : 58uelle se f#t bourrer jusqu! la
gorge, les jupes en lair, ctait dr2le6 (page 3$0) U
2 5boutique6 au sens de 5compagnie6- 5socit6 : 5la boutique sauterait seule6 (page 4G$) U
2 5braillards6- terme de mpris que Kgrel et Benne:eau appliquent aux grvistes : 5des menaces
de braillards6 (page %8G) 2 5est-ce que nos braillards finiraient par se f(cher56 (page 33%) 2 5M,
4ennebeau parlait de sortir, de chasser ! lui seul les braillards6 (page 344) U
2 5brigands6 : terme emplo par les :ourgeois pour quali,ier les grvistes : 5la dfense des
abominables brigands en train de dshonorer la rgion6 (page 35$) U
2 5bringue6 : 5,ille6 (page "") U
2 5cadeau6 par antip!rase : 5+h * une chance encore, cette blessure * un beau cadeau, de pouvoir
faire des enfants que les gendarmes, ensuite, gorgeraient6 (page 41G) U
2 5cafard6 : 5personne qui dnonce sournoisement les autres6 : 5ce cafard de 7ierron6 (page 1$8) 2
57ierron et des cafards de son espce6 (page 41G) U l>adFecti, 5douceur cafarde6 (page 13%) U
2 5cambuse6 (page 30G) : mot de la marine (magasin du :ord) qui en est venu . dsigner un logis
pauvre et mal tenu U
2 5canaille6 : 5:grel H111I aimait ! plaisanter la canaille avec les dames16 (page 333)
2 5catins6 : prostitues- le mot tant appliqu par les ,emmes des mineurs aux :ourgeoises (page
345) U
2 5causer de quelque c!ose6 : 5@onnemort H111I c'tait de sa jeunesse qu'il causait6 (page %$") 2
5causait politique6 (page 134) U
2 5causette6 (page 4G$) U
2 5c!au,,er6 au sens d5c!au,,er6 : 5chauffer de gros mots6 (page 14$) 2 5chauffer le 9le des
grvistes6 (page %1G) U
2 5chier du poivre6 (page 3%1) : tra!ir- ,uir- a:andonner U
2 5chiffe6 (page 118) : personne dun caract(re ,ai:le U
2 5cochon6 : 5"'est cochon de t'empiffrer6 (page %"3) 2 5boire en vrai cochon6 (page G3) 2 5/l les
entendait H111I le traiter de fainant et de ventru, de sale cochon qui se foutait des indigestions de
bonnes choses quand louvrier crevait de faim16 (page 33$) 2 5)st-ce qu'on avait ! se g&ner avec ces
cochons de soldats qui emb&taient les charbonniers che9 eu56 (page 3G5) U
19
2 5coller6 : 5donner6 : 5je lui colle une brique dans le ventre6 (page 53) 2 5+h * ces salauds de
bourgeois, on leur en collerait du champagne et des truffes6 (page 338) 2 5en leur collant un pantalon
rouge au derrire6 (page 3"5) U
2 5se coller6 : sunir sexuellement : 5se coller ! sei9e ans6 (page %%1) 2 5Gn se colle, >a soulage,,,6
(page %51) U
2 5crainte que,116 (page 84) U
2 5cr(ne6 au sens de 5:rave6- 5courageux6 : 5ce serait cr(ne de finir ainsi6 (page 38%) U
2 5crevaison6 au sens d5puisement6- de 5mort6 : 5la crevaison du pauvre monde6 (page %%1)- 5la
crevaison de tous les salauds6 (page 385) U
2 5crever quelqu'un6 : le tuer : 5Caut que je le crve6 (page 15%) 2 5se faire crever6 : se ,aire tuer
(page %0$) U
2 5crever la faim6 (page 400) : 5crever de ,aim6 U
2 5crotte6 au sens de 5mis(re6 : 5ils retombaient tout dun coup dans leur crotte6 (page 1"5- discours
indirect li:re) U
2 5cruche6 : 5niais6- 5:te6- 5ignorant6 : 5Jamais on navait vu des enfants si cruches6 (page %"3) U
2 5cul6 : 5celui-l!, trois pouces de jambes, et le cul tout de suite *6 (page 310) 2 5on va t'en mettre au
cul, de la dentelle *6 (page 345) 2 5mise ! cul sur le carin6 (page 10") 2 5se jetant ! cul, comme ils
disaient6 (page 100- 5comme ils disaient6 marquant :ien le discours indirect li:re) U
2 5cul:ute6 : 5,aire la cul:ute6 au sens de 5perdre sa virginit6 : 51s di ans, la Mouquette avait fait
la culbute6 (page 1%3) U
2 5danse6 pour 5une vole de coups6- 5une correction6 : 5$a $evaque re>oit sa danse6 (page 110) 2
5Eout en grognant quil nen voulait plus de cette tra#ne H111I le nouveau lavait menac dune danse6
(page 443) U
2 5dgoiser6 : 5parler6 : 5elles en dgois(rent6 (page 103) U
2 5dgringoler6 : 5descendre prcipitamment6 : 5trois ou quatre enfants dgringolaient du coup6
(page 301) U
2 5dmnager6 : draisonner : 5ma t&te qui dmnage6 (page %30) U
2 5dessert6 au sens de 5plaisir sexuel6 : 5appelant >a prendre son dessert et un dessert qui ne
co.tait rien6 (page 114) U
2 5diable6 : 5avoir un mal du diable ! se dbarrasser de quelque chose6 (page 1GG) U
2 5dou6 : 5un petit verre de dou6 (page 1%")- dalcool doux U
2 5dr2le6 : 5sont-ils dr2les de faire les mchants6 (page 1G") U
2 5du coup6 : 5par consquent6 : 5trois ou quatre enfants dgringolaient du coup6 (page 301) U
2 5s'embarquer6 au sens de 5se lancer6 : 5sembarquer dans ses ides6 (page 1"4)
2 5emplir6 (5engrosser6) : 5emplie deu fois6 (page 100) U
2 5esquinter6 : 5"est toi qui lesquintes6 (page 101) U
2 5et compagnie6 : 5c'tait misre et compagnie6 (page %5%) U
2 5&tre dans l'assiette de votre pre6 (page 111) U
2 5trenner6 : su:ir : 5les jambes qui ont trenn6 (page 18") U
2 5faire papa et maman6 : 5,aire lamour6 dans le langage en,antin (page 1%%) U
2 5farce6 : 5amusant6- :urlesque6- 5cocasse6 : 5trouver >a trs farce6 (page 15") U
2 5feignants6 (page 40G)- par rapport au mot correct 5fainants6 (5des fainants qui se servent de
leurs bras comme un cochon de sa queue6 Hpage "4I 2 5des millions de travailleurs en face de
quelques milliers de fainants6 Hpage 50%I) U
2 5,ic!er6 : 5,aire6 : 58u'est-ce que je vais fiche56 (page %%) 2 58u'est-ce que tu viens ficher par ici56
(page %%1) U 5donner6 5ils ne mont pas fichu un sou6 (page 11%) 2 58ue fichait-elle l!-dessous56
(page 30%) U 5se ,aire voir ailleurs6 : 53a te faire fiche6 (pages 1G- G3) U 5se ,ic!er6 : 5se moquer6 :
5des hommes H111I se fichant de leur bonheur ! elles6 (page %G$) U
2 5fichtre6 (page %5) : Furon U
2 5,lemme6 au sens de 5grand paresseux6 : 51p&che-toi donc, sacre flemme *6 (page 4%)
2 5,outre6 a par,ois son sens sexuel- le ,outre tant le sperme : 5t'en faire foutre jusqu'au ne96 (page
%%%)- 2 5foutre un enfant6 (page %3") U mais la plupart du temps le mot a le sens de 5donner6- de
5,lanquer6 : 5Cous-lui donc un renfoncement *6 (page "") 2 5"'est foutu6 : 5)est perdu6- 5)est
20
rat6 (page 1%%) 2 5Cous-moi la donc toute nue6 (page 345) 2 5Je m'en fous6 (page 3%G) 2 5il sen
foutait6 (page 441) U
2 5une frime6 (page %G5) : comportement volontairement trompeur U
2 5fringale6 (page 31G) : ,aim violente et pressante U
25galvaudeu6 (page 315) : vaga:ond- propre . rien- vivant dexpdients U
2 5gambiller6 (pages %"0- 413) U
2 5garces6 : 5le ne9 mang par les garces du 3olcan *6 (page 311) U
2 5goberJ : au sens d5attraper6 p!siquement : 5gober du plomb6 (page 4%4) et mentalement :
5gober les bourdes6 (page %"3) U
2 5se goberger6 (pages 140- %"%) : 5prendre ses aises6 : 5[a ne mettait pas du pain dans la !uc!e-
de voter pour des gaillards qui se go:ergeaient ensuite- sans plus songer aux misra:les qu. leurs
vieilles :ottes6 (page 140) U
2 5gourgandiner6 (page 11") dont on peut penser quil signi,ie 5se :aguenauder6- 5musarder6 U
2 5gueule6 : tte : 5traitant de sale gueule sa t&te fracasse6 (page 351) 2 51onne donc ta gueule,
miroir ! putains6 (page 38") U
2 5gueuler des mauvaises paroles6 (page 408) U
2 5histoire de1116 (pages "1- 148- %G5- 305) : locution ,amili(re qui marque le :ut- lintention U
2 5innocent6 au sens de 5simple desprit6 : 5cet innocent de prfet6 (page 304) U
2 5jean-foutre6 (pages 1$5- 1$") : individu incapa:le- pas srieux- sur lequel on ne peut compter U
2 5joliment6 utilis par antip!rase : 5joliment dur6 (page G3) 2 5joliment fort6 (page 100) U
2 5langue6 : 5laisser tomber sa langue6 (page 30%) : ne pas parler U
2 5lichette6 (pages %1- 85) : petit morceau (diminuti, de 5lic!e6- 5:om:ance6) U
2 5lignards6 (page 405) : soldats appartenant . lin,anterie de ligne dont les rgiments sont appels .
com:attre en ligne U
2 5machine6 dans un sens imag : 5la grande machine est pour demain6 (page %5") : il sagit de
lassem:le au 'lan2des2<ames U
2 5machineur6 : mac!iniste- mcanicien U
2 5magasin6 dsignant avec !umour lintrieur du corps : 5j'avais >a en magasin6 (page 14) U
2 5manger6 au sens de 5tuer6 : 5je me mangerais et je mangerais les autres6 (page 4$) 2 5vivant
entre les deu hommes qui la mangeaient6 (page 48) 2 5s'aplatir comme >a devant un de ces salops
qui nous mangent6 (page 118) 2 5il aurait mang cet homme dans un de ces besoins de tuer o' il
voyait rouge6 (pages 1%G) 2 5leurs regards se mangeaient6 (page 134) 2 5en se mangeant les uns
les autres6 (page 140) 2 5son envie de manger un homme, lorsquil buvait6 (page 3%3) 2 5l'un des
deu doit manger l'autre6 (page 38") 2 5)st-ce quil faudra vous manger pour passer56 (page 405) 2
5)ncore de la glu pour nous prendre et nous manger6 (page 4%%) 2 5le puits allait manger la fosse6
(page 451) 2 5Mfie-toi, gronda "haval, "ette fois, je te mange16 (page 481) 2 5le peuple H111I
mangerait la bourgeoisie6 (page 500) U mais on trouve aussi lexpression populaire 5ne pas manger
de ce pain-l!6 (page 380) U
2 5ma parole *6 (page 4%3) U
2 5maquereau *6 (page 311) : !omme qui vit de la prostitution des ,emmes U
2 5marlou6 (page 38") qui a ici son sens plus ancien de 5sducteur de ,illes6 do9 il a pris son sens
!a:ituel de 5souteneur6- de 5maquereau6 U
2 5matou6 (page 350)- nom du c!at mDle quil ,aut castrer donn . l!omme coupa:le da:us sexuels :
5Caut le couper comme un matou *6 (page 351) U
2 5se mettre6 : 5s'tait mise blanchisseuse6 (page %44) 2 5se mettre en goHste et en cafard du c2t
des patrons6 (page %$G) 2 5se mettre avec lui6 (page 18G) 2 5te mettre avec moi6 (page 3G1) U
2 5meurt-de-faim6 (pages G%- 333) U
2 5mioches6 (pages 15- 10%- 144- 154- 3G$- 413- 4%0) U
2 5monde6 au sens de 5les gens6 : 5une b&te goulue, accroupie l! pour manger le monde6 (page G) 2
5la guerre du monde6 (page 18$) 2 5la queue du monde6 (page 18$) 2 5la crevaison du pauvre
monde6 (page %%1) 2 5$a Maheude H111I tait la plus calme, on pouvait eiger son droit, sans faire du
dg(t che9 le monde16 (page 30G) 2 5en avant du monde6 (page 45%) 2 5un nouveau flot de monde6
(page 4"1)
21
2 5monsieur6 : :ourgeois : 5faire le monsieur6 (page %31) U
2 5mordu d'envie contre le camarade6 (page 1$3) U
2 5mouchards6 (pages %$8- 380) U
2 5mufle6 : 5bougre de mufle * 6 (page 311) U
2 5nippes6 (pages %4%- 4G$) U
2 5noce6 par antip!rase: 5&tre ! la noce6 (page 113) U
2 5nom de 1ieu6 : 5ce nom de 1ieu de so.lard6 (page %51) 2 58uel nom de 1ieu de crapaud *6 (page
%"0) U
2 5ouiche6 (pages %1- 4%) : d,ormation de 5oui6 U
2 5partir en l'air6 (page 4%3) : sexalter U
2 5passer6 : 5passer au bourgeois6 (page %31) U
2 5patard6 (page 8$) : empreinte de pas U
2 5une patraque6 : une personne ,ai:le et maladive (page 3G1) U
2 5peau6 : 5avoir la peau de quelquun6 : le tuer U 5j'aurai leur peau6 (page 118) 2 5jaurai ta peau6
(page %%3) U
2 5pter6 : 5clater avec :ruit6 : 5tout >a pterait un jour6 (page 1"%) 2 Ise faire pter les tripesJ
(page 338) U
2 5ptrin6 : 5&tre dans le ptrin6 (page G3) 2 5sortir du ptrin6 (page 18G) U
2 5pisser6 : 5connaissant la bire, dont ils pouvaient semplir, sans autre ennui que de la pisser trop
vite6 (page 148 : est2ce du discours indirect\) 2 5les yeu pissaient de la cire ! fournir di
cathdrales6 (page 311) U
2 5putain6 : 5pendant que ta putain de fille est l!-haut, les jambes en lair *6 (page %%3) U
2 5se faire rcurer par les chefs6 U
2 5reluquer6 (page 14$)
2 5rigoler avec sa femme6 (page 114) au sens d5avoir une relation sexuelle6 U
2 5ripaille6 (page 334)
2 5rosse6 qui a tantQt son sens premier de 5mauvais c!eval6 : 5sacres rosses *6 (page 45) U celui
aussi de 5personne dont on su:it les mc!ancets- la svrit- la duret6 : 5cette sale rosse de
troupier6 (page 3"") U mais aussi celui de 5paresseux6- comme lest @eanlin (page %4G) et aussi
)at!erine aux eux de )!aval (page %G3) U 2
2 5rouler les cabarets6 (page %01) : en ,aire la tourne U
2 5salaud6 : 5ton salaud de logeur6 (page %%3) U
2 5salet6 qui est emplo videmment au sens de 5malpropret6- de 5crasse6- mais aussi . celui de
5su:stance nocive6 (lalcool dont est victime 3tienne : 5ses so.lards de parents lui avaient mis de
cette salet dans le corps6- page 3%3)- de 5maladie vnrienne6 : 5une salet prise par <tienne au
3olcan6 (page 3"G) U en,in . celui 5c!ose immorale6 : le re,us de paer les :oisages par la
)ompagnie (5ils ont fait la salet6- page 1$3)- lindignit de /me Benne:eau tandis que son mari
5dsirait toujours cette femme dans la salet o' il labandonnait6 (page 33$) U
2 5salope6 emplo par )!aval (page %%%) mais aussi par la /a!eude (page 311) . lgard de
)at!erine- par les ,emmes de mineurs . lgard de )cile (page 345) U mais aussi par Benne:eau- au
discours indirect li:re- qui- dans sa col(re- lapplique . sa ,emme (page 3%G) U
2 5sang6 : 5se faire du bon sang6 (page 304) U
2 5saoulards6 (page 3%3) U
2 5la semaine o' les enfants ne poussent pas6 (page 1%") U
2 5sonner ! la viande6 (pages %G- "%) : appeler les ouvriers qui se dsignent ainsi eux2mmes
pForativement U 5sonnaient le creu6 (page %5%)- 5sonnaient le vide6 (page 313) U
2 5se faire tamponner6 (page %%3) : tre pntr sexuellement U
2 5taper6 : 5taquiner6 (page 133) 2 5taper ! la veine6 (page 14) : avec !umour : sattaquer au ,ilon de
!ouille 2 5taper ! la viande6 (page 4GG) : avec !umour- 5la viande6 dsignant les mineurs U
2 5t&te de pioche6 : 5sacre t&te de pioche6 (page 300) : insulte U
2 5tirer une borde6 (page 1$G)
2 5tombeur6- terme de la langue du sport : 5le terrible tombeur de Montsou6 (page 440) U
2 5torc!er6 : 5essuer6 : 5ils ne lui laissaient pas m&me le fond des plats ! torcher6 (page 10G) U
22
2 5se tordre6 : 5se tordre de rire6 : 5@bert et $ydie se tordaient6 (page 40G) U
2 5traSne6 : ,emme de mauvaise vie (qui 5traSne6 avec tous les !ommes) : 5Eout en grognant quil
nen voulait plus de cette tra#ne H111I le nouveau lavait menac dune danse6 (page 443) U
2 5trembler la fivre6 (page 3$3) : construction transitive qui est populaire U
2 5user la peau6 (page 3$0) U
2 5vie6 : 5cette vie en l'air6 (page 1%0) : cette vie li:re- sans r(gle U
2 5vous autres6 (page 4%1)1
)ette langue populaire est da:ord celle des dialogues et est alors Fusti,ie par le souci du ralisme1
Clle permet de montrer toute une ,antaisie dinventions langagi(res : les ,emmes de mineurs enviant
le manteau de ,ourrure de )cile reproc!ent aux :ourgeoises : 5)lles se collent du poil sur la peau,
lorsque nous crevons de froid6 (page 345)1 =ui sait si- ?ola vivant auFourd!ui- il naurait pas eu
recours au truc!ement du magntop!one qui donne- pour la premi(re ,ois et avec exactitude la parole
aux plus !um:les que lcrit a touFours loigns- pour ,aire connaStre et sur le vi,- la mmoire
populaire- ind,iniment ignore pendant des si(cles au pro,it de la mmoire et de linterprtation des
intellectuels\
4a langue populaire a,,ecte dailleurs aussi la narration- car ?ola utilisa souvent le discours indirect
li:re1 'ar,ois- la citation est signale :
2 5les pattes engourdies, comme il disait6 (page 1"G) U
2 5ce nouveau venu dont tout le coron, disait-il, lchait les bottes6 (page 1$3) U
2 . leur sortie- les mineurs de @ean27art ,urent accueillis par 5des blagues froces6 (pages 3102311) U
2 51es voi lapprouvaient (&asseneur) : trs bien * on tait avec lui * voil! comment il fallait parler *6
(page 4%")1
/ais- . dautres occasions- la narration int(gre la parole mme des personnages :
2 5ctait un fait connu, ds quun pauvre avait deu sous, il les buvait6 (page G1) U
2 5$a Maheude eut un geste vague decuse, 8ue voule9-vous5 on ny songeait point, >a poussait
naturellement,,,6 (page G1) U
2 5)lle tait presse, une autre fois6 (page 11G) o9 est rendu le caract(re elliptique de la parole U
2 5"tait imbcile davoir un si gros dsir lun de lautre sans jamais se contenter6 (page 1"$) U
2 5Ciler avec un homme, se coller ! sei9e ans, lorsquon avait une famille dans le besoin * /l fallait &tre
la dernire des filles dnatures, Gn pouvait pardonner une b&tise, mais une mre noubliait jamais
un pareil tour, )t encore si on lavait tenue ! lattache * 7as du tout, elle tait libre comme lair, on lui
demandait seulement de rentrer coucher,6 (page %%1) U
2 51ailleurs, tant mieu si la loi ntait pas contente * on verrait sa gueule,6 (page %%$) U
2 5ils blaguaient les camarades, les convaincus, qui allaient avaler leur langue demb&tement6 (page
%35) U
2 5elle courut derrire son galant, elle ne voulait pas le quitter, car on allait le massacrer, bien s.r16
(page 31%) U
2 5les femmes, dans cette rivalit sauvage6 avec 5cette fille de riches6 qutait )cile- se disent :
5Fans doute quelle navait pas le derrire mieu fait quune autre16 U quant aux :ourgeoises : 57lus
dune m&me tait pourrie sous ses fanfreluches1 3oil! asse9 longtemps que linjustice durait, on les
forcerait bien toutes ! shabiller comme des ouvrires, ces catins qui osaient dpenser cinquante
sous pour le blanchissage dun jupon *6 (page 345) U
2 il ,allait 5senrgimenter tranquillement, se conna#tre, se runir en syndicats, lorsque les lois le
permettaient 6 puis, le matin o' lon se sentirait les coudes, o' lon se trouverait des millions de
travailleurs en face de quelques milliers de fainants, prendre le pouvoir, &tre les ma#tres, +h * quel
rveil de vrit et de justice *6 (page 50%)1
4e discours de <eneulin (pages %8"2%8$) est d>a:ord au stle direct puis au stle indirect et revient
:rusquement au stle direct1
4a sntaxe est par,ois populaire- elle aussi1
;insi- le complment dappartenance est souvent construit avec 5.6 : 5)t son intelligence n'allait pas
plus loin, au pre 8uandieu6 (page 31") 2 5la baraque ! Maigrat6 (page 34") 2 5le derrire ! la
23
dame6 (page 34") 2 5le cheval au $epalmec6 (page 3"5) 2 5miroir ! putains6 (page 38") 2 5l'unique
porte ! son tourment6 (page 438)1
4a /a!eude dit : 5"omme s'ils n'auraient pas pu attendre d&tre maris, pour aller ensemble *6 (page
103)1
'ar,ois est rendue la prononciation populaire : 5Je vas6 (pages 1%0- 30G) 2 5v'l! un homme qui
regarde6 (page 1%%) 253'l! les gendarmes6 (page %40) 2 5Caut que je le crve6 (page 15%) 2 5Caut le
couper comme un matou *6 (page 351)1
Cn ,ait- la langue parle n>est pas vraiment respecte et elle est mme par,ois nettement amliore1
;insi- le discours de /a!eu (page %0G) n>est sJrement pas celui qu>aurait prononc un mineur dans la
ralit1 Mn pourrait- . cet gard- comparer di,,rentes ,ormes d>loquence :
/a!eu a une loquence naturelle- poignante et pro,onde (pages %0G2%10) avec un accent de sincrit
simple1 *l sait exploiter l>ide de l>adversaire pour la contrecarrer- concder des points . l>adversaire-
montrer l>accord entre les points de vue opposs1 /ais- surtout- c>est une loquence qui recourt . des
exemples prcis- qui trouve des ,ormules simples mais tranc!es (5le coup de torchon qui nettoierait
vos hommes6- page %0G 2 5crever pour crever, nous prfrons crever ! ne rien faire6 page %10)1
4>loquence d>3tienne est plus su:tile- plus allusive1 ;ux pages %1%2%13- %$02%$1- il a d>a:ord 5le ton
froid d'un simple mandataire du peuple qui rend ses comptes, en affectant l'loquence scientifique
des faits, rien que des faits61 'uis il s>c!au,,e- son loquence devient celle du 5chef de bande, de
l'ap2tre apportant la vrit6- ?ola caractrisant avec :eaucoup de psc!ologie la vrita:le loquence
populaire- celle qui vient du c#ur (page %$% : 5il rencontrait des images d'une nergie familire, qui
empoignait son auditoire6- page %$$)1
4>loquence de 'luc!art 5tenait du pr2ne, une fa>on religieuse de laisser tomber la fin des phrases
dont le ronflement monotone finissait par convaincre6 (page %3$)1
?ola emploie videmment des termes tec!niques dont certains aussi sont rgionaux1
<ans la langue de la narration- on peut lui reproc!er :
2 des ,autes dort!ograp!e : 5verrin6 au lieu de 5vrin6 U
2 des improprits : 5brasse6 (page 30%- dont le sens o,,iciel est 5ce que les :ras peuvent contenir-
porter6- mais dsigne ici le mouvement des :ras) 2 5col6 pour 5cou6 : 5travail ! col tordu6 (page
%G3- alors quil a crit ailleurs 5le cou tordu6- page 40) 2 5se dtirer6 (page 43) pour 5stirer6 2
5dvorateur6 (page 3G) 2 5se jeter en ch0ur dans le canal6 (page 1G0) 2 5plantation6 (page 30%- au
lieu de 5position6) 2 5saignants6 au lieu de 5sanglants6 dans 5les hommes continuaient ! galoper,
saignants comme des bouchers en pleine tuerie6 (page 334) U
2 des :ar:arismes : 5efflanquer les femmes6 (page 334 : si ce ver:e existait- il signi,ierait 5creuser les
,lancs par la maigreur6 U or- ici- il sagit plutQt de remplir les ,lancs- dengrosser) 2 5motionner6
(pages 88- 34%- 433- 5un bruit motionna <tienne et "atherine6 Hpage 4$GI- 4G5) 2 5enfa#te6 (page
10G) 2 5lgumes pelurs6 (page 103) 2 5loquette6 au lieu de 5loquet6 (page 3G3) 2 5maigrie de faim6
au lieu d5amaigrie6 (page 4"0) 2 5la remonte des victimes6 (page 4"3) 2 5rpugn6 (pages 105- 333-
3G8) U
2 des ,autes de grammaire : des participes prsents sont accords (,emmes 5aboyantes comme des
chiennes6 Hpage 341I 2 5anne mourante de faim6 Hpage 3$4I 2 5vieille H111I craquante comme un
fagot de bois sec6 Hpage 413I) U des pluriels sont a:usi,s : 5Midi sonnrent6 (page G$) U
2 des ,autes de sntaxe : 5aidait ! ce qu'il ne manqu(t de rien6 (page 10G) 2 5la berline baisse de
pri6 (page "%) 2 5le dsir qui les p(lissait6 (pages 111- 405)- 5un frisson le p(lit6 page 448) 2 5"cile
faisait la partie de distribuer des bons de pain et de viande6 (page %01) 2 5/l gambillait, d'une adresse
de singe, ! se rattraper des mains6 (page %"0) 2 5s'entrer dans le cr(ne6 (page %8") 2 5)t il
souhaitait aussi crever la faim, davoir le ventre vide6 (page "0) 2 5sa foi absolue ! une rvolution
prochaineJ (page 500)1
/ais 5Fi on le commandait de tirer6 (page 3"5) est une coquille . corriger U le texte o,,iciel est 5Fi on
lui commandait de tirer61
Mn ne peut pas ne pas signaler des ,ai:lesses de stle : la:us des auxiliaires et des ver:es ,ai:les U
le recours ,rquent aux ind,inis 5on6 et 5>a6 U les adFecti,s passe2partout (5gros6- 5petit6- 5haut6) U
24
des ,ormulations telles que : 5! c2t de son bon plaisir6 (page 14$)- 5travail ! col tordu6 (page %G3)-
5des raisons ! lui6 (page 43G)1
Cn ,ait- ?ola n>est pas un crivain aussi :rut que ce qui prc(de pourrait le laisser croire et- sous le
voca:le trivial et malgr les incorrections de la sntaxe- on trouve presque touFours une expression
vrita:lement ,orte1 *l passe de mots pForati,s : 5antiquaille6 (page %08)- 5dballait son discours6
(page %38)- 5porter de l'eau ! la rivire6 (page %5%)- . des mots rec!erc!s ou dont l>usage s>est
perdu auFourd>!ui- comme :
2 5ab#me6 au sens de 5tom:e dans l>a:Sme6 (5une ville ab#me et fondue dans la boue6 Hpage
4"5I- 5ab#mant les montagnes sous les plaines6 Hpage 4$5I)
2 5bell(tre6 (page %35)
2 5branle6 (pages %4"- %88)
2 5caduc6 : 5les charpentes caduques du vieu monde6 (page 418) 2 5les vieilles nations caduques6
(page 500)
2 5canaille6 (page 30")
2 5candlabres6 (page 315)
2 5chamarres6 (page %08- d>a:ord vtements puis- par extension- les galons- passementeries- etc1-
qui en couvrent les coutures)
2 5c!ar:onner6 : 5se rdure en c!ar:on sans ,lam:er6 : 54es lampes charbonnaient6 (page 5$)
2 5chlorose6 (page 43) : anmie par manque de ,er- caractrise par une pDleur verdDtre U do9
5chlorotique6 (page 18) U
2 5cloaque6 (page 4"5)
2 5contador6 (page %08- mot espagnol dsignant . l>origine un comptoir puis un :ureau .
compartiments)
2 5disette6 (page 11)
2 5effarement6 (page 331)
2 5s'ensauvager6 emplo trois ,ois pour dcrire les eux de Eouvarine (pages 13"- %33- 38%) et une
,ois ceux de la /a!eude (page 313)
2 5entendu6 au sens de 5qui sentend :ien .6- 5qui est !a:ile .6 (5si entendue pour son (ge6 Hpage
105I)
2 5fornication6 (page 330)- 5forniquer6 (page 338)
2 5furies6 (pages 35%- 411)
2 5gamin6 comme adFecti, : 5il trouvait trop gamine sa t&te blafarde de 7ierrot, serre au tempes par
le bguin6 (page 43) U
2 5genivre6 (page 314) U
2 5gourme6- lexpression 5jeter sa gourme6 qui se dit des Feunes gens qui ,ont leurs premi(res
,rasques : 5il avait jet la gourme de ses rancunes16 (page 501) U
2 5gourme6 (5il avait jet la gourme de ses rancunes6 Hpage 501I)
2 5gueuse6 (pages %%%- 400) : ,emme de mauvaise vie- catin- prostitue- ri:aude
2 5lambrequin6 (page %08- dcoupure de tissu servant d>ornement)
2 5laquais6 (page 348)
2 5liard6 (page %%0- anciennne monnaie ,ranTaise qui valait trois deniers ou le quart dun sou)
2 5maison publique6 (page 400- maison de prostitution)
2 5majolique6 (page 1G8- ,aYence italienne de la &enaissance)
2 5partie6 au sens de 5divertissement concert ! plusieurs6 (5la partie tait remise6 Hpage 1G%I 2
5"cile faisait la partie de distribuer des bons de pain et de viande6 Hpage %01I 2 5une partie projete
pour le matin6 Hpage %83I 2 5partie champ&tre6 Hpage 33%I 2 5Gn arrangea une partie6 Hpage 4"4I)
2 5ptrifi6 au sens propre : 5trans,orm en pierre6 (page "0)
2 5placard6 au sens d>5a,,ic!e6 (page 43%)
2 5plaisanter la canaille6 (page 333) U
2 5pourceau6 (page %$8) U
2 5sabbat6 (page 30G)
2 5scrofules6 (page %0)
25
2 5socit6 au sens de 5groupe6 (5Maheu arrivait avec sa socit6 Hpage 151I)
2 5songe-creu6 (page 338)
2 5EhbaHde- pays de "ocagne6 (page 105) : en ,ait- les deux termes ont plutQt des sens opposs
mais ?ola voulut voquer une ide de :on!eur et de tranquillit U
2 5tonne6 au sens de 5tonneau6 (page 15") U
2 lemploi du su:Foncti, impar,ait : 5$es grvistes se jetteraient alors dans l+ssociation des
travailleurs, pour que leurs frres de tous les pays leur vinssent en aide6 (page 1$1) 2 5une
sauvagerie qui les soulage(t6 (page 351) 2 5il suffisait que l'ouvrier K,,,L se souv#nt de son origine6
(page 3"4)1 Ei lon trouve l>indicati, dans 5/l arrivait parfois que la b&te K,,,L dbarquait morte6- page
"0- ce ,ut pour insister sur la ralit du ,ait1
Ei- pour les descriptions- ?ola ,ait par,ois preuve d>une concision- d>une prcision qui sent un peu la
,ic!e naturaliste- le plus souvent- il leur donne un sou,,le de vie :
2 la maison des /a!eu (pages 1$2%4) U
2 la mac!ine (pages %$2%8- 31%) U
2 la descente dans la mine (pages 34235 o9 se remarque le voca:ulaire des sensations U pour
lvocation des galeries- le dosage est !a:ile entre l>impression de mst(re et la prcision des ,ic!es) U
2 le souci du dcor pour le 'lan2des2<ames (page %"G) U
2 dans le rcit de la remonte par les c!elles (page 301)- se mlent les constatations o:Fectives et
les remarques dues . la panique- ?ola montrant une excellente o:servation p!siologique de la
,atigue U
2 aux pages 434243"- les termes tec!niques emplos rendent la ,roide dtermination de Eouvarine U
2 page 485- la peinture de la ,aim est plus et mieux qu>une ,ic!e1
?ola sut recourir . des e,,ets littraires1 4e 5toujours6 de la page 5% insiste sur l>ternel
recommencement du supplice de Eisp!e que su:issent les mineurs et- . de nom:reux autres
endroits- des notations courtes et rptitives servent . montrer leur peine (la goutte sur le visage H5la
goutte lui tombait sur le front, si obstine quil croyait la sentir lui percer dun trou les os du cr(ne6-
page 43I- la di,,icult . pousser la :erline dans une galerie troite Hdautant plus quelle draille
,acilementI- la plonge dans les tn(:res- dans 5cette nuit sans astres6 Hpage 4"I)1 5)t les jours
succdaient au jours6 (page 131) parodie le stle :i:lique1 4a construction transitive de 5dormir6
dans 5cette nuit de la terre qu'ils dormiraient6 (page 48%) est expressive1 Mn trouve des ellipses
(pages %41- %84- 3"1)1 4a p!rase ,inale du c!apitre deux de la cinqui(me partie (page 303) a un
rt!me rapide1
'lus encore- contradiction dF. signale- le romancier raliste est aussi un po(te qui cre des
expressions originales :
2 5l'embrun aveuglant des tnbres6 (page $) : !a:ituellement- le mot a un sens maritime- mais
dsigne ici le ciel couvert de :rouillard U
2 5les lanires du vent6 (page $) : le vent cingle comme une :ande de cuir U
2 5ce compagnon qui tombait de la terre6 (page "1) : lexpression est calque sur 5tom:er du ciel6 U
2 5toute l(me de cette plaine paraissait &tre l!, dans cette eau gomtrique6 (page $%) : cette eau
tant celle du canal- le mot 5gomtrique6 s>opposant au mot 5(me6 U plus loin est encore voqu le
canal- 5eau gomtrique qui se droulait pareille ! un lingot sans fin d'argent fondu6 (page 4%G) U
2 la plaine est 5un ocan de mottes brunes, sans la m(ture d'un arbre6 (page 88) U elle est une 5vaste
mer de betteraves et de bl o' ne luisaient plus, comme des phares, que les feu des hauts
fourneau et les feu rouges des fours ! coMe6 (page 130) U
2 Eouvarine a l5air de camper dans la vie6 (page 141) U
2 /me Benne:eau montre une Icarrure de "rs dore par l'automne6 (page 1G%) U
2 5trois ou quatre berlines oublies avaient la tristesse muette des choses6 (page %1") U
2 5il finissait par savoir des choses qu'il n'avait pas comprises6 (page %18) U
2 5une gaiet rouge se dgageait de sa crise de noire tristesse6 (page %%5) U
2 5toutes les portes sentaient la famine6 (page %5%) U
26
2 les anciens :ois ,errments dune galerie a:andonne taient 5d'une p(leur jaunie de marbre,
frangs de guipures blanch(tres, de vgtations floconneuses qui semblaient les draper d'une
passementerie de soie et de perles6 (page %"%) U
2 les mineurs se rendant au 'lan2des 2<ames taient 5un ruissellement d'ombres silencieuses6 (page
%"8) U
2 3tienne- adoptant le collectivisme- avait 5le geste du faucheur qui rase la moisson m.re6 (page %$3)
U
2 3tienne voquait 5les ventres de la ;gie qui suaient largent6 (page %$$) U
2 5"atherine suffoquait, ivre de tnbre6 (page 301) U
2 5le rugissement du ventre voulant du pain6 (page 318) U
2 5cette police-l! sentait le traversin6 (page 3%5)- le maStre porion aant t renseign par sa
maStresse . laquelle son mineur de mari avait ,ait des con,idences U
2 Benne:eau voudrait crier . sa ,emme et . son neveu 5de porter ailleurs le poison de leur
accouplement6 (page 330) U
2 loxmoron 5belle horreur6 (page 334) U
2 5"tait en effet, dans le pays entier, un long retentissement de ruines6 (page 3"0) U
2 3tienne et )!aval se :attant- 5leur face rouge se gonflait comme dun brasier intrieur dont on
voyait les flammes par les trous clairs de leurs yeu6 (page 38$) U
2 3tienne- devant @eanlin- tait 5pouvant de cette vgtation sourde du crime au fond de ce cr(ne
denfant6 (page 3G5) U
2 c!asse par )!aval- 5"atherine battait le dgel des routes6 (page 3GG) U
2 Eouvarine tait 5absorb peu ! peu dans une ide fie dont le clou d'acier semblait luire au fond de
ses yeu p(les6 (page 404) U
2 les soldats ,aisaient ,ace . 5la mare montante des mineurs6- gardant 5le hautain et triste silence
de la discipline militaire6 (page 40$) U
2 5le pays noir, trs loin du pav parisien qui faisait l'opinion6 (page 41$) U
2 pour 3tienne- 5le peu qui restait de sa popularit s'en tait all au vent de la fusillade6 (page 4%0) U
2 5la fuite blanche du canal, entre les colonnades bleuies des grands arbres6 (page 431) U
2 5tous les c0urs du pays battaient l!-bas, sous la terre6 (page 4"3) U
2 5l'toile de la lampe6 (page 481) U
2 3tienne eut pour )at!erine 5une caresse de chagrin et de piti6 (page 43$) U
2 5la girouette du beffroi grin>ait au vent, dun petit cri aigu, la seule voi mlancolique de ces vastes
b(timents qui allaient mourir6 (page 45%) U
2 5un groupe de redingotes et de chapeau noirs6 (page 45%) U
2 5les voles d'un tocsin furieu6 (page 485) U
2 5il avait jet la gourme de ses rancunes16 (page 501)1
?ola ne craignit pas de dploer des !per:oles : 5son haleine effarait les fleurs de papier peint6
(page %3G) 2 5les yeu pissaient de la cire ! fournir di cathdrales6 (page 311)1
*l mnagea des !pallages : 5caverne sclrate6 (pages %"%- 358- 3G$) 2 5dbandade hurlante des
femmes6 (page 35%) 2 5victoire des sabres6 (page 354) 2 <eneulin est 5gorg6 (page 4%8)1
4es comparaisons a:ondent :
2 )at!erine avait une It&te blafarde de 7ierrot6 (page 43) U
2 les mineurs travaillent 5au fond de leur trou de taupe16 (page 5%) U
2 Kgrel a 5un air de furet aimable6 (page 53) U
2 l>a:: @oire avait 5des dlicatesses de gros chat, bien nourri 6 (page G0) U
2 5$es vieu mineurs ouvraient dj! les narines comme de bons chiens lancs ! la chasse de la
houille6 (page 141) U
2 5les mres sortaient des mamelles longues et blondes comme des sacs d'avoine6 (page 15") U
2 )at!erine 5apparaissait dune blancheur p(le, de cette neige transparente des blondes anmiques6
(page 15$) U
2 5on avait sa p(te quand m&me6 (page 1"1) U
2 5une nuit l'ensevelissait, comme un linceul tomb du ciel livide6 (page 18$) U
27
2 au cours du repas c!eA les Benne:eau- 5on salua chaque plat ainsi qu'une pave chappe ! un
pillage6 (page 1G8) U
2 5le repas tournait ! un djeuner militaire, mang sur un champ de bataille, avant les premiers coups
de feu16 (page %01) U
2 le 8oreux dsert est vu comme 5un coin de forteresse abandonne6 (page %%5) U
2 5les lampes pareilles ! des toiles voyageuses6 (page 300) U
2 5un morceau de charbon K,,,L venait de la jeter en bas du puits ainsi qu'un moineau atteint d'un
caillou6 (page 303) U
2 5tous dbands, sans chefs, sans armes, coulant naturellement l!, ainsi qu'une eau dborde qui
suit les pentes6 (page 305) U
2 5le grand sans fesses, long comme un car&me6 (page 311) U
2 Kgrel- sduit par /me Benne:eau- vu comme 5l'enfant auquel elle avait mordu K,,,L ainsi qu'on
mord au premier fruit vert vol6 (page 3%G) U
2 'armi les ,emmes qui d,ilaient- 5quelques-unes tenaient leur petit H111I ainsi qu'un drapeau de deuil
et de vengeance6 (page 333) U
2 la !ac!e qui est :randie tait 5comme l'tendard de la bande6 (page 334) U
2 5les hommes continuaient ! galoper, saignants comme des bouchers en pleine tuerie6 (page 334)-
2 quand les ,emmes masculent /aigrat- 5elles se montraient le lambeau sanglant comme une b&te
mauvaise H111I le promenant ainsi qu'un drapeau6 (page 35%) U
2 5le coeur6 est 5cette plaie qu'il fallait panser6 (page 3"4) U
2 lorsque la /a!eude a,,irma sa conviction- 5ses paroles tombaient comme des coups de hache6
(page 3$$) U
2 7onnemort garde une 5immobilit de vieil arbre tordu sous la pluie et le vent6 (page 3$8) U
2 ;lAire montrait 5une maigreur doiseau agonisant dans la neige6 (page 3$G) U
2 3tienne proposait de 5raser la vieille humanit comme une moisson m.re6 (page 383) U
- I)t il luttait contre le mal hrditaire avec le frisson dsespr d'un furieu d'amour qui se dbat au
bord du viol6 (page 38G) U
2 5de grands nuagesJ sont Ides haillons noirs6 (page 3G0) U
2 un soldat 5avait vu sa baHonnette tordue comme une paille6 (page 40$) U
2 )at!erine 5en avait asse9 H111I de patauger ainsi quun chien perdu dans la boue des chemins6
(page 411) U
2 7onnemort est 5abattu comme un vieil arbre foudroy6 (page 4%0) U
2 pour la /a!eude- la,,ic!e de la )ompagnie est 5encore de la glu pour nous prendre et nous
manger6 (page 4%%) U
2 elle se reproc!ait de rvasser 5comme une b&te6 : 5j'tais partie en l'air H111I dans les nuages, )t l'on
se casse les reins en retombant dans la crotte H111I toute brise de sa chute, du haut de l'idal6 (page
4%3) U
2 le vieux /ouque tant mal!eureux- 5une db(cle de gros mots jaillit de sa bouche6 (page 4%5) U
2 &asseneur laissait 5couler son loquence facile, d'une douceur apaisante d'eau tide6 (page 4%") U
2 la concession de 8andame est 5cette proie guette si longtemps6 U 5ctait le glas des petites
entreprises personnelles6 U les patrons taient mangs un par un 5par logre sans cesse affam du
capital6 (page 4%8) U
2 Eouvarine montrait 5la tranquille certitude d'un homme endormi, r&vant le long des gouttires6
(page 430) U
2 semploant . la destruction du cuvelage- 5il y mettait une frocit comme s'il e.t jou du couteau
dans la peau d'un &tre vivant, qu'il ecrait, /l la tuerait ! la fin cette b&te mauvaise du 3oreu, ! la
gueule toujours ouverte, qui avait englouti tant de chair humaine *6 *l se tenait 5dans un branle
continu, un vol d'oiseau nocturne au travers des charpentes d'un clocher, H111I $a b&te avait sa
blessure au ventre, on verrait si elle vivait encore le soir, H111I le monde pouvant saurait quelle
ntait pas morte de sa belle mort,6 (page 43") U
2 les dignitaires devant la mine dtruite taient 5comme au chevet d'un moribond6 (page 45%) U
2 le,,ondrement de la mine- 5"tait la plaie qui s'agrandissait toujours6 (page 45%) U
2 5le 3oreu resta ainsi, entam, comme bombard par une arme de barbares6 (page 453) U
28
2 51es dtonations souterraines clataient, toute une artillerie monstrueuse canonnant le gouffre6
(page 454) U
2 5la haute chemine de trente mtres restait debout, secoue, pareille ! un m(t dans l'ouragan6
(page 454) U
2 5l'pouvante roula des hommes comme un tas de feuilles sches6 (pages 4542455) U
2 le trou du 8oreux englouti devint un 5cratre de volcan teint6 (page 455) U 5une futaie de perches
coupes6 ,urent 5avales comme des pailles6 (page 455) U 5$e canal se versa dun coup H111I comme
une cataracte dans une valle profonde6 (page 455) U 5le cratre semplit6- devint 5un lac deau
boueuse H111I pareil ! ces lacs sous lesquels dorment des villes maudites6 (page 455) U
2 . la rec!erc!e des engloutis- 5on marchait ! ce bruit cristallin ainsi qu'on marche au canon dans les
batailles6 (page 4"%) U
2 lors du coup de grisou- 5une trombe de feu sortit du boyau, comme de la gueule d'un canon charg
! mitraille6 (page 4"3) U
2 la terre est vue 5comme une mar(tre, tuant au hasard ses enfants6 (page 4"3) U
2 la mine est une 5ville souterraine6 avec ses 5rues6- ses 5carrefours6 (page 4$3) U
2 )!aval tait touFours anim de 5la flamme de ses crises jalouses6 (page 4$G) U
2 de la rvolution Ilincendie embraserait la fin du sicle de cette pourpre de soleil levantJ (page 500)1
4es mtap!ores et les sm:oles vont souvent dans le mme sens : la ,ai:lesse impuissante de l>tre
!umain- dans sa lutte contre la nature- l>exagration- l>ampli,ication et la violence- souvent accentue
par la rptition1 4a ,oule en marc!e est un cours d>eau : 5la bande ruisselait6 (page 33") U cest un
5torrent qui roule6 (page 3%%)- un 5flot6 (pages 335- 405)- 5le flot des mineurs6 (page 405)- un 5flot
grossissant6 (page 30")- 5un flot noir6 (page 33%)- une 5mare montante6 (page 40$)- 5un nouveau
flot de monde6 (page 4"1)1 5"ette masse norme, aveugle et irrsistible du peuple, passe comme
une force de la nature6 (page 4%$)- 5qui se dvorait elle-m&me6 (page 4G3)1
?ola ,ait un leitmotiv de l>image du capital vu comme un dieu- avec les traits sous lesquels on
prsente d>ordinaire /oloc! ou /ammon :
2 5un tabernacle inaccessible, o' se cachait le dieu repu et accroupi auquel ils donnaient tous leur
chair, et quils navaient jamais vu16 (page 1") U
2 5ce dieu repu et accroupi auquel di mille affams donnaient leur chair, sans le conna#tre6 (page $%)
U
2 5ctait comme une divinit ! eu, que leur goHsme entourait dun culte6 (page $8) U
2 5une contre inaccessible et religieuse o' tr2nait le dieu inconnu, accroupi au fond de son
tabernacle,6 (page %14) U
2 5ce dieu impersonnel, inconnu de louvrier, accroupi quelque part dans le mystre de son
tabernacle, do' il su>ait la vie des meurt-la-faim qui le nourrissaient, Gn irait l!-bas, on finirait bien
par lui voir sa face au clarts des incendies, on le noiereait sous le sang, ce pourceau immonde,
cette idole monstrueuse, gorge de chair humaine16 (pages %$$2%$8) U
2 5tr2nait au loin dans un tabernacle ignor6 (page %8$) U
2 5le monstre, la b&te lasse et repue, accroupie l!-bas comme une idole dans l'inconnu de son
tabernacle6 (page 3"%) U
2 5l'ogre sans cesse affam du capital6 (page 4%8) U
2 5le dieu repu et accroupi en crverait sur lheure, l'idole monstrueuse, cache au fond de son
tabernacle, dans cet inconnu lointain o' les misrables la nourrissaient de leur chair, sans l'avoir
jamais vue6 (page 50%)1
*nversement- pour les :ourgeois- le peuple est un 5monstre dont on aiguise les dents pour qu'il nous
dvore6 (page %03)1
Mn peut dire que le po(te ?ola ad!(re . l>animisme- qui est lattri:ution dune Dme aux c!oses11 *l
crivit . @ules 4emaStre : 5"ette (me que vous ne voye9 pas, ou ne voule9 pas voir, dans mon
oeuvre, mais elle y est partout H111I, dans l&tre et hors de l&tre, dans lanimal H111I- dans le caillou
m&me61 4e prouvent ces exemples :
29
2 51s que la machine d'etraction s'arr&tait, l'(me s'en allait des murs6 (page %%5) U
2 5le cri du vent6 (page 11) U
2 le 5glissement d'oiseau6 des cD:les (page %8) U
2 5le jaillissement dou de b&te nocturne6 de la cage (page %G : 5sans un bruit, d'un jaillissement
dou de b&te nocturne, la cage de fer montait du noir6 et- quand elle redescendait- elle 5tombait
comme une pierre, ne laissait derrire elle que la fuite vibrante du c(ble6) U
2 5les c(bles qui filaient d'une aile noire et muette d'oiseau nocturne6 (page 131) U
2 5les oreilles de la houille6 (page 53)-
2 5une pniche,,, comme assoupie6 (page %1") U
2 5cette mort des b(timents, ensevelis dans leur drap de poussire noire6 (page %1") U
2 5lchappement de la pompe lui-m&me ntait quun r(le lointain6 (page %%5) U
2 5le galop des nuages, sous les coups de fouet du grand vent6 (page 3G3) U
2 5le flot comme une b&te6 (page 4$") U
2 5la fosse saigne au cou et r(lant6 (page 450) U
2 5la terre qui se vengeait, qui l(chait ainsi le sang de la veine, parce qu'on lui avait tranch une
artre6 (page 4$%) U
2 leau comme une 5b&te dont le dos senflait H111I un serpent souple H111I une chine grouillante,
rampante6 (page 4$")1
4e 8oreux est une sorte de /inotaure . qui il ,aut ses rations de c!air !umaine1 )est 5une b&te
goulue, accroupie l! pour manger le monde6 (page G)- image dF. annonce par 5avals par les
roches6 (page 14)- un monstre menaTant qui respire (page 1$) et qui est dou d>une vie mstrieuse
(pages 1%- 14- 1$- %G) : 5$e puits avalait des hommes par bouches de vingt et de trente, et d'un
coup de gosier si facile qu'il semblait ne pas les sentir passer6 (pages 30- 34- 3G) 2 5/l la tuerait, ! la
fin, cette b&te mauvaise du 3oreu, ! la gueule toujours ouverte, qui avait englouti tant de chair
humaine H111I la b&te avait sa blessure au ventre, on verrait si elle vivait encore le soir6 (page 43") 2
5la fosse saigne au cou et r(lant6 (page 450) 2 5le puits allait manger la fosse6 (page 451) 2 5la
seule voi mlancolique de ces vastes b(timents qui allaient mourir6 (page 45%) 2 5une premire
secousse, $e 3oreu en frmit, solide, toujours debout6 (page 453) 2 5"'tait fini, la b&te mauvaise,
accroupie dans ce creu gorge de chair humaine, ne soufflait plus de son haleine grosse et longue6
(454) 2 5l'gorgement d'un de ses puits6 (page 45")1
4a mac!ine- aux 5gros membres d'acier6 (pages 131- 454)- aux 5muscles indestructibles6 (page
454)- est 5comme une personne vivante dont on voulait la vie6 (page 3%%) U ses 5membres
arrachs6- elle a un 5hoquet d'agonie6 (page 3%%) U 5les membres cartels, on la vit lutter contre la
mort A elle marcha, elle dtendit sa bielle, son genou de gante, comme pour se lever 6 mais elle
epirait6 (page 454)1 )elle de 8andame- reToit 5une blessure vive6- a 5une plaie fra#che6- son
5membre colossal6 est 5frapp de paralysie6 (page 31%)1 4a pompe a une 5haleine grosse et
longue6 (page %1") U elle est 5comme une personne vivante6 et a 5un gargouillement supr&me pareil
! un hoquet dagonie6 (page 3%%)1 4a :ielle est 5un membre colossal frapp de paralysie6 (page 31%)
U elle 5ressemble au puissant genou dun gant, couch et tranquille dans sa force6 (page 454)1
Eouvarine sattaque au cuvelage avec 5une frocit, comme sil e.t jou du couteau dans la peau
dun &tre vivant, quil ecrait6 (page 43")1 4attentat laisse 5la fosse saigne au cou et r(lant6 (450)1
5$e puits allait manger la fosse6 (page 451)1 Mn entend 5la seule voi mlancolique de ces vastes
b(timents qui allaient mourir6 (page 45%)1 4e 8oreux est vu comme 5le monstre avalant sa ration de
chair humaine H111I avec le coup de gosier facile d'un gant vorace6 (page 4G3)1
4es mineurs sont dcrits comme des animaux- des :tes1
<a:ord pris individuellement :
2 les en,ants /a!eu sont une 5porte de jeunes chiens6 (pages %0- 180) U
2 Cstelle 5ronronnait comme un petit chat6 (page %4) U
2 4die- avec 5ses jambes d'insectes6- est 5pareille ! une maigre fourmi noire en lutte avec un
fardeau trop lourd6 (page 5$) U
2 @eanlin est un 5avorton humain qui retournait ! l'animalit d'origine6 (page 181)- tait 5repris par
l'animalit ancienne6 (page %"3) U tre tar- il a un 5museau6 (page 181) U il montre une 5maigreur
d'insecte6 (page 18") U guri- il marc!e 5avec son adresse de b&te malfaisante et voleuse6 (page
30
%55) U il a 5une adresse de singe6 (page %"0)- une 5souplesse de serpent6 (page %"1) U il se r,ugie
dans son 5terrier6 (page 354)- avec 5l'air effar d'une b&te de proie dont le terrier va dnoncer les
rapines6 (page 45G) U c>est une 5b&te rampante et au aguets6- . l>5chine de fouine6- qui ,ait un
5bond norme de chat sauvage, s'agrippant de ses griffes6- montrant 5le renflement flin de sa
maigre chine6 (page 3G4) U 5<tienne, pouvant de cette vgtation sourde du crime au fond de ce
cr(ne denfant, le chassa encore dun coup de pied ainsi qu'une b&te inconsciente6 (page 3G5) U
2 )at!erine est 5ainsi qu'une de ces b&tes naines qui travaillent dans les cirques6 (page 44) U elle se
dplace de son 5mouvement si souple de couleuvre6 (page 158)- est traite par )!aval de 5sacre
couleuvre6 (page %G5) U ou- au contraire- elle garde 5cette immobilit de chien jet ! la rue6 (page
400) U plus tard- elle est 5ravale au trot de la femelle qu&tant sa vie par la boue des chemins, la
croupe barbouille de suie avec de la crotte jusqu'au ventre, ainsi qu'une jument de fiacre6 (page
%G4) U elle est 5ainsi qu'un moineau atteint d'un caillou6 (page 303) U 5elle est tolre che9 sa mre
comme une b&te encombrante et inutile6 (page 4%1) U
2 /a!eu est 5ainsi qu'un puceron pris entre deu feuillets d'un livre6 (page 41)- avec l>5air stupide
d'une b&te qui ne voit plus sa cage6 (page 3"$) ou un 5air de b0uf assomm6 (page 3$%) U
2 la /a!eude est 5une femelle6- 5une bonne femelle qui produisait trop6 (page %%3)- qui montrait 5la
mamelle d'une vache6 (page %%3)- a 5une haleine de b&te aboyante6 (page 3$$)- 5aboyait6 (page
41%) U
2 7onnemort montrait sa 5laideur lamentable de b&te fourbue6 (page 4"G) U
2 )!aval lanTa 5une ruade de b&te mauvaise6 (page %%%) U
2 Eouvarine est un 5oiseau nocturne6 (page 43") U
2 3tienne lui2mme montre 5des dents de loup6 (page 3%0)- sort 5ainsi qu'un loup hors de son bois6
(page 3"0)
2 les ,illes- 5souris polissonnes6 (page %5$)- ,ont l>amour 5ainsi que les pies polissonnes qui se
dbauchent dans les poiriers du jardin6 (page 1%3) U
2 les amoureux ont des 5nids d'oiseau paillardsJ U la m(re de 4die 5la dnichait ! chaque instant
avec Jeanlin, terrs si profondment ensemble, quil fallait mettre le pied sur eu pour les dcider !
s'envoler 6 et, quant ! la Mouquette, elle g#tait partout6 U 3tienne vit )at!erine et )!aval- 5! son
approche, s'abattre au milieu dune pice, dont les tiges immobiles restrent mortes ensuite16 (page
135) U
2 lors de la ducasse- les danseurs 5fumaient comme des chevau6 (page 154)1
'ris collectivement- les mineurs sont des 5b&tes6- travaillent 5entirement nus comme des b&tes6-
dans 5leur trou de taupe6 (pages 5%- 183)- en montrant 5des chines de singe6 (page %G3)1 )e sont
tantQt des 5insectes humains6 (pages 40- "$)- des ,ourmis (5un tumulte de fourmilire en rvolte6
Hpage 108I- 5un flot de peuple H111I pareil ! une tra#ne de fourmis6 Hpage 150I) U tantQt ils sont
5comme de bons chiens lancs ! la chasse de la houille6 (page 141)- 5qu'on fait rentrer ! la niche6
(page %%G)- qui cr(vent 5comme des chiens galeu6 (page %43)1 /me Benne:eau est lasse de 5ce
r2le de montreur de b&tes6 (page 105)1 *ls se voient eux2mmes ainsi : 5comme des b&tes traques,
rsolues ! mourir au fond de leur trou plut2t que d'en sortir6 (page %48) 2 5on nous attelait comme
des chevau ! la besogne6 (page 4%%)2 5de la salade A on en aurait brout comme des b&tes6 (page
%4G)1 3tienne re,use d>5&tre une b&te qu'on aveugle et qu'on crase6 (page $1)- sinsurge : 5)st-ce
qu'on tait des b&tes pour &tre ainsi parqus6\ (page 1"1)- car 5on les parquait ainsi que du btail6
(page %$$)1 *l leur 5fallait agir rvolutionnairement, en sauvages, puisquon les traquait comme des
loups6 et on ne pourrait pas les ,aire taire- 5pas plus qu'on ne faisait taire les oiseau et les b&tes6
(page %$0)1 =uand ils se rvoltent- ils paraissent tre des 5b&tes puantes6 (page 330)- montrent des
5m(choires de b&tes fauves6 (page 334)- sont des 5loups6- des 5brutes dmuseles6 (page 341)
puis deviennent des 5fauves en cage, les yeu sur le dompteur, pr&ts ! lui manger la nuque, s'il
tournait le dos6 (page 35") U les ,emmes sont 5aboyantes comme des chiennes, pareilles ! des
louves6 (page 341) U les en,ants mens par @eanlin sont de 5jeunes loups6 (page %5$)1 4eur ,oule est
une 5b&te H111I so.le d'atrocits6 (page 341)- un 5btail humain6 (page 1$)- qui descend dans la mine
en un 5enfournement confus de btail6 (page 35)- qui est soumis . 5ce destin de btail qui donne sa
laine et qu'on gorge6 (page 1"4)- 5un troupeau frapp d'pidmie6 (page 185) U ils sont indistincts
31
dans 5une confusion de troupeau6 (page 313)- ont 5un pitinement de troupeau6 (pages %"- 13%-
%14- 43G)- qui 5pitinait H111I ainsi que du btail men ! l'abattoir6 (page 4G%) U /me Benne:eau
montre de l5indiffrence pour ce troupeau6 (page %01) U lpici(re ne peut 5distinguer ce troupeau
qui se perdait dans les tnbres6 (page %5$) U pour Eouvarine- 5le troupeau redescendra6 (page
43%) et- plus tard- aant commis son ,or,ait et o:servant les mineurs qui allaient en tre victimes- il
5les comptait, comme les bouchers comptent les b&tes ! l'entre de l'abattoir6- page 43G)1 <evant le
danger- ils courent dun 5galop d'hommes noirs6 (page 183)- 5l'chine plie comme s'ils eussent
galop ! quatre pattes6 (page 181)1 =uand ils sont rvolts- on assiste au 5galop du peuple6 (page
%8G)- 5un galop furieu6 (page %G8)- 5un galop de btail l(ch, emport dans la sonnerie sauvage de
Jeanlin6 (page 314) qui 5soufflait, poussait des sons rauques, comme s'il avait rassembl des
b0ufs6 (page 31%)U plus tard- ce galop est 5un galop de btail mitraill6 (page 413)1
4es ,emmes sont des 5femelles6- montrent 5des nudits de femelles6 (page 333)1
?ola- qui est vrita:lement un po(te dionsiaque- qui- avec des pit!(tes exaltes- ,rmissantes-
constate et c!ante tous les tats inconscients- tous les instincts- tous les tressaillements- dans une
sorte d>criture automatique o9 il dveloppe des !allucinations dues . la mati(re- ,it du roman- selon
'12B1 Eimon- 5une espce de grande f&te rotique61 *l mani,esta encore un pansexualisme qui lui ,ait
dcrire des pasages et des lieux avec le voca:ulaire des activits sexuelles : il voque 5tout un rut
de peuple6 (page %$4)- 5le grand rut6 (page 334)- 5la monstruosit des grandes dbauches et des
grands crimes6 (page 450)1
)ela conduit au grand sm:ole du livre qui est celui de la germination1 )ontre 5tout le noir du 3oreu,
toute la poussire volante de la houille H111I ensemen>ant la terre6 (page $1)- au printemps- 5toute une
vie germait, jaillissait de cette terre6 (page 135)1 'lus loin- 3tienne exprimait son espoir en la
rvolution : 5Mais, ! prsent, le mineur s'veillait au fond, germait dans la terre ainsi qu'une vraie
graine 6 et l'on verrait un matin ce qu'il pousserait au milieu des champs A oui, il pousserait une arme
d'hommes qui rtabliraient la justice H111I +h * >a poussait, >a poussait petit ! petit, une rude moisson
dhommes, qui m.rissait au soleil *6 (page 1"%)1 0ace . Eouvarine- 3tienne 5se refusait au r&ve
sombre de cette eterrmination du monde, fauch comme un champ de seigle, ! ras de terre,
)nsuite, que ferait-on, comment repousseraient les peuples56 (page %34)1 <ans son discours du
'lan2des2<ames- il a- mais cest inquitant- 5le geste du faucheur qui rase la moisson m.re6 ,(page
%$3)- tandis que- plus loin- est ric!e despoirs 5une moisson de citoyens dont la semence germait et
ferait clater la terre, un jour de grand soleil6 (page %$$)1 Eurtout- . la ,in- dans un printemps revenu-
3tienne sent 5la terre qui enfantait, 1u flanc nourricier jaillissait la vie, les bourgeons crevaient en
feuilles vertes, les champs tressaillaient de la pousse des herbes, 1e toutes parts, des graines se
gonflaient, sallongeaient, ger>aient la plaine, travailles dun besoin de chaleur et de lumire, -n
dbordement de sve coulait avec des voi chuchotantes, le bruit des germes spandait en un grand
baiser H111I la campagne tait grosse, 1es hommes poussaient, une arme noire, vengeresse, qui
germait lentement dans les sillons, grandissant pour les rcoltes du sicle futur, et dont la germination
allait faire bient2t clater la terre16
)ette ide d>une graine en,once par une volont suprieure dans le sol- loin du soleil- est encore
plus adquate dans le cas des mineurs- le sol reprsentant :ien l>oppression des patrons- le soleil
reprsentant :ien 5la place au soleil6- la reconnaissance sociale- le :on!eur- auxquels aspire le
peuple des mineurs1
;insi est rvl le sens du titre qui- pourtant- nest venu . ?ola quapr(s de nom:reuses !sitations : il
a pens . N$a l9ardeO- N$a maison craqueO- N"oup de piocheO- N$'orage qui monteO- N$e feu qui
couveO- N$e sol qui br.leO- N$e feu souterrainO- N$e sang qui germeO- N$e grain qui germeO- NMoisson
rougeO- etc11 5"est un jour, par hasard, que le mot B%erminalD mest venu au lvres, Je nen voulais
pas dabord, le trouvant trop mystique, trop symbolique 6 mais il reprsentait ce que je cherchais, un
avril rvolutionnaire, une envole de la socit caduque dans le printemps, )t, peu ! peu, je my suis
habitu, si bien que je nai pu en trouver un autre, Fil reste obscur pour certains lecteurs, il est
devenu pour moi comme un coup de soleil qui claire toute loeuvre *6 Eon disciple- 'aul ;lexis-
aant- dans une c!ronique du N)ri du peupleO- dvoil le titre- ce mot- Fet . l>imagination des ,uturs
lecteurs- ,ut laiss volontairement o:scur : rsonnant comme la promesse d>un drame . la ,ois
mstrieux et angoissant- il cra autour de l>#uvre . venir une sorte de suspense1
32
5%erminal6 se rapporte da:ord . 5germe6 et 5germination61 /ais il ,ait aussi r,rence . la
&volution ,ranTaise- car c>est le nom d>un mois du calendrier rpu:licain- un mois du printemps- celui
de 1$G5 aant t marqu par la Fourne du 1% Perminal an *** o9 le peuple a,,am a enva!i la
)onvention en criant : 5<u pain ]6 comme le ,ont les mineurs de /ontsou- lors de leur d,il duine
,osse . lautre (pages 3332335)1 ?ola crivit . un ami : 5"e titre-l!, cest un coup de soleil qui claire
toute loeuvre61 Eon sm:olisme est donc tr(s ric!e1
Mn a pu dire aussi qu>il a l>art d>un peintre1 4e 8oreux dans l>o:scurit est une 5apparition fantastique6
(pages $28)1 Cn pein Four- sil a moins de :eaut et plutQt une normit e,,raante- mauvaise- 5le
carreau HestI chang en un lac dencre par les vagues montantes du stocM de charbon H111I la provision
des bois HestI pareille ! la moisson dune for&t fauche H111I le terri HestI colossal comme une barricade
de gants6 (page $1)1 4a descente de la cage donne 5la vision dune caverne6 (pages 3523")1 4a
description de la taille- les tn(:res tant claires par intermittence- est tout . ,ait impressionniste :
5les formes spectrales H111I les lueurs perdues6 (page 41)1 4a ,rnsie du :al (page 15") conduit . une
sc(ne vrita:lement :reug!lienne1 ;u 'lan2des2<ames- des rapports sont ta:lis entre pasage et
sentiments : 5? ce moment, la lune qui montait de lhori9on, glissant des hautes branches, lclaira,
$orsque la foule, encore dans lombre, laper>ut ainsi blanc de lumire, distribuant la fortune de ses
mains ouvertes, elle applaudit de nouveau dun battement prolong16 (page %$3) 2 5$a lune,
maintenant, blanchissait toute la clairire dcoupait en ar&tes vives la houle des t&tes, jusquau
lointains confus des taillis, entre les grands troncs gris(tres16 (page %$4) 4ors de la descente dans le
&quillart derri(re @eanlin- 5lombre du petit, colossale et inquitante, dansait avec le dhanchement
de ses jambes infirmes6 (page %"0)1 <ans la taille- )at!erine a la 5vision infernale de membres
roussis6 (page %G3)1 8ictime dtourdissement par lasp!xie- 5une meule tournait dans sa t&te6
(page %G5)1 <ans la vapeur- 5les femmes ntaient plus que des ombres au gestes casss6 (page
310)1 4e d,il de la ,oule est un magni,ique ta:leau (pages 3332334)- 5la m&me uniformit terreuse6
(page 333) puis- le soleil se couc!ant- 5les derniers rayons dun pourpre sombre- HquiI
ensanglantaient la plaine6 (page 334)- accentuant le caract(re pictural de l>ensem:le1 4e coron sous
la neige (pages 3"$23"8) nest plus qu5une carrire de dalles blanches dans la plaine blanche, une
vision de village mort drap de son linceul, le reflet de la neige, au-dehors, restait si blanc quil
clairait vaguement la pice6 : ?ola utilise toute une gamme de procds pour exprimer le calme de
la mort- sappuie sur un Feu doppositions U ainsi- la tragique :eaut du pasage sous la neige rend
plus poignante la mis(re du ,oer dvast1 ;u moment de la,,rontement entre les soldats et les
mineurs qui leur Fettent des pierres- 5en haut de la pente, ! lentre du coron, le vieu @onnemort
venait de para#tre, se tra#nant sur une canne, immobile maintenant, droit dans le ciel couleur de
rouille6 (page 411)1 ;pr(s la ,usillade- 5les morts se refroidissaient dans des postures casses,
boueu de la boue liquide du dgel, >! et l! envass parmi les taches dencre du charbon, qui
reparaissaient sous les lambeau salis de la neige6 (page 414)1 ;u cours de lattente- apr(s la
catastrop!e- 5un groupe de redingotes et de chapeau noirs se tient en avant du monde6 (page 45%)1
N%erminalO est un roman en noir et :lanc : noir de la nuit- de l>!iver- de la mine1 Eeuls quelques rares
moments c!appent aux tn(:res : la ducasse- par exemple- ou le dpart d>3tienne- passage lrique U
il quitte les tn(:res et la mort de la mine pour marc!er vers la vie- sm:ole de l>espoir renaissant-
preuve de l>optimisme de ,ond de ?ola1 'ourtant- le rouge clate . certains moments : dans lincendie-
les ,emmes sont 5toutes sanglantes, suantes et cheveles de cette cuisine de sabbat6 (page 30G) U
lors du d,il- le soleil se couc!ant- 5les derniers rayons dun pourpre sombre, ensanglantaient la
plaine6 (page 334)1
Mn peut en conclure que son livre qui est tout autant ,antastique- pique- lrique- que naturaliste- est
peut2tre 5la derni(re #uvre romantique6 (<uquesne)1 'our L!omas /ann- 5le sm:olisme et le
penc!ant au mt!e !aussent son univers Fusquau surnaturel61
33
*ntrt documentaire
)omme 7alAac- comme 0lau:ert- comme les Poncourt- ?ola tait anim de la passion de
l>aut!entique- d>une avidit du vrai1 *l avait une ,ormation de Fournaliste- et c!acun de ses romans ,ut
d>a:ord 5un immense reportage6 (^essel)- mme si- romancier !a:ile- il sut- comme . c!aque
occasion prcdente- mler l>in,ormation aux aventures de ses !ros1 4a conception qu>il avait du
5roman eprimenta/6 l>amena . adopter une mt!ode de travail tr(s rigoureuse1 )!eA lui- l>criture
d>un roman tait touFours prcde d>une p!ase de rec!erc!e et de documentation tr(s importante :
lectures d>ouvrages t!oriques et enqute sur le terrain (un 5mod(le d>enqute6- selon <uquesne)1
Ke se ,iant qu>. son o:servation- il voulait s>imprgner de l>am:iance1 *l tait anim non seulement du
souci de tout voir- mais de la ncessit dtre un o:servateur participant1 *l tait convaincu de
limportance de l>environnement p!sique et des structures sociales pour la germination d>une
pense1 Cn mditant sur le sens du lieu et sa vrit gologique- il a sond cette terre qu>il voulait
passionnment !umaine : 5Je ne vois pas l'homme sans la terre6- aimait2il dire- 5d'o' il sort et o' il
rentre16 *l pratiquait- disait2il- 5lhypertrophie du dtail vrai61
;ussi- comme tous les autres romans de la srie des N;ougon-MacquartO- N%erminalO est2il un
document- . la ,ois sur la rgion du Kord de la 0rance- sur la mine- sur la socit ,ranTaise sous le
Eecond Cmpire- sur les crises industrielles de lpoque- sur le socialisme1
4e document sur le Kord de la 0rance : 4e Kord est :ien le dpartement de ce nom- car )!aval est
considr comme un tranger : 5il nest pas dici, voil! si mois quil est arriv du 7as-de-"alais6
(page 50)- le dpartement voisin ]
4e romancier ,ait voir l5ocan de mottes brunes sans la m(ture dun arbre6 (page G0)- la 5plaine rase
o' l'on comptait les grands arbres6 (page $3)- la 5vaste mer de betteraves et de bl6 (page 130)1 4es
routes sont toutes droites 5tires au cordeau entre les villes manufacturires6 (page 8$)- 5la rivire
de la Fcarpe canalise6 (page $1) est devenue une 5eau gomtrique6 (page $%)1 4e pasage est
som:re et dsol1
*l a situ laction pr(s de /arc!iennes qui est un c!e,2lieu de canton du dpartement du Kord-
/ontsou (en ralit ;nAin) tant un nom imaginaire ,orm dapr(s le nom de /ont2sur2/arc!iennes
(7elgique)1 Eont . proximit les villes de 4ille (les allusions aux 5filles publiques6 et . leur
5dcolletage de monstres6 Hpage 148I- au pr,et de 4ille)- de <ouai (do9 viennent 5les dragons et les
gendarmes6- page 303)- la 7elgique (lusage du Wallon pendant la ducasse- page 151- les mineurs du
7orinage qui sont les :riseurs de gr(ve- page 35")1
Mn est dans la province de la 0landre1 4e nom- 53anderhaghen6- du mdecin est ,lamand- page 188)1
Mn dcouvre quelques lments du caract(re ,lamand : 5Eout le vieu sang flamand tait l!, lourd et
placide, mettant des mois ! s'chauffer, se jetant au sauvageries abominables, sans rien entendre,
jusqu'! ce que la b&te f.t so.le d'atrocits6 (page 341)1 4es gens du pas ont le culte du ca, (page
G8) qui est 5joliment fort6 (page 100) et celui de la :i(re- vidant des 5chopes6 (page %3)- car 5le seul
plaisir, ctait de se so.ler6 (page 1"1)1 R loccasion de la ducasse- ,te c!aleureuse et Foeuse-
vrita:lement ra:elaisienne- a,,ranc!issement- lespace dune Fourne- de lesclavage- les !ommes
:oivent 5une mer montante de bire, les tonne de la veuve 1sir ventres, la bire arrondissant les
panses, coulant de partout, du ne9, des yeu et dailleurs, Gn gonflait si fort, dans le tas, que chacun
avait une paule ou un genou qui entrait che9 le voisin, tous gays de se sentir ainsi les coudes6
(page 15")1 Ct la ,te se clot sur cette :euverie dsespre1
R l>occasion de la ducasse (page 143)- Vermesse dont ?ola se plaSt . voquer l>atmosp!(re truculente
(qui culmine dans une vrita:le sc(ne . la 7reug!el- page 15")- on dcouvre les divertissements
rgionaux : tir . l>arc- Feux de :oules- com:ats de coqs- concours de pinsons- pigeons voageurs
(page 150)- mais aussi le :al (page 153)- la :euverie dsespre- la ,rnsie sexuelle (page 15")1
'lus tard- on voit @eanlin Fouer . la crosse (pages %"52%"$)1
?ola se plaSt . montrer le goJt du plaisir c!arnel- l>ardeur sexuelle des mineurs : l>amour dans les
maisons (page 114) et- aux :eaux Fours- sur les terrils- dans les :ois- les prs qui ,ourmillent
daccouplements- les ,illes so,,rant aux vigoureuses secousses des mDles U 5le libre amour qui sous
le coup de fouet de l'instinct, plantait des enfants dans le ventre de ces filles ! peine femmes6 (page
34
1%3)- 5cette soumission hrditaire qui, ds l'enfance, culbutait en plein vent les filles de sa race6
(page 1%8)- 5la rsignation passive des filles qui subissent le m(le de bonne heure6 (page %%%)1 )ette
,rnsie sexuelle entraSne la multiplication des naissances- les maternits nom:reuses (la /a!eude
d,orme par sept maternits- acca:le par la tDc!e de nourrir et d>lever ses en,ants- vrita:le :te
de somme1 ?ola insiste sur l>allaitement (page 15")- sur les seins : la veuve <sir a 5une paire de
seins dont un seul rclamait un homme pour &tre embrass6 (page %%8) U 5les mres H111I sortaient
des mamelles longues et blondes comme des sacs d'avoine61
4a consquence est cette calamit que sont les en,ants- nouvelles :ouc!es . nourrir qui pullulent-
que ?ola peint sans complaisance dans leur aspect p!sique disgraci- scro,uleux- di,,ormes-
anmiques- victimes de l>!rdit et des maladies- condamns . l>avance . n>tre que des :tes- soit
domestiques- comme les c!evaux de la mine- soit redevenues sauvages et sem:la:les aux :tes de
la ,ort- comme @eanlin1 *ls rendent la vie plus di,,icile1 /ais il ne sagissait pas pour ?ola de le
regretter : pour lui- les en,ants taient la preuve de la ,condit naturelle . laquelle il donnait
:eaucoup d>importance U le :ut de l>amour est de ,aire des en,ants- la maternit est sacre U par
principe- il tait contre le malt!usianisme- auFourd!ui- il serait 5'ro28ie61 ;ussi la ducasse se
terminant dans une vrita:le ,rnsie sensuelle- il se rFouit : 5-n souffle ardent sortait des bls m.rs,
il dut se faire beaucoup denfants cette nuit-l!,6 (page 15$)
'oursuivant ce quil avait ,ait dans N$assommoirO- il dnonTa le ,lau quest l>alcoolisme qui est
entretenu par toute une srie de d:its de :oisson : le ca:aret de l>;vantage (page "$)- les di,,rents
estaminets (page 148)- l>estaminet 'iquette (page %%"- dont le nom est un clin doeil sarcastique)- le
8olcan- 5caf-concert6 (page "3) 5o' il y a ces sales femmes de chanteuses6 (page 11G)1 5Fur mille
maisons, il y avait plus de cinq cents cabarets,6 (page 8$)1 4a /a!eude rvla quavant leur mariage-
/a!eu 5buvait en vrai cochon6 (page G3)1
Clles seraient donc des prostitues : au 8olcan- on trouverait 5le rebut des filles publiques de $ille6
(page 148)1 Ct les ,illes des mineurs peuvent craindre dtre ainsi !appes : )at!erine a 5peur d'une
maison publique de Marchiennes, o' finissaient les herscheuses sans pain et sans g#te6 (page %84) U
elle est 5tremblante d'&tre ramasse et conduite comme une gueuse, ! cette maison publique de
Marchiennes, dont la menace la hantait d'un cauchemar depuis des mois6 (page 400)1
4e document sur la mine- sur les c!ar:onnages : 4e dossier prparatoire- qui se constitua
parall(lement . l>:auc!e et o9- peu . peu- il prcisa son proFet- qui lui permit d>ta:lir de nom:reuses
,ic!es (apparentes dans la prcision des dtails de la description des oprations dans la mine- pages
%$2%8)- est plus volumineux que le roman1 ?ola stait aussi rendu sur place1 @amais avant lui-
romancier n>avait o:serv d>aussi pr(s la condition ouvri(re1
Mn dcouvre la mine peu . peu par le regard d>3tienne- ?ola la dcrivant avec une prcision des
dtails qui sent un peu la ,ic!e1
*l a acquis toute une science du c!ar:on1 *l nous apprend son origine vgtale : il est la 5moisson
d'une for&t fauche6 (page $1)1 *l est appel 5charbon gras6 quand il est dun clat onctueux et se
rv(le plus ric!e en valeur com:usti:le (page 14)1 *l nous explique sa disposition en veines- qui
peuvent se perdre U cest 5la faille6- le 5brouillage6 (tat d>une couc!e o9 tous les lments du
gisement sont mls d>une mani(re con,use- en :locs anguleux) : le 5brouillage, toute une
perturbation dans la couche qui annon>ait certainement lapproche dune faille6- page 141)1
4a ,ermentation des !ouilles- en activit depuis des si(cles- produit le 5grisou, cette terrible chose qui
faisait tout sauter6- (page 51)- 5ce mauvais air, cet air mort comme disent les mineurs, en bas de
lourds ga9 dasphyie, en haut des ga9 lgers qui sallument et foudroient tous les chantiers dune
fosse, des centaines dhommes, dans un seul coup de tonnerre6 (page %G4) 2 5Gn vivait dans le
grisou, sans m&me en sentir la pesanteur sur les paupires, lenvoilement de toile daraigne qu'il
laissait au cils, 7arfois quand la flamme des lampes p(lissait et bleuissait davantage, on songeait !
lui, un mineur mettait la t&te contre la veine, pour couter le petit bruit du ga9, un bruit de bulle d'air
bouillonnant ! chaque fente6 (page 180)1 5$incendie des couches profondes6 (page %G0) a produit le
Lartaret- et des incendies spontans sont touFours provoqus par le grisou : 5un coup de foudre
clata, une trombe de feu sortit du boyau, comme de la gueule d'un canon charg ! mitraille, Eout
flambait, lair senflammait ainsi que de la poudre, dun bout ! lautre des galeries, "e torrent de
35
flamme emporta le porion et les trois ouvriers, remonta le puits, jaillit au grand jour en une ruption
qui crachait des roches et des dbris,6 (page 4"3)1
Mn a creus des ,osses (mais on parle du 5fon>age d'un puits6) Fusqu. pr(s de sept cents m(tres1
Clles atteignent des 5masses deau sjournant sous terre, en nappes immenses, au niveau des
valles les plus basses6- des 5sources affluentes6- 5des lacs dont les vagues profondes et obscures
battaient les parois6- 5le Eorrent, cette mer souterraine6- 5avec ses temp&tes et ses naufrages, une
mer ignore, insondable, roulant ses flots noirs, ! plus de trois cents mtres du soleil 6 (pages 4342
435- 448)1
4es ,osses ponctuent le :assin minier- leur liste (page 15) tant l>utilisation par ?ola d>une de ses
,ic!es- car un simple mineur- surtout le vieux et snile 7onnemort- n>aurait pas pu donner toutes ces
prcisions1 Eont surtout voques dans le roman le 8oreux- @ean27art- la ,osse de <eneulin (page
%83)- la 5fosse morte6 qu>est &quillart (page %5G)- lensem:le ,aisant travailler dix mille
5charbonniers61
4e puits- dans lequel descendent et montent les cages qui glissent sur les 5guides6 (page %$)- est
maintenu par 5le cuvelage6 (page 35)- revtement tanc!e dans un puits de mine- au moen de
pi(ces de :ois- de maTonnerie ou d>anneaux mtalliques1 R di,,rents niveaux souvrent des galeries
qui constituent un rseau souterrain dans lequel on peut se perdre1 Clles conduisent aux 5tailles6
(page 38)- petites galeries dans une veine de !ouille1 )!acune a t ac!ete aux enc!(res- lors du
5marchandage6 (page 14%)- par une 5quipe6- pour un salaire que ses mem:res se partagent1
?ola dcrit avec prcision leur travail pni:le- 5travail de brute, mortel, mal pay6 de trente sous par
Four (page 500)- travail 5qui tait la punition des galriens dautrefois6 (page 1"1) : l5abattage6 (page
40)- laction de dtac!er le c!ar:on de la veine ,aite par 5les haveurs6 qui 5tout nus avec la peau
salie de poussire noire6- 5devaient, pour attaquer la houille, rester couchs sur le flanc, le cou tordu,
les bras levs et brandissant de biais la rivelaine, le pic ! manche court16 (page 40- 5travail ! col
tordu6- page %G3)- pour pratiquer une entaille parall(le aux strates pour en provoquer le dcollement1
4a priorit est donne . l>a:attage du c!ar:on pour remplir le plus grand nom:re possi:le de :erlines1
)est donc au dtriment du 5boisage6 (do9 le ver:e 5boiser6- page 5%) qui assure la scurit (page
5%)- Ct est essentiel pour la scurit le 5boisage6- la consolidation des parois des galeries avec du
:ois de menuiserie- linstallation dun 5chapeau6- pi(ce de :ois !oriAontale- soutenue par d>autres
pi(ces verticales- travail des 5raccommodeurs6 qui est impos mais n>est pas pa- le :ois devant
mme tre ac!et1 5$es herscheuses6 c!argent les :locs dans des :erlines et les poussent dans
d>troits :oaux . l>atmosp!(re asp!xiante- sur des voies (entretenues par les Feunes 5galibots6-
soutenues par des 5trteau6- page 15)- Fusqu>aux galeries o9 elles sont dverses dans des
c!arrettes tires par des c!evaux conduits par des c!arretiers qui vont Fusqu. 5la salle de
laccrochage6 (page 58)- palier du puits o9 les 5chargeurs6 ou 5moulineurs6 les placent dans des
5cuffats6 (page 44$)- grandes :ennes servant . remonter le c!ar:on dans l>ascenseur- puis les en
sortent- quand ils sont vides1 4es 5remblayeurs6 sont c!args de com:ler les veines qu>on a cess
d>exploiter1
4a qualit du travail est surveille par 5les porions6 ou contremaStres et par l>ingnieur1 Lous ceux qui
descendent dans la ,osse portent la 5barrette6 (page 33)- le casque en cuir :ouilli- et tiennent la
lampe1 Lous ces ouvriers restent au ,ond pour une 5coupe6- Fourne de travail dans la mine o9 ils
su:issent . la ,ois la c!aleur et l!umidit1 )est la pro,ondeur qui entraSne la c!aleur (vingt2!uit
degrs)- do9 limportance de l5arage6- sst(me de renouvellement de l>air quon vacue par 5le
goyot6 (page %"0)1 Mn su:it aussi 5la pluie qui commence ! une certaine profondeur, d'abord faible
puis augmentant, devenant un ruissellement d'averse61 ;ussi ,aut2il ren,orcer l>tanc!it du
5cuvelage6 par le 5brandissage6 (page 435) des 5pichou6 (page 435)- ,uites d>eau par des Foints1
Mn travaille sans cesse . l5puisement6- la mise . sec des galeries- par pompage des eaux
d>in,iltration1
4es installations de la sur,ace- dont lensem:le sappelle le 5carreau6- sont domins par le 5beffroi6
(ou 5chevalement6)- c!arpente destine . supporter les 5molettes6 (page %8)- grosses poulies des
cD:les dacier des cages1 )es cD:les sont actionns par la mac!ine . vapeur- 5reine et c#ur de la
mine- d>o9 tout part- o9 tout s>ordonne6 (@acques <uquesne) et par sa grande roue actionne par la
:ielle1 4es :erlines arrrivent dans la 5recette6 o9 le 5culbuteur6 permet de les ,aire :asculer sur un
36
plan inclin pour les vider1 4e minerai est tri sur le 5banc6 (page 3$)- 5le banc de cassage6 : cest
5le criblage6 e,,ectu par 5les cribleuses61 5$a lampisterie6 est le lieu o9 lon entrepose et entretient
les lampes des mineurs1 ;utour de la mine- la terre est 5noire comme de la suie dlaye6 et sl(vent
des 5terris6 ou 5terrils6- monticules ,orms par les d:lais et les scories amoncels1
4es mineurs sont logs par la )ompagnie dans un coron (pages 1$- G5)- aux maisons trop petites
dont les murs sont 5gluants d'une humidit verd(tre61 ;insi- le mal!eur est dF. inscrit dans la ralit
du logement des /a!eu1 <ans ce voisinage- on su:it des mesquineries- des vulgarits et des
5promiscuits6 (page 100)- la prsence quivoque du logeur qui- 5quand on sait sy prendre,
devenait une ecellente affaire, Feulement, il ne fallait pas coucher avec6 (page GG)- ce que na pas
,ait la 4evaque- do9 5le mnage ! trois des voisins6 (page %1)1 4a )ompagnie ,ournit aux mineurs
l5escaillage, charbon dur ramass dans les voies6 (page %4)- le mot tant driv d>5escailles6- nom
donn aux argiles sc!isteuses prsentant des sur,aces lisses1 ?ola ressent un ,risson dindignation
quand il raconte la visite des lgants :ourgeois- touristes un peu sadiques- qui viennent contempler
de pr(s les pauvres dans leur enclos Aoologique : comme ils sont curieux- ces proltaires mDles et
,emelles avec leurs portes de c!iots ] &avis de cette distraction pice- :eaux messieurs et :elles
dames rapportent de leur amusant circuit en ,er cet 5air enchant6 quon voit aux gens qui- dans les
,oires- sortent de 5la :araque de p!nom(nes61
)!aque mineur avait un 5livret6 (page 1"3) sur lequel taient portes les indications relatives . son
identit et . sa vie pro,essionnelle U il devait le ,aire viser par les autorits municipales lors de ses
dplacements et le remettre . c!acun de ses emploeurs successi,s U le lui rendre (pages %54- 35")-
c>est le renvoer- le reprendre- c>est le rintgrer (page 43%)1
4es ,emmes et les en,ants- d(s l>Dge de !uit ou dix ans- sont condamns au travail dans la ,osse1
4es mineurs sont atteints de maladies diverses : les 5rhumatismes qui se tournaient en hydropisie H111I
le scrofule H111I lanmie hrditaire6 (page %4G)- 5la bronchite noire, l'asthme qui touffe, les
rhumatismes qui paralysent6 (page %$$)- la silicose de 7onnemort (son crac!at noir montre que le
c!ar:on dans lequel il vit a pntr en lui- qu>il est devenu c!ar:on)- alors que la /a!eude se porte
:ien depuis qu>elle a quitt la ,osse1
4extraction du c!ar:on permet dautres industries- comme la sidrurgie . /arc!iennes : 5les feu
bleus des hauts fourneau et les feu rouges des fours ! coMe6 (page 130)- 5les batteries des fours !
coMe et les tours des hauts fourneau6 (page %G1)1
4a mis(re des mineurs- ces 5hallucins de la misre6- qui avait leur 5p(te6 (5on mangeait, mais si
peu, juste de quoi souffrir sas crever6- page 1"1)- qui taient enc!aSns au 5bagne de la faim6- qui
lDc!aient 5le rugissement du ventre voulant du pain6 (page 318)- les o:lige . solliciter du crdit
aupr(s de l>picier /aigrat- qui a- t!(me que ?ola avait dF. trait dans N+u bonheur des damesO- tu
le commerce de dtail (page 88) U l>endettement de ses clients lui permet de se paer en nature sur
les ,illes ou les ,emmes qui se vengeront en lmasculant1 <e sa ,emme- 5on racontait quelle cdait
le lit conjugal au herscheuses de la clientle16 (page 8G)
?ola a constat sur place que la messe est . peu pr(s dserte- mme des ,emmes- que 5les pr&tres
ne vont gure dans les corons, on va les chercher seulement pour les agonies6- qu>il a pourtant
:eaucoup d>5images de pit6 dans les maisons (page 1"3)1 4>indi,,rence sinon l>opposition . la
religion sont . peu pr(s gnrales : 5)ncore si ce que les curs racontent tait vrai, si les pauvres
gens de ce monde taient les riches dans l'autre * -n clat de rire l'interrompit, les enfants eu-
m&mes haussaient les paules, tous devenus incrdules H111I s'gayant du ciel vide1 6 (page 1"3) 2
5)st-ce que vous ave9 besoin d'un bon 1ieu et de son paradis pour &tre heureu5 est-ce que vous ne
pouve9 pas vous faire ! vous-m&mes le bonheur sur la terre5J )ela entraSne 5la dmolition des
glises6 (page %80)1
Ct les superstitions su:sistent : ils 5gardent la peur secrte des revenants de la fosse6 (page 1"3)-
des 5mauvais esprits de la mine6 (page 4$%) U revivent 5des croyances endormies H111I ils invoquaient
la terre qui se vengeait, qui l(chait ainsi le sang de la veine, parce qu'on lui avait tranch une artre6
(page 4$%) U 5les superstitions de son enfance6 reviennent . )at!erine : 5elle vit l'4omme noir, le
vieu mineur trpass qui revenait dans la fosse tordre le cou au vilaines filles6 (page 48G)1 /me
Kgrel- . la pense de Eouvarine- est glac de 5la peur religieuse du mal, comme si, m&l au
tnbres, lhomme e.t encore t l!, norme, pour son forfait dmesur16 (page 44G)1
37
Ct les espoirs crs par 3tienne (5lre de la justice6- 5la conqu&te du bonheur universel6- 5la cit
idale de leur r&veJ) suscitent une 5foi religieuse, le don aveugle d'une population de croyants6 (page
%1$)1 5-ne ealtation religieuse les soulevait de terre, la fivre d'espoir des premiers chrtiens de
l'<glise6 (page %$4) U ils connaissent 5le coup de folie de la foi, l'impatience d'une secte religieuse,
qui, lasse d'esprer le miracle attendu, se dcidait ! le provoquer enfin H111I une gloire d'apothose o'
montait le bonheur universel6 (page %$G)1 +ne 5lgende6 se cre . son propos : 5Gn continuait !
croire en lui, des bruits mystrieu couraient A il allait repara#tre avec une arme, avec des caisses
pleines dor 6 et ctait toujours lattente religieuse dun miracle, lidal ralis, lentre brusque dans la
cit de justice quil leur avait promise6 (page 3$5)1
Mn pourrait croire que ?ola en a raFout sur le mal!eur- la noirceur- par les descriptions qu>il ,ait des
,emmes- de la ,amille /a!eu- par l>accumulation de ses mal!eurs- par les atrocits qui sont commises
(l>masculation de /aigrat)1 /ais il se d,endit d>avoir calomni les ouvriers1 *l assure mme :
54las * j'ai attnu H111I ? chaque accusation, je pourrais rpondre par un document61 'our lui-
montrer que le peuple vit dans la salet- la promiscuit- l>alcoolisme- la veulerie- ce n>est pas l>insulter-
car il souligne sans quivoque les causes conomiques et sociales de ces tares- rend responsa:les
de sa mis(re le rgime et les classes dirigeantes1 4a :ourgeoisie a cess de donner l>exemple du
travail et de la dignit aux classes la:orieuses1
4e document sur la socit ,ranTaise sous le Eecond Cmpire : N$es ;ougon-MacquartO- avec
lesquels ?ola se proposait de peindre l>ensem:le de la socit ,ranTaise- de poser un diagnostic
sociologique- de montrer ce dveloppement de l>conomie moderne auquel 7alAac n>avait pu assister-
sont 5lhistoire naturelle et sociale dune famille sous le Fecond )mpire61
Mn rel(ve quelques traits propres . la socit du _*_e si(cle : le ptrole des lampes (page 1"1) qui
5charbonnaient6 (page 5$)- la cal(c!e . c!eval (page %8G)- le ,lacon d>t!er de /me Benne:eau
(page 3%$)- le caract(re exceptionnel du tutoiement (la /a!eude . 3tienne- pages 3$"- 4G5)-
l>!a:itude de c!iquer (page 4%5)1 4es renseignement sur la vie quotidienne : salaires- prix des des
articles de consommation- montant des loers- mcanisme du crdit- sont gnralement exacts1
'lus directement propres au Eecond Cmpire- on voit- dans la maison des /a!eu- 5colls contre le
mur6- 5les portraits de lempereur et de limpratrice dont les lvres roses souriaient avec une
bienveillance officielle6 (page 4"$)1 )ela explique- plus tard- la col(re contre 5ces jean-foutre qui
nous regardent crever6 (page %48)1 *l a aussi 5un portrait du prince imprial6 (page 144)1 4es
vnements sont nettement dats par cette question au suFet de laction de Kapolon *** : 57ourquoi
va-t-il se battre en +mrique5J (page 10)- allusion . l>expdition du /exique qui situe donc l>action
entre 18"% et 18""1 'lus loin- on sinsurge : 5)st-ce que nous sommes des "osaques56 (page 40G)-
ce qui rappelle la campagne de )rime1 4e Eecond Cmpire- qui tait un rgime autoritaire qui ,aisait la
promotion du li:ralisme conomique- stait construit sur un ordre intrieur sv(re- mais- en 18"5- il
a t o:lig de se li:raliser- il nest plus aussi autoritaire qu. ses d:uts1 ;ussi <eneulin- qui 5tait
pour un gouvernement fort, dclarait que l'empereur glissait sur la pente des concessions
dangereuses6 (page %03)1 /ais sa mauvaise politique ,inanci(re et sa mgalomanie entraSne une
crise industrielle1
<ans cette ,resque de la socit ,ranTaise que sont N$es ;ougon-MacquartO- il ,allait que ?ola ,asse
entrer les ouvriers1 *l lavait dF. ,ait avec N$'assommoirO- mais il s> attac!ait . la vie prive des
individus- n> avait pas dit un mot de la lutte des classes1 Mr il avait touFours montr :eaucoup d>intrt
pour les questions conomiques et sociales- il voulait donc ,aire de N%erminalO le roman de lexplot-
,aire apparaStre- pour la premi(re ,ois dans la littrature romanesque- les ouvriers comme une classe
sociale- comme des victimes de la condition qui leur tait impose- traiter des crises industrielles de
lpoque- de la,,rontement entre le Lravail et le )apital- des gr(ves du Eecond Cmpire- du socialisme1
<ans N%erminalO- ce n>est plus un individu ni une condition sociale qui sont au centre du roman- c>est
la ,oule1 Ei les personnages sont mo:iliss par leurs passions personnelles- ils appartiennent . une
catgorie et- ,ace . la crise conomique- ils sont avant tout mem:res d>un groupe et ragissent en
tant que tel1 4eurs intrts particuliers s>e,,acent devant l>opposition plus ,ondamentale de la
38
:ourgeoisie et de la classe ouvri(re1 ?ola a- dans ce roman- rendu les rapports sociaux avec
exactitude- le travail et le mtier tant vraiment dterminants1 4e drame s> Foue entre le )apital et le
Lravail : 5"es misrables, on les jetait en p(ture au machines, on les parquait ainsi que du btail
dans les corons, les grandes compagnies les absorbaient peu ! peu, rglmentant l'esclavage,
mena>ant d'enrgimenter tous les travailleurs d'une nation, des millions de bras, pour la fortune d'un
millier de paresseu61
4e document sur la gr(ve : 4es structures de la socit capitaliste conduisaient les proltaires . une
rvolte qui annonTait le grand e,,ondrement de la socit :ourgeoise1 ?ola tudia srieusement la
question sociale- et on a pu dire quil a mis toute sa politique dans N%erminalO1
<ailleurs- mettre en sc(ne des mineurs en gr(ve s>imposait car ils taient . la pointe de la premi(re
rvolution industrielle : celle du c!ar:on et de l>acier- et avaient :eaucoup ,ait parler d>eux dans les
vingt annes prcdentes o9 de multiples gr(ves tr(s dures avaient eu lieu- non seulement dans le
Kord mais aussi dans le :assin de la 4oire et dans le /idi1 8ers 1880- des livres ,urent pu:lis sur
leurs conditions de vie pni:les1
4es circonstances taient ,avora:les1 <ans les annes 1880- la question sociale s>imposait- les ides
socialistes commenTaient . se rpandre- l>Curope tait le t!Dtre d>attentats anarc!istes U en 0rance-
le rgime se li:ralisait donnant- en 1881- le droit de tenir des runions et- en 1884- celui de ,ormer
des sndicats1 4a mine- la gr(ve- la mis(re- le socialisme- la rvolte- tous les lments du roman
taient dans l>air1
Euivant encore une ,ois la mt!ode de travail tr(s rigoureuse que sa ,ormation de Fournaliste et sa
conception du 5roman eprimental6 lui imposaient- il runit consciencieusement une vaste
documentation crite constitue d>ouvrages t!oriques (sur les crises industrielles- sur le socialisme)1
*l s>est in,orm de son mieux : l>amas de ses notes (auFourd>!ui conserves . la 7i:liot!(que
nationale) en tmoigne1 *l tudia les gr(ves du Eecond Cmpire- celle de 4a &icamarie (4oire) o9 la
troupe avait tir- le 1" Fuin 18"G- ,aisant treiAe morts dont deux ,emmes U celle d;u:in (;veron)- le $
octo:re de la mme anne- o9 il eut quatorAe tus U celle du )reusot U celle de /ontceau2les2/ines U
celle de <enain en 1880 U surtout- la grande gr(ve d;nAin- qui clata le 1G ,vrier 1884 et- pendant
cinquante2six Fours- immo:ilisa douAe mille mineurs1
*l s>est renseign dans un ouvrage portant sur les crises conomiques (N$a science conomiqueO-
1881) compos par un ami- l>conomiste `ves Puot- qui tait aussi lauteur d>un roman sur la vie des
mineurs (NFcnes de l'enfer social, $a famille 7ichotO- 188%)1 Eur les 5crises houillres6 de 18"4 et
18$8- il lut <ucarre et 7urat1
'endant lt 1883- il ,it la connaissance- . 7nodet- d;l,red Piard- le dput d>extrme gauc!e de
8alenciennes1 ;lors quil n>avait pas c!oisi a priori le nord de la 0rance pour mener son enqute- quil
pensait mme se rendre dans la rgion de Eaint23tienne o9 avaient eu lieu- en 18"G- . la ,in du
Eecond Cmpire- de grandes gr(ves de mineurs durement rprimes par l>arme (. 4a &icamarie- et .
;u:in- dans l;veron)- il reTut- le %1 ,vrier 1884- une lettre d;l,red Piard qui l>invitait . dcouvrir en
sa compagnie 5le pays noir61 )omme l>occasion se prsentait U il la saisit1 4e voil. donc quittant 'aris
par le train et arrivant- le %3 ,vrier- . 8alenciennes- d>o9 il se rendit dans le :assin !ouiller d;nAin1 ;u
mme moment- les mineurs venaient de se mettre en gr(ve1 =uelle c!ance que d>tre sur place
quand l>vnement se produisait ] )ependant- les mineurs taient m,iantsU Piard dut le prsenter
comme son secrtaire14e con,lit dura Fusqu>au 1$ avril : il ,ut l>un des plus longs et des plus durs du
_*_e si(cle1 Mr la )ompagnie d;nAin- ,onde au _8***e si(cle- qui tait rapidement devenue la
premi(re socit industrielle ,ranTaise- comptait parmi les tr(s rares socits mini(res . capitaux non
rgionaux- mais parisiens U ce que les mineurs ressentaient vivement- eux qui staient rvolts des
annes auparavant sur le t!(me : 5R :as les 'arisiens- vivent les /att!ieu d;nAin ]6 Mr ?ola voulait
montrer le capital comme un monstre anonme loign des travailleurs1
R la suite de ce voage- le canevas- le rQle dvolu . 3tienne et le sens du roman ont t :ouleverss1
)>est ainsi qu3tienne- longtemps conTu comme un meurtrier et l>amant de )at!erine- devient le porte2
parole de ?ola et un !ros rvolutionnaire1
39
0in ,vrier2d:ut mars 1884- tel un et!nograp!e contemporain- ?ola ,it ce que rien ne remplace1 *l
resta une semaine dans la rgion de 8alenciennes- visita mt!odiquement les installations mini(res
d;nAin- de 7rua2sur2Cscaut et de <enain (5Je veu voir l'enfer6)- en particulier celle d>;nAin1 4e
moment le plus important de son voage se situa le %$ ,vrier- quand il descendit dans le puits de
l>une des mines les plus modernes de l>endroit- la ,osse &enard- accompagn de l>ingnieur <u:us U
qu. cinq cents m(tres sous terre- :edonnant et sou,,lant- il rampa 5! quatre pattes6 dans les tailles
et- taupe !allucine- retrouva l>univers de ses angoisses1 4e directeur de la )ompagnie- /1 de
0orcade- attenti, . son :ien2tre- se,,orTa de l>orienter uniquement vers 5les galeries s(c!es6 U et
c>est prcisment pourquoi il a tenu . ne pas couter le conseil- dcouvrant alors cette 5pluie6
sinistre du dedans de la terre qui Icommence ! une certaine profondeur6 et qui- 5d'abord faible, puis
augmentant6- devient un 5ruissellement d'averse61 *l a regard ces ,orTats enduits d>une poussi(re
noire- 5les yeu et les dents blancs 6 quand ils rient, des ngres6 U par une c!aleur de vingt2!uit
degrs- quelques2uns- pour attaquer de :iais la veine de !ouille- doivent travailler couc!s- maniant
ainsi le pic U 5j'en ai vu un tout nu61
*l alla dans les corons- entra dans les tani(res des mineurs1 R <enain- on a laiss- expr(s- dans l>tat
o9 elle tait la petite section du quartier populaire quil a visite1 Mn pouvait tre sJr- avec lui- qu>il
n>omettrait pas de s>in,ormer- c!eA les mineurs- de ce qui touc!e . 5la religion6 : 5les pr&tres ne vont
gure dans les corons 6 on va seulement les chercher pour les agonies6U la messe est . peu pr(s
dserte- mme des ,emmes U il a pourtant :eaucoup d5images de pit6- dans les maisons1 *l
,rquenta les estaminets- en particulier- . <enain- en ,ace des corons @ean27art- celui d>3mile 7asl-
mineur volu que la compagnie avait c!ass- qui stait mis dans la limonade et avec lequel il parla
longuement- qui lui rvla la mcanique de :aisse des salaires camou,le par le :oisage1 ?ola
s>in,orma aussi du cQt du patronat1
*l consigna ses o:servations sur un carnet de :ord (ces centaines de pages de notes ,urent
conserves sous le titre de NMes notes sur +n9inO)1 *l prit des p!otos- esquissa des croquis-
emmagasina impressions- images- sensations1 R son retour du Kord- deux ,ois- les $ et 1% mars
1884- il alla couter Puesde et 4onguet- salle de la &edoute- . des runions du 'arti Muvrier1
Lr(s ignorant en conomie politique- a,,aire srieuse qui rclame des comptences qu>il n>avait point-
de retour . 'aris- il se rendit sous la conduite de 'aul ;lexis- le $ mars- . un meeting du parti ouvrier :
@ules Puesde et 'aul 4a,argue- les grands dirigeants socialistes de l>poque- prirent la parole- ainsi
qu>un dlgu des grvistes d;nAin1 *l a !um:lement tudi la doctrine du 'arti Muvrier U il a lu N $a
question ouvrireO de 4ero27eaulieu- N$e socialisme contemporainO de 4avelee1111
*l lut N$a vie souterraineO de lingnieur Eimonin (ouvrage ric!ement illustr qui lui ,ournit- en
particulier- les images de la catastrop!e ,inale)- le NErait pratique des maladies, des accidents et des
difformits des houilleursO du <r 7oZns27oisseau (qui lui permit de dcrire p!siquement ses
personnages)1
*l remonta Fusquaux prmisses de lvolution politique qui a permis lapparition du mouvement social1
4es r,rences . la &volution de 1$8G rappellent que 5la noblesse l'a rendue possible par sa
complicit, par son go.t des nouveauts philosophiques6 (page %03)- que- si le Liers23tat avait alors
conquis 5$ibert, <galit, Craternit6- en ,ait- elles n>avaient t accordes qu>aux :ourgeois 5qui
s'engraissaient depuis NO, la rvolution nayant fait quaggraver les misres6 (page 13G)1 4a::
&anvier veut dmolir 5la socit bourgeoise de NO6 (page 35$)1 )ontre les :ourgeois ont pourtant
encore eu lieu la rvolution de 1830 et surtout celle de 1848 qui a ta:li la Eeconde &pu:lique1 /ais
1848 a t 5une anne de chien qui les avait laisss nus comme des vers, elle et son homme6- se
souvient la /a!eude (page %%0)1 4a rpu:lique- . laquelle croit 3tienne- a t renverse par le coup
d>3tat de 4ouis2Kapolon 7onaparte qui a ta:li le Eecond Cmpire1 <ans N$a fortune des ;ougonO- ce
coup d3tat a t dnonc comme un crime- car du sang a t vers par cet apptit pour l>or qui va
animer cette ,amille1 <ans N4e ventre de 'arisO- N$a cureO- NFon )cellence )ugne ;ougonO-
N$'argentO- on assiste . l>expansion industrielle et ,inanci(re que connut alors la 0rance (construction
du rseau ,err- cration de complexes sidrurgiques- ur:anisme- investissements considra:les de
capitaux- constitution de grandes :anques- activit ,ivreuse des agents de c!ange)- . 5la royaut
triomphante de largent6- . la soumission des classe la:orieuses qui ont t- d,aites en tant que
40
,orce politique- . la dmission et . la dpravation de la :ourgeoisie : 51evais-je me taire, pouvais-je
laisser dans l'ombre cet clat de dbauche qui claire le Fecond )mpire d'un jour suspect de mauvais
lieu5J demanda ?ola1 <onc- . l>intrieur d>un cadre !istorique et sociologique (les gr(ves des
mineurs)- il dveloppa l>aventure de cette nouvelle catgorie sociale- celle des proltaires- qui voulait
amliorer ses conditions de vie sans pour autant c!anger d>tat- 5cette guerre du travail contre
l'argent6 (page %%5) qui les :roait1 4empereur a touFours montr un grand souci pour lconomie du
pas- a ,avoris l*ndustrialisation- la puissance des patrons- de la :ourgeoisie- tandis que les classes
la:orieuses- d,aites en tant que ,orce politique- prives de guide- a:andonnes . leur mis(re-
sen,onTaient dans la dc!ance p!sique et morales et- victimes de la:sence de lois sociales et de
la pauprisation- taient plus pauvres . la ,in de lCmpire qu. son d:ut- ravales au niveau de
5b&tes humaines61
0ace aux ouvriers- se trouvaient videmment les :ourgeois1 /ais quils Fouissent paisi:lement de
leurs revenus- ou quils exercent lautorit- ils ne sont pas enti(rement mauvais- ?ola ne traTa pas
d>eux des caricatures grimaTantes d>exploiteurs1 *ls participaient . cet lan que 7alAac avait dF.
rendu sensi:le- mais ils le ,aisaient avec plus dDpret et de ,rnsie1 *ls taient aussi plus exposs
aux menaces qui pesaient sur eux et qui tenaient non seulement aux crises conomiques et . la
monte dune ,orce neuve- celle du peuple- mais aussi . la corruption de leurs moeurs- . leurs vices1
Eurtout- existent entre eux des di,,rences qui sont :ien montres- le capitalisme tant ,orm de
di,,rentes composantes- de di,,rentes ,orces qui sont mme en opposition1
Mn peut distinguer da:ord le petit patron indpendant quest <eneulin : 5ingnieur entreprenant6 qui
exploite 5la petite concession de 3andame6 (page 80)- qui ne gagne 5pas des millions sur ses
ouvriers6 (page %8")1 54omme de courage6 (page %85)- il s>implique directement au milieu de ses
mineurs- 5paternel pour ses hommes6 (page %85)- . la ,ois 5autoritaire6 et 5 bonhomme6 (d>o9 la
question de la vraisem:lance psc!ologique de 5sa poigne d'homme amoureu des gouvernements
forts6 qui- pourtant 5prfra discuter, parler raison6 (page %8")1 *l est en di,,icult- mais comme le
personnage de la pi(ce de 0ranTois de )urel- N$e repas du lionO- rappelle cette ncessit : 5il faut que
je vive, moi, d'abord, pour que vous vivie96 (page %8")1 *l explique 5sa lutte contre Montsou H111I la
concurrence sauvage6 (page %8$) qui ,ait que sa 5fortune est compromise6 (page %83)- qui 5risquait
autre chose que son argent 6 il risquait son intelligence, sa sant, sa vie6 (page %8$)1 0ace aux
mani,estants- il rpond par 5le droit au travail6 mais constate son impuissance (page 30")- sans !aine
toute,ois : 5des brutes sans doute mais des brutes qui ne savaient pas lire et qui crevaient de faim6
(page 313)1 *l essaa de rsister . la grande entreprise mais dut ,inalement lui vendre sa mine (5il
avait sign la vente de sa concession de 3andame ! la "ompagnie de Montsou, +ccul, gorg, il
s'tait soumis au eigences des rgisseurs, leur l(chant enfin cette proie guette si longtemps6-
page 4%8)- restant 5! titre d'ingnieur divisionnaire, rsign ! surveiller ainsi, en simple salari, cette
fosse o' il avait englouti sa fortune, "'tait le glas des petites entreprises personnelles, la disparition
prochaine des patrons, mangs un par un par l'ogre sans cesse affam du capitalJ, ;eprsentant du
capitalisme traditionnel, il est victime de Ila puissance invincible des gros capitau, si forts dans la
bataille, qu'ils s'engraissaient de la dfaite en mangeant les cadavres des petits, tombs ! leur c2t6
(page 3"3)1 ;ussi- mme s>il est 5amoureu des gouvernements forts6 (page %8")- a2t2il droit . la
smpat!ie de ?ola1
4a )ompagnie des /ines de /ontsou a t conTue par ?ola sur le mod(le de la relle )ompagnie
d>;nAin qui- ,onde au _8***e si(cle- tait rapidement devenue la premi(re socit industrielle
,ranTaise1 Clle existe 5depuis plus d'un sicle6 (page 1")1 Eon !istoire est expose (page $")- ?ola
parlant avec o:Fectivit du pionnier du capitalisme que ,ut le :aron <esrumaux1 Clle est ,orme de
capitaux non rgionaux mais parisiens- ce que les mineurs ressentaient vivement- s>tant rvolts au
cri de 5? bas les 7arisiens *J, )est la grande entreprise capitaliste dont les maStres rels sont des
actionnaires anonmes qui se partagent 5les deniers de Montsou6 (les actions de la )ompagnie) :
5toute la bande des actionnaires entretenus comme des filles6- qui ont nomm quelques
administrateurs- la &gie- les rgisseurs- qui se trouvent . 'aris- dans 5un lointain terrifiant, dans une
contre inaccessible et religieuse, o' tr2nait le dieu inconnu, accroupi au fond de son tabernacle, une
41
force qui, de loin, pesait sur les di mille charbonniers de Montsou, )t, quand le directeur parlait,
c'tait cette force qu'il avait derrire lui, cache et rendant des oracles16
4es seuls des actionnaires . ne pas tre anonmes sont les Prgoire- dont 5la fortune, quarante mille
francs de rente, tait tout entire dans une action des mines de Montsou6 (page $")1 4eurs millions
sont ns des 5cinquante mille francs d'conomies6 (page $$) placs par l>arri(re2grand2p(re dans
l>ac!at d>un 5denier de Montsou6 qui a centupl de valeur en un si(cle (page $$)1 PrDce au travail de
troupeaux d>esclaves- ces rentiers m(nent . la 'iolaine une vie douillette et inconsciemment goYste :
ces monstres se croient c!arita:les (G0)- 5font la part des pauvres6 (page %03)- avec 5leurs braves
mineurs, dont la rsignation les nourrissait depuis un sicle6 U mais ils sont 5tonns quil ny e.t pas
de loi pour interdire au ouvriers de quitter leur travail6 (page %15)1 <ailleurs- 5M, %rgoire se disait
libral 6 et il regrettait $ouis-7hilippe16 (page %03)1 <eneulin leur ass(ne : 5$'argent que vous gagnent
les autres est celui dont on engraisse le plus s.rement6 (page 81)1 Prgoire ne comprend pas que
5ces mineurs pouvaient leur en vouloir parce qu'il vivait en brave homme de leur travail61
4>inconscience des :ourgeois- qui apparaSt lorsque la /a!eude demande la c!arit aux Prgoire-
lorsque d>autres visitent le coron- considrant les ouvriers comme des 5phnomnes6 (pages 1042
105)- surtout au moment de la gr(ve o9 ils 5organisaient des ecursions ! la mine dvaste6 (page
4"4)- est pousse . l>extrme c!eA /me Benne:eau qui s>indigne : 5"es sales ouvriers ont encore
choisi un jour o' j'ai du monde6- tandis que l>arrive des gendarmes dans /ontsou a,,am et rvolt
est suivie de celle de la voiture du pDtissier qui vient lui livrer ses vol2au2vent1
4a )ompagnie est reprsente . /ontsou par un cadre suprieur- le directeur qu>est Benne:eau qui
5avait eu les commencements difficiles dun gar>on pauvre, jet orphelin sur le pav de 7aris6- tait
devenu ingnieur- avait pous 5par un coup de fortune6 5la fille dun riche filateur d+rras6 (page
1G3)1 <evenu administrateur- il est 5un homme de discipline, dur, sans &tre mauvais pourtant6 : aux
protestations des emplos- il rpond qu>il n>agit pas ainsi par mc!ancet- qu>il est lui2mme soumis
aux contraintes s>exerTant sur la ,irme- quil est lui2mme salari- 5simple instrument dautorit6 : 5Gn
me donne des ordres, et mon seul r2le est de veiller ! leur bonne ecution6 (page %13)1 *l prsente
la )ompagnie comme 5une providence pour ses hommes6 (page %11)- invoque 5les risques normes
que les capitau courent dans lindustrie6 (page %1%)- a,,irme que 5$a "ompagnie n'est pas la
ma#tresse du salaire, elle obit ! la concurrence, sous peine de ruine, 7rene9-vous-en au faits, non
! elle61 /ais- passant . la rigueur militaire- il mdite une raction nergique contre les grvistes (page
3%")1
*l est vrai que la lutte conomique r(gne aussi au sein du capitalisme1 4a )ompagnie est elle2mme
soumise . la loi de l>o,,re et de la demande (page 1GG)- . la concurrence qui est internationale
comme lindiquent ces p!rases prop!tiques : 5Fi l'on songe que, dans notre monde actuel, tout est
li ! l'conomie internationale6 (page %00) 2 5Eout se tient, une secousse lointaine suffit ! branler le
monde61 4e manque de c!ar:on ruine dautres industries et le capital est lui aussi victime de la
gr(ve : 5dans la lutte engage, la mine souffrait plus encore que les mineurs,,,tandis qie le travail
crevait de faim, le capital se dtruisait6 (page %45)1 Ct se cre une spirale : 5$a grve des
charbonniers de Montsou, ne de le crise industrielle qui empirait depuis deu ans, lavait accrue en
prcipitant la db(cle6 (page 3"1)1
;insi- des di,,icults conomiques survinrent1 )e ,ut la crise de 18""218"$ dont la mention revient
comme un re,rain : 5la crise industrielle qui saggravait6 (page 1"8) 2 5la crise industrielle qui
saggravait depuis di-huit mois6 (page 1GG) 2 5la crise industrielle qui empirait depuis deu ans6
(page 3"1)1 51evant la rduction croissante des demandes6 (page 1GG)- la )ompagnie est en
surproduction depuis deux ans et c!erc!e donc . provoquer la gr(ve pour 5se dbarrasser de son
stocM6 et rduire ses ,rais gnraux : a:aissement du prix de revient (page 1GG)1 4es emplos
su:issent donc les consquences de l>essor dune ,orce a:straite : celle du capitalisme1
Cn cas de crise- les mineurs sont ncessairement sacri,is . la logique du pro,it- comme les r,lexions
de <eneulin en tmoignent nettement : 5$e pire, dit-il entre poire et fromage, au milieu de ses pairs et
amis, est que, pour abaisser le pri de revient, il faudrait logiquement produire davantage 6 autrement,
la baisse se porte sur les salaires et l'ouvrier a raison de dire qu'il paie les pots casss61
42
Cn ,ait- en temps de crise- il ne s>agit pas de produire plus mais moins- de rduire les dpenses1 <>o9
les :aisses de prix par :erline de c!ar:on extraite- qui vont contri:uer . ,aire :aisser la productivit-
le :oisage 5pay ! part6 (page 1$4)- condition plus draconienne encore- tant une pure et simple
provocation1 )e ne sont pas l. des inventions du romancier puisque les travaux !istoriques sur les
c!ar:onnages du Kord au _*_e si(cle en retrouvent les mcanismes1 'lus radicalement encore- ils
sont- comme le montre Eouvarine- soumis . une 5loi d'airain6 qui ne leur accorde que 5la plus petite
somme indispensable, juste ncessaire pour que les ouvriers mangent du pain sec et fabriquent des
enfants,, Fils tombe trop bas, les ouvriers crvent, et la demande de bouveau hommes le fait
remonter, Fil monte trop haut, loffre trop grande le fait baisser,,, "est lquilibre des ventres vides,
la condamnation perptuelle au bagne de la faim,6 (page 140)- la loi de &icardo qui veut qu>ils ne
reToivent que le salaire minimum qui leur permette de su:sister- davoir asseA de ,orce pour continuer
. travailler et . se reproduire- la loi applique dans les camps de concentration naAis1
4es mineurs ne peuvent donc pas s>en sortir car ils sont pas selon le nom:re de :erlines- c>est2.2
dire en ,onction du c!ar:on arrac! (do9 la tendance . ngliger le :oisage- qui n>est pas pa- et
cela au dtriment de la scurit)1 4es salaires- dF. drisoires- sont encore diminus- et il n> a pas du
tout de protection en cas d>accident ou de maladie1 <>o9 la mis(re- la ,aim qui dominent tout le livre-
l>o:session de la nourriture tant prsente . de nom:reux moments cruciaux de l>action : le cri 51u
pain * du pain * du pain ]6 revient tout au long du c!apitre *8 de la cinqui(me partie- rsumant . lui
seul les raisons du comportement des mineurs qui ne veulent pas d>une rvolution- le cri dominant
d>ailleurs N$a MarseillaiseO1 4a )ompagnie attend que la gr(ve 5pourrisse6 sur place- sac!ant :ien
que la ,aim mettra les ouvriers . sa merci1
4>a:sence de lois sociales a permis la toute2puissance du capitalisme- le dveloppement du
mac!inisme : 5$es grandes "ompagnies, avec leur machines, crasaient tout et l'on n'avait m&me
plus contre eu les garanties de l'ancien temps, lorsque les gens du m&me mtier, runis en corps,
savaient se dfendre6 (page 1"%) et l>accroissement du proltariat1 ?ola voait dF. l>aspect
apocalptique de l>industrialisation et- pour lui- il ,allait dtruire ce sst(me- le 51ieu "apital6
anonme- sans Dme et sans visage- qui dvore- sans les voir- les multitudes voues . son
5assouvissement61
0ace au capitalisme- peut2on se contenter d>un simple c!angement de rgime politique- dun passage
. la rpu:lique (page 404) et- en particulier- . 5la sociale6- c>est2.2dire la rpu:lique socialiste que
revendiquent les mineurs (page 341)\ Kon : les quelques rpu:licains que ?ola met en sc(ne
(Kgrel- page %0%) sont des idalistes dpourvus de ,ormation srieuse- des c!arlatans (comme
4antier)- des ivrognes rvant d>universelle ripaille1 )e qu>il ,aut- c>est que les ouvriers s>unissent pour
pouvoir lutter- c>est qu>un mouvement ouvrier s>organise1 *l est n mais il n>est pas uni,i1 )ependant-
pour la destruction du sst(me capitaliste- pour l>instauration de l>quit- ?ola ne saurait quel est le
c!emin . prendre U il se persuadait que ce n>tait pas son rQle de rec!erc!er les voies et les moens
du grand c!angement ncessaire1 *l rappela quautre,ois- les travailleurs taient protgs par le
corporatisme- voqua 5les garanties de l'ancien temps, lorsque les gens du m&me mtier H111I savaient
se dfendre6 (page 1"%)1
/ais il reste que le con,lit social conduisait . des gr(ves- comme celle d;nAin1 ;ussi a2t2il ,ait de la
gr(ve de /ontsou le rsum des con,lits ouvriers qui avaient clat en 0rance de 18"G . 1884 et qui
,urent rprims odieusement grDce . la collusion de la :ourgeoisie et de l>arme qui tire au nom du
droit sacr de la proprit et de lordre (pages 3"423"5)- la lDc!et de la population persuadant le
rgime qu>il peut ,rapper- se trans,orme en une lutte lgitime- promesse d>un avenir plus Fuste1
Eous le Eecond Cmpire encore plus que sous aucun rgime- le capitalisme exploiteur pouvait compter
sur l>appui de l>arme : 5dragons et gendarmes6 (page 303) U 5lignards6 (page 405)- cest2.2dire les
soldats de ligne aux 5pantalons rouges6 (page 40")1 <epuis que la conscription avait t institue-
larme tait ,orme de Feunes !ommes du peuple1 3tienne songeait . ces 5soldats pris dans le
peuple et qu'on armait contre le peuple, "omme le triomphe de la rvolution serait devenu facile si
l'arme s'tait brusquement dclare pour elle *J (page 3"4) U il se disait : 58uelle abominable chose,
43
de se tuer entre pauvres diables, pour les riches *J (page 3G") U 5il leur rappelait qu'ils taient du
peuple, eu aussi, ils devaient &tre avec le peuple, contre les eploiteurs de la misre6 (page 40")1
'our que le sst(me s>e,,ondre- Iil suffisait que l'ouvrier, le paysan, dans les casernes, se souv#nt de
son origine16 )ependant- ?ola- s>il est antimilitariste- montre tout de mme que l>o,,icier qui doit
commander le ,eu contre les grvistes est ravag par l>acte qu>il lui ,aut accomplir1
4a gr(ve de /ontsou a:outit donc . une ,usillade contre les grvistes1 Clle sest termine dans la
:oue- les larmes et le sang1 /ais la volont dexpansion conomique pourrait tre compromise par
les vnements qui surviennent au 8oreux : 5$')mpire qui tait si fier de cette fivre chaude de
l'industrie6 (page %00) allait tre 5atteint en pleine chair par ces quelques balles6 2 57aris noublierait
pas les coups de feu du 3oreu, le sang de l'empire coulerait par cette blessure ingurissable6 (page
501)1 )ependant- il 5affectait le calme de la toute-puissance, sans se rendre compte lui-m&me de la
gravit de sa blessure6 (page 41$)1
*l ,it de quelques personnages les reprsentants de di,,rentes conceptions de la protestation contre
la situation sociale :
4>a:: &anvier (page 35$)- le nouveau cur- est un idaliste1 *l est 5maigre au yeu de braise
rouge6 (page 35$)- tandis que le cur prcdent- l>a:: @oire- tait un 5homme gras et dou, dsireu
de vivre en pai avec tout le monde6 (page %53)- avait 5des dlicatesses de gros chat, bien nourri H111I
affectait de ne soccuper de rien, pour ne f(cher ni les ouvriers ni les patrons6 (page G0)1 R la stupeur
indigne des gens de :ien- la:: &anvier prend le parti des misra:les1 )>est un socialiste
vanglique : 5en chef de bande, en rvolutionnaire de l'<vangile6- il prend 5la dfense des
abominables brigands en train de dshonorer la rgion6 (page 35$)- il 5dmolissait la socit
bourgeoise de NO6- il 5racolait des hommes de bonne volont6 (page 3$%)- avec 5sa voi fivreuse
de sectaire H111I il eploitait la grve H111I avec l'ardeur d'un missionnaire qui pr&che des sauvages pour
la gloire de sa religion, /l disait que l'<glise tait avec les pauvres H111I les riches avaient pris la place
de 1ieu, en taient arrivs ! gouverner sans 1ieu H111I les ouvriers devaient s'en remettre tout de suite
au mains des pr&tres H111I $a dlivrance viendrait des pr&tres de campagne6 (page 3$3)1 *l 5appelle
sur les assassins la colre de 1ieu H111I annonce l're de justice, la prochaine etermination de la
bourgeoisie par le feu du ciel6 (page 415)1 *l est dplac par l>vque (page 4%8)1 )e prtre tait
l>annonciateur de ceux qui- nagu(re- taient les prtres2ouvriers- de ceux qui- auFourd>!ui- en
;mrique latine prc!ent la t!ologie de la li:ration1 /ais- malgr l>vidente sincrit qu>il lui prte-
?ola ne peut s>empc!er d>prouver la mme d,iance que la /a!eude . l>gard des 5soutanes61
&asseneur- 5un ancien haveur que la "ompagnie avait congdi depuis trois ans ! la suite dune
grve6- est devenu 5le chef des mcontents6 (page "8)- grDce . sa 5facilit de parole, ! sa
bonhomie6 (page %3$)- . 5son loquence facile, d'une douceur apaisante d'eau tide6 (page 4%")1 *l
est scandalis par la condition des ouvriers qui ,ut la sienne auparavant : 5>a ne pouvait pas
continuer ainsi H111I $a misre tait trop grande6 (page "G)1 /ais sa 5nature dhomme raisonnable et
patient6 (page %%G)- 5pratique et d'un bon sens d'homme tabli6 (page 13G)- lam(ne . n5eiger que
les rformes possibles6 (page %%G)- . demander 5seulement le possible au patrons, sans eiger,
comme tant d'autres, des choses trop dures ! obtenir6 (page $0)- . navoir que des 5revendications
pratiques6 (page 1"0)- des 5revendications raisonnables6 (page 1$0)1 /ais- . cause d>3tienne- il
outrait 5ce systme du progrs possible6- prQnait 5la participation au bnfices6 (page %3$)1 /me
si- aux eux dBenne:eau- cest un socialiste- il est plutQt- selon l>expression de ?ola- un 5possibiliste6
(on dirait auFourd>!ui un 5r,ormiste6) pour qui 5$e mieu est de s'entendre, -ne b&tise, cette grve61
*l est contre un sndicalisme national et surtout contre l>*nternationale : 5Je trouve que nous devons
faire nos affaires nous-m&mes, sans nous adresser au trangers H111I $a politique, le gouvernement,
tout >a, je m'en fous * "e que je dsire, c'est que le mineur soit mieu trait16 (page %%8) 2 53ous
alle9 rendre le sort de l'ouvrier encore plus misrable H111I )st-ce que ce ntait pas stupide de croire
quon pouvait dun coup changer le monde, mettre les ouvriers ! la place des patrons, partager
largent comme on partage une pomme5 /l faudrait des mille ans et des mille ans pour >a se ralis(t
peut-&tre, +lors quon lui fich(t la pai avec les miracles * $e parti le plus sage, quand on ne voulait
44
pas se casser le ne9, ctait de marcher droit, deiger les rformes possibles, damliorer enfin le sort
des travailleurs dans toutes les occasions, +insi, lui se faisait fort, sil sen occupait, damener la
"ompagnie ! des conditions meilleures 6 au lieu que, va te faire fiche * on y crverait tous, en
sobstinant6 (page %%G)1 5Fans se prononcer pour la soumission, il amollissait les courages16 (page
%3$)1 *l revient encore sur 5l'impossibilit de changer le monde ! coups de lois, la ncessit de laisser
! l'volution sociale le temps de s'accomplir6 (page %$5)1 5/dole renverse dont la vue seule f(chait
ses anciens fidles6 (page %$5)- il c!erc!e . 5reconqurir son autorit ancienne6 (page %$0)1 *l se
moque de l>extrmisme d>3tienne et de ses consquences : 5Maintenant, vous pouve9 rclamer du
pain, cest du plomb quon vous donnera6 (page 340)1 *l va Fusqu>. 5applaudir ! la facile victoire des
sabres6 (page 354)1 *l sait que la gr(ve sera vaincue et craint que la d,aite ne porte le proltariat
vers l>*nternationale1 'ar contre- il accueille 3tienne lorsque tout le monde le reFette- non sans lui ,aire
la leTon : 5Jamais la violence n'a russi, on ne peut pas refaire le monde en un jour6 (page 4%")1
'luc!art est- lui aussi- un ancien ouvrier devenu !omme politique- et ainsi :ourgeois- d>o9 le mpris
de ?ola qui le caricature : 5mince, bell(tre, la t&te carre et trop grosse, ayant sous sa redingote de
drap noir lendimanchement dun ouvrier cossu6 (page %35) 2 5il a une loquence qui tenait du pr2ne,
une fa>on religieuse de laisser tomber la fin des phrases dont le ronflement monotone finissait par
convaincre6 (page %38) 2 5il mugissait, son haleine effarait les fleurs de papier peint6 (page %3G)1 *l
est ce qu>3tienne pourrait devenir1 *l a le mme paternalisme qu>Benne:eau : l>*nternationale- .
laquelle il ,ait ad!rer les mineurs- est prsente 5comme une providence6 (page %3G)1 *l est- en e,,et-
le commis2voageur de l>;ssociation *nternationale des travailleurs- dont ^arl /arx a rdig le
mani,este : 5lide de =arl Mar A le capital tait le rsultat de la spoliation, le travail avait le devoir et
le droit de reconqurir cette richesse vole6 (page %30)- qui est e,,ectivement ne . 4ondres- le %8
septem:re 18"4 (ses statuts- qu>il lit- naant- cependant- t di,,uss en 0rance qu. partir de 18"") :
5les grvistes se jetteraient alors dans l+ssociation des travailleurs, pour que leurs frres de tous les
pays leur vinssent en aide6 (page 1$1) U elle doit tre 5la grande arme des travailleurs dcids !
mourir les uns pour les autres plut2t que de rester les esclaves de la socit capitaliste61 Eelon
&asseneur- elle connaStrait dF. son dclin . cause de 5la bataille intrieure des vanits et des
ambitions6- la lutte entre 5anarchistes et volutionnistes6 (page 381)1 Cn ,ait- dans les seiAe ,euillets
o9 ?ola a rsum 5la quintessence du socialisme6- un seul concerne /arx : il n>a donc pas vraiment
assimil le socialisme scienti,ique- et il ironise : 5Jamais religion naissante navait fait tant de fidles6
(page %3G)1
3tienne est le porte2parole de ?ola et de ce qu>il connaSt du socialisme . l>poque1 'ourtant- dune
,aTon quelque am:iguZ- il se moque de son personnage comme sil se moquait de lui2mme : 5Eoute
une prdisposition de rvolte le jetait ! la lutte du travail contre le capital, dans les illusions premires
de son ignorance6 (page 138)1 4e Feune !omme- 5dvor surtout du besoin de savoir6 (page 141)-
acquiert da:ord une instruction dont il cl(:re les :ien,aits et qui- si elle tait gratuite- serait un
moen d>mancipation : 5tout pterait un jour, gr(ce ! linstruction6 (page 1"%)1 *ngurgitant avec une
rapidit invraisem:la:le une norme quantit de connaissances et d>ides- il ,ait son ducation
socialiste- mais rcite souvent une leTon plus ou moins :ien assimile1 *l envisage d>a:ord une
5caisse de prvoyance6 qui deviendrait 5! loccasion une caisse de rsistance6 (page 13G)- 5une
association mutuelle de secours6 (pages 14$- 14G)- et il la cre (page 1"")1 =uand 5la grve fut
dcide6 (page 1$G)- il a 5lide deploiter la grve pour gagner ! l/nternationale les mineurs6 (page
%1G)- l>;ssociation *nternationale des travailleurs de ^arl /arx1 *l exprime 5sa foi, ouvrant lavenir
enchant de son r&ve social6 (page 1"3)- son espoir en la rvolution- en la Fustice sociale : 5! chacun
suivant son mrite, et ! chaque mrite suivant ses oeuvres6 (page 1"4)1 5"e r&ve slargissait,
sembellissait, dautant plus sducteur, quil montait plus haut dans limpossible,6 (page 1"4) *l
:auc!e un sst(me mais l>explique mal : 5+u sommet, restait debout l'ide de =arl Mar A le capital
tait le rsultat de la spoliation, le travail avait le devoir et le droit de reconqurir cette richesse vole,
1ans la pratique, il stait dabord, avec 7roudhon, laiss prendre par la chimre du crdit mutuel,
dune vaste banque dchange, qui supprimerait les intermdiaires 6 puis les socits coopratives de
$asalle, dotes par l<tat, transformant peu ! peu la Eerre en une seule ville industrielle, lavaient
45
passionn jusquau jour o' le dgo.t lui en tait venu devant la difficult du contr2le 6 et il en arrivait
depuis peu au collectivisme, il demandait que tous les instruments du travail fussent rendus ! la
collectivit, Mais cela demeurait vague, il ne savait comment raliser ce nouveau r&ve, emp&ch
encore par les scrupules de sa sensibilit et de sa raison, nosant risquer les affirmations absolues
des sectaires6 (page %30)1 *l est considr comme un c!e, (page %18)1 ;u 'lan2des2<ames- prenant
da:ord 5le ton froid dun simple mandataire du peuple qui rend des comptes, affectant lloquence
scientifique A des faits, rien que des faits6- pour ,aire accepter l*nternationale- puis- 5dune voi
change6- devenant 5lap2tre apportant la vrit6 (page %$1)- 5il rencontrait des images dune
nergie familire qui empoignaient son auditoire6- il sexaltait pour dlivrer solennellement son
message collectiviste qui est lappropriation des :iens de production par les proltaires : 5$a mine
doit &tre au mineur6 (page %$%) U 5le peuple des mineurs navait donc qua reconqurir son bien, il
faut attribuer les instruments de travail ! la collectivit, rformer le salariat6 (page %$3)1
)e collectiviste 5encore humanitaire6 (page %$3) devient un collectiviste autoritaire qui voudrait une
re,onte totale de la socit et de la ,amille : 5;ien ne devenait plus facile que la ralisation de ce
monde nouveau A il avait tout prvu, il en parlait comme d'une machine qu'il monterait en deu
heures, et ni le feu, ni le sang ne lui co.taient61 (page %$4)1 *l oppose aux 5ventres de la ;gie, qui
suaient largent6- aux 5actionnaires entretenus comme des filles6- 5les maladies des mineurs H111I
quon parquait ainsi que du btail H111I $e travail demanderait des comptes au capital, ! ce dieu
impersonnel, inconnu de louvrier, accroupi quelque part, dans le mystre de son tabernacle6 (page
%$$)1 *l lance mme lide de la gr(ve gnrale : 5$e grand coup, ce serait que le travail sarr&tat
dans le pays entier6 (page %$G)1 Clle lui est apparue comme lunique arme des c!ar:onniers contre
les :as salaires- la ,aim et la sou,,rance- comme le ncessaire sursaut de rvolte contre l>inFustice
capitaliste1 5"es misrables, on les jetait en p(ture au machines, on les parquait ainsi que du btail
dans les corons, les grandes compagnies les absorbaient peu ! peu, rglementant l'esclavage,
mena>ant d'enrgimenter tous les travailleurs d'une nation, des millions de bras, pour la fortune d'un
millier de paresseu61
/ais son collectivisme nest pas assur et ?ola le ,ait tendre plutQt vers l>anarc!isme- des ides de
7aVounine tant gre,,es sur celles de /arx1 5/l fallait agir rvolutionnairement, en sauvages,
puisquon les traquait comme des loups6 (page %$0)1 <e 5lattribution des instruments de travail ! la
collectivit6- il passe . 5la destruction de l<tat6 (page %$3)1 *l imagine que 5la sainte et salutaire
ignorance devait &tre le bain o' se retremperaient les hommes6 (page %$5)1 5/l espre que le jour se
lverait sur l'etermination du vieu monde6 (page 3"1)1
'lus tard- de la 5lecture mal comprise6 de <arWin- 5il se faisait une ide rvolutionnaire du combat
pour l'eistence, les maigres mangeant les gras, le peuple fort dvorant la bl&me bourgeoisie6 (page
430)1 51arPin avait-il donc raison, le monde ne serait-il quune bataille, les forts mangeant les faibles,
pour la beaut et la continuit de lespce56 (page 500)1 *l mle donc . l>ide de la lutte des classes
de /arx celle de la lutte pour la vie de <arWin- alors que Eouvarine est !ostile . 5cet ap2tre de
lingalit scientifique6 (page 430)1
?ola le Fuge ddaigneusement : 5Eoute une prdisposition de rvolte le jetait ! la lutte du travail
contre le capital, dans les illusions premires de son ignorance, illusions de nophyte, r&ve religieu
d'une piti o' la justice allait rgner bient2t entre les hommes devenus frres6 et il ,ait dire au mme
3tienne- cac! dans le terrier de @eanlin- se nourrissant des 5rapines6 du gamin : 53oil! qu'il vivait
de vols * Malgr ses thories communistes, les vieu scrupules d'ducation se soulevaient61
Eon itinraire p!ilosop!ique est donc sinueux- d>autant plus qu>il se laisse tr(s vite emporter par sa
tendance au msticisme et que le lrisme remplace c!eA lui la r,lexion et l>argumentation : au 'lan2
des2<ames- il apparaSt comme un c!e, mstique plutQt que comme un leader sndical ou politique U
ses visions sont :elles et exaltantes mais c!imriques1
R la ,in- cependant- il est devenu un 5soldat raisonneur de la rvolution6- qui pensait que ce qui allait
trriomp!er- ctait 5la lgalit6 des sndicats o9 l>on 5trouverait des millions de travailleurs en face de
quelques milliers de fainants6 (page 50%)1 4e livre se termine par l>vocation de la solidarit des
5camarades6 (page 50%) unis dans un travail de sape contre une socit capitaliste voue . la ruine
et . l>clatement : 5$e mineur n'tait plus l'ignorant, la brute crase dans les entrailles du sol, -ne
arme poussait des profondeurs des fosses, une moisson de citoyens dont la semence ferait clater
46
la terre, un jour de grand soleil61 )ependant- il ne ,aut pas supprimer tel patron- tel c!e,- mais dtruire
le sst(me capitaliste- le 51ieu "apital6 anonme- qui dvore sans les voir les multitudes voues .
son assouvissement- Ct- pour cela- il ,aut s>organiser1
;u r,ormisme de &aseneur et au collectivisme d3tienne- soppose le ni!ilisme de Eouvarine-
personnage dont ?ola avait :esoin pour lapocalpse ,inale- mais dont il a ,ait le ni!iliste russe tpe-
alors que ces extrmistes ne se mani,est(rent pas avant 18$01 51ernier-n dune famille noble de
Eoula6- 5! Faint-7etersbourg, o' il faisait sa mdecine, la passion socialiste qui emportait alors toute
la jeunesse russe lavait dcid ! apprendre un mtier manuel, celui de mcanicien, pour se m&ler au
peuple6 (page 13")- il a commis un 5attentat manqu contre la vie de l')mpereur61 Ees actes sont
encore rapidement rsums : 5des mines charges sous les palais du t9ar, des chefs de la police
abattus ! coups de couteau ainsi que des sangliers, une ma#tresse ! lui, la seule femme quil e.t
aime, pendue6 (page %34) 2 5ce n'est pas le train imprial, c'est un train de voyageurs qui a saut6
(page 431) 2 5Ma femme l!-bas, en ;ussie H111I pendue, ! Moscou6 (page 431) 2 5sa ma#tresse
pendue, ce dernier lien de sa chair coup, qui l'avait rendu libre de la la vie des autres et de la
sienne6 (page 383)1 4i:re de toute attac!e- il en est venu . un 5dtachement stoHque des autres et de
lui-m&me6 (page 431) : 5rien, ni parents, ni femme, ni ami * rien qui fasse trembler la main, le jour o'
il faudra prendre la vie des autres ou donner la sienne *6 (page 43%)1
?ola ,ait de lui un portrait asseA conventionnel par la contradiction quil veut ta:lir entre le p!sique
et le moral : 5/l devait avoir une trentaine dannes, mince, blond, avec une figure fine, encadre de
grands cheveu et dune barbe lgre, Fes dents blanches et pointues, sa bouche et son ne9 minces,
le rose de son teint, lui donnaient un air de fille, un air de douceur ent&te, que le reflet gris de ses
yeu dacier ensauvageait par clairs6 (page 13")1 /ais 5ses yeu r&veurs sensauvageaient parfois
dune clart rouge6 (page %33) 2 5sa face blonde de fille, au ne9 mince, au petites dents pointues,
sensauvageait dans une r&verie mystique o' passaient des visions sanglantes6 (page 38%)1
5;fugi politique6 (page 13") en 0rance- il est- comme 3tienne- un 5 survenant 61 *ls ont la mme
dlicatesse p!sique- mais le &usse- poursuivi par son lourd pass qui lui a ,ait perdre toute piti- est
un solitaire- tandis que le 0ranTais- plus Feune- sint(gre au coron et vit un amour1
R /ontsou- Eouvarine prQne des 5violences destructives6 (page 1"0)1 &aidi dans son rQle d>apQtre- il
est inquitant par 5son mpris habituel6 (page 1$%)- son intelligence (5$ui seul avait lintelligence
asse9 dlie pour analyser la situation6- page 1$0)- sa clairvoance (5il avait le mpris des beau
parleurs, des gaillards qui entrent dans la politique comme on entre au barreau pour y gagner des
rentes, ! coups de phrases6)- son impertur:a:ilit (5la tranquille certitude dun homme endormi,
r&vant le long des gouttires6 (page 430)1 ;vec 5l'crasant mpris de l'homme pr&t ! donner sa vie,
obscurment, sans m&me en tirer l'clat du martyre6 (page %31)- mais peut2tre aussi celui de
laristocrate- il voit un ,ond :ourgeois aux ouvriers ,ranTais : 5"'est votre ide ! vous tous, les ouvriers
fran>ais, dterrer un trsor, pour le manger seul ensuite dans un coin d'goHsme et de fainantise H111I
Jamais vous ne sere9 dignes du bonheur tant que vous aure9 quelque chose ! vous et que votre
haine des bourgeois viendra uniquement de votre besoin enrag d'&tre des bourgeois ! leur place6
(pages 3832384)1 <e socialiste (page 13")- il est devenu un disciple de 5@aMounine leterminateur6
(page %33) : il lit NKi <ieu ni maStreO- organe de la ,dration communiste2anarc!iste U il partage son
5culte de la destruction H111I Eout dtruire,,, 7lus de nations, plus de gouvernements, plus de proprit,
plus de 1ieu ni de culte H111I la commune primitive et sans forme6 (page %33) 2 53otre =arl Mar en est
encore ! vouloir laisser agir les forces naturelles H111I Ciche9-moi donc la pai avec votre volution *
+llume9 le feu au quatre coins des villes, fauche9 les peuples, rase9 tout, et, quand il ne restera plus
rien de ce monde pourri, peut-&tre en repoussera-t-il un meilleur6 (page 138) 2 5/l faut tout dtruire ou
la faim repoussera, Gui * lanarchie, plus rien, la terre lave par le sang, purifie par lincendie * Gn
verra ensuite,6 (page 140) 2 5"ommence9 donc par me faire sauter ce bagne o' vous creve9 tous *6
(page 1$%) 2 5Gh * du sang, quest-ce que >a fait 5 la terre en a besoin16 (page %3%) 2 5Eous les
raisonnements sur lavenir sont criminels, parce quils emp&chent la destruction pure et entravent la
marche de la rvolution16 (page %34) 2 5raser la vieille humanit comme une moisson m.re6 (page
383) 2 5si la justice n'tait pas possible avec l'homme, il fallait que l'homme dispar.t,6 (page 430)1 *l
est !ostile . <arWin- 5cet ap2tre de l'ingalit scientifique6 (page 430)1 *l veut 5anantir la race des
47
jouisseurs6 (page 384)- 5avec une de ces colres religieuses qui eterminent les peuples6 (page 384)
mais 5souriant du mpris goguenard dont il enveloppait les hommes et les choses6 (page 404)-
5lcrasant mpris de lhomme pr&t ! donner sa vie, obscurment, sans m&me en tirer lclat du
martyre6 1 5Fi la justice nest pas possible avec lhomme, il fallait que lhomme dispar.t61 *l pense que
5di gaillards rsolus faisaient plus de besogne qu'une foule6 (page 305)1 ;ussi- 5absorb peu ! peu
dans une ide fie, dont le clou d'acier semblait luire au fond de ses yeu p(les6 (page 404)- passe2t2
il mt!odiquement . l>acte- sa:otant le cuvelage 5avec l'adresse et le sang-froid d'un bon ouvrier qui
a longtemps mdit sur sa besogne6 (page 434)- cette 5besogne d'une tmrit folle6 tant
accomplie 5dans un tranquille mpris de la mort6 (page 435)1 /ais il sanime- travers par une
5fureur de destruction6 (page 43")- 5une frocit, comme s'il e.t jou du couteau dans la peau d'un
&tre vivant, qu'il ecrait, /l la tuerait, ! la fin, cette b&te mauvaise du 3oreu, ! la gueule toujours
ouverte, qui avait englouti tant de chair humaine6 (page 43")1 Eon m,ait accompli- la ruine constate-
5il s'loigna sans un regard en arrire,,, il allait, ! l'inconnu,,, ! l'etermination, partout o' il y aurait de
la dynamite Halors qu>elle n>a t invente qu>en 18"8- soit un an apr(s l>action de la ,in de ce c!apitreI
pour faire sauter les villes et les hommes6 (pages 455245")1
X%erminal donne donc un ta:leau tr(s complet et tr(s ,ouill dun coin de la socit ,ranTaise sous le
Eecond Cmpire- du monde des mineurs- de la lutte des travailleurs contre le )apital1 Mn constate
cependant quil n>avait . cette poque qu>une connaissance parcellaire du socialisme1 *l n> voait que
5des lucubrations de songe-creu, de cerveau chauffs par le malheur6- do9 ses moqueries .
lgard d>3tienne auquel il sou,,le un expos des t!ories socialistes- en les ridiculisant1 *l ne croait
pas que le socialisme puisse imaginer plus merveilleux progr(s que 5le retour ! la commune
primitive61 *l posa :ien- lui qu>on a prcisment quali,i de sectaire et d>utopiste- le grand pro:l(me de
toutes les rvolutions : celui du ralisme des moens d>action1 *l dcouvrit intuitivement le rQle
rvolutionnaire de la violence- le livre tant marqu (pages 3342335) par l>allusion au 5%rand Foir6 de
la rvolution sociale1 /ais- quand elle surviendra- iil ne comprendra rien . la )ommune de 18$01
*ntrt psc!ologique
<>une part- crivain soumis au naturalisme- qui rduit la psc!ologie au p!siologique et- en
particulier- . l!rdit U d>autre part- crivain social pour qui la classe sociale- l!a:itat- devaient
donner des explications su,,isantes- qui s>intressait . la ,oule- dont il ,ut un incompara:le vocateur-
. laquelle il donna une Dme collective- la plupart des romans des N;ougon-MacquartO tant des
!istoires de groupes- qui montrent des tres traverss par de grandes ,orces qui agissent en eux et
les dpassent- ?ola sem:lait devoir n>avoir qu>une psc!ologie asseA courte1 Benri Puillemin signala
sarcastiquement qu5il est :ien entendu- c!eA les romanciers et critiques de :on ton- que ses !ros
ne sont que des marionnettes61 )ependant- s>il a peu de goJt pour 5peser des #u,s de mouc!e dans
des :alances de toile d>araigne6 (critique que 8oltaire ,it . /arivaux)- ses personnages- mme
marginaux- ne sont Famais des caricatures car il re,usait le grossissement des !ros qu>il reproc!ait .
7alAac1 )e sont des tres de c!air qui ont de la densit- qui ont leur mouvement propre- leur pro,ond
itinraire1 /me s>ils sont souvent sm:oliques- s>ils reprsentent des ides- il vita le pi(ge du
manic!isme1 <e ,ortes individualits se dtac!ent- la plus importante- celle d>3tienne- prsentant
mme une volution intressante1
Mn a mme pu lui reproc!er daccorder trop dimportance . cette c!air1 4e naturalisme imposait la
rduction des personnages . leur p!sique- . leur p!siologie1 ;insi- ?ola ,it une excellente
o:servation des ractions p!siologiques . la ,atigue- en particulier c!eA )at!erine : 51abord, elle
avait prouv ! la peau des picotements lgers, Maintenant, elle perdait la sensation du fer et du
bois, sous les pieds et dans les mains, -ne douleur vague, peu ! peu cuisante, lui chauffait les
muscles, )t, dans ltourdissement qui lenvahissait H111I un vertige H111I la nause6 (page 301)1 4es
,emmes des mineurs- sattaquant au cadavre de /aigrat- 5se prcipitaient, prises de livresse du
sang6 (page 351)1 4a ,olie meurtri(re d3tienne est compare . 5lecitation sanguine dune
muqueuse qui dtermine un violent accs de tou6 (page 481)1 *l soumet ses personnages . leurs
instincts- voquant 5le tremblement dlicieu de l'instinct6 (page 1%%)- 5la rue des instincts6- 5cet
48
instinct dbrid de la dfense personnelle6 (page 411)- 5la monstruosit des grandes dbauches et
des grands crimes6 (page 450)1
4e premier de ces instincts est sexuel1 ?ola avait crit en 18"8 : 5$es caractres de nos personnages
sont dtermins par leurs organes gnitau6 et il ,it une grande place . la sexualit dans N$es
;ougon-MacquartO1 /ais il n avait pas l.- de sa part- complaisance et complicit1 *l tait quelqu>un
que la sexualit inquitait- gnait- terri,iait1 *l croait discerner la prsence menaTante du /al1 ;ussi-
lui qui tait descendu dans la mine pour parler des mineurs- qui tait mont sur une locomotive pour
parler des mcaniciens- a peu couc! pour parler de l>amour- a t peu 5eprimental6 dans ce
domaine ]
4es mineurs sont montrs en proie . la ,rnsie sexuelle- . la rue des instincts1 ;utour de /ontsou-
les :ois- les prs- aux :eaux Fours- ,ourmillent daccouplements1 4es ,illes so,,rent . la Foie des mDles-
aux secousses ardentes du plaisir1 'our une )at!erine- que de /ouquettes ] 4es parents ,erment les
eux U ils se souviennent avoir ,ait de mme1
*l na pas manqu de donner des dtails crus sur )at!erine- sur sa pu:ert1 4e travail la ,aisait
ressem:ler . une :te : elle tait 5ainsi quune de ces b&tes naines qui travaillent dans les cirques6
(page 44) 2 5nue maintenant, pitoyable, ravale au trot de la femelle qu&tant sa vie par la boue des
chemins, elle besognait, la croupe barbouille de suie, avec de la crotte jusquau ventre, ainsi quune
jument de fiacre6 (pages %G42%G5)1
*l a dpeint 5le coup de bestialit qui soufflait dans la fosse, le dsir subit du m(le lorsquun mineur
rencontrait une de ces filles ! quatre pattes, les reins en lair, crevant de ses hanches sa culotte de
gar>on6 (page 45)1 ;vec un cQt vaudevillesque sinon :urlesque- il sest attard sur la promiscuit
dans le coron- sur la 5goinfrerie des amours libres6 (page %5") ou sur les ractions inattendues et
c!oquantes de la /ouquette 5montrant l>loquence de son derri(re6 (<eAala)1 ;vec une vigueur
pique- il a imagin 5le grand rut6 o9 5les pauvres, en une nuit, efflanqueraient les femmes6 (pages
3342335)1 /ais l>amour p!sique- presque simplement animal- presque partout prsent- est vcu
comme la seule compensation . une existence sans issue- c!eA les :ourgeois comme c!eA les
mineurs1 Ct lunion ,inale d3tienne et de )at!erine est une 5nuit de noces6 o9 est :ien a,,irm 5le
besoin de ne pas mourir avant d'avoir eu le bonheur, l'obstin besoin de vivre, de faire de la vie une
dernire fois6 (page 48G)1
R son poque- on a voulu voir en lui un pornograp!e- on a dnonc un 5talage de sensualit et de
:estialit6- 5une ,an,aronnade de coc!onnerie6- un 5!ors2d>#uvre grivois6- une 5sensualit
d:ordante6- des 5crudits sales61 *l rpondit : 57ourquoi retrancher de la vie, par convenance, le
grand instinct gnsique qui est la vie m&me56- qui s>arroge une part norme dans presque toutes
les destines1 Ct- selon Benri Puillemin- 5un des plus sJrs mrites de ?ola est prcisment- avant
0reud- d>avoir os dire- l. aussi- la vrit et d>avoir remis la sexualit . sa place- capitale autant
qu>inavoue- dans une image en,in vridique de l>!umanit telle quelle6

'armi ces !istoires de groupes que sont N$es ;ougon-MacquartO- N%erminalO est celle qui prsente le
plus vaste ventail de personnages1 Mn trouve mme des animaux qui ont mme une psc!ologie :
les c!evaux 7ataille et Lrompette :
2 7ataille- 5le doyen de la mine, un cheval blanc qui avait di ans de fond H111I sans avoir jamais revu
le jour6- auquel ?ola prta des souvenirs de sa Feunesse : 5le moulin o' il tait n, prs de
Marchiennes, un moulin plant sur le bord de la Fcarpe, entour de larges verdures, toujours vent
par le vent, 8uelque chose br.lait en lair, une lampe norme, dont le souvenir eact chappait ! sa
mmoire de b&te16 (page "0) 2 5r&ve du jour, des visions dherbes vertes, de routes blanches, de
clarts jaunes ! linfini6 (page 403) 2 5cette vision de sa jeunesse, au moulin o' il tait n, sur le bord
de la Fcarpe, au souvenir confus du soleil, br.lant en lair comme une grosse lampe6 (page 4$3) U de
lmotion . larrive de Lrompette : 5il clata tout ! coup dun hennissement sonore, dune musique
dallgresse, o' il semblait y avoir lattendrissement dun sanglot6 (page "1) U une rvolte qui- lors de
langloutissement- 5emportait sa rvolte ancienne, cette fosse lassassinait, aprs lavoir aveugl16
(page 4$4)1
2 Lrompette qui navait 5jamais pu sacclimater6 et qui- mort- ,ut remont (page 40%)1
49
)es c!evaux- dots de caract(res !umains- sont donc des sm:oles plus pousss encore que les
mineurs de lexploitation dont sont victimes les tres in,rieurs- de lutilisation coupa:le de la nature
par ltre !umain1
)omme dans ses autres romans- il travailla par oppositions :
2 entre les :ourgeois et les ouvriers : entre )cile et )at!erine- entre la ,amille Prgoire et la ,amille
/a!eu U
2 . l>intrieur de c!aque groupe : entre les ,emmes et les !ommes du coron- entre )!aval et 3tienne-
entre )at!erine et la /ouquette U entre &asseneur- 3tienne et Eouvarine U entre Prgoire- Benne:eau
et <eneulin1
Mn peut examiner les :ourgeois- en allant des pires aux meilleurs- car ils ne sont pas enti(rement
mauvais- ne sont pas des caricatures grimaTantes dexploiteurs :
4es Prgoire sont de placides rentiers qui Fouissent des millions que des troupeaux desclaves ont
procurs . leurs anctres1 *ls sont assis dans la srnit de leur :onne conscience- et on a dF. vus
quils :ons . leur mani(re (ils ,ont la c!arit- mais ne donnent Famais dargent car 5ctait un fait
connu, ds quun pauvre avait deu sous, il les buvait6 (page G1)1 *ls sont e,,ras sinon scandaliss
par les sept en,ants qua la /a!eude : 5Fept enfants * mais pourquoi5 bon 1ieu *J 2 5"'est
imprudent6 (page G1)1 /ais- dans leur :atitude- ce sont des monstres inconscients : 5ils souriaient
H111I certains, disaient-ils, que tout finirait ! lamiable6 (page 33")1 'our ?ola- ils commettaient le pc!
irrmissi:le : ils ne ,aisaient a:solument rien- 5dormant beaucoup, avec passion6 (page $3)1 /1
Prgoire ne prit conscience du con,lit que page 34$ : 5les ides de M, %rgoire furent bouleverses A
on gorgeait sa fille, on rasait sa maison, ctait donc vrai que ces mineurs pouvaient lui en vouloir,
parce quil vivait en brave homme de leur travail561 4es parents ne vivant que pour leur ,ille- )cile-
dont le nom renvoie tmologiquement . la ccit1 <ailleurs- lors du d,il des grvistes- elle se
cac!a les eux : 5:on, non, je ne veu pas regarder, dit "cile en allant se blottir dans le foin16 (page
333)1 Clle excita la col(re des ,emmes : 5ctaient sa robe de soie, son manteau de fourrure, jusqu!
la plume blanche de son chapeau, qui easpraient, )lle sentait le parfum, elle avait une montre, elle
avait une peau fine de fainante qui ne touchait pas au charbon16 (page 345)1 Clle ,ut assaillie une
premi(re ,ois par 7onnemort1 'ourtant- quand ils ,urent une deuxi(me ,ois en prsence lun de
lautre- elle qui tait aux antipodes du mineur par l>Dge- la sant- la condition sociale- puisque
5florissante, grasse et fra#che des longues paresses et du bien-&tre repu de sa race6- elle- qui
reconnut son agresseur- se montra 5attire6 (page 4"G)1 'our ?ola- qui avait une conception
psc!analtique avant la lettre- cette attirance rv(lerait une sorte de culpa:lilit inconsciente et une
sorte de pulsion de mort pour c!apper au mariage quon lui impose- car elle est une victime elle
aussi1 Ei elle avait vcu ne serait2elle pas devenue une autre /me Benne:eau\
/me Benne:eau- ,emme 5dj! trop m.re mais clatante et dsirable encore, avec sa carrure de
"rs dore par l'automne6 (page 1G%)- montre un 5air de maternit complaisante6 (page 33%)1 Clle
est une nouvelle /adame 7ovar qui- 5ddaigneuse de ce mari qui gagnait durement des
appointements mdiocres et dont elle ne tirait aucune des satisfactions vaniteuses, r&ves en
pension6 (page 1G3)- avec une 5tranquille inconscience6- 5prenait son bonheur o' elle le trouvait6
(page 1G321G4)1 5$e dsaccord6 naant ,ait que grandir- 5aggrav par un de ces singuliers
malentendus de la chair qui glacent les plus ardents, depuis di annes le mnage faisait chambre !
part6 (page 1G3) et elle ,ornique avec son neveu- Kgrel- (dsign non sans exagration comme
5l'enfant auquel elle avait mordu6 Hpage 3%GI- ?ola voulant ainsi ,aire de cette relation un inceste)- le
,ianciant . )cile a,in de pouvoir prserver cette relation1 4e romancier entendait montrer 5la classe
dirigeante pourrie, donnant le mauvais eemple61 Eocialement- cette :ourgeoiose !autaine et
insensi:le- est tout . ,ait aveugle : elle ,aisait visiter le coron en considrant ses !a:itants comme des
5phnomnes6 (pages 1042105) 2 5elle s'indignait de l'ingratitude du peuple6 (page %0%) et-
soucieuse de ses vol2au2vent- so,,usquait : 5"es sales ouvriers ont encore choisi un jour o' j'ai du
monde, +lle9 donc faire du bien ! >a *J (page 335)1
50
Benne:eau- :ien quun patron- a droit . la smpat!ie de ?ola du ,ait da:ord de son pass (page
1G3)1 /ais cest surtout le drame quil a dans sa vie prive- son mal!eur conFugal- sa grande
,rustration sexuelle sinon sentimentale- qui touc!ent ?ola : sa ,emme se re,usait . lui U il 5tait ravag
par le dsir de cette crature6 (page 1G4)- d>o9 son motion quand- 5de ses mains maladroites, il la
dgrafait, troubl par l'odeur de musc qu'ehalait le corsage ouvert6 (page 4$1)1 *l sou,,rit surtout
quand il dcouvrit la ,ornication- l>adult(re- l>inceste de sa ,emme avec son neveu (page 3%$2331)-
quil pr,rait garder dans la crainte quelle le remplaTDt par son coc!er (page 4$1)1 *l en est venu .
sou!aiter vivre les amours des mineurs : 5son c0ur se gonflait d'un besoin inassouvi, ! travers cette
goinfrerie des amours libres6 (page %5") 2 5s'il avait pu recommencer l'eistence avec une femme qui
se serait donne ! lui sur des caillou, de tous ses reins et de tout son c0ur6 (page %"8) 2 il voudrait
5l'accouplement facile et sans regret H111I forniquer derrire les haies, culbuter des filles, en se
moquant de ceu qui les avaient culbutes avant lui * /l aurait tout donn, son ducation, son bien-
&tre, son lue, sa puissance de directeur, sil avait pu &tre, une journe, le dernier des misrables qui
lui obissaient, libre de sa chair, asse9 goujat pour gifler sa femme et prendre du plaisir sur les
voisines, )t il souhaitait aussi crever la faim, davoir le ventre vide, lestomac tordu de crampe
branlant le cerveau duin vertige A peut-&tre cela aurait-il tu lternelle douleur, +h * vivre en brute,
ne rien possder ! soi, battre les bls avec la herscheuse la plus laide, la plus sale, et &tre capable
de s'en contenter6 (page 338)1 4a ric!esse ne prot(ge personne des dtresses et des dc!irements1
Cn,in- le 5courage tranquille6 quil mettait 5! sassurer en personne de ltat du pays6- 5voyageant
seul au milieu des corons rvolts6 (page %55) sont aussi . mettre . son acti,1
/ais ce patron passe du paternalisme (5"omment va Jeanlin56) . la rigueur- mditant une raction
nergique contre les grvistes- 5un coup dclat, un plan de conqu&te A faire occuper militairement les
fosses6 (page 3%")1 Cn ,ait- ctait sa ,rustration qui le conduisait . se montrer 5d'une svrit
implacable d'homme pur ds qu'un employ se passait le rgal d'une jolie fille6 (page 3%5)1 *l devint-
de ce ,ait- plus radical (page 330) : il 5r(le sa souffrance humaine en face de la souffrance sociale qui
hurle6- a:outit . un pessimisme intgral (5-ne amertume affreuse lui empoisonnait la bouche,
linutilit de tout, lternelle douleur de leistence, la honte de lui-m&me, qui adorait et dsirait
toujours cette femme dans la salet o' il labandonnait6- page 33$)1 /ais il se reprend- reprend 5son
air habituel, froid et poli,,, $homme tait dompt, il ne restait en lui que ladministrateur correct,
rsolu ! remplir son devoir6 (page 34%)- car- 5! chaque dsastre de son eistence, il se rfugiait dans
la stricte ecution des ordres re>us, il faisait de la discipline militaire o' il vivait, sa part rduite de
bonheur6 (page 348)1
Kgrel- 5petit, profil aigu6 (page 408)- 5un air de furet aimable6 (page 53)- couc!e avec la ,emme du
directeur- mais ?ola l>admire parce que cet ingnieur travaille avec ardeur- est proc!e des mineurs et
soucieux deux (5)st-ce quon l(che ses hommes5J page 44")1 =uand il descendit dans le puits pour
inspecter le cuvelage- 5cette chasse l'enflammait6- et il ,it preuve d>5une bravoure tranquille6 (page
44$)- 5pris d'une fivre de dvouement, malgr son ironique insouciance des hommes et des choses6
(page 45G)1 Cn plus- il tait rpu:licain1
<eneulin tait autoritaire : avec 5son verbe haut et son geste cassant6 (page 1G$)- il avait une
grossi(ret gnante- 5cette franchise qui vidait son c0ur d'autoritaire6 (page 30$)1 /ais il tait
smpat!ique . ?ola- parce qu>il tait le petit patron indpendant qui avait engag seul la lutte contre la
)ompagnie et qui avait t vaincu1 *l prouva son courage en a,,rontant les grvistes- en dlivrant
)cile de l>emprise de 7onnemort (page 34$)1 8eu,- il navait pas de pro:l(mes sentimentaux- ses
,illes tant pleines de sollicitude pour lui (page %8%)1 Clles se montraient raisonna:les (page 334)- tout
en tant artistes- 5la#ne parlait dentrer au th(tre H111I la cadette stait dj! fait refuser trois
paysages au Falon16 (page 81)- trouvant 5patant6 le spectacle du d,il des mineurs (page 4"5)1
<e la mme ,aTon- les mineurs ne sont pas enti(rement :ons1 <e ,aTon gnrale- ?ola attri:ue aux
gens du peuple- peut2tre avec trop de complaisance- une laideur- une indcence- une vulgarit et
une cruaut appues1 Clles sont souvent la consquence des conditions dexistence et de travail qui
leur sont imposes : ainsi pour )at!erine et 3tienne- 5au milieu des abandons de leur vie devenue
51
commune, ! la toilette, au repas, pendant le travail, sans que rien deu ne leur rest(t secret, pas
m&me les besoins intimes6 (page 158)
4impudeur est Fusti,ie : 5$habitude tuait la honte d&tre nu6 (page 158)1 4a vulgarit est en
particulier :
2 lors du :al de la ducasse- 5une fille se levait de temps ! autre, allait au fond, prs de la pompe, se
troussait puis revenait H1111I lorsquune gaillarde tombait avec un homme par-dessus elle, le piston
couvrait leur chute de sa sonnerie enrage, le branle des pieds les roulait, comme si le bal se f.t
boul sur eu16 (page 15") U
2 entre 3tienne et )at!erine : 5une sorte dobsession le faisait, malgr lui, guetter de loeil linstant o'
elle se couchait6 (page 158) 2 celle de )!aval . lgard de )at!erine : 5tu revenais ici ten faire foutre
jusquau ne9 *6 (page %%%) 2 5ta putain de fille est l!-haut, les jambes en lair *J (page %%3) 2 58uelle
ide de s&tre mis le derrire ! lair * )nsuite, il donna sa parole que les camarades ne devaient m&me
pas savoir si elle lavait rond et carr6 (page %G") U
2 celle de ?ac!arie qui voant les !ommes sen,ermer pour discuter de la gr(ve- cria . lun deux
qu5ils allaient peut-&tre bien foutre un enfant ! eu tous6 (page %3") U
2 celle de la /ouquette- la ,ille simple . la 5grossiret bon enfant 6- qui- avec 5lindcence de son
costume6- se montrait ,olle de son corps- se troussait . c!aque instant devant les mDles par
perversit naturelle- pour montrer 5son derrire, ce qui tait che9 elle letr&me epression du ddain6
(page 4$) en particulier : lors du d,il des mineurs- elle 5montrait ce qui tait pour elle le comble de
son mpris A elle releva ses jupes, tendit les fesses, montra son derrire norme, nu dans un dernier
flamboiement du soleil, /l navait rien dobscne, ce derrire, et ne faisait pas rire, farouche6 (page
335) U devant les soldats- 5elle relevait ses jupes, tendait les reins, largissait la rondeur norme6
(page 40G)1 Clle parlait de 5dmonter les gendarmes ! coups de pied quelque part6 (page %80) U
2 celle des ,emmes qui se reproc!ent leurs adult(res (5tu couchais avec tes deu hommes, lun
dessous et lautre dessus *6 (page 3"G) U 5ce nest pas tonnant que tu sois propre, si tu te fais
rcurer par les chefs *J (page 3$1)1
4a cruaut est gnrale :
2 celle de la ,oule qui ,orTa )!aval . 5boire ! quatre pattes, comme les b&tes, la gueule dans lauge6-
lui Feta 5une poigne de crottin6 (page 3%3) U
2 celle des ,emmes- ces 5brutes dmuseles, aboyantes comme des chiennes6 (page 341) qui sen
prirent . )cile : 5Gn va ten mettre au cul, de la dentelle * H111I Coute9-moi-la donc toute nue, pour lui
apprendre ! vivre *J (page 345) U qui traitent la 5t&te fracasse6 de /aigrat de 5sale gueule6- la
remplissent de terre (5cette terre, tasse dans sa bouche, ctait le pain quil avait refus,6 Hpage
351I)- dculottent le cadavre- lune 5empoignant cette virilit morte6 et 5finissant par emporter le
lambeau, un paquet de chair velue et sanglante6 (page 351)- cet pisode de l>masculation de
/aigrat- que /aupassant mme reproc!a . ?ola- aant t remplac par des pointills lors de la
pu:lication en ,euilleton1
4e romancier souligna encore que- pour les rescaps au ,ond de la mine- 5la rvoltante promiscuit
saggravait, avec lempoisonnement des haleines, lordure des besoins satisfaits en commun6 (page
480)1
Mn a pu dire que le vrita:le personnage de ?ola- c>est le groupe1 'our celui des mineurs- il a conTu
ses mem:res . partir d>un trait sur les maladies des mineurs et certains . peine transposs de
mod(les rencontrs au cours du sFour . ;nAin1 )ette rduction de l>tre !umain . la p!siologie
lamena . leur donner une psc!ologie succincte : une sensualit o:sdante- des sentiments simples
(la rsignation puis la rvolte et l>espoir ,ou U en,in- l>crasement et pourtant le courage de continuer1 *l
s>intressa peu . la psc!ologie car- pour lui- la classe sociale- l>!a:itat- l>!rdit- la sociologie-
sem:laient des explications su,,isantes1 Eon souci de ralisme lui ,it exploiter ce qu>il avait appris sur
des !allucinations auditives (51es bourdonnements doreille se dclarrent, ils entendaient les voles
dun tocsin furieu, le galop dun troupeau sous une averse de gr&le, interminable6 Hpage 485I) ou
visuelles (une !allucination ,ait voir . 3tienne le sang de )!aval enva!ir 5toute cette eau profonde6
Hpage 48"I 2 5<tienne voyait le cadavre de "haval gonfl, verdi, avec ses moustaches rouges dans sa
face broye, 7uis il ne se souvenait plus, il ne lavait pas tu, lautre nageait et allait le mordre6 Hpage
52
48$I)- lui ,ait suggrer des gou,,res psc!ologiques comme la psc!analse va en dcouvrir : la ,olie
meurtri(re c!eA le vieux 7onnemort- c!eA les ,emmes du coron- c!eA 3tienne (5$e besoin de tuer le
prenait, irrsistible, un besoin physique, lecitation sanguine dune muqueuse, qui dtermine un
violent accs de tou, "ela monta, clata, en dehors de sa volont, sous la pousse de la lsion
hrditaire116 *l tue- aant perdu son 5combat contre le poison qui dormait dans ses muscles, lalcool
lentement accumul de sa race, 7ourtant, il ntait ivre que de faim, livresse lointaine des parents
avait suffi H111I malgr la rvolte de son ducation, une allgresse faisait battre son coeur, la joie
animale dun apptit enfin satisfait16 Hpage 481I)1
<e cette ,oule- se dtac!ent cependant des personnages de premier plan- dotes dune psc!ologie
plus ,ouille1 )e sont da:ord les mem:res de la ,amille /a!eu- ,amille de mineurs tpique1
4e vieux 7onnemort tait le !ouilleur n qui a travaill au 8oreux depuis lDge de !uit ans et a
exerc toutes les tDc!es : 5Jai tout fait l!-dedans, galibot dabord, puis herscheur, quand jai eu la
force de rouler, puis haveur pendant di-huit ans, )nsuite, ! cause de mes sacres jambes, ils mont
mis de la coupe ! terre, remblayeur, raccommodeur, jusquau moment o' il leur a fallu me sortir du
fond parce que le mdecin disait que jallais y rester, +lors, il y a cinq annes de cela, ils mont fait
charretier,,, 4ein5 cest joli, cinquante ans de mine, dont quarante-cinq au fond *6 (page 13)1 *l tait
marqu par le travail : 5son effrayant visage, d'une froideur et d'une duret de pierre6 (page 4"8) 2
5cette face carre, livide, tatoue de charbon H111I lui gonfl deau, dune laideur lamentable de b&te
fourbue, dtruit de pre en fils par cent annes de travail et de faim6 (page 4"G)1 *l avait rc!app .
trois accidents du travail- do9 son surnom de 5@onnemort61 *l avait vu son p(re- deux de ses oncles-
trois de ses ,r(res- dvors par la mine1 *l tait le p(re de Loussaint1 *l avait vcu 5en brave homme,
en brute obissante, contraire au ides nouvelles6 (page 4$0)- mais soudain- 5ivre de faim, hbt
par sa longue misre, sorti brusquement de sa rsignation dun demi-sicle, sans quil f.t possible de
savoir sous quelle pousse de rancune6 (page 34")- il saisit une premi(re ,ois )cile U puis- quand ils
se trouv(rent de nouveau ensem:le et seuls- il la tua de sa 5poigne de gant6 (page 4"G)1 ?ola laissa
mstrieuse la motivation de ce crime qui paraSt donc a:surde : 5/l fallut croire ! un coup de brusque
dmence, une tentation ineplicable de meurtre, devant ce cou blanc de fille, -ne telle sauvagerie
stupfia che9 ce vieillard infirme H111I 8uelle rancune inconnue de lui-m&me, lentement empoisonne,
tait-elle monte de ses entrailles ! son cr(ne5 $horreur fit conduire ! linconscience, ctait le crime
dun idiot6 (page 4$0) 2 5Gn ne la pas condamn pour son affaire H111I /l tait question de le mettre
che9 les fous6 (page 4G")1 0ace . )cile- il reprsentait le com:le du peuple par son travail incessant
mais aussi par son inconscience de 5brute obissante61 Eon meurtre serait2il smptomatique de la
lutte ,ondamentale entre les classes sociales- entre les Dges- entre les sexes\ Eon nom serait2il une
appro:ation voile du meurtre\
Loussaint /a!eu- Dg de quarante2deux ans- tait 5petit comme le vieu @onnemort, il lui ressemblait
en gras, la t&te forte, la face plate et livide, sous les chevau jaunes, coups trs courts6 (page %%)1
)e :on :ougre- ouvrier consciencieux- vrita:le :ourreau de travail- ,it la conqute de la dignit par la
protestation- dcouvrit le goJt amer de la rvolte1 /ais il ,ai:lit : 53oyons, >a ne peut pas durer, nous
sommes foutus,,, /l faut se rendre6 (page 3$") avant dtre tu- 5frapp en plein coeur6 (page 414)1
4a /a!eude (qui tient de la 0antine des NMisrablesO) est une ,igure dominante parce qu>une m(re est
touFours importante c!eA ?ola qui insista sur ses seins (5la coule norme des seins6 Hpage 84I 2 5un
sein lourd comme une outre6 Hpage G"I 2 5sa mamelle de bonne b&te nourricire, qui pendait,
roulante, comme allonge par la source continue de son lait6 Hpage 10$I 2 5un sein hors du corsage
et tombant jusqu'au ventre6 Hpage %1GI 2 5la gorge ! lair H111I ce sein norme dont la blancheur molle
tranchait avec le teint massacr et jauni du visage6 Hpage %%0I 2 5le sein norme pendait, libre et nu,
comme une mamelle de vache puissante H111I sa gorge, cette coule de chair blanche6 Hpage %%3I 2
5dun air tranquille, elle avait pris ! deu mains sa mamelle et la rentrait, -n coin rose sobstinait, elle
le renfon>a du doigt6 Hpage %%4I)- sur lallaitement (5)stelle stait mise ! tter6 Hpage %3I 2 5la
Maheude stait endormie en faisant tter )stelle, la gorge coule de c2t, sa fille en travers du
53
ventre, gorge de lait, assomme elle aussi et stouffant dans la chair molle des seins6 Hpages 832
84I 2 5la Maheude parut, ayant au sein )stelle6 Hpage 153I 2 5la Maheude, dgrafe, un sein hors du
corsage et tombant jusquau ventre, faisait tter )stelle6 Hpage %1GI)1 age de trente2neu, ans- elle
avait sept en,ants1 Clle rsume la lente 5germination6 qui saccomplit dans la conscience du
proltariat sous les coups terri:les de la mis(re1 Clle apparaSt da:ord soumise- rcitant : 5$e mieu
H111I c'est de t(cher de faire honn&tement ses affaires, dans l'endroit o' le bon 1ieu vous a mis1 H111I M,
%rgoire l'approuva beaucoup A B+vec de tels sentiments, ma brave femme, on est au-dessus de
l'infortune,6 (page G4)1 Clle ,ut !ostile . la gr(ve- mais se laissa peu . peu gagner par les discours
d3tienne qui la Fet(rent 5de l'antique rsignation ! la rvolte actuelle6 mais de ,aTon progressive1
<a:ord- . /a!eu- 5toujours elle lui rptait qu'on ne gagnait rien ! se buter contre la "ompagnie6
(page 115)1 R la suite de la protestation d3tienne contre les conditions de vie dans le coron- elle
dclara : 5Moi, je ne veu de mal ! personne, mais il y a des fois o' cette injustice me rvolte6 (page
1"1)1 /ais- encore craintive- elle ,ut mcontente que /a!eu soit dlgu (53a, va, mon homme, fais-
toi crever pour les autres6 Hpage %0$I)1 'uis 5elle tait pour la grve raisonnablement, /l aurait mieu
valu forcer la "ompagnie ! &tre juste, sans quitter le travail, Mais, puisquon lavait quitt, on devait ne
pas le reprendre, avant dobtenir justice, $!-dessus, elle se montrait dune nergie intraitable, 7lut2t
crever que de para#tre avoir eu tort, lorsquon avait raison *6 (page %%0)1 4ors de lattaque de @ean2
7art- elle resta la plus raisonna:le : 5$a Maheude se h(ta pour les emp&cher de tout casser, de
m&me que son homme avait voulu raisonner les camarades, )lle tait la plus calme, on pouvait
eiger son droit, sans faire du dg(t che9 le monde6 (page 30G)1 /ais- lorsque 3tienne parla de se
rendre- elle- dont la conviction tait ,aite- se rvlant remarqua:le par sa duret- ne de la mis(re- de
l>5easpration lente de la souffrance6 qui- sous lin,luence d3tienne- le contredit en le tutoant :
I:e rpte pas, nom de 1ieu * ou, toute femme que je suis, je te flanque ma main sur la figure,,, +lors
nous aurions crev pendant deu mois, jaurais vendu mon mnage, mes petits en seraient tombs
malades, et il ny aurait rien de fait, et linjustice recommencerait,,, +h * vois-tu, quand je songe ! >a,
le sang mtouffe, :on * non * moi, je br.lerais tout, je tuerais tout maintenant, plut2t que de me
rendre6 (page 3$$)1 Clle se montra menaTante . lgard des :riseurs de gr(ve : 58ue personne
nentre et que personne ne sorte * Caut les pincer l!-dedans *J (page 40%)1 Lr(s !ardie contre les
soldats- elle invectiva celui qui la menaTait de son arme : 58uest-ce que >a te fout5 Eire dessus, si tu
loses6 (page 40G)1 Clle ,ut intransigeante quand il ,ut question de cesser la gr(ve et que 5"atherine
avait dit son intention de retourner au 3oreu6 : 5<coute, le premier de vous autres qui travaille, je
ltrangle,,, +h * non, ce serait trop fort de tuer le pre et de continuer ensuite ! eploiter les enfants *
)n voil! asse9, jaime mieu vous voir tous emporter entre quatre planches, comme celui qui est parti
dj!16 (page 4%1)1 =uand on se lanTa au sauvetage des engloutis- de nouveau avant tout la m(re-
elle so:stina . attendre le retour de )at!erine et de ?ac!arie : elle 5arrivait le matin ! ;quillart H111I
nen bougeait pas jusquau soir H111I elle attendait encore, sans une parole, le visage dur et ferm16
(page 45G) 2 5toute maigrie de faim, la gorge creve ! force dappeler au secours6 (page 4"0)1 ;pr(s
la sortie de ?ac!arie- 5la Maheude stait assise de nouveau, muette, le visage immobile, )t elle se
remit ! attendre6 (page 4"1)1 5;gulirement, la Maheude venait toujours sasseoir ! la bouche du
puits6 (page 4"3)1 =uand les restes de ?ac!arie parurent- 5la Maheude les suivit dun pas machinal,
les paupires ardentes, sans une larme H111I tragique, les cheveu fouetts par le vent6 (page 4"4)1 Cn
elle saccumul(rent les mal!eurs de la ,amille : 5cette pauvre femme qui venait de perdre son fils,
aprs avoir perdu son mari, et dont la fille ntait peut-&tre plus quun cadavre, sous la terre 6 sans
compter quon parlait encore dun grand-pre infirme, dun enfant boiteu ! la suite dun boulement,
dune petite fille morte de faim, pendant la grve6 (page 4"")1 <grise- anantie mme- se rendant
compte de la vanit de tout ce qu3tienne avait annonc- elle reconnut lc!ec de tout ce qu>avait
annonc 3tienne : 5Moi je r&vassais dj! comme une b&te, je voyais une vie de bonne amiti avec
tout le monde, j'tais partie en l'air, ma parole * dans les nuages, )t l'on se casse les reins en
retombant dans la crotte,,,, "e ntait pas vrai, il ny avait rien l!-bas, des choses quon simaginait
voir, "e quil y avait, ctait encore de la misre, ah * de la misre tant quon en veut, et des coups de
fusil par-dessus le march *61 Clle tait 5toute brise de sa terrible chute, du haut de l'idal6 (page
4%3)1 'ourtant- elle retourna au ,ond : 5$amentable dans ses v&tements d'homme, la gorge et le
ventre comme enfls encore de l'humidit des tailles6 (page 4G5)- 5si ravage et finie, avec sa face
54
livide, ses cheveu dcolors dbordant du bguin bleu, son corps de bonne b&te trop fconde,
dformee sous la culotte et la veste de toile6 (page 4G8)1 Cn,in- elle accepta le mal!eur- 5revenue !
son calme de femme raisonnable, elle jugeait trs sagement les chosesJ, et conclut que les quator9e
morts, Ice n'est la faute de personne H111I c'est la faute de tout le monde6 (page 4G$)1 /ais elle avait
5sa croyance tranquille6 (page 4G8)- 5la certitude que l'injustice ne pouvait durer davantage, et que,
sil ny avait plus de bon 1ieu, il en repousserait un autre, pour venger les misrables6 (page 4G$)1
)ette ,emme da:ord rsigne- stait donc rvolte- avait t vaincue- mais conservait un espoir1 Cn
crant un tel personnage- ?ola avait voulu rpondre aux critiques que lui avait values l>crasement de
Pervaise dans N$'assommoirO1
4es en,ants /a!eu sont 5pitoyables, avec leur chair de cire, leurs cheveu dcolors, la
dgnescence qui les rapetissait, rongs danmie, dune laideur triste de meurt-de-faim6 (page G%)1
*ls s>occupent 5! des jeu de petits chiens vicieu61 *ls sont sept (page G1)- ce qui montre l>importance
que ?ola donnait . la ,condit naturelle1 /ais il voait :ien que- dans une ,amille ouvri(re- les
en,ants sont une calamit1
?ac!arie est Imaigre et dgingand61
@eanlin est un Pavroc!e pouss au noir- devenu un monstre1 5+vorton de di ans6 (page 11%)- il tait
5si petit, les membres gr&les, avec des articulations normes, grossies par des scrofules6 (page 1G)1
*l avait un 5masque de singe blafard et crpu, trou de ses yeu verts, largi par ses grandes
oreilles6 (page %0)1 Ct ?ola insista sur 5sa dgnrescence d'avorton ! l'intelligence obscure et d'une
ruse de sauvage, lentement repris par l'animalit ancienne6 (page %"3)- animalit quil appua en lui
prtant une 5chine de fouine6 (page 3G4)- en notant 5le renflement flin de sa maigre chine6 (page
3G5)1 <ans son dossier prparatoire- il indiqua quil voulait lui donner 5tous les vices, voleur, paillard,
gourmand, meurtrier Qpar instinct autant que par besoinR, le total dgnr de tous les vices des
houillres61 Cn 5gamin jouant ! la rvolution6- il commit son pire m,ait : il tua par derri(re la
sentinelle solitaire et innocente qu>tait 5le petit soldat breton6- se mettant ensuite 5! ronfler, dun
ronflement dhomme so.l, comme sil e.t cuv livresse de son meurtre6 (page 3G8)1
)at!erine est une Feune ,ille de quinAe ans- . la 5t&te blafarde de 7ierrot6 (page 43)- c!tive- ,rle- au
5corps fluet de fille tardive, o' les formes de la pubert hsitaient encore H111I sa gorge d'enfant, son
ventre et ses cuisses de petite misrable, dflore avant l'(ge6 (page %G")- ?ola indiquant qu5elle
nignorait rien de lhomme ni de la femme6 mais qu3tienne 5la sentit vierge de corps, et vierge
enfant, retarde dans la maturit de son see par le milieu de mauvais air et de fatigue o' elle vivait 6
(page 4G)- insistant sur l>5veil tardif de sa pubert dont elle attendait encore la crise6 (page 1%5) qui
naura lieu qu. la suite de la ,usillade : 5le flot de la pubert crevait enfin dans la secousse de cette
journe abominable16 (page 41G)1 ;vec 5son teint de chlorose6 (page 43)- 5elle apparaissait dune
blancheur p(le, de cette neige transparente des blondes anmiques6 (page 15$)1 5)lle avait de
grosses lvres dun rose p(le, avives par le charbon6 (page 4G)1 3crase par l>!rdit et par le
travail o9 elle poussait les :erlines les plus lourdes- 5la croupe tendue, les poings si bas, quelle
semblait trotter ! quatre pattes, ainsi quune de ces b&tes naines qui travaillent dans les cirques6
(page 44) 2 5la croupe barbouille de suie avec de la crotte jusqu'au ventre, ainsi qu'une jument de
fiacre6 (page %G4)- elle montrait pourtant :eaucoup d>nergie et de gnrosit1 )est une ,leur
romantique survivant . l>a:rutissement de son milieu11
4e romancier avait dcid de lui donner deux !ommes- un :on et un mc!ant1 Ct il voulait quelle
tom:e da:ord sous la coupe du mc!ant et vulgaire )!aval- le 5brutal qui dominerait "atherine6-
dont la :rutalit est un peu trop appue1 )est 5un grand maigre de vingt-cinq ans, osseu, les traits
forts6 (page 3G)- qui a des 5moustaches6 et une Ibarbiche rouges6- un 5visage noir6- un 5grand ne9
en bec daigle6 (page 50)- qui 5se fout de tout61 /me sil est lui2mme venu du de!ors (5il nest
pas dici, voil! si mois quil est arriv du 7as-de-"alais6 Hpage 50I)- il prouva- . l>gard du nouveau
qutait 3tienne- 5une de ces haines d'instinct qui flambent subitement6 (page 3G)- une 5hostilit
sourde6 (page 134)- une 5envie contre le camarade6 (page 1$3) qui clatent entre !ommes qui se
55
sentent aux antipodes1 *l resta . 5injurier <tienne dont la prsence, dcidment, leasprait6 (page
4")- car il avait 5une jalousie inavoue, la peur quon lui vol(t "atherine6 (page 1"")1 ;ussi- alors quil
tait lamant de la /ouquette (page 31)- la prit2il :rusquement pour s>opposer . 3tienne : 5/l
lempoigna par les paules, lui renversa la t&te, lui crasa la bouche sous un baiser brutal,
tranquillement, en affectant de ne pas se proccuper d<tienne, /l y avait dans ce baiser, une prise de
possession, une sorte de dcision jalouse6 (page 50)1
57r&te ! subir les choses et les hommes6 (page 4G)- en proie . 5la rsignation passive des filles qui
subissent le m(le de bonne heure6 (page %%%)- en dpit ou . cause de 5la peur du m(le6 (page 1%$)-
se considrant elle2mme comme une proie- )at!erine lui cda : 5/l lui faisait des scnes si
abominables, elle stait dcide ! se mettre avec lui6 (page 18G) 2 5$a petite, maintenant quelle
avait ce galant, aimait encore mieu ne pas en changer6 (page 1$G)1 Ct elle allait ainsi rester
longtemps domine par lui qui- pourtant- Faloux- possessi,- se montrait :rutal- la traitait 5en gueuse6-
lui 5allongeait une ruade de b&te mauvaise6 (page %%%)- laccusait 5en termes abominables, de
coucher avec le logeur de sa mre6- avant de la tuer 5de caresses6 quand il tait 5repris pour elle
dun sauvage dsir6 (page 1$3)1 <ans son dlire de Falousie- il allait Fusqu. invectiver la /a!eude :
5-n joli mtier de garder la maison, pendant que ta putain de fille est l!-haut, les jambes en lair * H111I
8uand la fille ny est pas, cest la mre qui se fait tamponner1 H111I 3a, montre-lui ta viande * /l nest pas
dgo.t, ton salaud de logeur *6 (page %%3)1 57our viter les reproches, il avait6- touFours 5dvor
de jalousie, quitt le 3oreu, il venait d&tre embauch ! Jean-@art61 4ui qui- dans le con,lit avec les
patrons- da:ord 5voulait du sang6 (page 1"")- continua donc . travailler1 Ct )at!erine l suivit- ce
qui lui valut les reproc!es de sa m(re : 5Ciler avec un homme, se coller ! sei9e ans, lorsquon avait
une famille dans le besoin * /l fallait &tre la dernire des filles dnatures, Gn pouvait pardonner une
b&tise, mais une mre noubliait jamais un pareil tour, )t encore si on lavait tenue ! lattache * 7as du
tout, elle tait libre comme lair, on lui demandait seulement de rentrer coucher61 Clle se disait o:lige
de se soumettre : 58uand il veut, je suis bien force de vouloir, nest-ce pas5 parce que, vois-tu5, il
est le plus fort6 (page %%1)1
)ependant- . @ean27art- )!aval d:auc!a 5les camarades, les convainquant quil fallait imiter ceu
de Montsou6 (page %84)1 <eneulin- qui 5le sentit vaniteu, dvor de passion jalouse H111I le prit par la
flatterie6- lui ,it miroiter la possi:ilit 5de passer parmi les chefs6 (page %88)1 4ors de la ,olle remonte
par les c!elles- il eut un moment de sollicitude pour )at!erine- un seul moment d>attendrissement
apr(s quelle ait t victime dtourdissements et quil lait porte pour la sauver : 5-ne tendresse la
pntrait, dans lalanguissement de sa fatigue, )lle lui sourit, elle murmura A )mbrasse-moi,,, Gn est
si content quand on s'aime un peu6 (page %G$)1 5)lle navait plus que le dsir de vivre jusquau bout
avec celui-l! sil voulait seulement ne pas la bousculer si fort6 (page %G8)1 /ais- aussitQt apr(s- il ,ut
de nouveau :rutal : 5/l se battait, il enfon>ait les c2tes dun camarade, ! coups de talon, pour &tre
avant lui6 (page 303)1 )ependant- 5elle courut derrire son galant, elle ne voulait pas le quitter, car on
allait le massacrer, bien s.r6 (page 31%)- 5sobstinant ! trotter prs de son amant, pour quon ne lui
f#t pas du mal6 (page 314)1 <o9 ce reproc!e . lgard d3tienne : 57ourquoi voulait-il quelle
abandonn(t son homme5 H111I ctait son homme, celui qui lavait eue le premier H111I )lle laurait
dfendu, sans tendresse, pour lorgueil6 (page 31$)1 57lante devant son homme, elle le dfendait6-
criant : 5Eue9-moi donc avec lui, Je vous saute ! la figure, moi * si vous le touche9 encore6 (page
3%4)1
'uis- la rivalit amoureuse avec 3tienne entraSnant le con,lit dam:itions- il ,ut le traStre qui ,it venir les
gendarmes (page 353) et prcipita les c!oses1 51ans sa haine6- il le dnonTa (page 35")- annonTa
sa descente dans la mine avec des 7elges :riseurs de gr(ve (page 385) et les deux rivaux se
:attirent car 5lun des deu doit manger lautre6 (page 38")1 =uand il vit )at!erine descendre dans la
mine avec 3tienne- il 5affecta de ricaner avec des haussements dpaules outrageu, Ers bien * il
sen foutait, du moment que lautre avait occup la place toute chaude 6 bon dbarras * >a regardait le
monsieur, sil aimait les restes 6 et, sous ltalage de ce ddain, il tait repris dun tremblement de
jalousie, ses yeu flambaient6 (page 441)1 'ourtant- il 5complta lquipe dont "atherine et <tienne
faisaient partie6 (page 44%) et 5les deu galants de la herscheuse furent sur le point de sallonger des
giflesJ (page 443)1 )e ,ut ainsi que- dans la mine engloutie o9 5tous trois taient murs6- 5laffreuse
vie commen>a6 (page 4$8)1 *l 5tait repris dune de ces anciennes fureurs de dsir, en la voyant prs
56
de lautre, $es regards dont il lappelait avaient une flamme quelle connaissait bien, la flamme de ses
crises jalouses, quand il tombait sur elle ! coups de poing, en laccusant dabominations avec le
logeur de sa mre6 (page 4$G)1 <isposait de provisions quil ne voulait pas partager (page 4$$)- il
sen servit pour attirer )at!erine : 5"haval entama une autre tartine, et il grogna A B3iens donc, b&te *D
"atherine eut un frisson, 7our la laisser libre, <tienne s'tait dtourn, 7uis, comme elle ne bougeait
pas, il lui dit ! voi basse A B3a, mon enfantD16 (page 4$G)1 /ais- comme 5il lui faisait payer chacune
dune caresse, dans son ent&tement de jalou qui ne voulait pas mourir sans la ravoir, devant lautre6
(page 480)- 3tienne 5devint fou6 et le tua (page 481)1
*l ,allait donc que- par une sorte de ,atalit- )at!erine passe par lpreuve de )!aval avant de
retrouver cellui quelle aimait- pour lequel elle avait tout de suite eu de l>intrt : 3tienne : 5/ls
restrent un instant tous deu ! se rire ! la face, les joues allumes6 (page 33)1 5)n fille obligeante6-
elle le renseigna sur le mtier- elle partagea son repas avec lui (page 4") U 5elle devait le trouver joli
H111I 3aguement, elle souriait de plaisir6 (page 4$)1 ;lors quils vivaient dans la plus grande
promiscuit- 5elle H111I sans raison apparente, tombait dans un moi pudique, fuyait, se coulait entre
les draps, comme si elle avait senti les mains de ce gar>on la saisir16 (page 15G)1 ;lors quelle se
couc!ait non loin de lui qui lo:servait- 5elle tait tourmente dune de ces pudeurs qui la faisaient
encore se h(ter parfois si maladroitement quelle se dcouvrait davantage6 et 5elle songeait ! lui6
(page 1"$) =uand 5il disait sa foi, ouvrant lavenir enchant de son r&ve social, elle ne quittait pas
<tienne de ses grands yeu clairs6 (page 1"3)- 5restait les yeu fis sur6 lui (page 1"5)1 ;pr(s le
moment dattendrissement connu avec )!aval- elle se dit : 5/l y avait des hommes qui prenaient des
femmes pour les avoir en se fichant de leur bonheur ! elles H111I si elle tait tombe sur un autre
gar>on dont elle aurait senti toujours le bras ainsi pass ! sa taille, -n autre5 et limage, vague de cet
autre se dressait dans sa grosse motion6 (page %G$)1 R la sortie de la mine de 8andamne- 5elle
courut derrire son galant, elle ne voulait pas le quitter, car on allait le massacrer, bien s.r,6 (page
31%)1 =uand )!aval a dnonc 3tienne- elle le prvient- 5m&me sil la chassait, linjuriait en sentant
remonter ! ses joues le sang des gifles quil avait re>ues6 (page 353)1 'lus tard- alors que )!aval vint
avec elle pour narguer les gens de /ontsou- 5"atherine, ! la vue d<tienne, saisie, restait toute
blanche6 (page 385)1 /ais ils allaient se :attre et- 5les bras suppliants, "atherine savan>ait entre
eu H111I ces deu hommes qui allaient se tuer pour elle6 (page 38")1 5Eout son effort tait de ne pas
crier, de ne pas en tuer un, en criant sa prfrence, si perdue dailleurs quelle ne savait m&me plus
qui elle prfrait6 (page 388)1 /ais- quand 3tienne est menac- 5malgr elle, un grand cri lui sortit du
coeur et ltonna, comme laveu dune prfrence ignore delle-m&me6 (page 388)1 4es voil. en,in
ensem:le- mais 5<tienne, embarrass de cette femme quon lui donnait, ne trouvait rien ! dire6-
connut 5un accs de timidit singulire6 (page 3G0)1 Mn assiste . une vrita:le sc(ne de dpit
amoureux- 3tienne reproc!ant )!aval . )at!erine qui prtendait pouvoir lui reproc!er davoir la
/ouquette et qui se dprciait : 58uelle patraque je suis H111I- si mal fichue que je ne deviendrai
jamais une femme, bien s.r *6 ;llaient2ils se donner 5ce baiser dont le dsir les avait tourments
pendant des mois56 Kon- 5une pudeur les spara6 (page 3G1)1 Ct elle retourna encore avec )!aval :
5Je rentre, "haval est mon homme, je nai pas ! coucher ailleurs que che9 lui H111I elle disait, pour se
consoler, que, sur di filles, huit ne tombaient pas mieu quelle6 (page 3G%)1 'uis- 5attendant
toujours quil la rappel(t 6 car ce ntait pas possible, il la guettait, il lui dirait de remonter quand il la
verrait grelotter ainsi, abandonne, sans personne pour la recueillir6- elle revint . &quillart- 5dans
lespoir vague dy rencontrer celui quelle avait repouss quelques heures plus t2t6 (page 400)1 Clle-
qui 5en avait asse9 d&tre gifle et chasse par son homme6- participa au com:at contre les soldats-
et 3tienne la ramena c!eA les /a!eu . demi morte pour voir 5le flot de la pubert qui crevait enfin,
dans la secousse de cette journe abominable6 (page 41G)1 =uand elle retourna . la ,osse et qu5elle
lui epliquait ses raisons H111I il demeurait prs delle, il lavait prise ! la taille, dans une caresse de
chagrin et de piti, )n chemise, serrs lun contre lautre, ils sentaient la chaleur de leur peau nue, au
bord de cette couche tide du sommeil de la nuit, )lle, dun premier mouvement, avait essay de se
dgager 6 puis, elle stait mise ! pleurer tout bas, en le prenant ! son tour par le cou, pour le garder
contre elle, dans une treinte dsespre, )t ils restaient sans autre dsir, avec le pass de leurs
amours malheureuses, quils navaient pu satisfaire, <tait-ce donc ! jamais fini5 noseraient-ils s'aimer
57
un jour, maintenant qu'ils taient libres5 /l naurait fallu quun peu de bonheur, pour dissiper leur
honte, ce malaise qui les emp&chait daller ensemble, ! cause de toutes sortes dides, o' ils ne
lisaient pas clairement eu-m&mes16 (pages 43$2438)1 5:oseraient-ils saimer un jour, maintenant
quils taient libres5J quils ressentaient 5un invincible besoin d&tre heureu61 Ct il dclara vouloir
descendre avec elle- 5se demandant do' venait donc cette dcision brusque, sortie de ses lvres
sans quil y e.t song, sans quil le.t discute un instant5J (page 438)1 )ela entraSna le terri:le !uis
clos entre les trois personnages qui 5comblait le malheur6 de )at!erine- 5de se retrouver entre ces
deu hommes6 (page 4$8)- 5la triste fille quils se disputaient jusque dans la terre6 (page 480)1 ;pr(s
le meurtre de )!aval par 3tienne- ils ressentent le regret de lamour non vcu- mais 5elle taitt
reprise des superstitions de son enfance, elle vit l4omme noir, le vieu mineur trpass qui revenait
dans la fosse tordre le cou au vilaines filles6 (page 48G)1 /ais 5ce fut enfin leur nuit de noces au
fond de cette tombe, sur ce lit de boue, le besoin de ne pas mourir avant davoir eu le bonheur,
lobstin besoin de vivre, de faire de la vie une dernire fois, /ls saimrent dans le dsespoir de tout,
dans la mort6- qui- en e,,et- la prend1 ;insi- 3tienne est2il :ien le premier . stre uni avec elle alors
quelle est vraiment une ,emme1
3tienne 4antier- s>il n>est pas le seul !ros- est un de ces individus moralement suprieurs qui
s>mancipent de leur milieu ,amilial- qui n>c!appent pas aux drames- mais peuvent trouver leur
quili:re- a,,ronter la vie et c!oisir leur destin au lieu d>tre crass par lui1 *l connaSt donc une
volution quon peut suivre avec prcision- en dgageant le Fugement que ?ola porte sur lui et celui
que nous pouvons porter nous2mmes- N%erminalO pouvant tre considr comme un roman
d>apprentissage1
*l tait le ,ils de Pervaise /acquart (qui tait 5! 7aris,,, blanchisseuse, rue de la %outte-dGr6- page
4$)- la ,emme mal!eureuse de N$'assommoirO- roman qui se situait dans le monde des artisans
parisiens vous . l>alcoolisme et . la mis(re- et dont le c!apitre _* est voqu : 5il revoyait son
enfance, sa mre jolie encore et vaillante, l(che par son pre, puis reprise aprs s&tre marie ! un
autre, vivant entre les deu hommes qui la mangeaient, roulant avec eu au ruisseau, dans le vin,
dans lordure, "tait l!-bas, il se rappelait la rue, des dtails lui revenaient A le linge sale au milieu de
la boutique, et des ivresses qui empuantissaient la maison, et des gifles ! casser des m(choires,6
(page 48)1 *l tait donc le ,r(re de )laude- l>artiste de N$'0uvreO- de @acques- le monstre de N$a b&te
humaineO- et le demi2,r(re de Kana- ce qui permet de rattac!er N%erminalO au ccle des N;ougon-
MacquartO1
<escendant d>;dlaYde 0ouque- il tait victime du courant de ,olie qui venait delle et lui donnait
5toute une prdisposition de rvolte6 (page 138)- lui ,aisait conserver une c!arge !rditaire de
criminel- contrQler di,,icilement ses dsirs de meurtre1 *l tait aussi victime de l>alcoolisme de ses
parents (selon la ,ameuse ,ormule : 5=uand les parents :oivent- les en,ants trinquent6)1 7oire le
rendait violent : avouant que- dans son emploi prcdent- il a gi,l son c!e,- il aFouta : 5Je dois dire
que j'avais bu H111I cela me rend fou H111I je ne peu pas avaler deu petits verres sans avoir le besoin
de manger un homme,,, )nsuite, je suis malade pendant deu jours, H111I il avait une haine de l'eau-
de-vie, la haine du dernier enfant d'une race d'ivrognes qui souffrait dans sa chair de toute cette
ascendance trempe et dtraque d'alcool6 (page 4$)1 Ct il ,ut travers de 5la courte angoisse de la
lsion dont il couvait linconnu, dans sa belle sant de jeunesse16 (page 48)1 )et atavisme le conduira
au crime1 ;vant de partir . lassaut de la mine de <eneulin- d5une bouteille de genivre6- 5il but coup
sur coup trois petits verres, histoire simplement de combattre le froid 6 m&me il en emporta une
gourde pleine6 (page 305) U en route- 5il prenait sa gourde de temps ! autre, il avalait une gorge de
genivre, si frissonnant quil croyait avoir besoin de >a pour aller jusquau bout, Fes joues
schauffaient, une flamme allumait ses yeu6 (page 314) U il a loccasion de remplir de nouveau sa
gourde : 57eu ! peu, une ivresse mauvaise, livresse des affams ensanglantait ses yeu, faisait
saillir ses dents de loup, entre ses lvres p(lies6 (page 3%0) U ,ace . )!aval- 5ses poings se
fermaient, ses yeu sallumaient dune fureur homicide, livresse se tournait che9 lui en un besoin de
tuer6- lui revenait 5son envie de manger un homme lorsquil buvait, empoisonn ds le troisime
verre, tellement ses so.lards de parents lui avaient mis de cette salet dans le corps6 (page 3%3)1
/ais il a 5le remords de cette ivresse sauvage, du genivre bu dans le grand froid, lestomac vide, et
58
qui lavait jet sur "haval, arm dun couteau, "ela remuait en lui tout un inconnu dpouvante, le mal
hrditaire, la longue hrdit de so.lerie, ne tolrant plus une goutte d'alcool sans tomber ! la fureur
homicide6 (page 358)1 Ee :attant de nouveau avec )!aval quil 5tenait renvers sous son genou6- il
entend 5une voi abominable en lui H111I "ela montait de ses entrailles, battait dans sa t&te ! coups de
marteau, une brusque folie du meurtre, un besoin de go.ter au sang, Jamais la crise ne lavait secou
autant, 7ourtant, il ntait pas ivre, )t il luttait contre le mal hrditaire avec le frisson dsespr d'un
furieu d'amour qui se dbat au bord du viol6 (page 38G)1 <ans la mine engloutie- ,ace . )!aval- 5le
besoin de tuer le prenait, irrsistible, un besoin physique, lecitation sanguine dune muqueuse qui
dtermine un violent accs de tou, "ela monta, clata en dehors de sa volont, sous la pousse de
la lsion hrditaire, /l avait empoign, dans le mur, une feuille de schiste H111I avec une force
dcuple, il labattit sur le cr(ne de "haval H111I "tait donc fait, il avait tu, "onfusment, toutes ses
luttes lui revenaient ! la mmoire, cet inutile combat contre le poison qui dormait dans ses muscles,
l'alcool lentement accumul de sa race, 7ourtant, il ntait ivre que de faim, l'ivresse lointaine des
parents avait suffi, Fes cheveu se dressaient devant lhorreur de ce meurtre, et malgr la rvolte de
son ducation, une allgresse faisait battre son coeur, la joie animale dun apptit enfin satisfait, /l eut
ensuite un orgueil, lorgueil du plus fort H111I $ui aussi avait tu,6 (page 481)
5Ers brun, joli homme, lair fort malgr ses membres menus6 (page G)- de 5petite taille6 (page 13%)-
cest un 'rovenTal exil dans le Kord (5Je suis du Midi6- page 1% 2 5<tienne parla de la 7rovence
quil avait quitte tout petit6- page 3"")- et cette origine mridionale explique 5sa fougue loquente6
(page %0$)1 *l ,ut da:ord ltranger qui dcouvrit la mine et nous la ,it dcouvrir- qui- lors de sa
premi(re descente- 5prouvait un vertige anieu de chute6 (page 35)- son inquitude contrastant
avec la tranquillit des autres mineurs1 Eurtout- cet tranger venait :ouleverser l>!istoire de ce groupe
de mineurs- tant par son action politique que par lamour qui allait le lier . )at!erine1
5Machineur6- il appartenait . une catgorie suprieure dans la !irarc!ie des ouvriers- mais il
accepta de se dclasser parce qu>il n> avait pas d>autre travail- parce qu>il tait curieux de toutes les
expriences- parce qu>un socialiste doit essaer de connaStre toutes les sortes de mtiers- et- peut2
tre- parce qu>il avait dF. remarqu )at!erine1 )est donc en position din,riorit quil dcouvrit la
mine (pages 34235)- quil accepta dexercer une tDc!e rserve aux ,emmes U quil se laissa guider
par )at!erine- cette entraide tant . la source de lamour entre eux1
)ependant- ses mani(res taient suprieures : il avait de la tenue- des 5instincts de coquetterie et de
bien-&tre6 : il portait un c!apeau melon en arrivant- se paa ensuite des 5bottes fines6 (page 1"")1 *l
se distinguait de ses compagnons de mis(re par son air srieux- ren,erm- proccup1 5$e ne9
toujours dans un livre6- il acquit 5une rputation de gar>on instruit6 (page 1"") et- de ce ,ait- !onorait
et ,lattait les mineurs1 Eon courage . la :esogne- son endurance- son exprience de la vie- ne
tard(rent pas . lui donner un grand ascendant1 4e passage (pages 1""21"$) dcrivant sa
5transformation lente6 est dune grande Fustesse psc!ologique1
<autre part- il sait parler- il a des ides- il a dF. ,ait d>autres expriences1 <une grande sensi:ilit- il
ressentait de la tristesse au spectacle des amours (pages 1%%- 1%4- 1%5- 1%G : 57eut-&tre ne remuait-
il confusment ces ides moroses que dans lennui d&tre seul,6)- devant le pasage : 5"tait dune
tristesse blafarde et morte densevelissement6 (page 118) U 5le temps mou ltou,,ait un peu6 (page
1%5) U il ressentait 5la mlancolie affreuse du crpuscule6 (page %%4) U il regardait 5le galop des
nuages sous les coups de fouet du grand vent6 (page 3G3) U il aimait se promener le long du canal
(page 4%G)1 4a communion avec la nature se ,ait nette quand- . la ,in- il ,ut sensi:le . 5cette gaiet de
la nouvelle saison6 (page 4GG)1
Eil a une 5instruction plus large6 (page "3) douvrier autodidacte- ,rott aux ides et aux doctrines
socialistes- il a pourtant 5la conscience de son manque dinstruction6 (page %18) et il veut
laugmenter- est 5dvor surtout du besoin de savoir6 (page 141)1 ?ola se ,ait moqueur : 5/l lui venait
un orgueil, depuis quil se sentait penser6 (page 1"0) U 5il finissait par savoir des choses quil navait
pas comprises6 (page %18) U 5 il fut pris pour l'tude du go.t sans mthode des ignorants affols de
science6- se ,aisant 5envoyer des livres dont la lecture mal digre acheva de lealter6 (page 1"0) U
5des lectures mal digres lui revenaient des eemples de peuples qui avaient incendi leurs villes
pour arr&ter lennemi, des histoires vagues o' des mres sauvaient les enfants de lesclavage en leur
cassant la t&te sur le pav, o' les hommes se laissaient mourir dinanition, plut2t que de manger le
59
pain des tyrans6 (page %%5)1 4auteur se gausse encore de celui qui ne ,ut Famais quun 5demi-savant
tracass par le doute6 (page 4%$)- car- pour lui- si l>ignorance est la plaie du monde ouvrier- louvrier
5savant6- dont la cervelle est peu . peu emplie des ides socialistes- est souvent un ouvrier dtraqu1
*l le montra encore se voant 5 foudroyant les bourgeois du premier discours prononc par un ouvrier
dans un parlement6 (page %1G)1 Ct il prtendit qu3tienne entrait ainsi peu . peu lui2mme dans la
:ourgeoisie : il avait 5une sensation de supriorit qui le mettait ! part des camarades, une ealtation
de sa personnalit ! mesure qu'il s'instruisait H111I $entement, sa vanit d'&tre leur chef, sa
proccupation constante de penser ! leur place, lui soufflaient l'(me d'un de ces bourgeois qu'il
ecrait6 (page 35G) U il avait Icette rpugnance, ce malaise de louvrier sorti de sa classe, affin par
ltude, travaill par lambition,6 (page 3$5) U 5il montait dun chelon, entrant dans cette bourgeoisie
ecre avec des satisfactions dintelligence et de bien-&tre quil ne savouait pas6 U il goJtait 5la
monte de tout son &tre vers une classe suprieure6 (page 4%$)1 /ais cette conception est tout . ,ait
ind,enda:le et elle2mme :ourgeoise puisquelle aurait pour consquence den,ermer les ouvriers
dans lignorance1
*l reste qu3tienne acc(de ainsi . une meilleure connaissance de la ralit sociale : 5Jusque-l!, il
navait eu que la rvolte de linstinct H111I Eoutes sortes de questions confuses se posaient ! lui A
pourquoi la misre des uns5 pourquoi la richesse des autres5 pourquoi ceu-ci sous le talon de ceu-
l!, sans lespoir de jamais prendre leur place5 )t sa premire tape fut de comprendre son
ignorance6 (page 15G)1
<evenu une sorte dcrivain pu:lic et d5homme daffaires6 pour les mineurs- 5sa popularit
croissante le surecitait chaque jour davantage6 et il prouve 5un continuel gonflement de vanit6
(page %18)1 Cndoctrin par 'luc!art- qui tait 5frapp de la propagande quil pouvait faire au milieu
des mineurs6 (page 138)- il ,ut en,lamm par la passion politique- eut 5les yeu perdus dans une
vision davenir6 (page 1G0)- donna de 5longues eplications6 . /a!eu (page 14$)- 5des eplications
o' il se perdait lui-m&me6 (page 1"5) U il 5t(chait dendoctriner 7ierron6 (page 155)- aant- se
gaussait encore ?ola- 5la propagande obstine des nouveau convertis qui se crent une mission6
(page 14G)1 *l le montra 5scoutant parler6 (page 1"$)1 <evenu 5le chef incontest6 et ressentant
alors de lorgueil- 3tienne 5rendait des oracles ! mesure que ltude laffinait et le faisait trancher en
toutes choses61 5Fa popularit croissante le surecitait chaque jour davantage,Eenir une
correspondance tendue, discuter du sort des travailleurs au quatre coins de la province, donner des
consultations au mineurs du 3oreu, surtout devenir un centre, sentir le monde rouler autour de lui,
ctait un continuel gonflement de vanit, pour lui, lancien mcanicien, le haveur au mains grasses
et noires6 (page %18)1 Eon comportement exemplaire lui avait en e,,et valu dtre promu !aveur1
Mr 3tienne- quon a pu quali,ier de 5@ulien Eorel de la classe ouvri(re6- a de l>am:ition : il caresse un
5r&ve de chef populaire61 )ette am:ition politique le pousserait . poursuivre la gr(ve pour rsoudre
son pro:l(me personnel1 *l se Fusti,ie : 5$es chefs, cest souvent de la canaille 6 mais il y aura toujours
des chefs6 (page 1"%)1 =uand il 5passa chef, tout le coron se groupa autour de lui, "e furent des
satisfactions damour-propre dlicieuses6 (page 1"$)- 5la joie d&tre le chef6- emport dans 5le r&ve
largi de sa puissance6 (page %%5)1 51evenu chef incontest H111I il rendait des oracles6 (page %18)- il
goJtait 5l'ivresse de la popularit6 (page %$5)- 5des bouffes dorgueil lemportaient plus haut, la joie
d&tre chef, de se voir obi jusquau sacrifice, le r&ve largi de sa puissance, le soir du triomphe, 1j!,
il imaginait une scne dune grandeur simple, son refus du pouvoir, lautorit remise entre les mains
du peuple, quand il serait le ma#tre6 (page %%5)1 &eFet 5! la souffrance de tous, au abominations
de la misre6- il craignait de 5les pousser encore, les faire sent&ter ! la rsistance6- avait 5la vision
du dsastre6 (page %%4) et tait empli 5dune insupportable angoisse6 (page %%5)1
)ar il n>tait Famais tout . ,ait sJr de lui : il alternait de l>espoir au 5dsespoir6 (page %43) : il tait
souvent 5pris dune tristesse noire6 (page %%4)- 5pr&t ! mourir6 (page 340)- envisageant de se rendre
(page 3$")- su:issant 5lcrasement m&me de ses penses H111I le remords de cette ivresse sauvage,
du genivre bu dans le grand froid, lestomac vide6 (page 358)- 5dsesprant de nouveau6 (page
3"%)- ressentant 5la sourde inquitude de ne pas s'&tre montr ! la hauteur de sa t(che, ce doute du
demi-savant qui le tracassait toujours6 (page 4%$)- envisageant de se rendre1 'uis il retrouvait lespoir
: 5un nouveau r&ve lemporta, /l ne songea plus ! mourir H111I enfivr par lespoir dune victoire
encore possible6 (page 3GG)1
60
<e mme- . lexaltation sopposait 5une voi de raison qui stonnait, qui demandait pourquoi tout
cela6- . la suite de la ,olle quipe . travers les ,osses (page 33G)1 Ees 5thories communistes6
navaient pas tou,, 5ses vieu scrupules dducation6 (page 358)1
=uand il vit la :ande c!apper . son autorit (page 308)- quand 5il sentit passer sur lui ces premiers
souffles de l'impopularit qui annoncent la dfaite6 (page 381)- il sou,,rit dans son 5orgueil de chef6-
orgueil qui lui interdit da:ord d>a:andonner la lutte- puis qui lui ,it penser des mineurs que leurs
5carcasses daffams serviront plus la cause du peuple6- orgueil qui- alors quil tait englouti avec les
deux autres- se mani,esta encore : il 5serait mort dinanition plut2t que de mendier ! "haval une
bouche de pain6 (page 4$G)1 =uand 5le peu qui restait de sa popularit s'en tait all au vent de la
fusillade6 (page 4%0)- quil su:it 5le sourd reproche, le revirement des lendemains de dfaite, le
revers fatal de la popularit, une ecration H111I une maldiction universelle6 (page 4%3)- que 5tout un
peuple le maudissait dune voi peu ! peu tonnante dans le dbordement de la haine, "tait lui
leploiteur, lassassin, la cause unique de leur malheur6 (page 4%4)- il ressentit 5le secret dsir du
vaincu, le refuge o' il aurait voulu perdre ! jamais son tourment,6 (page 38%) U il neut 5plus que le
besoin de dispara#tre sous la terre, de sy anantir6 (page 3G3)- 5puisquil nosait tuer, ctait ! lui de
mourir, et cette ide de mort, qui lavait effleur dj!, renaissait, senfon>ait dans sa t&te, comme une
esprance dernire6 (page 3G8) U il sou!aita qu5un de ces cochons de soldats pouvait lui loger une
balle en plein coeur6 et que ce 5serait cr(ne de finir ainsi6 U il se laissa aller au ,atalisme : 5"tait la
fin, il ny avait plus qu! se battre et ! mourir6 (page 405)- . l>5impuissance6 (page 408) : 5il r&vait de
la prison comme dun refuge6 (page 41G)- . la peur- au remords- . la c!ute du !aut de l>idal (signi,i
par la /a!eude- ironie de ?ola)- au reFet par le coron (page 4%")1 )onstatant 5la fin tragique de son
ambition6- il se souvenait davoir entendu 5trois mille poitrines battre ! l'cho de la sienne6- de stre
dit que 5ce peuple lui appartenait, il s'en tait senti le ma#tre6 (page 4%")1 ;pr(s l>c!ec- cest le
retournement : 5/l traitait maintenant les camarades de brutes, il s'irritait de les voir inintelligents et
barbares au point de s'en prendre ! lui de la logique des faits16 (page 4%4)1 *l constata que 5c'taient
eu qui le menaient6 (page 4%$) U il avait peur de 5cette masse norme, aveugle et irrsistible du
peuple, passant comme une force de la nature, balayant tout, en dehors des rgles et des thories6
(page 4%$)1 *l ,ait aussi le rve du :on!eur simple avec )at!erine (page 438)1
Mr- sur le plan de l>amour- tout /ridional quil est- il manque aussi d>assurance1 /ais il est aussi
suprieur aux autres car la seule vraie relation du livre est celle qui l>unit . )at!erine1 <ans ses notes
prparatoires- ?ola avait dclar ne pas vouloir d>un amour 5platonique et pleurard61 Kanmoins- il
avait prvu : 5Fur le point d'avoir "atherine, <tienne ne la prendra pas, par un sentiment ! analyser61
Mn voit da:ord- 3tiennne stonner : 5Eu es donc une fille5J (page 40) U puis se dit qu5elle ne lui
plaisait pas A sa libert de gar>on, son effronterie naHve le g&naient un peu 6 il trouvait trop gamine sa
t&te blafarde de,7ierrot serre au tempes par le bguin6 (page 43)1 )ependant- quand il la vit 5noire,
la face poudre de charbon fin, elle lui semblait dun charme singulier6 (qui tient donc . la
compassion quil prouvait)- il se demanda : 57ourquoi donc lavait-il trouve laide5 6 (page 48)1 'lus
tard- 5brusquement, il stait demand sil ne devait pas la saisir dans ses bras, pour la baiser sur les
lvres, ignorant comment on devait sy prendre avec une ouvrire encore dans sa famille6 (page 4G)1
*l est dcid- par 5une rsolution de timide, ! la prendre et ! la baiser sur ses grosses lvres roses6
et 5le moment dagir tait venu6 (page 50)1 /ais il ,ut prcd par )!aval- ce qui ,it que- de nouveau
seul avec elle- 5lide quelle tait une fille lui causait un malaise parce quil se sentait b&te de ne pas
lembrasser Hce qui tait donc- . lpoque- ressenti comme une o:ligation par un !omme ]I- et que le
souvenir de lautre len emp&chait6 (page 5$)1 <ans sa dception- il a,,ecta le cnisme mac!iste :
5$orsque les filles disent non, cest quelles aiment &tre bourres dabord6 (page 1%5)1 4a conscience
de lamour vint avec la Falousie : 5une stupeur le cloua lorsquil reconnut au passage "atherine et le
grand "haval6 (page 1%8) U cest avec une 5sorte d'ecitation jalouse o' montait de la colre6 quil la
vit devenir la maStresse du :rutal1 *l ragit avec agressivit : 58uelle catin * et il prouvait un furieu
besoin de se venger delle, sans motif, en la mprisant6 (page 1%G) 25/l aurait mang cet homme
dans un de ces besoins de tuer o' il voyait rouge6 (page 1%G)1 *l 5croyait en avoir pris son parti6
(page 134)- mais il tait amoureux delle comme elle ltait de lui1 )ependant- un enc!aSnement de
61
timidits- de malentendus et d>occasions manques les empc!a de sunir1 *l prouvait pour elle 5un
sentiment fait damiti et de rancune, qui lemp&chait de la traiter en fille quon dsire6 (page 158)-
une 5crainte de cder ! lenvie de la prendre6 (pages 158215G)1 *l se disait : 5"tait imbcile davoir
un si gros dsir lun de lautre, sans jamais se contenter6 (page 1"$)1 5/l tait certain quelle
lattendait, en touffant, quelle refermerait les bras sur lui, muette, les dents serres6 (page 1"$)1
/ais 5il nalla pas la prendre H111I 7lus ils vivaient c2te ! c2te, et plus une barrire s'levait, des
hontes, des rpugnances, des dlicatesses damiti, quils nauraient pu epliquer eu-m&mes16
(page 1"8)1 ;insi le 5sentiment ! analyser6 la t en une ligne ]
Eurvint l>interm(de avec la /ouquette- la ,ille simple- ,olle de son corps (page 14$)- qui s>exprimait en
montrant son derri(re aux :ourgeois (page 335)- aux soldats (page 40G)- mais qui- comiquement-
dcouvrit l>amour1 Clle poursuivit 3tienne : 53eu-tu56 (page 14G) 2 57ourquoi ne veu-tu pas
maimer5J (page %44)1 Ct il ,ut 5pris dun go.t quil refusait de savouer pour cette fille qui l'adorait
comme un Jsus6 (page %5G)1 *l rompit avec elle mais ,ut vu par )at!erine1 4a /ouquette mourut en
la sauvant- stant 5jete, dun mouvement instinctif de bonne fille, devant6 elle (page 413)-
5heureuse de les voir ensemble maintenant qu'elle s'en allait6 (page 414)1 'ar la /ouquette est
illustre lopposition du pur dsir p!sique et du vrai amour ,ond sur une pudeur enracine dans le
respect de la puret1
4ors de lassem:le du 'lan2des2<ames- la violence d3tienne ,ut excite par la prsence de )!aval
et de )at!erine1 Ct elle sexerTa encore . la sortie des mineurs de 8andame alors quil ,ut 5pris de la
fureur de la bande6 (page 311)1
)et c!ec lancinant de lamour- qui est aussi une ncessit dramatique- ?ola l>attri:ua aux conditions
de vie- . la mentalit am:iante et . une rsignation ancestrale1 )at!erine stait lie . )!aval par une
sorte de ,atalit- et les amoureux ne pouvaient se retrouver qu>apr(s le com:at c!eA &asseneur (page
3G0)1 4orsque )at!erine retourna . la ,osse- ils ,urent tr(s mus et tr(s mouvants : 5/l l'avait prise !
la taille dans une caresse de chagrin et de piti, )n chemise, serrs lun contre lautre, ils sentaient la
chaleur de leur peau nue, au bord de cette couche tide du sommeil de la nuit, )lle, dun premier
mouvement, avait essay de se dgager 6 puis, elle stait mise ! pleurer tout bas, en le prenant !
son tour par le cou, pour le garder contre elle, dans une treinte dsespre, )t ils restaient sans
autre dsir, avec le pass de leurs amours malheureuses, quils navaient plus satisfaire, <tait-ce
donc ! jamais fini5 noseraient-ils s'aimer un jour, maintenant qu'ils taient libres5 /l naurait fallu
quun peu de bonheur, pour dissiper leur honte, ce malaise qui les emp&chait daller ensemble, !
cause de toutes sortes dides, o' ils ne lisaient pas clairement eu-m&mes,6 (pages 43$2438)1
&essentant 5un invincible besoin d'&tre heureu6- il scria : 5Je vais avec toi6- se demandant
toute,ois 5d'o' venait donc cette dcision brusque, sortie de ses lvres, sans qu'il y e.t song, sans
qu'il l'e.t discute un instant6 (page 438)- mais savourant 5un tel calme, une gurison si complte de
ses doutes, quil sent&tait, en homme sauv par le hasard, et qui avait trouv enfin l'unique porte !
son tourment6 (page 438)1 *ls taient seuls dans la mine engloutie- mais- derni(re priptie- )!aval
survint et 3tienne dut le tuer pour connaStre avec )at!erine des 5noces noires6 o9- comme il se doit-
l>amour est proc!e de la mort : 5/l l'empoigna dans un rveil de sa virilit, )t ce fut enfin leur nuit de
noces, au fond de cette tombe, sur ce lit de boue, le besoin de ne pas mourir avant d'avoir eu le
bonheur, l'obstin besoin de vivre, de faire de la vie une dernire fois, /ls s'aimrent dans le dsespoir
de tout, dans la mort6 (page 48G)1 Ei Ctienne et )at!erine ,ont l>amour- il n a rien de plus dsespr
que cet em:rassement dans la :oue noire- et ,ace . la mort1
Mr- comme sa pu:ert stait dclenc!e en,in- il ,ut ainsi le premier . la possder alors quelle tait
rellement une ,emme1 Ct- comme elle dpensa son dernier sou,,le- leurs amours ,urent
tragiquement dnoues- comme la gr(ve avait c!ou1 4eur amour- opposition du pur dsir p!sique
et du vrai amour ,ond sur une pudeur enracine dans le respect de la puret- est un amour courtois-
a,,ont . des o:stacles- mal!eureux- tragiquement dnou- sm:olique de lc!ec de la gr(ve1
Ct il ,allait qu3tienne soit li:r de cet amour- qui lavait ,ait rester . /ontsou- pour que- rescap-
miracul- il puisse partir vers 'aris (page 4G1)1 *l se sentait 5fort, m.ri par sa dure eprience au fond
de la mine, Fon ducation tait finie, il s'en allait arm, en soldat raisonneur de la rvolution, ayant
dclar la guerre ! la socit, telle qu'il la voyait et telle qu'il la condamnait H111I l'affinement bourgeois
62
qui l'avait hauss au-dessus de sa classe le jetait ! une haine plus grande de la bourgeoisie6 (page
4GG)1 5Fa raison m.rissait, il avait jet la gourme de ses rancunes,6 (page 501)1 'ourtant- il ,ait
encore preuve de son idalisme invtr : 5/l recommen>ait le r&ve de les changer en hros, de
diriger le peuple6 (page 4G3)1 ?ola se moqua encore de 5sa foi absolue ! une rvolution prochaine, la
vraie, celle des travailleurs, dont lincendie embraserait la fin du sicle de cette pourpre de soleil
levant6 (page 500) : 3tienne sem:le ou:lier vite le drame qu>il vient de vivre- car la vie doit reprendre
ses droits1
3tienne connut donc une volution intressante1 *l est le tpe de ces ouvriers qui entendirent le
message de la premi(re *nternationale- qui se vou(rent . la lutte du travail contre le capital et qui- non
sans :eaucoup d>illusions- s>emplo(rent . ,aire prendre conscience de sa ,orce au proltariat
moderne1 'ar la supriorit que lui donnait sa ,ormation d>autodidacte- il tait une sorte de dclass-
et il n>c!appa pas tout . ,ait aux pi(ges de l>am:ition personnelle : ,ort de lestime de tous- lagitateur
idaliste commenTa . se prendre au srieux- savoura la Fouissance d>tre . la tte des autres- rva de
Fouer un rQle important dans la rvolution proc!aine1 4a gr(ve tragique- les !eures d>angoisse
passes au ,ond de la mine inonde- le meurtre de )!aval- son rival aupr(s de )at!erine /a!eu-
tous ces vnements ,urent pour lui une preuve salutaire1 4orsqu>il quitta /ontsou- il avait mJri- avait
perdu :eaucoup d>illusions- avait trouv son vrita:le c!emin1 Ct il avait vcu une !istoire damour qui-
par son romantisme- sopposait au naturalisme du proFet de ?ola1 E>il a ,ait preuve de vertus
individuelles exceptionnelles- elles ne pouvaient vraiment c!anger la socit1 <e toute ,aTon- dans le
cadre troit des N;ougon-MacquartO- il n>tait donn . aucun personnage de d:ouc!er sur 5la vraie
vie6 : sous l>Cmpire- elle tait a:sente1
7ien que ?ola n>ait pas manqu de mettre en valeur les petitesses du personnage et de rappeler que
des ,acteurs !rditaires ont leur part dans sa rvolte- non sans exagrer la stigmatisation du
romantisme de la rvolte- c>est sans conteste . lui qu>il donna sa smpat!ie1
N%erminalO est le seul livre complet de ?ola car le personnage central est un !omme pour qui les
autres existent et qui s>e,,ace devant le !ros collecti, du roman : le peuple mineur1
*ntrt p!ilosop!ique
?ola prtendait- se limiter . lo:servation- rester o:Fecti, : 5$e naturalisme ne se prononce pas, /l
eamine, il dcrit, /l dit A "eci est, +u public de tirer la conclusion HbI Je veu donner ! voir, "e sera
au spectateur de penser et de rflchir161 /ais- dans X%erminal- roman qui est un cri- il ne put
maintenir cette prtendue impassi:ilit et osa de tr(s nettes prises de positions qui soul(vent des
polmiques1
Mn peut distinguer une r,lexion politique et sociale inspire par le ta:leau de la 0rance sous le
Eecond Cmpire et du monde des mineurs en gr(ve- une r,lexion morale inspire par le
comportement des personnages- une r,lexion p!ilosop!ique inspire par la vision de la condition
!umaine1
4a r,lexion politique et sociale : 4oeuvre de ?ola- dnonciatrice de la socit de son temps- ,ut plus
gnreuse- plus audacieuse- plus progressiste- quil ne ltait lui2mme1 *l avait 5le coeur . gauc!e6-
mais- selon Benri Puillemin- il appartenait . 5la :onne gauc!e conservatrice- anticlricale et
propritaire61 *l ne ,ut donc da:ord quun adversaire du pouvoir personnel pris par Kapolon ***- un
dnonciateur du Eecond Cmpire- contre lequel- en dpit de la prtention . lo:Fectivit du naturalisme-
il prononTa- avec N$es ;ougon-MacquartO- un rquisitoire vi:rant dindignation- car il le considrait
comme responsa:le de l!orreur de la ralit sociale et voait sa c!ute comme un prala:le .
linstauration dune socit meilleure- davantage claire par la Fustice et la vrit : la rpu:lique (qui
5sera naturaliste ou ne sera pas6 ])1
;vant N%erminalO- il avait dF. des proccupations sociales- tait dF. un lecteur de 'roud!on et de
/arx1 /ais il navait considr que l>aspect politique de l>opposition populaire . l>Cmpire- en tait rest
. la constatation de l>impasse que ,ut ce rgime- qu>est tout rgime autoritaire1 )omme il avait permis
63
aussi le triomp!e de la :ourgeoisie qui- 5usant et abusant du pouvoir vol et gard6- tirait son
opulence dun peuple asservi- ?ola en arriva . mettre en question la division de la socit en classes
et . se tourner- avec N%erminalO- vers laspect social- . prsenter la condition ouvri(re et la 5guerre du
travail contre largent6 (page %%5)- . montrer le dploiement dune ,orce a:straite : celle du )apital qui
:roait les ouvriers1
)ependant- il ,it da:ord des dclarations prcautionneuses au reporter du N0igaroO- Fournal de droite-
venu lintervieWer : 5)es mineurs dont votre livre- paraSt2il- raconte la vie- les sou,,rances- vous tes
avec eux- Fe pense\6 lui avait demand le Fournaliste1 2 5Je ne suis pas plus en leur faveur que contre
eu6- avait rpondu ?ola qui avait repris son t!(me : 5$e naturalisme ne se prononce pas 6 il eamine
6 il dcrit A "eci est, +u public de tirer la conclusion61 'arlait ainsi l>!omme qui vivait de sa plume- qui
ne voulait pas indisposer la client(le- surtout celle du N0igaroO1 R quoi :on susciter d>avance des
,roncements de sourcil- un r,lexe d,ensi,- une !ostilit toute prte\ )est contre2indiqu pour un
!omme de lettres que de susciter- par ses propres soins- un accueil malveillant1
<ans la mme volont do:Fectivit- il a,,irma aussi : 5J'ai mis ! nu les plaies d'en haut, je n'irai pas
cacher les plaies d'en bas, Mon 0uvre n'est pas une 0uvre de parti et de propagande, elle est une
0uvre de vrit61 Cn e,,et- on ne peut gu(re le taxer de manic!isme quand on compare les
:ourgeois et les gens du peuple1 *l ne sest livr . aucune apologie simpliste des ds!rits : ils ne
sont point ,ards comme le sont les pasans de Peorge Eand U ils sont- au contraire- montrs
constamment en proie . la ,rnsie sexuelle- . la rue des instincts1 4es :ourgeois mme ne sont pas
coupa:les U pas une seconde ils n>en prouvent le sentiment1 <ans une intervieW donne apr(s la
parution du livre- ?ola indiqua : 5+urai-je russi ! faire comprendre, dans mon roman, les aspirations
des misrables vers la justice5 Je ne sais, Mais j'ai voulu aussi bien tablir que le bourgeois lui-m&me
n'est pas coupable, individuellement, "'est la collectivit qui a toute la responsabilit16
4e romancier constate : c>est ainsi- voil. tout U cest lordre ta:li- le train du monde- ltat normal1 Mn
peut considrer que son roman est un tmoignage !onnte- tout empli de cette passion de
l>aut!entique- de cette avidit du vrai qui le caractrisaient1
/ais- au d:ut mme de son 5plan6- d(s les premiers mots de N$baucheO- quil crivit vers le 10
,vrier 1884- il indiqua une nette prise de position en s>e,,orTant de d,inir les grandes lignes de
l>intrigue : 5$e roman est le soulvement des salaris, le coup d'paule donn ! la socit, qui craque
un instant A en un mot la lutte du capital et du travail, "'est l! qu'est l'importance du livre, je le veu
prdisant l'avenir, posant la question la plus importante du SSe sicle, $a rvolution par la faim, 6 Ct-
le 4 avril 1885- toute rserve carte- dans une lettre pu:lique . 0rancis /agnard- il se Feta en avant :
5)h bien oui * c'est vrai, ces misrables, ces eploits, ces asphyis, je n'ai eu qu'un dsir, dans
mon livre A les montrer tels que notre socit les fait, et soulever une telle piti, un tel cri de justice
que la Crance cesse enfin de se laisser dvorer 16 ;pr(s la parution- il s>expliqua sur ses intentions :
5Je dois m&me dire, d.t-on m'accuser d'&tre un socialiste, que, quand j'ai tudi la misre des
travailleurs des mines, j'ai t pris d'une immense piti, Mon livre, c'est une 0uvre de piti, pas autre
chose, et si quiconque en le lisant prouve cette sensation, je serai heureu, j'aurai atteint le but que
je m'tais propos16
Cn e,,et- X%erminal est ouvrage polmique en ,aveur dun nouvel ordre social1 )ette !istoire est celle
de l>c!ec d>une gr(ve- mais cet c!ec est contredit par l>espoir qu>indique le titre1 Mn a vu que le nom
5Perminal6 ,ait r,rence . la &volution ,ranTaise qui peut tre- elle aussi- considre comme aant
t un c!ec- alors quelle a- en ,ait- permis l>essor de la dmocratie- non seulement en 0rance mais
dans le monde1 <e mme- l>c!ec de la gr(ve- c!ec collecti, des mineurs ,ace . la )ompagnie (mais
ils se sont compts- les antagonismes sont devenus irrducti:les- la troupe aant tir et ,ait de
nom:reux morts U la victoire du )apital n>est qu>apparente) et c!ec personnel d>3tienne- n>empc!a
pas ?ola d>exprimer l>espoir en un avenir meilleur1 )est :ien ce qu>avaient compris les mineurs qui- .
ses ,unrailles- sont venus dposer des ,leurs rouges en criant 5Perminal ]6- cri repris par la ,oule1
?ola considrait que la &volution devait tre dpasse par une rvolution sociale- l>volution de la
socit au _*_e si(cle aant ,ait apparaStre le proltariat- aant vu le dveloppement de son
exploitation- aant ,ait naStre le socialisme1 *l reste que le livre- s>il montre la lutte des classes- le con,lit
64
dramatique entre le capital et le travail- le dterminisme conomique auquel pourrait remdier le
socialisme- n>est pas pour autant un mani,este socialiste1
4e romancier exposa dailleurs di,,rentes conceptions de la lutte- et on peut se demander quelle est
exactement sa position idologique1 *l ne pouvait videmment pas accepter le ni!ilisme de Eouvarine
dont il ne stait servi que pour provoquer lapocalpse ,inale- et qui- en dtruisant le lieu de travail-
navait ,ait quaccroStre les mal!eurs des ouvriers1 *l ne pouvait non plus se contenter du r,ormisme
de &asseneur qui condamnait . la rsignation1 *l penc!ait donc vers les t!ories socialistes- le
collectivisme- quil a ,ait exposer par 3tienne- non sans les discrditer en lui prtant des ides un peu
,loues- un itinraire p!ilosop!ique sinueux1 )est que lui2mme navait- . cette poque- quune
connaissance parcellaire du socialisme et n> voait que 5des lucubrations de songe-creu, de
cerveau chauffs par le malheur61 *l ne s est vraiment converti qu. la suite de ses enqutes
prparatoires et- surtout- de lcriture de N%erminalD1 Ct lui- qu>on sest plu pourtant . quali,ier de
sectaire et d>utopiste- se posait le grand pro:l(me de toutes les rvolutions- celui du ralisme des
moens d>action1
*l ,it constater par 3tienne lc!ec de 5cette fameuse /nternationale qui aurait d. renouveler le
monde6- mais qui 5avortait dimpuissance aprs avoir vu son arme formidable se diviser, smietter
dans des querelles intrieures16 (page 500)1 /ais il lui ,it conserver lespoir : 5:tait-ce pas le
peuple, vivace, neuf encore, qui mangerait la bourgeoisie puise de jouissance56 (page 500) 2 5$a
rvolution rena#trait sans cesse, demain peut-&tre, avec la grve gnrale, lentente de tous les
travailleurs6 (page 501) 2 il ,allait 5senrgimenter tranquillement, se conna#tre, se runir en syndicats,
lorsque les lois le permettaient 6 puis, le matin o' lon se sentirait les coudes, o' lon se trouverait des
millions de travailleurs en face de quelques milliers de fainants, prendre le pouvoir, &tre les ma#tres,
+h * quel rveil de vrit et de justice * $e dieu repu et accroupi en crverait sur lheure, l'idole
monstrueuse, cache au fond de son tabernacle, dans cet inconnu lointain o' les misrables la
nourrissaient de leur chair, sans l'avoir jamais vue6 (page 50%)1
Ct ?ola a :ien rvl le souci dengagement qui lanimait dans cette #uvre de Fustice sociale qui
prQnait la solidarit et la ,raternit : 5"est l! quest limportance du livre A je le veu prdisant lavenir,
posant la question qui sera la plus importante du SSe sicle A la lutte du capital et du travail 1 H111I "es
misrables, ces eploits, ces asphyis, je nai eu quun dsir, les montrer tels que notre socit les
fait et soulever une telle piti, un tel cri de justice que la Crance cesse enfin de se laisser dvorer, car
on va ! la royaut triomphante de largent, des gros capitau sur le travail, sur leffort m&me des
patrons,6
*l avait dcouvert intuitivement le rQle rvolutionnaire de la violence- le livre tant marqu (pages 3342
335) par 5l'allusion au B%rand FoirD de la rvolution sociale6 et se terminant par 5l'vocation de la
solidarit des BcamaradesD6 (page 50%) unis dans un travail de sape contre une socit capitaliste
voue . la ruine et . l>clatement- comme le prouvent ces annnonces de la rsurrection : dF. page
%$$ (5$e mineur n'tait plus l'ignorant, la brute crase dans les entrailles du sol, -ne arme poussait
des profondeurs des fosses, une moisson de citoyens dont la semence ferait clater la terre, un jour
de grand soleil16) et surtout dans les derniers mots du livre- qui sont essentiels o9 le t!(me est en,in
dvelopp : 51es hommes poussaient, une arme noire, vengeresse, qui germait lentement dans les
sillons, grandissant pour les rcoltes du sicle futur, et dont la germination allait bient2t faire clater la
terre6 (page 503)1
Mn peut se demander si cet espoir est encore possi:le (ncessaire\) de nos Fours1 4a terre n>a pas
clat- du moins pas de la mani(re dont ?ola l>imaginait1 /ais il ne ,aut pas lire le roman comme une
prop!tie ni comme une vrit d>auFourd>!ui- encore moins comme une doctrine pour l>action : ce n>est
pas un roman . t!(se1 Ct il ne ,aut pas reproc!er . ?ola de n>avoir pas propos de solution . la
question sociale car il pataugeait entre utopie- rve et nostalgie d>un Dge d>or qui Famais n>exista1
/aintenant que ce si(cle ,utur qu>voquait ?ola est pass- on peut en valuer 5les rcoltes61 *l ,aut
remarquer qu>elles ont t maigres1 Mn pourrait mme croire que les c!oses n>ont pas c!ang en
pro,ondeur depuis N%erminalO- malgr les progr(s du __e si(cle1 )>est du moins l>avis de 54c des
0ranTais selon un sondage ,ait . l>occasion de la sortie du ,ilm de )laude 7erri1 4a rvolution espre
a eu lieu en &ussie en 1G1$- en )!ine- en )ore du Kord- . )u:a- etc11 /ais elle a conduit aux exc(s
65
que l>on sait- et les rgimes communistes- n>aant surtout pas assur au peuple ce :on!eur qu>ils
promettaient- ont connu la c!ute1
4a rvolution n>a pas eu lieu dans les pas occidentaux- mais- en 0rance- le 0ront 'opulaire de 1G3"-
coalition des partis de gauc!e et des sndicats- a ,ait accder les travailleurs . :ien des avantages
(augmentation des salaires- semaine de quarante !eures- congs pas- lois du travail qui permettent
des sndicats solides pouvant mieux ngocier et lutter par la gr(ve- etc1)1 <e ,aTon gnrale- dans les
pas occidentaux- les conditions des travailleurs se sont amliores : un c!Qmeur dauFourd!ui vit
mieux quun mineur dil a cent ans- lallocation accorde aux plus pauvres leur donne plus de
pouvoir dac!at que Fadis un salaire de 5gueule noire61
)ependant- rien n>est d,initivement acquis- la lutte entre patronat et salaris existe touFours et des
reculs sont su:is- par exemple . l>occasion des crises conomiques o9 les patrons et ce grand patron
qu>est le gouvernement rduisent les salaires qu>ils n>augmentent pas en temps de prosprit- du ,ait
du nouveau p!nom(ne de la mondialisation de lconomie1 *l ,aut mme constater que le
mouvement ouvrier est en pleine rgression- que l>3tat rduit son rQle de providence- que le
li:ralisme conomique triomp!e- que la loi du marc! s>impose partout- que la nature mme du
travail c!ange- que le travail lui2mme s>vanouit- que la gr(ve apparaSt comme un moen de lutte
tout . ,ait o:sol(te1 Ct- la nature !umaine tant ce quelle est- nous voons touFours des puissants
tric!eurs et rapaces et des mal!eureux asservis et exploits1
)ependant- au2del. de lidologie- N%erminalO- 5cri de ralliement des damns de la terre6- qui prQne la
solidarit et la ,raternit- est un !ommage . toutes les sou,,rances des tres !umains qui travaillent et
su:issent des iniquits- pour assurer le pro,it de ceux qui les dominent1Loutes ces morts du roman
nont pas t inutiles1 )ertes la condition ouvri(re quil dcrit nexiste plus auFourd!ui dans la plupart
des pas occidentaux1 Ct- pourtant- des mineurs su:issent des conditions terri:les et meurent encore
dans des accidents de la mine- en Lurquie- en ;mrique latine- en )!ine111
4a r,lexion morale : Cn son temps- ?ola s>tait vu traiter de 5pornograp!e6- voire de 5coprop!age61
*l s>est vu reproc!er- pour N%erminalN comme pour l>ensem:le des N;ougon-MacquartO- son immoralit-
mais il rtorqua qu>5ici l'immoralit tient au conditions m&mes de l'eistence61
Ct- en ,ait- soucieux de moralit- il montra :ien :
2 l>entremlement des douleurs personnelles aux drames collecti,s (la sou,,rance d>Benne:eau tra!i
par sa ,emme- la sou,,rance d>3tienne et de )at!erine dont la conqute est une allgorie de la
conqute du :on!eur par une classe) U
2 le scandale de la corruption des classes suprieures- ici la :ourgeoisie qui a cess de donner
l>exemple de la rigueur morale- comme l>aristocratie l>avait cess . la ,in de l>;ncien &gime- ce qui
avait caus sa perte U
2 le rQle de l>individu dans les mouvements sociaux : pour que le progr(s se,,ectue rellement- il doit
tre le ,ait du peuple1 /ais mme le mouvement le plus galitaire- le plus dmocratique- sem:le avoir
:esoin de limpulsion dun individu- dun veilleur de consciences- dun catalseur- dun meneur- dun
:ouc missaire aussi1 *l vient d>ailleurs (car on Fuge mieux avec du recul) mais est- de ce ,ait- d>autant
plus ,acilement dsavou1 *l doit avoir dF. atteint un niveau suprieur d>instruction et d>ducation (car
la mis(re noire ne permet pas de prendre conscience)1 )est le cas dans N%erminalO o9 3tienne Foue
tous ces rQles1 Mn peut mme voir en cet apQtre d>une socit meilleure- un autre messie- un autre
)!rist- qui est reni par ces premiers c!rtiens rassem:ls dans leurs catacom:es que sont les
mineurs1
;u2del. encore- ?ola croait . la 0condit- au Lravail- . la 8rit- . la @ustice U et il ,it plus tard de
ces mots les titres de ses 5<vangiles61 *l avait donc c!eA lui une vrita:le volont p!ilosop!ique1
4a r,lexion p!ilosop!ique : N%erminalO peut tre considr- au2del. de la description raliste d>un
mtier et d>un milieu- comme une tragdie du mal!eur universel- comme l>vocation pleinement
sm:olique de la lutte de tout tre !umain domin par un pouvoir oppresseur- et qui- apr(s avoir
connu la rsignation- recouvre sa dignit- su:it un c!ec- mais conserve lespoir car- grDce . la
,raternit- il est possi:le denvisager une issue- une li:ration1
66
*llustration daspects essentiels de l>existence- la 4i:ert- l;mour- la @ustice- le <roit au :on!eur- le
/al- la /ort- la Kature de ltre !umain- cest aussi le roman de la pesanteur et de la c!ute- o9 l>tre
!umain plonge dans la mati(re dense et opaque- dans l>animalit- dans la :estialit de ses instincts-
dans le dterminisme de l>!rdit et de la sexualit1 <ans cette nuit qui l>crase- o9 lon peut voir
l>o:scurit mstrieuse et inquitante de l>inconscient- il parcourt un la:rint!e- dont les :oaux troits
et o:scurs sont comme les multiples rouages dun monde complexe1 /ais il ,aut Fustement passer par
le souterrain- consentir . vivre pour pouvoir le dcrire et ensuite s>en li:rer . Famais- remonter vers
la sur,ace- l>air pur et le soleil1 ;insi est cultiv le ,antasme du complot tn:reux pr(s d>clater au
grand Four pour ruiner la socit1
Mn a vu que le titre sugg(re un espoir puisqu>il voque le printemps o9 a lieu la germination- t!(me
qui traverse les tn(:res du roman1 ?ola sem:le aussi reprendre la para:ole vanglique qui veut
que- si une graine n>a pas pouss- d>autres le pourront- quil ,aut donc en semer un grand nom:re
pour qu>une ait la possi:ilit de germer1 )ependant- il ,aut remarquer que la mtap!ore sugg(re aussi
que ce p!nom(ne naturel ne peut tre !Dt par l>action de l>tre !umain1
Mn peut se demander si cette #uvre est ,inalement optimiste ou pessimiste1 'our @ules 4emaStre- un
de ses premiers critiques- elle est 5une pope pessimiste de l>animalit !umaine61 +n Fugement plus
nuanc et plus intressant a t pos par un critique : 5?ola est un peintre pessimiste de la socit
prsente- dou:l d>un annonciateur tr(s optimiste de la socit ,uture61 /ais le pessimisme sur le
prsent- sur ce quon connaSt- nempc!e pas loptimisme sur lavenir- sur ce quon esp(re1 Eil avait le
pessimisme des ralistes- si son naturalisme devait le rendre pessimiste (dailleurs- sous le r(gne du
ralisme socialiste- le naturalisme tait !onni du ,ait du pessimisme auquel il conduit)- lui dont
assurment le coeur :attait avec le peuple- sans perdre sa lucidit- il ad!ra- dans N%erminalO- . un
socialisme dont le messianisme est ,ondamentalement optimiste1 )e qu>on pourrait considrer comme
du pessimisme de la part de ?ola tait en ,ait de l>idalisme :less U il aurait t encore un
romantique1 Cn tout cas- il se tint . gale distance du pessimisme dsespr et de loptimisme :at-
qui tous deux paralsent : il prQna un pessimisme acti, qui nous incite . r,lc!ir1 R partir du moment
o9 un peuple se rvolte- mani,este son mcontentement- il ,ait un pas en avant1 +ne rvolte est un
progr(s quand ses causes sont plus ,ortes que ses consquences1
Mn assiste . l>c!ec collecti, des mineurs ,ace . la )ompagnie- sur l>c!ec personnel d>3tienne1 /ais
il lui a permis aussi de prendre conscience de la ralit du com:at . mener1 Ct les mineurs- s>ils sont
alors vaincus et a:attus- garderont le souvenir de cet a,,rontement qui leur rappellera la ncessit de
s>organiser1 ;pparaSt donc- dans cette !istoire de l>c!ec d>une gr(ve qui est contredit par l>espoir
qu>indique le titre- l>utilit mme de l>c!ec1 +n c!ec peut tre considr d>une ,aTon positive comme
une exprience ncessaire qui- mieux qu>un succ(s arrac! de Fustesse permet une prise de
conscience plus appro,ondie en vue d>un succ(s plus rel1 <ailleurs- n> a2t2il pas des c!ecs qui sont
des victoires\ 4e caract(re messianique du livre permet de dvelopper une analogie avec la mort du
)!rist sur la croix : a2t2elle t un c!ec\ n>a2t2elle pas t suivie par la &surrection\ n>a2t2on pas ,ait
de l>instrument mme du supplice- de la )roix- un signe de ralliement et d>espoir\
)ette premi(re grande oeuvre sur le peuple- qui se clQt sur lespoir dans 5les rcoltes du sicle futur6-
n>est donc ni dsespre ni ngative1 Clle rec(le un message despoir au nom de l>!umanit qui a tant
sou,,ert et qui a droit au :on!eur1 4e peuple est prsent comme dou d>une grande ,condit
naturelle- d>une capacit de rgnration constante1 'lus gnral encore- il a l>espoir en la vie qui- la
nature tant ternellement ,conde- ,a:rique touFours de la vie1
<estine de loeuvre
4e roman parut da:ord en ,euilleton dans NPil 7lasO du %" novem:re 1884 (alors quil ntait pas
encore temin) au %5 ,vrier 18851 'uis- le % mars- vendu au prix de 3-50 ,rancs- le volume- le
treiAi(me volume de la srie des X;ougon-Macquart- sortit en li:rairie sous la cl(:re couverture
Faune de la 7i:liot!(que )!arpentier1 )tait donc quelques semaines avant que 8ictor Bugo ne soit
emport par la mort- comme si le destin avait voulu signi,ier que lauteur des NMisrablesO avait le droit
de sen aller puisque sa succession se trouvait dsormais assure par le roman de ?ola qui lgalait
67
par le nom:re des personnages comme par la puissance de ses vocations1 /ais- malgr un grand
mouvement de curiosit- les ventes de N%erminalO ,urent loin d>atteindre celles de N$assommoirO ou de
N:anaO1
4a critique stait dc!aSne1 N4e 0igaroO qui avait eu limprudence - le 4 mars- de laisser '!ilippe Pille
couvrir dloges le roman- recti,ia le tir- et ;ntoine )laveau se livra . un reintement : N%erminalO
n>tait point qu>un pur travail d>artiste1 <a:ord- disait2il- ?ola stait servi de sa plume 5comme d>un
pilon ou d>un !ac!oir pour :roer la langue ,ranTaise6 et la muer en 5c!air . pDt61 Eurtout- cest un
5roman socialiste6- et du genre le plus 5dtesta:le61 *l ,it des o:servations sur l>immoralit de
l>ouvrage et son odeur nausa:onde1 *l s>a:andonnait aux transports d>une vertu sou,,lete- en
prsence d>un tel 5talage6 o:sc(ne- dun tel triomp!e de la 5:estialit61 ?ola tait 5le pourceau sur
son ,umier61 N%erminalO- ctait 5le naturalisme dans toute sa gloire6 et- en mati(re de
5coc!onnerie6- en,onTait 5non seulement N$'assommoirO et N:anaO mais N7ot-@ouilleO et N$a joie de
vivreO o9 les amateurs croaient pourtant avoir touc! le com:le du rgal61
4e 4 avril- parut dans le mme N0igaroO un troisi(me article o9 lauteur- Benr <u!amel- usa du
procd de l>ironie attriste- sur le ton de la comptence souriante oppose . de regretta:les ,acties
romanesques1 =uiconque- a,,irma2t2il :enoStement- 5connaSt6 rellement 5les pas miniers6- ou
seulement a 5eu l>occasion de les voir de pr(s6 (ce qui impliquait que ?ola- de toute vidence- ne
savait pas de quoi il parlait) ne saurait que 5s>tonner6 :eaucoup du 5ta:leau6 que N%erminalO en
propose1 5)ette population !ouill(re H111I si douce- si calme- si !onnte6- qu>tait2elle devenue-
Eeigneur- dans l>trange optique du romancier\ +n ramassis divrrognes et de d:auc!s ]6 Ct de
conclure : 54a plupart des tpes Ynvents par l>auteur se rapproc!ent autant du vrita:le mineur que
le su:lime- par exemple- des runions pu:liques se rapproc!e de l>ouvrier !onnte et la:orieux des
villes61 4>adFecti, 5!onnte6 ,igurait l. avec insistance- et non point par !asard : l>ouvrier 5!onnte6
tait celui dont les 5!onntes gens6 taient satis,aits- et qui tmoignait d>une qualit premi(re : sa
soumission . l>ordre ta:li1 4>ouvrier mcontent et revendicateur cessait ipso ,acto d>tre 5!onnte6 U il
tait ds!onnte- mal!onnteU et s>exposait aux plus Fustes c!Dtiments1
4e Fournal N4a &pu:lique ,ranTaiseO- o9 l>esprit 5rpu:licain6 s>unissait . la plus grande sagesse
:ourgeoise- dnonTa en N%erminalO une 5di,,amation de la socit61
N4a patrieO du " mars s>cria : 5)ette ,ois- /1 ?ola a Fet le masque U il est :ien ce que nous pensions :
un rvolutionnaire- un mal,aiteur16 Ct la vieille mt!ode se dploa qui consistait . traiter de
5pornograp!e6- voire de 5coprop!age6 l>!omme dont on visait- en ,ait- la nocivit sociale1 Mn se
servait de l>ali:i du mouc!oir devant le neA- a,in de maintenir intact et immua:le le :andeau appliqu
sur les eux du pu:lic1 Mn conseillait de se tenir . l>cart de ?ola et de ses ouvrages- sous peine
d>asp!xie1
N4e Fournal des d:atsO du 1$ mars dplora la 5sensualit o:sdante6 de /1 ?ola1
7risson- dans N4es ;nnalesO du 8 mars estima que 5l>amour de la vrit6 a des :ornes- et que- ces
:ornes- N%erminalO les avait dpasses1
=uelle c!ance- pour les petits Fournaux du :on :ord- que le personnage de la /ouquette ] =uelle
au:aine- cette ,ille qui se trousse . c!aque instant devant les mDles- pour rien- pour rire- par
perversit naturelle ] 4es petits Fournaux s>en donn(rent . c#ur Foie et ,irent leur :esogne de valets1
*ls se plurent . rduire aux ,esses d>une ,ille excite ce dangereux 5roman socialiste6- cette mise en
accusation de l>iniquit rgnante1
?ola ne resta pas muet1 *l rpondit . )laveau : 57ourquoi retrancher de la vie, par convenance, le
grand instinct gnsique, qui est la vie m&me56 4>article de <u!amel laant pratiquement tax de
mensonge- il ,it tenir au directeur du Fournal une lettre violente : 5+h * j'ai menti, dites-vous5 8u'on
veuille bien consulter les statistiques, se renseigner sur les lieu, Fur chaque point, je pourrais
rpondre par un document, 7ourquoi veut-on que je calomnie les misrables5 Je les ai vus, de mes
yeu vus, ces crass, $eur condition est atroce, et quel homme, s'il a seulement un peu de c0ur,
peut rester impassible devant un tel spectacle5 H111I 8uant ! la promiscuit , ! limmoralit qui tient
au conditions m&mes de leistence H111I 8uon ne me contredise pas avec des raisons
sentimentales H111I $a misre sera bien proche d&tre soulage le jour o' lon se dcidera ! la
68
conna#tre dans ses souffrances et dans ses hontes, Gn maccuse de fantaisie ordurire et de
mensonge prmdit sur de pauvres gens qui mont empli les yeu de larmes H111I Je nai eu quun
dsir, les montrer tels que notre socit les fait et soulever une telle piti, un tel cri de justice, que la
Crance cesse enfin de se laisser dvorer par lambition dune poigne de politiciens, pour soccuper
de la sant et de la richesse de ses enfants16
Loute,ois- ?ola reTut tr(s vite des tmoignages dadmiration de ses pairs1 Pu de /aupassant lui
envoa une lettre- en mai ou Fuin 1885- o9 il lui crivait : 58ous aveA remu l.2dedans une telle masse
d>!umanit attendrissante et :estiale- ,ouill tant de mis(res et de :tise pitoa:le- ,ait grouiller une
telle ,oule terri:le et dsolante au milieu d>un dcor admira:le- que Famais livre assurment n>a
contenu tant de vie et de mouvement- une pareille somme de peuple1 Mn sent- en vous lisant- l>Dme-
l>!aleine et toute lanimalit tumultueuse de ces gens16 @12^1 Busmans- dans une lettre indite
(1885)- scria : 5=uelle poigne ] H111I un sacr :eau livre H111I [a dgage une sacre- sacre tristesse
H111I c>est un lamento des tn(:res- un Nlamma sa:act!aniO de la ,aim16 /ais il voqua aussi 5ces
nappes de ttons qui dgoulinent tout le long des pages16
+n drame en cinq actes et douAe ta:leaux ,ut tir du roman par dilliam 7usnac! et 3mile ?ola1 /ais il
ne ,ut sign que par 7usnac!1 Cn octo:re 1885- le ministre Po:let interdit la pi(ce au moti, quelle
5o,,rirait les plus grands dangers au point de vue de l>ordre social61 ?ola attaqua ce Po:let aux Iyeu
durs6- ce 5bourgeois dont l'ambition a fait un rpublicain sous la ;publique6- et il quitta toute
prudence- demandant : 57ourquoi suis-je censur5 -niquement parce que la pice est rpublicaine
et socialiste61 4a pi(ce ne ,ut reprsente que le %1 avril 1888- au t!Dtre du )!Dtelet- apr(s de longs
dmls avec la censure et en la:sence de lauteur qui entendait ainsi protester contre les coupures
imposes au texte1 Clle neut gu(re de succ(s d>ailleurs et quitta la,,ic!e apr(s dix2sept
reprsentations et le texte en demeura indit1
4e mme gouvernement laissa condamner . la prison pour outrage aux :onnes m#urs- 4ouis
<espreA- le Feune auteur d>un roman de paillardises rurales- N;utour d>un cloc!erO1 <F. p!tisique- il en
mourut- et ?ola cloua au pilori- dans un premier N@>accuse ]O- les !irarques de cette Fustice puritaine1
4e 15 novem:re 1885- il donna au Fournal socialiste de 7ruxelles N4e peupleO l>autorisation de pu:lier
gratis N%erminalO en ,euilleton : 57rene9 H111I Je ne vous demande rien, puisque votre journal est
pauvre et que vous dfende9 les misrables16
@ules 4emaitre- qui- en 188"- dclara avoir vu dans le roman 5une pope pessimiste de l>animalit
!umaine16- en 1G03- aFouta : 5@e ne sac!e pas que dans aucun roman on ait ,ait vivre ni remuer de
pareilles masses1 )ela tantQt grouille et ,ourmille- tantQt est emport d>un mouvement vertigineux par
une pousse d>instincts aveugles1 4e po(te droule avec sa patience ro:uste- avec sa :rutalit
morne- avec sa largeur d>vocation- une srie de vastes et lamenta:les ta:leaux composs de dtails
monoc!romes qui s>entassent- s>entassent- montent et s>talent comme une mare : une Fourne
dans la mine- une Fourne au coron- une runion de rvolts la nuit dans une clairi(re- la promenade
,urieuse des trois mille misra:les dans la campagne plate- le !eurt de cette masse contre les soldats-
une agonie de dix Fours dans la ,osse noe111 /1 ?ola a magni,iquement rendu ce qu>il a de ,atal-
d>aveugle- d>impersonnel- d>irrsisti:le dans un drame de cette sorte- la contagion des col(res
rassem:les- l>Dme collective des ,oules- violentes et aisment ,urieuses16
;natole 0rance- dans N4e tempsO du %0 avril 18G0- reconnut que- 5durant sa lourde et rude trannie- le
naturalisme a accompli de grandes c!oses1 Lelle des #uvres qu>il a plantes sur notre sol sem:le
indestructi:le16 Ct il cita 5la :eaut d>un roman pique tel que N%erminalO61 <ans le mme Fournal- le
%5 Fuin 18G%- il ritra son Fugement : 5?ola avait dF. montr- dans N%erminalO surtout- qu>il avait le
sens pique et l>instinct des ,oules16
Mctave /ir:eau scria : 5=uil soit vivant ou non- le naturalisme- est2ce que ?ola ne demeure pas
lartiste norme- lvocateur puissant des ,oules- le descripti, :louissant quil a touFours t\6
69
;u _*_e si(cle- N%erminalO ne se situait- dans la liste des succ(s de ?ola- qu>. la cinqui(me place-
derri(re N$a db(cleO- N$assommoirO- N:anaO et N$a terreO1
'our Benri 7ar:usse- 5?ola voait surtout la rvolte ouvri(re en dramaturge- comme un simple coup
de ,ureur et de reprsailles de l>!omme noir pouss . :out1 <ans tout intellectuel qui se rveille aux
ralits du monde vivant- se rveille d>a:ord l>anarc!iste16 (N?olaO H1G3%I)1
Pustave Peo,,ro- dans N$a justiceO- cl:ra le po(te quon se re,use gnralement . voir- le po(te
pant!iste qui sait super:ement augmenter et idaliser les c!oses61
'our Bans &e!,isc! (auteur de N$affaire 1reyfusO- pi(ce Foue . 7erlin)- 5*l n> a pas d>crivain du
_*_e si(cle qui soit aussi actuel pour nous1 *l l>est plus que LolstoY- plus que <ostoYevsVi- plus mme
que 7alAac1 *l reprsente- :ien plus qu>eux- une nouvelle position du monde- les nouveaux pro:l(mes
de la vie collective et de la vie proltarienne1 H111I *l est . l>entre du monde nouveau16 (cit par @ules
&omains dans NFaints de notre calendrierO (1G5%)1
/1 7ernard- dans NTola par lui-m&meO (pages GG2100) H1G5%I- crivit : 5'ar2del. un groupe de
personnages qui sont au premier plan- le vrita:le !ros de N%erminalO- c>est la ,oule des mineurs :
c>est elle qui emplit les pages du livre- qui lui donne puissance et grandeur1 4e c!#ur de la tragdie
antique reparaSt dans le roman le plus moderne- il retrouve l>importance qu>il avait c!eA Csc!le1 H111I
N%erminalO- c>est l>a,,aire <re,us de la classe ouvri(re16
'our ;rmand 4anoux- 5+n vague pant!isme l>!a:ite1 )>est tout1 Cst2ce un pessimiste\ Mn ne peut
voir en lui le pessimisme rationnel de Laine1 *l n>a qu>un pessimisme d>exprience1 H111I 4>esprit
,euilleton persiste cependant (dans N%erminalO)- par la simplicit extrme des personnages- le
romantisme involontaire- et surtout le relDc!ement de l>criture1 H111I =uelles seraient auFourd>!ui les
caractristiques du contenu ?ola\ 4a plus vidente est le romantisme de son univers- personnages-
caract(res- actions- dcors1 )roant s>opposer au romantisme- ?ola le continuait troitement1 (NG' en
est Tola5D (&evue des !ommes et des mondes) HaoJt 1G5%I1
'our Benri /itterand- dans NTola, l4istoire et la fictionO (1GG0)- 53tienne 4antier ,ait songer . L!se-
mais aussi . Mrp!e- mais aussi . @sus- et peut2tre encore . 'romt!e- selon les pisodes- mi2
rels- mi2,antastiques qui constituent la trame de N%erminalO H111I /ais N%erminalO v!icule aussi le
mt!e- plus !istoriquement identi,ia:le- de la Lerreur16
;uFourd>!ui- N%erminalO est le roman de ?ola le plus lu (plus de 3 millions d>exemplaires vendus en
,ormat de poc!e)1
?ola aant dF. eu- en composant NPerminalO- la tec!nique d>un cinaste- le roman- devenu un mt!e-
devait donc tout naturellement conduire . des adaptations cinmatograp!iques et il en eut six et ce-
d(s les d:uts du cinma- au temps du muet :
Cn 1G03- en 0rance- 01 ?eccca ralisa N$a grveO1
Cn 1G1%- 8ictorien @asset ralisa N+u pays des tnbresO1
Cn 1G13- en 0rance- ;l:erto )apellani ralisa N%erminalO1
Cn 1G"3- `ves ;llgret ralisa N%erminalO1
Cn 1G$1- @1 ;rc!im:aud ralisa le tl,ilm N%erminalN1
Cn 1GG3- )laude 7erri ralisa N%erminalO avec &enaud dans le rQle d3tienne 4antier1
4e ,ilm de )laude 7err : )est un ralisateur qui s>est touFours e,,orc- . sa mani(re et avec ses
moens- d>explorer l>Dme !umaine1 *l tait naturellement tentant pour lui de reprendre une #uvre telle
que N%erminalO dans la langue du cinma d>auFourd>!ui- essaer d>en ,aire un grand ,ilm pique1
*l est n passage du <sir- au 0au:ourg Eaint2<enis- un quartier populaire de 'aris1 Eon p(re- artisan
,ourreur- avait vcu le ,ront populaire en 1G3"- votait communiste apr(s la guerre- lui avait- d(s sa
plus tendre en,ance- parl des inFustices de ce monde- l>emmenait- alors quil avait une diAaine
d>annes- dans des mani,estations qui rassem:laient des diAaines de milliers de personnes o9 il ,ut
impressionn par l>ent!ousiasme de la ,oule- l>espoir que pouvait susciter- . cette poque- le
communisme pour des millions de gens !onntes et sinc(res1 Eon p(re avait rv d>un monde
meilleur- puis avait perdu ses illusions1
70
*l a eu une vie di,,rente de celle de son p(re1 /atriellement- il a :ascul de 5l>autre cQt6- mais son
coeur :at encore . l>unisson avec le sien : 5=uand Fe lis N%erminalO- quand Fe pense . N%erminalO- Fe
suis . cQt de mon p(re- aux cQts des mineurs qui crient parce qu>ils ont ,aim1 @e crois que dans une
autre vie- F>aurais pu- F>aurais voulu tre 3tienne 4antier16 Ct le roman l!a:itait- consciemment ou
inconsciemment- depuis longtemps1
*l a commenc par ,aire des ,ilms auto:iograp!iques comme N$e vieil homme et l'enfantO- aant
longtemps cru que son regard sur le monde devait s>exprimer . travers son exprience personnelle1
/ais il a compris quil pouvait tre lui2mme en passant par le gnie intemporel de ?ola1 *l a adapt
son roman en privilgiant lmotion- en laguant normment- en accordant une importance capitale
au rt!me1
4e :udget de cent soixante2cinq millions de ,rancs ,ut le plus gros de tous les temps pour un ,ilm
,ranTais1 )ela a permis de satis,aire un souci d>aut!enticit dans les lieux- les dcors !per2ralistes
et les ,igurants (Fusqu. quatre cents par Four) qui taient 5de vrais mineurs du Kord6- selon 7erri-
alors que cela importe peu puisque le cinma est un art d>illusion1
R ltape du scnario- il a :ien ,allu laguer puisque la premi(re Fourne s>tend sur cent cinquante
pages- des sc(nes d>exposition trop longues risquant de susciter l>impatience1 <es intrigues et des
personnages secondaires ont t sacri,is1 7erri est cependant- avec une scrupuleuse !onntet-
rest ,id(le . l>essentiel de l>!istoire- riv . la plupart des ,aits- . la ralit de la mine et des mineurs1
/ais peut2tre cette ,idlit l>a2t2elle empc! de s>investir lui2mme- . cause dune modestie ou
dune gne qui- dirait2on- le rendent allergique . l>motion1
4e tournage a dur vingt2trois mois et le ,ilm dure deux !eures et quarante minutes1 )laude 7erri a
encore coup pr(s dun quart d!eure deux semaines avant la sortie : pour la ducasse et le :al- il
aurait voulu montrer plus de sueur et plus de sexe U il a coup aussi une tr(s :elle sc(ne de
Eouvarine1
4e ,ilm est da:ord un ,ilm de 5gueules6- de c!air traque au plus intime U puis le rcit de lc!ec
dune gr(ve avec ce quil suppose de ,oules dlans- dclats devient pique : la vision de la grande
roue et la musique qui laccompagne U . la ,in du travail de l>quipe- l>ensem:le du c!antier et la
musique U le c!amp de :l qui annonce dF. le ta:leau ,inal U 3tienne parlant . la ,oule une premi(re
,ois U le discours sous la croix U le cri 5Eous ! Jean-@art *6 U les a,,rontements dans la mine entre
ouvriers U la cal(c!e contre les mineurs U la destruction de @ean27art (/a!eu s>attaquant . la roue- le
,eu- la vapeur s>c!appant des c!audi(res) U les grandes sc(nes de ,oules opprimes marc!ant sur
l>oppresseur- ?ola aant t un incompara:le vocateur des ,oules- surtout des ,oules en mouvement-
avec la diversit des vtements- des attitudes- des visages- en montrant la course !agarde des
mineurs U le com:at entre /a!eu et )!aval dans l>eau U la ,oule qui s>en va vue de loin- qui d,erle
(tandis que rsonne N$a MarseillaiseO) U la !ac!e contre la porte de /aigrat U la ,oule marc!ant sur les
soldats U la mort de /a!eu et la cat!arsis su:squente U la panique apr(s le sa:otage de Eouvarine U
le com:at entre 3tienne et )!aval1
4e travail d>`ves ;ngelo . la camra a t remarqua:le1 4es clairages maintiennent l>quili:re entre
la masse des ,igurants et c!acun des visages1 <es images saisissantes ont t donnes : la roue- la
plonge dans le puits- la ,ile des mineurs qui vont . la mine croisant celle de ceux qui en reviennent
(elle ,ait songer . celles des travailleurs de NMetropolisO de 0ritA 4ang)- l>!orreur du !uis clos-
l>inondation des galeries- le coup de grisou1 4e cQt pique est touFours e,,icacement appu par la
musique1 Mr il n a rien de plus di,,icile . transmettre que le sou,le pique sans ,aire lourd- pompier et
mlo- sans donner dans le pat!os- le misra:ilisme et l>outrance1
)ette immense ,resque populaire . la ,ois intimiste et spectaculaire poss(de un sou,,le1
4a distri:ution a t prestigieuse- comportant nom:re de comdiens c!evronns- mais aussi un
nop!te : &enaud- sans qui )laude 7erri naurait pu envisager de ,aire le ,ilm1 *l avait la tte de
l>emploi- le p!sique grle et le c!arisme d>3tienne- mais il nen avait mal!eureusement pas la
prsence : sa voix porte . peine- il soupire son texte et on sent qu>il se ,orTait dans son discours sous
la croix U il manquait d>exprience devant la camra- naant que des gestes saccads1 4e ralisateur
a dJ reconnaStre qu>5il ,ai:lit . l>!eure de !aranguer les ,oules1 )>est vrai que F>ai dJ le diriger plus
troitement que les autres (au point d>en avoir t trannique)1 /ais ce qui m>intressait- c>tait le
regard- le c!arisme de &enaud1 Ei N%erminalO tait . re,aire- Fe reprendrais &enaud61
71
Prard <epardieu- dans le rQle de /a!eu- s>est impos avec la ,orce qu>on lui connaSt (mme sil est
curieux que cet o:(se ait Fou un grviste mourant de ,aim ]) et son a:sence dans la derni(re partie
du ,ilm cre une c!ute dramatique1
/iou2/iou- dont le p!sique ne convient gu(re pour rendre lopulente maternit de la /a!eude-
manque d>intriorit et- si elle montre de la dignit quand elle vient !urler sa douleur- :: sur la
!anc!e- elle a :eau en raFouter- donner dans la composition- elle ne russit pas . rendre la puissance
de la /a!eude : ce rQle trop lourd pour elle ,ut certainement une des pires per,ormances de sa
carri(re1
@ean )armet est su:lime dans le rQle quasi2muet de 7onnemort1
@udit! Benr rend !onora:lement la mis(re a,,ole de )at!erine1
@ean2&oger /illo- dans la peau de )!aval- montre :ien sa rage- mais il crie son texte en dtac!ant
c!aque slla:e et en roulant des eux ,ous dans leurs or:ites1
4aurent LerAie,, compose avec une ,i(vre glaTante un Eouvarine qui est un mlange de &aspoutine et
de 4nine asseA caricatural1
&asseneur ,ut Fou par @ean2'ierre 7risson- <eneulin par 7ernarrd 0resson- /me Benne:eau par
;nn <upere
'our reprsenter la ,oule des mineurs- il avait par,ois quatre cents ,igurants d>un coup- recruts sur
place- masse anonme qui sonne Fuste- qui :ouge- s>anime- encadre les comdiens- les enveloppe1
4e montage est par,ois carr : on passe :rusquement . la ducasse apr(s la conversation entre les
rvolutionnaires c!eA &asseneur U apr(s la douleur de la /a!eude . la mort de /a!eu- on passe
:rusquement . la pi(ce monte du repas des :ourgeois1
R la sortie en octo:re 1GG3- la critique a t divise : si N4e mondeO a t logieux- en gnral- en
0rance- on sest livr . un vrita:le reintement- N4i:rationO samusant . des Feux de mots
assassins : 5Permina:le6- 5Perminator6- 5Perminal 'arV6 ] Mn a vu du 5cinma . la sovitique6
soumis au 5ralisme socialiste6- ou un grand spectacle de ,olVlore Vitsc!- succession dimages
pieuses- de strotpes et de clic!s1
)ependant- laccueil du pu:lic a t ent!ousiaste : sept ou !uit millions d>entres en 0rance1 *l est vrai
que le :attage pu:licitaire avait t particuli(rement appu- sans compter le LP8 spcial menant .
4ille une cr(me de trois cent cinquante 'arisiens remontant le temps . trois cent Vilom(tres . l!eure-
lappui crmonial donn par le gouvernement de gauc!e- 'rsident en tte- qui tendait . ,aire croire
que voir N%erminalO tait un devoir civique1
eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee
;nalse du passage
depuis 5$table, b(tie au bord de la route1116 (page 33%)
Fusqu. 5ne faisait pas rire, farouche6 (page 335)
Eoulevs par la ,aim et excits par les destructions quils viennent doprer- les grvistes a,,luent vers
/ontsou1 4eur d,il rappelle le souvenir de la &volution et sem:le en annoncer une autre1
*l se trouve que les :ourgeois que sont /me Benne:eau- Kgrel- )cile- 4ucie et @eanne- surpris
dans leur promenade et e,,ras- ont dJ se r,ugier dans une ta:le1 4e point de vue adopt dans la
description est le leur1 Mn le constate par les nom:reuses allusions . leur regard- et la ,aTon de
regarder de c!acun est en e,,et mentionne :
2 )cile- dont le nom- dailleurs- renvoie tmologiquement . la ccit- se cac!e les eux : 5:on, non,
je ne veu pas regarder, dit "cile en allant se blottir dans le foin6- montrant :ien ce re,us de la ralit
qui est propre aux Prgoire1
2 /me Benne:eau regarde . demi : elle 5se tenait en arrire, avec un regard oblique et rpugn
(sic)61
2 4ucie et @eanne- elles- veulent voir . tout prix : elles 5avaient mis un 0il ! une fente, dsireuses de
ne rien perdre du spectacle61
72
2 Kgrel- 5malgr ses convictions rpublicaines6- a,,ic!e da:ord la condescendance du c!e, . lgard
de ceux quil appelle 5nos braillards6 ou 5la canaille6 (5quil aimait ! plaisanter avec les dames6- la
narration tant ici un discours indirect li:re)- puis a,,irme une :ravoure quil prouvera en e,,et plus tard
(5+llons du courage * dit-il, :ous vendrons notre vie chrement16)1
4e ,ait quils pient les mineurs . travers les ,entes des planc!es de lta:le est d>ailleurs rappel plus
:as pour souligner encore le,,roi : 5$'ide qu'il suffisait d'un regard, entre les planches de cette porte
disjointe, pour qu'on les massacr(t, la gla>ait16 <e mani(re minemment tragique- ils ne peuvent
s>empc!er de contempler le danger qui les menace- et qui reprsente pour eux leur destin (5)t les
autres, malgr leur dsir de dtourner les yeu, ne le pouvaient pas, regardaient quand m&meb6)1 4a
description du cort(ge est entrecoupe de leurs commentaires1 Cn,in- cest tr(s !a:ilement que leur
est attri:ue 5la vision rouge de la rvolution qui les emporterait tous- ,atalement6 : ils lauraient
intriorise- ce qui prouve leur sentiment de culpa:ilit1
4e romancier raliste quest da:ord ?ola sugg(re la mis(re des mineurs1 ;vec 5cheveu pars,
dpeigns par la course6- on voit que la mis(re a ,ait perdre aux ,emmes leur pudeur car- . lpoque-
les c!eveux taient d>!a:itude attac!s et mme cac!s sous une coi,,ure1 )est encore plus net
avec 5guenilles montrant la peau nue6- linsistance sur la nudit tant marque par la rptition dans
ce c!iasme : 5guenilles montrant leur peau nue, des nudits de femelles61 <ans 5lasses d'enfanter
des meurt-de-faim6- le raccourci (marqu par le retour de lassonance 5an6) est puissant entre le
d:ut et le terme de la vie c!eA les en,ants qui- . peine ns- taient dF. condamns par une ,atalit
rendue encore plus atroce par le caract(re populaire du mot1
'lus loin- sont dsignes trois catgories de mineurs (5des galibots, des haveurs, des
raccommodeurs6) :ien quil soit peu pro:a:le que rien ne les di,,rencie dans leurs !a:its 5civils61
Eurtout- la mis(re a ds!umanis les uns et les autres1 'our ?ola- elle explique leur attitude1 /ais il
nest pas sans prouver un certain dgoJt- marqu- il est vrai dans la vision prop!tique- par ce
remarqua:le e,,et de contraction : 5cohue de peau sale, dhaleine empeste61
Cn dpit de sa volont de ralisme- il a su donner une :eaut sinistre . cette mis(re en rvolte1 Ea
description o:it . certaines exigences artistiques1 <ailleurs- on peut penser quil sidenti,ie . 4ucie et
. @eanne qui mani,estent leur est!tisme- tant 5remues dans leurs go.ts dartistes par cette belle
horreur16 )est en peintre !a:ile quil a compos une grande ,resque U quil a ,ait se dtac!er des
gestes au sm:olisme vident (le petit qui est 5un drapeau de deuil et de vengeance6 : les en,ants
sem:lent ainsi . la ,ois vous . la tragdie et porteurs dun espoir 2 5cette hache unique qui tait
comme ltendard de la bande6) U des attitudes loquentes (5brandissaient des b(tons6) U des dtails
signi,icati,s (5les cordes de leurs cous dcharns semblaient se rompre6 2 non sans une certaine
contradiction : 5les culottes dteintes6 et 5les tricots de laine en loques6 quon nest pas cens
distinguer ] 2 la 5hache6 5parmi le hrissement des barres de fer6) U quil a ,ait dominer le rouge du
sang auquel il Foindra le,,et du soleil couc!ant1
/ais- en ,ait- ?ola ,ut plutQt un vrita:le cinaste qui procda . un long travelling et qui indiqua aussi
la :ande sonore1
'our le travelling- sont montrs da:ord les o:servateurs cac!s U puis les ,emmes (les placer en tte-
et da:ord les m(res- est logique puisquelles sont concernes par la gr(ve . laquelle elles ont pouss
et que- !a:ilet stratgique- on !sitera plus . tirer sur elles U en,in les !ommes1 Mn peut mme
considrer que cest par une sorte de Aoom que ?ola part de la masse pour distinguer ensuite les
trois groupes de ,emmes : 5quelques-unes6- 5d'autres6- 5tandis que6 qui correspondent . trois Dges1
'our le premier- constitu de ,emmes mJres avec des en,ants- on remarque la gradation des ver:es :
5tenaient6- 5soulevaient6- 5agitaient6- qui marquent l>intensi,ication de la col(re1 <autres actions
caractristiques sont donnes aux plus Feunes et aux plus vieilles1 4e mme mouvement de Aoom est
e,,ectu pour les !ommes dont la masse est encore plus importante1 4impression du mouvement de
cette ,oule est rendue grDce . des ver:es qui en sont expressi,s et qui marquent un crescendo :
5avaient paru6- 5dboulrent6- 5roulait6 (qui dou:le le prcdent)- 5charrier6- 5galoper6- 5plus loin
emporterait6- 5peuple l(ch6- 5dbrid6- 5galopait6- 5ruisselait6- etc11 'uis une ,ocalisation se ,ait sur
la !ac!e qui sm:olise la mort- un contraste tant donc ta:li entre les !ommes- pour lesquels la
73
!ac!e est un 5tendard6- et les ,emmes pour qui sont un drapeau les en,ants- qui- eux- sont du cQt
de la vie1
7rutalement- le montage altern montre de nouveau les :ourgeois- donne la parole . /me
Benne:eau et . Kgrel1 )ette coupure est dramatique par le contraste entre le mouvement des
mineurs et l>immo:ilit des :ourgeois- entre le :ruit et les paroles tou,,es1 Kgrel ne reconnaSt pas
ses ouvriers et- en c!e, m,iant- pense tout de suite . la possi:ilit dune su:version par des lments
trangers . la mine1 Cn e,,et- les mineurs n>ont mme plus de visage- nont plus que des 5m(choires
de b&tes fauves61
'uis- pour la camra- 5le soleil se couchait, les derniers rayons, dun pourpre sombre,
ensanglantaient la plaine61
<e ce ,ilm- on suit aussi la :ande sonore : 5le bruit6- 5le roulement de tonnerre6- 5la corne6 de
@eanlin- 5louragan des cris6- le c!ant de Nla MarseillaiseO qui devient 5un mugissement confus
accompagn par le claquement des sabots6 (appu par lallitration en 5M6)1

'lus encore- le ta:leau- rouge (. la ,ois par le sang et par le ,eu)- atteint une dimension pique1 Ct on
retrouve :ien dans le texte di,,rentes carractristiques de lpope :
4pope se re,(re . de grands souvenirs !istoriques : ici- cest celui de la &volution ,ranTaise
rendue . travers :
2 5les trous des bouches noires chantant Bla MarseillaiseD6 U
2 les 5gorges gonfles de guerrires6- souvenir vident des ,emmes qui ,igurent sur la sculpture Nla
MarseillaiseO de &ude sur l>;rc2de2Lriomp!e . 'aris- qui sem:lent !urler la col(re et la douleur U une
:elle gradation ,ait passer dun mot dune slla:e . un mot de deux puis . un mot de trois- le,,et tant
appu par lallitration en 5gue6 puis par l>allitration en 5b6 dans 5brandissaient des b(tons6 U
2 5cette hache unique qui H111I avait, dans le ciel clair, le profil aigu dun couperet dune guillotine6 U
2 les ttes qu5on promnerait6- rappel de celle de la princesse de 4am:alle- surintendante de la
maison de /arie2;ntoinette dont elle ,ut lamie dvoue et qui- en,erme . la prison de la 0orce- ,ut
tue lors des massacres de septem:re 1$G%- sa tte place au :out dune pique aant t montre
sous les ,entres de la reine U
2 le cri 51u pain * du pain * du pain *6 lanc par le peuple de 'aris venu se plaindre . 8ersailles-
plainte que la reine aurait commente ainsi : 5Eils nont pas de pain- quils mangent de la :rioc!e ]61
4pope ,ait participer la nature : ici- cest 5le vent de temp&te6- 5ces rafales brusques qui
prcdent les grands orages6- 5le roulement de tonnerre6- 5la terre branle6- le couc!er du soleil- la
5nouvelle terre qui repousserait peut-&tre61 Cn,in- il est :ien indiqu que 5ces choses6 taient
5comme une force de la nature6- le ta:leau donnant lide dun raA de mare1
4pope tend . la gnralisation- . la cration de vastes ensem:les dans lesquels il n> a plus
d>individus : les mineurs sont 5effacs dans la m&me uniformit terreuse6 (page 333) U les seuls
personnages individualiss sont @eanlin et la /ouquette qui apportent- au d:ut et . la ,in- deux notes
despi(glerie au milieu de la tragdie1 4es autres sont une multitude dont limportance est nettement
indique : 5un millier de femmes6- 5deu mille furieu61 5$es hommes continuaient ! galoper,
saignants comme des bouchers en pleine tuerie6 (page 334)1*ls ,orment une 5masse compacte6 qui
les ds!umanise- leur donne un aspect dune part minral (5un seul bloc6- 5la m&me uniformit
terreuse6)- dautre part animal (5galopa6 2 5femelles6 2 5petit6 (pour 5en,ant6) 2 5mugissement6 2
5claquement des sabots6 (ce sont les c!aussures des mineurs mais on peut penser . ceux dun
troupeau de :tail) 2 5m(choires de b&tes fauves6 2 5galoper6 2 5l(ch, dbrid, galoperait6 2
5m(choires de loups, ouvertes pour mordre6 2 5le grand rut6)1 )ette animalisation des mineurs peut
tre considre comme une consquence du point de vue adopt (celui des :ourgeois)1 /ais le
narrateur ne la dnonce pas U il la Fusti,ie au contraire dans ce commentaire qui est une intrusion de
sa part : 5)t, en effet, la colre, la faim, ces deu mois de souffrance et cette dbandade enrage au
travers des fosses, avaient allong en m(choires de b&tes fauves les faces placides des houilleurs de
Montsou16 *l accrdite la ralit de cette animalisation- dans un :ut . la ,ois didactique et idologique :
c>est la mis(re qui trans,orme les tres !umains en :tes sauvages1 ;insi- ?ola rendit sensi:le
lexistence dune Dme collective- dun tre aux dimensions colossales1
74
4pope tend au grossissement et . llargissement1 *ci- cest o:tenu par une anticipation- 5la vision
rouge de la rvolutionJ qui aurait lieu Ipar une soire sanglante de cette fin de sicle6- ?ola reprenant
donc le mt!e communiste du 5Prand Eoir6 et sem:lant en mme temps ad!rer . un nouveau
millnarisme qui apparaSt encore plus loin : 5un envahissement des barbares rgnrant les vieilles
nations caduques- H111I une rvolution prochaine, la vraie, celle des travailleurs, dont lincendie
embraserait la fin du sicle de cette pourpre de soleil levant6 (page 500)1 R la ,in du _*_e si(cle tait
en e,,et courante l>ide que la dcadence de la civilisation ne pouvait entraSner que sa destruction- en
partie salutaire- qui aurait- dailleurs- t commise par les ;llemands qui- apr(s la guerre de 18$0-
taient considrs en 0rance comme des :ar:ares- et de ce ,ait ,orcment vainqueurs1
<es mineurs de /ontsou- on passe au 5peuple6 entier1 Mn assisterait . la vengeance des 5pauvres6
contre les 5riches61 /ais le ta:leau est- cette ,ois2ci- dsordonn : ?ola voque da:ord les meurtres-
puis passe aux pillages- nen vient que plus loin au 5grand rut6- . 5la grande ripaille6 o9 5les
pauvres, en une nuit, efflanqueraient les femmes et videraient les caves des riches6- goJtant ainsi .
une dou:le ivresse : par le viol et par le vin1
'our @ules 4emaStre : 5)ela grouille et ,ourmille- emport dans un mouvement vertigineux par une
pousse dinstincts aveugles16 2
<e cette apocalpse- qui est aussi un t!(me classique de la science2,iction- la course !agarde des
mineurs serait comme un vnement avant2coureur- do9 linsistance sur 5m&mes H111I m&me H111I
m&me61 4a 5pousse dbordante de barbares6 5balayerait le vieu monde6- comme a t :ala
lempire romain1 R la ,in du livre sera encore voqu 5un envahissement des barbares rgnrant les
vieilles nations caduques6 (page 500)1 Mn croit dF. entendre 'aul 8alr : 5Kous autres- civilisations-
nous savons maintenant que nous sommes mortelles16 4e vieux monde serait dtruit totalement pour
reFeter l!umanit dans une sauvagerie originelle (annonce dF. par les 5guenilles montrant la peau
nue6) : ?ola nest donc gu(re convaincu du progr(s quapporterait la rvolution1 )ependant- dans
cette som:re prdiction- il a un espoir qui correspond dailleurs . lesprit gnral du roman dont le
titre nest pas pour rien N%erminalO : 5une nouvelle terre repousserait peut-&tre61
4ampli,ication que demande lpope est o:tenue par di,,rents e,,ets littraires :
2 les nom:reux pluriels U
2 les !per:oles (5pas une pierre des villes6 : ,orte opposition dun singulier et dun pluriel) U
2 les rptitions anap!oriques (5plus rien6- 5plus un sou6- 5plus un titre6) U
2 laccumulation de ver:es U
2 les allongements sntaxiques- les longues p!rases . lallure puissante et au rt!me envoJtant U
2 le recours- apr(s un d,erlement de mots comme malgr tout insu,,isants- . 5c'taient ces choses61
*l ,aut remarquer que cette !allucination prop!tique- qui ,ait apparaStre le goJt du ,antastique de ?ola-
3tienne lvoquait dF. pour ses camarades- dans la ,ort U mais- ici- ce sont les :ourgeois qui lont-
du ,ait de la crainte et de la culpa:ilit quils ressentent1 *ls comprennent quils appartiennent . une
classe ,ige- campe sur son argent et son pouvoir- ,ace . un peuple en mouvement et mme en
rvolte- menaTant de nouveau de sa violence- en marc!e pour o:tenir de meilleures conditions
sociales- voulant accomplir ce que navait ,ait que commencer la &volution de 1$8G- puisquelle avait
simplement remplac la no:lesse par la :ourgeoisie1 ?ola voulait dailleurs que 5le lecteur bourgeois
ait un frisson de terreur6- que cette terreur soit :onne conseill(re- que- si la gnrosit leur manque-
si le sens du devoir !umain leur est tranger- que la peur du moins contraigne les nantis . un
commencement dquit qui les protgera eux2mmes- quils sentent quest annonc le crpuscule de
leur classe- la marc!e inlucta:le de l>Bistoire1 )ependant- cette vision de cauc!emar a pour :ut de
susciter une prise de conscience- a,in- Fustement- d>viter quelle se ralise : l>exploitation du peuple et
sa trop grande mis(re ne peuvent qu>entraSner l>croulement de la civilisation dans un :ain de sang1
)ette page est Fustement cl(:re par la :eaut sinistre de cette mis(re en rvolte- par lampleur
pique et lrique du ta:leau de ce ,lot !umain qui d,erle- par le prolongement de la sc(ne dans une
!allucination prop!tique1 ?ola a donc dpass son strict naturalisme t!orique en raison de son art
et de sa vision du monde1 *l a magni,iquement rendu ce quil a de ,atal- daveugle- dimpersonnel-
dirrsisti:le- dans un drame de cette sorte- la contagion des col(res rassem:les- lDme collective
75
des ,oules- violente et aisment ,urieuse1 *l apparaSt ici comme un des grands maStres de la prose
,ranTaise- mme comme un grand po(te pique compara:le . 8ictor Bugo1
Andr Durand
0aites2moi part de vos impressions- de vos questions- de vos suggestions ]
Contactez-moi
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