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Socits politiques compares, n11, janvier 2009

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n11, janvier 2009


Arjun Appadurai

Les marchandises et les politiques de la valeur
1



Note du traducteur
Ce texte dArjun Appadurai ne pose gure de problme de traduction, sauf pour un mot, celui de
commodity . Celui-ci figure dans le titre de lessai et pratiquement chacune de ses pages.
Comme lindique lauteur, le mot commodity dsigne tout bien ou service mis en circulation entre
des partenaires, quelles que soient les modalits de la circulation (don, troc, change marchand, ou
mme tribut, pillage, vol). Cette catgorie est donc beaucoup plus englobante que celle de
marchandise qui, dans la langue franaise, dsigne des biens et des services mis en circulation
dans le cadre de lchange marchand.
J induirais donc un contresens si je traduisais systmatiquement commodity par marchandise
sans autre forme de procs. Comme je lai indiqu dans mon texte sur Les politiques de la
valeur , Appadurai se range lapproche dAnnette Weiner, pour qui le clivage le plus structurant
des rapports humains tant sociaux quconomiques ne se situe pas entre deux formes de
circulation des biens et des personnes savoir le don et le march , mais entre les biens
inalinables dune part et les biens alinables dautre part, quelle que soit la forme prise par leur
circulation. Comme on la vu dans mon article, cela tient lorganisation de la parent, et non
lorganisation conomique. En bref, filiation (transmission verticale) et alliance matrimoniale
(circulation horizontale) sont les deux dimensions fondamentales de ce que lon appelle maintenant
le lien social , galit, et de manire systmique.
Appadurai estime que la valeur des commodities se dtermine par la rencontre et la confrontation
des dsirs des protagonistes dans lchange. Il en rsulte que toutes les commodities partagent
certaines des caractristiques de la marchandise, que ce soit la comptitivit, lintrt, ou le calcul
des sacrifices que chacune des parties en prsence est prte consentir pour que la circulation ait
lieu. Il sensuit quau fil de largumentation dAppadurai, on assiste un glissement smantique du
terme commodity. Au dbut de son essai, ce mot dsigne toute chose qui circule (bien, personne,
service, etc.). A partir de la page 14, il dsigne toute chose mise en circulation pour autant quelle
intgre certaines au moins des caractristiques de la marchandise.

1
Le prsent essai, traduit par Jean-Pierre Warnier, constitue lintroduction de louvrage collectif publi sous la
direction de A. Appdaurai, 1986, pp. 3-64.
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Dans ma traduction, jai donc us dun expdient : au dbut de larticle, je transpose le mot
commodity en commodit (ce qui est un abus de langage dont je suis conscient, puisque
commodit traduit le mot anglais utilities et non celui de commodity). Ensuite, partir de la
page 14, je le traduis par celui de marchandise qui colle de beaucoup plus prs au signifi
construit par Appadurai. Dans la mesure o il annonce lensemble de largument dvelopp par
lauteur au regard de la valeur des biens changeables, le titre original de son essai Commodities
and the politics of value se traduit donc par Les marchandises et les politiques de la valeur (il
faudrait dailleurs dire le politique ).


Cet essai a un double objectif. Le premier est de donner un aperu des chapitres qui le
suivent dans le prsent volume et den restituer le contexte. Le second est de proposer une
perspective nouvelle sur la circulation des commodits dans la vie sociale. La substance de
cette perspective peut tre prsente de la manire suivante : lchange conomique cre de la
valeur. La valeur prend corps dans les commodits qui sont changes. Si lon se focalise
sur les choses qui schangent plutt que sur les simples formes ou fonctions de lchange, il
devient possible dargumenter en faveur de la thse que ce qui fait le lien entre lchange et la
valeur, cest le politique conu au sens large. Cet argument, que je dveloppe dans le corps de
cet essai, justifie que lon prtende que les commodits , de mme que les personnes,
possdent une vie sociale
2
.
On peut dfinir provisoirement les commodits comme des objets pourvus de valeur
conomique. Au regard de ce que nous devrions entendre par valeur conomique, le guide le
plus utile (bien que point tout fait standard) est Georg Simmel. Dans le premier chapitre de la
Philosophie de largent
3
, Simmel rend compte systmatiquement de la manire dont la valeur
conomique peut le mieux se dfinir. La valeur, pour Simmel, nest jamais une proprit
inhrente aux objets, mais un jugement port sur eux par des sujets. Pourtant, la cl dune bonne
comprhension de la valeur, selon Simmel, rside dans le fait que cette subjectivit nest que
provisoire et nest en fait gure essentielle
4
.
Lorsquil explore ce terrain difficile, qui nest ni franchement subjectif ni tout fait
objectif, et dans lequel la valeur merge et exerce ses fonctions, Simmel suggre que la
difficult dacqurir les objets ne provient pas du fait que ce sont des objets de valeur, mais du
fait que nous considrons comme objets de valeur ceux qui rsistent notre dsir de les
acqurir
5
.

2
En commenant par lchange, je suis conscient de prendre contre-courant une tendance rcente en anthropologie
conomique, qui a conduit dplacer lattention sur la production dune part, et sur la consommation de lautre. Cette
tendance tait une raction justifiable la proccupation excessive de lchange et de la circulation. Langle de la
marchandise, cependant, promet dclairer des dbats sur ltude de lchange qui sont devenus fastidieux ou
incorrigiblement abscons.
3
G. Simmel, Philosophie de largent, 1987 [1900].
4
Ibid., p. 65.
5
Ibid., p. 68.
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3
En particulier, ce que Simmel appelle des objets conomiques existent dans un espace qui
souvre entre le dsir pur et la jouissance immdiate, condition quil y ait quelque distance
entre ces objets et la personne qui les dsire, et que cette distance puisse tre franchie. Cette
distance est surmonte par et dans lchange conomique, dans lequel la valeur des objets est
dtermine de manire rciproque. Cest--dire que le dsir que lon a dun objet est assouvi par
le sacrifice dun autre objet, qui suscite son tour le dsir dun autre sujet. Un tel change de
sacrifices constitue ce dont il sagit dans la vie conomique, et lconomie, en tant que forme
sociale particulire, ne se rduit pas aux seules valeurs changes. Elle est principalement
constitue par lchange de ces valeurs en tant que tel
6
. La valeur conomique, pour Simmel,
est produite par ce genre dchanges de sacrifices.
Plusieurs arguments font suite cette analyse de la valeur conomique propose par
Simmel. Le premier, cest que la valeur conomique nest pas une valeur en gnral mais une
somme dtermine de valeur, qui rsulte de la commensurabilit de deux intensits de demande.
La forme prise par cette commensurabilit est lchange accompli entre le sacrifice et le gain.
Ainsi, ce nest pas lobjet conomique qui possde une valeur absolue rsultant de la demande
qui le concerne, mais la demande, en tant quelle fonde lchange rel ou imaginaire, qui affecte
lobjet dune certaine valeur. Cest lchange qui dfinit les paramtres de lutilit et de la
raret, plutt que linverse, et cest lchange qui est source de valeur. La difficult de
lobtenir, cest--dire ltendue du sacrifice quil faut consentir pour que lchange ait lieu, cest
cela le moment proprement constitutif de la valeur, dont la raret ne donne que lapparence
extrieure, la simple objectivation sous forme quantitative
7
. En un mot, lchange nest pas un
sous-produit de lvaluation mutuelle des objets, mais sa source.

Ces observations brillantes et rigoureuses posent le dcor de lanalyse de ce que Simmel
considre comme linstrument le plus complexe de la conduite de lchange conomique la
monnaie et de sa place dans la vie moderne. Mais on peut tirer les observations faites par
Simmel dans une tout autre direction. Cette direction alternative, qui est illustre par la suite du
prsent essai, exige que lon explore les conditions dans lesquelles les objets conomiques
circulent sous diffrents rgimes de valeur, dans lespace et dans le temps. Dans le prsent
volume
8
, plusieurs chapitres examinent des choses (ou des groupes de choses) spcifiques, en
tant quelles circulent dans des milieux culturels et historiques spcifiques. Ce que proposent
ces tudes, cest une srie de regards sur les manires dont le dsir et la demande, les sacrifices

6
Ibid., p. 78.
7
Ibid., p. 83.
8
Cest--dire A. Appadurai (ed.), 1986.
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rciproques et le pouvoir interagissent de manire crer de la valeur conomique dans des
situations sociales spcifiques.
Le sens commun des Occidentaux contemporains, construit sur diverses traditions
historiques en philosophie, en droit et dans les sciences naturelles, tend opposer les mots et
les choses . Bien que cela nait pas toujours t le cas, mme en Occident, ainsi que Marcel
Mauss le notait dans son fameux Essai sur le don , la tendance lourde lpoque
contemporaine invite considrer le monde des choses comme un monde inerte et muet, qui ne
peut tre mis en mouvement et anim en fait connaissable que par des personnes et par leurs
mots
9
. Pourtant, dans de nombreuses socits historiquement attestes, les choses nont pas t
aussi coupes de la capacit des personnes agir, ni du pouvoir quont les mots de
communiquer
10
. Le fait quune telle vision des choses nait pas disparu, mme dans les
conditions du capitalisme industriel occidental, constitue lune des intuitions qui sous-tendent la
fameuse discussion consacre par Marx au ftichisme de la marchandise dans Le Capital.
Mme si notre approche des choses est ncessairement conditionne par lide quelles
nont pas dautre signification que celles que les transactions, attributions et motivations
humaines leur attribuent, le problme anthropologique qui se pose est que cette vrit formelle
nclaire en rien la circulation concrte et historiquement atteste des choses. Pour clairer ce
point, nous devons suivre les choses elles-mmes, car leurs significations sont inscrites dans
leurs formes, leurs usages, leurs trajectoires. Ce nest que par le truchement de lanalyse de ces
trajectoires que nous pouvons interprter les transactions et les calculs des humains qui donnent
vie aux choses. Ainsi, mme si, dun point de vue thorique, les acteurs humains confrent leurs
significations aux choses, dun point de vue mthodologique ce sont les choses-en-mouvement
qui clairent leur contexte humain et social. Aucune analyse sociale des choses (que lanalyste
soit un conomiste, un historien de lart ou un anthropologue) ne peut viter un niveau
minimum de ce que lon pourrait appeler du ftichisme mthodologique. Si nous tournons
nouveau notre attention vers les choses elles-mmes, ce ftichisme mthodologique apporte un
correctif partiel la tendance de sociologiser lexcs les transactions sur les choses, tendance
que nous devons Mauss, ainsi que Firth la not nagure
11
.

9
Voir aussi sur ce point L. Dumont, 1980, pp. 229-230.
10
Voir le chapitre de I. Kopytoff publi dans le collectif sous la direction de A. Appadurai (1986, pp. 64-94), The
cultural biography of things : commoditization as process , traduit par J.-P. Warnier sous le titre La biographie
culturelle des choses : la marchandisation comme processus , Journal des africanistes, 76 (1), 2006, pp. 217-248.
11
Voir R. Firth, 1983. Voir aussi Alfred Schmidt (1971, p. 69) pour une critique comparable de la tendance
idaliste des tudes marxistes, qui favorise lide que puisque Marx rduit toutes les catgories conomiques
aux relations entre les tres humains, le monde est compos de relations et de processus, et non de choses matrielles
et corporelles . Bien videmment, une adhsion imprudente ce point de vue peut conduire des exagrations de
type vulgaire .
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Les commodits , et les choses en gnral, ne prsentent pas le mme type dintrt
pour les diffrentes catgories danthropologie. Elles constituent les premiers principes et le
dernier recours des archologues. Elles sont la substance de la culture matrielle qui runit
les archologues et divers spcialistes danthropologie culturelle. En tant quobjets pourvus de
valeur, elles sont au cur de lanthropologie conomique, et ce qui nest pas la moindre des
choses , en tant que mdiation du don, elles sont au cur de la thorie de lchange, et de
lanthropologie sociale en gnral. Considrer les choses comme des commodits ouvre une
porte dentre de grand intrt une prise en compte renouvele, dorientation smiologique, de
la culture matrielle, nagure souligne et illustre dans une section spciale du Royal
Anthropological Institute Newsletter
12
. Mais ce nest pas au bnfice des seuls anthropologues
que les commodits revtent un intrt fondamental. Elles constituent galement un sujet
dimportance vitale pour les spcialistes dhistoire sociale et conomique, pour les historiens de
lart, et prenons garde de ne pas les oublier pour les conomistes, bien que chaque discipline
puisse construire sa problmatique diffremment des autres. Ainsi les commodits
reprsentent-elles un sujet sur lequel lanthropologie est susceptible davoir quelque chose
offrir aux disciplines voisines, tout comme un sujet sur lequel elle a beaucoup apprendre de
celles-ci.

Les contributions runies dans ce volume
13
couvrent de vastes espaces historiques,
ethnographiques et conceptuels, mais elles npuisent en aucun cas la relation quentretient la
culture avec les commodits . Leurs auteurs sont cinq anthropologues, un archologue, et
quatre spcialistes dhistoire sociale. Aucun conomiste ou historien de lart ny figure, bien
que leurs points de vue ne soient en aucun cas laisss pour compte. Si quelques aires de
civilisation majeures ne sont pas reprsentes (notamment la Chine et lAmrique latine), la
couverture spatiale est nanmoins assez vaste. Mais si ces essais fondent leurs discussions sur
une diversit de biens qui pique la curiosit, la liste des commodits qui ny sont pas
discutes se rvlerait trs longue, dautant que leurs auteurs inclinent prendre en compte les
biens spcialiss ou de valeur plutt que les marchandises primaires ou de gros . Enfin, la
plupart sen tiennent aux biens plus quaux services, mme si, lvidence, ces derniers sont
dimportants objets de marchandisation. Bien quaucune de ces omissions ne soit vnielle, je
suggrerai dans la suite de cette rflexion que plusieurs dentre elles sont moins graves quil ny
parat.

12
Voir D. Miller, 1983.
13
Cest--dire A. Appadurai (ed.), 1986.
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Les cinq sections du prsent chapitre sont consacres aux tches suivantes. La premire,
sur lesprit des commodits , est un exercice critique de dfinition, dont largument consiste
dire que les commodits , comprises correctement, ne sont pas le monopole des conomies
modernes et industrielles. La suivante, sur les parcours et les dtournements , discute des
stratgies (tant individuelles quinstitutionnelles) qui font de la valeur un processus
politiquement mdiatis. La section suivante, sur le dsir et la demande , tablit un lien entre
les configurations de circulation des commodits court et long terme, afin de montrer
que la consommation est sujette au contrle social et la redfinition politique. La dernire
section, substantielle, sur la relation entre la connaissance et les marchandises , semploie
dmontrer que les politiques de la valeur sont, dans bien des contextes, des politiques de la
connaissance. La section qui conclut le tout ramne largumentation au politique comme niveau
de mdiation entre change et valeur.

Lesprit des commodits

Presque tout le monde admettra quune commodit est une chose fondamentalement
socialise. Cela pose la question de dfinition suivante : en quoi consiste sa socialit ? La
rponse du puriste, que, par routine, nous attribuons Marx, est quune commodit (sous la
forme de la marchandise) est un produit fait principalement pour lchange, et que de tels
produits mergent, par dfinition, dans les conditions institutionnelles, psychologiques et
conomiques du capitalisme. Des dfinitions moins puristes considrent les commodits
comme des biens destins lchange quelle que soit la forme prise par celui-ci. La dfinition
puriste ferme le questionnement prmaturment. Les dfinitions plus lches menacent de
confondre la commodit avec le don et bien dautres catgories de choses. Dans la prsente
section, par le biais dune critique de la comprhension marxienne de la marchandise, je
suggrerai que les commodits sont des choses dotes dun type particulier de potentiel
social, et que lon peut les distinguer des produits , objets , biens , artefacts , ainsi
que dautres catgories de choses mais seulement sous certains aspects et dun certain point de
vue. Si mon argument tient la route, il sensuit quil est utile, au regard des dfinitions, de
considrer que la commodit se rencontre dans une trs grande diversit de socits (bien
quavec une intensit et une visibilit spciales dans les socits capitalistes modernes), et quil
existe une convergence inattendue entre Marx et Simmel son sujet.
La discussion la plus labore et la plus stimulante de lide de marchandise apparat dans
le Livre I, section I, du Capital de Marx, bien que cette ide ait t communment partage, au
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e
sicle, par les ouvrages dconomie politique. Lanalyse du concept de marchandise reprise
par Marx frais nouveaux constituait une pice centrale de sa critique de lconomie politique
bourgeoise, et un pivot dans la transition entre ses analyses antrieures du capitalisme
14
et
lanalyse aboutie dveloppe plus tard dans Le Capital. De nos jours, la centralit conceptuelle
de lide de marchandise a cd la place la conception noclassique et marginaliste de
biens , et le terme de marchandise nest utilis par lconomie noclassique que pour
dsigner une sous-catgorie particulire de biens primaires, de sorte quelle ne remplit plus
aucun rle analytique central. Bien entendu, cela nest pas le cas des approches marxiennes en
conomie et en sociologie, ni des approches no-ricardiennes (comme celle de Piero Sraffa),
dans lesquelles lanalyse de la marchandise joue encore un rle thorique central
15
.
Mais, dans la plupart des analyses modernes de lconomie (en dehors de lanthropologie),
le sens du mot marchandise sest rtrci pour ne plus reflter quune partie de lhritage de
Marx et des premiers thoriciens de lconomie politique. Cest--dire que, dans la plupart des
usages contemporains, les marchandises sont des catgories spciales de biens manufacturs (ou
de services) associes exclusivement au mode de production capitaliste et napparaissant ds
lors que l o le capitalisme a pntr. Ainsi, mme dans les dbats en cours sur la proto-
industrialisation
16
, la question nest pas de savoir si les marchandises sont associes au
capitalisme, mais si certaines configurations techniques et organisationnelles associes au
capitalisme sont exclusivement dorigine europenne. Les marchandises sont en gnral perues
comme des reprsentations matrielles typiques du mode de production capitaliste, mme
lorsquelles sont qualifies de petites et que leur contexte est dcrit comme celui dun
capitalisme en gestation .
Il est clair cependant que, ce faisant, on ne fait appel qu une seule composante de la
comprhension quavait Marx lui-mme de la nature de la marchandise. Le traitement de la
marchandise dans les quelque cent premires pages du Capital est peut-tre lune des parties les
plus difficiles, contradictoires et ambigus du corpus marxien. Marx commence par donner une
dfinition extrmement large de la marchandise : La marchandise est dabord un objet
extrieur, une chose qui, par ses proprits, satisfait des besoins humains de nimporte quelle
espce
17
. Cette dfinition progresse alors dialectiquement au fil dune srie de dfinitions plus
troites, qui permettent llaboration graduelle de lapproche marxienne fondamentale de la
valeur dusage et de la valeur dchange, du problme de lquivalence, de la circulation et de
lchange des produits, et de limportance de largent. Cest en laborant cette analyse de la

14
Voir en particulier K. Marx, 1965a.
15
Voir P. Straffa, 1960 ; D. Seddon, 1978.
16
Voir par exemple F. Perlin, 1983.
17
K. Marx, 1965b, pp. 561-562.
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relation entre la forme marchandise et la forme montaire que Marx peut alors tablir la
fameuse distinction entre les deux formes de circulation marchande (marchandise-argent-
marchandise et argent-marchandise-argent), la seconde rsumant la formule gnrale du capital.
Dans le cours de ce mouvement analytique, les marchandises en viennent tre intimement
mles largent, un march impersonnel, et la valeur dchange. Mme sous la forme
simple de la circulation (lie la valeur dusage), les marchandises sont mises en rapport les
unes avec les autres par la capacit de commensurabilit que possde la monnaie. De nos jours,
le lien qui rattache les marchandises aux formes sociales de lchange, postindustrielles et
financires, est considr en gnral comme allant de soi, y compris par ceux qui, sous dautres
aspects, ne prennent pas Marx au srieux.
Cependant, dans les crits mmes de Marx, on trouve les bases dune approche des
commodits beaucoup plus large et bien plus utile dun point de vue interculturel et
historique, dont lesprit steint malheureusement ds que Marx senlise dans les dtails en
analysant le capitalisme industriel du XIX
e
sicle. Si lon sen tient la premire formulation du
problme, pour quun homme puisse produire des commodits plutt que de simples
objets , il lui faut produire des valeurs dusage pour dautres humains, des valeurs dusage
sociales
18
. Cette ide fit lobjet dune glose de la part dEngels, sous la forme dune parenthse
quil insra dune manire intressante dans le texte de Marx, et qui figure dans ldition
anglaise de 1971 : Pour quun produit devienne commodit, il faut quil soit transmis une
autre personne, qui il servira en tant que valeur dusage, et cela par le moyen dun
change
19
. Bien quEngels se soit content de cette mise au point, Marx poursuit son
raisonnement en produisant une srie de distinctions trs complexes (et ambigus) entre
produits et commodits . Mais, des fins anthropologiques, le passage-cl mrite dtre cit
in extenso :

Le produit du travail a, dans nimporte quel tat social, valeur dusage ; mais ce ne fut qu une
poque dtermine dans le dveloppement historique dune socit, que le produit du travail se
transforme en marchandise. Cest celle o le travail dpens dans la production des objets utiles
revt le caractre dune qualit inhrente ces choses, leur valeur. Le produit du travail acquiert la
forme marchandise ds que sa valeur acquiert la forme de la valeur dchange, oppose sa forme
naturelle, ds que par consquent il est reprsent comme lunit dans laquelle se fondent ces
contrastes. Il suit de l que la forme simple que revt la valeur de la marchandise est aussi la forme

18
Ibid., p. 562.
19
K. Marx, 1971, p. 48.
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primitive dans laquelle le produit du travail se prsente comme marchandise et que le
dveloppement de la forme marchandise marche du mme pas que celui de la forme valeur
20
.

Anne Chapman
21
a not la difficult que lon prouve distinguer laspect logique de cet
argument de son aspect historique. J e vais bientt revenir sur cette remarque. Dans lextrait du
Capital cit ci-dessus, le passage du produit la commodit est discut du point de vue
historique. Mais la solution du problme demeure hautement schmatique, et il savre difficile
de la cerner ou de la tester de manire quelque peu convaincante.
Le fait est que Marx se trouvait encore emprisonn dans deux aspects de lpistm du
milieu du XIX
e
sicle : dabord, il ntait pas possible de concevoir lconomie hors de la
rfrence la problmatique de la production
22
; ensuite, la tendance la production de
marchandises tait prsente comme volutive, unidirectionnelle et historique. En consquence,
les marchandises existaient ou nexistaient pas, et elles consistaient en produits dune espce
particulire. Chacun de ces prsupposs doit tre corrig.
En dpit de ces limitations pistmiques, Marx
23
note dans sa fameuse discussion du
ftichisme de la marchandise, comme il le fait ailleurs dans Le Capital, que la marchandise, en
rgime de production bourgeois, nmerge pas tout quipe du produit mais apparat une date
prcoce dans lhistoire, cependant pas de la manire prdominante et caractristique que lon
constate aujourdhui. Bien que lexploration des difficults de la pense marxienne sur les
conomies non montarises, non tatises et prcapitalistes dpasse les objectifs du prsent
essai, on peut noter que Marx a laiss la porte ouverte lexistence de commodits , au
moins sous une forme primitive, dans de nombreux types de socits.
La stratgie que je propose au regard de ces questions de dfinition consiste retourner
une interprtation de lamendement apport par Engels la dfinition large fournie par Marx,
qui met laccent sur la production de valeur dusage lintention dautres humains. Elle
converge avec linsistance de Simmel sur lchange comme source de valeur conomique.
Commenons par lide quune commodit est constitue de toute chose destine tre
change. Cela nous dgage de la proccupation exclusive envers le produit , la
production , et lintention originelle ou dominante du producteur , et nous permet de
concentrer notre attention sur la dynamique de lchange. A des fins comparatistes, la question
devient alors non pas quest-ce quune commodit ? mais plutt quel genre dchange
lchange de commodits reprsente-t-il ? . Ici, et dans le cadre de notre effort pour mieux

20
K. Marx, 1965b, pp. 592-593.
21
A. Chapman, 1980.
22
Voir J. Baudrillard, 1973.
23
K. Marx, 1965b, pp. 604-619.
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dfinir les commodits , il nous faut nous proccuper de deux sortes dchanges qui sont
opposs de manire conventionnelle lchange marchand. Le premier est le troc (quelque
chose que lon dsigne comme un change direct), lautre est lchange de dons. Commenons
par le troc.
Le troc comme forme dchange a t analys nagure par Anne Chapman
24
dans un essai
qui, entre autres choses, conteste lanalyse de Marx lui-mme sur la relation entre lchange
direct et lchange marchand. En combinant certains aspects de plusieurs dfinitions courantes
du troc (celle de Chapman incluse), je suggrerais que le troc est un change dobjets les uns
contre les autres en labsence de toute rfrence largent et avec une rduction aussi pousse
que possible des cots de transaction sociaux, culturels, politiques ou personnels. Le premier
critre distingue le troc de lchange marchand au sens strictement marxien du terme, et le
second de lchange par don selon pratiquement toutes ses dfinitions.
Chapman a raison daffirmer que, pour autant que lon prenne au srieux la thorie
marxienne de la valeur, son traitement du troc pose des problmes thoriques et conceptuels
insolubles
25
, car Marx postule que le troc prend la forme de lchange direct dun produit
(x valeur dusage de A =y valeur dusage de B). Mais cette vision marxiste du troc, quels que
soient les problmes quelle soulve au regard dune thorie marxiste de lorigine de la valeur
dchange, prsente la vertu de bien saccorder avec la proposition la plus convaincante de
Chapman savoir que le troc, comme forme dchange dominante aussi bien que
subordonne, se pratique dans un trs large spectre de socits. Chapman critique Marx au motif
quil insre la marchandise dans le troc, alors quelle-mme souhaite les sparer clairement au
motif que les marchandises impliquent lusage dobjets-monnaie (et par consquent de valeur
travail congele ), et pas seulement de monnaie en tant quunit de compte et instrument de
mesure des quivalences. Lchange marchand, pour Chapman, ne se rencontre que quand un
objet-monnaie intervient dans lchange. Le troc, dans son modle, excluant une telle
intervention, lchange marchand et le troc sont compltement distincts dun point de vue
formel, bien quils puissent coexister dans certaines socits
26
.
Dans la critique quelle adresse Marx, me semble-t-il, Chapman adopte une vue indment
restrictive du rle de la monnaie dans la circulation marchande. Bien que Marx ait rencontr des
difficults dans sa propre analyse de la relation entre troc et change marchand, il avait raison
de voir, comme le fit Polanyi, quil y avait une communaut desprit entre le troc et lchange
marchand capitaliste, une communaut lie (dans cette manire de voir) la nature de ces deux

24
A. Chapman, 1980.
25
Ibid., pp. 68-70.
26
Ibid., pp. 67-68.
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formes dchange, qui est centre sur lobjet, relativement impersonnelle, et asociale. Dans les
diverses formes simples de troc, nous constatons un effort pour changer les choses sans subir
les contraintes de la socialit dune part, et les complications de la monnaie de lautre. Le troc,
dans le monde contemporain, est en croissance : on estime quaux seuls Etats-Unis il porte sur
12 milliards de dollars de biens et de services par an. Le troc international (sirop PepsiCo contre
vodka russe ; Coca-Cola contre cure-dents corens et porte-couteaux bulgares par exemple) se
dveloppe dans le cadre dune conomie alternative complexe. Dans de telles situations, le troc
est un palliatif au nombre croissant dobstacles qui sopposent et la finance et au commerce
internationaux, et joue un rle spcifique dans lconomie densemble. Le troc, comme forme
de commerce, relie ainsi des changes de commodits dans des contextes sociaux,
techniques et institutionnels trs diffrents les uns des autres. On peut donc le considrer
comme une forme spciale dchange marchand dans laquelle, pour toutes sortes de raisons,
largent ne joue aucun rle, ou bien trs indirect (comme simple unit de compte). Une telle
dfinition du troc rend difficile de trouver une socit humaine dans laquelle lchange
marchand serait compltement dpourvu de pertinence. Le troc se montre comme la forme
dchange de marchandises o la circulation des choses est la plus dconnecte des normes
sociales, politiques ou culturelles. Pourtant, partout o nous disposons de donnes, la
dtermination de ce qui peut tre troqu, o, quand, et par qui, ainsi que ce qui pousse
demander les biens des autres sont une affaire de socit. Il existe une tendance profonde
considrer cette rgulation sociale comme une ralit largement ngative, telle enseigne que
lon estime souvent que le troc, dans les socits de face--face et dans les priodes historiques
anciennes, sest cantonn aux relations entre communauts plutt quentre membres dune
mme communaut. Selon ce modle, le troc se pratiquerait en raison inverse des relations
sociales et le commerce extrieur, par extension, aurait prcd le commerce intrieur
27
.
Mais nous disposons de bonnes raisons empiriques et mthodologiques de mettre en cause cette
vision des choses.
Lide selon laquelle le commerce, dans les conomies non montises et prindustrielles,
est considr comme antisocial du point de vue des communauts de face--face, et reste donc
cantonn aux interactions avec des trangers, a pour contrepartie troite lide selon laquelle
lesprit du don et celui de la marchandise seraient profondment opposs. Dans cette
perspective, lchange de don et lchange marchand sont fondamentalement contrasts et
sexcluent mutuellement. Bien que lon ait assist rcemment quelques tentatives importantes

27
Voir M. Sahlins, 1972.
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pour estomper lopposition exagre entre Marx et Mauss
28
, la tendance voir ces deux
modalits de lchange comme fondamentalement opposes lune lautre demeure un trait
marquant du discours anthropologique
29
.
Lexagration et la rification du contraste entre don et marchandise dans les crits
anthropologiques puisent de nombreuses sources. Au nombre de celles-ci, on trouve la
tendance entretenir une vision romantique des socits de face--face ; assimiler la valeur
dusage (au sens de Marx) avec la Gemeinschaft (au sens de Tnnies) ; oublier que les socits
capitalistes, tout comme les autres, oprent selon des configurations culturelles. Mais aussi
linclination marginaliser et sous-estimer les traits calculateurs, impersonnels et dambition
personnelle dans les socits non capitalistes. Ces tendances, leur tour, sont le produit dune
vision simplifie de lopposition entre Mauss et Marx, laquelle, ainsi que Keith Hart
30
la
suggr, passe ct des aspects importants quils ont en commun.
Les dons, et lesprit de rciprocit, de sociabilit et de spontanit dans lequel ils sont
typiquement changs sont en gnral radicalement opposs lesprit de profit, gocentr et
calculateur, qui enflamme la circulation des marchandises. De plus, l o les dons relient les
choses aux personnes et enchssent le flux des choses dans le flux des relations sociales, on
considre que les marchandises reprsentent lattraction largement dgage des contraintes
morales et culturelles quprouvent les biens les uns pour les autres. Ce serait une tendance
mdiatise par largent et non par la socialit. Plusieurs contributions du prsent volume, ainsi
que largument que je dveloppe ici, sont destines montrer en quoi cette srie de contrastes
est simplificatrice et surfaite. Pour linstant, cependant, je me contenterai de mettre en avant une
qualit importante que partagent lchange de dons et la circulation des marchandises.
La manire dont je vois lesprit de lchange de dons doit beaucoup Bourdieu, qui a
tendu un aspect de lanalyse maussienne du don jusque-l sous-utilis
31
, et qui souligne
certains parallles entre les stratgies de lchange de dons et des pratiques plus ostensiblement
conomiques . Largument de Bourdieu, qui accentue les dynamiques temporelles du don,
propose une analyse perspicace de lesprit quont en commun le don et la circulation
marchande, et qui les sous-tend.

Sil est vrai que lintervalle de temps interpos est ce qui permet au don ou au contre-don
dapparatre et de sapparatre comme autant dactes inauguraux de gnrosit, sans pass ni avenir,
cest--dire sans calcul, on voit quen rduisant le polythtique au monothtique lobjectivisme

28
Voir K. Hart 1982, et S. J. Tambiah, 1984.
29
Ainsi chez L. Dumont, 1980 ; L. Hyde, 1979 ; C. A. Gregory, 1982 ; M. Sahlins, 1972 ; M. Taussig, 1980.
30
K. Hart, 1982.
31
P. Bourdieu, 1972 ; M. Mauss, 1923.
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anantit la vrit de toutes les pratiques qui, comme lchange de dons, tendent ou prtendent
suspendre pour un temps lexercice de la loi de lintrt. Parce quil dissimule, en ltalant dans le
temps, la transaction que le contrat rationnel resserre dans linstant, lchange de dons est le seul
mode de circulation des biens tre sinon pratiqu, du moins pleinement reconnu, en des socits
qui, selon le mot de Lukacs, nient le sol vritable de leur vie et qui, comme si elles ne voulaient et
ne pouvaient confrer aux ralits conomiques leur sens purement conomique, ont une conomie
en soi et non pour soi
32
.

Ce traitement de lchange de dons comme forme particulire de la circulation des
commodits procde de la critique faite par Bourdieu non seulement des traitements
objectivistes de laction sociale, mais aussi de lespce dethnocentrisme qui suppose une
dfinition trs troite de lintrt conomique, et qui est elle-mme un produit historique du
capitalisme
33
. Bourdieu suggre que les pratiques ne cessent pas dobir au calcul conomique
lors mme quelles donnent toutes les apparences du dsintressement parce quelles chappent
la logique du calcul intress (au sens restreint) et quelles sorientent vers des enjeux non
matriels et difficilement quantifiables
34
.
Cette suggestion converge selon moi, bien que sous un angle lgrement diffrent, avec les
propositions de Tambiah, Baudrillard, Sahlins, et Douglas et Isherwood
35
, qui sont autant
defforts destins redonner une dimension culturelle des socits que lon reprsente trop
souvent de manire simplificatrice comme des conomies au sens plein du terme, et rendre
une dimension calculatrice des socits que lon dcrit trop souvent, de manire galement
simplifie, comme un ensemble de solidarits rduites leur plus simple expression. La
difficult dune analyse interculturelle des commodits rside en partie dans le fait que,
comme dans dautres domaines de la vie sociale, lanthropologie est dualiste lexcs : eux et
nous ; matrialistes ou religieux ; objectification des personnes versus
personnification des choses ; change marchand versus rciprocit , et ainsi de suite.
Ces oppositions parodient les ples opposs et rduisent artificiellement la diversit humaine.
Lun des symptmes de ce problme fut une conception excessivement positiviste de la

32
P. Bourdieu, 1972, p. 228.
33
Lusage des termes d intrt et de calcul , je men rends bien compte, soulve dimportants problmes pour
ltude comparative de lvaluation, de lchange, du commerce et du don. Bien que le danger dexporter des
modles et des prsupposs utilitaristes (ainsi que leurs proches parents, tels lconomisme et lindividualisme euro-
amricain) soit srieux, il est galement tendancieux de rserver lhomme occidental le droit dtre intress
dans le donnant-donnant de la vie matrielle. Ce quil faudrait, et qui nexiste pas encore, sauf ltat embryonnaire
(cf. Medick et Sabean 1984), cest un cadre pour ltude comparative des conomies dans lequel la variabilit
culturelle du soi , de la personne et de l individu (daprs Geertz et Dumont) sallierait une tude
comparative du calcul (daprs Bourdieu) et de lintrt (daprs Sahlins). Ce nest quaprs le dveloppement dun
tel cadre que nous serons capables dtudier les motivations, les instruments, le telos et lethos de lactivit
conomique dune manire authentiquement comparative.
34
P. Bourdieu, 1972, p. 235.
35
S. J. Tambiah, 1984 ; J. Baudrillard, 1968, 1972, 1973 ; M. Sahlins, 1976 ; M. Douglas et B. Isherwood, 1981.
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marchandise, comme si ctait une certaine sorte de chose, restreignant ainsi le dbat la
question de savoir quelle sorte de chose ce pouvait bien tre. Mais, si lon veut comprendre ce
quil y a de distinctif dans lchange marchand, vouloir le distinguer clairement aussi bien du
troc dune part que de lchange de dons dautre part na pas de sens. Ainsi que Simmel
36
le
suggre, il est important de voir la dimension de calcul qui parcourt toutes ces formes
dchange, mme si celles-ci varient dans la forme et lintensit de la socialit qui leur est
associe. Reste maintenant caractriser lchange marchand par une approche comprhensive
en termes de processus.
Considrons les marchandises comme des choses en situation situation susceptible de
caractriser bien des sortes de choses, diffrentes tapes de leurs vies sociales. Cela signifie
que lon va examiner le potentiel de marchandisation de toutes les choses plutt que de chercher
en vain un principe de distinction magique entre les marchandises et les autres catgories de
choses. Cela suppose galement de rompre clairement avec la conception marxienne de la
marchandise domine par le processus de production, et de focaliser son attention sur la
trajectoire totale de la chose, de la production la consommation en passant par lchange et la
distribution.
Mais comment dfinir la situation de marchandisation ? J e propose de dfinir la situation
de marchandisation dans la vie sociale de toute chose comme la situation dans laquelle le
fait dtre changeable (au pass, au prsent ou au futur) contre une autre chose constitue la
caractristique sociale la plus pertinente. De plus, la situation de marchandisation, ainsi dfinie,
est susceptible dtre dcompose comme suit : 1) la phase marchande de la vie sociale de toute
chose ; 2) la candidature de toute chose la marchandisation ; 3) le contexte marchand dans
lequel toute chose est susceptible dtre place. Chacun de ces aspects de la marchandi-sit
mrite des explications.
Lide dune phase-marchandise dans la vie sociale dune chose est une manire de
condenser lintuition centrale de limportante contribution publie par Igor Kopytoff dans le
prsent volume
37
, dans laquelle on voit certaines choses entrer dans ltat de marchandise et en
sortir. J aurai dautres commentaires faire sur cette approche biographique des choses dans la
prochaine section, mais nous pouvons ds prsent noter que les choses sont susceptibles
dentrer dans ltat de marchandise et den sortir, que de tels mouvements peuvent tre lents ou
rapides, rversibles ou dfinitifs, conformes aux normes ou dviants
38
. Bien que la dimension
biographique de certaines choses (tels lhritage, les timbres de collection, les antiquits) soit

36
G. Simmel, 1987, pp. 78-79
37
I. Kopytoff, in A. Appadurai, 1986, pp. 64-91.
38
G. Simmel (1987), dans un contexte tout diffrent, anticipe sur lide que les choses entrent dans ltat de
marchandises et en sortent, et note le pedigree aristotlicien de cette notion.
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plus vidente que dans dautres cas (comme celui des profils en acier, du sel ou du sucre), cet
lment nest jamais compltement dpourvu de pertinence.
La candidature des choses la marchandise est moins affaire de temporalit que de
concept, et fait rfrence aux standards et critres (symboliques, classificatoires et moraux) qui
dfinissent lchangeabilit des choses dans un contexte social et historique particulier. Au
premier abord, on pourrait gloser au mieux sur cet aspect en le considrant comme le cadre
culturel dans lequel les choses sont classes. Cest une proccupation centrale de la contribution
de Kopytoff au prsent volume
39
. Et pourtant, cette glose cache diverses dimensions complexes.
Certes, dans la plupart des socits stables, il est possible de dcouvrir une structure
taxonomique qui quadrille le monde des choses, agglomrant ensemble certaines dentre elles,
introduisant des sparations entre dautres, attachant certaines significations et valeurs ces
regroupements, et fournissant la base des rgles et pratiques gouvernant la circulation de ces
objets. Au regard de lconomie (cest--dire de lchange), Paul Bohannan
40
rend compte des
sphres dchange parmi les Tiv dans ce qui demeure un exemple-princeps de ce type
dencadrement des changes. Mais il existe deux sortes de situations dans lesquelles les
standards et les critres gouvernant lchange sont si attnus quils semblent virtuellement
absents. Le premier est le cas des transactions qui prennent place travers les barrires
culturelles, dans lesquelles le seul accord porte sur le prix (exprim ou non en argent) et sur un
jeu minimum de conventions concernant la transaction elle-mme
41
. Lautre cas est celui des
changes intraculturels dans lesquels, en dpit dun vaste univers de conventions partages, un
change spcifique se base sur des apprciations profondment divergentes de la valeur de
lobjet chang. Le meilleur exemple de telles divergences intraculturelles sur la valeur
sobserve dans les situations dpreuves extrmes (telles que la famine ou la guerre), quand on
procde des changes dont la logique a peu de rapport avec la commensurabilit des sacrifices
consentis de part et dautre. Ainsi, un Bengali qui abandonne sa femme la prostitution en
change dun repas ou une femme turkana qui vend les lments les plus significatifs de ses
bijoux personnels pour une semaine de nourriture sengagent dans des transactions qui peuvent
sembler lgitimes dans des circonstances extrmes, mais seraient peine considres comme
praticables dans le cadre labor des valuations ordinairement partages entre acheteurs et

39
A. Appadurai (ed.), 1986.
40
P. Bohannan, 1955.
41
Gray (1984) propose une excellente discussion, galement influence par Simmel, des divergences de valeur qui
sont susceptibles de faonner la nature des changes travers les barrires culturelles. Son tude des ventes aux
enchres de moutons la frontire anglo-cossaise est aussi une riche illustration ethnographique de ce que jai
appel des tournois de valeur.
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vendeurs. Une autre manire de caractriser de telles situations consiste dire que, dans de tels
contextes, la valeur et le prix en sont venus tre compltement dconnects.
Ainsi que Simmel
42
la soulign, du point de vue de lindividu et de sa subjectivit, tous les
changes sont galement susceptibles de renfermer ce type de divergence entre les sacrifices de
lacheteur et ceux du vendeur divergences mises en gnral de ct du fait des innombrables
conventions relatives lchange qui sont effectivement respectes par les deux parties. Nous
pouvons ainsi parler du cadre culturel qui dfinit la candidature des choses la marchandise,
mais nous devons garder prsent lesprit le fait que certaines situations dchange tant inter-
quintraculturelles se caractrisent par un ensemble de standards de valeurs moins profondment
partags que dautres. En consquence, je prfre me servir du terme de rgimes de valeur ,
qui nimplique pas que chaque acte dchange marchand prsuppose un partage complet des
rfrents culturels, mais plutt que le degr de cohrence de la valeur puisse tre hautement
variable dune situation lautre, et dune marchandise lautre. En ce sens, dans un change
marchand particulier, un rgime de valeur est susceptible dentrer en cohrence tant avec des
standards trs levs quavec des standards bas reconnus par les parties concernes. De tels
rgimes de valeur rendent compte de la constante transcendance du flux des marchandises par
rapport aux barrires culturelles, supposer que la culture soit un systme de significations
localis et dlimit.
Enfin, le contexte de la marchandisation fait rfrence la diversit des arnes sociales,
lintrieur des units culturelles ou entre elles, qui facilitent le couplage entre la candidature
dune chose la marchandise dune part et la phase-marchandise de sa carrire dautre part.
Ainsi, dans de nombreuses socits, les transactions de mariage sont susceptibles de produire le
contexte dans lequel les femmes sont le plus intensment considres comme des valeurs
dchanges, et de la manire la plus approprie. Les transactions avec des trangers sont
susceptibles de produire des contextes propices la marchandisation de choses qui sont par
ailleurs protges contre la marchandisation. Les enchres accentuent la dimension marchande
des objets (comme les tableaux) dune manire qui pourrait paratre profondment inapproprie
dans dautres contextes. Le cadre du bazar a toute chance dencourager les flux marchands,
comme le cadre domestique de les dcourager. La diversit de tels contextes, lintrieur des
socits et entre elles, cre un lien entre lenvironnement social de la marchandise et son tat
symbolique et temporel. Ainsi que je lai dj suggr, le contexte marchand, en tant que fait
social, est susceptible de rassembler des acteurs provenant de systmes culturels fort diffrents
les uns des autres, qui nont en commun quun strict minimum de conventions concernant les

42
G. Simmel, 1987.
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objets en question (dun point de vue conceptuel), et qui ne saccordent gure que sur les termes
de lchange. Le phnomne du prtendu change muet
43
est lexemple le plus vident de
larticulation minimum entre les dimensions sociales et culturelles de lchange marchand
44
.
Ainsi la marchandisation se situe-t-elle lintersection complexe de facteurs temporels,
culturels et sociaux. Dans une socit donne, selon la frquence avec laquelle certaines choses
se trouvent tre dans une phase marchande, correspondre aux critres de candidature la
marchandise et apparatre dans un contexte marchand, ces choses constituent la quintessence de
ses marchandises. En fonction du degr de frquence avec lequel de nombreuses choses, ou la
plupart de celles-ci, rpondent ces critres, la socit sera considre comme fortement
marchandise ou non. Dans les socits capitalistes modernes, on peut affirmer sans risque de se
tromper quun plus grand nombre de choses sont susceptibles de passer par une phase
marchande au cours de leur carrire, quun plus grand nombre de contextes deviennent des
contextes marchands lgitimes, et que les critres de candidature la marchandise embrassent
une part plus importante du monde des choses que dans les socits non capitalistes. Par
consquent, bien que Marx ait eu raison de considrer que le capitalisme industriel moderne
produit le type de socit le plus intensivement marchandis, la comparaison entre socits au
regard du degr de marchandisation serait une affaire dune grande complexit si lon sen
tenait aux dfinitions que jai adoptes. J utiliserai donc le terme de marchandise dans la
suite de cet essai pour dsigner les choses qui, dans une certaine phase de leur carrire, et dans
des contextes particuliers, remplissent les critres de candidature la marchandise. Keith Hart
45

a propos nagure une analyse de limportance croissante de lhgmonie marchande dans le
monde. Cette analyse saccorde avec lapproche que je prconise, la diffrence que la
marchandisation est considre ici comme un processus diffrenci (affectant de manire
diffrentielle des questions de phase, de contexte et de catgorisation) et que le mode capitaliste
de marchandisation est vu en interaction avec des myriades dautres forme sociales
vernaculaires de marchandisation.
Au point o nous en sommes, il est utile de procder trois ensembles supplmentaires de
distinction entre marchandises (il y en aura dautres plus loin dans cet essai). La premire est
une application modifie dune distinction tablie lorigine par J acques Maquet en 1971 au
regard des productions artistiques
46
. Elle rpartit les marchandises en quatre types : 1) les
marchandises par destination, cest--dire les objets principalement destins lchange par

43
Dans lequel les protagonistes dposent les biens changs en un lieu convenu, sans se voir ni se rencontrer (NdT).
44
J. A. Price, 1980.
45
K. Hart, 1982.
46
Je suis ici redevable Graburn (1976) et lusage quil fait de la terminologie originale de Maquet dans sa
classification de lart ethnique et pour touristes, qui a inspir ladaptation que jen fais.
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leurs producteurs ; 2) les marchandises par mtamorphose, qui sont des choses faites pour
dautres usages et mises en tat de marchandises ; 3) un cas spcialement net de marchandise
par mtamorphose tant constitu par les marchandises par dtournement, cest--dire des
objets changs en marchandises bien quoriginellement protgs de cet tat ; et 4) les ex-
marchandises, cest--direles choses retires, de manire temporaire ou permanente, de ltat
de marchandise et places dans tel ou tel autre tat. Il convient galement de distinguer les
marchandises singulires de celles qui sont homognes , afin de sparer les marchandises
dont la candidature ltat de marchandise est prcisment une affaire de caractristiques de
classement (un profil dacier parfaitement standardis, qui, en pratique, ne peut tre confondu
avec un autre profil), de celles dont la candidature procde de leur singularit lintrieur
dune certaine classe (un Manet plutt quun Picasso ; ou un Manet plutt quun autre). Il existe
aussi une distinction, en rapport avec la prcdente mais qui ne se confond pas avec elle, entre
marchandises primaires et secondaires ; biens de premire ncessit ou de luxe ; et ce que
jappellerais des marchandises mobiles par opposition celles qui sont enclaves. Cela dit, tous
les efforts tendant dfinir les marchandises sont vous la strilit, moins quils nclairent
les marchandises en mouvement. Tel est lobjectif de la section suivante.

Parcours et dtournements

On se reprsente souvent les marchandises comme les produits de rgimes de production
mcaniques gouverns par les lois de loffre et de la demande. Dans la prsente section, jespre
pouvoir montrer partir de certains exemples ethnographiques que tout flux de marchandises,
quelle que soit la situation, est un compromis changeant entre des parcours socialement rguls,
et des dtournements suscits par la comptition.
Ainsi que le souligne Igor Kopytoff, on peut utilement considrer que les marchandises
possdent des histoires de vie. Selon cette vision des choses en termes de processus, la phase
marchande de lhistoire de vie dun objet npuise pas sa biographie ; elle est culturellement
rgule ; et son interprtation est plus ou moins ouverte des manipulations individuelles. De
plus, comme le remarque aussi Kopytoff, la question de savoir quelles sortes de biographies
correspondent quelles sortes dobjets est plus une affaire de comptition sociale et de got
individuel dans les socits modernes que dans les socits prindustrielles peu montarises et
plus petite chelle. Dans le modle de Kopytoff, il y a un jeu de tir la corde universel et
permanent entre la tendance quont toutes les conomies largir la juridiction de la
marchandisation et celle de toutes les cultures la restreindre. Dans cette vision des choses, les
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individus peuvent pencher pour lune ou lautre tendance selon leurs intrts ou leur sens de ce
qui est moralement appropri, mme si, dans les socits anciennes, la marge de manuvre est
en gnral troite. Parmi les nombreuses vertus du modle de Kopytoff, la plus importante,
mon sens, est quil propose un schma gnral de la marchandisation en termes de processus,
schma dans lequel les objets peuvent tre dplacs tant vers lintrieur que vers lextrieur de
ltat de marchandise. J e me sens moins laise avec lopposition quil tablit entre la
singularisation et la marchandisation, puisque certains des cas les plus intressants (dans ce que
Kopytoff reconnat comme la zone mdiane de contraste entre ses types idaux) impliquent la
marchandisation plus ou moins permanente des choses singulires.
On peut faire deux remarques propos de cet aspect de largument de Kopytoff. La
premire est que la dfinition mme de ce qui constitue des singularits par opposition des
classes est une affaire de culture, prcisment parce quil peut y avoir des exemplaires uniques
de classes homognes (le parfait profil dacier) et des classes de singularits culturellement
valorises (telles que les uvres dart et les vtements de marque). En revanche, une critique
marxiste de cette opposition suggre que cest la marchandisation comme processus historique
mondial qui dtermine la relation changeante entre les choses singulires et les choses
homognes un moment donn de la vie dune socit. Or la marchandise nest pas une sorte de
chose plutt quune autre, mais une phase dans la vie de certaines choses. Sur ce point,
Kopytoff et moi sommes pleinement daccord.
Cette conception des marchandises et de la marchandisation a plusieurs implications
importantes, dont certaines sont abordes par Kopytoff au fil de son argumentation. J en
discuterai dautres plus loin, car ma proccupation immdiate concerne un aspect important de
cette perspective temporelle sur la marchandisation des choses, savoir ce que jai nomm les
parcours et dtournements . J e dois ces deux termes, et une bonne partie de lintelligence que
jai de leur rapport, la contribution de Nancy Munn
47
une importante publication collective
sur un phnomne trs significatif pour le sujet du prsent volume, celui du clbre systme
kula du Pacifique occidental
48
. La kula est lexemple le mieux connu de systme dchange
rgional, non montaris et prindustriel hors du mode occidental. Avec la publication de ce
volume collectif, il peut raisonnablement prtendre tre le systme dchange le plus
intelligemment analys, et avec le plus de bnfices. Il apparat maintenant que le compte-rendu
classique quen fit Malinowski
49
tait partiel et problmatique, bien que celui-ci ait pos les
fondations des analyses rcentes, et mme des plus abouties dentre elles. Ces nouvelles

47
N. Munn, 1983.
48
J. W. Leach et E. Leach, 1983.
49
B. Malinowski, 1922.
Socits politiques compares, n11, janvier 2009
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analyses du phnomne de la kula ont plusieurs implications au regard des proccupations
gnrales du prsent ouvrage. Bien que les chapitres du prsent volume que je citerai refltent
diffrents points de vue tant ethnographiques que thoriques, ils permettent de formuler
quelques observations gnrales.
La kula est un systme rgional extrmement complexe qui favorise la circulation dobjets
de valeur despces particulires, habituellement entre des hommes nantis, dans le groupe des
les Massim, situes au large de lextrmit orientale de la Nouvelle-Guine. Les principaux
objets changs sont de deux types : des colliers dcors (qui circulent dans une direction) et
des brassards en coquillages (qui circulent dans le sens oppos). Ces objets de valeur acquirent
des biographies trs spcifiques en passant de lieu en lieu et de main en main, prcisment de la
mme manire que les hommes qui les changent gagnent ou perdent de leur rputation en les
acqurant ou en les conservant, ou en sen sparant. Dans plusieurs communauts massim, le
terme keda (route, direction, chemin ou trace) sert dcrire le voyage de ces valeurs dle en le.
Mais il recouvre aussi un ensemble de significations plus diffuses, faisant rfrence aux liens
rciproques, sociaux et politiques, plus ou moins stables, entre les hommes qui constituent ces
parcours. Dune manire plus abstraite, le keda fait rfrence au chemin (cr par lchange de
ces valeurs) qui donne accs la richesse, au pouvoir et la rputation, pour les hommes qui
dtiennent ces valeurs
50
.
Ainsi le concept de keda est-il polysmique. Il dsigne la circulation des objets, le
faonnage de la mmoire et des rputations, et la recherche de la distinction sociale par des
stratgies de partenariat le tout en un seul ensemble. Les liens dlicats et complexes entre les
hommes et les choses qui sont au centre de la politique du keda sont saisissables dans lextrait
suivant, qui concerne linstitution en question vue de lle de Vakuta :

Un keda qui fonctionne bien est constitu dhommes capables de maintenir des partenariats
keda stables en mettant en uvre de bonnes capacits oratoires et manipulatoires, et qui oprent
en quipe, en interprtant les mouvements les uns des autres. Cela dit, de nombreux keda chouent,
et obligent rgulirement des hommes saligner autrement. Certains dentre eux forment un keda
compltement diffrent, cependant que ceux qui restent lorsquun keda sest scind peuvent vouloir
former un nouveau keda en accueillant de nouvelles recrues. Dautres encore peuvent ne plus jamais
participer une kula en raison de leur incapacit former un nouveau keda cause de leur
rputation de mauvaise activit kula. En ralit, leffectif de coquillages de valeur circulant dans
un keda donn est fluctuant, et la composition sociale dun keda transitoire. Laccumulation
dhistoires sur un coquillage donn est retarde par un mouvement continuel entre keda cependant
que les prtentions des hommes limmortalit samenuisent mesure que les coquillages perdent

50
Voir S. F. Campbell, 1983, pp. 203-204.
Socits politiques compares, n11, janvier 2009
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21
leur association avec ces hommes aprs avoir t attirs dans un autre keda, assumant par l mme
lidentit de leurs nouveaux propritaires
51
.

Les voies empruntes par ces biens prcieux refltent autant lidentit des partenariats que
les luttes sociales pour la prminence quelles constituent. Mais dautres remarques sur la
circulation de ces objets simposent. La premire est quil nest pas facile de les faire entrer
dans la catgorie des changes rciproques simples, loin de lesprit du ngoce et du commerce.
Bien que les valuations montaires en soient absentes, la nature des objets autant que la
diversit des sources de flexibilit du systme rendent possible la forme dchange calcul qui
gt au cur des changes marchands. Ces modes complexes dvaluation non montaire
permettent aux partenaires de ngocier ce que Firth
52
appelle des changes par trait priv
situation dans laquelle on parvient tablir quelque chose comme un prix travers un processus
ngoci, dgag des forces impersonnelles de loffre et de la demande
53
. Ainsi, malgr la
prsence de taux dchange approximatifs et conventionnels, il existe un calcul qualitatif
54
qui
autorise la ngociation comptitive des estimations personnelles de la valeur, la lumire des
intrts personnels court et long terme
55
. Ici, ce que Firth appelle l ingnierie de
lendettement reprsente une varit de lchange calcul qui, selon ma dfinition, brouille la
ligne de partage entre lchange marchand et dautres formes de nature plus sentimentale. La
diffrence essentielle entre lchange de ces marchandises et lchange marchand des
conomies industrielles modernes est que le bnfice escompt, dans les systmes de type kula,
se mesure en rputation, nom ou renomme, et que la forme critique de capital engag pour se
procurer ces bnfices est constitue dhumains plutt que dautres facteurs de production
56
. Le
fait de navoir pas de prix est un luxe que peu de marchandises peuvent soffrir.
Sans aucun doute, ces tudes rcentes rendent trs difficile de considrer que lchange de
valeurs kula prend place exclusivement aux frontires intercommunautaires, alors que les
changes de don seraient pratiqus lintrieur de ces communauts
57
. Ce fait est encore plus
important que laspect calculateur des changes kula. La notion de kitoum fournit un lien
technique et conceptuel entre litinraire large quempruntent les objets de valeur, et lchange
interne aux les, qui est plus intime, rgulier et problmatique
58
. Bien que le terme de kitoum
soit complexe et certains gards ambigu, il dsigne clairement larticulation entre la kula et

51
S. F. Campbell, 1983, pp. 218-219.
52
Daprs R. Cassady, 1974.
53
Voir R. Firth, 1983, p. 91.
54
Voir S. F. Campbell, 1983, pp. 245-246.
55
R. Firth, 1983, p. 101.
56
Voir M. Strathern, 1983, p. 80, et F. H. Damon, 1983, pp. 339-340.
57
Voir F. H. Damon, 1983, p. 339.
58
Voir A. Weiner, 1983 ; F. H. Damon, 1983 ; S. F. Campbell ; 1983 ; N. Munn, 1983.
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dautres modalits de lchange dans lesquelles des hommes et des femmes mnent des
transactions lintrieur de leur propre communaut. Les kitoum sont des valeurs que lon peut
introduire dans le systme kula, ou soustraire lgitimement afin deffectuer des conversions
(au sens de Paul Bohannan) entre des niveaux disparates de transferts (encore Bohannan)
59
.
Dans lusage des kitoum, nous constatons le lien conceptuel et instrumental critique entre les
sentiers troits et les voies larges qui constituent la totalit du monde des changes massim.
Ainsi que la montr Annette Weiner, il est erron disoler le vaste systme dchange inter-les
des transferts dobjets qui ont lieu localement pour cause de dette, de mort ou daffinit, qui
sont plus intimes, mais (pour les hommes) aussi plus touffants
60
.
Le systme de la kula assigne une qualit dynamique et une dimension de processus aux
ides de Mauss sur le mlange ou lchange de qualits entre les hommes et les choses, ainsi
que la not Munn au regard de lchange kula Gawa
61
: Bien que ce soit les hommes qui
semblent tre les agents qui dfinissent la valeur des coquillages, en fait, en labsence de
coquillages, les hommes sont incapables de dfinir leur propre valeur ; et sous ce rapport, les
coquillages et les hommes sont les agents de la dfinition rciproque de la valeur des uns et des
autres. Mais, ainsi que la observ Munn, dans la construction rciproque de la valeur, il ny a
pas que les itinraires qui jouent un rle important, il y a aussi les dtournements. Les relations
entre itinraires et dtournements assument une valeur critique dans les politiques de la valeur
du systme kula, et une orchestration correcte de ces relations gt au cur de la stratgie du
systme
62
:

En fait, le systme des parcours implique le dtournement, puisque celui-ci reprsente lun des
moyens de tracer de nouveaux itinraires. La possession de plusieurs parcours indique galement la
probabilit de futurs dtournements entre un itinraire dj tabli et un autre, mesure que les
hommes deviennent sensibles aux intrts et aux arguments persuasifs de plusieurs ensembles de
partenaires... En fait, dans la kula, les hommes dimportance doivent dvelopper leur capacit
quilibrer leurs oprations : des dtournements en marge dun itinraire doivent faire lobjet dun
remplacement une date ultrieure, afin dapaiser des partenaires berns et de prserver cet
itinraire de la disparition, ou de se prmunir contre le fait dtre chass de ce parcours.

Ces changes grande chelle exigent un effort psychologique pour transcender les flux de
choses de plus humble importance. Mais, en matire de politique de la rputation, les gains
obtenus dans la cour des grands influent sur les terrains de jeu plus modestes, et lide du

59
P. Bohannan, 1955.
60
A. Weiner, 1983, pp. 164-165.
61
N. Munn, 1983, p. 283.
62
Ibid., 1983, p. 301.
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kitoum implique que les conversions comme les transferts soient grs avec soin pour obtenir la
somme de gains la plus grande
63
. On peut considrer la kula comme le paradigme de ce que je
propose dappeler des tournois de valeur
64
.
Les tournois de valeur sont des vnements priodiques complexes que lon spare des
routines de la vie conomique dune manire culturellement dfinie. Le fait dy participer a
toute chance dtre un privilge des puissants autant quun instrument de comptition statutaire
entre ceux-ci. La monnaie engage dans ces tournois a galement toute chance dtre mise
part au moyen de critres culturels compris de tous. En fin de compte, lenjeu de ces tournois
nest pas seulement le statut, le rang, la renomme ou la rputation des acteurs, mais aussi la
mise disposition de gages de valeur occupant une place centrale dans les socits en
question
65
. Finalement, bien que de tels tournois aient lieu en des temps et en des lieux
spciaux, leurs formes et leurs rsultats ont toujours des consquences au regard des ralits
plus banales du pouvoir et de la valeur dans la vie ordinaire. Il en va dans les tournois de valeur
en gnral comme il en va de la kula : lhabilet stratgique est culturellement mesure par le
succs quobtiennent les acteurs dans leurs tentatives pour dtourner ou pour subvertir les
parcours culturellement conventionnels quemprunte le flux des choses.
Lide de tournoi de valeur tente de crer une catgorie gnrale, la suite dune
observation faite nagure par Edmund Leach
66
comparant la kula au monde de lart dans
lOccident contemporain. Lanalyse propose par Baudrillard des actuelles ventes dart aux
enchres permet dlargir et de prciser cette analogie. Baudrillard note que les ventes dart aux
enchres, avec leurs aspects rciproques, rituels et ludiques, scartent de lethos de lchange
conomique conventionnel et vont bien au-del du calcul conomique. Elles concernent tous
les processus de transmutation des valeurs, dune logique de la valeur une autre, qui sont
susceptibles dtre reprs dans des lieux et des institutions dtermins
67
. Lanalyse suivante
de lethos de la vente aux enchres dobjets dart propose par Baudrillard mrite dtre cite in
extenso, car elle pourrait caractriser avec pertinence dautres tournois de valeur
68
:

A linverse de lopration commerciale, qui institue un rapport de concurrence conomique entre
des particuliers sur un pied dgalit formelle, chacun menant son calcul dappropriation individuel,
lenchre, comme la fte ou le jeu, institue un espace-temps concret et une communaut concrte

63
F. H. Damon, 1983, pp. 317-323.
64
En inventant lexpression de tournoi de valeur, jai t stimul par lusage que fait Marriott (1968), dans un
contexte trs diffrent, de la conception de tournois de rang.
65
Dans sa discussion des expositions et foires universelles, Burton Benedict (1983, p. 6) a not les lments de
rivalit, de comptition ostentatoire, et de politique statutaire associs de tels vnements.
66
E. Leach, 1983, p. 535.
67
J. Baudrillard, 1972, p. 142.
68
Ibid., pp. 135-136.
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dchange entre pairs. Quel que soit le vainqueur du dfi, la fonction essentielle de lenchre est
linstitution dune communaut de privilgis se dfinissant comme tels par la spculation
agonistique autour dun corpus restreint de signes. La comptition de type aristocratique scelle leur
parit (qui na rien voir avec lgalit formelle de la concurrence conomique) et donc leur
privilge collectif de caste par rapport tous les autres, dont les spare non plus leur pouvoir
dachat, mais lacte collectif et somptuaire de production et dchange de valeurs/signe.

Lorsque lon procde une analyse comparative des tournois de valeur, il est prfrable de
ne pas suivre la tendance de Baudrillard les isoler de lanalyse de lchange conomique
banal, bien que larticulation de telles arnes de valeur entre elles ait toutes les chances dtre
hautement variable. J en dirai plus sur les tournois de valeur lorsque je discuterai du rapport
entre connaissance et marchandise.
En tout tat de cause, la kula reprsente un systme trs complexe au regard du calibrage
mutuel des biographies des personnes et des choses. Elle nous montre combien il est difficile de
sparer le don de lchange marchand, y compris dans les systmes prindustriels et non
montaires, et nous rappelle les dangers quil peut y avoir tablir des corrlations trop rigides
entre des zones dintimit sociale et des formes dchange particulires. Mais, de manire sans
doute plus importante, elle constitue le cas le plus complexe des politiques de tournois de
valeur, dans lequel les acteurs manipulent les dfinitions culturelles des parcours et le potentiel
stratgique des dtournements de sorte que le mouvement des choses renforce leur propre
condition sociale.
Pourtant, dans des situations de comptition, les dtournements napparaissent pas
seulement comme des lments de stratgie individuelle, mais aussi comme des modes
dinstitutionnalisation divers qui retirent des objets de contextes marchands socialement
pertinents ou les protgent de ceux-ci. Les monopoles royaux offrent sans doute les exemples
les mieux connus de telles marchandises enclaves , ainsi que le remarque Kopytoff
69
. A
larticle de ces restrictions monopolistiques sur les flux de marchandises, lune des tudes les
plus intressantes et les plus dveloppes nous est propose par Max Gluckman
70
propos des
proprits royales chez les Lozi du Zimbabwe. Lorsquil discute des catgories de don ,
tribut et choses du palais , Gluckman montre comment, mme dans un royaume
disposant dun faible surplus agricole, le flux des marchandises a des implications trs diverses
et importantes. Daprs son analyse des choses du palais , il est clair que la fonction
principale de ces monopoles royaux tait de maintenir les privilges somptuaires (comme dans
le monopole royal des chasse-mouches en queue dland), un avantage commercial (comme

69
I. Kopytoff, 1986, 2006.
70
M. Gluckman, 1983.
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25
dans celui des pointes divoire), et lexhibition du rang. De tels droits rgaliens, retirant
certaines choses des sphres dchange les plus frquentes, sapparentent la manire dont la
royaut, dans les chefferies et empires prmodernes, pouvait assurer la base matrielle de son
exclusivit somptuaire. On pourrait dsigner ce type de processus par lexpression de d-
marchandisation par le haut.

Mais on pourrait citer un cas encore plus complexe. Il concerne des zones entires
dactivit et de production dvolues la fabrication dobjets et de valeurs qui ne peuvent tre
marchandiss par personne. Dans les socits de face--face, lart et le rituel constituent une
zone enclave de ce genre, o lesprit de la marchandise ne fait son entre que dans des
conditions de changement culturel massif. Lessai de William Davenport
71
sur la production
dobjets destins des usages rituels dans les Salomon orientales fournit une analyse trs
labore de ce type de phnomne.
Les faits tudis par Davenport clairent les aspects marchands de la vie sociale,
prcisment parce quils illustrent une sorte de cadre moral et cosmologique dans lequel la
marchandisation est restreinte et enclave. Dans les pratiques funraires de la rgion en
question, en particulier le murina--grande-chelle , on investit beaucoup dnergie et de
dpenses pour fabriquer des objets qui jouent un rle central dans le rituel mais sont
scrupuleusement placs dans la catgorie des marchandises terminales
72
, cest--dire des
objets qui, en raison du contexte, de lobjectif et de la signification de leur production, ne font
quun seul voyage de la production la consommation. Aprs cela, mme sils sont parfois
utiliss au cours dactivits domestiques ordinaires, on ne leur permet jamais de retourner
ltat de marchandise. Ce qui les fixe dans un tat dmarchandis consiste en une perception
complexe de la valeur (o lesthtique, le rituel et le social se conjuguent), et une biographie
rituelle spcifique. Nous pouvons paraphraser les observations de Davenport et noter que ce qui
se passe ici, au cur dun ensemble dinvestissements, de paiements et de crdits trs
complexes et calculs, est une certaine espce de transmutation de la valeur, dans laquelle les
objets sont placs au-del de la zone de marchandisation culturellement dlimite. Ce type de
transmutation de la valeur peut assumer diffrentes formes selon les socits, mais il est
caractristique de ce genre de dispositif que les objets qui reprsentent des laborations
esthtiques et les objets qui servent de biens sacrs ne sont pas autoriss trs longtemps, dans de
nombreuses socits, rester ltat de marchandise (que ce soit dans la dure, socialement, ou
du point de vue des dfinitions). Avec linsistance rigide que mettent les insulaires traditionnels

71
W. Davenport, in A. Appadurai (ed.), 1986.
72
Voir Kopytoff, 1986, 2006.
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des Salomon placer leurs produits rituels esthtiques hors des atteintes de la marchandisation,
nous sommes tmoins dune variation sur un thme connu.

Un exemple quelque peu diffrent de tension entre la sphre sacre et lchange marchand
nous est fourni par lanalyse de Patrick Geary
73
sur le commerce des reliques dans lEurope
mdivale ancienne. Les reliques quil dcrit, bien videmment, ne sont pas fabriques mais
trouves , et leur circulation reflte un aspect important de la construction de lidentit
communautaire, du prestige local et du contrle ecclsiastique central dans lEurope latine au
cours du haut Moyen Age.
Ces reliques sinscrivent dans une conomie particulire de la demande et de lchange,
dans laquelle lhistoire de vie de chaque relique est essentielle, et non accidentelle, sa valeur.
La vrification de cette histoire occupe aussi une position centrale au regard de sa valeur.
Lapproche gnrale de la relation entre don et marchandise que jai adopte ici mincite
penser que Geary esquisse un contraste trop prononc entre eux ; de fait, ses propres donnes
rvlent que le don, le vol et le commerce constituaient tous des modes de circulation des objets
sacrs, dans un contexte plus large de contrle ecclsiastique, de comptition locale et de
rivalits communautaires. Dans cette perspective, les reliques mdivales semblent moins
soigneusement protges des hasards de la marchandisation que les objets rituels de Davenport.
Il nen reste pas moins que leurs modes commerciaux dacquisition taient moins valoriss que
le don ou le vol, non pas tant cause dune antipathie morale pour le commerce des reliques,
mais plutt parce que les deux autres modes taient plus emblmatiques de la valeur et de
lefficacit de lobjet.
Ainsi, ces reliques, elles aussi, tombent dans la catgorie des objets dont la phase
marchande idale est brve, dont les mouvements sont restreints, et qui, en apparence, ne sont
pas affects dun prix, linstar dautres choses. Et cependant la force de la demande est telle
quelle les fait circuler une vitesse considrable, et dune manire tout fait semblable celle
de leurs quivalents plus banals. Mme dans le cas des objets qui subissent une transmutation de
valeur et adoptent les caractristiques de marchandises enclaves plutt que mobiles, les raisons
pour lesquelles elles apparaissent ainsi enclaves, et la nature de ce phnomne, subissent des
variations considrables. Les objets royaux de Gluckman, les reliques de Geary, les objets
rituels de Davenport sont des espces diffrentes de marchandises enclaves, des objets dont le
potentiel marchand est soigneusement dlimit. De plus, il est sans doute appropri de noter
que, pour restreindre la zone de lchange marchand lui-mme, il existe une technique
institutionnelle trs importante : celle du port de commerce associ de trs nombreux

73
P. Geary, in Appadurai (ed.), 1986.
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royaumes prmodernes
74
, bien que de telles restrictions affectant le commerce dans la politique
prmoderne naient pas t aussi pousses quon limagine parfois
75
. Les raisons dune telle
limitation sont variables, mais, dans chaque cas, les bases morales de la restriction ont pour effet
de cadrer et de faciliter les changes commerciaux, sociaux et politiques plus ordinaires. De
telles marchandises enclaves prsentent un air de famille avec dautres classes de choses,
frquemment voques dans la littrature anthropologique sous le terme d objets de valeur
primitifs , dont la condition spciale est directement lie lchange marchand.
Bien que les marchandises, en vertu de leur vocation lchange et de leur
commensurabilit mutuelle, tendent dissoudre les liens entre les personnes et les choses, cette
tendance est toujours contrebalance par la tendance inverse, que lon observe dans toutes les
socits, restreindre, contrler et canaliser lchange. Dans bien des conomies primitives,
les objets de valeur primitifs possdent ces qualits sociales restreintes. Nous devons Mary
Douglas
76
lintuition selon laquelle de nombreux objets de valeur de ce genre ressemblent des
bons pour , ou des licences dans des conomies industrielles modernes. Cest dire que, sils
ressemblent de la monnaie, ils ne constituent pas des media dchange gnraliss mais
prsentent au contraire les caractristiques suivantes : 1) les capacits dacquisition quils
offrent sont hautement spcifiques ; 2) leur distribution fait lobjet de divers contrles ; 3) les
conditions qui gouvernent leur mission crent un ensemble de relations de patron client ; 4)
leur fonction principale consiste fournir les conditions indispensables laccs des positions
statutaires leves pour entretenir son rang, ou pour combiner des attaques contre le statut
dautrui ; 5) les systmes sociaux dans lesquels de tels bons ou licences fonctionnent tendent
liminer ou rduire la comptition, et favoriser une configuration fixe des statuts
77
. Les
textiles en raphia dAfrique centrale, les wampum des Indiens de la cte est des Etats-Unis,
la monnaie de coquillage des Yurok, des les Rossel et dautres rgions dOcanie sont autant
dexemples de ces coupons de marchandises (lexpression est de Mary Douglas) dont le flux
contrl est mis au service de la reproduction des systmes politiques et sociaux. Les choses,
dans ces contextes, restent des dispositifs destins reproduire les relations entre personnes
78
.
De tels coupons de marchandise reprsentent une mdiane dans la transformation des dons
purs en commerce pur . Ils partagent avec le don une certaine insensibilit loffre et la
demande, une codification leve en termes dtiquette et de convenances, et une tendance
suivre des parcours socialement tablis. Avec le troc pur, leur change a en commun lesprit de

74
Voir. C. Geertz, 1980.
75
Voir P. Curtin, 1954, p. 58.
76
M. Douglas, 1967.
77
Ibid., p. 69.
78
Voir L. Dumont, 1980, p. 231.
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calcul, une rceptivit lintrt personnel, et une prfrence pour les transactions avec des
personnes plutt trangres.
Dans de tels systmes de flux de marchandises canaliss, o les objets de valeur jouent le
rle de coupons ou de licences destines protger le systme des statuts, nous pouvons voir
lquivalent fonctionnel, mais aussi linversion technique de la mode dans les socits plus
complexes. Alors que, dans le premier cas, les systmes de statuts sont protgs et reproduits en
restreignant les quivalences et lchange dans un univers stable de marchandises, dans un
systme de mode, ce qui fait lobjet de restrictions et de contrle est le got pour un univers de
marchandises en perptuel changement accompagn dune illusion dinterchangeabilit et
daccs sans restriction. Les lois somptuaires constituent un dispositif intermdiaire de
rgulation de la consommation, qui convient des socits voues lexhibition de statuts
stables dans des contextes dexplosion marchande, ainsi quon le voit en Inde, en Chine, et en
Europe lpoque prmoderne. (J e serrerai de plus prs ces comparaisons dans la prochaine
section de cet essai
79
.)
De telles formes de restriction, et les marchandises enclaves quelles crent, fournissent
quelquefois le contexte et les cibles de stratgies de diversion. J e veux dire que la diversion
implique parfois que lon retire certaines choses dune zone enclave retrait calcul et
intress en faveur dune zone dans laquelle lchange est moins confin et plus profitable,
en quelque sorte court terme. L o lenclavement a lieu, en gnral dans lintrt de certains
groupes en particulier, les groupes politiques et conomiques puissants de toute socit ainsi
que les individus entreprenants ont frquemment recours ce genre de dtournement. Mais, que
des groupes ou des individus soient impliqus dans lune ou lautre de ces activits, alors que
lenclavement vise protger certaines choses de la marchandisation, le dtournement cherche
souvent attirer lintrieur de la zone marchande des choses qui en sont protges. Pourtant,
le dtournement peut aussi prendre la forme de changements ditinraires lintrieur dune
zone de marchandisation.
Dans une rflexion extrmement intressante sur le commerce britannique Hawa la fin
du XVII
e
et au dbut du XIX
e
sicle, Marshall Sahlins
80
a montr comment les chefs hawaens, en
tirant les conceptions traditionnelles de tabou pour inclure de nouvelles classes de
marchandises de traite (en harmonie avec leurs propres intrts cosmopolites), ont russi
transformer jusqu la finalit divine des tabous conomiques et en faire des expdients.
Ainsi, ce que Sahlins appelle la pragmatique de la Traite rode et transforme les limites

79
Simmel (1957) avance les linaments dune discussion sur la logique culturelle de la mode. Voir aussi la rfrence
lanalyse de Bougl sur les formes de consommation dans lInde des villages dans le chapitre de C. Bayly (in
A. Appadurai [ed.], 1986), et Max Weber (1978 [1922]).
80
M. Sahlins, 1981, pp. 44-45.
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culturelles lintrieur desquelles elle fut initialement conue. En un mot, la politique de
lenclavement, loin dtre la garantie dune stabilit systmique, est susceptible de constituer le
cheval de Troie du changement.
Dtourner les marchandises des parcours spcifis est toujours un signe de crativit ou de
crise, que celle-ci soit conomique ou esthtique. De telles crises peuvent revtir diverses
formes : les difficults conomiques, dans toutes les formes de socits, forcent les familles se
sparer de leurs patrimoine, antiquits et souvenirs, et les marchandiser. Cest aussi vrai des
objets de valeur de la kula que dobjets plus modernes. Lautre type de crise dans laquelle les
marchandises sont dtournes de leurs parcours appropris est bien entendu la guerre, et le
pillage qui, historiquement, laccompagne. Dans le pillage, et dans les dpouilles quil
engendre, nous pouvons voir lenvers du commerce. Le transfert de marchandises dans la guerre
sest toujours par dune intensit symbolique particulire, dont on trouve des exemples dans la
tendance encadrer le pillage ordinaire dans un transfert darmes, dinsignes ou de parties du
corps remarquables appartenant lennemi. Dans le pillage de haute vole qui sert de cadre au
pillage ordinaire, nous constatons lanalogue agonistique de la structure en double paisseur des
circuits dchanges ordinaires et dchanges personnaliss que lon observe dans dautres
contextes (comme la kula et le gimwali en Mlansie). Le vol, condamn dans la plupart des
socits, est la forme la plus humble du dtournement des marchandises hors des parcours qui
leur sont tracs.
Mais il existe des exemples plus subtils de dtournements de marchandises hors de leurs
sentiers battus. Ce que lon a dsign en bloc comme lart pour touristes dessine un vaste
domaine dans lequel les objets produits pour un usage esthtique, crmoniel ou somptuaire
dans de petites communauts de face--face sont culturellement, conomiquement et
socialement transforms par les gots, les marchs et les idologies dconomies plus
englobantes
81
. J en dirai plus sur lart touristique dans la partie de cet essai qui traite du rapport
entre connaissances et marchandises. Un autre domaine, comparable au premier, est celui de
lhistoire et de la nature des grandes collections artistiques et archologiques du monde
occidental, dont la formation rvle un mlange trs complexe de pillage, de vente et dhritage,
combin avec le got occidental pour les choses antiques ou exotiques
82
. Dans ce trafic dobjets,
nous pouvons aujourdhui retrouver la plupart des dbats culturels critiques relatifs au flux
international des marchandises authentiques et singulires
83
. Les controverses actuelles
entre les muses et gouvernements anglais et amricains dune part, et divers autres pays dautre

81
N. H. Graburn, 1976.
82
Un excellent exemple de ce processus est prsent dans louvrage de H. Hencken (1981).
83
Voir B. Spooner, in A. Appadurai (ed.), 1986.
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part, sont empreintes de toutes les subtilits qui entrent en jeu quand les choses se voient
dtournes, plusieurs reprises, de leur itinraire conventionnel minimal et transfres selon des
modalits diverses qui rendent extrmement difficile de porter un jugement sur lhistoire des
revendications et contre-revendications que cela occasionne.
Le dtournement des marchandises hors de leurs parcours coutumiers est toujours aurol
de risque et dambigut morale. Chaque fois que ce que Bohannan
84
appelle des transferts cde
la place ce quil nomme des conversions, lesprit dentreprise et celui de la morale font une
entre en scne simultane. Dans le cas des changes kula en Mlansie, le mouvement des
marchandises dune sphre lautre, bien quil contrevienne lordre des choses, est aussi au
cur des stratgies et de la russite de tout habile joueur de kula. Les conversions inappropries
dune sphre dchange lautre sont souvent lgitimes par un recours lexcuse que constitue
une crise conomique, que ce soit une famine ou une faillite. Si de telles excuses ne se
prsentent pas ou ne sont pas crdibles, les procs en intentions vnales ou inappropries ne
sont pas loin. On trouve dexcellents exemples des implications politiques de dtournements
dans le domaine de lchange marchand illgal ou quasi lgal, dont je vais maintenant exposer
un cas.

Le chapitre de Lee Cassanelli du prsent volume
85
tudie ltrange glissement qui affecta
lconomie politique dune marchandise quasi lgale appele qat (Catha edulis) dans le nord-est
de lAfrique au cours des cinquante dernires annes. Le qat fournit un excellent exemple dun
changement dans ce que lon pourrait appeler une ecumene marchande
86
, cest--dire un rseau
de relations interculturelles liant les producteurs, les distributeurs et les consommateurs dune
marchandise particulire ou dun ensemble de marchandises. Est particulirement intressant,
dans le cas prsent, le dveloppement spectaculaire de la consommation de qat (et de sa
production), qui semble clairement li aux changements affectant les infrastructures techniques
autant que lconomie politique de la rgion. Bien que la croissance de la production soit en
cohrence avec les configurations quasi universelles de la commercialisation de produits
agricoles, ce qui intrigue dans le cas prsent est laccroissement de la demande et la rponse de
lEtat lexplosion de la production et de la consommation de qat, en particulier en Somalie.
En 1983, le gouvernement somalien interdit la plantation, limportation et la mastication du
qat. Cette mesure apparat comme la manifestation la plus rcente dune longue tradition

84
P. Bohannan, 1955 (NdT : le mot conveyance utilis par Bohannan est traduit ici par transfert , et le mot
conversion par celui de conversion .)
85
L. Casanelli, in A. Appadurai (ed.), 1986, pp. 236-260.
86
Lusage que je fais du terme ecumene est une modification quelque peu idiosyncrasique de lusage quen fait
Marshall Hodgson dans The Venture of Islam (1974).
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tatique dambivalence lendroit dune marchandise dont la consommation est perue comme
associe des formes de socialit improductives et potentiellement subversives. Dans le cas de
linterdiction somalienne, le qat (de mme que les toffes dans la rhtorique de Gandhi)
constitue un problme plusieurs niveaux un problme qui ne dfie pas seulement le contrle
tatique sur lconomie, mais aussi lautorit de lEtat sur lorganisation sociale des loisirs chez
les citoyens des villes somaliennes qui senrichissent et sont en pleine ascension sociale. Cet
exemple nous rappelle une fois de plus que les changements rapides affectant la consommation,
sils ne sont pas inspirs et rguls par les classes au pouvoir, sont facilement perus comme des
menaces diriges contre elles. Lexemple de la Somalie tmoigne bien de cette tension entre un
changement rapide dans lconomie politique dune ecumene marchande rgionale et lautorit
dun des Etats de cette ecumene.
Bien entendu, lexemple le plus parlant dun dtournement des marchandises hors de leur
contexte sobserve dans le domaine de la mode, de ltalage domestique et des collections de
lOccident moderne. Dans le style de haute technologie inspir du Bauhaus, le fonctionnalisme
des usines, des entrepts et des lieux de travail est dtourn en esthtique domestique. Les
uniformes des diverses professions sont transforms en vocabulaire du costume. Dans la logique
du found art, la marchandise quotidienne est mise sous cadre et esthtise. Tous ces cas
constituent autant dexemples de ce que nous pourrions appeler une marchandisation par
dtournement, o la valeur, dans le march de lart ou de la mode, subit une acclration ou une
mise en exergue par le placement des objets et des choses dans des contextes improbables. Cest
lesthtique de la dcontextualisation (elle-mme pousse par la qute de nouveaut) qui rside
au cur de lexhibition, dans les foyers occidentaux hupps, des outils et des artefacts de
l autre : le sac daron turkmne, la sagaie masa, le panier dinka
87
. Dans ces objets, nous ne
constatons pas seulement lquation de lauthentique avec lobjet quotidien exotique, mais aussi
lesthtique du dtournement. Ce rehaussement de la valeur par le dtournement des
marchandises de leurs circuits coutumiers voque le pillage des richesses de lennemi la
guerre, lachat et lexhibition dobjets utilitaires primitifs , la mise sous cadre dobjets
chins dans les brocantes, et la constitution de collections de toutes sortes
88
. Dans tous ces
exemples, le dtournement des choses combine pulsion esthtique, lien entrepreneurial, et un
soupon de quelque chose de moralement choquant.

87
A comparer aussi la notion dAlsop (1981), selon laquelle la collection dart extrait invariablement les objets de
collection de leur prcdent contexte dusage et les prive de but social significatif.
88
Il convient de noter quen dpit dune opposition superficielle entre eux, il existe une profonde affinit entre le
ngoce et lart, au moins du point de vue de la vie matrielle des socits les plus simples . Tous deux impliquent
ce quon pourrait appeler lintensification de lobjectalit, bien que de manire toute diffrente. Lart pour touristes se
construit sur cette affinit cache.
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Pourtant, les dtournements ne sont significatifs quen relation avec les parcours dont ils
scartent. De fait, quand on tudie la vie sociale des marchandises dans nimporte quelle
priode historique ou nimporte quelle socit, une partie du dfi anthropologique consiste
reprer le trac des parcours pertinents et coutumiers de sorte que la logique du dtournement
puisse tre correctement comprise, et mise en contexte. Le rapport entre parcours et
dtournements est lui-mme un fait historique et dialectique, ainsi que Michael Thompson
89
la
adroitement analys au regard des objets dart dans lOccident moderne. Les dtournements qui
deviennent prvisibles sont en passe de tracer de nouveaux parcours des parcours qui
inspireront leur tour de nouveaux dtournements ou des retours danciens parcours. Ces
relations historiques suivent un rythme rapide et sont faciles reprer dans notre socit, mais le
sont moins dans les socits o de tels dplacements sont plus graduels.
Il faut chercher le changement affectant la construction culturelle des marchandises dans la
relation changeante des parcours aux dtournements dans la vie des marchandises. Le
dtournement des marchandises hors de leurs itinraires coutumiers apporte des innovations.
Mais le dtournement est souvent fonction de dsirs changeants et de nouvelles demandes.

Le dsir et la demande

La raison pour laquelle la demande demeure dans lensemble un mystre vient en partie du
fait que nous estimons quelle a quelque chose voir avec le dsir dune part (dont on suppose
quil est infini et transculturel par nature), et le besoin de lautre (dont on suppose quil est fixe
par nature). A la suite de Baudrillard
90
, je suggre que nous traitions la demande, et partant la
consommation, comme un aspect de lconomie politique densemble des socits. Disons que
la demande merge en tant que fonction dune diversit de pratiques et de classifications
sociales plutt que comme lmanation mystrieuse des besoins humains, comme une rponse
mcanique la manipulation sociale (ainsi quon le voit dans un certain modle de la publicit
dans notre propre socit), ou comme le rtrcissement dun dsir universel et vorace pour des
objets ou pour tout ce que le cours des choses rend disponible.
Le merveilleux tableau que brosse Alfred Gell
91
des dilemmes de la consommation chez les
Muria Gonds dInde centrale ouvre des pistes passionnantes la complexit culturelle de la
consommation et des dilemmes du dsir dans des socits petite chelle en changement rapide.
Difficile, prs avoir lu son article, de considrer le dsir pour les biens comme une pulsion sans

89
M. Thompson, 1979.
90
J. Baudrillard, 1972.
91
A. Gell, in A. Appadurai (ed.), 1986, pp. 110-140.
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limites ou indpendante de la culture, et la demande comme un fait de nature et une rponse
mcanique la disponibilit des biens et de largent avec lequel on peut les acheter. La
consommation chez les Gonds est troitement lie des talages collectifs, lgalitarisme
conomique et la sociabilit. Cela pose un problme pour ceux des Muria qui, la suite dune
rorientation de lconomie tribale au cours du sicle coul, ont acquis une richesse sans
proportion avec celle des autres membres de leur communaut. Il en rsulte une configuration
de ce que, linverse de Veblen, nous pourrions appeler une parcimonie ostentatoire , dans
laquelle la simplicit du style de vie et des possessions est entretenue lencontre des pressions
exerces par des revenus croissants. Quand des dpenses sont engages pour acqurir des
marchandises, elles ont tendance se fixer sur des formes de marchandise traditionnellement
acceptables, telles que des pots en laiton, des tenues de crmonie, et des maisons o
sincarnent les valeurs collectivement partages. Le monde des Muria Gonds nest pas domin
par lethos du bien limit, comme on pourrait le croire en premire approximation ; cest un
monde dans lequel il nexiste aucun intrt rel possder ce que le march est en mesure de
proposer. Lidentit de groupe, lhomognit somptuaire, lgalit conomique, la socialit
hdoniste constituent un cadre de valeurs dans lequel la plupart des biens introduits de
lextrieur sont inintressants et cause de soucis. La rgulation collective de la demande (et
partant de la consommation) relve ici dune stratgie consciente de la part des riches visant
endiguer les divisions quimplique la diffrenciation. Lexemple muria est un cas frappant de
rgulation sociale du dsir des biens, mme lorsque les conditions techniques et logistiques
dune rvolution consumriste sont remplies, ainsi quil en est des textiles en Inde, dont nous
allons discuter maintenant.

Christopher Bayly
92
propose une analyse extrmement subtile et suggestive de lconomie
morale et politique du vtement en Inde et de ses changements depuis 1700
93
, qui rvle
clairement les liens entre la politique, la valeur et la demande dans lhistoire sociale des choses.
Dans son argumentation, la production, lchange et la consommation de vtements constituent
le matriau dun discours politique (ce que fait aussi le qat en Somalie) qui lie ensemble la
demande royale, les structures locales de la production et les solidarits sociales, ainsi que
ltoffe de la lgitimit politique. Cest la composante consommatoire de ce discours politique,
et pas seulement la logique brute de lutilit et du prix, qui rend compte de la pntration
profonde des textiles anglais sur les marchs indiens au XIX
e
sicle. Enfin, dans le mouvement

92
C. Baily, in A. Appadurai (ed.), 1986, pp. 285-322.
93
Pour un compte-rendu fascinant du rle des toffes dans une sociologie rnove de la connaissance coloniale en
Inde, voir Cohn (1989).
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nationaliste de la fin du XIX
e
et du dbut du XX
e
sicle, en particulier dans la rhtorique de
Gandhi, les nombreux fils du discours politique sur le vtement sont reconstitus et redploys
dans ce qui pourrait tre un langage de rsistance la marchandise, dans lequel les
significations anciennes et plus rcentes du vtement sont diriges contre limperium
britannique. La contribution de Bayly (qui constitue, entre beaucoup dautres choses, une
application extraordinairement riche des ides de Werner Sombart), en adoptant une perspective
longue sur la vie sociale dune marchandise particulirement significative, nous livre deux
perceptions dun intrt comparatif considrable : savoir, premirement, que les logiques de
consommation coutumire des petites communauts sont intimement lies des rgimes de
valeur plus larges dfinis par de vastes entits politiques ; en second lieu, que le lien entre les
processus de singularisation et de marchandisation (selon les termes de Kopytoff) dans
la vie sociale des choses est lui-mme dialectique, et (aux mains dhommes comme Gandhi)
sujet ce que Clifford Geertz appellerait un jeu en profondeur.
La demande se trouve ainsi tre lexpression conomique de la logique politique de la
consommation, et lon doit par consquent chercher sa base dans cette logique. En minspirant
de Veblen, Douglas et Isherwood, et de Baudrillard
94
, je suggrerai que la consommation est
minemment sociale, relationnelle et active plutt que prive, atomistique et passive. Par
rapport Baudrillard, Douglas a lavantage de ne pas rduire la consommation la
communication dans la socit capitaliste contemporaine, mais de ltendre dautres socits.
Baudrillard, pour sa part, pense que la logique de la consommation est domine par les logiques
sociales tant de la production que de lchange galit. Il formule en outre une critique
extrmement efficace de lutilisation par Marx et ses collgues en conomie politique des
concepts jumeaux de besoin et d utilit , enracins selon Marx dans le substrat primitif,
universel et naturel des exigences fondamentales de la vie humaine.
J incline personnellement pousser un cran plus loin la dconstruction quaccomplit
Baudrillard des notions de besoin et d utilit (et la relocalisation de ces concepts dans la
sphre plus englobante de la production et de lchange), et dtendre galement cette ide aux
socits non capitalistes. Quelles sont les implications dune telle notion de la consommation ?
Elle signifie que lon considre la consommation (et la demande qui la rend possible) comme le
point focal non seulement de lmission de messages sociaux (comme la propos Douglas),
mais tout aussi bien de leur rception. Ainsi, la demande recouvre deux rapports diffrents entre
consommation et production : 1) dune part, elle est dtermine par des forces sociales et
conomiques ; 2) dautre part, elle peut manipuler, dans une certaine limite, ces forces sociales

94
T. Veblen, 1899 ; M. Douglas et B. Isherwood, 1981 ; J. Baudrillard, 1968, 1972, 1973.
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et conomiques. Il est important de noter que, dun point de vue historique, ces deux aspects de
la demande peuvent saffecter lun lautre. Prenons lexemple de la demande royale, comme
dans le cas de lInde prmoderne tudi par Bayly. Ici, la demande royale, considre du point
de vue interne la socit indienne du XVIII
e
sicle, est une force qui met des messages ou qui
faonne la production. Cest--dire que la demande royale tablit les paramtres du bon got
tout autant que de la production lintrieur de sa sphre dinfluence propre. Mais elle a
galement la capacit de recevoir des messages, ainsi quil apparat dans son rapport aux styles
et produits europens de lpoque. Le got des lites, en gnral, joue un rle de tourniquet,
slectionnant certaines des possibilits offertes lextrieur, et fournissant des modles, tout
autant quun contrle politique direct sur les gots et la production intrieurs.
Lun des mcanismes qui traduit souvent le contrle politique en demande de
consommation est celui des lois somptuaires qui caractrisent les socits complexes
prmodernes mais galement les socits prindustrielles, sans criture, et petite chelle.
Partout o le vtement, la nourriture, lhabitation, la dcoration corporelle, le nombre dpouses
et desclaves ou tout autre acte visible de consommation sont soumis des rglements
extrieurs, nous constatons que la demande est assujettie une dfinition et un contrle
sociaux. De ce point de vue, la plthore des tabous dans les socits primitives, qui
prohibent certaines formes de mariage, de consommation alimentaire et dinteraction (tout
comme les injonctions positives qui leur sont associes), peut tre perue comme lanalogue
moral strict des lois somptuaires explicites et institutionnalises des socits plus complexes et
qui utilisent lcriture. Cest en vertu de ce lien que nous pouvons mieux comprendre la
judicieuse analogie tablie par Douglas
95
entre les systmes de rationnement primitif et
moderne .
La mode est aux rglements somptuaires primitifs ce que la monnaie moderne est aux
moyens dchange primitifs. Il y a des similitudes morphologiques videntes entre les deux,
mme si le terme de mode suggre une grande vlocit, un renouvellement rapide, lillusion
dun accs total et dune convertibilit leve, la prsomption dune dmocratie des
consommateurs et des objets de consommation. Dautre part, les media primitifs dchange, tout
comme les lois somptuaires et les tabous primitifs, apparaissent rigides, lents circuler, faibles
dans leur capacit tablir des quivalences, lis la hirarchie, la discrimination et au rang
dans la vie sociale. Mais, ainsi que Baudrillard et Bourdieu
96
lont si bien montr, les classes
dominantes qui contrlent la mode et le bon got dans lOccident contemporain ne sont pas
moins efficaces quand il sagit de limiter la mobilit sociale, de marquer le rang et la

95
M. Douglas, 1967.
96
J. Baudrillard, 1972 ; P. Bourdieu, 1979.
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discrimination, et de placer les consommateurs dans un jeu dont les rgles en changement
permanent sont fixes par des faiseurs de bon got et par leurs experts patents qui logent au
sommet de la socit.
Les consommateurs modernes sont victimes de la vitesse de changement de la mode tout
autant que les consommateurs primitifs sont victimes de la stabilit des lois somptuaires. La
demande de marchandises est rgule de manire critique par cette varit de mcanisme faiseur
de got, dont lorigine sociale est plus clairement comprise (tant par les consommateurs que par
les analystes) dans notre propre socit que dans celles qui en sont distantes. Du point de vue de
la demande, la diffrence critique entre les socits capitalistes modernes et celles qui reposent
sur des formes plus simples de technologie et de travail ne rside pas dans le fait que nous
disposons dune conomie marchandise de bout en bout (alors que la leur serait domine par
les activits de subsistance et que lchange marchand ny aurait fait que des incursions
limites), mais plutt que les demandes de consommation des personnes dans notre propre
socit sont rgules par des critres de renouvellement rapide de ce qui est appropri (la
mode), par contraste avec les dplacements moins frquents de systmes somptuaires ou
coutumiers plus directement soumis rglementation. Dans les deux cas cependant, la demande
est une pulsion socialement engendre et rgule, non un artefact des fantaisies ou des besoins
individuels.
Mme dans les socits capitalistes modernes, les media et les pulsions dimitation (au sens
de Veblen) ne sont bien sr pas les seuls moteurs de la demande de consommation. Celle-ci est
susceptible dtre manipule par des appels politiques directs, que ce soit sous la forme
spcialise dappels boycotter la laitue cultive dans de mauvaises conditions de travail ou de
formes gnralises de protectionnisme, officiel ou non officiel . Encore une fois, la
manire dont Bayly aborde la manipulation par Gandhi de la signification des toffes produites
localement est un exemple archtypal dune politisation directe de la demande. Pourtant, cette
manipulation grande chelle de la demande dtoffes dans lInde du XX
e
sicle ne fut possible
que parce que le vtement a t longtemps, au niveau local, un instrument dmission de
messages sociaux subtilement ajusts. Ainsi, nous pouvons poser en rgle gnrale quil y a de
grandes chances pour que les marchandises dont la consommation est la plus intimement lie
des messages sociaux dimportance critique soient les moins susceptibles de rpondre des
changements bruts doffre ou de prix, mais soient en revanche les plus sensibles la
manipulation politique au niveau socital.
Dun point de vue social, et sur lensemble de lhistoire humaine, les agents qui jourent un
rle critique dans larticulation de loffre et de la demande des marchandises nont pas t
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seulement les gouvernants, mais aussi les marchands. Lessai monumental que Philip Curtin
97
a
consacr au commerce interculturel dans le monde prindustriel suggre que les modles plus
anciens de commerce administr, tel celui de Polanyi, ont sans doute exagr le contrle
tatique sur les conomies complexes prmodernes. Il est clair que les rapports entre les
marchands et les Etats ont considrablement vari dans lespace et dans le temps. Bien que des
tudes comme celle de Curtin mettent en vidence les configurations qui sous-tendent cette
diversit, llment constitu par la demande dans ces dynamiques marchandes demeure obscur.
Les liens historiques trs troits entre gouvernants et marchands (quils soient faits de
complicits ou dantagonismes) pourraient bien sexpliquer par les prtentions de chacune des
parties jouer un rle-cl dans la rgulation sociale de la demande. La politique de la demande
gt frquemment la racine des tensions entre les marchands et les lites politiques ; alors que
les marchands tendent se constituer en reprsentants sociaux des quivalences sans
contraintes, des marchandises nouvelles et des gots tranges, les lites politiques se veulent les
gardiennes de lchange restreint, des systmes marchands fixes, des gots tablis et des
coutumes somptuaires. Cet antagonisme entre biens trangers et structures locales
somptuaires (et par consquent politiques) constitue probablement la raison fondamentale de la
tendance, frquemment observe dans les socits dites primitives , restreindre le
commerce un ensemble limit de marchandises et aux transactions avec des trangers plutt
quavec des parents ou des amis. Lide que le commerce viole lesprit du don nest peut-tre
dans les socits complexes quun sous-produit lointain de cet antagonisme plus fondamental.
Dans les socits prmodernes, par consquent, la demande de marchandises reflte parfois les
dynamiques de niveau tatique, ou, comme il en va dans le cas de la kula, la fonction charnire
de la comptition statutaire entre les lites masculines dans larticulation des systmes
dchanges internes et externes.
Cest le moment de noter les diffrences importantes quil y a entre la biographie culturelle
et lhistoire sociale des choses. Elles sont en rapport avec deux sortes de temporalit, deux
formes didentit de classe, et deux niveaux dchelle sociale. La perspective de la biographie
culturelle formule par Kopytoff est approprie des choses spcifiques, mesure quelles
passent de main en main, changent de contextes et dusages, accumulant ainsi une biographie
spcifique, ou un ensemble de biographies. Lorsque nous regardons des classes ou des types de
choses, cependant, il est important de prendre en compte les rorientations long terme
(affectant souvent la demande) et les dynamiques grande chelle qui transcendent les
biographies de membres donns de telle classe ou type. Ainsi, une relique est susceptible

97
P. Curtin, 1984, p. 58.
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davoir une biographie spcifique, mais des types entiers de reliques et, de fait, des classes de
choses appeles reliques sont elles-mmes susceptibles davoir une histoire de flux et de
reflux historiques plus large, au cours de laquelle leur signification est susceptible de changer de
manire notable.

La contribution de Colin Renfrew
98
sur Varna et lmergence de la richesse en Europe
soulve une srie de questions tant mthodologiques que thoriques sur les marchandises
considres dans le temps long. Elle nous rappelle que les marchandises occupent une place
centrale dans certains remaniements anciens et fondamentaux de la vie sociale humaine, en
particulier le passage de socits de chasseurs-rcolteurs relativement indiffrencies des
socits Etat plus complexes. Tout dabord, si lon observe de tels processus sur le trs long
terme, on sengage ncessairement dans des modles dinfrences reliant la production et la
consommation. En second lieu, lexamen des procs de production dans lhumanit ancienne
implique la prise en compte du changement technologique. Ici, Renfrew nous montre de
manire convaincante que les facteurs dcisifs de linnovation technologique (qui joue un rle
critique dans le dveloppement de nouvelles marchandises) sont souvent de nature sociale et
politique plutt que simplement technique. Une fois que lon a peru cela, il sensuit, comme
Renfrew lexplique clairement, que les considrations de valeur et de demande se rvlent
centrales pour lintelligence de ce qui, premire vue, ressemble des sauts strictement
techniques.
Ainsi, lorsquil analyse le rle de lor et du cuivre Varna, ou dautres objets de valeur
primaire similaires dans dautres situations prhistoriques en Europe, Renfrew nous dtourne
des tentations des approches en termes de reflets (dans lesquelles les objets de valeur ne font
que reflter le statut lev de ceux qui en font usage) au profit dune vision constructiviste plus
dynamique, dans laquelle lusage dobjets de haute technologie joue un rle critique dans les
rorientations qui affectent la structure statutaire. Ce quil faut donc expliquer, ce sont les
notions changeantes de valeur, qui induisent leur tour de nouveaux usages des dcouvertes
technologiques et de nouvelles formes de contrle politique des produits issus de telles
innovations. Largumentation complexe de Renfrew montre que les changements affectant le
rle des objets que lon exhibe (fonds eux-mmes sur le contrle des matriaux prcieux)
clairent les changements long terme affectant la valeur et la demande. En mme temps,
Renfrew nous rappelle que le rle culturel des marchandises (bien que ce soit le thme central
du prsent volume) ne peut tre dconnect en dernier ressort des questions de technologie, de
production et de commerce. Pourtant, bien que le dtour archologique serve mettre en

98
C. Renfrew, in A. Appadurai (ed.), 1986, pp. 141-168.
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lumire la complexit et la profondeur historique de la relation entre valeurs, diffrenciation
sociale et changement technique, labsence de documentation conventionnelle, orale ou crite,
rend la reconstruction des changements de valeur plus difficile que celle du changement social
ou technique. La contribution de Renfrew a cependant le mrite daller contre-courant de ce
que ses donnes soutiennent avec le plus de facilit.
Les processus long terme impliquant le rle social des marchandises ont t tudis au
cours des dernires dcennies dans trois travaux de premire importance deux dus aux
historiens Braudel et Curtin, lun lanthropologue Wolf
99
. Chacun possde ses vertus propres,
mais il y a entre eux des zones de recouvrement significatives. Le livre de Curtin est une
audacieuse tude comparative de ce quil appelle les diasporas marchandes , des
communauts de marchands qui dplacent les biens travers les barrires culturelles, tout au
long de lhistoire connue et jusqu lpoque de lexpansion industrielle europenne. Il
semploie prserver une vision non eurocentrique du commerce mondial antrieur lpoque
industrielle, et, en cela, partage nombre des objectifs du livre dEric Wolf. Pourtant, ltude de
Wolf, en partie cause du point de vue thorique adopt par lauteur, en partie du fait de son
intrt pour un chapitre de lhistoire des liens rcents de lEurope avec le reste du monde, est
beaucoup plus centre sur lEurope. Les travaux de Curtin et Wolf contribuent grandement
faire clater lide de flux marchands rcents aussi bien quexclusivement lis au capitalisme
mtropolitain, et servent de rappel important des checs institutionnels et logistiques subis par le
commerce travers les barrires sociales et culturelles. Mais, pour des raisons diffrentes dans
chacun des deux cas, Curtin et Wolf sont moins intresss par la question de la demande que par
le problme connexe de la construction culturelle de la valeur. Ds lors, les essais publis dans
le prsent volume
100
compltent et enrichissent le panorama largement institutionnel,
technologique et politique des flux de marchandises prsents dans les tudes de Curtin et Wolf.
Quant Braudel, cest une autre affaire. Dans le deuxime volume de son tude magistrale
sur le capitalisme et la civilisation matrielle de 1500 1700, le formidable doyen de lcole des
Annales ne se contente pas de nous donner une image dense et dramatique de lavnement du
monde industriel moderne. Dans ce volume (Les Jeux de lchange), Braudel sintresse,
comme Curtin et Wolf (ainsi, bien sr, que de nombreux historiens de lconomie et des
socits), la nature, la structure et la dynamique du commerce dans le monde aprs 1500.
En effet, prises ensemble, ces trois tudes dressent un tableau tonnant dun ensemble
extrmement complexe et interconnect de ce que jai appel des ecumene marchandes , et
qui, dbutant autour de 1500 de notre re, relient ensemble de nombreuses et diverses parties du

99
F. Braudel, 1979 ; P. Curtin, 1984 ; E. Wolf, 1982.
100
A. Appadurai (ed.), 1986.
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40
monde. Il discute brivement laspect demande de son grand tableau. Son argument porte
sur le rapport entre loffre et la demande dans le monde capitaliste ses dbuts
101
. Comme
toujours, Braudel inscrit les lments dans une perspective temporelle trs vaste, mais, sur les
origines et les consquences des changements affectant la demande, il dit peu de choses qui
naient t anticipes par Werner Sombart, dont je parlerai plus loin. Cependant, ces trois
traitements majeurs des flux de marchandises dans la constitution du systme-monde clairent,
et procurent le contexte, de ce que les travaux inclus dans le prsent volume visent accomplir,
savoir mettre en lumire les dynamiques culturelles et sociales des flux marchands. Ce biais
en faveur des questions de valeur, de carrire et de classification a bien sr pour objectif
denrichir notre comprhension des idiosyncrasies des choses dimension laquelle les
chercheurs nont jusqu prsent gure accord dattention systmatique.
Lhistoire sociale des choses et leur biographie culturelle ne sont pas des questions
entirement spares lune de lautre, car cest lhistoire sociale des choses, sur de longues
priodes de temps et des niveaux sociaux de grande extension, qui contraint la forme, la
signification et la structure de trajectoires spcifiques, dextension limite et court terme. On
constate aussi, bien que cela soit plus difficile documenter et prdire, que bien des petites
reconfigurations dans la biographie culturelle des choses peuvent, avec le temps, conduire des
rorientations dans lhistoire sociale des choses. Les exemples de ces relations complexes entre
trajectoires petite et grande chelle et configurations de mouvements dobjets court et
long terme ne sont pas frquents dans la littrature, mais nous pouvons commencer les mettre
en regard avec les transformations des systmes dchange sous limpact de la domination
coloniale, comme le font Dalton et Strathern
102
, ainsi quavec les transformations de la socit
occidentale ayant conduit lmergence des souvenirs, des objets de collection et des
mmentos
103
. Dans le prsent volume
104
, les travaux de Bayly, Geary, Cassanelli et Reddy
dveloppent des rflexions particulirement intressantes sur les rapports entre ces deux
dimensions de la temporalit des choses. Ce nest pas une concidence si ces chercheurs sont
tous des spcialistes dhistoire sociale et sils sintressent aux processus long terme. Le
meilleur traitement gnral du rapport entre demande, circulation des objets de valeur et
changements long terme dans la production marchande apparat dans les travaux de Werner
Sombart
105
.


101
F. Braudel, 1979, pp. 146-155.
102
G. Dalton, 1978, pp. 155-165 ; M. Strathern, 1983.
103
S. Stewart, 1984.
104
A. Appadurai (ed.), 1986.
105
W. Sombart, 1967.
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41
Nous devons Sombart lintuition historique majeure que de 1300 1800,
approximativement priode quil considre comme le noyau dur du capitalisme ancien , la
principale cause dexpansion en Europe du commerce, de lindustrie et du capital financier fut
la demande de marchandises de prix, principalement de la part des nouveaux riches, des cours et
des aristocraties. Sombart localise la source de cette demande accrue, son tour, dans une
nouvelle comprhension de la vente damour libre , dans le raffinement sensuel, et dans
lconomie politique de la sduction au cours de cette priode. Cette nouvelle source de
demande signifiait que la mode devenait une force gouvernant les classes suprieures, que
seules des quantits croissantes et des qualits toujours plus diffrencies darticles de
consommation pourraient rassasier. Cette intensification de la demande, sexuelle et politique
dans ses origines, donna le signal de la fin dun style de vie seigneurial en mme temps quelle
stimulait la manufacture capitaliste naissante ainsi que le commerce.
Bien que lapproche gnrale de Sombart au regard de lhistoire sociale du capitalisme fut
de son vivant, et par la suite, lgitimement critique pour diverses dficiences empiriques et
idiosyncrasies mthodologiques, elle demeure une puissante alternative (quoique souterraine)
aux vues marxiennes aussi bien que wbriennes sur les origines du capitalisme occidental. En
focalisant lattention sur la consommation et la demande, elle sinscrit dans une tradition
dopposition minoritaire, ainsi que Sombart en tait bien conscient. En ce sens, Sombart est un
critique prcoce de ce que J ean Baudrillard appelle le miroir de la production , dans lequel
lessentiel de la thorie dominante de lconomie politique sest contempl. En soulignant la
demande grce ses observations-cls sur les politiques de la mode, en plaant les pulsions
conomiques dans le contexte des transformations de la sexualit, et enfin en favorisant une
vision dialectique de la relation entre le luxe et la ncessit, il anticipe sur les approches
smiotiques rcentes du comportement conomique, telles celles de Baudrillard, Bourdieu,
Kristeva et dautres.
Lapproche de Sombart a t rcemment revivifie dans une tude extrmement fconde de
larrire-plan culturel du capitalisme ses dbuts par Chandra Mukerji
106
. Largument de
Mukerji, qui converge en plusieurs points avec le mien, est que, bien loin dtre le rsultat de la
rvolution techno-industrielle du XIX
e
sicle, lmergence dune culture matrialiste et dune
consommation nouvelle oriente vers les produits et les biens provenant du monde entier tait
pr-requise la rvolution du capitalisme industriel. Dans cette critique audacieuse de
lhypothse wbrienne sur le rle jou par lasctisme puritain dans lmergence du contexte

106
C. Mukerji, 1983.
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42
culturel de lesprit de calcul capitaliste, Mukerji suit Nef
107
, et dautres. Il dresse un compte-
rendu historique complexe du reflux culturel du capitalisme europen ses dbuts, fournissant
de nouvelles donnes et des arguments permettant de placer le got, la demande et la mode au
cur de lexplication culturelle des origines du capitalisme occidental, et en faveur de la
centralit des choses dans cette idologie europenne la Renaissance
108
.
Pour notre propos, lintrt du modle que propose Sombart du rapport entre le luxe et le
capitalisme ses dbuts rside moins dans les spcificits spatiales et temporelles de son
argument (qui relve de la comptence des historiens des dbuts de lEurope moderne) que dans
la possibilit den gnraliser la logique concernant les bases culturelles de la demande
certaines catgories de marchandises celles quil appelle des biens de luxe.
J e propose que nous considrions les biens de luxe moins par contraste avec les biens de
premire ncessit (un contraste qui pose de nombreux problmes) que comme des biens dont
lusage principal est rhtorique et social des biens qui sont tout simplement des signes
incarns. La ncessit laquelle ceux-ci rpondent est fondamentalement politique. Mieux : la
plupart des biens de luxe faisant lobjet dun usage (bien que de manire spciale et un cot
spcial), il peut savrer plus significatif de considrer le luxe comme un registre spcial de
consommation (par analogie avec le modle linguistique) plutt que comme une classe spciale
de choses. Les signes particuliers de ce registre, en rapport avec les marchandises, sont forms
par tout ou partie des attributs suivants : 1) la restriction aux lites, que ce soit par le cot ou par
la loi ; 2) la complexit des modes dacquisition, qui est susceptible ou non dtre fonction
dune relle raret ; 3) la virtuosit smiotique, cest--dire la capacit dmettre des
messages sociaux complexes (ainsi que le font le poivre dans la cuisine, la soie dans le
vtement, les bijoux dans la parure, et les reliques dans le culte) ; 4) une connaissance
spcialise prrequise pour leur consommation approprie, cest--dire une rgulation par la
mode ; 5) un lien fort entre leur consommation dune part, le corps, la personne et la
personnalit de lautre.
Du point de vue de la consommation, certains aspects de ce registre du luxe peuvent se
porter jusqu un certain point sur nimporte quelle marchandise, mais certaines marchandises,
dans certains contextes, en viennent devenir exemplaires du registre du luxe, et peuvent tre,
en gros, dcrites comme des biens de luxe. Vues sous cet angle, toutes les socits manifestent
une certaine demande pour des biens de luxe, et lon peut faire valoir que ce nest quaprs 1800
(aprs lclipse des lois somptuaires) que cette demande sest libre en Europe de la rgulation
politique et fut abandonne au libre jeu du march et de la mode. De ce point de vue, la

107
J. Nef, 1958.
108
Voir R. Goldwaite, 1983.
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mode et la rgulation somptuaire occupent des ples opposs dans la rgulation sociale de la
demande, en particulier pour les biens haute valeur discriminante. A certaines poques, le flux
de biens de luxe rvle une tension puissante entre ces deux tendances : les derniers sicles de
lAncien Rgime en Europe, par exemple, montrent des tendances dans les deux directions.
Presque partout, les premires dcennies du contact colonial connaissent aussi cette tension
entre de nouvelles modes et les rglements somptuaires existants. La mode, dans ces contextes,
trahit une pulsion imiter les nouveaux pouvoirs, et cette pulsion est souvent intgre, pour le
meilleur et pour le pire, aux impratifs somptuaires traditionnels. Cette tension, au niveau de la
demande et de la consommation, est bien sr lie aux tensions entre systmes de production et
biens indignes ou exognes, et entre media dchange indignes ou introduits. Un cas
extrmement intressant de liens complexes entre commerce, mode, lois somptuaires et
technologie est fourni par ltude de Mukerji sur la route du calicot entre lAngleterre et lInde
au XVII
e
sicle
109
.
La deuxime question dimportance sur laquelle Sombart attire notre attention est la
complexit des liens entre biens de luxe et marchandises plus ordinaires. Dans le cas qui le
concerne, les liens affectent principalement le procs de production. Ainsi, dans les dbuts de
lEurope moderne, ce que Sombart considre comme des biens de luxe primaires sont
conditionns par des procs de production secondaires et tertiaires : la manufacture de mtiers
tisser la soie soutient les centres de tissage de la soie qui, leur tour, soutiennent la cration de
vtements et de mobiliers de luxe ; la scierie produit du bois qui joue un rle critique dans la
production dbnisterie ; quand le bois se fait rare, la demande en charbon de lindustrie du
verre et dautres manufactures de luxe augmente ; les fonderies fournissent les tuyaux
ncessaires aux jeux deau de Versailles
110
. Dans la mesure o un accroissement de la demande
de biens de luxe primaires joue un rle critique dans lexpansion de la production dinstruments
de deuxime et troisime ordre, la demande de luxe a des implications conomiques dchelle
systmique. Tel est le cas pour les conomiques complexes, anciennes et modernes.
Mais, dans les conomies de structure, dchelle et dorganisation industrielle diffrentes,
la connexion entre biens de luxe et biens issus dautres registres dusage est susceptible
dinterfrer non seulement sur les formes et les milieux de production complexes, mais aussi, de
manire critique, sur les domaines de lchange et de la consommation. Ainsi, pour faire retour
aux systmes kula dOcanie, les analyses rcentes montrent clairement que le commerce
dobjets de valeur kula est en rapport, au sein dune dialectique sociale et stratgique complexe,

109
C. Mukerji, 1983, pp. 166-209.
110
W. Sombart, 1967, pp. 145-166.
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avec des intrants provenant dautres registres ou contribuant les alimenter dialectique
pouvant impliquer le mariage, la mort et lhritage, lachat et la vente, et ainsi de suite
111
.
Enfin, le commerce de luxe est susceptible de procurer un cadre amical, voire sentimental,
et durable la poursuite dchanges dautres biens et sous dautres modalits : l encore, la
prsence de gimwali, ou change de style marchand sur un arrire-plan de kula, nous offre un
exemple primitif pertinent
112
. Un exemple moderne de ce type de rapport entre commerce dans
le registre du luxe et commerce dans des registres moins chargs symboliquement nous est
fourni par les relations commerciales entre les Etats-Unis et lUnion sovitique
113
. Les
ngociations sur la limitation des armements stratgiques peuvent y sembler une varit
hautement comptitive de commerce de luxe, o le luxe en question est la garantie offerte par la
partie oppose dexercer une certaine retenue en matire nuclaire. Les hauts et les bas de ce
commerce sont la condition pralable au mouvement des autres marchandises, telles que les
crales et les biens de haute technologie. Cest prcisment ce type de rapport politiquement
mdiatis entre diffrents registres dchange marchand qui fut agressivement exploit dans la
politique amricaine du linkage, selon lequel lintransigeance sovitique dans une sphre
dchange tait punie dans une autre. Dans des temps et des socits plus simples, on pouvait
trouver lquivalent des ngociations SALT (Strategic arms limitation talks) dans la diplomatie
des changes de dons entre marchands et chefs, ou simplement entre chefs, dont les
perturbations taient susceptibles de faire chouer le commerce dans dautres registres moins
chargs.
Dans toutes ces pratiques, la demande pour les espces de valeurs que nous appelons le
luxe, et ce que jai appel le registre du luxe dans tout flux particulier de marchandises, apparat
intimement lie aux registres quotidiens et la vitesse de rotation plus rapide que lon trouve
dans le langage des marchandises dans la vie sociale.
Cest le moment de faire le point sur les marchandises dont nous traitons dans le prsent
volume
114
, qui sont nombreuses recler une forte composante de luxe, et constituent ainsi un
chantillon plus favorable une approche culturelle que des marchandises plus banales et
produites en masse. Le fait est que la ligne de partage entre le luxe et les biens dusage
quotidien nest pas objet de variations historiques. De plus, quel que soit le point considr dans
le temps, un article de gros, de qualit homogne et denvergure smantique extrmement
limite peut changer de caractristiques en cours de distribution et de consommation. Le
meilleur exemple dune marchandise banale dont lhistoire est pleine didiosyncrasies

111
Voir en particulier A. Weiner, 1983.
112
Voir J. P. S. Uberoi, 1962.
113
Avant la chute du mur de Berlin, NdT.
114
A. Appadurai (ed.), 1986.
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culturelles est sans doute celui du sucre, comme Sidney Mintz et Fernand Braudel
115
lont
montr, chacun leur manire. Ainsi, la distinction entre dhumbles marchandises et dautres
plus exotiques nest pas une diffrence despce mais plus souvent une diffrence affectant la
demande dans le temps ou, parfois, une diffrence entre les lieux de production et de
consommation. Du point de vue des chelles, du style et de la signification conomique,
Mukerji a dvelopp un argument loquent, au moins dans le cas de lEurope moderne ses
dbuts, visant ne pas tracer de lignes de dmarcation rigides entre la consommation des
masses et celle des lites, les biens de luxe et les autres, les biens de consommation et le capital,
ou encore lesthtique de lostentation par opposition au style des dispositifs de production
primaire
116
.
Ainsi, la demande nest ni une rponse mcanique la structure et au niveau de la
production, ni un apptit naturel sans limites. Cest un mcanisme social complexe qui
mdiatise les configurations de la circulation marchande court et long terme. Les stratgies
de dtournement court terme (telles celles dont jai dissert plus haut) peuvent connatre des
rorientations mineures de la demande susceptibles de transformer progressivement les flux
marchands long terme. Cependant, considrs du point de vue de la reproduction de la
configuration des flux marchands (plutt que de leur transformation), les schmas de la
demande tablis sur le long terme agissent comme des contraintes sur tout ensemble de parcours
emprunts par les marchandises. Lune des raisons pour lesquelles ces parcours sont
intrinsquement fragiles, en particulier quand ils impliquent des flux transculturels de
marchandises, est quils reposent sur une rpartition instable de la connaissance, sujet sur lequel
nous allons maintenant nous pencher.

Marchandises et connaissance

La prsente section traite des particularits de la connaissance qui accompagne les flux de
marchandises relativement complexes, interculturels et longue distance, bien que, mme dans
des espaces de flux marchands plus homognes, plus petite chelle et de technologie
rudimentaire, il existe toujours des possibilits de diffrenciation des connaissances relatives
aux marchandises. Mais, mesure que les distances augmentent, la ngociation de la tension
entre connaissance et ignorance devient elle-mme un dterminant critique des flux de
marchandises.

115
S. Mintz, 1980 ; F. Braudel, 1979, pp. 236-243.
116
C. Mukerji, 1983, ch. 1.
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Les marchandises reprsentent des formes sociales et des distributions de connaissance trs
complexes. Tout dabord, et en gros, ces connaissances peuvent tre de deux sortes : la
connaissance (technique, sociale, esthtique, etc.) qui entre dans la production de la
marchandise ; et la connaissance qui entre dans la consommation approprie de la marchandise.
La connaissance relative la production inscrite dans une marchandise est diffrente du savoir
de consommation qui se dchiffre partir de la marchandise. Bien sr, ces deux lectures
divergeront lune de lautre proportion de la distance sociale, spatiale et temporelle entre
producteurs et consommateurs. Comme nous le verrons, il nest sans doute pas exact de
considrer le savoir au site de production dune marchandise comme exclusivement technique et
empirique, et le savoir lautre extrmit, celle de la consommation, comme exclusivement
idologique ou li aux valeurs. Aux deux extrmits, la connaissance possde des composantes
techniques, mythologiques et lies aux valeurs, et ces deux ples sont susceptibles dentrer en
interaction dialectique.
Si nous considrons que certaines marchandises ont des histoires de vie ou des
carrires au sens plein du terme, alors il savre utile de porter notre regard sur la rpartition
des connaissances associes aux diffrentes tapes de leurs carrires. De telles carrires
prsentent une homognit maximum au ple de la production, parce quil est probable quau
moment de la production la marchandise en question a eu peu de capacit accumuler une
biographie singulire ou bnficier dune carrire particulire. Ainsi, le site de production des
marchandises a toute chance dtre domin par des recettes de production culturellement
standardises. En consquence, les usines, les champs, les forges, les mines, les ateliers, et la
plupart des autres lieux de production sont les conservatoires, titre essentiel, de connaissances
techniques de production dune espce hautement standardise. Cela dit, mme dans ce cas, il
vaut la peine de noter que la connaissance technique requise pour la production de biens
primaires (grains, mtaux, combustibles, corps gras) a toute chance dtre beaucoup plus
standardise que les savoirs requis pour la production de biens secondaires ou de luxe, pour
lesquels le got, le jugement et lexprience individuelle ont toute chance de crer
dimportantes variations de savoir-faire. Pourtant, la pousse qui sexerce en faveur de la
marchandisation au ple de la production va dans le sens de la standardisation de la
connaissance technique (ou du savoir-faire). Bien sr, pour toutes les marchandises, primaires
ou non, la connaissance technique et les prsupposs cosmologiques, sociologiques et rituels
sinterpntrent toujours. Ils ont toute chance dtre largement partags. Les potiers azande
dEvans-Pritchard, les paysans producteurs colombiens de Taussig, les fabricants de canots
gawan de Nancy Munn, les producteurs de canne sucre panamens de Stephen Gudeman
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superposent tous des couches technologiques et cosmologiques dans leurs discours sur la
production
117
. Au sein de la plupart des socits, de telles connaissances relatives la
production sont sujettes des discontinuits dans leur distribution sociale, que ce soit selon de
simples critres dge ou de genre, des critres plus complexes distinguant des maisonnes, des
castes ou des villages dartisans du reste de la socit, ou selon une division du travail plus
complexe encore distinguant les entrepreneurs et les travailleurs des mnages et des
consommateurs en fonction de leurs rles respectifs, comme dans la plupart des socits
modernes.
Il existe cependant une autre dimension du savoir-faire productif : celle de la connaissance
du march, du consommateur, et de la destination de la marchandise. Dans les socits
traditionnelles petite chelle, une telle connaissance est relativement directe et complte
lorsquelle a pour objet la consommation interne. Mais elle se rvle plus erratique et
incomplte au regard de la demande externe. Dans des contextes prcapitalistes, bien entendu,
la transmission de la demande externe aux producteurs locaux relve du domaine du marchand
et de ses agents, qui font le pont entre des univers de connaissance nayant quun minimum de
contact entre eux larticle de la logistique et des prix. Ainsi, les habitants traditionnels de la
fort de Borneo navaient sans doute quune ide vague des usages mdicaux et culinaires des
nids doiseaux quils vendaient aux intermdiaires chinois. Ces passerelles marchandes au-
dessus de larges failles de connaissance entre producteurs et consommateurs caractrisent les
mouvements de la plupart des marchandises travers lhistoire, jusqu lpoque actuelle. Elles
demeurent toujours de nos jours, en raison de failles culturelles impossibles combler (comme
entre les producteurs dopium dAsie et du Moyen-Orient et les dealers et usagers de New
York), et de la spcialisation sans limites de la production marchande ou de son contraire,
savoir la distance entre une marchandise de base particulire (disons le cuivre) et les centaines
de transformations quelle subira avant datteindre le consommateur. Notons que des failles
dune telle importance dans la connaissance qua le producteur des marchs ultimes sont en
gnral propices des profits levs dans le commerce et la spoliation du pays producteur ou
de la classe productrice au bnfice du consommateur et du marchand
118
.
Les problmes relatifs la connaissance, linformation et lignorance ne se cantonnent
pas aux ples de production et de consommation de la carrire des marchandises, mais
caractrisent galement le processus de circulation et dchange lui-mme. Dans une puissante
analyse culturelle du bazar marocain, Clifford Geertz
119
a plac la recherche dinformations au

117
E. E. Evans-Pritchard, 1937 ; M. Taussig, 1980 ; N. Munn, 1977 ; S. Gudeman, 1983.
118
Voir B. Spooner, in A. Appadurai (ed.), 1986, pp. 195-235.
119
C. Geertz, 1979.
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cur de cette institution et montr combien il tait difficile pour les acteurs de ce systme de se
procurer des informations fiables tant au sujet des personnes que des choses. Lessentiel de la
structure institutionnelle et de la forme culturelle du bazar est double tranchant, rendant la
connaissance difficile tablir et en mme temps facilitant sa recherche. Il est tentant de
conclure que des labyrinthes dinformation aussi complexes et culturellement organiss sont des
caractristiques spcifiques des conomies du mme type que le bazar et sont absentes aussi
bien des conomies plus simples, dpourvues de march, que des conomies industrielles
avances. Pourtant, comme Geertz
120
lui-mme le suggre, la catgorie analytique du bazar est
susceptible de sappliquer au march des voitures doccasion (mais pas celui des voitures
neuves) dans les conomies industrielles contemporaines. Nous pouvons formuler cela sous une
forme plus gnrale : les recherches dinformation la manire du bazar ont toute chance de
caractriser nimporte quel cadre dchange dans lequel la qualit et lvaluation correcte des
biens ne sont pas standardises, bien que les raisons de ce manque de standardisation, de la
volatilit des prix et de labsence de certification sur la qualit de certaines catgories de choses
soient susceptibles de connatre des variations normes. En effet, les systmes dchange
dobjets de valeur kula, de voitures doccasion ou de tapis dOrient, bien quils appartiennent
des espaces institutionnels et culturels trs divers, sont tous susceptibles dimpliquer des
conomies fondes sur de linformation la manire du bazar.
Cela dit, les diffrentiels de connaissance et les difficults de communication entre
producteur et consommateur ne sont pas rellement des obstacles au flux vigoureux des
marchandises de gros promises de multiples transformations industrielles avant datteindre le
consommateur. Dans le cas de marchandises de cette espce (parfois appeles biens primaires),
une srie presque infinie de petits cercles de connaissance se recoupant les uns les autres peut
connecter le producteur originel au consommateur final. Mais ce nest pas le cas des
marchandises par destination, qui sont largement fabriques , au sens de Nancy Munn
121
, au
dbut de leur carrire. Celles-ci exigent des mcanismes plus directs de ngociation satisfaisante
du prix, ainsi que lajustement des gots du consommateur aux savoir-faire, aux connaissances
et aux traditions du producteur. Les meilleurs exemples de cette communication plus directe se
rencontrent sans doute dans le march international du prt--porter tudi par Swallow et de
lart pour touristes dans ce que Nelson Grabum a nomm le quart-monde
122
.
Chaque fois quil existe des discontinuits dans le savoir qui accompagne le mouvement
des marchandises, des problmes dauthenticit et dexpertise font leur apparition. Plusieurs

120
C. Geerts, 1979, p. 224.
121
N. Munn, 1977.
122
D. Swallow, 1982 ; N. Graburn, 1976.
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49
chapitres du prsent ouvrage
123
relvent de ces deux dbats. Le premier est celui de Brian
Spooner sur les tapis dOrient
124
, qui propose une interprtation anthropologique stimulante
dun problme qui se situe au carrefour de lhistoire de lart, de lhistoire conomique et de
lanalyse culturelle. Le sujet de Spooner les termes de la relation entre producteurs et
consommateurs de tapis dOrient et les changements qui les affectent focalise lattention sur
un exemple particulirement frappant dune marchandise reliant deux univers de significations
et de fonctions isols lun de lautre. Echangs originellement par lintermdiaire dune srie
dentrepts asiatiques et europens qui, chacun leur tour, imposait des filtres conomiques et
esthtiques, les tapis dOrient sont lobjet aujourdhui dune ngociation bien plus directe entre
les gots des classes moyennes europennes et les tissages de lAsie centrale. Mais ces
rorientations nimpliquent pas seulement des changements de contexte dans la ngociation du
prix. Ce qui est objet de ngociation, ainsi que Spooner le fait remarquer avec saveur, cest
lauthenticit. Cest--dire qu mesure que le rythme de la mobilit sociale et le surpeuplement
au sommet de la socit occidentale saccentuent, et mesure que la technologie favorise la
multiplication des objets de prestige, se dveloppe un dialogue de plus en plus ironique entre le
besoin de critres dauthenticit toujours plus changeants en Occident et les motivations
conomiques des producteurs et des marchands. Le monde des marchands, en outre, tend se
solidariser avec les politiques du monde des connaisseurs et avec la formalisation du folklore du
tapis en Occident.
Dune manire gnrale, on peut estimer quavec les marchandises de prix comme les tapis
dOrient, mesure que diminue la distance entre consommateurs et producteurs, la question de
lexclusivit cde le pas celle de lauthenticit. Disons que, dans des conditions prmodernes,
le mouvement longue distance des marchandises de prix entranait des cots qui
transformaient leur acquisition elle-mme en un marqueur dexclusivit et en un instrument de
distinction somptuaire. L o le contrle de tels objets ntait pas directement soumis une
rgulation tatique, il tait indirectement rgl par le cot de lacquisition, de sorte que ces
objets restaient aux mains dune minorit. A mesure que la technologie change, la reproduction
en masse de ces objets devient possible, le dialogue entre les consommateurs et la source
originale se fait plus direct, et les consommateurs de classe moyenne se rvlent capables
(lgalement et conomiquement) de se disputer ces objets. La seule manire de prserver la
fonction de ces marchandises dans les conomies de prestige de lOccident moderne est de
compliquer les critres dauthenticit. Cest la comptition elle-mme et la collaboration entre
experts du monde des arts ngociants, producteurs, savants et consommateurs qui, dans

123
A. Appadurai (ed.), 1986.
124
B. Spooner, 1986.
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50
leur complexit, participent de lconomie politique du got dans lOccident contemporain. Les
analyses les meilleures de cette conomie politique ont sans doute t produites en France par
Baudrillard et Bourdieu
125
.
Un ensemble particulier de dbats sur lauthenticit et lexpertise afflige lOccident
moderne. Cet ensemble, qui tourne autour des questions de bon got, de savoirs dexpert,
d originalit et de distinction sociale, est particulirement apparent dans le domaine de lart
et des objets dart. Dans son fameux essai sur Luvre dart lge de la reproduction
mcanique , Walter Benjamin
126
reconnaissait que laura dune uvre dart authentique est lie
son originalit, et que cette aura, qui fonde son authenticit, est compromise par les
technologies modernes de reproduction. En ce sens, les copies, les faux et les contrefaons, qui
sont riches dune longue histoire, ne menacent pas laura de loriginal mais cherchent la
partager. Dans une note de bas de page, Benjamin livre la fine observation que voici :
Assurment, lpoque o elle fut peinte, une image mdivale de la Vierge ne pouvait pas
encore tre qualifie dauthentique. Elle devint authentique seulement au cours des sicles
suivants et sans doute de la manire la plus frappante au cours du sicle dernier. Dans un essai
sur le concept de signature dans le monde de lart moderne, Baudrillard
127
pousse ce
raisonnement plus loin :

J usquau XIX
e
sicle, la copie dune uvre originale a une valeur propre, cest une pratique
lgitime. De nos jours, la copie est illgitime, inauthentique : ce nest plus de lArt. De mme, le
concept de faux a chang ou plutt il surgit avec la modernit. J adis les peintres usaient
couramment de collaborateurs, ou de ngres : un tel tait spcialis dans les arbres, tel autre dans les
animaux. Lacte de peindre, donc la signature non plus ne revtaient pas la mme exigence
mythologique dauthenticit impratif moral auquel est vou lart moderne, par lequel il devient
moderne, depuis que le rapport lillusion et donc le sens mme de lobjet artistique ont chang en
mme temps que lacte de peindre.

Si lon garde cela lesprit, il est possible de placer la composante consommatoire du
processus observ par Spooner dans le contexte de ce que Baudrillard considre comme
lmergence de l objet , cest--dire dune chose qui nest plus seulement un produit ou une
marchandise, mais essentiellement un signe dans un systme de marqueurs de statuts. Les
objets, dans la perspective de Baudrillard
128
, nmergent pleinement quau cours du XX
e
sicle
dans lOccident moderne, dans le contexte de la formulation thorique du Bauhaus, bien que

125
J. Baudrillard, 1972 ; P. Bourdieu, 1979.
126
W. Benjamin, 1968 [1936].
127
J. Baudrillard, 1972, p. 115.
128
Ibid., p. 229.
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51
lon ait pu montrer rcemment que lmergence de lobjet dans la culture europenne pouvait
tre date au moins de la Renaissance
129
. La mode est le medium culturel dans lequel se
dplacent les objets, au sens de Baudrillard.
Pourtant, lvidence, les problmes dauthenticit, dexpertise et dvaluation des
marchandises ne sont pas exclusivement des phnomnes du XX
e
sicle. Nous avons dj
mentionn la publication de Patrick Geary
130
sur le commerce de reliques dans lEurope
carolingienne, qui rvle galement un problme crucial au regard de lauthentification, l aussi
li au fait que les reliques circulent sur de longues priodes, entre de nombreuses mains, et sur
de longues distances. On y retrouve la mme proccupation des contrefaons, la mme
obsession des origines. Mais le rgime culturel de lauthentification est, dans ce cas despce,
trs diffrent de son quivalent moderne. Bien quil existe un petit ensemble de procdures
techniques et de prrogatives clricales concernant lauthentification, celle-ci reste grosso modo
un domaine dans lequel les prjugs populaires sur lefficacit rituelle et les critres populaires
dauthenticit jouent un rle central. Lauthenticit, ici, nest pas le domaine rserv des experts
et de leurs critres sotriques, mais celui des vrifications et des confirmations populaires et
publiques.
Le problme de la connaissance spcialise et de lauthenticit prend encore une autre
forme dans la fascinante tude de cas prsente par William Reddy
131
sur les changements de
cap qui affectrent lorganisation de lexpertise dans lindustrie textile franaise avant et aprs
la Rvolution. Focalisant son attention sur deux annuaires commerciaux publis en France vers
1720 et en 1839, Reddy dveloppe largument selon lequel, si la Rvolution franaise a sembl
dtruire en une nuit tout un style de vie, ce ne fut en ralit pas le cas. Le vaste difice de la
connaissance et des pratiques quotidiennes ne se transforma que lentement, de manire
incertaine, et son corps dfendant. On peut reprer un exemple de cette vaste crise cest--
dire dune priode au cours de laquelle la connaissance, les pratiques et la politique ntaient
manifestement plus en phase dans lunivers des connaissances codifies relatives au ngoce
des textiles. Dans les systmes modernes et complexes des flux marchands leurs dbuts, ainsi
que nous le montre Reddy, la relation entre le savoir technique, les gots et la rgulation
politique ne se modifie que lentement. Les manires de connatre, de juger, de faire du
commerce et dacheter savrent plus difficiles changer que les idologies concernant les
guildes, les prix ou la production. Il faudra une srie trs complexe de changements politiques,
technologiques et culturels en ordre dispers et non synchrone, stendant sur plus dun sicle,

129
Voir C. Mukerji, 1983.
130
P. Geary, 1986.
131
W. Reddy, in A. Appdurai (ed.), 1986, pp. 261-284.
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pour quun nouveau cadre pistmologique merge et permette le classement des produits
commerciaux. Dans ce nouveau schma, nous pourrions dire que les biens ont t redfinis
comme des produits et que le regard (au sens de Foucault) du consommateur et du marchand
a cd la place au regard du producteur. Les textiles, dans le premier tiers du XIX
e
sicle, en
vinrent tre perus dans le cadre de ce que Baudrillard appelle le miroir de la production .
Lauthenticit, dans ce cadre industriel ses dbuts, nest plus une question dexpertise de
connaisseurs mais de mthodes de production objectivement donnes. Le savoir du ngociant et
du financier cde la place celui de la production industrialise. Lessai de Reddy nous rappelle
que lhistoire sociale des choses, mme dorigine humble comme les toffes, reflte des
changements de cap trs complexes dans lorganisation de la connaissance et des modes de
production. De tels changements reclent une dimension culturelle qui ne peut tre dduite des
changements technologiques et conomiques ni rduite ceux-ci.
Un dernier exemple de la relation trs complexe qui lie lauthenticit, le got et les
politiques de la relation entre consommateurs et producteurs nous est fourni par ce que lon a
appel lart pour touristes ou lart ethnique. Celui-ci a fait lobjet dtudes fines par des
anthropologues, et dun important ouvrage collectif dirig par Grabum
132
. Bien que les
phnomnes dcrits sous ce label dressent un inventaire dobjets dune diversit ahurissante,
ainsi que le note Graburn dans son essai introductif, ils offrent sans doute le meilleur exemple
de la diversit des gots, des comprhensions et des usages entre producteurs et
consommateurs. Du ct des producteurs, on voit les traditions de fabrication (en suivant
nouveau Munn) changer afin de rpondre aux impratifs commerciaux et esthtiques ou aux
envies de consommateurs nombreux, et souvent trs distants. A lautre extrmit, on acquiert
des souvenirs, mmentos et curiosits, objets de collection et dexposition, ainsi que les
lments de comptition statutaire, dexpertise et de commerce sur lesquels ces objets reposent.
Entre les deux, on trouve une srie de liens commerciaux et esthtiques, parfois complexes,
multiples et indirects, parfois ouverts, peu nombreux et directs. Dans les deux cas, lart pour
touristes constitue un flux commercial spcial, dans lequel les identits de groupe des
producteurs sont des garants de la politique statutaire des consommateurs.

Le chapitre dAlfred Gell dans le prsent volume
133
contient quelques observations
particulirement fines sur les rfractions compliques qui affectent la perception et sont
susceptibles daccompagner linteraction des petites socits de la tradition avec les conomies
et les systmes culturels de plus grandes dimensions. Rflchissant lintrt port par les

132
N. H. Graburn, 1976.
133
A. Gell, in A. Appadurai (ed.), 1986, pp. 110-140.
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53
Muria aux articles en laiton produits en dehors de leur rgion, Gell note que les Muria, peuple
traditionnel dpourvu de tradition locale de production et dartisanat de prestige, sont en fait
beaucoup plus semblables aux Occidentaux, cherchant lauthenticit dans lexotique, quils ne
le sont des socits traditionnelles productrices dart, catgorie laquelle on les assimile
tort . Des travaux rcents sur les expositions et les muses, mens tant par des anthropologues
et des historiens
134
que par des smioticiens et des thoriciens de la littrature, largissent et
approfondissent notre comprhension du rle des objets de l autre dans la cration des
souvenirs, collections, expositions et trophes de lOccident moderne
135
. Dune manire plus
gnrale, on peut dire qu mesure que les voyages institutionnels et gographiques des
marchandises se complexifient et que lalination mutuelle des producteurs, ngociants et
consommateurs augmente, des mythologies culturellement produites portant sur les flux de
marchandises ont toute chance de faire leur apparition.
Les idologies et les rcits culturellement construits relatifs aux flux de marchandises sont
des lieux communs dans toutes les socits. Mais ils acquirent des rsonances particulirement
intenses, nouvelles et frappantes mesure que grandissent les distances gographiques,
cognitives ou institutionnelles entre production, distribution et consommation. De telles
distanciations peuvent tre institutionnalises au sein dune conomie complexe unique, ou re-
fonctionnalises selon de nouveaux liens entre des socits et des conomies jusque-l spares.
Le divorce institutionnalis (en matire de connaissance, dintrt et de rle) entre les personnes
impliques dans les divers aspects du flux de marchandises donne naissance des mythologies
spcialises. Dans la prsente section, je prendrai en considration trois variations sur de telles
mythologies et sur les contextes dans lesquels elles mergent.
Les mythologies produites par des ngociants et des spculateurs largement
indiffrents tant aux origines productives qu la consommation finale des marchandises, sauf
dans la mesure o elles affectent les fluctuations de prix ; les meilleurs exemples de ce type sont
les marchs terme (ou futurs ) de marchandises non encore produites dans les conomies
capitalistes, plus spcifiquement la bourse aux grains de Chicago au dbut du XX
e
sicle.
Les mythologies produites par des consommateurs (ou consommateurs potentiels) de
marchandises-cls, alins aux processus de production et de distribution ; ici, les meilleurs
exemples viennent des cultes cargo dOcanie.
Les mythologies produites par des travailleurs engags dans le processus de
production et compltement coups des logiques de distribution et de consommation des

134
B. Benedict, 1983 ; C. Brekenridge, 1984.
135
J. Baudrillard, 1968, 1972 ; S. Stewart, 1984. Un excellent exemple de ce processus se trouve dans louvrage de
H. Henken (1981).
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marchandises quils produisent ; les mineurs dtain de la Bolivie contemporaine, dcrits par
Michael Taussig dans The Devil and Commodity Fetishism in South America
136
, en fournissent
un excellent cas dtude.
Dans les paragraphes qui suivent, je discuterai brivement chacune de ces variations, en
commenant par les marchs capitalistes.
La sphre des marchandises, dans le systme mondial du capitalisme moderne, semble
premire vue une vaste machine impersonnelle, gouverne par des mouvements de prix large
chelle, des intrts institutionnels complexes, et dun caractre totalement dmystifi,
bureaucratique et autorgulateur. Rien, en apparence, ne saurait tre plus loign des valeurs,
des mcanismes et de lthique des flux marchands dans les socits petite chelle. Pourtant,
cette impression est fallacieuse.
Il semble maintenant clair que le capitalisme ne reprsente pas simplement un projet
techno-conomique, mais un systme culturel complexe pourvu de lhistoire trs particulire de
lOccident moderne. Cette vision des choses, qui a toujours eu des partisans de marque en
histoire sociale et conomique
137
, a reu une nouvelle impulsion avec des anthropologues et
sociologues de la culture euro-amricaine
138
.
Ltude du projet culturel du capitalisme sous sa forme amricaine a t entreprise avec
vigueur au cours des annes 1970 et 1980, et des historiens, des anthropologues et des
sociologues ont commenc dresser un riche tableau de la culture du capitalisme aux Etats-
Unis
139
. Bien que ce vaste contexte se situe en dehors des objectifs de la prsente discussion, il
est tout fait clair que le capitalisme est lui-mme une formation historique et culturelle
extrmement complexe o les marchandises et leurs significations ont jou un rle dterminant.
On trouve un exemple particulirement frappant des expressions culturelles du capitalisme
moderne dans le march des produits non encore disponibles (marchs terme ou futurs )
qui sest dvelopp aux Etats-Unis au milieu du XIX
e
sicle et dont lexemple paradigmatique
est la bourse aux grains de Chicago.
Le commerce des produits de base reprsente toujours une part extrmement importante du
commerce et du systme conomique mondial
140
, et ce commerce grande chelle constitue
sans doute encore lespace central o sobservent les contradictions du capitalisme international.
Au cur de ces contradictions, on trouvera celle qui oppose lidologie du march libre du

136
M. Taussig, 1980.
137
Citons M. Weber, 1978 ; W. Sombart, 1967 ; J . Nef, 1958 ; F. Braudel, 1979 ; R. S. Lopez, 1981 ; J . Thirsk, 1978.
138
Voir J. Baudrillard, 1972 ; P. Bourdieu, 1979 ; M. Douglas et B. Isherwood, 1981 ; C. Mukerji, 1983 ; M. Sahlins,
1976.
139
Voir R. Collins, 1979 ; P. DiMaggio, 1982 ; T. J . Lears, 1981 ; G. Marcus, paratre ; M. Schudson, 1984.
140
Voir par exemple F. G. Adams et J . R. Behrman, 1982.
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55
capitalisme classique aux diverses formes de protectionnisme, de cartels et daccords de
rgulation qui ont t mises en place pour restreindre cette libert dans lintrt de diverses
coalitions de producteurs
141
. Les marchs terme dessinent lespace institutionnel dans lequel
les risques inhrents aux flux nationaux et internationaux de ces marchandises sont ngocis par
la coopration de certains acteurs, et par la spculation pure de la part des autres.
Les marchs terme gravitent autour dun grand nombre de transactions portant sur des
contrats de vente et dachat de marchandises, des dates venir. Ce ngoce de contrats est un
commerce sur le papier, qui implique rarement un change effectif des marchandises entre
ngociants. A linstar de la bourse des valeurs, ces marchs sont des tournois spculatifs dans
lesquels le jeu des prix, du risque et de lchange apparat totalement coup, aux yeux du
spectateur, du processus complet de production, de distribution, de vente et de consommation.
On pourrait dire que spculer sur des marchs terme opre une sparation drastique entre le
prix et la valeur, cette dernire perdant toute pertinence. En ce sens, la logique du ngoce de
marchandises terme est, si lon suit Marx, une sorte de mta-ftichisation dans laquelle la
marchandise devient non seulement un substitut pour les relations sociales qui la sous-tendent,
mais dans laquelle, de plus, les fluctuations de prix savrent un substitut autonome pour le flux
des marchandises elles-mmes.
Bien que ce double degr de retrait par rapport aux relations sociales de production et
dchange fait des marchs terme quelque chose de trs diffrent de la kula, on peut tablir des
parallles intressants et rvlateurs entre les deux. Dans les deux cas, le tournoi se droule sur
une arne spciale, isole de la vie conomique pratique et sujette des rgles particulires.
Dans les deux cas, ce qui schange, ce sont des bons sur des valeurs qui ne peuvent tre
transforms en dautres media que par une srie complexe dtapes, et seulement dans des
circonstances inhabituelles. Dans les deux cas, il existe des pratiques spcifiques par lesquelles
la reproduction de lconomie englobante est articule la structure de lconomie de tournoi.
Mais, de manire peut-tre plus importante encore, dans les deux cas, un ethos agonistique,
romantique, individualiste et ludique contraste avec lethos du comportement conomique
quotidien. Le rle de la participation la kula dans la construction de la renomme et de la
rputation des individus dans lOcanie insulaire est trs clair. Mais le cas est le mme pour les
marchs terme. Dans la seconde moiti du XIX
e
sicle, la corbeille au bl (la Bourse aux
grains) de Chicago tait lvidence la scne sur laquelle se faisaient et se dfaisaient les
rputations individuelles, se jouaient des comptitions intenses et obsessionnelles entre
individus particuliers, ainsi que des dbauches dhubris de la part de certains hommes pour

141
Voir C. Nappi, 1979.
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56
contrler le march
142
. Cet ethos agonistique, obsessionnel et romantique na pas disparu des
marchs, comme nous le voyons dans le cas des frres Hunt par rapport au march de
largent
143
, bien que le cadre moral, institutionnel et politique rgissant la spculation
marchande ait considrablement chang depuis le XIX
e
sicle. Il existe certes des diffrences
notables entre la kula et les marchs terme, au regard de lchelle, des instruments, du
contexte et des objectifs. Mais les similarits sont relles et, ainsi que je lai suggr plus haut,
bien des socits crent des arnes spcialises dans les tournois de valeur, o des bons
spciaux sur les marchandises font lobjet dun ngoce. Un tel ngoce, par lintermdiaire de
lconomie du statut, du pouvoir et de la richesse, affecte des flux de marchandises plus
ordinaires. Le commerce des reliques, les marchs terme, la kula, le potlatch et le buzkashi
dAsie centrale
144
reprsentent tous des exemples de tels tournois de valeur . Dans chacun de
ces cas, nous avons besoin dexaminer plus quil nest possible ici de le faire les modes
darticulation de ces conomies de tournois avec leurs contextes marchands ordinaires.
La mythologie de la circulation produite par les marchs des biens primaires (aussi bien
que, dune autre manire, par la bourse des valeurs) est une mythologie de rumeur o se mlent
des informations fiables. Les unes et les autres concernent les rserves de marchandises, les
rglementations gouvernementales, les variations saisonnires, les paramtres de la
consommation, les dveloppements internes des marchs (y compris les rumeurs sur les
intentions ou les motivations des autres spculateurs), et ainsi de suite. Elles constituent un
scnario de variables en changement permanent (et potentiellement infini) affectant les prix. En
dpit damliorations importantes dans les techniques danalyse du march des produits de base
qui permettent dy spculer avec succs, on nen constate pas moins la permanence dune
recherche quasi magique de la formule (divinatoire plutt quefficace) qui savrera tre
linstrument de prvision infaillible des fluctuations de prix
145
. La base structurelle de cette
mythologie de circulation des marchandises est le fait quelle joue sans aucune limite avec les
fluctuations de prix ; quelle cherche puiser une srie inpuisable de variables affectant les
prix ; enfin, que sa proccupation pour les prix est purement de lordre de linformation et du
signe, et quelle est entirement coupe de la consommation. Le dsir irrationnel de contrler le
march de certaines marchandises, la recherche de formules magiques se substituant
lintuition pour prdire les variations de prix, lhystrie collective contrle, tout cela est le
rsultat de la conversion complte des marchandises en signes
146
, qui est elle-mme capable de

142
Voir E. J. Dies, 1925 ; 1975.
143
Voir G. Marcus, paratre.
144
Voir G. W. Azoy, 1982.
145
Voir M. J . Powers, 1973, p. 47.
146
Voir J. Baudrillard, 1972.
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produire des bnfices si on la manipule correctement. On trouvera lquivalent primitif de ce
type de mythologie et de construction de marchandises libres de leur contexte dans un cas
classique de lanthropologie, les cultes du cargo qui ont prolifr dans les socits acphales du
Pacifique au XX
e
sicle.
Les cultes du cargo sont des mouvements sociaux de caractre millnariste intense, centrs
sur la symbolique des biens europens. Ils sont apparus principalement dans le Pacifique avec
les premiers contacts coloniaux, mais ont des antcdents prcoloniaux et des quivalents dans
dautres socits. Ils ont fait lobjet danalyses pousses par des anthropologues, qui les ont
considrs comme des phnomnes psychologiques, religieux, conomiques et politiques. Si
linterprtation anthropologique de ces mouvements a connu des variations considrables, la
plupart des observateurs saccordent dire que lmergence des cultes du cargo dans les
socits du Pacifique au dbut de la colonisation a quelque chose voir avec la transformation
des relations de production dans ce nouveau contexte, lincapacit des indignes se procurer
les nouveaux biens europens quils dsirent, larrive dun nouveau systme thologique et
cosmologique apport par les missionnaires, et lambivalence qui en rsulte au regard des
formes rituelles indignes. Il sensuit une srie de mouvements, rpandus travers toute
lOcanie (et plus tard en Mlansie), de dure, dintensit et succs ingaux, qui miment les
formes rituelles et sociales des Europens tout en protestant contre elles, et prennent des
positions ou bien fortement contestataires, ou bien fortement empreintes de revitalisation au
regard de leurs propres mythes et rites de prosprit et dchange. Dans la symbolique de
nombre de ces mouvements, la promesse faite par un leader-prophte de larrive de biens
prcieux des Europens par avion ou par bateau, et de leur distribution aux vrais croyants du
mouvement et au prophte, joue un rle important.
Il est difficile de mettre en doute laffirmation de Worsely
147
(et dautres) selon laquelle la
symbolique et larrive mystrieuse des biens europens sont fortement en rapport avec la
distorsion des relations dchange indignes sous le rgime colonial, ainsi quavec la perception
quont les indignes de la contradiction apparente entre la richesse des Europens (malgr le
peu deffort quils font pour lobtenir) et leur propre pauvret (en dpit du labeur harassant
quils fournissent). Etant donn leur soumission soudaine un systme conomique
international complexe dont ils ne voyaient que des aspects minoritaires et mystrieux, il nest
pas surprenant que leur raction ft occasionnellement de chercher produire une rplique de ce
quils considraient comme le mode de production magique de ces biens.

147
Worsely, 1957. (NdT : cette rfrence est absente de la bibliographie donne par A. Appadurai.)
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58
Quand on examine la symbolique et la pratique rituelle de ces mouvements, on voit quils
ne construisent pas seulement un mythe sur lorigine des marchandises europennes, mais quils
constituent aussi une tentative pour produire rituellement une rplique de ce qui est peru
comme les modalits sociales du mode de vie europen. Telle est la signification de lusage des
formes militaires europennes, des tournures de langage, de titres, etc., dans ces mouvements.
Bien que souvent ordonne selon des configurations indignes, la pratique rituelle des cultes du
cargo semble dans bien des cas rien de moins quun effort massif pour mimer celles des formes
sociales europennes qui semblent les plus propices la production de biens europens. En
vertu dune sorte de ftichisme invers, ce qui est reproduit est ce qui est peru comme les
formes sociales et linguistiques europennes les plus puissantes, dans un effort pour accrotre la
vraisemblance de larrive des marchandises europennes. Mais Glynn Cochrane
148
nous
rappelle que, quelles quen soient les distorsions, ces cultes sont une recherche non pas de
toutes les marchandises europennes, mais de celles qui semblent les plus particulirement
propices entretenir les discontinuits statutaires dans les socits locales. Les cultes du cargo
crent une mythologie particulire de production de produits finis europens par des indignes
ligots par la production de biens primaires pour le march mondial, associe un rituel
dimitation et de revitalisation. Les marchandises impliques dans le cargo, au mme titre que
les objets de valeur de la kula et les autres formes indignes dchange spcialis, sont vues
comme des mtonymies de tout un systme de pouvoir, de prosprit et de statuts. Les
croyances relatives au cargo constituent un exemple extrme des thories qui ont toute chance
de prolifrer quand des consommateurs sont maintenus dans lignorance complte des
conditions de production et de distribution des marchandises, et sont incapables de les obtenir
librement. Une telle privation cre des mythologies du consommateur alin, exactement de la
mme manire que les marchs du capitalisme moderne ont tiss des mythologies du ngociant
alin.
In fine, nous nous tournons maintenant vers la troisime variation, celle qui concerne les
mythologies des producteurs travaillant au service de forces de demande et de distribution qui
chappent leur contrle et se situent au-del de leur univers de connaissance.
Pour ce type de mythologie, le meilleur tmoignage dont nous disposions est lanalyse de
Taussig
149
sur les changements affectant la symbolique du dmon chez les mineurs dtain
boliviens depuis larrive des Espagnols. En bref, lhistoire est la suivante. Avant la venue des
Espagnols, la mine tait une activit petite chelle, qui faisait lobjet dun monopole dEtat.
Avec les Espagnols, elle devint la cl dune conomie coloniale vorace, qui disloqua

148
G. Cochrane, 1970.
149
M. Taussig, 1980.
Socits politiques compares, n11, janvier 2009
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59
massivement la socit des Indiens Aymara de Bolivie et accrut leurs taux de mortalit.
Lactivit minire avait toujours t associe des pratiques rituelles et magiques, mais lesprit
du mal ne fit son entre en scne qu la suite de la conqute espagnole. Il fut symbolis par un
personnage appel To (oncle), identifi dans le nouvel idiome chrtien comme le dmon, qui
tait vu comme lesprit propritaire des mines. Ce personnage du dmon en vint reprsenter
toutes les forces trangres de la nouvelle conomie capitaliste, que les mineurs craignaient,
hassaient et servaient simultanment, par contraste avec les formes traditionnelles de leur
conomie de rciprocit. Pris entre le contrle tatique de la production et le march
international des produits de base dune part, et le dmon de lautre, ils fabriqurent un rituel
qui traduit les ambiguts et les contradictions dune pratique conomique cheval sur deux
mondes incompatibles:

En fait, la chane complte des changes dans les Andes est la suivante : les paysans
changent des dons avec lesprit propritaire ; lesprit convertit ces dons en mtal prcieux ;
les mineurs extraient ce mtal, quils trouvent pour autant quils accomplissent les rites
dchange de dons avec lesprit ; le travail des mineurs, qui est incorpor dans le minerai
dtain, est vendu comme une marchandise aux propritaires lgaux et aux employeurs ; ces
derniers vendent le minerai sur le march international des produits de base. Ainsi, les
changes de dons rciproques se terminent en change marchand ; se tenant entre le dmon et
lEtat, les mineurs mdiatisent cette transformation. Ce circuit garantit la strilit et la mort
au lieu de la fertilit et de la prosprit. Il est fond sur la transformation de la rciprocit en
change marchand
150
.

Les rites de production dans les mines dtain de Bolivie et la mythologie qui leur est
associe ne sont pas de simples prolongements des rites de production paysans. Ils refltent les
tensions dune socit dans laquelle la marchandisation ne sest pas encore banalise, o le
ftichisme des marchandises, en raison de son hgmonie incomplte, est considr comme
mauvais et dangereux, et o lon trouve par consquent une tentative paradoxale pour
envelopper le dmon dans des rituels de rciprocit. Cela ne constitue pas un ftichisme de la
marchandise au sens marxien classique (o les produits cachent et reprsentent les relations
sociales), mais un ftichisme plus littral, dans lequel la marchandise, elle-mme reprsente
par licne du dmon, sert de pivot un ensemble de transactions rituelles destines
contrebalancer les risques cosmiques et physiques de lactivit minire. Dans cette mythologie
de producteurs/extracteurs alins, les sources de contrle impersonnelles et invisibles (lEtat)
et de la demande (le march mondial) sont hberges dans une icne de danger et de convoitise,

150
M. Taussig, 1980, p. 224.
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60
mtaphores sociales de lconomie marchande. Bien que le rcit quen fait Taussig, de mme
que celui de Gregory et de bien dautres, tende exagrer le contraste entre les conomies de
don et de march, cest un compte-rendu convaincant du ftichisme littral des marchandises
qui semble accompagner la production de biens primaires pour des marchs inconnus et
incontrls.
Dans chacun des exemples que jai discuts, marchs terme, cultes du cargo ou
mythologie minire, les comprhensions mythologiques de la circulation des marchandises sont
produites en vertu du dtachement, de lindiffrence ou de lignorance des participants
lendroit de tous les aspects de la trajectoire conomique de la marchandise lexception dun
seul. Enclave dans le lieu de production, du ngoce spculatif, ou de consommation du flux des
marchandises, la connaissance technique tend tre rapidement subordonne des thories de
sous-cultures idiosyncrasiques portant sur les origines et les destinations des choses. Ces
exemples illustrent les nombreuses formes prises par le ftichisme des marchandises quand il
existe des discontinuits brutales dans la rpartition de la connaissance relative leurs
trajectoires de circulation.
Il convient dtablir un dernier point sur la relation entre connaissances et marchandises,
qui nous rappelle combien la comparaison entre les socits capitalistes et dautres types de
socits est une affaire complique. Dans les socits capitalistes complexes, on nest pas
seulement en prsence dun cas de segmentation de la connaissance (et mme de fragmentation)
comme il en va entre producteurs, distributeurs, spculateurs et consommateurs (ainsi quentre
diffrentes sous-catgories). Le fait est que la connaissance sur les connaissances est elle-mme
marchandise de manire croissante. Une telle marchandisation de la connaissance sur les
marchandises participe bien sr du problme plus vaste de lconomie politique de la culture
elle-mme
151
, dans laquelle lexpertise, la crdibilit et lesthtisme de classe
152
jouent tous des
rles diffrents. Ainsi, bien que mme dans les conomies les plus simples les choses fassent
lobjet de trafics complexes, ce nest quavec la diffrenciation sociale, technique et
conceptuelle croissante que se dveloppe ce que nous pouvons appeler un trafic des critres
distinguant les choses. Disons que cest seulement dans cette dernire situation que lachat et la
vente dexpertise des proprits techniques, sociales ou esthtiques des marchandises
deviennent habituelles. Bien entendu, un tel trafic de critres concernant les marchandises ne se
limite pas aux socits capitalistes, mais un certain nombre de donnes nous permet daffirmer
que cest dans de telles socits que ce trafic est le plus dense.

151
Voir R. Collins, 1979.
152
Voir P. Bourdieu, 1979.
Socits politiques compares, n11, janvier 2009
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61
De plus, dans les conomies capitalistes contemporaines, il est difficile de sparer la
marchandisation des biens de la marchandisation des services. En effet, la manire routinire
dont on jumelle les biens et les services est elle-mme un hritage de lconomie noclassique.
Cela ne veut pas dire que les services (sexuels, professionnels, rituels ou motionnels) soient
compltement hors du champ de la marchandisation dans les socits non capitalistes, mais que,
dans les conomies postindustrielles complexes, les services constituent un aspect dominant, et
mme essentiel du monde de lchange marchand. Cependant, une analyse comparative pousse
de la dimension tertiaire de la marchandisation dpasse les ambitions dun collectif tel que
celui-ci, quil doit se limiter stimuler.
Le meilleur exemple de la relation entre la connaissance et le contrle de la demande est
sans doute fourni par le rle de la publicit dans les socits capitalistes contemporaines. On a
beaucoup crit sur ce phnomne important et, aux Etats-Unis, des signes indiquent que le dbat
sur lefficacit fonctionnelle de la publicit se ravive. Dans une tude qui rencontra un large
cho, Michael Schudson
153
a mis en cause les analyses no-marxistes de la manipulation des
consommateurs par la publicit en Amrique. Il propose de considrer les images graphiques et
textuelles produites par la machine publicitaire comme une sorte de ralisme capitaliste , une
forme de reprsentation culturelle des vertus du style de vie capitaliste, plutt que comme une
technique de sduction en vue dactes de consommation spcifiques. Lenthousiasme avec
lequel cet argument a t accueilli par les professionnels de la publicit a de quoi faire natre
quelques doutes sur sa valeur. En ralit, toute analyse dcisive des effets de la publicit devrait
prendre en compte les images de la publicit en tandem avec le changement des ides dans lart,
le design, les styles de vie et la distinction, de manire dmler le rle jou par ce ralisme
capitaliste dans la mobilisation sociale de la demande
154
.
Mais il semble payant de livrer une remarque sur la publicit, qui savre pertinente au
regard de largument prsent. Quelle que soit son efficacit pour assurer le succs dun produit
particulier, il est clair que les modes de reprsentation contemporains luvre dans la publicit
(en particulier la tlvision) ont en commun une certaine stratgie. Celle-ci consiste choisir
des produits trs ordinaires, manufacturs en masse, bon march, de qualit mdiocre, et les
prsenter comme des biens dsirables-et-pourtant-disponibles (au sens de Simmel). Des biens
parfaitement ordinaires sont placs ainsi dans une zone pseudo enclave, comme sils ntaient
pas disponibles pour quiconque peut en payer le prix. Les images largement sociales qui crent
cette illusion dexclusivit relveraient plus du ftichisme du consommateur que de la
marchandise. Les images de socialit (appartenance, sex-appeal, pouvoir, distinction, sant,

153
M. Shudson, 1984.
154
Voir D. Hebdidge, 1983 ; P. Bourdieu, 1979.
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62
convivialit, camaraderie) qui sous-tendent une part importante de la publicit se focalisent sur
la transformation du consommateur au point que la marchandise particulire propose la vente
en devient presque une pense aprs-coup. Cette double inversion de la relation entre les
personnes et les choses peut tre considre comme le mouvement culturel caractristique du
capitalisme avanc.
La relation entre la connaissance et les marchandises possde de nombreuses dimensions
qui nont pas t discutes ici. Mais le point essentiel de mon propos est celui-ci : mesure que
les marchandises parcourent des distances plus grandes (institutionnelles, spatiales et
temporelles), la connaissance que lon en a tend devenir partielle, contradictoire et
diffrencie. Mais une telle diffrenciation est elle-mme susceptible de conduire
lintensification de la demande (par lopration des mcanismes de tournois de valeur,
dauthentification, ou de frustration du dsir). Si nous regardons le monde des marchandises
comme une srie changeante ditinraires marchands localiss (et culturellement rguls), nous
pouvons voir que les politiques de dtournement tout autant que denclavement sont souvent
lies la possibilit ou au fait dchanger des marchandises avec dautres systmes plus
distants. A chaque niveau dinteraction entre un systme plus petit et un systme plus large, le
jeu entre la connaissance et lignorance sert de tourniquet, facilitant le passage de certaines
choses, entravant le mouvement des autres. En ce sens, mme les ecumene marchandes les plus
vastes sont le produit dinteractions complexes entre des systmes de demande locaux,
politiquement mdiatiss.

Conclusion : politique et valeur

Mis part le bnfice de se pencher sur des faits modrment inhabituels et de les observer
dun point de vue lgrement non conventionnel, tire-t-on quelque profit considrer la vie
sociale des marchandises de la manire dont je lai fait dans cet essai ? Que nous enseigne cette
perspective sur la valeur et lchange dans la vie sociale que nous ne sachions dj, ou que nous
aurions pu dcouvrir dune manire moins contourne ? Y a-t-il quelque raison dadopter la
position heuristique selon laquelle les marchandises existent partout et que lesprit de lchange
marchand nest pas totalement coup de lesprit dautres formes de lchange ?
En rpondant ces questions, je ne me livrerai pas une rcapitulation fastidieuse des
observations principales livres au fil de ces pages, mais irai directement la substantifique
moelle de ma proposition. Cet essai a pris son point de dpart dans la vue de Simmel selon
laquelle lchange est la source de la valeur et non linverse. Les chapitres de ce travail collectif
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nous permettent dajouter une dimension critique lintuition plutt abstraite de Simmel sur la
gense sociale de la valeur.
Le politique (au sens large des relations, prsupposs et rivalits appartenant lespace du
pouvoir) est ce qui opre le lien entre la valeur et lchange dans la vie sociale des
marchandises. Dans les changes quotidiens et petite chelle des choses de la vie ordinaire, ce
fait nest pas visible, car lchange revt lapparence routinire et conventionnelle du
comportement coutumier. Mais ces nombreuses transactions ordinaires ne seraient pas possibles
sil nexistait un large ensemble de conventions dfinissant ce qui est dsirable, ce que comporte
un change de sacrifices raisonnable, et les personnes autorises exercer tel ou tel type de
demande effective et dans telles circonstances. Ce qui est politique, dans ce processus, ce nest
pas seulement le fait quil signifie et constitue des relations de privilge et de contrle social. Ce
qui est politique, en loccurrence, cest la tension constante entre les cadres existants (de prix,
de marchandage, etc.) et la tendance des marchandises les briser. Cette tension elle-mme
prend sa source dans le fait que toutes les parties en prsence ne partagent pas les mmes
intrts au regard dun rgime de valeur spcifique, et que les intrts des deux parties dans un
change donn ne sont pas identiques.
Au sommet de nombreuses socits, nous avons la politique des tournois de valeur et des
dtournements calculs, qui peuvent aboutir louverture de nouveaux parcours de flux
marchands. En tant quexpressions des intrts des lites par rapport aux gens du commun, nous
trouvons les politiques de la mode, des lois somptuaires et des interdits, qui toutes rgulent la
demande. Pourtant, les marchandises dbordant constamment des frontires des cultures
spcifiques (et ainsi des rgimes spcifiques de la valeur), un tel contrle politique de la
demande est toujours susceptible dtre perturb. Dans un spectre de socits tonnamment
tendu, on constate souvent la prsence dun paradoxe trs commun, savoir quil est de
lintrt des individus au pouvoir de geler compltement le flux des marchandises en crant un
univers de marchandises clos sur lui-mme et un ensemble de rgles rigides fixant la manire
dont elles doivent circuler. Pourtant, la nature mme des rivalits entre ceux qui sont au pouvoir
(ou ceux qui aspirent un pouvoir encore plus grand) tend susciter un desserrement de ces
rgles et une expansion du flux de marchandises. Cet aspect de la politique des lites constitue
en gnral le cheval de Troie des dplacements de valeur. Pour ce qui est des marchandises, la
source du politique est la tension entre ces deux tendances.
Nous avons vu que cette varit du politique pouvait prendre bien des formes politiques de
dtournement et dexhibition ; politiques de lauthenticit et de lauthentification ; politiques
dexpertise et de contrle somptuaire ; politiques de connaisseurs ou de mobilisation dlibre
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de la demande. Les hauts et les bas des relations internes ces diverses dimensions du politique
et entre elles rendent compte des divagations de la demande. Cest en ce sens que le politique
constitue le lien entre des rgimes de valeur et des flux spcifiques de marchandises. Depuis
Marx et les premiers thoriciens de lconomie politique, il ny a jamais eu beaucoup de
mystre sur la relation entre politique et production. Nous sommes maintenant en meilleure
position pour dmystifier la composante de la vie conomique quest la demande.


Note
Cet article fut crit en 1984-1985 alors que son auteur tait fellow au Center for Advanced Study in
the Behavioral Sciences (Stanford, Californie). J e remercie la National Science Foundation pour son
soutien financier pendant cette priode (bourse n BNS 8011494 attribue au centre), et luniversit
de Pennsylvanie pour la bourse sabbatique quelle ma accorde.
En faisant le plan de cet essai et en lcrivant, jai accumul de nombreuses dettes, dont jai le plaisir
de faire tat ici. Outre les auteurs qui ont contribu au prsent volume, les personnes suivantes ont
fait des communications sur le thme de la marchandise luniversit de Pennsylvanie en 1983-
1984, lesquelles mont donn matire rflexion : Marcello Carmagnani, Philip Curtin, Mary
Douglas, Richard Goldthwaite, Stephen Gudeman, George Marcus, J ane Schneider, Anthony
Wallace et Annette Weiner. Les participants et les commentateurs des diffrentes sessions de
latelier dethnohistoire de luniversit de Pennsylvanie en 1983-1984 et du symposium sur
Marchandises et culture en mai 1984 ont enrichi mes analyses. La contribution dIgor Kopytoff
dans le prsent volume est la plus rcente dune longue srie de rflexions quil a consacres mes
ides sur les marchandises.
Des versions prliminaires de cet essai ont t prsentes au Center for Advanced Studies et au
dpartement danthropologie de luniversit de Stanford. Au sein de ces institutions, les personnes
dont les noms suivent mont aid de leurs critiques et suggestions : Paul DiMaggio, Donald
Donham, Michael Epelbaum, Ulf Hannertz, Virginia Held, David Hollinger, Mary Ryan, G. William
Skinner, Burton Stein, Dennis Thompson, Pierre van den Berghe, et Aram Yegoyan. Enfin, comme
toujours, Carol A. Breckenridge a apport bon sens, stimulation, et un regard critique aiguis.


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