Vous êtes sur la page 1sur 18

Guerres de religion (France)

En France, on appelle guerres de religion une srie de huit conflits, qui ont ravag
le royaume de France dans la seconde moiti du XVI
e
sicle et o se sont
opposs catholiques etprotestants, appels aussi huguenots.
partir du XVI
e
sicle, au catholicisme soppose le protestantisme, opposition qui dbouche
sur une terrible guerre civile. Les premires perscutions contre ceux qui adhrent aux
ides nouvelles commencent dans les annes 1520
1
. Mais il faut attendre les annes 1540
et 1550, pour voir le dveloppement des clivages. la fin du rgne d'Henri II, le conflit se
politise. Les guerres de religion commencent en 1562 et se poursuivent entrecoupes de
priodes de paix jusqu'en 1598, avec la mise en place de l'dit de Nantes. Les guerres de
religion trouvent un prolongement aux XVII
e
(sige de La Rochelle, rvocation de l'dit de
Nantes) et XVIII
e
sicle (guerre des Camisards), jusqu' larrt des perscutions sous Louis
XVI (dit de Versailles en 1787).

Les causes du conflit
Le pouvoir royal en dcroissance
Ces troubles concident avec un affaiblissement de lautorit royale. Les
rois Franois I
er
et Henri II n'ont permis aucune contestation de leur pouvoir. Lorsque Henri
II meurt accidentellement le 10 juillet 1559, ses successeurs Franois II puis Charles
IX sont trop jeunes pour pouvoir imposer leur autorit. Ils ne peuvent pas empcher les
Franais de s'entredchirer. Entre les deux camps belligrants, la reine-mre Catherine de
Mdicis hsite entre tolrance religieuse et rpression, ce qui ne fait qu'accentuer les
tensions.
Le caractre fodal du pays apparat nettement avec l'indpendance croissante des
princes et des partis qui augmentent dangereusement le rseau de leurs clientles. La
runion des tats gnraux, effectue par trois fois durant les guerres de religion, est le
tmoin de cet affaiblissement de l'autorit royale. Le roi a besoin de l'appui de ses sujets
pour pouvoir prendre des dcisions qui seront respectes. cette occasion, le pouvoir
royal est remis en cause par des hommes de loi et des lettrs qui imaginent une plus
grande subordination du roi l'gard de ces assembles.
Les clans nobiliaires
Les rois tant trop jeunes pour gouverner, diffrents camps politiques tentent de simposer
pour contrler le pouvoir royal. Trois grands clans nobiliaires, par ailleurs tous lis par
divers liens familiaux, vont ainsi s'opposer :

Les Montmorency : Il s'agit d'une ancienne et puissante famille qui tire sa fortune de la
formidable ascension politique du conntable Anne de Montmorency sous le rgne
de Franois 1er. Dans cette famille s'illustrent les deux fils du conntable, Franois de
Montmorency et Henri de Damville ainsi que leurs cousins germains, les trois frres
Chtillon (Gaspard de Coligny, Franois d'Andelot et Odet, cardinal de Chtillon). Bien
que partags entre catholiques et protestants, les Montmorency-Chtillon s'unissent
l'occasion pour contrer l'influence croissante des Guise, leurs rivaux. Sans rduire les
guerres de religion un conflit priv entre ces deux familles
2
, leur concurrence dans la
course au pouvoir mobilise leur immense clientle respective, rpartie sur l'ensemble
du royaume et jusqu'aux Pays-Bas espagnols, le comte de Hornes, mis mort
Bruxelles pour avoir particip la rvolte des gueux tant un Montmorency.

Les Guise : Ce sont les meneurs du parti catholique. Cousins du duc de Lorraine, ils
connaissent leur ascension politique grce Claude de Lorraine et son filsFranois, les
deux premiers ducs de Guise. Grce au mariage de Marie Stuart (petite-fille de Claude
et nice de Franois) avec l'hritier du trne (futur Franois II), les Lorrains renforcent
les liens entre leur maison et la dynastie des Valois. Dans leur famille s'illustrent
galement Charles, cardinal de Lorraine, Henri I
er
, duc de Guise etCharles, duc de
Mayenne. Si l'hostilit manifeste par les Guise l'encontre de la politique de tolrance
religieuse de Catherine de Mdicis cause parfois leur mise l'cart sous le rgne
de Charles IX, cette intransigeance catholique leur permet de cultiver une grande
popularit auprs du peuple. Lous comme champions de la foi, ils reviennent
triomphalement sur le devant de la scne sous Henri III grce la Ligue. En 1588, les
ligueurs parisiens parviennent chasser Henri III de la capitale, ce qui renforce
considrablement l'influence des Lorrains. Catherine de Mdicis elle-mme finit par
prier son fils de rendre content
3
le duc de Guise. L'anne suivante, la Ligue
destitue le roi la suite de l'assassinat des deux chefs de la maison ; leur frre
survivant, Charles, duc de Mayenne, devient le principal opposant l'avnement du roi
protestant Henri IV.


Les Bourbons : Descendants de saint Louis en ligne directe, ce sont des princes du
sang. Les membres de cette maison ont donc la prsance sur tous les autres
gentilshommes du royaume et sigent non loin du roi dans les crmonies. En dpit
des indcisions et volte-face politique et religieuse du chef de famille Antoine de
Bourbon, les Bourbons se distinguent comme meneurs du parti protestant durant les
guerres de religion grce au frre cadet d'Antoine, Louis de Cond, puis au fils de ce
dernier, Henri de Cond. Mais c'est le fils d'Antoine de Bourbon et de Jeanne
d'Albret, Henri de Navarre, qui finit par s'imposer progressivement la tte des
huguenots malgr une conversion force et temporaire au catholicisme aprs
le massacre de la Saint-Barthlemy.
L'ingrence des pays voisins
Les guerres de religion ont galement pour cause l'ingrence des pays voisins qui
entretiennent le feu des troubles pour mieux affaiblir la France. Aprs avoir perdu la bataille
de Saint-Quentin en 1557 et sign le trait du Cateau-Cambrsis en 1559, la France voit
l'affaiblissement de sa suprmatie au profit du roi d'Espagne Philippe II. Du fait de la guerre
civile, elle connat un recul dans la seconde moiti du XVI
e
sicle dont profitent l'Espagne et
l'Angleterre. Mais en dpit de la monte de ces deux pays, la France demeure une trs
grande puissance en Europe par sa dmographie, sa richesse et son prestige.
Pour abaisser la France, l'Espagne et l'Angleterre ne cessent de prter la main aux sujets
rebelles. La reine d'Angleterre lisabeth I
re
intervient en soutenant les protestants et le roi
d'Espagne en soutenant le clan des Guise, partisan du catholicisme intransigeant. Pendant
les guerres de religion, la France est ainsi divise par deux factions soutenues
financirement et militairement par des pays trangers. Durant les annes 1580, la France
semble mme devenir un terrain de combat o s'affrontent l'Espagne et l'Angleterre par
partis interposs.
Les voisins limitrophes de la France ont galement des ambitions territoriales.
L'Angleterre entend rcuprer la ville de Calais dont elle n'a pas accept la perte en 1558.
L'Espagne espre recouvrer la partie septentrionale de la Navarre. La Savoie, allie
l'Espagne entend rcuprer les places italiennes occupes par la France depuis
les guerres d'Italie.
Les guerres de religion sont en France trs dpendantes du contexte europen. Cela est
particulirement le cas l'gard des Pays-Bas espagnols o les troubles politico-religieux
svissent depuis la date de 1566. La guerre aux Pays-Bas espagnols se rpercute
automatiquement sur les conflits franais et vice versa.
Le roi de France fait galement appel des mercenaires trangers pour l'aider rtablir
son autorit. Il fait venir ainsi des Suisses ainsi que des troupes italiennes envoyes par le
pape. Les retres et les lansquenets allemands sont largement utiliss dans le conflit par
les deux partis. Les Espagnols utilisent des troupes flamandes.
Les causes proprement religieuses
L'historiographie rcente tend insister sur les causes proprement religieuses des guerres
de religion. L'uvre magistrale de Denis Crouzet Les Guerriers de Dieu (Champ Vallon,
1990), a montr comment les peurs eschatologiques, lies la croyance en une fin proche
du monde, ont pu mener dans les annes 1560 une violence de la possession divine
cherchant rinstaurer la puret du royaume. C'est ainsi qu'on observe de nombreux
rituels de violence ayant pour but de mettre au grand jour la corruption des hrtiques :
mises en scne macabres, mutilations des cadavres... Les calvinistes auraient quant eux
tent de dsenchanter ce monde plein des signes divins en dmontrant la rationalit de la
religion du Verbe, d'o une violence plus modre dans un premier temps, avant d'adopter
cependant par la suite une tactique terroriste cherchant intimider l'adversaire. Selon
l'analyse de Denis Crouzet, le massacre de la Saint-Barthlemy, loin de casser simplement
la dynamique du parti huguenot, a men paradoxalement un recul de la violence
catholique : aprs le rve de l'unit en Dieu, les catholiques auraient sombr dans la
mlancolie de par la prise de conscience d'une inutilit de la violence. La Ligue, qui marque
la dernire phase des guerres de religion de son empreinte, a ainsi cherch limiter la
violence prophtique et eschatologique des dbuts des troubles religieux, pour adopter une
attitude de pnitence dans l'attente de la venue du Christ.
Vers la guerre civile
Le dveloppement du protestantisme franais
Les premiers troubles religieux apparaissent sous le rgne de Franois I
er
(1515-1547).
Malgr son inclination pour l'humanisme, le roi considre la Rforme comme nfaste son
autorit. En 1529, Berquin, un ami d'rasme est excut. partir de l'affaire des
Placards (1534), le roi se met perscuter les protestants. En 1545, 3000 Vaudois du
Luberon sont massacrs Mrindol sur l'ordre du Parlement d'Aix et avec l'assentiment du
roi.
C'est sous le rgne de son fils Henri II (1547-1559), que les tensions religieuses
augmentent dangereusement. Le roi met en place une lgislation antiprotestante. Il
multiplie les dits rpressifs. L'dit de Compigne de 1547 rserve aux tribunaux lacs le
jugement des protestants ds qu'il y a scandale public. L'dit d'Ecouen de 1557 demande
d'abattre sans jugement tout protestant en fuite ou rvolt
4
. En 1559, les lettres d'Ecouen
donnent mission certains notables de se rendre en province pour rprimer l'hrsie
5
.
Enfin la chambre ardente cre en 1547 au parlement de Paris pour condamner au
bcher les hrtiques fait excuter en deux ans 37 personnes
6
.
Malgr cette perscution, le protestantisme connat un essor considrable. La rpression
voulue par le roi reste limite par la faiblesse de ses institutions. Le roi ne dispose pas d'un
encadrement judiciaire suffisamment important pour mettre en uvre sa politique
7
. Les
dits sont mal appliqus du fait quune partie non ngligeable de ses officiers prouve des
sympathies pour la Rforme. Le protestantisme se diffuse surtout en milieu urbain parmi
les gens qui ont accs la culture : bourgeois, artisans, gens d'Eglise, rudits, crivains et
officiers de justice
8
. Le roi ragit. L'dit de Chteaubriant, en 1551, prcise minutieusement
les modalits de la rpression. On augmente les peines qui frappent les libraires, diteurs
et diffuseurs de livres interdits
9
.
La noblesse franaise viendra la rforme, partir de 1555. De grands personnages de la
cour, tels que le prince de Cond et Franois d'Andelot, contribuent son dveloppement.
la fin du rgne d'Henri II, le protestantisme ralise de tels progrs que les premires
glises se forment.
La raction du roi est brutale. Elle l'est l'image de l'arrestation de six conseillers au
parlement de Paris, dont Anne du Bourg, lors de la sance du 10 juin 1559. Le roi meurt un
mois plus tard. Sa disparition ouvre une priode d'incertitude. Le trait du Cateau-
Cambrsis a laiss la noblesse sans emploi et disponible pour des guerres intrieures.
Les tensions s'exacerbent
En 1560, diffrents partis s'opposent pour contrler le pouvoir royal plac depuis juillet
1559 entre les mains du jeune roi Franois II, g de 15 ans et de sant fragile. Celui-ci
confie le gouvernement aux oncles de son pouse, le duc de Guise et le cardinal de
Lorraine partisans catholiques de la fermet l'gard des protestants
10
. La lgitimit de leur
prsence au pouvoir est remise en cause par les protestants, dont le prince de Cond.
Les plus extrmistes d'entre eux font un procs secret aux Guise. Un gentilhomme
franais, rfugi en Suisse, La Renaudie, se charge d'excuter la sentence. Cela aboutit
la Conjuration d'Amboise. La Renaudie recrute cinq cents gentilshommes. Il veut
surprendre la Cour Blois, le 6 mai 1560. Mais les Guise sont prvenus. La Cour
s'enferme donc Amboise. Les conjurs, qui veulent s'introduire clandestinement dans le
chteau d'Amboise, sont trahis. L'attaque a cependant lieu. Mal organise, elle choue
11
.
La rpression est froce. Les conjurs faits prisonniers sont pendus sur la terrasse du
chteau
12
. De nombreux protestants sont rvolts par cette rpression qui leur inspire des
sentiments de haine. la Cour, la conjuration d'Amboise fragilise la position des Guise et
renforce celle de la reine-mre Catherine de Mdicis plus dispose qu'eux une politique
de conciliation. Entoure de conseillers modrs et proches de la Rforme, elle obtient du
roi l'amnistie des crimes d'hrsie , la convocation des tats gnraux et la prparation
d'un concile national
13
.
Les plus dtermins des protestants tentent des coups de force. Des glises sont
occupes. La rpression reprend de plus belle en septembre
14
. Le prince de Cond est
arrt sur l'ordre personnel du roi
15
. Certains vques et prsidents de parlement appellent
l'arme royale l'aide. En Languedoc, le comte de Villars met en fuite les ministres
protestants et rend les glises au culte catholique
la mort de Franois II en dcembre 1560, Catherine de Mdicis ouvre la Rgence au
nom du tout jeune Charles IX, dix ans. Elle carte les Guise du pouvoir et cherche avec le
chancelier Michel de l'Hospital un terrain d'entente entre catholiques et protestants. Le
dbat religieux donne alors naissance un intense dbat politique. D'un ct, les
catholiques veulent faire l'unit religieuse autour du roi au nom du vieil adage : Un roi,
une loi, une foi . De l'autre, un courant s'efforce de disjoindre les problmes politiques et
les problmes religieux afin de maintenir, avant tout, la cohsion de l'tat ; les tenants de
ce courant considrent qu'en matire de religion, il faut dfinir les points essentiels sur
lesquels s'entendre. Les protestants et les catholiques qui leur sont opposs les dsignent
sous le terme de moyenneurs pour les premiers et de politiques pour les seconds
17
.
Les tats gnraux qui se droulent durant l't 1560 voient deux points de vue s'opposer :
ceux qui veulent extirper l'hrsie par la force d'une part, et ceux qui, d'autre part, craignent
que la rpression ne ruine le royaume. L'ordonnance d'Orlans de 1560 est prise au nom
du roi peu aprs la fin des tats gnraux. Elle donne certaines prescriptions religieuses
la caution de l'autorit publique. Ainsi, il devient obligatoire de chmer le dimanche, interdit
de se moquer de la religion
16
... Au printemps 1561, les tensions montent. Les prdicateurs
catholiques enflamment les foules. Les protestants se sentant menacs commencent
s'armer, commencent fortifier les villes sous leur contrle et mme y interdire le culte
catholique. Le synode de Sainte-Foy (novembre 1561) cre une organisation militaire
protestante et dsigne les chefs de guerre
16
. La rgente autorise le colloque de Poissy pour
essayer de maintenir l'unit religieuse et viter la guerre. Douze ministres protestants
dont Thodore de Bze exposent leur doctrine face un parterre de clercs catholiques.
Mais la confrontation se solde par un chec
12
aprs l'intervention du gnral des Jsuites
Lainez qui explique qu'on ne peut discuter des vrits tablies par l'glise catholique avec
des excommunis
18
.
L'anne 1561 est l'apoge du protestantisme en France. Il y a environ deux millions de
protestants en France. Fin 1561, il y a plus de six cent soixante-dix glises rformes dans
le royaume. On estime qu' ce moment prs du dixime de la population du royaume est
huguenot
19
. L'animosit devient extrme la fin de l'anne. Le protestantisme franais,
cessant d'tre exclusivement une glise, est devenu un parti.
Le pays est au bord de la crise religieuse. En fonction du clientlisme nobiliaire, les
gentilshommes choisissent le parti protestant autour de Cond et des Chtillon ou celui
catholique autour des Guise et des Montmorency, chefs de file des catholiques
intransigeants. Le 17 janvier 1562, Catherine de Medicis promulgue l'dit de janvier
1562 qui constitue une vritable rvolution puisqu'il autorise la libert de conscience et la
libert de culte pour les protestants, la condition que ceux-ci restituent tous les lieux de
culte dont ils s'taient empars et que les offices se droulent en dehors des villes closes.
La tolrance civile instaure par la reine va produire l'effet contraire celui recherch
12
.
Entre le 28 janvier et le 11 fvrier 1562, un nouveau colloque se runit sans rsultat. Dans
beaucoup d'endroits, les protestants dtruisent les chapelles et les glises plutt que de les
rendre. Ils pratiquent ainsi ce qu'ils appellent le vandalisme pdagogique. En dtruisant les
images, les croix, ils font remarquer que Dieu reste muet devant ces profanations
Le conflit
On peut distinguer huit guerres de religion : 1562-1563, 1567-1568, 1568-1570, 1572-
1573, 1574-1576, 1576-1577, 1579-1580, 1585-1598, la dernire se transformant en
guerre classique contre le roi d'Espagne qui a soutenu la ligue
20
. En fait, la France connat
36 annes de troubles avec seulement deux priodes d'accalmie relative.
* loffensive protestante de 1560 1572, priode durant laquelle le protestantisme a le vent en poupe
(dans la noblesse et en ville). Laugmentation croissante des convertis dclenchent chez les
protestants un lan dynamique denthousiasme qui les portent croire fermement - tort - en la
conversion du royaume entier. Aprs plusieurs dconvenues, le Massacre de la Saint-Barthlemy en
1572 porte un coup drastique au dveloppement du mouvement et met un terme dfinitif aux
illusions protestantes.
* loffensive des malcontents de 1572 aux annes 1580, priode durant laquelle les guerres de
religion prennent davantage laspect dun conflit politique men par un parti catholique modr
mcontent du renforcement du pouvoir royal. la tte du mouvement se tient le propre frre du roi
Franois dAlenon et des catholiques de grande noblesse.
* loffensive catholique des annes 1580 1599, priode durant laquelle apparaissent les prmices
de la Contre-Rforme catholique. Les catholiques cherchent exclure les protestants du royaume.
Leur intransigeance les amne se laisser sduire par lobscurantisme religieux et dclenche lune
des guerres de religion les plus violentes.

Premire guerre de religion (1562-1563)
La marche la guerre est dclenche le 1
er
mars 1562 par le massacre de
Wassy. Franois de Guise, revenant de Lorraine, se rend compte que les protestants de
Wassy, ville close, clbrent leur culte dans la ville et non en dehors comme le veut l'dit
de janvier. Il charge avec ses troupes et tue 74 protestants, en blesse une centaine parmi
les quelque 1 200 regroups dans une grange
12
. son retour Paris, Guise est accueilli en
hros et le peuple rclame une croisade contre les huguenots. Le massacre de Wassy
dclenche une premire Saint-Barthlmy . Des protestants sont massacrs Sens,
Tours, dans le Maine, en Anjou. Les protestants prennent les armes sous la direction du
prince Louis de Cond qui occupeOrlans. Ils s'emparent par surprise de plusieurs grandes
villes
12
. La lutte s'organise pour le contrle de l'espace urbain. En un mois, les protestants
parviennent s'emparer d'un grand nombre de villes dont de trs importantes
comme Lyon, Poitiers ou encore Rouen la deuxime ville du pays. Les massacres se
multiplient des deux cts. Le pays s'installe dans la guerre civile. Prise au dpourvu par la
prcipitation des vnements, Catherine de Mdicis tente une ultime dmarche pour
maintenir la paix, mais le duc de Guise entreprend un coup de force en surgissant avec ses
troupes Fontainebleau o la famille royale se trouve. Il contraint le jeune roi et sa mre
le suivre Paris sous le prtexte de les protger des protestants, les obligeant par ce
moyen prendre le parti des catholiques. Le conflit se rpartit sur trois principales zones
de combat. La plus importante est celle qui se dploie enNormandie et sur la Loire o
l'arme royale tente de reprendre Orlans qui sert de point de ralliement des protestants.
La deuxime zone de combat se situe dans le Sud-Est, en particulier
en Languedoc abandonn presque entirement aux protestants, et la troisime dans le
Sud-Ouest o Burie (Charles de Coucis), Lieutenant gnral en Guyenne, aid deBlaise de
Monluc sauve Bordeaux et bat les protestants la bataille de Vergt. C'est une troupe
rduite qui rejoint Cond Orlans.
L'arme protestante est encadre par des rseaux nobiliaires expriments, mais doit faire
appel des mercenaires allemands. Avec le trait d'Hampton Court, sign en septembre
1562, elle a le soutien financier de la reine d'Angleterre qui les rforms livrent Le Havre.
Les protestants chouent cependant runir leurs trois armes (sud-ouest, sud-est, valle
de la Loire). Ils mnent plusieurs assauts sur les faubourgs de Paris, mais doivent se
replier faute de pouvoir s'imposer.
Aprs la prise de Rouen o le roi de Navarre a trouv la mort, l'arme royale commande
par les triumvirs
21
se porte sur la Loire pour empcher la jonction de l'arme de Cond avec
la ville du Havre qui venait d'tre livre par les protestants aux Anglais. La rencontre a lieu
Dreux, le 19 dcembre 1562. Les protestants sont battus et le prince de Cond est
captur, mais le camp catholique souffre galement de plusieurs pertes ; le marchal de
Saint-Andr est tu et le conntable Anne de Montmorency fait prisonnier par les
protestants.
La mort de Franois de Guise au sige d'Orlans dans une embuscade Saint-
Mesmin permet Catherine de Mdicis de proposer la paix. Elle lance des ngociations
avec le prince de Cond qui aboutissent le 19 mars 1563 l'dit d'Amboise. L'dit autorise
le culte protestant dans certains lieux rservs (chapelle des chteaux, une ville par
bailliage) et rouvre une priode de tolrance civile. Il prcise que personne ne doit tre
inquit pour ses opinions religieuses.
Si les villes de Rouen, Orlans et Lyon sont rendues au roi, la guerre y a laiss de lourdes
plaies (la premire guerre de religion a t trs destructrice). Les glises et les cathdrales
prises par les protestants ont t extrmement endommages. La fin de la guerre amne
beaucoup de catholiques se venger des protestants et durant l'anne 1563, de nombreux
procs sont intents pour condamner les protestants qui ont pill les glises
22
.
Finalement, la paix impose par la reine-mre reste prcaire. Le parlement de
Paris rencle enregistrer le nouvel dit de paix qu'il juge trop tolrant. Profitant de la paix,
Le Havre est repris aux Anglais par les catholiques et les protestants rconcilis. Catherine
de Mdicis entame en 1564 un tour de France royal, afin de montrer le jeune Charles IX
son peuple. Partout, il est accueilli triomphalement, et les manifestations de loyaut, aussi
bien des catholiques que des protestants, sont gnrales
23
. Au cours de ce priple, le jeune
roi rencontre sa sur lisabeth de Valois qui a pous Philippe II d'Espagne. Elle est
accompagne du duc d'Albe. Tous deux conseillent la fermet (1565)
Deuxime guerre de religion (1567-1568)
Aprs avoir connu la paix pendant quatre ans, le royaume de France est de nouveau la
proie des armes. La reprise des hostilits en 1567s'explique pour trois raisons : l'chec de
l'dit d'Amboise qui ne laisse la libert de culte quaux nobles, le contexte international
orageux et la rivalit de cour entre le prince de Cond et le jeune frre du roi, Henri duc
d'Anjou. L'ambitieux Cond prend ombrage de l'ascension politique du jeune prince peine
g de seize ans et quitte la cour pour manifester sa contrarit
25
.
En 1567, le roi d'Espagne Philippe II expdie une arme pour punir la rvolte iconoclaste
des protestants flamands, appele rvolte des gueux aux Pays-Bas. Les protestants
franais et flamands ne cessent alors de s'entraider
26
. L'arme espagnole envoye depuis
le Milanaisse dirige vers les Pays-Bas en longeant la frontire franaise. L'approche
ennemie ravive les craintes du roi de France qui dcide de lever plusieurs bataillons
suisses pour prvenir une ventuelle attaque espagnole sur la France. Cette leve suscite
linquitude des protestants franais rests mfiants depuis lentrevue de Bayonne, dont
lissue est reste secrte. De nouveaux incidents clatent en province (le massacre de
la Michelade).
La deuxime guerre clate prcisment le 28 septembre 1567 lorsque le prince de Cond
tente de s'emparer de la famille royale par la force (Surprise de Meaux) pour le librer
des influences trangres nfastes . L'chec du complot fait craindre aux protestants des
reprsailles. Ils s'emparent du pouvoir dans les villes o ils sont puissants
24
. Catherine de
Mdicis abandonne sa politique de tolrance. Michel de l'Hospital est disgraci
26
. Les villes
protestantes du Midi se soulvent nouveau et les deux armes s'affrontent nouveau.
la tte de l'arme protestante, Cond s'tablit Saint-Denis, en vue d'affamer Paris. Mais
le 10 novembre il est repouss lors de la bataille de Saint-Denis quoiqu'indcise,
notamment cause de la mort du conntable de Montmorency.
Le reste de la campagne se droule dans le Sud-Est de la rgion parisienne,
entre Loire et Meuse dans un face face sans affrontements. De novembre 1567 fvrier
1568, le duc dAnjou sefforce de poursuivre larme protestante. Mais Cond
et Coligny refusent de livrer bataille avant leur jonction avec les retres allemands du prince
palatin Jean Casimir. Ils quittent les bords de la Seine pour la Lorraine o doit soprer la
jonction. De son ct, larme royale attend les troupes allemandes du duc de Saxe et les
troupes italiennes du Pimont
27
. Mis part quelques escarmouches, rien ne se passe. Les
protestants descendent en Bourgogne, traversent la Loire La Charit, remontent vers
Paris et prennent Blois et Chartres. Le manque de moyens financiers, de part et dautre,
conduit la signature d'une trve, dite la paix de Longjumeau le 23 mars 1568
28
qui remet
en place les clauses de l'dit d'Amboise.
Troisime guerre de religion (1568-1570)
La paix de Longjumeau est fragile car le pouvoir royal ne fait plus confiance au prince de
Cond, et lide dune coordination internationale des catholiques pour la rpression du
protestantisme saccrdite
29
par exemple avec lexcution de Cocqueville. La paix de
Longjumeau permet surtout aux belligrants d'organiser leurs armes. Quelques mois
aprs la signature de la paix, la guerre reprend. Les catholiques tentent de capturer par
surprise le prince de Cond, au chteau de Noyers, et lamiral de Coligny, Tanlay, le 29
juillet 1568. Le projet choue et les chefs protestants se rassemblent avec leurs armes
La Rochelle o Coligny et Cond ont trouv refuge ainsi que Jeanne d'Albret, son fils
Henri de Navarre et Andelot. Les protestants craignent d'tre extermins. Le 12 septembre
1568, une bulle de Pie V ordonnant la croisade contre les hrtiques est enregistre au
Parlement de Toulouse. Elle ne fait que confirmer les craintes des protestants
24
.
Lensemble de la campagne se droule dans lOuest de la France, au Sud de la Loire.
Lobjectif de larme royale est de semparer des villes protestantes situes entre
la Charente et la Dordogne. Les protestants retranchs sur La Rochelle et sur Sancerre
attendent le soutien militaire duprince dOrange et du duc de Deux-Pont dont larme est
finance par la reine dAngleterre
30
. Guillaume de Nassau est battu et doit rebrousser
chemin. De son ct, larme royale commande par le duc dAnjou attend les soutiens de
lEspagne et du pape.
Aprs une campagne hivernale sans gros accrochages, marque par les dsertions, le duc
dAnjou remporte le 13 mars 1569 Jarnac une victoire o le prince de Cond trouve la
mort. Coligny qui lui succde la tte des calvinistes, nomme Henri de Navarre qui a alors
17 ans et Henri de Cond chefs de larme huguenote, mais demeure en ralit le seul
chef vritable. Ct catholique, Anjou ne parvient pas exploiter sa victoire faute
dartillerie suffisante et ne russit pas prendre Cognac. Il na pas non plus de troupes
suffisantes pour fournir en garnison les villes prises aux protestants.
Le roi se rend au camp dOrlans tandis que Catherine de Mdicis descend jusquau camp
du duc dAnjou. Le 25 juin 1569, Coligny bat les Catholiques La Roche-
LAbeille o Strozzi, colonel gnral de linfanterie royale, est fait prisonnier. Il met ensuite
le sige devant Poitiers o le duc de Guise s'est enferm en hte. Mais Coligny est dfait le
3 octobre par le duc dAnjou la bataille de Moncontour.
Les oprations militaires tournent lavantage de larme royale qui reprend une une les
villes protestantes du Poitou. Aprs Chtellerault, Niort etLusignan, Anjou installe le sige
devant Saint-Jean-d'Angly o le 24 octobre, le roi et la reine mre viennent le rejoindre
31
.
La Rochelle est bloque par mer, mais lhiver sinstalle et largent manque dans chaque
camp. Les ngociations reprennent et aboutissent une trve des armes par la capitulation
de Saint-Jean-dAngly, le 3 dcembre 1569.
Pendant les ngociations, Coligny qui a runi les lambeaux de l'arme, continue sa retraite
par le Midi. Il passe en Languedoc et remonte ensuite le long de la valle du Rhne. la
grande surprise des Catholiques, il remporte sur Coss la bataille d'Arnay-le-Duc le 27 juin
1570. Il s'tablit ensuite la Charit-sur-Loire, bloquant la route du Midi aux catholiques
32
.
Cet vnement prcipite la signature d'une nouvelle trve, l'dit de Saint-Germain, le 8
aot 1570. Pour ce faire, il accorde aux protestants une libert limite de pratiquer leur
culte dans les lieux o ils le pratiquaient auparavant ainsi que dans les faubourgs de 24
villes (2 par gouvernement). Ce trait garantit quatre places de sret aux protestants : La
Rochelle, Cognac, Montauban et La Charit.
Quatrime guerre de religion (1572-1573)
Pendant les festivits qui suivent le mariage de Marguerite de Valois avec le roi de Navarre
Henri de Bourbon, l'amiral de Coligny est victime d'une tentative d'assassinat. Les
protestants venus en grand nombre Paris pour le mariage rclament vengeance. La paix
est menace et pour la sauver, le roi prend avec son gouvernement la dcision de faire
excuter les chefs huguenots
33
. C'est ainsi que commence lemassacre de la Saint-
Barthlemy, Paris, dans la nuit du 23 au 24 aot 1572. La tuerie dgnre en massacre
populaire les jours suivants et fait quelque trois mille morts Paris. Les gardes suisses, les
gardes du roi, les milices bourgeoises contribuent au massacre
34
. La tuerie stend
plusieurs villes de province en dpit de l'ordre royal d'arrter l'effusion de sang
35
, entre
autres Meaux (25 aot), Orlans (27 aot), Lyon (31 aot)
32
... Le culte protestant est
interdit et les Rforms encourags, voire forcs, se convertir
36
. Le conflit est relanc.
L'essentiel de la guerre se droule autour de deux villes protestantes : La
Rochelle et Sancerre assiges par les troupes royales. L'chec du sige de la
Rochelle par l'arme royale et le manque de moyens du Trsor royal mettent un terme
rapide aux oprations. Par ldit de Boulogne
37
appel aussi Paix de la Rochelle (11 juillet
1573) Charles IX de France remet en vigueur les clauses d'Amboise et enlve aux
protestants Cognac et La Rochelle. Mais les protestants du sud de la France le rejettent et
restent en armes
38
.
Le massacre de la Saint-Barthlemy a creus un foss entre le pouvoir royal et les
protestants. Le parti protestant qui n'a plus foi dans le roi s'organise encore plus fortement
que par le pass
39
. Le pouvoir monarchique absolu commence tre remis en cause par la
constitution de lUnion des protestants du Midi, vritable gouvernement parallle, qui lve
des impts (sur les catholiques et les protestants), possde ses tats (lus par les fidles),
tablit un programme de ngociation avec le roi et possde sa propre organisation
militaire ; Il y a donc en France une sorte de Rpublique protestante avec comme capitales
Nmes et Montauban et un grand port, celui de La Rochelle
39
. En 1574, les protestants se
choisissent un gouverneur gnral et protecteur des glises rformes en la personne du
prince de Cond
40
.
Cinquime guerre de religion (1574-1576)
Cette guerre s'ouvre par le complot des Malcontents au printemps 1574. Depuis le
renforcement du pouvoir royal et la faveur accorde par le roi aux radicaux du parti
catholique, un mouvement de fronde nat au sein mme de la cour et de la famille royale.
L'opposition est mene parFranois dAlenon, le propre frre du roi contre le
gouvernement de Catherine de Mdicis et les partisans du roi de Pologne. Il a le soutien du
clan des Montmorency, des monarchomaques et de tous les dus de la monarchie.
Les monarchomaques sont ceux qui contestent l'autorit royale. Ils lui opposent l'autorit
du peuple qui, runi en assemble, est capable de faire la loi et de choisir le roi par
lection
41
. Ils pensent mme que la rvolte est lgitime si le roi ne gouverne pas pour le
bien de tous et ne respecte pas les liberts et franchises du peuple. Ces thories qui ont
d'abord circul en Allemagne et en Angleterre sont propages en France par les
protestants Franois Hotman (Franco-Gallia), Thodore de Bze (Le Rveille-matin des
Franais), Languet et La Botie.
La conjuration des Malcontents s'accompagne en province d'une prise d'armes des
protestants
42
. Ils s'emparent de places en se dguisant de costumes carnavalesques.
C'est la surprise du Mardi-gras
43
. Rfugi en Angleterre depuis la Saint-Barthlemy, le
comte de Montgomery, chef huguenot chapp du massacre, lance une offensive sur la
Normandie.
Gravement malade, Charles IX croit pouvoir matriser la situation en rprimant la fronde
svrement. Le 30 avril, les conjurs La Mole et Conconat sont excuts. Le 4 mai, le duc
de Montmorency et le marchal de Coss sont embastills. Devant la fermet du roi, les
Malcontents Cond, Thor et Turenne prennent le parti de fuir en province ou l'tranger
et le gouverneur du Languedoc, Damville de s'allier avec les protestants.
Le 30 mai 1574, Charles IX meurt sans hritier. Son frre le roi de Pologne devient roi de
France sous le nom d'Henri III. En attendant son retour, sa mre Catherine de Mdicis
assure la rgence. Elle poursuit la lutte et tente de reprendre la situation en main. Le 26
juin 1574, Montgomery qui a t fait prisonnier par le gouverneur de Normandie Matignon,
est excut
44
. En rentrant de Pologne, Henri III tente en vain de reconqurir les provinces
du Sud. Le 21 juin 1575, la ville de Besanon est touche par une terrible bataille qui voit la
victoire des catholiques.
Le conflit rebondit en faveur des rvolts quand un an plus tard, Franois dAlenon s'enfuit
de la cour et prend la tte d'une arme de malcontents
45
. Il a le soutien de Damville en
Languedoc et du parti protestant. Revenu sa foi originelle, le prince de Cond fait entrer
dans le royaume les retresqu'il a recruts dans le Palatinat. Malgr la victoire du duc de
Guise, qui dirige les troupes royales le 10 octobre 1575, Dormans, la situation reste
largement favorable aux rvolts. En dcembre 1575, Jean Casimir, fils du comte palatin,
pntre avec 25.000 hommes dans l'est du royaume qu'il dvaste. En 1576, la fuite du roi
de Navarre assign la cour depuis quatre ans, l'encerclement de Paris par les troupes
coalises et leur supriorit numrique contraignent Henri III s'incliner. La paix est signe
Etigny.
Le 6 mai 1576, le roi accorde l'dit de Beaulieu qui rpond favorablement aux
revendications des Malcontents. Il accorde aux protestants la libert de culte et des places
de sret (garanties militaires). Il cre dans les parlements des chambres mi-parties o les
protestants et les catholiques sont reprsents parts gales. Le roi indemnise galement
toutes les victimes de la Saint-Barthlmy. Les dispositions nouvelles de cet dit sont la
base de l'dit de Nantes de 1598
46
. Par ailleurs, le roi s'engage convoquer les tats
gnraux
47
. Le frre du roi reoit le duch d'Anjou en apanage et le prince allemand Jean
Casimir repart avec une indemnit colossale, retenant quelque temps en otage le
surintendant des finances du roi, Pomponne de Bellivre
48
.
Sixime guerre de religion (mai 1577 septembre 1577)
Les catholiques trouvent que les dispositions de la paix de Beaulieu sont excessives. Ils
constituent des ligues locales unies entre elles par un serment et se prparent la guerre.
Les ligues sont importantes en Bretagne et dans la moiti nord du pays. Entre les
catholiques, les politiques et les protestants le roi apparait de plus en plus isol. La runion
des tats gnraux Blois n'apporte aucune amlioration la situation et la guerre
recommence en mai 1577. Les politiques, soucieux de l'unit du royaume, rejoignent
l'arme royale
46
. Leur chef, Franois d'Alenon, dirige les oprations. Aprs de rapides
siges, il prend les villes de la Charit sur Loire, en mai, puis celle d'Issoire, en juin. Le duc
de Mayenne (ligue) opre en Poitou. Damville obit aux ordres du roi et assige
Montpellier. Encore une fois, aucun parti n'est en mesure de l'emporter. La paix de
Bergerac, concrtise avec l'dit de Poitiers, met un terme provisoire au conflit. Elle
restreint les conditions du culte protestant, limit une seule ville par bailliage et seulement
dans les faubourgs
49
.
Septime guerre de religion (1579-1580)
Catherine de Mdicis entreprend un nouveau voyage dans tout le royaume. Elle rencontre
les diffrents partis, les gouverneurs des provinces, les grands. Son objectif est d'tablir
une paix dfinitive. Le 28 fvrier 1579, elle signe au nom du roi le trait de Nrac, qui
donne aux protestants 15 places de sret pour six mois. Six mois plus tard, les
protestants refusent de rendre les places
49
.
Henri de Navarre prend Cahors. La paix de Fleix (prs de Bergerac) accorde le maintien de
15 places de sret pour six ans aux protestants. Cette guerre est aussi appele guerre
des Amoureux en raison des intrigues de galanterie qui y donnrent lieu. En effet, le
protestant Henri de Navarre et sa femme Marguerite de Valois (la reine Margot) menrent
joyeuse vie Nrac au milieu d'une cour compose de jeunes seigneurs frivoles, et que
leurs continuelles galanteries avaient fait surnommer les Amoureux.
Durant les guerres, l'autorit royale n'a cess de se rduire face aux gouverneurs des
provinces. Ct protestant, Henri, roi de Navarre, seigneur en Rouergue et en Quercy est
en plus gouverneur de Guyenne. Cond est gouverneur de Picardie. Ct catholique, le
parti des Guise contrle les gouvernements de la Bretagne, de la Bourgogne, de la
Champagne, la Normandie. Dans certaines rgions, les deux partis se partagent le pouvoir
comme en Provence
Huitime guerre de religion (1585-1598)
La fin du rgne d'Henri III
Le 10 juin 1584, le duc d'Anjou, Franois d'Alenon meurt. Henri III n'a pas d'enfant et il est
douteux qu'il en ait un jour. La maison de Valois est menace de disparatre. Depuis
l'extinction des Captiens directs, la rgle de succession en vigueur en France est celle de
la primogniture mle qui exclut les filles et leurs descendants de toute prtention au
trne
50
.
Le successeur lgitime devient le chef du parti protestant de Navarre
39
. Les catholiques ne
veulent en aucun cas d'un souverain protestant qui risquerait d'imposer sa religion tout le
royaume. Les Guise, signent alors avec les Espagnols le trait de Joinville
20
. Par ce trait, il
est convenu que le successeur d'Henri III serait le cardinal de Bourbon. Philippe II
s'engage verser 50 000 cus par mois pour payer les soldats de la Ligue
26
. Au printemps
1585, la Sainte Ligue revigore prend le contrle de nombreuses villes. Tentant de
contrler la Ligue, Henri III s'en dclare le chef le 7 juillet 1585. Pour donner des gages la
Ligue, il publie l'dit de Nemours le 18 juillet 1585 qui interdit le culte protestant et dchoit
Henri de Navarre et Cond de leurs droits. Il reoit l'appui de Sixte V qui lui rappelle que le
roi de Navarre est hrtique et relaps
26
.
La guerre recommence. Cond affronte Mercur prs de La Rochelle; le roi de Navarre
contre Aumale en Guyenne... Guise est l'Est pour empcher les troupes venues
d'Allemagne d'intervenir. Le roi supervise le tout. Les diverses batailles ne sont pas
dcisives. Henri de Navarre inflige cependant de lourdes pertes aux royaux dirigs
par Joyeuse lors de la bataille de Coutras le 22 octobre 1587
26
.
Guise parvient massacrer les retres protestants allemands durant la bataille de
Vimory (prs de Montargis) le 26 octobre 1587, puis Auneau le 24 novembre 1587.
Gris par sa victoire, Guise se fait acclamer par le peuple de Paris et humilie le roi. Le roi
doit abandonner la capitale aux ligueurs aprs la journe des barricades du 12 mai 1588.
La ville se dclare alors pour la Ligue et se dote d'institutions nouvelles
51
. Le roi profite de
la runion des tats gnraux Blois pour faire assassiner les chefs de la Ligue, le duc de
Guise et son frre le cardinal de Lorraine en dcembre 1588
26
. Aprs ces deux meurtres,
Henri III s'crie : prsent, je suis roy !
la nouvelle de l'assassinat des chefs de la Ligue, la Ligue rompt tout contact avec le roi
dclar tyran et tratre la cause catholique. Le duc de Mayenne, frre des deux victimes
et nouveau chef de la Ligue, prend alors le contrle de Paris
26
. En fvrier 1589, s'installe
Paris un conseil gnral d'Union auquel se rallient plusieurs gouverneurs. Les docteurs de
la facult de thologie de Paris dclarent les sujets franais dlis de leur serment de
fidlit
51
. Henri III n'a plus d'autre solution pour sauver son trne que de s'allier aux
protestants. Il se rconcilie avec le roi de Navarre. Ils unissent leur force pour assiger
Paris. Henri III est assassin Saint-Cloud le 1
er
aot 1589 par un moine fanatique, faisant
ainsi de Henri de Navarre, chef des protestants, le nouveau roi de France. Les politiques
catholiques comme protestants reconnaissent la lgitimit du nouveau roi. De plus, ds le
4 aot, Henri IV, par l'influence de Michel de Montaigne, proclame son intention de se faire
instruire dans la religion catholique. Les protestants intransigeants quittent alors le nouveau
roi. Ils craignent son ventuelle conversion qui pourrait selon eux dboucher sur de
nouvelles perscutions des protestants
51
. Les parlements sont diviss entre ligueurs et
royalistes.
Henri IV, la conqute du pouvoir
La Ligue, qui tient toute la France du Nord et peut compter sur le soutien de Philippe II
d'Espagne, refuse de reconnatre un roi protestant. Ds le mois d'aot 1589, les ligueurs
parisiens proclament le cardinal de Bourbon comme nouveau roi de France. Mais celui-ci
meurt en mai 1590, laissant un vide politique parmi les ligueurs. Des soldats espagnols
s'installent alors en Bretagne et en Languedoc. Philippe II donne l'ordre par deux fois, aux
troupes d'Alexandre Farnse stationnes aux Pays-Bas de se rendre en France. Le duc de
Savoie intervient en Provence et en Dauphin. Du ct des
protestants, Elisabeth I
er
envoie de l'argent et les princes allemands des troupes
51
.
En 1589 et 1590, Henri IV multiplie les oprations prs de Paris et en Normandie. Aprs
la victoire d'Arques, il vient mettre le sige devant Paris. Aprs la brillante victoire d'Ivry, il
tente un troisime sige sur Paris. Au bout de plusieurs semaines de sige, Henri IV se voit
contraint de lever le camp, cause d'une arme espagnole envoye par Alexandre
Farnse pour dbloquer Paris. Dans la nuit du 20 au 21 janvier 1591, il tente nouveau
d'investir Paris par la ruse en envoyant ses hommes de troupe dguiss en marchands de
farine. Cette tentative se solde par un nouvel chec et gardera le nom de Journe des
Farines.
Il assige Rouen, envoie une arme tenir ouverte la route vers les Pays-Bas protestants et
une autre empcher le duc de Mercur dboucher de Bretagne
52
. Sur le front sud, le duc
de Montmorency parvient battre la famille de Joyeuse laquelle les Montmorency
disputent le Languedoc et menace dsormais la ville de Toulouse d'appartenance ligueuse.
En 1593, les tats gnraux de la Ligue se runissent Paris. Ils demandent un souverain
catholique. Ils refusent cependant de donner la couronne de France l'infante Isabel, la
fille de Philippe II d'Espagne et d'Elisabeth de Valois. Le duc de Savoie, le duc de Lorraine,
un Guise sont aussi sur les rangs ainsi que deux Bourbons catholiques. Henri IV comprend
de son ct qu'il ne sera jamais accept s'il reste protestant
26
. Il annonce sa conversion au
catholicisme et abjure la cathdrale de Saint-Denis le 25 juillet 1593. Cette conversion lui
ouvre les portes de Paris en 1594. Il est sacr Chartres le 27 fvrier 1594. Le 7
dcembre 1595, le pape reconnait la lgitimit de la succession
52
. Les ralliements au roi
lgitime s'acclrent.
Durablement install dans sa capitale, Henri IV peut songer finir la reconqute de son
royaume. Il dclare officiellement la guerre l'Espagne et entame une campagne en
Bourgogne qui dbouche sur l'crasement des dernires forces armes de la Ligue
la bataille de Fontaine-Franaise. Mayenne vaincu, la Ligue nobiliaire cesse peu peu
d'exister. En 1596, le jeune duc de Guise qui s'est ralli au roi assige la ville de Marseille.
Henri IV peut faire son entre royale dans la ville de Lyon qui contrairement Paris,
l'accueille avec beaucoup de pompe. Si Mayenne et le cardinal de Joyeuse font leur
soumission au roi, il n'en va pas de mme du gouverneur de Bretagne, le duc de
Mercur qui maintient la coupe ligueuse sur la Bretagne o Philippe II fait dbarquer une
troupe espagnole.
L'Est reconquis, Henri IV songe protger sa frontire nord attaque par les Espagnols.
Les affrontements Laon rtablissent la situation en sa faveur, mais la prise surprise de la
ville d'Amiens par les Espagnols remet tout en question. Dlaiss par les protestants qui
s'estiment lss par le roi, Henri IV tente tant bien que mal de reprendre Amiens o il
dploie des moyens militaires considrables. Une arme de secours espagnole vient
assiger l'arme assigeante, mais au bout de multiples sacrifices, la ville est reprise.
La pacification
En 1598, la France et l'Espagne sont bout de force et signent la paix de Vervins. Henri IV
se dplace Angers pour prparer un nouvel dit de pacification et soumettre Nantes,
le duc de Mercur. Il rgle le problme protestant par l'adoption d'un dit de tolrance,
l'dit de Nantes. Il s'inspire des diffrents dits pris au cours des guerres de religion. Les
rforms obtiennent la libert de conscience, une libert de culte limite et l'galit civile
avec les catholiques. Des garanties judiciaires leur sont assures par la constitution de
tribunaux mi-parties dans quatre villes. Enfin pour se protger ils disposent d'une
centaine de places fortes pour huit ans, privilge renouvel en 1606
53
. Mais le nombre de
protestants a fortement diminu. la fin des guerres de religion, ils ne sont plus qu'un
million en France.
La question protestante aprs 1598
L'Edit de Nantes instaure en France, pour quatre-vingt-sept ans, une situation considre
souvent comme profondment originale et souvent clbre comme la naissance de la
tolrance en Europe. En fait, l'dit n'est pas une paix de religion bien exceptionnelle si l'on
garde en tte les rglements de la coexistence religieuse en Pologne, Hongrie,
Transylvanie, voire dans l'Empire. Il instaure un tat catholique dans lequel le
protestantisme est tolr, mais reste dfavoris. En effet, l'dit proclame le rtablissement
de la religion romaine partout o elle avait cess de s'exercer et des glises et biens
ecclsiastiques leurs premiers possesseurs alors que le culte protestant ne peut
s'exercer librement partout
53
. La recatholicisation du royaume devient alors possible. C'est
ainsi qu' partir du dbut du XVII
e
sicle Henri IV poursuit une politique favorisant
clairement la rforme catholique, comme le montre son soutien aux jsuites.
Louis XIII doit faire face de nouvelles rbellions protestantes. Elles s'expliquent
facilement par le rflexe de peur d'une minorit craignant la ralisation d'un grand
dessein royal ses dpens. Ces rvoltes touchent seulement l'Ouest et le Midi. Le
Dauphin, la Normandie et la rgion parisienne restent calmes. En 1615, l'assemble de
Nmes dcide de soutenir les nobles qui s'opposent au mariage de Louis XIII avec Anne
d'Autriche. En 1620, le roi se rend dans le Barn, province majoritairement acquise la
Rforme, avec une arme. Il y rtablit le culte catholique selon les termes de l'dit de
Nantes. La consquence en est le soulvement des protestants en mai 1621 par la
premire desrvoltes huguenotes. Le conflit est marqu par deux campagnes de Louis XIII
dans le Midi, en 1621 et 1622. Les protestants perdent quatre-vingts places fortes :
Montpellier, Millau, Nmes, Castres et Uzs perdent la moiti de leurs fortifications
53
. En
1625, Benjamin de Rohan, frre du chef des protestants, Henri II de Rohan, prend
l'initiative d'un nouveau soulvement, que le Languedoc suit sans enthousiasme. Il se
termine par le trait de Paris sign en fvrier 1626 qui reconduit la paix prcdente.
Charles I
er
d'Angleterre pousse ensuite les huguenots leur dernire grande rvolte (1627-
1629). Les troupes royales assigent La Rochelled'aot 1627 octobre 1628). Le
souverain lui-mme se rend en Languedoc o il prend Privas en mai 1629. L'dit de grce
d'Als de juin 1629 pardonne la rvolte, laisse aux protestants les liberts religieuses
prvues par l'dit de Nantes, mais ordonne la destruction de toutes les fortifications
adverses. Les assembles politiques huguenotes sont dsormais interdites
53
.
Particulirement hostile au protestantisme, Louis XIV met en place une politique de
perscution. En 1681, il envoie les dragonnades forcer les familles protestantes se
convertir. Enfin, en octobre 1685, il fait paratre l'dit de Fontainebleau qui rvoque l'dit de
Nantes. Les protestants dj rduits en nombre depuis un sicle, sont obligs de se
convertir ou de s'exiler. Des troubles clatent au dbut du XVIII
e
sicle dans
les Cvennes o la population, connue sous le nom de Camisards se rvolte contre le
gouvernement. Il faut attendre les critiques des Lumires pour voir enfin l'instauration d'une
vritable tolrance religieuse, en 1787, avec l'dit de Versailles et en 1789, avec
la dclaration des droits de lhomme.